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JEAN-JACQUES ROUSSEAU

(1712-1778)
Les uvres principales de Rousseau se groupent naturellement en trois catgories, qui
correspondent trois moments de sa pense:
1. uvres de critique ngative : Les Discours sur le rtablissement des sciences et des arts,
Le Discours sur lorigine et le fondement de lingalit parmi les hommes, La Lettre a
Dalembert sur les spectacles
2. uvres constructives : La Nouvelle Hlose, Le Contrat social, LEmile
3. uvres autobiographiques dont la publication est posthume : Les Confessions, les
Rveries dun Promeneur solitaire, uvre inachev

Rousseau connat la gloire avec son premier ouvrage, Discours sur les sciences et les arts,
crit en 1749 et couronn en 1750 par lAcadmie de Dijon. Il sy lve contre la civilisation
et devient le champion de la vie simple, de la pauvret et de la vertu. Il se propose de reformer
sa vie, de gagner son existence en copiant de la musique.
Il expose plus clairement sa pense dans le Discours sur lingalit parmi les hommes :
lhomme est bien par nature, mais il est corrompu par la socit.
Rousseau se singularise dans lhistoire des lettres franaises par ce que lexgse a nomm le
destin de lhomme-uvre, victime de sa propre biographie, quil essaie de plier aux exigences
de son idologie. Le conflit de Rousseau avec la socit le rendra un tranger et il se plaira
se voir et se prsenter comme tel. Il le sera partout o son destin de picaro portera ses
pas. Il le sera encore par ses ides qui augmenteront la distance relle ou imaginaire qui le
spare tour tour des gens de lettres et des philosophes de son temps, devenus, ses yeux,
tous ses ennemis, ses perscuteurs. La rupture de Rousseau avec la socit reprsente en
mme temps la rupture du crateur avec la pense des Lumires et louverture vers le
Romantisme.
Julie ou La Nouvelle Hlose, Lettres de deux amants habitants dune petite ville au pied des
Alpes, recueillies et publies par J.J. Rousseau, a source dans lamour de lauteur pour
madame dHoudetot. Lillusion dun dernier amour, la dception, lalination, font partie des
lments autobiographiques quil y mettra. La Nouvelle Hlose est une uvre complexe qui
apparat comme une somme des ides, des sentiments et des rves de Rousseau. Car

Rousseau, ltranger se retire dans la fiction, en difiant un monde sa guise, qui le


recompose de lamertume de la ralit, un univers qui lui offre une revanche sur la vie.
Ecrite sous forme de roman pistolaire, luvre profitera des ressources du genre, permettant
lauteur de multiplier les voix et les points de vue sur les questions quil y dbat. Tour tour
le je sera assum par Julie, Saint-Preux, Claire, M. Edouard, M. de Wolmar, le ton traversant
lui aussi un champ assez divers : confession, dissertation, rquisitoire.
Il y a dans La Nouvelle Hlose deux parties distinctes : jusquau mariage de Julie cest le
roman de la passion contrarie des amants, aprs le mariage cest le roman de la vertu
conjugale. Au point de vue de la composition, Rousseau cre une symtrie entre les deux
parties par la reprise de certaines scnes, ce qui claircit lvolution sentimentale des
protagonistes.
En ce qui concerne lordre temporel du roman, on peut affirmer quen grandes lignes le temps
du discours concide avec le temps du rcit : le destinateur sadresse son destinataire en lui
racontant des faits, en lui prsentant des tats dme, en lui dcrivant des paysages quil vient
de vivre ou de voir. Cest cette superposition des deux temporalits qui permet lauteur de
tresser les fils des vnements. Mais lvocation des moments ponctuels saccompagne
souvent dun retour en arrire, des moments rvolus, que le mmoire actualise et fait
revivre. Tout moment prsent est le temps du malheur, par rapport auquel le passe devient le
bonheur perdu. Le ton lgiaque transforme, dans cette perspective, mme le temps de
labsence en moments de flicite, car il tait anim par lespoir, tandis que le prsent en est
exempt. Pour Julie, le temps pass se colore de pch, ce qui lui donne le sentiment de
culpabilit. Dans cette perspective temporelle moralise, ce qui pour le cur a t le bonheur,
devient pour la conscience un bonheur coupable.
Rousseau matrise parfaitement, dune manire trs moderne, la temporalit de son roman, en
la soutenant avec le devenir de ses hros : leur parcours linaire est fait dune succession de
moments passs relats par des narrateurs diffrents, de sorte qu la fin le lecteur dcouvre
quils ont chang, tout en restant fidles eux-mmes.
La nouveaut de La Nouvelle Hlose ne consiste pas uniquement dans la thmatique aborde,
mais aussi et surtout dans le style lyrique cre par Rousseau. Il laisse ses hros exprimer
directement leurs passions, il cultive leffusion sentimentale. De plus, il y a tout un langage
des gestes qui accompagne la parole et trahit les tats dme que la pudeur voudrait cacher.
Mais surtout lassocier lhomme. La nature nest plus un simple dcor, elle est un vritable

personnage lyrique, prsent dans la vie des hros, fusionnant avec leurs tats dme, les
provoquant mme.
Chez le Rousseau le temps, lespace et le sentiment forment un triangle insparable, ou
chaque lment conditionne les autres, comme dans le clbre fragment de la promenade sur
le lac : ici, le mouvement rgulier des vagues suggre au hros la rptition temporelle et
ressuscite le pass, provoquant un moment de crise sentimentale. Le mme mouvement, par
sa douceur, induit le calme dans son me.
La nouvelle Hlose reprsente la premire confirmation esthtique de la valeur du roman
sentimental. Son succs lpoque est immense. Par cette uvre Rousseau rompt
dfinitivement avec lesprit des Lumires, donnant la littrature une orientation vers
lexploration de lme humaine et ouvrant la perspective du futur roman romantique.
Emile- le problme de lducation devait fatalement simposer Rousseau : cest seulement
en agissant sur les jeunes gnrations quon peut esprer faire revivre lhomme naturel dans
lordre social. Il crivit Emile avec amour, en pensant lenfant quil aurait voulu tre. On
objecta lauteur que son postulat initial (sur labsence de mauvais instincts chez lenfant)
tait faux, - que le sens, lintelligence et la moralit se dveloppaient simultanment, - que les
truquages perptuels grce auxquels le percepteur dEmile dirige lducation de cet enfant de
la nature en lui laissant lillusion de sa libert, taient le comble de lartifice. Il rappelait que
lobjet essentiel de lducation est de former des hommes et non des mandarins.
Contrat social-fragment dun livre inachev, les Institutions politiques. construction
purement thorique, mene en dehors du temps et du lespace.
Ce petit livre devenait le Coran des rvolutionnaires ; il inspirait la dclaration des droits de
lhomme et du citoyen; il servait lgitimer les violences des jacobins. Aujourdhui encore, sa
critique de la proprit est la base des doctrines sociales et communistes modernes
Il formule la thorie de ltatisme absolu : le souverain y est souverain matre des biens, de la
personne, de la conscience mme des particuliers. On a soutenu que Rousseau, si
passionnment attache aux droits de lindividu, stait ici contredit lui-mme ; cest faute
davoir pris garde que ltatisme tait pour lui un moyen, le seul qui lui paraissait possible
pour dissoudre les forces qui opprimaient lindividu et pour maintenir au profit de lindividu
lgalit ainsi rtablie.

Les Confessions- crit autobiographique


Par cette uvre, Rousseau prtend se montrer ses adversaires rels ou imaginaires tel quil
est, sans aucune correction, en pleine sincrit. Par la confession de ses erreurs et pchs,
lauteur veut se justifier et sabsoudre lui-mme contre tout calomniateur. Les confessions ont
un double destinataire : dieu et les hommes. On constate la prsence diffuse du lecteur, le
tmoin possible se rduisant le plus souvent au on indfini.
Rousseau nous prsente vraiment sa transformation : il est devenu un homme moral par une
rude confrontation avec les imperfections, les impurets, les vices de son tre, tout aussi
puissants que ses vertus.
En parlant du style de Rousseau, on dcouvre 2 tonalits particulirement significatives :
le ton lgiaque, qui exprime le sentiment du bonheur perdu, favorisant le pass au dtriment
du prsent et faisant du moment de lcriture le temps de la disgrce, et la narration de type
picaresque, pour laquelle le passe est le temps faible , cest--dire temps des faiblesses, de
lerreur, des humiliations.
Pass et prsent sont doublement valoriss par Rousseau : le pass est tour tour objet de
nostalgie et objet dironie, le prsent est regard tantt comme tat de dgradation morale,
tantt comme tat de supriorit intellectuelle.

LE ROMAN AU XIXe SIECLE


-

les premires annes du XIXe sicle enregistrent une crise du roman


vers le gothique et vers lintrigue sentimentale
le roman sentimental le roman intime= cultive le ton pathtique et dplace le conflit
vers lintrieur (Chateaubriand, Benjamin Constant, Senancourt)

Le roman historique- le fruit du romantisme


Linfluence de Walter Scott
-Donne le tableau fidle du pass
-Introduit dans le roman des innovations :
- la description de murs et des caractres ;
- le dramatisme de laction ;
- le grand rle accord au dialogue.
-

le dcor est peint avec minutie et sensibilit ;


le costume est celui du temps quil dcrit ;
lhistoire- pleine de couleur et de vie.

Les personnages
-

nappartiennent pas aux grandes personnalites historiques;


ce sont des gentilshommes;
leur mission- mediateurs entre les extrmes dont le conflit fait lintrigue

La structure narrative
-

liaison tablie entre lindividu et son milieu;


les details physiques et vestimentaires, les elements du decor sattachent a restituer la

couleur locale
la description des milieux et le portrait occupent une large place

VICTOR HUGO
(1802-1885)

ROMAN HISTORIQUE- Notre Dame de Paris


-

une imitation daprs Walter Scott


le livre apporte au-del dun sujet factice, une vocation colore du Paris moyengeux
uvre dimagination, de caprice et de fantaisie
va vers une suite de tableaux qui ressuscitent toute une poque
ne met pas au premier plan les grandes figures de lhistoire. Ses personnages= individus

anonymes
le conflit rotique y tient la premire place. Chez Walter Scott, le conflit passionnel sert
mettre en vidence lnergie de lhistoire, tandis que chez V. Hugo lhistoire devient un

prtexte.
Avec Notre Dame de Paris le roman historique devient une pope mdivale, par la vie
tumultueuse quil donne a une ville et a une cathdrale, ainsi que par le caractre

symbolique de ses personnages.


Victor Hugo cre un roman pittoresque qui se remarque par le mouvement des foules, les

qualits dramatiques et les vertus du dialogue.


apporte le combat du bien et du mal
le conflit devient moral
lhistoire devient ainsi une leon de morale

Victor Hugo- romancier


Victor Hugo vient au roman de trs bonne heure. Aprs le roman historique Notre Dame de
Paris , il publie Claude Gueux une bauche des Misrables . La parution des
Misrables est reue par rserves de la part de Flaubert, des Goncourt ou de Zola.
Il se laisse conqurait par la fantaisie dans la peinture de la ralit. Il prfrait le romantisme
au ralisme et le spiritualisme au positivisme.
Les Misrables sont le roman de toute une vie, lpope dune conscience humaine qui
passait du mal au bien ; lodysse de lhomme rejet par la socit, cet homme qui russit se
redresser et qui monte vers lpreuve suprme. Il difie un roman norme, en huit volumes
trop charg et ingal, mais puissant et riche, fruit de limagination pique et dune
documentation srieuse.
-

le roman est domin par une thse humanitaire: linjustice, lindiffrence, le systme
rpressif, poussent les infortuns devenir des infmes ; pour les sauver, il faut de

la patience et de lamour, il faut de linstruction, de la justice sociale et de la charit


-

chrtienne.
ce que VH. se propose par ce roman est de composer une montagne , le pome de la
conscience humaine , une pope suprieure et dfinitive .
La priode envisage tait 1815-1832. Le conflit tait moins social que moral

et

philosophique. On nenvisageait pas la lutte des pauvres et leur libration, mais


lascension vers un idal spirituel= lpope dune conscience
Michel Raymond dit que V.H. ne sintresse pas la ralit sociale de Jean Valjean,
mais son salut.
-

cest la ralit qui envahit le roman et les vnements historiques y occupent une large
place
Les personnages

quoique symboliques, existent ;


ont une vie romanesque puissante et simposent par leur prsence ;
malheureusement leur psychologie est assez sommaire ;
btis par contraste, ils mlent les lumires et les tnbres et ralisent lquilibre sur lequel

repose le roman : lvque et le policier, Cosette et Thnardier ;


Jean Valjean lui-mme illustre le mythe dun Satan Christ ( Raymon M.)
les personnages secondaires prennent du relief et constituent parfois de vrais crations :
Gavroche, Eponine.
Les structures narratives

luvre laisse limpression de chaotique

On dcle 5 parties dont 4 portent le nom dun personnage : Fantine, Cosette, Marius, Jean
Valjean, le 4e LIdylle rue Plumet et lpope rue Saint-Denis a un sens unificateur
Chaque partie dbute par une longue introduction ensuite cest le rcit et lanalyse des
personnages. Les dbats de conscience de Jean Valjean, lvolution de Marius, lvolution
sentimentale de Cosette constituaient une sorte de contrepoint laction extrieure.
Lhistoire conte se droulait sur deux plans : le monde et lme. (Raymond M.) Hugo
dmultipliait laction romanesque au niveau de diversit apparente comme celui de la
profondeur cache.
Les trois premires parties de louvrage racontent les cheminements des principaux
personnages vers cette barricade de la rue de la Chanvrerie.. . Ds la 4e partie Hugo runit

tous les fils de lintrigue ; le rythme haletant du rcit, aprs les lenteurs dune triple
prparation, emporte dun seul coup tous les personnages.
De grandes digressions interrompent le droulement du temps romanesque pour imposer une
vision simultane de lensemble.
Un vrai mythe de lauteur lve celui-ci lomniscience. Hugo cest la Providence qui voit
tout, qui connait tout et qui dirige les moindres gestes de ses hros.

LE ROMAN RALISTE
HONOR DE BALZAC
(1799-1850)
Principales uvres : Le dernier Chouan ou la Bretagne en 1800 [Les Chouans]-1829 ;
Scnes de la vie prive,1830 ; La peau du chagrin, 1831 ; Romans et contes
philosophiques, 1831 ; Le mdecin de campagne, 1833 ; Scne de la vie de province,
1833 ; Sraphita,1834 ; Le Pre Goriot, 1834 ; Scnes de la vie parisienne, 1834 ; La
Recherche de labsolu, 1834 ; La femme de trente ans, 1834 ; LInterdiction 1837 ; Les
employs, 1837 ; La Vieille Fille, 1837 ; Illusions perdues, Batrix, 1839 ; Une tnbreuse
affaire, 1841 ; Ursule Mirout, 1841 ; Un dbut dans la vie, 1842, Splendeurs et misres
des courtisanes, 1843 ; Les Paysan, 1844 ; Petites misres de la vie conjugale, 1844 ; La

cousine Bette, 1846 ; Le Cousin Pons, 1847

Le roman raliste se trouve en germe dans les thories romantiques. Par le got du concret et
la proccupation du dtail prcis, par les ambitions dexactitude du roman historique, le
romantisme ouvre au fond, la voie au roman raliste.
Apres 1830, Balzac sarrte, dans de nombreuses prfaces sur la valeur du dtail que ses
prdcesseurs navaient pas inclus dans leur programme.
Le ralisme de Balzac sera visionnaire. Pour mieux saisir les mcanismes sociaux, le
romancier sera doubl du philosophe. La philosophie de Balzac, expose dans lAvant-Propos
la Comdie Humaine repose sur la constatation qu il ny a quun seul animal . Il y a
des Espces sociales comme il y a des espces zoologiques . A la diffrence de lanimal,
lhomme saura transposer sa vie intrieure dans laspect extrieur.
Le romancier philosophe sera donc doubl du peintre, qui laide de la description minutieuse
du milieu, des vtements, de traits physiques et des particularits du langage pourra suggrer
le ct profond de lindividu.
La matire du roman est lhistoire des murs. Pour raliser limage globale de son poque, le
romancier a lide de relier les romans les uns aux autres laide des personnages
reparaissants.
-

proccup de la structure de lensemble

Les chefs-duvres de Balzac


Eugenie Grandet
-

a imprim le cachet la rvolution que Balzac a porte dans le roman.


l cest accomplie la conqute de la vrit absolue dans lart, l est le drame appliqu
aux choses les plus simples de la vie prive. Cest une succession de petites causes qui

produit des effets puissants.


