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Lidentit fminine dans luvre de Charles Baudelaire

Par Paul Savour, tudiant,


n en 1992

Sous la direction de Madame Lesain-Bardiot professeur de littrature lInstitut


Albert-le-Grand

Sommaire :

Introduction

I- La femme ou lincarnation du mal

A- La femme et la chute
B- Lincarnation du mal
C- Baudelaire et le dandysme

6
9
13

II- La femme idale


A- Lidal
B- La mre
C- Les veuves et les vieilles femmes

III- La sur
A- Le muse familire
B- Le Lesbos
C- Lincarnation de la sur : Marie Daubrun et Mariette

15
15
18
21

23
23
25
27

Conclusion

31

Bibliographie

33

Introduction
La contribution de Charles Baudelaire la posie franaise est incommensurable.
Quil soit le dernier pote romantique, ou le premier des modernes, critique dart ou
dramaturge, ce pote a, par sa vie et ses uvres, livr la littrature franaise une matire
incontestablement belle et titanesque. Pourtant, malgr la varit de ses travaux, cest bien le
recueil de quelques cent pomes paru en 1857, sous le titre Les Fleurs du mal, qui sera la
pierre angulaire de son uvre.
Aussi, si lon convient, certes dun point de vue quelque peu rducteur, que chaque
crivain ne conte finalement ses lecteurs quune de ses obsessions , force est de constater
que les Fleurs du mal, non contentes de ne pas droger cette rgle, malgr la multitude des
topiques qui sy croisent, sy abandonnent. Cette obsession en filigrane, que le lecteur
attentif ne pourra manquer de remarquer, et que nous appellerons, par commodit, sous le
terme gnrique de mundus muliebris, semble avoir t pour le pote substantiel, intrinsque
sa personne, comme il le dcrira plus tard dans Les Paradis artificiels parus en 1858. Inspirs
des Confessions d'un Anglais mangeur d'opium de Thomas de Quincey parues en 1822,
Baudelaire y voquera lenfance de son inspirateur troublante de ressemblances avec la
sienne. Aussi crira-t-il au chapitre dment intitul Chagrins denfances de ses Paradis
artificiels :
Les hommes qui ont t levs par les femmes et parmi les femmes ne ressemblent pas
tout fait aux autres hommes []. Lhomme qui ds le commencement, a t longtemps baign dans
la molle atmosphre de la femme, dans lodeur de ses mains, de son sein, de ses genoux, de sa
chevelure, de ses vtements souples et flottants [] y a contract une dlicatesse dpiderme et une
distinction daccent, une espce dandrogynit, sans lesquelles le gnie le plus pre et le plus viril
reste, relativement la perfection dans lart, un tre incomplet. Enfin, je veux dire que le got prcoce
du monde fminin, mundi muliebris, de tout cet appareil ondoyant, scintillant et parfum, fait les
gnies suprieurs1.

voquer la femme chez Baudelaire, cest comprendre quel point elle tient une place
particulire dans son uvre. Ce mundus muliebris Baudelaire la expriment, il en est
lenfant, la production. Il est cet androgyne au gnie suprieur qui se prend ds lge de
seize ans dans le pige du mysticisme quil se tend lui-mme, et qui marquera la femme du
sceau dune sensualit en mouvement, de lintouchable et du mystre dun autre insaisissable:
Il aimait la voir, avec ses jupes blanches,
Courir tout au travers du feuillage et des branches
Gauche et pleine de grce, alors quelle cachait

Charles Baudelaire, Un mangeur dopium, Les Paradis artificiels chap. 6, uvres Compltes (O. C.) t. 1, La
Pliade, 1975, p. 499.

Sa jambe, si la robe au buisson saccrochait2

Toute femme est symbole, toute femme fait lobjet dune idoltrie, dun culte.
Fort de ce vcu, Baudelaire incarne et puise sa posie dans un sicle, qui en pleine
rvolution industrielle tourne le dos un idal romantique, qui avait entour la femme dune
aura divine, dune courtoisie, pour sacheminer par le regard destructeur de la masse vers une
beaut dsidalise . Cest dans luvre de Baudelaire que surgit le nouveau statut des
femmes des grandes villes, soumises une certaine uniformisation des sexes due au travail et
lurbanisation. Dans Le Peintre de la vie moderne il remarque la diffrence des sexes
brutalement modifis par lindustrialisation, le travail des femmes, lmergence des
fminismes tout en faisant lapologie dune beaut moderne et urbaine : maquillage, artifice,
mode, etc.
Peu d'artistes ont, autant que Baudelaire, soulign la diversit de la femme et l'ont peinte avec
autant de prcision. Belles passantes, mendiantes touchantes, ngresses fascinantes et
courtisanes avilies ont imprgn sa vie et sa posie et rythment mme lune et lautre. Dans le
monde baudelairien la femme apparat la fois comme un tre divin et une crature du diable.
Ds lors, il convient de se demander et de voir en quels termes il nous est possible
denvisager lidentit fminine qui parat si vaste mais si inhrente luvre de Baudelaire ?
Mieux, de voir combien cette femme agit comme une sorte de catalyseur, comme un centre
vers lequel Baudelaire gravite, sans jamais pouvoir sen extraire, faisant de la femme un filtre
au travers duquel il vhicule, ce que nous appellerons sa mtaphysique .
Si cette tude porte plus particulirement sur ce que nous avons dj dcrit comme la
substance de luvre du pote, Les Fleurs du mal, nous nous intresserons aussi au Spleen de
Paris, ses Journaux intimes qui semblent souvent, par des phrases qui sapparentent au
genre aphoristique, tre plus explicites, ainsi qu sa trs vaste Correspondance.
La femme, sous ses multiples visages, procde dans luvre de Baudelaire dune constante
opposition oscillant entre deux ples qui sexcluent tout en salimentant lun lautre. La
femme est un objet htrogne en tout point. Bien quobjet de culte pour le pote, la femme
moderne est pour lui mprisable. Elle est lincarnation du dmon, dun tre naturel, qui pousse
lhomme sa propre dchance.
Pourtant, si le pote trouve la femme affreuse, tant lappareil du mal, il ladule, lui voue un
culte. Elle nest alors plus qu un vampire aux flancs gluants, docte aux volupts3 mais
une fe aux yeux de velours 4 laquelle le pote voue une vritable adoration.
Fort de ces constatations il nous est essentiel de distinguer une troisime acception de la
femme sous le terme gnrique de sur , comme un tre en marge qui accompagne
2

Supplment, O. C., t. 1, p. 1582.


La Mtamorphose du vampire , Les Fleurs du Mal, O. C., t. 1, p. 159.
4
Ibid., p. 24.
3

Baudelaire dans son dsir dexception, dtranget ainsi que dans sa rvolte contre lge
moderne.

I- La femme ou lincarnation du Mal


Pour Baudelaire la femme est lautre. Lautre absolument vers lequel tendent et sont
ports tous les hommes, sans pour autant que cet autre, insaisissable par nature, leur
appartienne jamais. Ds lors, la femme devient, pour le pote, lobjet dun culte impossible,
dune religiosit qui se meut en damnation et qui entrane lhomme dans la chute. La chute
par le corps dabord, puisque Baudelaire dcrit la femme comme un tre simplement charnel,
comme une machine vivante et corruptrice, comme un tre naturel, ou un vampire docte en
volupts et qui, de ce fait, est docte dans lart de perdre au fond dun lit lantique
conscience . Ainsi, cest la femme naturelle qui livre lhomme au pch, tant linstrument
du diable ; cette image trouvera une incarnation particulire dans la vie du pote, sous les
traits de la juive Sarah, dite la Louchette , mais surtout de la seule femme laquelle le
pote restera attach jusqu la fin de sa vie, ne pouvant jamais se rsoudre la quitter, Jeanne
Duval. Les consquences de cette dchance par la chair entranent non seulement, comme
nous lavons dit, la mort de lantique puret, mais encore, et surtout, une chute spirituelle.
Elle rduit lhomme desprit, le dandy qui veut se dgager de la matire, slever par le travail
et lexercice de son intelligence, une rgression qui le conduit ployer sous le poids
insupportable de sa propre matire.

A- La femme et la chute
Dans ses Journaux intimes Baudelaire crira : La femme ne sait pas sparer lme du
corps. Elle est simpliste, comme les animaux. Un satirique dirait que cest parce quelle na
que le corps5 montrant par l combien la femme est pour lui rductible un tre strictement
charnel, un tre vide et sans me. La femme est alors et ce de manire ncessaire vue
comme un tre naturel : La femme faim et elle veut manger, soif et elle veut boire. Elle est
en rut et veut tre foutue. Le beau mrite !6 . Elle est assujettie ses dsirs et, non contente
de ne pouvoir les rguler, elle nen a mme aucune conscience, elle se voit attribuer une me
sensitive qui la rduit ltat de bte, de brute, et de vil animal7 .
Aussi, dans lExamen de Minuit8 Baudelaire se rappelle :
Nous avons blasphm Jsus
Des Dieux les plus incontestables !
[]
Bais la stupide Matire
Avec grande dvotion

Mon cur mis nu, 49, O. C., t. 1, p. 694.


