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MECANISMOS DE EXTINCION DE FUEGO

Eliminacin del combustible


El fuego precisa para su mantenimiento de nuevo combustible que lo
alimente. Si el combustible es eliminado de las proximidades de la zona de
fuego, este se extingue al consumirse los combustibles en ignicin. Esto
puede conseguirse:
Directamente cortando el flujo a la zona de fuego de gases o lquidos, o
bien quitando slidos o recipientes que contengan lquidos o gases, de las
proximidades de la zona de fuego. Indirectamente refrigerando los
combustibles alrededor de la zona de fuego
Sofocacin
La combustin consume grandes cantidades de oxgeno; precisa por tanto
de la afluencia de oxgeno fresco a la zona de fuego. Esto puede evitarse:
Por ruptura de contacto combustible-aire recubriendo el combustible con
un material incombustible (manta ignfuga, arena, espuma, polvo, tapa de
sartn, etc.) Ao: 1984 Las NTP son guas de buenas prcticas. Sus
indicaciones no son obligatorias salvo que estn recogidas en una
disposicin normativa vigente. A efectos de valorar la pertinencia de las
recomendaciones contenidas en una NTP concreta es conveniente tener en
cuenta su fecha de edicin.
Dificultando el acceso de oxgeno fresco a la zona de fuego cerrando
puertas y ventanas.
Por dilucin de la mezcla proyectando un gas inerte (N2 CO2) en
suficiente cantidad para que la concentracin de oxgeno disminuya por
debajo de la concentracin mnima necesaria. Se consigue el mismo efecto
pero con menor efectividad proyectando agua sobre el fuego, que al
evaporarse disminuir la concentracin de oxgeno (ms efectivo si es
pulverizada).
Enfriamiento
De la energa desprendida en la combustin, parte es disipada en el
ambiente y parte inflama nuevos combustibles propagando el incendio. La
eliminacin de tal energa supondra la extincin del incendio. Esto puede
conseguirse arrojando sobre el fuego sustancias que por descomposicin o
cambio de estado absorban energa. El agua o su mezcla con aditivos, es
prcticamente el nico agente capaz de enfriar notablemente los fuegos,
sobre todo si se emplea pulverizada.
Inhibicin
Las reacciones de combustin progresan a nivel atmico por un mecanismo
de radicales libres. Si los radicales libres formados son neutralizados, antes
de su reunificacin en los productos de combustin, la reaccin se detiene.
Los halones son los agentes extintores cuya descomposicin trmica
provoca la inhibicin qumica de la reaccin en cadena. Algunos autores
postulan, que el gran efecto extintor sobre las llamas del polvo, es debido a

una inhibicin fsica por la separacin espacial de los radicales libres, que
provocan las minsculas partculas de polvo proyectadas.
AGENTES
Agua:
Extingue el fuego por enfriamiento y puede ser empleada en forma de chorro o finamente pulverizada. El
agua a chorro, solamente deber emplearse en fuegos de la clase "A". El agua pulverizada se puede
emplear en fuegos de la clase "A" y en fuegos de la clase "B", cuando se trate de lquidos combustibles de
los llamados pesados, como el fuel-oil, gas-oil, etc.).
Anhdrido carbnico ("nieve carbnica" o CO2):
Es un gas inerte, por lo que se utiliza como elemento de sofocacin en los fuegos. Es eficaz para fuegos
producidos por lquidos inflamables y en fuegos elctricos por no ser conductor y no dejar residuos.
Polvo seco:
Generalmente es un compuesto qumico a base de bicarbonato de sosa y un agente hidrfugo. Acta por
sofocacin y paralizacin de la reaccin en cadena. Actualmente se emplean principalmente dos tipos de
polvo seco; el polvo seco qumico normal y el polivalente, o antibrasa. Este ltimo, refresca mucho ms el
combustible, por lo que es ms efectivo que el normal para fuegos de tipo "A". Adems, existen una serie
de formulaciones de polvo seco especiales para combustibles de tipo "D".
El polvo seco normal es efectivo en fuegos de clase "B", "C" y fuegos en presencia de tensin elctrica.
Se puede emplear en los de clase "A", pero seguidamente habr que utilizar agua para que no se
reaviven las llamas.
Espuma qumica:
Se forma por la mezcla de una solucin cida en otra bsica. Al mezclarse ntimamente, ambas
soluciones reaccionan, producindose anhdrido carbnico (CO2), con el consiguiente aumento de
presin que lanza la espuma extintora.
Este tipo de espuma tiene el inconveniente de atacar los metales, ser conductora de la electricidad y
disolverse en los alcoholes, por lo que no se usa en la actualidad.
Espuma fsica:
Es una masa de burbujas unidas entre si por un estabilizador, que se aplica en forma de manta sobre los
lquidos en combustin, impidiendo o apagando el fuego por sofocacin. Esta espuma se disuelve en los
hidrocarburos solubles en agua, como los alcoholes, acetona, etc, por lo que no es posible emplearla en
fuegos de este tipo.
Nunca se deber utilizar conjuntamente con el agua, ya que sta rompe la manta de espuma. Es eficaz
para combatir fuegos de clase "B" con las limitaciones antes mencionadas y en los de clase "A", dejando
permanecer bastante tiempo la manta formada. Por los inconvenientes que presenta, la espuma fsica
cada vez se usa menos.
Sustitutos de halones:

Son agentes extintores que actan en la extincin de fuegos como paralizadores de la reaccin en
cadena. Tales compuestos resultan muy eficaces contra fuegos elctricos y son aceptables para fuegos
de clase "A" y "B".
Sustituyen a los denominados halones, ya que stos, como CFC,s (clorofluorocarbonados) que son,
perjudican la capa de ozono y adems contienen bromo que, segn se ha demostrado, tambin
contribuye a la reduccin del ozono en la atmsfera.
Por ello, el uso de los halones ha sido prohibido y en su sustitucin se usan ltimamente otros productos
como el FM200, el NAF SIII, el INERGEN, etc., de similar eficacia extintora y que no presentan los
inconvenientes de aquellos.
La tabla siguiente muestra la eleccin del agente extintor segn la clase de fuego.