Une tude minutieuse des murs de la vie de province
le roman balzacien est construit sur un modle dramatique qui exprime une vision

dynamique du rel, une attitude philosophique.


la forme (structure narrative) du roman balzacien est une rponse aux interrogations de
la ralit, une lecture et un commentaire du rel.

pour lui un drame= une suite dactions, de discours, de mouvements qui se prcipitent

vers une catastrophe


le discours narratif balzacien se dveloppe ensuite et stale dans des espaces textuels
amples qui semblent suspendre le rcit par des retours en arrire et des descriptions
dtailles. La description de la maison de Grandet na pas seulement une valeur
pittoresque : elle aide comprendre. Grce au procd de retour en arrire,

lexposition gagne de la profondeur, la dure pntre ainsi le roman.


Balzac fait appel lune des ressources traditionnelles de la narration, lanalepse, la
rtrospection, lvocation dun vnement (ou une srie) antrieure au moment o
dbute laction. La fonction est de rcuprer la totalit des antcdents narratifs pour

expliquer les ressorts du drame.


Le narrateur reprend le rcit l o il lavait interrompu.
Linsertion dun nouveau personnage dans le rcit entrane toujours une analepse, qui

prsente amplement ses antcdents.


dans lintention de rvler les relations dinterdpendance qui relient lhomme au
milieu o il vit, le narrateur omniscient interrompt le rcit des vnements par des

longs fragments descriptifs.


la description accumule une multitude de dtails fonction rfrentielle
par les dtails le narrateur donne des informations sur le logement, la physionomie, les

vtements des personnages, pour marquer leur condition humaine est sociale.
dans le roman balzacien la perspective narrative est gnralement lattribut du

narrateur.
lomniscience dun personnage est toujours lomniscience de lauteur
rcit la troisime personne
le retour des personnages- la reprise des personnages dans divers romans. Le Pre
Goriot est le premier roman ou ont apparu des personnages crs pour des romans
parus antrieurement

Point de rencontre de nombreux personnages balzaciens le roman est considr la cellulemre de la Comdie Humaine.
Thmes fondamentaux de lunivers balzacien

le thme de la paternit
le drame de largent
lassaut des ambitions la conqute de la fortune
Paris comme un alambic ou les valeurs humaines se transforment en contact
avec le jeu des intrts

Ces personnages reparaissants forment le fond social constant de la Comdie Humaine. La


rapparition des personnages dans des moments et des circonstances diffrentes de leur
trajectoire individuelle provoque une multiplication des plans de la narration.
Le rcit linaire est remplac par le rcit -mosaque o chaque segment narratif est lie
lensemble, des lments du rcit connus dans dautres romans ajoutent des rsonnances
supplmentaires laction raconte et ouvrent des perspectives vers des destines et des
conflits complexes.
Possds par le soif de connatre, par lamour ou la haine, par lambition de slever dans la
hirarchie sociale- les hros de Balzac vivent lpope de la volont
Le personnage balzacien
-

Balzac entretient avec ses personnages une relation autoritaire, le romancier


omniscient tant matre absolu du temps et de lespace. En mme temps, a lintrieur
et a lextrieur de ses personnages, il illustre la focalisation zro , le point de vue de

Dieu.
Il envisage lhomme comme reprsentatif dun groupe social.
Les personnages balzaciens subissent les dterminations historiques et sociales. Si
Harpagon reste isole dans la passion, Grandet est le fruit de son poque. Balzac
restitue aux archtypes la dimension humaine. Ils se font en contact avec les ralits
sociales. Rastignac, avant dtre larriviste sans scrupules, a t un jeune homme plein

de candeur et tendresse.
Lattitude du romancier lgard de ses personnages est celle du pre Goriot lgard
de ses filles. Il les dcrit, les juge et la mystique de la paternit envahit le monde de la
Comdie Humaine.

STHENDAL
Principales oeuvres: Correspondance, 1800-1842; Journal, 1801-1823; Penses. Filosofia
Nova, 1802-1803 ; De lAmour, 1822 ; Racine et Shakespeare, 1823, 1825 ; Armance, 1827 ;
Le Rouge et le Noir, 1830 ; Souvenirs dEgotisme, 1832 ; Lucien Leuwen, 1834-1835 ; Vie de
Henry Brulard, 1835-1836 ; Mmoires dun touriste, 1836 ; La Chartreuse de Parme, 1839 ;
Chroniques italiennes, 1839 ; Lamiel, 1839-1842

Stendhal et le roman psychologique


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Les romans de Stendal impliquent une exprience

Laction de chacun tourne autour dun jeune homme qui ressemble plus au moins lauteur,
mais qui volue dans un autre milieu et qui a un autre sort. Autour de ce personnage central
gravitent quelques figures vivantes inspires de ses connaissances mais jamais copies.
Armance- le thme de limpuissance physique sparant deux amoureux. Fidle son ide de
ralisme subjectif, il cherchait une certaine vision du monde, limage de la socit parisienne

donne par un infirme. Lintrigue tait le contraire dune idylle. Elle dbute par lamour,
continue par lamiti et la sparation dfinitive.
Si Armance est le roman de la faiblesse, le rouge et le noir est le roman de lnergie et de la
volont.
-

la matire du roman- la France de 1830, la province et Paris

Julien Sorel- illustre lnergie provinciale, les classes pauvres en ascension. Sous Napolon il
aurait t rouge, cest--dire soldat. Sous la Restauration, ce sera le noir qui laidera
parvenir.
- il est sminariste. Ensuite, cest la conqute par les femmes. Madame de Rnal, Mathilde de
la Mole mlent leurs destines celle du hros.
-

Au fait divers et lexprience personnelle, Stendal ajoute des vnements historiques


rels emprunts la socit de 1830.

Les luttes de lopposition librale et de la congrgation donnent ce livre un accent de


vrit

Julien Sorel qui veut russir doit trs bien connatre le contexte social et se plier ses
exigences.
-

Le Rouge et le Noir est un des premiers roman du XIXe sicle dont le hros est prement
confront au monde rel.

le ralisme de Stendal sajoute ses vertus de psychologue et de moraliste.

Le Rouge et le Noir= lhistoire dune me noble, dun passionne qui souffre de ce dcalage
quil constate entre son gnie et sa condition
Lucien Leuwen- sur les 3 parties que comprend le pan, Stendal nen a ralis que 2. Dans la
premire lamour de Lucien pour madame Chasteller, dans la deuxime envisage
lexprience politique du hros de mme que sa liaison avec madame Grandet.
-

le roman de linitiation. A travers des expriences diverses, le hros connat le monde rel
et se dcouvre soi-mme.

La chartreuse de Parme nous plonge dans latmosphre charge de la Cour de Parme en


1815, la duchesse Sansvrina veut pousser son neveu Fabrice et en faire une archevque.
Apres avoir lutter Waterloo Fabrice del Dongo change le rouge par le noir.
-

Le hros de ce roman est un autre Julien Sorel

Jeune passionn et intelligent, il vit dans un monde quil dteste. Admirateur de Napolon,
Fabrice doit tricher pour raliser ses rves de grandeur.

A la diffrence de Julien qui est un solitaire, Fabrice est toujours entour de monde.

Habitue la socit, il fait du mensonge un savoir-vivre

Il a une merveilleuse aptitude au bonheur ce qui lapproche de son auteur

Lamiel lhrone de ce roman inachev est la rplique fminine du Julien Sorel. Tout aussi
nergique et forte que celui-ci, Lamiel ne finit pas sur lchafaud, mais ne peut trouver
lamour quauprs dun forat.

Loriginalit de Stendhal
-

roman de la condition humaine, le roman stendhalien part la recherche de lhomme


suprieur

Stendhal tudie la psychologie amoureuse, mais ne perd pas de vue la volont et lnergie

Il explore la sensation. Les mystres de lme sensible le proccupent dans le plus haut
degr.

De lobservation du soi, il arrive lobservation des autres

Ses romans brossent un vaste tableau de la socit franaise et italienne

Le Rouge et le Noir dvoile la Restauration travers la perspective intrieure de Julien


Sorel

laccommodation du personnage suppose une leon dhypocrisie et de faux-semblant

la diffrence de Balzac, Stendhal sintresse lanalyse du cur humain

Le personnage
Auerbach dans Mimesis considre Stendhal le fondateur du ralisme dans ce sens quil a li
lindividu au milieu qui lavait produit.
-

Lopposition entre la volont et une destine assez souvent tragique, confre lindividu
un statut hroque.

Le hros stendhalien est un individu actif qui va la rencontre de laventure

Il refuse lhypocrisie comme ennemi de la spontanit et adopte la provocation.

Il commence par se cherche un modle qui pour Julien Sorel ou Fabrice del Dongo est
Napolon Bonaparte.

Entre le hros et son dsire intervient un mdiateur qui est de nature interne parce quil
appartient au monde rel

Le hros stendhalien soppose au hros romantique qui ne reconnat jamais son modle

le personnage offre des hypostases diverses.

Si Julien Sorel sefforce dtouffer en lui la voix dune sensibilit folle, Fabrice del Dongo
ne sintresse qu son bonheur. Entirement dtach du contingent, Fabrice promne dans
les salons une indiffrence lgard du monde qui est lexpression dune suprme sagesse.

Individualiste et picurien, Fabrice illustre dans le plus haut degr le beylisme (double
attitude devant la vie) propre au personnage de Stendhal : le culte du moi (lgotisme),
lart de dcouvrir le bonheur par laffinement de lintelligence et de la sensibilit.

Le culte du lnergie nous dvoile un tre fort, toujours proccupe a touffer ses passions.

Le combat avec soi-mme, le rend imprvisible, redoutable, mais galement vulnrable.

Etre dlection, ambitieux et orgueilleux, le personnage stendhalien sera moins la victime


dune fatalit sociale, mais plutt dune fatalit biologique.

Lart narratif

Nadopte pas le modle de Walter Scott, sa structure romanesque ne rside pas dans cette
longue exposition et cette action dramatique qui se prcipite vers le dnouement.

La composition procde dune succession dpisodes qui suivent les tapes dune vie.

Lordre est donn par lenchanement temporel des vnements et le retour en arrire
napparait que trs rarement chez Stendhal, prt surtout acclrer qu ralentir.

Dans Le Rouge et le Noir seul le rcit denfance de Julien transfre le lecteur au


pass. Dans le reste on se trouve dans un prsent continu ou lanalyse est tout aussi rapide
que laction.

A lintrieur du roman, les descriptions sont assez courtes, dun seul trait, Stendhal
voquant un vaste paysage. Lorsque les descriptions sont faites par les personnages euxmmes, elles sont fragmentaires, mesure que ceux-ci dcouvrent la ralit extrieure.

Une restriction du champ narratif aux perceptions et aux penses dun seul personnage.
Limage de la totalit est ralise par le changement de foyer et par linstruition de
lauteur.

On a accs la pense des personnages par le monologue intrieur. Le rcit de lauteur est
lie celui-ci par le discours indirect libre. Le lecteur saisit donc le personnage dune
perspective complexe, de lintrieur et de lextrieur ce qui conduit la transparence
totale du livre. Le lecteur vise donc a lomniscience

La prsence de lauteur dans ses romans est dhabitude ambigu

Les pisodes dune vie


Dans Le Rouge et le Noir, Lucien Leuwen, Stendhal chappait au schma balzacien : la
division en chapitres est parfois hasardeuse, lauteur adopte le principe dune simple
succession dpisodes pour suivre les tapes dune vie
-

Assure son rcit, mme sil prtend que lide de faire un plan le paralyse, une forte
structure par un jeu de contrastes et de symtries

Stendhal et le souci de lexactitude


Ce gout de la vrit fonde sur lobservation intime cartera mme Stendhal du roman en le
conduisant lautobiographie

Il sopre dans son uvre une circulation entre lautobiographie et le roman ; il entend
bien pntrer ses fictions de la vrit quil avait pu observer en lui-mme

Limage du miroir revient volontiers sous sa plume. Un roman : cest un miroir quon
promne le long du chemin. - met en vidence le caractre raliste de son art. Si chez
Balzac on peut parler dun miroir concentrique, captant les multiples facettes de la ralit,
chez Stendhal le miroir quon promne se rapporte la fois une ralit intrieure (de
lindividu) et une ralit extrieure ce qui confre une double forme au roman
stendhalien : la forme biographique et la forme chronique.

Il y a dans Le Rouge et le Noir, ct des souvenirs personnels et des faits divers trouvs
dans La Gazette des Tribunaux, des lments qui sont emprunts la chronique de 1830.
Ces pilotis historiques donnent au roman son accent de vrit, dpre vrit .

Julien, est contraint, sil veut russir, de se plier aux exigences des forces dominantes.
Cest par l que Stendhal montre son souci de la vrit et quil fait faire au roman
moderne un progrs dcisif : le hros doit affronter les rigueurs du monde vritable.

Le Rouge et le Noir, Lucien Leuwen prsentent une image vivante des murs du temps et des
forces qui saffrontent. Avec Lucien Leuwen, Stendhal est encore all plus loin dans le souci
dexactitude.
Lexacte reprsentation des murs du temps, la peinture dun hros qui prouve sa valeur au
contact du monde nous fait assister, avec Le Rouge et le Noir la naissance du roman
moderne.
-

Ce roman dresse le personnage de Julien dans toute sa stature de dambitieux : sil choue,
ce nest point par sa faiblesse, mais par celle dune femme qui la aim. Lauteur met en
relief la noblesse du hros vaincu.

Lucien Leuwen- le roman comporte moins de nettet dans sa progression et dans sa


construction. Lucien est hsitant, indcis, critique de lui-mme, plus inquiet que ne ltait
Julien. Il a des contours flous, quand le caractre de Julien prsentait des arrtes vives.
Lactualit nourrit le roman de rfrences constantes. Lamour du hros pour Mme Chasteller
est la seule valeur qui soit prserve, il fait contraste avec la misrable horreur au sein de
laquelle Lucien est oblige de vivre, laquelle mme il lui faut participer sil veut sortir de soi
et devenir quelquun.

Stendhal ne veut pas se parer des dons du narrateur omniscient de type balzacien, qui prend en
charge la prsentation des vnements et des personnages. Il fait de ses hros- le centre de
perspectives.
On a affaire dans le rcit stendhalien plusieurs types de perspectives ou de visions .
Stendhal investit ce hros du don de voir les choses et puisque ce hros est toujours tourn
vers lintrieur, prt analyser ce qui se passe autour de lui en fonction de ses penses et de
ses sentiments, on peut parler dune vision intrieure
-

Vision extrieure, agrmente par une infinit de tons- ironique, espigle, familier, tendre

Vision complice lorsque le narrateur regarde son hros par les yeux dun autre personnage

Stendhal sait allier le gnral au particulier, le subjectif lobjectif, le concret labstrait,


la clart lambigut
Julien, Fabrice, Lucien, Lamiel- leur vie intrieure est faite de dbats incessants, tout est
exprience et dcouverte pour eux.

agissent au nom de leur propre thique, ils ne se soucient pas de plaire aux autres.