Ibid., p. 677.
7
La Chevelure , Les Fleurs du Mal, O. C., t. 1, p. 26.
8
Ibid., p. 144.
6

En dautres termes, Baudelaire affirme avoir bais avec le diable, celui-l ayant pris
possession de la matire vacante, du corps fminin priv dme, la transformant en une sorte
de vampire qui tire lhomme vers la chute par la concupiscence, ce que rappellera encore le
pote dans ses Journaux intimes en crivant que Lternelle Vnus (caprice, hystrie,
fantaisie) est une des formes sduisantes du diable9.
La femme est pour Baudelaire lincarnation du dmon. Mieux, elle est linstrument du
diable charg damener lhomme sa propre dchance sous leffet dune concupiscence
dbride et grce une aptitude naturelle faire le mal, tant donc par l mme une
inconscience le faire, le mal ntant que le prolongement de sa nature. Nous pouvons voir
combien Baudelaire fut hant par la sensation dtouffement que reprsente la femme,
sensation mortelle incarne par ses bras comme dans La mtamorphose du vampire10 , o
il crit :
Je suis mon cher savant, si docte aux volupts,
Lorsque jtouffe un homme en mes bras redouts

Ou encore dans Le beau navire11 o il rpte que ces bras :


Sont des boas luisants de solides mules
Faits pour serrer obstinment,
Comme pour limprimer dans ton cur, ton amant.

Ces quelques vers sont la preuve de langoisse vritable quprouve Baudelaire face cet
touffement physique, dans les rapports charnels quil entretient avec les femmes, mais aussi
face ltouffement de sa cration artistique, comme le montrera si bien sa relation avec
Jeanne Duval. La femme ltouffe mais surtout le pervertit puisquelle est montre, nous
lavons dit, sous la forme dun vampire ou dun serpent, Baudelaire faisant par l une
rfrence explicite la tradition judo-chrtienne de la Gense. Ainsi, Le Serpent qui
danse12 , est un pome duquel se dgage une sensualit trs violement marque qui montre
combien la femme-serpent est tentatrice, combien elle pousse lhomme au dsir charnel:
te voir marcher en cadence,
Belle abandon,
On dirait un serpent qui danse
Au bout dun bton.

Tentation encore plus visible dans Le Monstre 13 o :

Mon cur mis nu, 48, O. C., t. 1, p. 693.


Les Fleurs du mal, O. C., t. 1, p. 159.
11
Ibid., p. 51.
12
Ibid., p. 29.
13
Ibid., p. 164.
10

Par sa luxure et son ddain


Ta lvre amre nous provoque

Remarquons encore que de tous les symboles de lrotisme prsents dans la posie de
Baudelaire, le plus puissant est lodeur. Pour le pote, cest par lodeur que se dgage
essentiellement le dsir de sombrer dans la concupiscence, comme il lcrira avoir ressenti
dj trs jeune, dans ses Journaux intimes : Je confondais lodeur de la fourrure avec lodeur
de la femme . Cette odeur, au parfum animal et dont le chat sera lincarnation tout en tant
une des allgories de ses matresses, enveloppe, pour Baudelaire, la femme dans une sorte
daura irrsistible :
Et, des pieds jusqu' la tte,
Un air subtile, un dangereux parfum,
Nagent autour de son corps brun.

Cette odeur se mue, comme dans La Destruction14 , en un instrument au service de Satan


pour sduire sa victime et la faire succomber au dsir :
Sans cesse mes cts sagite le Dmon ;
Il nage autour de moi comme un air impalpable ;
Je lavale et le sens qui brle mon poumon
Et lemplit dun dsir ternel et coupable.

Pour le pote, la femme oblige lhomme combattre cette concupiscence inconsciente tout en
en tant elle-mme la source. Elle fait perdre au pote lantique conscience , sa puret
desprit. Elle incarne la figure dune ve qui pousse lhomme la faute, dans laquelle il devra
se dbattre seul puisque la femme, elle, nen ressent pas les effets dans sa propre conscience.
Si la femme est la reprsentante de la perversit, lhomme lui est suprieur en atrocit par la
conscience quil a de faire le mal.
Il nous faut, de plus, noter linfluence constante de la posie baroque du XVIe sicle
chez Baudelaire, qui en fut fervent lecteur. Cette influence, qui prsente un monde hant par
lide dune mort omniprsente et dun mouvement constant, se traduira chez le pote par une
volont aige de briser toute image idyllique de la femme comme dun tre immuable et
suprieur. Si le pote lui rappelle sans cesse quelle nest quune triste charogne en devenir,
elle est paradoxalement pour lui la plus aimable des cratures, un ange , comme il le
rappelle Jeanne dans Une charogne15 :
Et pourtant vous serez semblable cette ordure,
cette horrible infection,
toile de mes yeux, soleil de ma nature,
14
15

Ibid., p. 111.
Ibid., p. 31.

Vous, mon ange et ma passion !

La femme idalise devient alors un cadavre vivant comme elle ntait quune machine
vivante. Dans La mtamorphose du vampire16 Baudelaire crit encore :
Quand elle eut de mes os suc toute la moelle,
Et que languissamment je me tournai vers elle
Pour lui rendre un baiser damour, je ne vis plus
Quune outre aux flancs gluants, toute pleine de pus !
Quand elle eut de mes os suc toute la moelle

Il montre dans ces vers que cest bien lacte sexuel qui perd la femme, et qui la transformant
en une simple outre aux flancs gluants sans me et sans amour. Notons ds prsent quil
y a pour Baudelaire une incapacit structurelle aimer les femmes de manire charnelle, ce
qui consquemment rend lincarnation de lamour absolument impossible, puisque toute
incarnation conduit ncessairement la destruction de lidal, que le pote sest pralablement
forg.
Pourtant, malgr cela, le pote a eu de nombreuses relations avec toutes sortes de
femmes, dont deux ont particulirement incarn cette chute.

B- Lincarnation du mal
Il nous faut comprendre que pour Baudelaire, plaisir charnel et plaisir de savilir ne
forment quun tout. Cest pour lui, le moyen daffirmer sa libert, sa singularit, son got pour
ltrange et linhabituel, son refus des conventions mais surtout de trouver dans ces femmes
une htrognit totale par rapport lidal de puret incarn par sa mre, Caroline. Dun
point de vue strictement biographique, il nous est ncessaire de comprendre que, malgr les
multiples aventures amoureuses du pote, deux femmes ont profondment marqu sa vie en
incarnant et en contribuant crer chez lui cette sensation de chute. Ces deux femmes
rencontres au cours de ses annes parisiennes sont lincarnation mais aussi lorigine cratrice
de lacception baudelairienne de la femme.
Aprs son arrive Paris en 1836 pour finir ses tudes secondaires, il obtiendra son
Bac s lettres avec difficult, Baudelaire est log, ds 1839, la pension Bailly, o il mne
une vie quil qualifie de libre , crant ses premires amitis littraires sous le nom
dcole normande. L, Baudelaire rencontre nombre de ses futurs amis, comme Leconte de
Lisle, mais frquente aussi nombre de femmes trouves dans les lieux de dbauche parisiens.
Ainsi, aprs avoir not la rencontre d Une mendiante rousse17 Baudelaire se souviendra
16
17

Ibid., p. 159.
Ibid., p. 83.

de sa rencontre avec une prostitue juive du quartier Latin, Sarah la louchette, qui avait pour
immense avantage dtre bigle, ce que Baudelaire, dans sa recherche de ltrange, naura sans
doute pas manqu de trouver du meilleur got, comme il le rappelle dans ses Posies de
jeunesse :
Elle louche, et leffet de ce regard tranger,
Quombrage des cils noirs plus longs que ceux dun ange,
Est tel que tous les yeux pour qui lon sest damn
Ne valent pas pour moi son il juif et cern18.

Ainsi, un de ses contemporains et amis rencontr lcole Normande, Ernest


Pradond 19 lui crira le 5 octobre 1842, lors de son retour Paris la suite du voyage
obligatoire, en direction des Indes, impos par son beau-pre le colonel dAupick, las de ses
forfaits parisiens et croyant larracher au pav glissant de Paris :
A MON AMI C. B.
Vous aviez lesprit tendre et le cur vertueux
Tous les biens convoits dune amiti nave,
Lorsquune femme belle et de naissance juive
Vous conduisit au fond dun couloir tortueux.
Elle vous fit couler, dun doigt voluptueux,
La source des plaisirs aux gouts de Ninive ;
Elle vous fit toucher, sur sa chair toute vive,
Du vice et de lamour les secrets monstrueux.
Elle et enivr Loth au fond dune caverne,
Tenu comme Judith le sabre dHolopherne
Et frapp du marteau le front de Sisara.
Et ttant au plaisir vos tristesses infimes,
De ce sein que lamour et le vice dflora,
Vous avez fait couler vos funbres maximes.