Poursuivant la trajectoire dune existence, Stendhal prsente le droulement chronologique du


temps, ce qui assure la cohsion de lintrigue.
On distingue 2 niveaux temporels :
-

celui de la narration (exprime par le pass)

celui du personnage qui vit au prsent

GUSTAVE FLAUBERT
(1821- 1880)
Principales uvres : Madame Bovary, 1857 ; Salammb, 1862 ; LEducation sentimentale,
1869 ; La Tentation de Saint Antoine, 1874 ; Trois Contes ( Un cur simple, La Lgende de
Saint Julien lhospitalier, Hrodias), 1877 ; Bouvard et Pcuchet, inachev, posth.1831 ;
Correspondance, posth., 1909-1912

G. Flaubert illustre, daprs Albres, le ralisme documentaire. Son ralisme, il le dfinit au


moment o il compose Madame Bovary : Je voudrais crire tout ce que je vois, non tel quil
est, mais transfigur.
La littrature pour lui devient une libration car transfigurer la ralit est une faon de la nier.
Le sujet de la plupart des uvres est tire de la ralit ignoble qui exerce sur lui, comme sur
Baudelaire, une trange fascination.

Madame Bovary
-

Sinspire dun fait divers

Cest lhistoire dun mdecin de Ry, Eugne Delamare, qui meurt de chagrin aprs
lempoisonnement de sa femme. Flaubert reprend cette histoire quil place dans le dcore
banal dun bourg de province.
Lhrone, Emma Bovary, lectrice passionne des romans sentimentaux et doue dune
sensibilit vive, se cherche des vasions dans les rves.
Elle transfigure la ralit, tout prend dans son imagination des proportions exagres. Cette
puissance dillusion devient le vrai sujet du livre. (le bovarysme)
-

cette fusion du rel et de limaginaire rend Emma pathtique.

une succession de tableaux et de scnes suggrait lcoulement dune dure

la construction en spirale procdait par la reprise des thmes plus amplement


dvelopps

Le style indirect libre permet Flaubert de sinsinuer dans la conscience de son hrone.
Lauteur qui se veut impassible, mai qui affirme Madame Bovary cest moi se dissimule
derrire la lutte avec les mots et derrire lironie. Le style devient linstrument de parodie et
de caricature.
Lironie qui transforme le lecteur en complice de sa destine devient tragique.
Si lentourage dEmma accepte la mdiocrit, elle seule, par son refus, connait le gout de
labsolu.

Salammb
-

cest la rverie voluptueuse, cest le got de lOrient barbare

ressuscite un monde artificiel, repose toujours sur la documentation

le sujet est tir dun fait rel

ce roman dun monde fastueux est loppos du banal qui faisait la matire de
Madame Bovary.

la limite du roman historique et du roman personnel, Salammb cest le dsire de la


solitude, le dsir de sortir du monde moderne.

la ralit semble fixe dans un prsent ternel et le paysage se ptrifie

Lducation sentimentale
Le roman de lchec, Lducation sentimentale nest pas seulement le roman dun temps, cest
celui dune vie. Flaubert suit de prs le paysage de ladolescence la maturit, jusquaux
rsignations de la cinquantaine. Lautobiographie y tient une large place.
Son roman se retrace les espoirs et les dboires dune vie ; il est fait du tissu ordinaire des
jours, il ne fait pas la pyramide.
On assiste une lente dsagrgation dune vie.
La succession des scnes rend sensible lmiettement de la vie en une poussire de menues
circonstances.
Les dmarches succdent aux dmarches, les visites aux visites, les conversations aux
conversations.
Le roman de Flaubert donne limpression de ce qui se passe dans la vie, ou il ne se passe rien,
ou cest la vie qui passe.
Flaubert crit avec LEducation sentimentale le roman dun temps dsempar : les
hommes ont cess de dterminer lHistoire, ils sont marqus par elle.
Flaubert a une vue lucide, ds le dbut, de ce quil voulait faire, ou plutt de la seule chose
qui restait faire dans lpoque qui tait la sienne.
Je veux, criva-t-il, faire lhistoire morale des hommes de ma gnration ; sentimentale
serait plus vrai. Cest un livre damour, de passion, mais passion telle quelle peut exister
maintenant, cest--dire inactive.
Lducation sentimentale a pass longtemps pour tre un roman dpourvu de composition :
les pisodes se succdent sans cette fausset de perspective par laquelle lartiste, disait
Flaubert, donne ordinairement un sommet son uvre, lui fait faire la pyramide .
Lintrigue tourne autour dune rencontre qui est celle du jeune Flaubert et de Mme
Schlsinguer.
Lart de Flaubert devient moins impersonnel pour faire revivre des souvenirs denfance et des
personnages quil avait rellement connus.

Cest le roman de lexprience qui voque ladolescence et la maturit de toute une


gnration.
-

ralise une vritable fresque historique

du roman personnel il arrive au roman des murs

met sur le premier plan les personnages secondaires de la vie historique

a une valeur documentaire

Frderic Moreau est un vellitaire, un hros dsempar, dpourvu dnergie, tout


loppos des personnages stendhaliens

incarne une gnration en droute, un monde qui se dsagrge

le thme de lchec, le thme des illusions perdues tait repris et amplifi;

lamour pour une femme marie cest un rve impossible dans ce dcor de la banalit.

La technique romanesque est faite dune succession de scnes. Lintrigue rduite au


minimum annonce lesthtique naturaliste

Bouvard et Pcuchet
-

uvre posthume, est laboutissement de ce drame de lchec

Le domaine envisage est celui de la science

Les deux personnages, arrives laisance vers la cinquantaine, stablissent la


campagne et dcident de tout connatre, depuis lagriculture jusqu la philosophie.
Leur effort comprend dhabitude deux phases :

I.

documentaire, thorique

II.

pratique

la distance narrative diminue

le dernier chapitre, suggre le retour des hros lautomatisme dautrefois

avec ce roman dbute la crise du genre romanesque

Lnumration des sciences remplaait la progression de laction

Cest la fin du roman danalyse, la fin du personnage et la dmolition du langage.


-

Le trajet circulaire, les deux hros revenant au point de dpart, est rvlateur dun
chec qui ferme sur lui-mme.

Lesthtique de Gustave Flaubert


Nature imptueuse et romantique, Flaubert est attir, dans sa jeunesse par Goethe et V. Hugo.

dou dune imagination ardente, pris du monumental et du fantastique ;

il simpose la discipline la plus rigoureuse. Sa mthode est celle des sciences


biologiques.

une documentation srieuse prcde la rdaction du roman.

Le roman ne devra pas rvler la vie intime de lcrivain : Je naime pas intresser
le public avec ma personne. Mais cette objectivit nexclut pas lutilisation des
lments personnels. Cest que lauteur doit se faire entendre sans se faire voir.

loriginalit de Flaubert est du son style. Etant lui seul une manire absolue de
voir les choses le style devient dans le contexte flaubertien, rythme et musique.

le langage littraire sera celui de la prcision et de la vigueur

lidal parnassien de la beaut formelle conduit Flaubert aux offres du style - cette
lutte de tous les jours avec les structures et les mots

Les structures narratives


-

le roman flaubertien se droule comme dans la vie sans bouleversements


spectaculaires. La succession des scnes o llment dramatique nest pas
prdominant fait avancer une action dhabitude banale.

Les structures statiques occupent, en change, une place de choix

Les descriptions abondent, mais elles ne rpondent pas, comme chez Balzac, une
exigence dordre dramatique, mais uniquement la passion de contempler. Cest une
description gratuite qui suspend laction et ne lexplique pas. La tension dramatique
est gne par ces interruptions descriptives.

Le personnage
-

Est envahi par ce monde extrieur et la sensation devient toute puissante

le hros de Flaubert est ladepte de la frnsie et de lexprience totale (Jean pierre


Richard)

le dsir de destruction et de cruaut- Salammb est la meilleure illustration

lchec est la mesure de lentreprise, cest lchec total, celui de Bouvard et Pcuchet

nature nerveuse et fminine Flaubert fait preuve dune sensibilit extrme

un idaliste pour lequel les limites du rel et de limaginaire sont bien fragiles

Composition symphonique
-

Flaubert a invent dans Madame Bovary, le principe du rcit clate

Lart lui est apparu comme le seul monde de connaissance

la nature de Flaubert est complexe : romantique par got et formation et classique par
raison

Cette double tendance se manifeste par lalternance des sujets quil traite : M. Bovary/
Salammb
-

quel que soit le sujet, la mthode reste la mme : impersonnalit, observation et


documentation minutieuse, forme la fois clatante et sobre

Place de Flaubert entre le romantisme et le ralisme.


Ses gots sont caractristiques : il aime Victor Hugo et Boileau, Montesquieu et
Chateaubriand
-

il est romantique et classique la fois

il tenait au romantisme par son ducation

il avait hrit du romantisme : la haine du bourgeois, la soif de ltrange, de lnorme,


de lexotique
ANDR GIDE
(1869- 1951)

Principales uvres: Les Cahiers dAndr Walter, 1891; Le Trait du Narcisse, 1892; Le
Voyage dUrien, 1893; Paludes, 1895; Les Nourritures terrestres, 1897; LImmoraliste,
1902 ; La Porte troite, 1909 ; Isabelle, 1912 ; Les caves de Vatican, 1914 ; La Symphonie
pastorale, 1919 ; Les Faux- Monnayeurs, 1925-1926 ; LEcole des femmes, 1929 ; Robert,
1930 ; Les Nouvelles Nourritures, 1935 ; Genevive, 1936 ; Journal, 1932 et 1936 ; Thse,
1936

Gide a t presque uniquement connu un des plus grands crivains de son sicle. Compar
Malraux, Sartre, Camus, Beckett, luvre de Gide a relev une frivolit. Mais aujourdhui on
se rend compte que son uvre renouvle le dialogue permanent entre lart et le monde. Il a eu
un esprit trs mobile dsireux de tous connatre.
Il a eu des initiatives qui ont ouvert des perspectives nouvelles la littrature. Au dbut il a
t influenc par le symbolisme (la priode dcadente)

Le personnage Hathanal- les Nourriture terrestres - il est lauteur mme, il veut connatre
le vritable sens de la vie, lexaltation, libration totale pour connatre toutes les joies de la
terre.
Limmoraliste - consquence de son voyage en Tunisie et de son exprience
-

se prsente comme une nouvelle thique qui devenait une science

Toutes ses uvres- une recherche patiente de la libration complte de lme. Marqu par une
ducation rigide conforme aux traditions protestantes, touff par une affection maternelle
abusive il a voulu rompre ses chanes.
Mais ladolescent dispose suivre son leon devra commencer par se librer des contraintes
qui entravent son lan vers les joies de la terre.
Gide gardera malgr son dsir de goter la vie, un attachement fidle Madeleine Rondaux et
ladmiration pour la foi chrtienne incarne par Madeleine.
La plupart de ses uvres rvle un conflit ou une oscillation entre laventure et la sagesse, le
plaisir et le sacrifice.
-tre contradictoire ; ces contradictions il les met au compte de lironie- des livres ironiques
critiques.
Pour ses contemporains, Gide a t le grand contestataire de lthique impose par une socit
conventionnelle et hypocrite, un destructeur qui a fait clater la morale et le langage, la
psychologie des caractres.
Ses livres posent des problmes de la vie morale, mais ne leur apportent aucune solution. La
seule rponse cest luvre dart
On peut voir successivement les problmes :
Les caves du Vatican- lact gratuit
La Symphonie pastorale- pb. de lamour
La porte troite- pb. de lamour
Les Nourritures terrestres- la thorie de la disponibilit
LImmoraliste- le pb. de lindividualisme, de lgosme

Le Promthe- la libert
Paludes- labsurde
A un seul live il donne le titre de roman - Les Faux-Monnayeurs
Gide renonce la chronologie linaire, utilisant la formule du roman dans le roman=
construction en abme= mtaroman. Pour point de dpart il a choisi une aventure
extraordinaire, une bande descrocs qui pour exploiter la crdulit du monde catholique
reprend le bruit que le pape a t enlev de Saint Sige.
Ainsi le monde chrtien se trouve dpossder de son chef spirituel. Pour dlivrer le pape,
enferm dans les caves du Vatican, ces aventures organisent une croisade secrte et volent
largent des fidles.
On trouve une faiblesse dans la structure romanesque ; lments divers qui sajoutent mais
que rien nattire, il na pas pu achever son livre car les vnements et les personnages ne le
conduisaient nulle part.
-

linfluence de Dostoevski dans la cration du personnage ; promoteur de lacte gratuit

Limmoraliste
-

uvre important de Gide car sest dabord un tmoignage dune poque

Le schma : - ligne ascendante- la dcouverte de lthique


-la stagnation- lapplication
- ligne descendante- les rsultats

- une sorte dosmose conjugale


Le roman est situ entre le symbolisme et lexistentialisme, le naturalisme et le Nouveau
roman
Les Faux-Monnayeurs
Gide la crit aprs une correspondance avec Roger Martin du Gard- ils ont mdit sur la
structure romanesque.

La critique a accueilli assez bien le roman ; attire par sa nouveaut technique. Il est la fois
thorie et pratique du roman (la mise en abime). Au centre il y a oncle Edouard ; il est en train
dcrire ce roman; il fait des rflexions sur le roman et en mme temps il a des relations avec
les personnages.
Le lecteur est drout par la structure, car lauteur ne fait pas une composition dramatique
serre, mais abandonne la chronologie et disloque le rcit.
Le roman prsente la fois 3 chapitres ; il trouve que la symtrie est nbuleuse .
Refusant de conduire une intrigue centrale ferme, Gide multiplie les intrigue qui
sentrecroisent et foisonnent dans des directions diverses.
Oncle Edouard en liaison avec tout le monde forme un lien assez artificiel. Cette structure
nonchalante convient ce roman de ladolescence, des tres qui se cherchent, qui se forment.
La structure profonde rside dans les thmes non dans lintrigue.
Le thme : le titre du roman nous fait dcouvrir les thmes les plus importantes.
1. Il rappelle la Cande denfants mene par Strouvilhon quittant dcouler des fausses
pices de monnaies- intrigue mineure
2.

Il nous rappelle le titre du livre quOncle Edouard sefforce dcrire. Mme si cette
tentative souligne limportance du genre romanesque, on ne peut pas dire que cette
intrigue justifie le titre

3. Le titre possde une valeur symbolique, un thme fondamentale, celui de la fausse


monnaie morale
La monnaie symbolise les valeurs thiques les faux-monnayeurs-

MARCEL PROUST
(1871- 1922)
Principales uvres: Les Plaisirs et les jours, 1896; La Bible dAmiens, 1904; Du cote de chez
Swann, 1913; A lombres des jeunes filles en fleurs, 1918; Le Cote de Guermantes, 1921;
Sodome et Gomorrhe, 1921-1922; La Prisonnire, 1923; Albertine disparue, 1925; Le Temps
retrouv, 1927; Chroniques, 1927; Correspondance gnrale, 1930-1936; Contre SainteBeuve, 1954

A la recherch du temps perdu: Du ct de chez Swann, A lombre des jeunes filles en


fleurs, Le ct de Guermantes, Sodome et Gomorrhe, La Prisonnire, Albertine disparue, Le
temps retrouv
Par sa toute-puissante originalit de mme que par sa masse norme ce roman-l reprsente
pour le XX-e sicle franais ce que le roman de Balzac avait reprsent pour le XIXe sicle.

Il contribue mieux que nul autre au changement radical, a la mtamorphose que connait le
roman de XX sicle

- replie sur lui-mme, uniquement attentif traduire fidlement cette voix intrieure
qui lui parle, la surprendre et fixer dans tout ce quelle a de fragile et de vulnrable

A la recherche du temps perdu apporte une contribution trs importante lhistoire des
murs et pourrait tre lu aussi comme chronique et mme comme satire dune certaine
socit.

Diffrence essentielle entre Balzac et Proust, il faut galement admettre que les buts des 2
gants du roman franais sont tout diffrents. Si lun veut crer un roman qui se propose
de reproduire de la faon la plus fidle une certaine ralit objective, lautre ne sintresse
a cette ralit objective que pour nous dire que chaque conscience voit sa manire cette
ralit et que le roman doit singnier non pas peindre le monde, mais monter ce qui se
passe dans une conscience se trouvant face au monde.
o Lun vise en tout premier lieu le monde objectif
o Lautre la conscience subjective

Balzac dcrit le monde tandis que Proust dcrit la faon dont la conscience voit le monde.

Le roman de Proust consacre la victoire de la dure sur le temps. Cette dure nest
autre que le temps subjectif ou le temps vcu.

La dure relve de lexprience la plus intime et est diffremment perue par chaque
individu

Le temps- le temps des horloges est un temps objectif, abstrait, le mme pour tous, il
est conu comme une suite rgulire dunits gales et identiques les unes aux autres,
tablies par convention

Temps des horloges- parfaitement mesurable, rgle notre vie tous, mais dune certaine
faon (extrieure) car notre vie la plus intime est rgle par la dure la mmoire
volontaire

La mmoire involontaire
-

loppos de la mmoire volontaire qui opre avec le temps des horloges (le tp.
chronologique)

la mmoire involontaire opre tout spontanment, nous surprenant par ses dcouvertes ;

elle nest pas commande par lintellect et par la volont, mais par la vie la plus secrte de
notre inconscient, de notre affectivit et de nos intuitions les plus obscures

la mmoire volontaire nous livre un pass mort

la mmoire involontaire nous livre un pass vivant, tout aussi vivant que le prsent que
nous vivons

ce pass revcu grce la mmoire involontaire a plus de ralit que le prsent mme

avec Proust le roman devient un roman- qute, un roman gnosologique

la surprise produite par la mmoire involontaire arrte en quelque sorte le temps sur une
contemplation intrieure

le sujet, dtache de la sorte du monde extrieur, familier et habituel, va pntrer en luimme

Chaque fois que la mmoire se dclenche, le narrateur a le sentiment quil retrouve une
sensation dj ressentie et que cette sensation lui apporte un message fondamental cach, quil
veut comprendre.
Le sens se drobe toujours, mais en revanche, le narrateur dcouvre chaque fois dans sa
mmoire le moment du pass o il a dj eu cette sensation et il commence raconter de sa
vie, ce qui suggre que le roman est autobiographique.
Chaque manifestation de la mmoire involontaire= comme une impulsion qui dtermine le
narrateur crer lhistoire de son pass.
Nouvelle conception du personnage
-

on a beaucoup utilis le mot de discontinuit propos du personnage proustien

il y a une discontinuit qui relve de cette pluralit des moi (successifs, superposs) qui
nous habitent et dont tantt lun tantt lautre vont se manifester, remis au jour par la
mmoire involontaire ces moi sont contradictoires, ils sont ce que nous avons t tel
moment de notre existence ou tel autre;

linnommable , lincommunicable de la vie de conscience obscure, ny est-il


communiqu que par cet autre moyen possible : il faut le chercher dans ce qui na pas t
dit, et en faisant appel sa propre exprience intrieure

Le roman de Proust, roman sans action et sans sujet, est ennuyeux pour nimporte qui
nest pas capable de cet effort

Le roman est nouveau depuis sa phrase gigantesque, dont les mandres difficiles suivre
pousent les mouvements obscurs de notre conscience, les associations arborescentes
suscites par les sensations qui rpondent, jusqu sa composition qui a renonc suivre la
chronologie des faits

Avec A la recherche du temps perdu lexprience de lespace et du temps devient lobjet du


rcit

dans A la recherche du temps perdu sest opre la mtamorphose du genre romanesque

Proust avait une vive conscience de la singularit de son entreprise

comporte une part de chronique mondaine

un roman dinitiation, puisque le narrateur passe par la double exprience de la mondanit


et de la passion avant davoir accs a la lumire de la rvlation finale

cest lhistoire dune vocation, Proust raconte comment Marcel devient crivain

le lecteur de Proust est conduit porter moins dattention une intrigue quau monde
mme

lunivers sensible de lespace et du temps ( le monde mme ) devient lobjet mme du


rcit, et lauteur sattache utiliser toute la palette sensorielle par laquelle il peut restituer
au lecteur le monde tel quil apparait la conscience du protagoniste

le mot tissu indique bien que, dans le mme moment, peuvent se mler des sensations
de plusieurs ordres.

Tout lart de Proust, pour rendre compte de la totalit dune exprience perceptive,
consiste passer de limpression lexpression, a reprsenter au lecteur le monde
mme , tel que le peroit le hros, par le truchement dune riche rseau mtaphorique

Laction passe au second plan

La poticit du roman
Lide proustienne dun 2e moi diffrent du moi quotidien- lide potique nonce par
Rimbaud, retrouve dans lesthtique surraliste.
La prsence de la musique et de la peinture acquiert dans la littrature une signification
particulire. Il y a une analogie entre la musique symphonique et les thmes du roman : la
mort, le souvenir, la mutation de la personnalit humaine, le mystre de lautre.
La peinture ne doit pas copier la ralit, mais la transpose.
Proust a longuement travaille sur le lexique : les noms des personnages forment un ensemble
de poticit remarquable : Gilbert, Odette, Albertine, Swann, Guermand.
La nouveaut de Proust ne rsidait pas dans lusage de la premire personne, mais de
lemploie quil en faisait. Sous le couvert dune premire personne, lauteur prsentait une

succession dvnements ou de sentiments dramatiquement organise ; il dessinait la courbe


dune destine. Il ne donnait pas ses lecteurs loccasion de suivre le fil de pripties.
Le passage de il au je concidait avec le dsir de fonder le roman sur une exprience
intime. Le roman se termine quand le narrateur a fini de rendre compte de tout son pass.
Le personnage proustien
Proust ntait pas seulement un moraliste, il a t un romancier capable de crer des
personnages qui vivent avec intensit.
Charlus est un des plus puissantes figures du roman franais, il a la stature du Vautrin, mais il
porte en lui, comme beaucoup dautres personnages proustiens, plus de contradictions quon
ne trouvait chez les haros de Balzac.
Nous ne sommes jamais place en son centre, nous navons sur lui que des renseignements
limites, le narrateur ne nous rapporte que ce quil sait.
On peut observer, chez Swann, pendant quil coute la sonate de Vinteuil, la complexit et
lenchevtrement dune conscience plusieurs tages.
La multiplicit des tats de conscience est souvent interprte par Proust comme une
succession de personnages diffrents.
Charles passe, dun jour lautre, dun instant lautre de la colre la douceur.
Marcel est ptri de contradiction
Chez Andr, le narrateur aperoit 3 personnages diffrents
Robert de Saint-Loup, gnralement ouvert et bon est subitement capable dune mchancet
sournoise et cynique : le narrateur parle, dans ce cas, dune clipse partielle de son moi .
Les mtamorphoses du personnage dans le temps viennent accroitre encore sa complexit, car
les annes accusent certains traits.
Les personnages de Proust sont des figures puissantes, proches de la vie par leur complexit,
mais fortement caractrises.

Avec Proust on peut parler de vocation dartiste. Le monde balzacien est luvre chez
Proust par le retour des personnages, par la rflexion sur le monde contemporain, par

lexactitude des descriptions de milieu, par la dimension videmment allgorique de certains


personnages et de certaines situations.
Une des thmes les plus constantes de Proust est dopposer le monde imaginaire, le monde
rel et le monde recr par lartiste.
Proust a voulu une architecture parfaite pour lensemble de son roman.
En Proust il y a aussi un auteur dramatique qui peut tre drle, un ironiste vivace, mais aussi
un psychologue de Sodome et Gomorrhe
A la recherche du temps perdu est un uvre faussement autobiographique. Le narrateur du
roman sappelle Marcel, les personnages du roman ne concident pas avec les personnages
rels.

La diffrence entre les conceptions de Proust- Bergson


La dure de Bergson est variable, tantt plus ample, tantt plus troite, mais elle scoule et
passe toujours dans la mme direction or, la composition de Proust est complexe, pluridimensionnelle avec des frquents retours en arrire.
Luvre de Proust est lhistoire dune conscience, dune poque.
La structure du roman est circulaire, le hros devient le narrateur, et ce narrateur ne peut que
raconter ce que nous avons dj vu vivre le hros. Une invitation la reprise de la lecture et la
dcouverte de nouveaux sens.

ALBERT CAMUS

Le XXe sicle se caractrise par une extrme diversit de directions et d'expriences


littraires. Le trait commun consiste dans le fait qu'elles se proposent toutes de se diffrencier
des expriences et des courants du sicle prcdent.
Cette diffrenciation s'opre sur deux plans: celui du contenu et celui de la forme.
Quant la forme on refuse la structure du roman traditionnel, balzacien surtout (caractris
par une narration linaire) et on rejette la philosophie dterministe positive. Sur le plan du
contenu, le XXe sicle inaugure un nouveau type de rflexion sur la ralit d'o les valeurs
traditionnelles censes tre ternelles et absolues -la vrit, le bien, le beau- sont abolies; cela
parce que le XXe sicle dbute sous le signe du refus de la pense mtaphysique et
thologique qui, jusque l avait imprgn non seulement le domaine de l'art mais aussi celui
des sciences.
Ce changement avait t trs bien synthtis par la clbre phrase de Nietzsche: "Dieu
est mort". Or, l'absence de la divinit, dernier repre de toute valeur, provoque le sentiment de
l'absurde de l'existence. Ainsi, toute la cration d'Albert Camus va se situer sous le signe de
cette nouvelle manire de penser.

On peut remarquer deux tapes dans l'volution de la rflexion de Camus: il y a, dans


une premire tape, le sentiment de l'absurde existentiel et le sentiment de la solitude
individuelle ltape existentialiste. L`individu se retrouve seul au milieu d'un monde
absourde car rien ne le fait appartenir un systme de valeurs communes. Les oeuvres qui
illustrent le mieux cette tape sont Le Mythe de Sisyphe (essai philosophique) et le roman
L`Etranger. La seconde tape marque lvolution de Camus vers la solidarit humaine. Le
monde ne cesse d'tre absurde, l'existence individuelle non plus, mais il y a des moments
limite dans la vie lorsque l`individu se voit, malgr lui, li la communaut humaine, en
gnral, par le sentiment de solidarit. Cette nouvelle attitude est illustre par l'essai
philosophique L'Homme rvolt et le roman La Peste.
Dans Le Mythe de Sisyphe le tragique est pleinement prsent dans lintrigue. Lessai
est construit partir du sentiment de labsurde, de ce qui est ressenti comme dou de nonsens. Devant lvidence du malheur, la solution adopter nest pas le suicide ; on doit dabord
accepter cette condition sans se dcourager et tenter de lutter contre labsurde. Pour cela il
faut refuser de se laisser tromp par les valeurs tablies par la morale traditionnelle.
Du point de vue de lvolution, le sentiment de labsurde est comme un dclic produit
lorsque lhomme ralise le caractre invitable de sa fin. Face cette situation sans issue,
lhomme absurde doit toujours se trouver dans un tat de rvolte, car le combat men contre
les vidences de lchec est cependant une victoire. Finalement, cette attitude partie dune
existence

absurde affirme non pas une victoire dfinitive, mais un tat de satisfaction,

daccomplissement : Il faut imaginer Sisyphe heureux !


La Chute est un dialogue, constituant une satire de lintellectualit franaise et, en
gnral, occidentale, daprs la Seconde Guerre Mondiale. Le narrateur est le seul
protagoniste du texte; Clamence sadresse un vous impersonnel qui peut tre son double,
toute une autre personne, lauteur ou le lecteur, et refait lentement son existence, la racontant.
Clamence se rappelle dabord sa vie insouciante, car il avait t avocat combl de
succs Paris, ensuite, il prsente les vnements qui ont dclanch le processus de prise de
conscience: dabord un rire moqueur dans la nuit, suivi par le suicide dune femme qui sest
jete leau devant lui, sans quil ft le moindre effort pour larrter. Cest ainsi que le
protagoniste ralise la vanit de la comdie mondaine, se mettant juger son propre
contentement born, sa vie nette dapparence. Cette sincrit savre tre une invitation,
adresse linterlocuteur, lautoanalyse. Ltalage des erreurs est destin crer un

sentiment gnral de mauvaise conscience, de sorte que Clamence devient accusateur de tous.
Sous le masque de la justice, il accable tous les autres de sa faute lui.
Clamence est prsent par Camus comme une sorte de nouveau prophte, parce quil
se prnomme Jean-Baptiste, mais Cest une espce de nouveau prophte inversement
gnreux, apparaissant comme un nouveau moraliste et un nouveau philosophe. Il sagit dun
philosophe qui affirme non pas son tre mais sa chute: Je tombe, donc je suis !.
La Peste est considr lun des plus importants romans de la Rsistance franaise
pendant loccupation nazie. Le roman est dabord la chronique dune pidmie de peste,
clate Oran, retrace par un mdecin, mais il est aussi le rcit dun psychologue et dun
moraliste qui analysent les ractions individuelles ou collectives. Peu peu, les uns et les
autres font, dans le malheur, lapprentissage de la solidarit.
On prsente, dune manire raliste, les premiers signes de l'pidmie, son volution
et, paralllement, la naissance de la solidarit humaine devant le mal menaant la
communaut. Les personnages principaux du roman sont: le docteur Rieux, Tarrou et le
journaliste Rambert. Les premiers deux sont fraternellement unis par le mme dsir de
soulager la douleur de leurs semblables; ils sont deux intellectuels rvolts contre toutes les
formes de la mort. Le journaliste Rambert, dont la fiance lattend Paris, a t surpris par la
peste, dans la ville dOran, pendant un reportage. Il veut schapper de la ville maudite (il
avait la perspective dun bonheur individuel), mais le moment mme o il a la possibilit de
sen chapper il change davis et dcide dy rester afin daider ses semblables dans la lutte
contre la peste. Son explication a t quil pouvait avoir de la honte tre heureux tout seul.
Cest le moment o il devient vident que le mot clef de la pense de Camus nest plus le mot
solitaire, mais solidaire.
La conclusion qui en rsulte est que, malgr l'absurde, malgr l'absence de tout
argument ("rien ne vaut qu'on se dtourne de ce qu'on aime"), on se sent solidaire avec
l`humanit malheureuse. On a voulu voir dans l'pidmie de peste qui a frapp la
communaut d'Oran, le fascisme qui venait d'tre cras en Europe aprs avoir produit de
nombreux dgts- stricciuni- et victimes (le roman parat en 1947). La Peste se prsente
comme une lecture univoque appauvrissante car (tout comme la pice d'E. Ionesco, Les
Rhinocros) le symbole de la peste est beaucoup plus riche: il renvoie n'importe quel
phnomne qui pourrait mettre en danger l'humanit.

Malgr l'attitude anti-mtaphysique et anti-thologique de Camus on peut conclure que


toute action humaine profondment assume repose, pour lui, sur lamour envers ses
semblables et sur la solidarit.