Ce pome rsume ce que semble avoir t la relation entre Baudelaire et Sarah. Notons la
multiplication des rfrences la religion juive et lAncien Testament, o chaque femme
voque par Pradond semble tre la reprsentante du danger tentateur, mais aussi que ce
dernier semble porter une attention toute particulire la corruption subite et exerce sur le
pote, quand il crit : Vous aviez lesprit tendre et le cur vertueux que lamour et le
vice dflora . Cest pendant sa relation avec La louchette que le pote contractera, ds 1842,
18

Sonnet, Posies de jeunesse, O. C., t. 1, p. 204.


Pome dErnest Pradond extrait du recueil collectif Vers de 1843, et cit par W. T. Bandy et C. Pichois,
Baudelaire devant ses contemporains, Les ditions du Rocher, p. 118.

19

10

la syphilis, maladie vnrienne encore mal connue au XIXe sicle, et quil soignera par une
absorption massive de pilules de mercure et diodure de potassium. Le souvenir de cette
prostitue juive restera puissamment tenace chez Baudelaire et il y fera de nombreuses fois
rfrence, comme dans Le vampire20 o il crit :
Une nuit que jtais prs dune affreuse Juive,
Comme au long dun cadavre, un cadavre tendu,
Je me pris songer prs de ce corps vendu
la triste beaut dont mon dsir se prive.

Force est de croire que lorigine juive de Sarah ne laisse pas Baudelaire indiffrent mais que
cela fait de cette femme lobjet dune double corruption. Une corruption la fois physique,
comme la vivante incarnation de lve pcheresse, mais aussi, comme le symbole pour
Baudelaire dune trahison contre sa propre religion maternelle .
Au printemps 1842, Baudelaire revient Paris aprs avoir vogu pendant quelques
mois en direction des Indes. Il se remet frquenter ses amis de lcole normande et
rencontre celle dont il ne pourra alors plus se dfaire, Jeanne Duval, aussi appele Mlle ou
Madame Lemer ou encore Jeanne Prosper. Ne Saint-Domingue et alors ge de trente-deux
ans, Jeanne est figurante dans de petits thtres parisiens et joue de menus rles au thtre
Saint-Antoine, sous le nom de Berthe. Les descriptions quen firent les contemporains de
Baudelaire sont quelques peu droutante par leurs contradictions, mais, elle est, de manire
sre cause de son origine, loccasion pour le pote de se remmorer la nostalgie des les
exotiques quil avait entrevues pendant son voyage, comme dans le pome Parfums
exotiques21 , qui rvle limportance de lorigine de Jeanne et de lidalisation que le pote
en fait :
Quand, les deux yeux ferms, en un soir chaud d'automne,
Je respire l'odeur de ton sein chaleureux,
Je vois se drouler des rivages heureux
Qu'blouissent les feux d'un soleil monotone;
[]
Guid par ton odeur vers de charmants climats,
Je vois un port rempli de voiles et de mts
Encor tout fatigus par la vague marine,

Cette multresse sinscrit parfaitement dans lide baudelairienne selon laquelle la beaut est
ltrange. Elle est aussi pour lui loccasion de transgresser les lois bourgeoises quil
excre : tous les imbciles de la Bourgeoisie qui prononcent sans cesse les mots : 'immoral,
immoralit, moralit dans lart' et autres btises me font penser Louise Villedieu, [une]

20
21

Les Fleurs du mal, O. C., t. 1, p. 33.


Ibid., p. 25.

11

putain cinq francs22 . En vivant avec cette femme la peau noire, Baudelaire se dresse
contre lopinion et le jugement de sa mre, incarnation de la puret, faisant de Jeanne son
parfait antonyme. Jeanne fait dcouvrir Baudelaire des plaisirs charnels qui inspireront au
pote nombre de pices des Fleurs du Mal, ce dernier ntant jamais las de chanter lpiderme
particulier ou lenvotement parfum que lui procurent les cheveux de sa matresse. Elle sera
pour le pote la matrice de toutes les autres femmes. Ds lors, Baudelaire ne pourra sen
dfaire que tardivement, il en subira sans cesse les frasques et les perversions, tant rduit
ltat de simple jouet entre les mains de cette femme, qui tantt lassure de ses ardeurs, tantt
pratique allgrement la bigamie, ce qui mettra par ailleurs Baudelaire dans des tats de rages
incontrles, tout en provoquant chez lui limpression dtre son propre bourreau, comme il
lcrira dans La chevelure23 :
Je tadore lgal de la vote nocturne
vase de tristesse, grande taciturne,
Et taime dautant plus, belle, que tu me fuis,
[]
Je mavance lattaque, et je grimpe aux assauts,
Comme aprs un cadavre un chur de vermisseaux,
Et je te chris, bte implacable et cruelle !
Jusqu' cette froideur par o tu mes plus belle !

Encore plus que toutes les autres femmes, Jeanne contribua crer chez le pote une
impression de dchance physique et daccablement moral. Notons que ce qui aggrave cette
chute est le fait que Baudelaire, et en cela on voit combien elle a effectu une attraction
totalisante sur Baudelaire, sait Jeanne compltement inculte. Il sait quelle est une entrave sa
cration artistique, comme il le dira sa mre dans une lettre du 27 mars 1852 :
Jeanne est devenue un obstacle non seulement mon bonheur [] mais encore au
perfectionnement de mon esprit []. Vivre avec un tre qui ne vous sait aucun gr de vos efforts, qui
les contrarie par une maladresse ou une mdiocrit permanentes, qui ne vous considre que comme
son domestique et sa proprit, et avec qui il est impossible dchanger une parole politique ou
littraire, une crature qui ne veut rien apprendre [].

Pourtant, malgr cela Baudelaire restera attach elle jusqu' la fin de sa vie mme si, ds
1855, leur rupture est dfinitivement consomme, aprs quatorze ans de vie commune .
Si la mention faite par Baudelaire au sujet du perfectionnement de son esprit
semble tre anodine, il faut rappeler que le travail de lintelligence et de lesprit est pour
Baudelaire, plus quessentiel.

C- Baudelaire et le dandysme
22
23

Mon cur mis nu, 83, O. C., t. 1, p. 707.


Les Fleurs du mal, O. C., t. 1, p. 27.

12

Import dAngleterre, o il a t cr par Brummell, en France dans le courant dune


anglomanie conscutive au retour des migrs de la Rvolution, le dandysme est mettre en
relation avec le mal du sicle qui toucha les gnrations de 1830. Entre une socit
aristocratique qui vit dans la certitude des valeurs hrditaires et une bourgeoisie montante,
hae par Baudelaire, revendiquant les valeurs du travail et du profit, le dandysme est la
manire provocante daffirmer la supriorit du gnie individuel, mais il sera aussi pour
Baudelaire le moyen daffirmer encore que la femme est naturelle, cest--dire abominable.
Aussi est-elle toujours vulgaire, cest--dire linverse du dandy 24 . Pour Baudelaire, les
dandys veulent tous prix combattre la trivialit, pour navoir dautres tats que celui de
cultiver le beau dans leur personne, de satisfaire leurs passions, de sentir et de penser. Le
dandysme, comme lcrira encore le pote, est une institution qui en dehors des lois, a des lois
rigoureuses auxquelles sont strictement soumis tous ses sujets. Le dandysme devient une lutte
avec soi-mme. Une lutte constante qui vise sextraire de la trivialit. Il est une ascse qui
force prouver en tout lieu : une originalit, contenue dans les limites extrieures des
convenances25. , laissant la place la supriorit aristocratique de son esprit.
Dans ces Journaux intimes et dans Le peintre de la vie moderne, Baudelaire associe de
manire rcurrente le dandy et la femme. Si le pote revendique trs tt dans ses Journaux
intimes, bien avant la rdaction du Peintre de la vie moderne, son appartenance au dandysme :
Le got prcoce des femmes. Je confondais lodeur de la fourrure avec lodeur de la femme.
Je me souviens Enfin, jaimais ma mre pour son lgance. Jtais donc dandy prcoce26. ,
il naura de cesse, dans sa lutte contre la trivialit, de chasser le naturel, rappelons la profonde
horreur du pote pour la campagne, au profit dun artificiel cr de toute pice par lesprit. Le
pote crira dans ses Journaux : Pourquoi lhomme desprit aime les filles plus que les
femmes du monde malgr quelles soient galement btes27 ? . En dautres termes comment
le dandy peut-il aimer la femme qui, comme nous lavons vu, excelle dans lart dtre
naturelle, tant par l linverse du dandy ? La femme se pose alors, comme le fera Jeanne
Duval, en menace pour lhomme qui veut crer, ou du moins chercher slever par lesprit.
Ainsi, un de ses contemporains rapporte : Il prisait peu la causerie fminine, et, un de ses
amis nouvellement mari, quil visitait quelquefois le soir, il disait, vers neuf heures :
-Il est tard ; envoyez donc coucher votre petite femme : on ne peut causer avec ces gentils
oiseaux l28. .
La conception de Baudelaire par rapport la femme procde dune tension entre deux
ples contradictoires mais complmentaires. Deux ples qui non contents de sopposer,
24

Mon cur mis nu, 5, O. C., t. 1, p. 677.


Charles Baudelaire, le peintre de la vie moderne, chapitre 9.
26
Fuses, 18, O. C., t. 1, p. 661.
27
Ibid., p. 689.
28
Ange-Bnigne Le moins connu parmi les clbres , le Gaulois, 30 septembre 1886.
25

13

salimentent lun lautre. Si la femme est naturelle, abominable de par sa concupiscence


dbride, et par la chute vers laquelle elle entrane lhomme, elle est aussi pour le pote, un
tre sujet une idalisation trs marque qui conduit, non plus une diabolisation mais une
divinisation complte de la femme. La femme nest alors plus Dmon mais Ange, sans pour
autant tre jamais considre comme une personne part entire.
Viens-tu du ciel profond ou sors-tu de l'abme,
Beaut ? ton regard infernal et divin,
Verse confusment le bienfait et le crime29

29

Hymne la beaut , Les Fleurs du Mal, O. C., t. 1, p. 24.

14

II- La Femme idale


Si la femme est lautre, elle est aussi le lieu de toutes les antinomies, la Beaut tant
lincarnation, chez Baudelaire, alternativement du Dmon et de lAnge : Viens-tu du ciel
profond ou sors-tu de l'abme... ? dont la charge est de conduire le pote sur la route du
beau . Cette opposition se nourrit delle-mme, elle renforce lidentit propre chacune de
ces deux acceptions. La femme est lAbhorre et lAdore. Si elle nest plus un vampire aux
flancs gluants , la beaut et la fminit sont dans un mouvement inverse sujettes
lidalisation du pote. Idalisation qui non seulement les rend intouchables mais encore les
dsincarne pour en faire de vritables rves de pierre. La femme est alors vue comme un
absolu. Un absolu que rien ne peut, ni ne doit, compromettre sous peine, comme le montre la
relation entre Baudelaire et Madame Sabatier, de briser instantanment limage idale cre
par le pote. Cette ncessit dun amour priv des sens trouve son origine dans la relation
particulire que le pote entretient avec sa mre, antonyme de Jeanne Duval, et gardienne
comme Andromaque dune absolue puret. Aussi cette vision trouvera, pour le pote, une
incarnation plus gnrique dans limage de la vieille-veuve.

A- Lidal
Influenc par le ptrarquisme qui exalte et prne des passions platoniques, excluant
ainsi toute possibilit dune quelconque souillure par la chair, Baudelaire, dans sa recherche
de labsolu, sen inspire et cre une beaut dsincarne qui, comme dans La Beaut30 , est
semblable une statue :
Je suis belle, mortels! comme un rve de pierre,
Et mon sein, o chacun s'est meurtri tour tour,
Est fait pour inspirer au pote un amour
Eternel et muet ainsi que la matire
[]
Les potes, devant mes grandes attitudes,
Que j'ai l'air d'emprunter aux plus fiers monuments,
Consumeront leurs jours en d'austres tudes;

Cette beaut baudelairienne est froide, sans vie. Elle nest quun rve de pierre dont le sein ne
peut tre meurtri, linverse dune femme telle que Jeanne Duval. Intouchable, cette beaut
ne peut automatiquement plus tre souille. Mieux, elle porte le pote vers le Beau, vers la
cration artistique tout en levant le pote et en lextrayant du monde moderne quil excre et
quil subit, comme il lcrira dans son Hymne la beaut :

30

Ibid., p. 21.

15

Rythme, parfum, lueur, mon unique reine !


L'univers moins hideux et les instants moins lourds

Aprs le commencement de sa vie libre Paris, la famille de Baudelaire, comme nous


lavons dj crit, accable par ses demandes incessantes dargent et la vie dissolue quil
menait aux yeux de tous, incite Baudelaire partir du Ier au 18 septembre 1841 en direction
des Indes. Baudelaire fait une escale Port-Saint-Louis l'Ile Maurice, o il fait la
connaissance de Madame Autard de Bragard, dont il se souviendra en crivant une dame
crole :
Au pays parfum que le soleil caresse,
J'ai connu, sous un dais d'arbres tout empourprs
Et de palmiers d'o pleut sur les yeux la paresse,
Une dame crole aux charmes ignors31.

Ce sjour aura, sur le pote, une influence particulire puisquil contribuera crer chez lui
une vision de la femme encore plus idalise. Les pomes des Fleurs du mal, ou du Spleen de
Paris destins Madame de Bragard sont au travers du prisme dun exotisme exacerb et
dune grande sensualit entre les lments, limage dun paradis pr-adamique o la femme
serait limage de ce qui lentoure, pure. Ainsi dans Parfum exotique32 le pote entrevoit :
Une le paresseuse o la nature donne
Des arbres singuliers et des fruits savoureux;
Des hommes dont le corps est mince et vigoureux,
Et des femmes dont l'il par sa franchise tonne.

Ce paradis implique en lui-mme lide dune puret initiale non corrompue, o le plaisir
charnel nest pas encore venu souiller la beaut. Tous ces pomes sont marqus par la
rsurgence du thme du parfum rinvesti par le pote des multiples reprises comme dans
Parfum exotique , ou dans une Dame crole , thme dautant plus fort quil rvle
lexotisme, et qui montre combien il influence le pote dans sa vision de la femme le faisant :
instrument du Dmon ou encens divin antrieur la chute.
La liaison tumultueuse qui perdura entre Jeanne Duval et le pote, ne lempcha pas
de frquenter dautres femmes, et de sprendre, en 1852, de Madame Sabatier, dont le statut
matrimonial semble ntre que pure invention puisque quelle restera pour ltat civil
Mademoiselle Agla-Apollonie Savatier. Cette demi-mondaine laquelle se lie le pote
habite depuis 1849 au cinquime tage dun immeuble de la rue Frochot et reoit tous les
dimanche, six heures, une foule dcrivains ou dartistes. Les familiers, dont bon nombre
viennent de lcole Normande, sont, linstar de leurs prcurseurs de lhtel de Rambouillet,
affubls de surnoms. Ds lors, Thophile Gauthier est llphant, Flaubert le Sire de
31
32

Ibid., p. 62.
Ibid., p. 25.

16

Vaufrilard et Madame Sabatier est naturellement, en sa qualit dhtesse, la Prsidente. Si


Baudelaire commence frquenter ce salon partir de 1852 ce nest quen 1857 quil en
deviendra vritablement un habitu.
Ds le 9 dcembre 1852, Madame Sabatier reoit une femme trop gaie , pome
anonyme qui figurera plus tard dans ldition des Fleurs du mal de 1857, agrment dun
billet non sign sur lequel Baudelaire avait crit :
La personne pour qui ces vers ont t faits, quils lui plaisent ou lui dplaisent [] est
bien humblement supplie de ne les montrer personne.

ce premier envoi anonyme du pote succderont bien dautres envois toujours


adresss dans lanonymat comme en 1853, Rversibilit , Confession , qui sont les
tmoins du vritable culte que voue Baudelaire cette femme. Tous ces pomes sont
empreints dune idalisation des plus frappante comme dans LAube spirituelle 33 o
Baudelaire crit :
Ainsi, chre Desse, tre lucide et pur,
Sur les dbris fumeux des stupides orgies
Ton souvenir plus clair, plus rose, plus charmant,
A mes yeux agrandis voltige incessamment.

o la prsidente apparat divinise, prserve de toute souillure.


Pour Baudelaire, Madame Sabatier, qui avait servi en 1846 de modle au sculpteur
Clsinger pour son nu, Femme pique par un serpent , est le vivant symbole de la femme
froide, intouchable que le pote affectionne tant. Aussi, sans doute conscient de sa propre
ncessit daimer un tre idalis, Baudelaire lui crira dans une lettre du 31 aot 1854 :
Pour en finir, pour vous expliquer mes silences, et mes ardeurs, ardeurs presque religieuses, je vous
dirais que quand mon tre est rou dans le noir de sa mchancet et de sa sottise naturelles, il rve profondment
de vous. De cette rverie excitante et purifiante nat gnralement un accident heureux. Vous tes pour moi
non seulement la plus attrayante des femmes ; - de toutes les femmes, mais encore la plus chre et la plus
prcieuse des superstitions. Je suis goste, je me sers de vous. Voici mon malheureux torche-cul. Combien
je serais heureux si je pouvais tre certain que ces hautes conceptions de lamour ont quelque chance dtre bien
accueillies dans un coin secret de votre adorable pense ! Je ne le saurai jamais

Il lui avoue ainsi, quelle nest pour lui qu une superstition , quun instrument dont il se
sert tout en utilisant allgrement un vocabulaire religieux son gard : il ladore. Pourtant, il
est vident que ces envois sont pour le pote loccasion de nprouver quun amour purement
platonique, quun amour ayant trait la littrature. Par lanonymat, la Prsidente reste
jamais loigne, intouchable, ce qui pour effet de stimuler le dsir que Baudelaire prouve
son gard sans pour autant le dtruire.
33

Ibid., p. 46.