De lhomme de labsurde a lhomme rvolt


Tour tour essayiste, romancier et auteur dramatique comme J.P. Sartre, Camus se
consacrera de plus en plus sa carrire d'crivain. Son uvre pourrait, en gros, s'ordonner
autour de deux ples : l'absurde et la rvolte, correspondant aux deux tapes de son
itinraire philosophique.
1. La morale de labsurde
La prise de conscience du non-sens de la vie le conduit l'ide que l'homme est libre de vivre
"sans appel", quitte payer les consquences de ses erreurs, et doit puiser les joies de cette
terre. Ces ides, exposes dans Le Mythe de Sisyphe, sont illustres par le roman de
L'tranger.
2. Lhumanisme de la rvolte
L'auteur aboutit la dcouverte d'une valeur qui donne l'action son sens et ses limites : la
nature humaine. Cet humanisme apparat dans La Peste (1947) et dans deux pices de thtre,
L'Etat de sige (1948) et Les Justes (1950), avant de s'exprimer vigoureusement dans
L'Homme Rvolt (1951).
La carrire de Camus est donc celle d'un psychologue et d'un moraliste. Dans son exigence de
probit, avec une rserve et une sobrit toutes classiques, il accorde la premire place aux
ides et refuse de sacrifier la magie du style. Pourtant ce serait une erreur de mconnatre la
varit et l'exacte appropriation de son art d'crivain. Sans doute a-t-il su nous imposer dans
L'tranger et La Peste ce style neutre, impersonnel, tout en notations sches et monotones,
qui est devenu insparable du climat de l'absurde; mais on dcouvre aisment dans son uvre
des rsurgences de l'aptitude potique traduire les sensations dans leur pleine saveur qui
triomphait dans Noces (1938), un des premiers essais o, avant l'amre dcouverte de
l'absurde, le jeune Camus clbrait avec fougue ses "noces avec le monde". Et l'on sera
sensible l'ironie et l'humour qui jettent et l de discrtes lueurs, avant de briller de tout

leur clat dans La Chute (1956), uvre trange et sduisante dont la verve et le rythme
capricieux font songer la "satire" du Neveu de Rameau.
Camus et labsurde
Bien qu'apparent dans une certaine mesure l'existentialisme, Albert Camus s'en est assez
nettement spar pour attacher son nom une doctrine personnelle, la philosophie de
l'absurde. Dfinie dans Le Mythe de Sisyphe, essai sur l'absurde (1942), reprise dans
L'tranger (1942), puis au thtre dans Caligula et Le Malentendu (1944), elle se retrouve
travers une volution sensible de sa pense, jusque dans La Peste (1947). Il importe, pour
lever toute quivoque, d'tudier cette philosophie dans Le Mythe de Sisyphe et de prciser la
signification de termes comme l'absurde, l'homme absurde, la rvolte, la libert, la passion
qui, sous la plume de Camus, ont une rsonance particulire.

Non-sens de la vie

La vie vaut-elle d'tre vcue ? Pour la plupart des hommes, vivre se ramne "faire les gestes
que l'habitude commande". Mais le suicide soulve la question fondamentale du sens de la vie
: "Mourir volontairement suppose qu'on a reconnu, mme instinctivement, le caractre
insens de cette agitation quotidienne et l'inutilit de la souffrance".
1. Le sentiment de labsurde

Pareille prise de conscience est rare, personnelle et incommunicable. Elle peut surgir de la
"nause" qu'inspire le caractre machinal de l'existence sans but : "Il arrive que les dcors
s'croulent. Lever, tramway; quatre heures de bureau ou d'usine, repas, tramway, quatre
heures de travail, repas, sommeil et lundi mardi mercredi jeudi vendredi et samedi sur le
mme rythme, cette route se suit aisment la plupart du temps. Un jour seulement, le
'pourquoi' s'lve et tout commence dans cette lassitude teinte d'curement". Cette
dcouverte peut natre du sentiment de l'tranget de la nature, de l'hostilit primitive du
monde auquel on se sent tout coup tranger. Ou encore de l'ide que tous les jours d'une vie
sans clat sont stupidement subordonns au lendemain, alors que le temps qui conduit

l'anantissement de nos efforts est notre pire ennemi. Enfin, c'est surtout la certitude de la
mort, ce "cot lmentaire et dfinitif de l'aventure" qui nous en rvle l'absurdit : "Sous
l'clairage mortel de cette destine, l'inutilit apparat. Aucune morale, aucun effort ne sont a
priori justifiables devant les sanglantes mathmatiques de notre condition". D'ailleurs
l'intelligence, reconnaissant son inaptitude comprendre le monde, nous dit aussi sa
manire que ce monde est absurde, ou plutt "peupl d'irrationnels".
2. Dfinition de labsurde
En fait, ce n'est pas le monde qui est absurde mais la confrontation de son caractre
irrationnel et de ce dsir perdu de clart dont l'appel rsonne au plus profond de l'homme.
Ainsi l'absurde n'est ni dans l'homme ni dans le monde, mais dans leur prsence commune. Il
nat de leur antinomie. "Il est pour le moment leur seul lien. Il les scelle l'un l'autre comme
la haine seule peut river les tres... L'irrationnel, la nostalgie humaine et l'absurde qui surgit
de leur tte--tte, voil les trois personnages du drame qui doit ncessairement finir avec
toute la logique dont une existence est capable".

Lhomme absurde

Si cette notion d'absurde est essentielle, si elle est la premire de nos vrits, toute solution du
drame doit la prserver. Camus rcuse donc les attitudes d'vasion qui consisteraient
escamoter l'un ou l'autre terme : d'une part le suicide, qui est la suppression de la conscience;
d'autre part les doctrines situant hors de ce monde les raisons et les esprances qui
donneraient un sens la vie, c'est--dire soit la croyance religieuse soit ce qu'il appelle le
"suicide philosophique des existentialistes (Jaspers, Chestov, Kierkegaard) qui, par diverses
voies, divinisent l'irrationnel ou, faisant de l'absurde le critre de l'autre monde, le
transforment en "tremplin d'ternit". Au contraire, seul donne au drame sa solution logique
celui qui dcide de vivre seulement avec ce qu'il sait, c'est--dire avec la conscience de
l'affrontement

sans

espoir

entre

l'esprit

et

le

monde.

"Je tire de l'absurde, dit Camus, trois consquences qui sont ma rvolte, ma libert, ma
passion. Par le seul jeu de ma conscience, je transforme en rgle de vie ce qui tait invitation
la mort - et je refuse le suicide". Ainsi se dfinit l'attitude de "l'homme absurde".

1. Le dfi
"Vivre une exprience, un destin, c'est l'accepter pleinement. Or on ne vivra pas ce
destin, le sachant absurde, si on ne fait pas tout pour maintenir devant soi cet absurde
mis jour par la conscience... Vivre, c'est faire vivre l'absurde. Le faire vivre, c'est
avant tout le regarder... L'une des seules positions philosophiques cohrentes, c'est
ainsi la RVOLTE. Elle est un confrontement perptuel de l'homme et de sa propre
obscurit. Elle remet le monde en question chacune de ses secondes... Elle n'est pas
aspiration, elle est sans espoir.
Cette rvolte n'est que l'assurance d'un destin crasant, moins la rsignation qui devrait
l'accompagner". C'est ainsi que Camus oppose l'esprit du suicid (qui, d'une certaine faon,
consent l'absurde) celui du condamn mort qui est en mme temps conscience et refus de
la mort. Selon lui c'est cette rvolte qui confre la vie son prix et sa grandeur, exalte
l'intelligence et l'orgueil de l'homme aux prises avec une ralit qui le dpasse, et l'invite
tout puiser et s'puiser, car il sait que "dans cette conscience et dans cette rvolte au jour le
jour, il tmoigne de sa seule vrit qui est le dfi".

2. La libert

L'homme absurde laisse de ct le problme de "la libert en soi" qui n'aurait de sens qu'en
relation avec la croyance en Dieu ; il ne peut prouver que sa propre libert d'esprit ou
d'action. Jusqu' la rencontre de l'absurde, il avait l'illusion d'tre libre mais tait esclave de
l'habitude ou des prjugs qui ne donnaient sa vie qu'un semblant de but et de valeur.
La dcouverte de l'absurde lui permet de tout voir d'un regard neuf : il est profondment libre
partir du moment o il connat lucidement sa condition sans espoir et sans lendemain. Il se
sent alors dli des rgles communes et apprend vivre "sans appel".
3. La passion

Vivre dans un univers absurde consistera multiplier avec passion les expriences lucides,
pour "tre en face du monde le plus souvent possible". Montaigne insistait sur la qualit des

expriences qu'on accrot en y associant son me ; Camus insiste sur leur quantit, car leur
qualit dcoule de notre prsence au monde en pleine conscience: "Sentir sa vie, sa rvolte, sa
libert, c'est vivre et le plus possible. L o la lucidit rgne, l'chelle des valeurs devient
inutile... Le prsent et la succession des prsents devant une me sans cesse consciente, c'est
l'idal de l'homme absurde".
Tout est permis, s'criait Ivan Karamazov. Toutefois, Camus note que ce cri comporte plus
d'amertume que de joie, car il n'y a plus de valeurs consacres pour orienter notre choix ;
"l'absurde, dit-il, ne dlivre pas, il lie. Il n'autorise pas tous les actes. Tout est permis ne
signifie pas que rien n'est dfendu. L'absurde rend seulement leur quivalence aux
consquences de ces actes. Il ne recommande pas le crime, ce serait puril, mais il restitue au
remords son inutilit. De mme, si toutes les expriences sont indiffrentes, celle du devoir est
aussi lgitime qu'une autre." C'est justement dans le champ des possibles et avec ces limites
que s'exerce la libert de l'homme absurde : les consquences de ses actes sont simplement ce
qu'il faut payer et il y est prt. L'homme est sa propre fin et il est sa seule fin, mais parmi ses
actes il en est qui servent ou desservent l'humanit, et c'est dans le sens de cet humanisme que
va voluer la pense de Camus.

MICHEL TOURNIER

Principales uvres : Romans- Vendredi ou les Limbes du Pacifique (1967) ; Le Roi des
aulnes (1970), Vendredi ou la Vie sauvage (1971), Les Mtores (1975) ; Gaspard,
Melchior & Balthazar (1980) ; Gilles et Jeanne (1983) ; La Goutte d'Or (1985) ; La
Couleuvrine (1994) ; Elazar ou la Source et le Buisson (1996)
Contes et nouvelles: Le Coq de bruyre (1978) ; La Fugue du Petit Poucet (1979) ;
Pierrot ou les secrets de la nuit (1979) ; Barbe d'or (1980) ; Le Mdianoche amoureux
(1989) ; Sept contes (1998)
Essais: Le Vent Paraclet (1978) ; Le Vol du vampire (1981) ; Vues de dos (1981) ; Des
clefs et des serrures (1983) ;Petites Proses (1986) ; Le Tabor et le Sina (1988) ; Le
Crpuscule des masques (1992) ; Le Pied de la lettre (1994) ; Le Miroir des ides
(1994) ; Le Vol du vampire (1994) ; Clbrations (1999) ; Journal extime (2002) ;
Allemagne, un conte d'hiver de Henri Heine (2003) ; Le Bonheur en Allemagne ?
(2004) ; Les Vertes lectures (2006) ; Voyages et paysages (2010); Je m'avance masqu

(2011).
Auteur de plusieurs romans remarqus dont Le Roi des aulnes, couronn par le prix Goncourt
en 1970, il est aussi un conteur et un romancier pour la jeunesse avec des uvres comme
Vendredi ou la Vie sauvage (1971), rcriture de son premier roman Vendredi ou les Limbes
du Pacifique. Il est par ailleurs le crateur du nologisme journal extime .
A 42 ans il publie son premier roman Vendredi ou les Limbes du Pacifique en 1967 qui ouvre
trois dcennies consacres la littrature. Il a bti en neuf romans publis de 1967 1996 et
en quelques recueils de nouvelles une uvre originale qui fait de lui un des crivains franais
marquants du dernier tiers du XXe sicle.
uvres

Dans un style acr et avec un sens du drame et du sacr qui n'empche pas l'ironie
subversive, Michel Tournier cre un univers personnel anim par des personnages complexes
essentiellement masculins en rinterprtant les mythes comme Robinson Cruso dans
Vendredi ou les Limbes du Pacifique (1967), Castor et Pollux dans Les Mtores (1975), les
rois mages dans Gaspard, Melchior & Balthazar (1980), Barbe-Bleue et Gilles de Rais dans
Gilles et Jeanne, la bulla aura romaine dans La Goutte d'Or (1985), Mose et la Terre promise
dans Elazar ou la Source et le Buisson (1996).
Il en fait la trame de rcits o le ralisme minutieux s'associe la cration imaginaire de
mondes diffrents (l'le du naufrag du XVIIIe sicle, le parcours des rois orientaux de
l'Antiquit, le contexte du guerrier et de la sainte au XVe sicle, la Prusse-Orientale du Roi
des aulnes et la napola o l'ogre dvoreur se change en saint Christophe sauveur d'enfant
durant la Seconde Guerre mondiale et le nazisme).
Il interroge ainsi les parcours humains, soulevant des questions comme celle de la civilisation
et de la nature, de la dtermination du bien et du mal et de la chute ou du rapport l'autre et
soi-mme travers le thme du double et de l'androgyne. Faisant intervenir le jugement
moral, on a pu lui reprocher certains aspects troubles de ses uvres qui prsentent parfois
une polysexualit tonnante, troublante, qui participe de la nature cosmique, sans craindre
l'immoral . Il a publi en 1978, Le Vent Paraclet, o, mlant autobiographie et rflexion
littraire et philosophique, il claire son uvre.

Influences
Michel Tournier s'est souvent exprim sur sa vie et sur ses uvres. Une de ses phrases rend
compte de son ambition : Pour moi, le sommet de la littrature franaise, c'est Flaubert. Les
Trois contes. a, c'est le super-sommet. Parce que c'est la fois d'un ralisme total et d'une
magie irrsistible. C'est l'idal.
Germaniste de formation, il reconnat l'influence thmatique et stylistique de la littrature
allemande sur sa cration littraire; particulirement l'uvre de Gnter Grass (Le Tambour,
Les Annes de chien, Le Turbot) qui lui apprend matriser la profusion romanesque et
dmonter la vision rationaliste de l'Histoire afin d'en rvler la face lgendaire, absurde et
monstrueuse. Tournier parle d'une tradition littraire d' authenticit par le grotesque
laquelle se rattachent galement Franois Rabelais, Miguel de Cervants et Louis-Ferdinand
Cline.
La mise en accusation du rationalisme et l'association du ralisme littraire la
rinterprtation des mythes apparaissent ds Vendredi ou les Limbes du Pacifique, son premier
roman, publi en 1967, prsent comme une rcriture du Robinson Cruso de Daniel Defoe.
Tournier montre dans le journal de bord que tient le naufrag, un occidental qui s'interroge
peu peu et qui finalement, initi par Vendredi, choisit la nature contre la culture et dcide de
rester sur son le Esperanza dont il a renonc, contrairement au hros de Defoe, faire un
modle rduit de la civilisation violente et pyramidale qu'il connaissait en Angleterre. Michel
Tournier reprendra en 1971 sous le titre de Vendredi ou la Vie sauvage le thme de ce roman
dans un livre pour la jeunesse qui est devenu un classique pour les collgiens.
En 1970, parat Le Roi des aulnes qui obtient le Prix Goncourt. Le titre renvoie un clbre
pome de Goethe et Michel Tournier y dcrit avec ralisme la Prusse-Orientale avec ses
marais et ses forts, et certains aspects du nazisme (Hermann Gring, les Napolas,
l'extermination des Juifs) en y associant des mythes comme l'Ogre, le massacre des Innocents,
la phorie de l'enfant (le fait de porter un enfant dans ses bras ou sur ses paules comme le Roi
des aulnes ou saint Christophe).
En 1975, dans Les Mtores, Michel Tournier exploite un autre mythe, celui de Castor et
Pollux et de la gmellit, dont il questionne la face obscure et lambigut de l'androgyne en
mme temps qu'il raconte un voyage initiatique autour du monde.