17

Il y a chez Baudelaire une inadquation entre amour et possession, une incapacit


aimer et possder simultanment. Si lamour peut pour lui driver dun sentiment gnreux, il
est toujours et ncessairement corrompu par le got de la proprit 34 . Ainsi, par
lanonymat le pote cre lui-mme les conditions ncessaires la non ralisation dun amour
incarn. Sil ne possde pas, il ne corrompt ni ne souille. Madame Sabatier est par l victime
dun simple jeu rotique qui ne peut finir que si elle se donne, puisquen soffrant et en cdant
au pote qui la dsire elle brise toute limage idalise dont elle avait t entoure. Aussi
leffet est-il immdiat et sans appel. Lorsque la Prsidente, touche par les ardeurs dont fait
preuve le pote au commencement de son procs avec la parution de Fleurs du Mal, le presse
de se donner elle, Baudelaire lui fait, ds le lendemain, parvenir une lettre consommant leur
rupture, et dans laquelle il crit tout son dgot pour le plaisir charnel qui vient anantir
lidal. Madame Sabatier nest plus desse mais femme : Et enfin, enfin, il y a quelque
jours tu tais divinit, ce qui est si commode, ce qui est si beau, si inviolable. Te voil femme
maintenant . Tant quil est vierge lamour est religieux, mais devient un crime si lon
franchit linterdit.

B- La mre
Lorsque Joseph-Franois Baudelaire, ancien sminariste de Chalon, meurt le 10
fvrier 1827 lge de soixante-huit ans, le jeune Charles Baudelaire nen a que six ans et sa
mre Caroline Baudelaire seulement trente-quatre ans. Cette mort, qui laisse la mre du pote
plore, marque le dbut de ce que Pierre Emmanuel appelle la vie unitive du pote. Cette vie
unitive, o Baudelaire devient alors le seul centre dintrt et damour marqua profondment
le pote comme il le dcrira plus tard dans sa fameuse lettre daveu 6 mai 1861 : Ah ! a
t pour moi le bon temps des tendresses maternelles. Je te demande pardon dappeler bon
temps celui qui a sans doute t mauvais pour toi. . Le pote signe par cette lettre un double
aveu, un aveu global. Lenfant se rjouit de la mort du pre mais se sent du mme coup
coupable de cette mort. Les quelques mois que le pote passera seul avec sa mre forgeront le
mundus muliebris dont il se souviendra si bien et qui contribuera faire son gnie. Ils seront
pour lui la base de toutes ses relations futures avec les femmes. Baudelaire ne saura, ni ne
pourra jamais sen dgager. Cette enfance douce et libre, Baudelaire na cess de la regretter.
Le pote a srement aim sa mre plus comme une femme que comme une mre. Dj, petit
garon, il prend un plaisir particulier sa toilette comme lamant celle de sa matresse : Le
got prcoce des femmes. [] Enfant, jaimais ma mre pour son lgance Il laime,
autrement dit, pour son apparence : cest le culte de limage. Le boudoir maternel deviendra le
sanctuaire dune mystique adoration dont elle sera la divinit.

34

Fuse I,, O. C., t. 1, p. 649.

18

Pour comprendre linfluence de Caroline Baudelaire sur son fils, il nous faut lire le
pome qui ouvre, et ce pour une raison ncessairement particulire, les Fleurs du mal,
Bndiction35 . Baudelaire crit :
Lorsque, par un dcret des puissances suprmes,
Le Pote apparat en ce monde ennuy,
Sa mre pouvante et pleine de blasphmes
Crispe ses poings vers Dieu, qui la prend en piti:
- Ah! que n'ai-je mis bas tout un nud de vipres,
Plutt que de nourrir cette drision!
Maudite soit la nuit aux plaisirs phmres
O mon ventre a conu mon expiation!
Puisque tu m'as choisie entre toutes les femmes
Pour tre le dgot de mon triste mari,
Et que je ne puis rejeter dans les flammes,
Comme un billet d'amour, ce monstre rabougri,

Ce pome sapplique ds les premiers vers montrer linfluence despotique de la mre et


marque limpossible retour au sein et lenfance rv par Baudelaire. Le titre de Bndiction
se fait, en ralit, lcho de limpression profonde que ressent le pote face lexistence :
tout enfant, jai ressenti dans mon cur deux sentiments contradictoire, lhorreur de la vie et
lextase de la vie36. Cette bndiction soppose de manire cynique la maldiction dont se
sent frapp Baudelaire. En effet, le pote pense avoir t conu comme une expiation, comme
un nud de vipre et un monstre rabougri tant le fruit dune sexualit toujours
coupable. Il ajoute : soyez bni, mon Dieu qui donnez la souffrance comme un vilain
remde nos impurets , il nest pas autre chose que Les bchers consacrs aux crimes
maternels . Nous pouvons remarquer que, ds le commencement, lambivalence qui touche
les autres femmes touche aussi la propre mre du pote puisquil se sent n pour expier la
sexualit coupable de cette dernire. Pourtant, si Baudelaire se sent maudit par la faute de sa
mre, jaloux quelle se soit offerte un autre que lui, il conoit pour elle, dans un mme
mouvement un vritable culte, comme il lcrit encore dans sa lettre du 6 mai : jtais
toujours vivant en toi ; tu tais uniquement moi . Cette mre sera pour Baudelaire le vivant
symbole de la puret parfaite.
Pourtant aprs vingt mois de veuvage sa mre se remarie avec le gnral Aupick le 8
novembre 1828. Le jeune Baudelaire semble prouver des sentiments mitigs par rapport
son nouveau beau-pre. Il est partag entre la joie davoir un pre de substitution et la crainte
dabandonner sa mre un autre que lui. Ce remariage marque la fin de sa vie unitive.
35
36

Les Fleurs du Mal, O. C., t. 1, p. 7.


Mon cur mis nu, 72, O. C., t. 1, p. 703.

19

Baudelaire nest dores et dj plus le centre de lattention de sa mre, du mundi muliebris, il


ne la possde plus. Lenfant est exil. Si lon dit que Baudelaire ne souffrit pas de ce
remariage pour prendre le parti dune affectueuse soumission, il confiera sa mre dans une
lettre dat de 1845 : Je suis tomb dans un marasme et un engourdissement affreux il
mest impossible de me faire tel que ton mari voudrait que je fusse , en dautres termes : tre
son fils. Ds le remariage de la mre, le petit Charles est oblig de rviser limage quil se
faisait delle et son ide de lamour, ou plus prcisment de la relation quil imaginait. On
peut le comparer une sorte dHamlet et prendre la tragdie de Shakespeare comme une des
rfrences majeures des Fleurs du Mal. Pour Baudelaire, le commandant Aupick sera toujours
un objet de hantise. Il restera toujours celui qui a particip la dchance de son droit
lamour de sa mre mais avec le consentement de cette dernire. Ds lors, en se donnant de
manire consentie son nouveau mari, sa mre tombe pour Baudelaire dans la prostitution,
dans la lubricit coupable comme il lcrira dans Le Cygne :
Andromaque je pense vous ! Ce petit fleuve,
Pauvre et triste miroir o jadis resplendit
Limmense majest de vos douleurs de veuve,
Ce Simos menteur qui par vos pleurs grandit,
[]
Andromaque, des bras dun grand poux tombe,
Vil btail, sous la main du superbe Pyrrhus,
Auprs dun tombeau vide en extase courbe ;
Veuve dHector, hlas ! et femme dHlnus37 !

Dans ce pome Baudelaire montre toute sa dception envers une mre quil compare
une Andromaque corrompue, un vil btail , sous la main de Pyrrhus qui nest autre que le
commandant Aupick. Le pote est en qute de la femme idale pour le sauver de labme dans
lequel il est tomb. Cette qute de la Femme messie sera pnible, car pendant toute sa vie,
Baudelaire demeurera fidle la premire image fminine quil a reue et quil a garde. Plus
cet tre de rve sloigne et se fait inaccessible, plus la qute du pote devient obsdante. Il
dsire reconstituer lobjet de sa nostalgie qui est aussi son idal.
Tout ce qui existe entre lui et elle, dillusoire, de fantasmatique, se dissipe quand sa
mre relle apparat ses yeux. Pourtant, dans les rapports avec les femmes elle demeure
mdiatrice. En effet, le culte de la mre et celui de la femme ne forment quun.
Inconsciemment, il associe alors toute femme au souvenir de la premire femme de sa vie,
mais ne pouvant parvenir en retrouver lincarnation, il remplace le culte maternel par le
culte de lanti-mre incarne par Jeanne Duval.
Pourtant, si Baudelaire voit sa mre comme un tre corrompu et vil , il ne pourra
cesser de laimer. Sa mre par dfinition, moins de transgresser les interdits de linceste et
37

Les Fleurs du Mal, O. C., t. 1, p. 85.