En 1978, paraissent deux titres : Le Coq de bruyre, un recueil de nouvelles qui regroupe des
textes divers, contes et rcits, et Le Vent Paraclet, un essai dans lequel Michel Tournier parle
de lui et de son mtier d'crivain en associant autobiographie et rflexion littraire et
philosophique.
Le quatrime roman, Gaspard, Melchior & Balthazar (1980), s'appuie quant lui sur le mythe
des rois mages qui permet Michel Tournier d'imaginer les voyages des lgendaires rois
mages aux motivations diverses (amour, beaut, pouvoir) qui se transforment en qute
mystique et leur fait traverser un Orient reconstitu avec un souci d'authenticit. L'invention
d'un quatrime personnage, Taor, prince de Mangalore, retardataire la recherche de la recette
du loukoum, vient troubler et vivifier le mythe en en faisant le premier consommer
l'eucharistie, montrant le got de Tournier pour la subversion humoristique 28. La version pour
enfants, publie en 1983, aura pour titre Les Rois Mages.
En 1983, Gilles et Jeanne montre d'abord la proximit entre Jeanne d'Arc et Gilles de Rais,
guerrier entirement dvou Jeanne, puis la drive du guerrier qui deviendra alchimiste et
monstrueux tueur en srie d'enfants mais que Tournier transforme en assassin de femmes en
en faisant une figure de Barbe-Bleue plutt qu'un ogre dans la tradition des contes de
Perrault30.
Michel Tournier aborde de nouveaux thmes avec La Goutte d'Or (1985), roman qui traite du
choc des cultures et du racisme ordinaire en contant l'histoire d'Idriss, un jeune Berbre
saharien. Dpossd d'une part de lui-mme par une photographie prise par une touriste
parisienne, Idriss entreprend un voyage hasardeux pour la retrouver en France. En chemin il
se fait voler un bijou en forme de bulle d'or : il perd ainsi symboliquement la libert que
reprsentait la bulla aura pour les Romains de l'Antiquit 31 et affronte le sort des migrs du
quartier de la Goutte d'or Barbs o ils subissent le choc d'un monde des images dont ils
n'ont pas les codes et des difficults matrielles et existentielles des dracins.
La mme anne, en 1985, parat Le Mdianoche amoureux, un recueil de contes et de
nouvelles la manire du Dcamron de Boccace puisque chacun des convives du
mdianoche (repas de minuit) doit raconter une histoire vraie ou imaginaire sur le mme
thme du double ou de la rptition.

La plume de Michel Tournier se fait plus rare, mais il publie quand mme en 1996 un roman
d'une grande concision (139 pages), Elazar ou la Source et le Buisson, qui raconte le voyage
d'une famille de colons du XIXe sicle irlandais en marche vers la Californie, nouvelle terre
promise. Cette reprise du mythe de Mose explore la question du refus de Dieu, qui ne permet
pas Elazar/Mose d'entrer dans la Terre Promise : il restera dans lpre Sierra Nevada du
buisson ardent, loin des sources irlandaises et priv du lait et du miel de Canaan.
En 1999, parat l'un de ses derniers ouvrages, Clbrations : 82 texticules , mot de Tournier
pour dfinir ces petits textes o il dit de faon souvent espigle ses admirations pour une
uvre, un artiste ou des lments comme l'arbre, le cheveu, le serpent ou les saisons.
Vendredi ou les limbes du Pacifique
Voici une uvre protiforme, dune rare ambition, qui embrasse de nombreux domaines de
lactivit humaine (de la marine lagriculture, de lcriture la vie sauvage, etc.) et
sinterroge sur le sens de lexistence travers un personnage - homme nu et dpouill qui va
devoir se reconstruire en trouvant une signification sa nouvelle vie de solitaire.

Le titre
Le titre rvle le propos du romancier. Michel Tournier choisit un titre - Vendredi ou les
limbes du Pacifique - qui se dmarque de celui de Defoe. Substituant Vendredi Robinson, le
romancier moderne met laccent sur lindien Vendredi (comme le confirme, dailleurs, la
version pour enfant publie quatre annes plus tard et intitule Vendredi ou la vie sauvage,
1971) au dtriment de lAnglais Robinson. Par ailleurs, le titre insiste sur lalternative avec
lexpression ou les limbes du Pacifique soulignant ainsi le no mans life dune personnalit
en reconstruction. Si les limbes sont, par dfinition, le lieu de sjour des enfants morts sans
avoir t baptiss, on aura confirmation que lle de Speranza figure bien le lieu spatiotemporel de la latence, dune modification venir pour Robinson, voire dun enfantement en
germe.
Thmes majeurs
Ds son premier roman Vendredi ou les Limbes du Pacifique (inspir de Daniel Defoe) et
rcompens par le Grand prix du roman de l'Acadmie franaise, Tournier affirme sa volont
de faire de la philosophie romanesque.

Il rflchit sur le temps, le dsir et le langage et dveloppe une thorie originale de


l'intersubjectivit. Sa conception d'Autrui comme structure est analyse par Gilles Deleuze
dans Logique du sens. Autrui n'est ni un sujet qui me peroit, ni un objet dans le champ de ma
perception, mais une structure du champ perceptif sans laquelle le monde objectif, fond sur
la multiplicit des points de vue possibles, ne pourrait pas s'organiser. Autrui comme
structure, c'est l'expression d'un monde possible sans quoi le monde rel n'aurait aucune
stabilit et le sujet, corrlativement, aucune rationalit.
"Je sais maintenant que la terre sur laquelle mes deux pieds appuient aurait besoin pour ne
pas vaciller que d'autres que moi la foulent. Contre l'illusion d'optique, le mirage,
l'hallucination, le rve veill, le fantasme, le dlire, le trouble de l'audition... le rempart le
plus sr, c'est notre frre, notre voisin, notre ami ou notre ennemi, mais quelqu'un, grands
dieux, quelqu'un !" Vendredi ou les limbes du Pacifique

Les thmes
Robinson est face lle comme Sisyphe devant son rocher. Mais Robinson aprs lavoir
appele Lle de la dsolation finit par la nommer lle Speranza. Une diffrence
notable puisque quand lun (Sisyphe) ne fait que rpter labsurde, lautre (Robinson) met
laccent sur lespoir.
Du point de vue du rcit et des personnages, - nen dplaise feu Jean-Paul Sartre- le
romancier dmiurge na pas dit son dernier mot. Ainsi Michel Tournier, ds lentame de son
livre, cre et trace le destin de son personnage, Robinson. Le roman souvre, en effet, sur une
conversation entre le capitaine Pieter Van Deyssel et Robinson Cruso. Celui-l prdit, en se
fondant sur le jeu de tarot de Marseille, celui-ci son avenir et le rcit venir. Chaque carte
tire et commente trouve, en effet, sa vrification dans la suite du roman. Le romancier, tel
un dmiurge, soumet donc bien sa crature ce qui lui tiendra lieu de destin.
Par ailleurs, la tempte concomitante qui se dchane et dvaste locan annonce sans doute
lexplosion de la grotte de Speranza comme une prmonition de la mtamorphose venir de
Robinson.

Une mtamorphose rendue ncessaire par la solitude de Robinson longtemps priv de toute
prsence humaine, Vendredi nintervenant quau chapitre VII (sur XI). Ds lors, comment
remplir le vide de lexistence sans autrui se demande, avec son personnage, Michel Tournier.
Le sens donn leur quotidien est pour la plupart des hommes, largement tributaire de leurs
semblables. Autrui nest-il pas, en effet, lessentiel de ce divertissement que Pascal a
dnonc parce quil nous dtournerait de lessentiel? Mais sans divertissement, il faut bien
parvenir conjurer lennui et donner un sens cette vie.
Robinson, quant lui, cherche une raison de survivre qui se rvle peu peu travers son
volution psychologique et physique. Face la solitude insulaire de Speranza et au plus prs
de la nature, il est en qute dune vrit qui fonderait sa nouvelle vie.
Son premier mouvement est de refuser sa prsence sur lle (quil nomme dinstinct Ile de la
Dsolation) en fixant obsessionnellement la mer pour y apercevoir un navire et larrive de
secours. Puis il envisage de la fuir en construisant un radeau. Lle sur laquelle il a chou
figure alors bien pour lui une prison existentielle dont il faut svader tout prix. Sa vie est
dabord marque par le refus dassumer une situation inacceptable ses yeux et le choix
dune vie animale qui le conduit la bauge et o il se vautre en essayant deffacer la
conscience dun prsent malheureux par le recours aux souvenirs de lenfance.
Pourtant, le rejet instinctif de cette Ile de la Dsolation, synonyme de vacuit prsente et
future, disparat suite lhallucination qui lui fait voir sa sur Lucy morte sur un vaisseau
approchant lle. Robinson, craignant pour sa sant mentale, dcide aussitt de tourner le dos
la mer et senfonce vers le centre de lle et de la solitude, signe fort dune acceptation de son
sort et dun lieu quil baptise justement Speranza . Mtaphoriquement, aprs le dsir du
divertissement - esprer larrive dun navire et/ou svader avec le radeau -, Robinson
accepte enfin sa condition et son existence de naufrag solitaire.
Ds lors, la perception de Speranza figure mtaphorique de la condition humaine - par
Robinson volue au cours de quatre priodes. Dabord, en phase de rgression, il en fait une
mre et il sacharne explorer lorifice-vagin de la grotte, senduit de lait et sabandonne dans
une alvole en un retour la matrice originelle et au ftus quil redevient comme sil
sagissait dune prparation une renaissance. Puis il considre de Speranza comme un
champ dexprimentation ses volonts de crateur: il lensemence, en rcolte les fruits et
ladministre en laborant une Charte bientt suivi dun Code Pnal. Il multiplie les projets:

arpenter lle; la cadastrer; recenser les espces vgtales et animales, parachever son projet
de transformer les marcages en rizire, crer un Conservatoire des Poids et Mesures;
construire une vraie maison, etc. Lle devient mme une pouse quil fconde dans une
combe, dont la prairie vallonne devient, pour lui, limage mme des lombes de Speranza; de
ces copulations rptes nat un fruit sous la forme dune mandragore.
Robinson renoue ainsi le contact avec la nature mais il ne peut sempcher dprouver un
violent sentiment dabsurdit: pour qui tous ces efforts? Les trois Speranza lle mre, lle
transforme et administre, lle femme ne suffisent pas lui donner une raison de vivre
satisfaisante. Sa mtamorphose nest pas acheve. Larrive de Vendredi devient llment
dterminant qui va le conduire vers son nouvel tre.
Porteur d'une vie innocente, frmissante et rapide, Vendredi accepte la nature telle quelle est,
mne une vie instinctive, exprimente les joies du corps et privilgie la fantaisie ce
quadmire en lui Robinson. Au contact de son compagnon qui finit par reprsenter tous les
Autres possibles (fils, pre, frre, voisin, etc.) Robinson fait ainsi lapprentissage du respect
dautrui et de sa diffrence. Cette ultime phase est celle de la mtamorphose solaire : vouant
un culte au soleil, il ne se proccupe plus que de linstant prsent et en arrive mme avoir
limpression de revivre indfiniment la mme journe, connaissant ainsi une sorte de
sentiment dternit.
Se transcrit alors en filigrane dans le quotidien de Robinson, jour aprs jour, une conception
du bonheur de vivre faite de lacceptation et du plaisir dautrui et de labsence dinquitude
mtaphysique. On notera que cest larrive dun navire venu doccident qui remet en
question (passagrement?) ce nouvel art de vivre construit par Robinson. La fin du roman
rvle pourtant que les diffrences entre Robinson et Vendredi ne se sont pas combles.
Vendredi, tout sa fantaisie et sa capacit dadaptation, choisit spontanment la nouveaut
du bateau salvateur et lattrait dune autre vie; Robinson, linverse, dcide de rester cet
homme solaire que lle a engendr au cours de ces vingt-huit annes.
La Goutte DOr
Le hros de la Goutte dor, Idriss, est un jeune berger de Tabelbala, dans les confins du dsert
algrien. Il rencontre par hasard des Franais qui le photographient et lui promettent de lui
envoyer sa photo. Le temps passe, et elle narrive point. Idriss dcide alors de partir vers le
nord, vers Paris, la recherche de son image.

Le nouveau livre de Michel Tournier, la Goutte dor roman de formation . Il retrace, dans
une langue superbe de dpouillement et de simplicit, litinraire dun jeune homme la
recherche de lui-mme dcouvrant dans son parcours des personnages fortement
emblmatiques qui narrent, loccasion, des apologues exemplaires (sertis dans le corps du
rcit, Barberousse et la Reine blonde clairent ici brillamment le sens de louvrage).
Dans son roman Michel Tournier nous fait partager le voyage initiatique dIdriss, jeune berger
berbre, depuis son oasis natal jusqu Paris. Ce roman, en plus de nous raconter une
exprience de vie, interroge sur la relation limage que peut avoir un jeune homme n dans
le dsert et nayant jamais t entour par elles comme le sont les jeunes venus de pays riches.
Ce jeune hros, tout au long de son priple, va faire plusieurs expriences de limage et de
notre socit.
Lauteur nous permet alors de nous interroger sur les effets des images modernes, sur les
notions de ralit et de reprsentation.
On connat la passion de Michel Tournier pour la photographie et lon sait galement combien
est grande la mfiance de lislam lgard des images. Dans la Goutte dor, cette passion et
cette mfiance sentrechoquent, se bousculent, lune cherchant simposer lautre. Mais
lcrivain - par nature iconoclaste - finit par reconnatre, la suprmatie du signe. Il raille,
enfin, la pauvret de lanalogique.
Sa qute se rvle vite fort dcevante et, chaque tape, son identit va se troubler,
sestomper, smonder. La profusion des images, caractristique de la grande ville moderne, le
captive au point de lasservir. Du seul retour une certaine tradition islamique - celle de la
parole et du signe abstrait - natra son identification. - Ignacio Ramonet
Ds louverture du roman, le dsert apparat comme le lieu des origines, origine identitaire du
hros et origine textuelle. Le cadre foisonne en lments descriptifs qui relvent de la
rfrentialit : les dunes, le sable, le chott el Ksob, lerg Er-raoui, les bergers et leurs
troupeaux, ainsi que des notations qui paraissent gnrales mais qui voquent, en fait, des
particularits de la vie africaine : la perception de lcoulement du temps, langoisse de la
solitude, limportance de la superstition (le rle des djenoun). Cette ralit du dsert est
immdiatement place sous le signe de loralit, travers lvocation de la lgende rapporte
par la grand-mre du hros. Le peuplement est dtermin par un rapport dopposition entre

sdentarisation et nomadisme avec un tat intermdiaire, le semi-nomadisme, reprsent par


les tribus Chaamba.
Le titre du roman de Tournier, La Goutte dor, joue sur la polysmie : en dsignant une rue du
quartier arabe Paris, il annonce un roman anthropologique. Le roman a en effet cette
dimension, dans la mesure o il dpeint les murs dune tribu saharienne puis limmigration
maghrbine en France. De cette peinture, deux lments se dtachent : dune part les rapports
ethniques entre oasiens, nomades et noirs ; ces derniers, tout en ayant des rles
secondaires dans lhistoire, sont trs nettement reprsents : positivement, par la danseuse
Zett Zobeida et le conteur ; ngativement, par le nomade Toubou qui vole largent de Salah
Brahim

et par lemploy noir de lhtel Rym qui chasse Idriss. Dautre part, la

reprsentation de la femme est singulire : blonde ou brune, mre ou prostitue, elle est source
de maldiction ou de salut. Ce nest l quune des figures du manichisme qui structure ce
roman.
Mais la goutte dor est, dans ce roman, autre chose quun nom de rue : cest un bijou qui,
en tant que tel, incarne la tradition saharienne mais qui devient enjeu narratif avant davoir
une fonction symbolique. La goutte dor, bijou oasien qui appartenait la danseuse Zett
Zobeida, a une valeur dantidote par rapport la photographie perdue, lidentit vole par la
touriste blonde. Elle ponctue les diffrentes tapes de la vie du hros ; lorfvre rencontr sur
le bateau apprend Idriss la signification de la bulla aurea : signe de libert et tmoin du
passage lge adulte.
Pour finir, il nous faut noter que lauteur a introduit dans son roman un certain nombre de
lgendes, de rcits propos des images et les expriences diffrentes que lon peut en faire,
bonne ou mauvaise.
-

Ce livre nous oblige rflchir sur notre socit dans laquelle les images nous envahissent
en permanence et font office de guide et de rfrence.
Ici il est bien question dimages actuelles , puisque ce sont des photographies ou des
publicits, en bref, des lments faisant partie intgrante de nos vies.
Lauteur, en faisant vivre un berger travers son roman, confronte alors le monde
authentique au monde moderne des appareils numriques. Nous ralisons donc leffet que
ces nouvelles technologies de limage peuvent produire sur un tre pur tel que le hros.