20

intellectuel auquel fait barrage Aupick, est ltre intouchable, impossible souiller et en ceci,
elle est la puret incarne. Aussi Baudelaire cherche-t-il sapproprier sa mre, la faire
sienne. Pour se dfaire de lhorreur que lui fait la pense de sa mre avec un autre homme, il
cherche la re-virginiser . Il veut devenir ainsi lamant de sa mre tout en tant son fils
comme dans une passante do se dgage une trs forte sensualit :
Longue, mince, en grand deuil, douleur majestueuse
Une femme passa, dune main fastueuse
Soulevant, balanant le feston et lourlet.38

Il est la fois lamant, le fils et le pre. Dans les derniers vers d une passante , il est
lamant de la mre-fiance : toi que jeusse aime, toi qui le savait , l o il est un filspre dans Les Petites Vieilles :
Lil inquiet, fix sur vos pas incertains
Tout comme si jtais votre pre, merveille !

Si le pote adule sa mre pour un veuvage quil sapproprie et qui la prvient, comme
Andromaque, de toute dgradation par le corps, il a vis vis de toutes les vieilles-veuves une
grande fascination.

C- Les Veuves et les Vieilles femmes


Dans Les Tableaux parisiens le pote voque en filigrane sa relation avec Paris, tantt
fuyant la multitude, tantt attir par elle. Comme le suggre le titre, Baudelaire a voulu faire
une peinture de la ville moderne ce qui rentre en rsonance avec ce que lon lit dans
le Peintre de la vie moderne. On dcouvre que pour Baudelaire la foule de Paris prend
vritablement le visage dune femme. Aussi, il note que sa passion et sa profession est
dpouser la foule de l norme catin 39 quest Paris. Remarquons que parmi cette
foule, le pote sappliquera particulirement dcrire, analyser, et mme suivre les Vieilles
comme il le dira dans Les Petites Vieilles40 :
Dans les plis sinueux des vieilles capitales,
O tout, mme lhorreur, tourne aux enchantements,
Je guette, obissant mes humeurs fatales,
Des tre singuliers, dcrpits et charmants.
Ces montres disloqus furent jadis des femmes
[]
38

Ibid., p. 92.
pilogue I, O. C., t. 1, p. 191.
40
Tableaux parisien, Les Fleurs du Mal, O. C., t. 1, p. 89.
39

21

Ah ! jen ai suivi de ces petites vieilles !

Comme nous lavons dit prcdemment propos de la mre, ces vieilles sont pour lui
lincarnation de la veuve re-virginise et dbarrasse de toute concupiscence coupable mais
qui vont comme ve tre sujettes au jugement de Dieu pour leurs vices passs :
Mon cur multipli jouit de tous vos vices
Mon me resplendit de toutes vos vertus !
[]
O serez-vous demain, ves octognaires
Sur qui pse la griffe effroyable de Dieu ?

Ces femmes sont des tres purs parce quelles ne peuvent plus tre sujettes une possible
sexualit, elles se dressent comme des figures gnriques de la mre intouchable malgr leurs
fautes passes.
Si Baudelaire semble avoir t fascin par limage des vieilles asexues, elles sont
aussi pour lui des tres, qui par leur ge et leur statut de veuve, sont en quelque sorte cartes
de la socit pour devenir des tres en marge, tel que se voyait lui-mme le pote. On
remarque que la posture quadopte Baudelaire par rapport la ville de Paris, et des vieilles
comme observateur, le place mcaniquement en marge de cette ville en adoptant un regard
extrieur. Ainsi, les vieilles nont pour lui plus quune place provisoire dans la socit, elles
ne plus que des fantmes dbiles comme il lcrit, toujours dans Les Petites Vieilles :
Honteuses dexister, ombres ratatines,
Peureuses, le dos bas, vous ctoyez les murs ;
Et nul ne vous salue, tranges destines !
Dbris dhumanit pour lternit mrs !

Si la vision de Baudelaire par rapport aux femmes procde dune tension entre un
ralisme cruel envers la femme naturelle et pcheresse et dune femme idalise et
idalisable, il nous faut maintenant remarquer que Baudelaire voque dans ses crits un
troisime type de femme que nous appellerons la sur et qui ne peut se cantonner
lune des deux visions que nous venons dvoquer.

22

III- La sur
Si la fminit semble jusqualors tre, pour Baudelaire, le fruit dun conflit entre deux
radicales opposes, il apparat quune autre vision de la femme se dgage des deux
prcdentes. Cette fminit, qui ne senferme ni se rduit une simple pense oscillante entre
le dmoniaque et le divin, est plutt entendue par le pote comme une sorte de sur , une
compagne de ses dboires et de sa vie dissolue. La premire manifestation de cette prsence
est immatrielle mais rvle sa qualit : familire. Si lon peut penser que cette sur reste
pour le pote dune importance considrable, il ne nous faut pas oublier que Les Fleurs du
mal, embrassent une ralit chre Baudelaire, mais durement assume par son titre, celle du
lesbianisme, dont les reprsentantes semblent avoir gagn toute la considration et mme la
fascination du pote. Si nous avons dj voqu nombre de femmes qui paraissent avoir eu
une grande influence pour le pote, il nous reste en voir une dernire, qui sera qualifie par
le pote lui-mme de sur, Marie Daubrun, dont la place rappellera trangement celle de la
servante au grand cur chre Baudelaire.

A- La muse familire
Chaque pote entretient et conoit son inspiration, sa muse, dune manire particulire.
Aussi, si Baudelaire est par excellence le pote de la modernit, sa muse est consquemment,
comme allgorie dune inspiration qui entre presque toujours en rsonance avec le monde qui
lentoure, une muse de la modernit. Pour Baudelaire la muse moderne est La Muse
malade . Ce nest pas seulement la sienne propre mais plutt une Muse rfrentielle, telle
que le rvle lemploi de la majuscule. Cette Muse malade de la modernit, le pote la
dcrit dans son pome justement intitul La Muse malade41 :
Ma pauvre muse, hlas ! quas-tu donc ce matin ?
Tes yeux creux sont peupls de vision nocturne,
Et je vois tour tour rflchis sur ton teint
La folie et lhorreur, froides et taciturnes.

Cette muse moderne nest plus pour le pote que le ple souvenir de la Muse antique
traditionnellement reprsente sous la figure allgorique de la femme, lAntiquit tant chez
Baudelaire presque toujours le symbole de la puret et de la grandeur. Cette muse nest plus la
desse insaisissable chante alors par les potes, mais une femme maladive, terne. Ainsi,
limage que nous donne Baudelaire de sa muse victime de la modernit se retrouve encore
dans La muse vnale42 o il crit :

41
42

Ibid., p. 14.
Ibid., p. 15.

23

muse de mon cur, amante des palais,


Auras-tu, quand Janvier lchera ses Bores,
Durant les noirs ennuis des neigeuses soires,
Un tison pour chauffer tes deux pieds violets ?
Ranimeras-tu donc tes paules marbres
Aux nocturnes rayons qui percent les volets ?
Sentant ta bourse sec autant que ton palais,
Rcolteras-tu lor des votes azures ?
Il te faut, pour gagner ton pain chaque soir,
Comme un enfant de chur, jouer de lencensoir,
Chanter des Te Deum auxquels tu ne crois gure,
Ou, saltimbanque jeun, clater tes appas
Et ton rire tremp de pleurs quon ne voit pas,
Pour faire panouir la rate du vulgaire.

Baudelaire montre bien ici lopposition consomme entre la muse classique, la muse antique
entretenue, ainsi que son pote, par le mcnat, tandis que la muse moderne et son pote sont
forcs par la ncessit faire les saltimbanques pour gagner du pain chaque soir . Le
pote doit prostituer sa muse, se prostitue lui-mme, vend son talent pour vivre.
Lorsque Baudelaire crit dans Les Bon Chiens du Spleen de Paris : Arrire la
muse acadmique ! Je n'ai que faire de cette vieille bgueule. J'invoque la muse familire, la
citadine, la vivante, pour qu'elle m'aide chanter les bons chiens, les pauvres chiens, les
chiens crotts, ceux-l que chacun carte, comme pestifrs et pouilleux, except le pauvre
dont ils sont les associs, et le pote qui les regarde d'un il fraternel43. , il cre lui mme et
exprime avec force la nature particulire de sa relation avec sa muse. Cette muse, est donc sa
compagne, au sens tymologique du terme, qui partage sa dbauche, son ennui et sa misre.
Aussi, force est de croire quen faisant de sa muse une allgorie fminine, Baudelaire se
replace lui-mme dans la continuit de sa conception fminine et dans limpitoyable
rminiscence du mundi muliebris qui le hante. Cette femme, symbole de lidal potique, de
la puret intouchable, Baudelaire la maltraite linstar des autres femmes bien vivantes. Il
exprime la dure ralit de sa misre en montrant que mme la femme dsincarne qui
laccompagne est vendue, prostitue comme toutes les autres. Aussi il exprime encore tout
son regret pour une muse pure et ancienne aux heures o rgnaient : Phbus et le grand
Pan, le seigneur des moissons , dornavant perdue.
Cette muse familire ou femme familire, qui accompagne le pote dans sa vie
parisienne et potique, est comme le pote mise au ban dune socit qui le rejette, se faisant
43

Le Spleen de Paris, O. C., t. 1, p. 361.