LAMARTINE
Mditations potiques- pomes qui le rendirent bientt clbre= la premire manifestation
du romantisme en France
-

vers lyriques voquant les inquitudes amoureuses et spirituelles dune me


tourmente

la versification (rgulire) et le lexique restaient ceux du sicle prcdent, mais


Lamartine su confrer ses pomes une musicalit particulire, une harmonie
fortement vocatoire, qui est considre, lune des principales qualits de son uvre.

nouvelle vision de lindividu, peru comme tre sensible, complexe et comme centre
de la reprsentation

une rverie mlancolique sur le thme de la foi et de lamour

parle la premire personne, voque le souvenir de son amante perdue

le recours au pseudonyme marque bien quil y a transposition des vnements dans le


monde imaginaire et potique, indiquant clairement quil ne faut pas lire les
Mditations comme un journal exactement fidle a la ralit des faits

le journal dune me insatisfaite, qui souffre et ne trouve pas de repos

la posie est investie dune fonction existentielle : elle devient le lieu


de lpanchement de Moi, dune interrogation sur le sens de lexistence et dune
mditation sur la condition de lHomme

Lun des pomes les plus clbres des Mditations est une lgie :Le lac- le thme dominantla hantise du temps qui passe et qui corrompt tout .
Le Lac est le dixime pome du recueil de 24 posies nomm Les Mditations potiques. La
potique de ce pome comme de l'ensemble du recueil des mditations est classique, des
quatrains d'alexandrins coups l'hmistiche donnant une harmonie, un quilibre lent propice
la description des sentiments de l'auteur.
Le Lac est considr, aujourdhui encore, comme le fleuron de la posie romantique. Ce
pome fut inspir Lamartine par la liaison amoureuse quil eut en 1816-1817 avec Julie
Charles, une femme marie atteinte dun mal incurable qui lemporta en 1817. Lamartine
revient seul revoir les lieux qu'il a visits autrefois avec elle. Le Lac de Lamartine est devenu
le pome immortel de l'inquitude devant le destin, de l'lan vers le bonheur et de l'amour
phmre qui aspire L'ternit.
Dans un style trs affectif, le pote et sa bien-aime, laquelle il prte sa voix, supplient le
temps, la fort, les grottes, le lac lui-mme, la nature tout entire de prserver jamais les
instants de bonheur quils sont en train de partager
Le thme principal de ce pome est la fuite du temps, thme traditionnel de la posie, dj
privilgi par les picuriens de lAntiquit et par les potes de la Pliade comme Ronsard.
Ici, le temps est reprsent par la mtaphore de leau qui est file tout au long du pome.
Champ lexical du temps avec des divisions temporelles : "la nuit", "le jour", "laurore", "le
soir", "les heures", "lanne", "moments", "lternit" et prsence d'adjectifs significatifs :
"lheure fugitive", "nuit ternelle".
On observe la mtaphore du temps "locan des ges" assimil leau -> mtaphore file du
temps qui coule.
Les enjambements nombreux notamment en fin de strophe semblent prcipiter le pome et
rendent

ainsi

sensible

pour

le

lecteur

le

temps

qui

passe

trop

vite.

On remarque galement les expressions "heure fugitive", "rapides dlices" ou la phrase "le
temps mchappe et fuit" qui voquent lcoulement impitoyable du temps.
Lantithse "ce temps qui les donna, ce temps qui les efface" suggre quant elle la fugacit
des moments de bonheur, qui disparaissent aussi vite quils ont clos. En ce sens, le pome
porte la plainte de toute la nature humaine.
Lusage de la premire personne du pluriel permet ainsi au lecteur de se reconnatre dans le cri
de douleur pouss par le pote. Tout le pome semble ainsi voquer la fuite du temps.
L'allgorie temps-oiseau prend ici une importance particulire. "O temps suspends ton vol",
est un impratif adress au temps comme un oiseau pour suspendre son vol et se reposer.
Les participes passs, la voix passive soulignent la passivit et limpuissance de lhomme face
au temps : il est soumis au mouvement du temps. Lopposition des temps verbaux (pass /
prsent) : le pass voque le souvenir, lexprience vcue. L'imparfait insiste sur la dure des
actions et le pass simple sur le caractre bref et inattendu des moments vcus. Dans ce
pome, le prsent sert lobservation gnrale et la rflexion. Il y a correspondance entre les
temps : le prsent fait natre le souvenir. Les interro-ngatives soulignent la douleur du pote.
Cette rflexion insiste sur limpossibilit de lhomme fixer le temps. Cette dernire est
signale par les invocations au temps : il est capricieux , il est celui qui donne et qui reprend,
il a un caractre inlassable, ternel.

Le rythme est vif : notamment dans les deux premires strophes, il y a absence de points et
trs peu de coupes. Les enjambements rallongent les vers.
La fragilit de lhomme est mise en valeur et donne une tonalit lgiatique et lyrique au
pome.
Lamartine rflchit dans ce texte sur sa condition dhomme, sur sa faiblesse face la fuite du
temps. Il sagit dun appel adress la nature qui est seule capable daider lhomme dans sa
lutte contre le temps.
Le pouvoir de la nature
-

le titre du pome voque un lieu aim qui a t le refuge du pote et de sa compagne :


seule

la

nature

peut

conserver

une

trace

intacte

du

bonheur.

La nature est trs prsente dans lensemble du pome. Nous la retrouvons sous la
forme de llment liquide avec limage du lac mais galement travers lvocation
du "vent" ou du "Zphyr" qui reprsente lair ou des "roches profondes" qui reprsente
la terre.
-

les "rochers", "grottes", "rocs" permettent quant elle une image minrale de la
nature, l o les "sapins", "coteaux", "forts" et le "roseau" dressent une image
vgtale. Cette communication image du pote avec les lments de la nature nest en
fait quune manire dutiliser la fonction expressive du langage, puisque le pote na
en ralit pour but que dexprimer ses sentiments.

la nature en gnral et le lac en particulier sont le cadre du bonheur pass et la


mtaphore du navigateur renforce le sentiment dimpuissance : lhomme est un marin
qui navigue sur locan des ges et voudrait jeter lancre pour arrter le temps.
Le pote apostrophe ("" vocatif -> invocation) tous les lments de la nature pour
quils tmoignent du pass, des sentiments du pote -> le rseau lexical de la nature.

Lapostrophe " Lac !", caractrise par lusage de la majuscule donne au lac une dimension
personnelle, renforce par le nom "flanc" et par le verbe "mugir" des vers.
Le vers "Ils ont aim" est la concentration de tout ce qui a t dit dans le pome. Ce vers est la
chute et lapoge du pome : le pote constate le pouvoir des sentiments. Le pass compos
signale la consquence sur le prsent : le fait davoir aim lemporte sur toutes les
constatations ngatives et amres ; le pote termine sur une note optimiste.
Correspondance entre le paysage et les sentiments du pote.
Le Lac est une rflexion sur le temps en rapport avec un amour qui semble jamais fini.
Lamartine constate avec amertume que le pass heureux est perdu jamais, que le temps en a
effac la trace et qu'il ne peut tre restitu. La nature qui a t le tmoin vivant de la prsence
du pote a pu garder la trace de ce moment et le restituer au pote. C'est le paysage qui
conserve le souvenir, et non l'criture et qui peut dire "ils ont aim". Le titre du pome
sexplique : comme le lac retient les eaux fluides et fugitives, le pome retient le temps et fixe
pour lternit un moment de bonheur inoubliable. Lamartine montre ici que lart est un
moyen de lutter contre le temps qui passe et force est de constater quil russit son projet
puisque, aujourdhui encore, nous lisons son pome et partageons avec lui son souvenir.

BAUDELAIRE

Baudelaire occupe dans lhistoire de la posie du XIX-me sicle une place clef: Hritier
du romantisme, plutt dun certain romantisme qui nest ni dans le choix des sujets ni dans
la vrit exacte, mais dans la manire de sentir.
-

refuse un lyrisme facile, prfre un lyrisme du tragique de la condition humaine ;

il a men le romantisme jusqu' un point de rupture qui a permis lavnement de la posie


moderne ;

se situe au carrefour de trois grandes directions de la posie du XIX-me sicle :


Romantisme, Parnasse, Symbolisme.

Les fleurs du mal


-

gardent encore certains traits du romantisme et de lEcole de lArt (Parnasse) mais elles
apportent surtout ce frisson nouveau dont parlait V. Hugo, cest--dire cette sensibilit
nouvelle, annonciatrice du symbolisme.

il condamne le romantisme sentimental et confidentiel qui lui semble dsuet, mais exalte
le romantisme imaginatif, dont il se veut le continuateur.

le thme central du recueil est constitu par les tourments du pote partag entre : le
spleen (angoisse de vivre) et lidal auquel il aspire.

a la base de ce spleen se trouvent ses ennemis matriels, ses checs, ses dficiences
physiques.

il y a du bas romantisme dans ce recueil : le got du paradoxe, la volont dtre ou de


paratre malsain, le culte du satanisme, les accessoires de ce romantisme.

Le besoin imprieux dunicit pousse Baudelaire vers le dandysme. Son dandysme est une
forme de protestation du pote maudit contre lhypocrisie morale et le conservatisme de
la socit bourgeoise.
Les Fleurs du Mal sont le livre dun homme hant par les problmes de lexistence et du
destin.
-

se prsentent comme une suite de joies et de tristesses, de tendresses et de violences, de


jouissances et de terreurs, despoirs et de dsespoirs, dlans et de chutes, comme un duel
entre deux natures opposes chez le mme individu ;

en tudiant le lexique des Fleurs du Mal on met en vidence les axes qui structurent
lunivers baudelairien (les quatre ples) : un axe horizontal, avec ici lieu du spleen et
de la souffrance auquel on peut chapper par le rve ou le paradis artificiel et un axe
vertical qui comprend deux ples- lEnfer et le ciel, le gouffre et lazur.

La hantise baudelairienne : Le temps Lhorloge , Lennemi , Spleen


-

le temps est vcu sous le double signe de la longueur et de la lourdeur (Spleen)

lobscur ennemi qui nous ronge le cur (Ennemi)

Le Spleen est une consquence immdiate de cette insatisfaction qui procure au pote sa
condition dans la socit et dans lunivers ( Ennemi, Tristesse, Angoisse, Douleur, Dsespoir)

LIdal baudelairien est un monde surnaturel, situ hors de lespace et du temps. Ses
principaux vhicules vers lIdal sont lamour, les paradis artificiels, la musique, les parfums,
tout ce qui peut offrir limage de la beaut et du mystre.

La Musique reprsente pour le pote le point de dpart dun rve dvasion dans linfini
spatial.

La Femme pour Baudelaire- ltre ambigu par excellence, magicienne la fois sorcire et
divine ( Ciel brouille, le Poison), tre satanique elle est aussi providentielle, elle aide le
pote crer.

La Beaut rsultante de cette cration (femme) possde la mme ambigut que la femme.
-

statuaire, immobile, impassible, froide, Baudelaire affirme que le beau est toujours
bizarre .

LAmour repose sur un malentendu, et il est souvent du lordre du satanique.


-

la relation amoureuse qui signifie dsir, changes rotiques et non affectifs, ne peut tre
pour lui quun chec illustrant la solitude universelle de ltre humain.

Lamour sororal rve est une tentative pour dpasser cette incommunicabilit.

On remarque sa prfrence pour les mouvements vagues, indfinis : lenteur, paresse,


ondulation. La paresse baudelairienne est une paresse fconde (La Chevelure) parce quelle
reprsente un tat favorable la contemplation et la rverie.
Au vgtal ( lorganisme en gnral) qui est prissable, il prfre les formations
inaltrables du minral (o il voit des symboles de lternel). Ex : la pierre, le marbre, le
miroir, la vitre, les bijoux, les pierres prcieuses et les mtaux rares- lments constitutifs de
son idal de Beaut.
Les bijoux, les pierres prcieuses, le fard masquent la nature et installent un ordre
artificiel qui correspond sa conception de Beau.
La vritable beaut baudelairienne nest ni tout fait satanique, ni tout fait
anglique ; elle est un singulier mlange danglique et de satanique.

La Mer nest quun minral mobil, lui semble tre limage la plus parfaite de lme et de
lesprit humain.

Le dsir dvasion- thme majeure de la posie baudelairienne se manifeste dabord par


laspiration vers des mers et des pays lointains, vers un Eldorado o tout est splendeur, amour
et joie, o les horloges ne sonnent plus la mort, mais le Bonheur.
Baudelaire insiste sur lopposition entre lextrieur et lintrieur, le corps et lme, la Terre et
le Ciel.
La nature extrieure est un magasin dimages et de signes.
Victime de son exprience malheureuse, le pote arrive croire que vivre est un mal et
que Le Diable fait toujours bien ce quil fait . Cette conscience dans le Mal le pousse
sidentifier Satan et dresser sa rvolte contre Dieu (La Rvolte).
Les trois visages du Mal : le vice, la douleur, la mort.

La Ville- si le rve union ne peut pas tre ralis dans le couple (sauf par la mort) il existe
cependant une confraternit possible avec la communaut des tres marqus par la vie : les
aveugles, les veuves La ville est le choix du prsent qui se constitue en rupture par rapport
au pass. Alors que les romantiques, insatisfaits du prsent, ont cherch refuge dans le pass
et dans la nature, Baudelaire choisit le prsent et la ville, ou plutt une ville transfigure.

La Mort est lultime voyage. La mort permet de rtablir lharmonie entre le masculin et le
fminin.

Les procds stylistiques :


-

la combinaison savante des mots et de leur sonorit

lallitration

lenjambement

la nouveaut des images

mtaphores, hyperboles

loxymoron

ARTHUR RIMBAUD

Loeuvre de Rimbaud na pas t structure par Rimbaud lui- mme, mais par ses
diteurs. Les pomes de Rimbaud sont repartis en quatre grands ensembles : Les Posies ,
Les Derniers vers , Une Saison en Enfer , Les Illuminations .
Rimbaud est un symboliste, il subit linfluence de Baudelaire et derrire des symboles,
Rimbaud expose les derniers moments de sa crise : les moments dexaltation alternent avec
les moments de dsillusion, le rve alterne avec la ralit.
Arthur Rimbaud reprsente un cas unique dans lhistoire de la littrature. Enfant
prcoce, dou dune intelligence peu commune et dune force visionnaire ingalable, il crira
son uvre jusqu' lge de 21 ans, tout au plus.
La soif de la libert qui gouverne tous les sentiments de ladolescent, le pousse, dune
part, sacraliser la Nature et, dautre part, dresser sa rvolte contre lordre social hostile.
La premire priode de la cration potique de Rimbaud se caractrise donc par une
assez grande
Commune.

varit thmatique : la nature, lhomme, la socit, lamour, la guerre, la

Loriginalit de Rimbaud rside surtout dans la violence incomparable avec laquelle il


exprime cette rvolte, violence qui atteint le vocabulaire mme. Certains pomes sont peupls
de termes grossiers, de mots emprunts largot ou au parler rgional.
La voyance rimbaldienne ne se confonde pas avec la simple clairvoyance ou avec
linspiration romantique conue comme une grce divine ; cest la fois un tat desprit et
une mthode qui permettent au pote dexplorer linconnu, de dchiffrer le mystre du monde.
La voyance rimbaldienne comprend donc deux temps bien distincts : se faire voyant et
inventer une langue magique, capable de traduire ces visions, de transmettre intact le message
rapport de linconnu.
Rimbaud distingue dans la personne humaine deux moi : un moi superficiel et un moi
profond.
Le moi superficiel est un moi subjectif ou personnel, soumis aux motions et aux
sentiments de temps prsent qui ont leur logique bien dtermine.
Autre cest le moi profond, le vrai moi crateur- moi impersonnel, atemporel, qui est
raccord aux choses du monde, lme universelle .