24

sa sur dinfortune. Cette mise en marge par rapport la socit du XIXe Baudelaire la
recherchera, ce qui le poussera entre autres vouer au lesbianisme un intrt particulier.

B- Le Lesbos
Doctobre 1845 jusqu janvier 1847, Baudelaire annonce ses amis le premier titre
envisag pour son recueil : Les Lesbiennes. Ce titre, que le pote qualifiera lui-mme
firement de ptard , est fait pour choquer son public et le lectorat bourgeois. Aussi, les
quelques pices qui portent sur le thme du saphisme seront les premires tre cartes du
recueil lors du procs fait Baudelaire, pour outrage la morale publique, partir du 20 aot
1857. Pourtant peu nombreuses, les pices que Baudelaire consacre au thme de lamour
saphique suffisent lui donner envie den faire le titre initial de son recueil, titre
apparemment trop ptard puisque Les Fleurs du mal nen seront que la reprise plus tnue.
Si Baudelaire nest pas le premier auteur franais avoir crit sur lhomosexualit
fminine, il semble que ces femmes sont pour lui plus quun simple jeu littraire, plus
quun simple moyen de faire scandale, quelles sont a contrario pour le pote de vritables
hrones. Cette fascination du pote pour le lesbianisme relve de son got prononc pour
linsolite, ltrange. Ces femmes reprsentent pour lui des tres hors nature qui dans une
socit imprgne de valeurs bourgeoises incarnent une protestation contre lamour vu
comme un outil ayant pour seule finalit la procration et la famille, ainsi que Baudelaire
lcrit dans Lesbos44 :
Et lamour se rira de lEnfer et du Ciel !
Que nous veulent les lois du juste et de linjuste ?

Les lesbiennes sont des femmes qui en se dressant contre les conventions morales et
intellectuelles du XIXe sicle, sont perues par Baudelaire comme de vritables surs mises
au ban de la socit. Il est lui-mme comme Delphine et Hippolyte dans Les Femmes
damnes45 :
Loin des peuples vivants, errantes, condamnes,
travers les dserts courez comme les loups ;

Ds lors pote croit avoir t choisi pour chanter leurs douleurs, comme il le rappelle encore
dans Lesbos :
Car Lesbos entre tous ma choisi sur la terre
Pour chanter le secret de ces vierges en fleurs,
44
45

Les paves, O. C., t. 1, p. 150.


Ibid., p. 150.

25

Et je fus ds lenfance admis au noir mystre


Des rires effrns mls aux sombres pleurs ;
Car Lesbos entre tous ma choisi sur la terre.

Surs, elles le sont dautant plus que le pote affirme avoir t ds lenfance admis au noir
mystre , ce qui nest pas sans rappeler lunivers rotique et sensuel du mundi muliebris.
Enfin, si la rponse est chercher dans le rel plutt que dans la vision esthtisante que nous
livre le pote, on sait que certaines de ses matresses, commencer par Jeanne Duval ont eu,
au moins pisodiquement, des amitis fminines.
Voir la fascination de Baudelaire pour le saphisme comme le seul dsir dune
rminiscence ou comme seule compagne de ses dboires parisiens, ne serait manquer de
comprendre une ralit plus entire et plus complexe. Pour Baudelaire, lhomosexualit
fminine porte le sceau de lamour idal. Pour Baudelaire lacte sexuel est une vritable
hantise ainsi quil lcrira dans ses Journaux intimes : Je crois que jai dj crit dans mes
notes que lamour ressemblait fort une torture ou une opration chirurgicale . Pour lui,
lacte sexuel est toujours synonyme du viol dun des deux partenaires : lun des deux sera
toujours plus calme et moins possd que lautre. Celui-l, ou celle-l, cest loprateur, ou le
bourreau ; lautre, cest le sujet, la victime46 . Ds lors, ces femmes sont perues come des
vierges au cur sublime , des chercheuses dinfini qui ne peuvent satisfaire lapptit sexuel
coupable, et par l qui ne sont pas sujettes la concupiscence malheureuse des hommes.
Baudelaire le rappelle encore par la bouche de Delphine dans Les Femmes damnes :
Mes baisers sont lgers comme ces phmres
Qui caressent le soir les grands lacs transparents,
Et ceux de ton amant creuseront leurs ornires
Comme des chariots ou des crocs dchirants ;
Ils passeront sur toi comme un lourd attelage
De chevaux et de bufs aux sabots sans piti

Lamour saphique est pour le pote un amour infini et idal. Il ne peut tre dtruit par la
sexualit tant fait dun dsir qui ne peut jamais tre satisfait.
En outre, Baudelaire projette son idal fminin dans la potesse Sapho, lantiquit
grecque tant encore ici utilise par le pote comme symbole de puret, qui apparat comme
la protagoniste principale de lle ponyme du pome Lesbos , symbole du paradis perdu,
quil dcrit comme suit :
Lesbos, terre des nuits chaudes et langoureuses,
Qui font qu leurs miroirs, strile volupt !
46

Fuses III, O. C., t. 1, p. 651.

26

Les filles aux yeux creux, de leur corps amoureuses,


Caressent les fruits mrs de leur nubilit.

Sapho ainsi que toutes les habitantes de cette le damour ont des yeux creux comme ceux des
statues grecques, rvlant leurs insomnies, leurs amours coupables et leurs dsirs inassouvis
mais purs.
Pourtant, si ces surs paraissent avoir t pour Baudelaire une sorte de rve plus
quune ralit, la femme vue comme une sur trouvera son incarnation, selon les propres
mots du pote, sous les figures de Marie Daubrun et de sa clbre servante au grand cur .

C- Lincarnation de la sur : Marie Daubrun et Mariette


Les annes 1850-1855 sont marques chez le pote par un vritable effondrement
moral. Sil a fui lenvironnement destructeur de Jeanne Duval, Baudelaire cherche
dsesprment, au travers de Madame Sabatier, retrouver un quilibre, comme il le confiera
sa mre dans une lettre du 18 janvier 1855 : Depuis un mois, jai t contraint de
dmnager six fois, vivant dans le pltre, dormant dans les puces [], ballot dhtel en
htel o il confesse aussi un vritable dcouragement. Baudelaire a besoin, pour chapper
au Spleen dune femme, dune famille comme il le dit lui-mme. Alors quil jure un amour
fidle et passionn Madame Sabatier, Baudelaire semble sprendre dune jeune actrice
rencontre ds ses dbuts au thtre de Montmartre en 1846. Matresse de Thodore de
Bainville, cette actrice montante reprsente pour Baudelaire, linstar de Madame Sabatier,
une possibilit dchappatoire.
Le pote fera de cette femme lune de ses Muses comme en tmoignent les nombreux
pomes qui lui sont adresss. Comme Madame Sabatier, elle sera la victime expiatoire de
lidalisation baudelairienne. Il lui crira : Pour vous, Marie, je serais fort et grand. Comme
Ptrarque, jimmortaliserai ma Laure. Soyez mon ange gardien, ma Muse et ma Madone, et
conduisez-moi dans la route du beau . limage de la confusion de sentiments que semble
prouver Baudelaire son gard, elle sera pour lui alternativement chacune de ces
dnominations. Elle sera sa sur dabord comme dans LInvitation au voyage , publi dans
La Revue des deux mondes, le 1er juin 1855 :
Mon enfant, ma sur,
Songe la douceur
Daller l-bas vivre ensemble !
Aimer loisir,
Aimer mourir
Au pays qui te ressemble !
[]
L tout nest quordre et beaut,

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Luxe, calme et volupt.47

Sur qui ne suffira pas et qui ne saura teindre ce mlange de sentiments et didentits qui se
poursuivra dans Chant dautomne , paru dans La Revue contemporaine le 30 novembre
1859 et ddi Marie :
Jaime de vos longs yeux la lumire verdtre,
Douce beaut, mais tout aujourdhui mest amer,
Mais rien, ni votre amour, ni le boudoir, ni ltre,
Ne me vaut le soleil rayonnant sur la mer.
Et pourtant aimez-moi, tendre cur ! soyez mre,
Mme pour un ingrat, mme pour un mchant ;
Amante ou sur, soyez la douceur phmre
Dun glorieux automne et dun soleil couchant.48

Sur ou mre, ces visages nexcluent nullement la sensualit comme dans Le Beau
Navire o Baudelaire crit :
Quand tu vas balayant lair de ta jupe large,
Tu fais leffet dun beau vaisseau qui prend le large,
Charg de toile, et va roulant
Suivant un rythme doux, paresseux, et lent.49

La jalousie nest pas non plus absente, comme avec une Madone publi en 1860, date
laquelle Marie Daubrun disparatra de sa vie, mettant un terme au cycle des Fleurs du Mal qui
lui est ddi o Baudelaire laisse transparatre des accents vengeurs :
Enfin, pour complter ton rle de Marie,
Et pour mler lamour avec la barbarie,
Volupt noire ! des sept pchs capitaux,
Bourreau plein de remords, je ferai sept couteaux
Bien affils, et, comme un jongleur insensible,
Prenant le plus profond de ton amour pour cible,
Je les planterai tous dans ton Cur pantelant
Dans ton Cur sanglotant, dans ton Cur ruisselant !50

Comme pour Madame Sabatier, il y a une incompatibilit absolue entre aimer et


possder. Il voue Marie un amour passionn, thr : Soyez tranquille, assure-t-il, vous
tes pour moi un objet de culte, et il mest impossible de vous souiller ; je vous verrai toujours
aussi radieuse quavant , ce quoi il ajoutera Je vous aime, Marie, cest indniable, mais
47

Les Fleurs du Mal, O. C., t. 1, p. 53.


Ibid., p. 56.
49
Ibid., p. 51.
50
Ibid., p. 58.
48

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lamour que je ressens pour vous, cest celui du chrtien pour son Dieu ; aussi, ne donnez
jamais un nom terrestre et si souvent honteux ce culte incorporel et mystrieux, cette suave
et chaste attraction qui unit mon me la votre, en dpit de votre volont. Ce serait un
sacrilge. Jtai mort, vous mavez fait renatre . Pourtant, malgr cette passion apparente,
Baudelaire adresse Madame Sabatier des billets tout aussi passionns, preuve que son amour
pour elle ne trouve son origine que dans la ncessit dchapper sa morne existence,
linstar des drogues ou du travail.
Afin de clore notre tude sur la femme dans luvre baudelairienne, il nous faut
voquer une dernire femme qui semble avoir tenu une place vraiment particulire dans la
posie ou, du moins, dans la vie du pote. Cette femme, Mariette la servante au grand
cur , est celle qui accompagnera le pote lors de la mort de son pre, mais aussi lorsque sa
mre se remariera avec Jacques Aupick. Cette fidle servante morte discrtement comme les
gens simples ou congdie vers 1831, Baudelaire sen souviendra dans Les Tableaux
parisiens des Fleurs du Mal :
La servante au grand cur dont vous tiez jalouse
Et qui dort son sommeil sous une humble pelouse,
Nous devrions pourtant lui porter quelques fleurs.
Les morts, les pauvres morts, ont des grandes douleurs,
[]
Lorsque la bche siffle et chante, si le soir,
Calme, dans le fauteuil je la voyais sasseoir,
Si par une nuit bleue et froide de dcembre,
Je la trouvais tapie en un coin de ma chambre,
Grave et venant du fond de son lit ternel
Couver lenfant grandi de son il maternel,
Que pourrais-je donc dire cette me pieuse,
Voyant tomber des pleurs de sa paupire creuse ?51

Elle restera toujours pour le pote lincarnation de la douceur et dune femme sur laquelle il a,
sans doute, rejet lamour quil portait sa mre lors de son remariage. Elle est limage des
vieilles-veuves , une femme qui sextrait et sarrache la concupiscence coupable.
Baudelaire aura toujours pour elle un souvenir mu comme lorsquil crira dans ses Journaux
intimes sous le titre de Prire : Ne me chtiez pas dans ma mre et ne chtiez pas ma
mre cause de moi. Je vous recommande les mes de mon pre et de Mariette. Donnezmoi la force de faire immdiatement mon devoir tous les jours et de devenir ainsi un hros ou
un saint52 , il prie pour lme de la servante comme sil avait peur de la damner avec lui. Elle
est pour lui le symbole dune mre de substitution, de la femme qui a partag ses peines et ses
douleurs denfant.
51
52

Les Fleurs du Mal, O. C., t. 1, p. 98.


Mon cur mis nu, O. C., t. 1, p. 692-693.

29

30

Conclusion :
La femme est pour Baudelaire ltre essentiel. lev et veill par et pour elle dans le
giron maternel du Mundi Muliebris le pote naura de cesse, toute sa vie, de tendre vers la
Femme. Ds lors, elle sera pour lui ltre impossible atteindre, lautre absolument.
Baudelaire ladore, la divinise, lui voue un culte. La femme est pour lui ltre ncessaire dont
il ne peut se dfaire mais qui, comme tout objet dadoration, revt des visages ou des identits
multiples. En effet, la femme rgnant sur la posie Baudelairienne est un tre fuyant, trange
qui ne peut tre saisi par le pote. Cette Beaut bizarre et inaccessible envahit sa vie,
bouleverse son existence.
Lidentit de cette trange beaut, nous lavons dit, procde dune contradiction
conscutive de son adoration. Elle est ncessairement lAdore et lAbhorre puisque sujette
au culte de Baudelaire, son idalisation, et quelle ne peut, dans la ralit, manquer de ne pas
correspondre la vision absolue que le pote sen fait. Ainsi, la femme est pour lui ltre qui
limage de ve est responsable de sa chute. Elle est pour lui un tre naturel, animal, soumis
ses passions. Aussi, elle est comme un tre vide de toute me, lincarnation pour Baudelaire
du dmon, dun vampire charg par Satan dentraner lhomme vers le mal, tout en restant
indiffrente cette chute puisque celle-ci est consquente de sa nature. Faire le mal est, selon
Baudelaire, une aptitude naturelle la femme. La vie parisienne que mena le pote fut aussi
cratrice de cette identit. Sa vie de dbauche dans le quartier latin, la frquentation des
femmes de joie et plus particulirement de la juive Sarah la louchette, mais surtout de Jeanne
Duval fut loccasion de mettre lpreuve et de forger lidentit de la femme comme tre
dmoniaque. tre dautant plus dmoniaque que Baudelaire rve daccomplir son
appartenance au dandysme par llvation de lesprit ce qui, naturellement, soppose au
rapport fortement charg drotisme quil entretient avec les femmes.
Nous lavons dit, cette vision o la femme est labhorre soppose celle de ladore.
Mieux, lalimente. Plus la femme est un monstre, plus Baudelaire tend vers lidal, plus il lui
est ncessaire de retrouver la puret. Cette volont didal il lcrira au travers de ses pomes
sur la beaut, forcment froide, statufie, en dautres termes inexistante. Il cherche au travers
de la femme un paradis perdu, une puret pr-adamique, comme le montreront si bien les
pomes adresss Mme de Bragard ou dans la relation idalise et platonique quil
entretiendra avec Mme Sabatier, jusqu' ce quelle se donne et quelle chute. Cette volont
didal, Baudelaire la doit en partie sa mre. Elle est celle qui, aprs lexprience de la vie
unitive, est la femme idale qui empche Baudelaire de faire lapprentissage de toutes les
autres femmes. Intouchable, elle est licne de la perfection mais coupable de stre donne
un autre que lui. Ce symbole de la mre re-virginise, Baudelaire ltend toutes les vieilles
femmes. Elles sont pour lui fascinantes. Ce sont des tres dbarrasss de toute la

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concupiscence coupable des jeunes femmes, mais encore, qui comme Baudelaire, sont mis au
ban de la socit.
Cette dernire identit, la sur, trouve dans la vie de Baudelaire, plusieurs
reprsentantes. Cette sur est dabord celle qui linspire, sa muse familire comme il
lappellera lui-mme, compagne de ses dboires et quil exprime sous lallgorie dune
femme quil montre encore une fois comme un tre prostitu par la modernit. Cette sur,
Baudelaire la cherche aussi au travers de lamour saphique. Les lesbiennes sont pour lui de
vritables hrones dresses contre la socit bourgeoise du XIXe. Elles incarnent lamour
parfaitement pur que recherche Baudelaire, consquence de leur incapacit assouvir leurs
passions. Elles sont des chercheuses dinfini. Aussi, la sur trouvera une incarnation
particulire sous les traits de Marie Daubrun mais aussi de la servante au grand cur dont
Baudelaire se souviendra si bien, Mariette.
Lidentit fminine dans les uvres de Charles Baudelaire est une identit complexe,
multiple. Ces identits sont le fruit dune opposition consquente la recherche du pote pour
un paradis perdu, celui du Mundi Muliebris. Pourtant, il semble que fidle ses posies de
jeunesse le pote nai fait dans sa vie dadulte quapprofondir sous tous ses aspects la vision
dune femme puise dans ses souvenirs denfance. Le pote aime toujours La mme femme
sensuelle et mystique, sa Batrice qui lui sert de guide dans son infernale comdie.

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Bibliographie :
Bandy, W. T, et Pichois, Claude, Baudelaire devant ses contemporains, dition du Rocher,
1957.
Baudelaire, Charles, uvres Compltes t.1, La Pliade, 1975.
Le peintre de la vie moderne, Milles et une nuit.
Emmanuel, Pierre, Baudelaire la femme et Dieu, dition du Seuil, 1982.
Lazard, Madeleine, Un homme singulier Charles Baudelaire, Arla, 2010.
Troyat, Henri, Baudelaire, Flammarion, 1994.

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