Le Bateau ivre ( 1871)- vocation dune enfance nave, nourrie de songes et


dillusions, mais trs tt heurte aux contraintes et aux violences dun monde mal bti ; suit
lexaltation de laventure intrieure du voyant. Le pome est symbolique, mais les symboles
sont encore assez transparents : le bateau ivre en drive sur une mer orageuse, cest le pote
en tat de voyance, les Fleuves symbolisent la socit, la mer cest le monde de la libert
libre . Les visions sont tantt apocalyptiques, tantt feriques, mais toujours tranges et
traduites en images blouissantes.
Des images clatantes abondent aussi dans le sonnet Voyelles . Rimbaud y attribue
aux voyelles diverses couleurs. Cest la premire esquisse dune thorie de laudition colore.
On peut y voir, comme remarque Claude- Edmonde Magny, un essai de recomposition
structure de lunivers partir des lments premiers .A= la terre ; E= leau ; I= le feu ; O=
lOmga, le Tout, lunit originelle reconstitue, U= lair.

La nature est pour Rimbaud le seul lment bnfique, lunique source de paix et de
puret. Elle est le milieu privilgie, le rservoir inpuisable de fracheur, de sant et de
vigueur, en un mot, de vie ternelle.
Une Saison en Enfer - lEnfer pouvait signifier pour le pote la socit
parisienne, sa liaison avec Verlaine ou son incroyance, mais nous croyons que lEnfer
rimbaldien est, avant tout, ltat de dsespoir ou le jette lchec de sa mthode de la voyance.
Les Illuminations = visions traduisent justement cet lan librateur et offrent
limage la plus complte de ce que Rimbaud entend par son monde .
Le monde de Rimbaud se dfinit par deux dimensions essentielles, lamour ( lharmonie)
et lternit.

La chanson de la plus haute tour


-

Rimbaud se soumet au culte des symboles

Le thme de la posie est reprsent par la rvolte du pote, la rvolte dun jeune
homme contre la socit, contre la religion. Il se considre dune autre race, il ne doit
pas se soumette aux rgles de ce monde, il doit senfuir le plus loin possible vers la
lumire quil invente.

Sa supriorit est vidente dans le titre. La tour symbolise laspiration du pote vers
labsolu, au mot tour du titre correspond le mot cieux de la troisime strophe. Les
cieux sidentifient linconnu, lUnivers mme que Rimbaud veut atteindre, il veut
acqurir des pouvoirs surnaturels.

Les premires 4 strophes dveloppent les aspects de la rvolte du pote : social et


mtaphysique.
A 18 ans le pote considre sa vie perdue, sa jeunesse ne compte plus, il veut crer une
ralit par ses propres forces, il se voit un novateur/ crateur du monde, un Dmiurge.
Que le temps vienne/ O les curs sprennent . On voit dans ces vers une sorte
doptimisme chez Rimbaud, un peu despoir dans le pouvoir damour.
Rimbaud se soucie un peu de sa personne, car Je est un Autre dit-il, cest- dire il
distingue de son tre apparent le moi profond capable de souder linconnu.
La rvolte contre la religion chez Rimbaud- le Dieu reprsente une commodit de
style, la foi en Dieu nest quune forme avance doptimisme, quelque chose dhabituel,
de routine.
Le thme de lanalogie universelle est prsente dans la posie de Rimbaud : dans
lunivers imagin par le pote les sons et les couleurs crent des gravures colores o la
fusion est totale entre le dcor rel et le spectacle imaginaire.
Les lments concrets conduisent lincertitude, le monde rel (jeunesse, vie,
bourdon, mouches, Notre- Dame) est remplac par labstrait ( craintes, souffrances,
retraite, soif, malsaine).
On assiste une transmutation des lments du monde et de la pense o les objets, les
impressions et les rves tourbillonnent dans une sorte de vertige.
Il sagit dune antithse totale dans la posie entre le pass et le futur, entre le bien et
le mal (craintes, souffrances).
Rimbaud est symboliste ct de Paul Verlaine et Mallarm, il subit linfluence des
correspondance baudelairiennes.
- le renouvellement que Rimbaud apporte la posie est dune extrme importance : il
cre une langue potique nouvelle et il invente le vers libre.
Un rvolutionnaire en posie, daprs lui la mission du pote est dtre voyant , se
faire voyant, voleur de feu .
-

la vie quil mne en marge de la morale et de la socit nest quune aventure pour lui.
Il a cr son propre rve partir de la ralit terrestre o il cre sa propre ralit en la

rvant, le pote se libre de limites de lespace et du temps ; il voyage dans le pass,


en prsent, en futur, mais son ego na pas dge. Le pote doit chercher de nouveau et
arriver linconnu.
Arthur Rimbaud (concernant son destin, ses ambitions, sa posie) sest form une lgende,
un vritable mythe . De nombreux potes vont se rclamer de Rimbaud. Il apportera
Paul Claudel une vritable rvlation.
Par la pratique de lhallucination et des expriences oniriques, par la faon dont il
affranchit limagination des lois de la logique, Rimbaud dpasse le symbolisme et
annonce dj laventure surraliste.
On peut dire, avec Suzanne Bernard, que de Rimbaud datent la fois une nouvelle
attitude potique, impliquant une rvolte mtaphysique contre notre univers rationalise, et
un nouveau langage potique, instrument de cette rvolte. Par linvention dune langue
nouvelle, Rimbaud a donn au pome en prose et gnralement la posie une orientation
dcisive. Son influence dpasse les frontires de la France, car sous une forme ou sous une
autre, toute la posie moderne- franaise ou trangre lui est redevable.

APOLLINAIRE (1880 -1918)

La critique et l'histoire littraires ont eu du mal situer exactement la modernit


d'Apollinaire, cest dailleurs juste ce quil voulait: dans Lesprit nouveau et les Potes, il se
dclare vouloir rester inclassable. Mais, l'histoire littraire fait d'habitude le partage entre un
Apollinaire qui continue la ligne des symbolistes et un autre- promoteur et crateur de la
modernit, certains spcialistes considrant que la modernit d'Apollinaire consiste dans
l'laboration d'une posie cubiste". Dailleurs, ami des peintres, avant tout de Picasso et de
Braque, il a une forte contribution au lancement du cubisme; en 1913 il va publier un livre
intitul Les Peintres cubistes.
Comme en peinture, le cubisme littraire dsarticule limage et en retient ses lments
constitutifs. C'est justement cette dsarticulation qui va tre pousse plus loin encore par le
surralisme. Mais les lments dsarticuls sont recombins par la suite dans une
superposition des plans, qui offre une synthse originale de l'ensemble. Ce second volet
caractrise toute la modernit potique du XX -e sicle et de ce point de vue les innovations
d'Apollinaire sont bien illustratives.
De ses principales uvres, on peut citer: Alcools, Les Peintres cubistes, Le Pote
assassin, Calligrammes, posthumes- Il y a, Pomes secrets Madeleine, Le Guetteur
mlancolique, Tendre comme le souvenir, Ombre de mon amour.
Dans la premire hypostase du pote, domine l'allure mlancolique, voire mme

lgiaque des vers. L'expression parfaite de cette cration est le pome Le Pont Mirabeau
(Alcools), l'un des plus beaux qui soient. Il chante l'coulement ternel de la dure, figure ici
par l'eau courante de la Seine, face laquelle demeure monumentale la triste joie du pote:
Sous le Pont Mirabeau coule la Seine /Et nos amours /Faut-il qu'il m'en souvienne /La joie
venait toujours aprs la pein // Vienne la nuit sonne l'heure / Les jours s'en vont je demeure
Le refrain du pome ainsi que lemploi du subjonctif sans que apportent une ide
darchasme et une musicalit discrte. La suppression de la ponctuation, par contre, y ajoute
une nuance moderne. Un autre lment de modernit consiste dans la manire dApollinaire
de construire les images ( dans Le Pont Mirabeau

il construit une architecture trois

niveaux: le pont des bras des amoureux, le Pont Mirabeau o ils se trouvent et la Seine qui
coule en bas). Le propre d'Apollinaire est justement l'laboration des images assez vastes, que
dveloppent leurs termes agencs dans des relations fort complexes. Il en est ainsi de la
plupart des pomes d'Alcools.
Le partage entre Apollinaire -mlancolique et Apollinaire -pote de la modernit n'est
pas essentiellement chronologique. Car Alcools dmarre avec Zone, pome brutalement
moderne, alors que dans un recueil comme Calligrammes, imbu de modernit, on retrouve des
fragments ou des pomes entiers qui tiennent plutt de la premire attitude.
Quoi qu'il en soit, Zone reprsente un tournant dans l'volution du discours potique
dans son ensemble. Comme le peintre cubiste, Apollinaire opre une dislocation, mais celle-ci
est plus profonde, puisqu'elle touche l'tre mme du pote: il s'adresse lui-mme par le
pronom tu, se dclarant ds le dpart : la fin tu es las de ce monde ancien. Tout au long
du pome il y a un festival compliqu de pronoms o domine ce tu moi. Tout se passe
comme si le moi se jetait au monde en riant et en pleurant la fois; ensuite, dans l'acte mme
de rcriture, il peroit ce spectacle et se revoit multipli dans l'espace et dans la dure, tout en
concentrant les segments par une technique simultaniste. Mais l'effet est plus profond que
dans la peinture et ce n'est pas par hasard que le pote invoque des volumes: Et tu bois cet
alcool brlant comme ta vie / Ta vie que tu bois comme une eau-de-vie [] Adieu /Adieu
/Soleil cou coup
Cette fin de ladieu est marque d'abord par la circularit entre le comparant vie pour
alcool et sa reprise comme compar, dtermin dynamiquement par le comparant eau-de-vie,
lui-mme synecdoque pour alcool. Autrement dit, la peinture langagire d'inspiration cubiste
s'enrichit par un vertige la Van Gogh. Le cri d'adieu apporte une image dmentielle: Soleil

cou coup, qui revient d'une manire obsdante chez Apollinaire.


La structure d'Alcools repose sur l'alternance htroclite entre des pomes trs
concentrs et d'autres qui s'tendent sur plusieurs pages; il en est ainsi de la fin de ce recueil.
Si novateur quil ft, Apollinaire restait un artiste attentif aux images, aux cadences,
la musique des mots, bref un pote qui cherchait toujours la beaut en renforant le mystre.
Le surralisme retint de son exemple le rejet des poncifs, le recours la suggestion, leffort de
rupture et de perce vers linexprimable. Il dveloppa surtout cette dernire tendance, car il
rejetait lart comme factice et dclarait navoir en vue que lexpression sans arrt de la vrit
profonde.
Apollinaire est un promoteur de la spontanit, la surprise est le concept fondamental
de sa potique. Dans Calligrammes, intitul initialement Idogrammes lyriques, Apollinaire
donne libre cours limagination formelle et cre une posie visuelle. Les Calligrammes,
dans leur ensemble, forment un recueil complexe, qui renferme plusieurs cycles composs. La
partie indite du recueil consiste dans les pomes disposs graphiquement sous forme
d'images. Ils sont l'aboutissement des tentatives d'exploiter les techniques d'impression
rattaches la mise en page qu'avait entrevues Mallarm dans Un coup de ds jamais
n'abolira le hasard.
Certains calligrammes reposent sur la simple mise en page. Le pote choisit un seul
fragment de texte qu'il dispose de manire figurer tel ou tel objet ou mme un acte quelconque. On peut mentionner cet gard le pome Fumes, qui insre une phrase reproduisant
la forme d'une pipe:
Et je fu /

me

/du ta bac

/zoNE

Mais aprs cette notation qui se veut banale, le pote s'adresse soi-mme dans la
partie finale et celle-ci renferme des images imbues de poticit: Tu t'tends comme un dieu
fatigu par l'amour/ Tu fascines les flammes/ Elles rament tes pieds/ Tes feuilles de papier
Le pote ralise aussi des calligrammes totalement figuratifs. C'est le cas du pome II
pleut qui est crit sous forme de lignes presque verticales reproduisant la chute des gouttes de
pluie. On a limpression de regarder un dessin reprsentant des fils de pluie. La lecture en est
difficile, mais bien rcompense. La premire chute dit: il pleut des voix de femmes
comme si elles taient mortes mme dans le souvenir.
L'invention y est totale: le pote rompt avec la tradition de la mise en page routinire;

il choque brutalement par la vue d'une page o effectivement les lettres reprsentent des
gouttelettes d'eau; on a mme l'impression d'y sentir le frais parfum de la pluie. En mme
temps, le texte se concentre dans des noncs courts et trs denses au point de vue
smantique. Il a l'air d'une maxime, qui, en l'occurrence est enrichie par une image indite,
doue d'une force de suggestion extraordinaire.
Mais les calligrammes qui valorisent compltement l'iconicit sont ceux qui
reproduisent le contour des objets. Cest le cas de Coeur, couronne et miroir. Apollinaire
choisit des images qui sont pleinement symboliques: le coeur comme mtonymie de la vie, la
couronne comme mtonymie de la royaut et le miroir qui reproduit graphiquement le nom
du pote, l'ensemble se rattache au fond la personne de celui qui crit.
Quant au sens de la lecture: dans les calligrammes qui renferment des courbures on lit
de droite gauche, dans le sens des aiguilles d'une montre, donc dans le sens inverse de la
lecture linaire courante.
Le pome La Colombe poignarde et le jet d'eau est plus complexe et il voque les
amours et les amitis du pote. Les vers jaillissent d'un centre comme les jets d'eau, ce qui,
par rapport d'autres images, introduit une forte dose de dynamisme.
Les formes peuvent tre plus sophistiques encore, c'est le cas de La Cravate et la
montre. Avec les calligrammes crits la main, le pote ajoute un nouveau lment
d'authenticit, cette fois-ci, celle de sa propre calligraphie, qui apparat comme une sorte
d'autographe, plus forte raison que le texte s'adresse directement quelqu'un.
D'autres potes se sont essays, dans ce genre de posie, depuis l'Antiquit jusqu' nos
jours. Seulement, dans le cas d'Apollinaire il s'agit de tout un programme artistique, ses
Calligrammes sont le corollaire de la technique cubiste employe dans ses pomes superposition de plusieurs plans et mme de plusieurs modes

d'expression artistique. Aux

techniques cubistes qui rgissent les images d'Apollinaire s'ajoute un rythme d'ensemble,
Apollinaire construisant ainsi une musique cubiste.
La cration d'Apollinaire marque un tournant dans l'histoire de la posie franaise.
Aprs Baudelaire et le symbolisme, elle s'institue comme la troisime modernit. Elle vaut par
ses qualits intrinsques, mais aussi par l'influence sur la posie qui a suit. Par son caractre
contestataire, Apollinaire annonce le mouvement dada"; par la force de l'image, par la
dcouverte des zones indites de sensibilit spontane, par le discours qui se veut libre et qui

prne la libert, il anticipe et fonde le surralisme. D'ailleurs c'est lui qui a forg le mot
dans le sous-titre de son ouvrage Les Mamelles de Tirsias. Drame surraliste en deux actes
et un prologue.

JACQUES PREVERT
(1900 - 1977)

Le mouvement surraliste est apparu au vingtime sicle. Il est caractris par son humour
noir et la forte prsence de ngation tout ce quon impose, mais la ngation, ou le refus
saccompagne dun dsir de renouvellement. Ainsi nat de nouvelles valeurs comme lamour
et la beaut, afin damener chacun dans sa qute de la "vraie vie". Lesprit qui rgne
lpoque est la rvolte, la libert et lexpression des impulsions. Les surralistes ont libr la
posie de ses anciennes contraintes formelles et ont mis en avant-plan les images et les
mtaphores qui rapprochent des ralits que la conscience ne songe pas unir. Cest ainsi que
nat la posie du quotidien.
-

Jacques

Prvert

est

le

fvrier

1900,

Neuilly-sur-Seine.

Il est un enfant heureux et gai qui rit en toutes circonstances. Il ne manque aucune
fte, aucun cirque et dj, se passionne pour le monde du thtre. Son pre qui
connaissait des acteurs, lemmenait en coulisses avant que les spectacles ne
commencent.
Jacques Prvert ne veut rien savoir de tout ce qui sappelle PRISON, il naime gure les
prtres et serviteurs dglise, car cela reprsente, ses yeux, le pouvoir autoritaire, le
passisme le plus absolu et le conformisme le plus born. La violence de lanticlricalisme

prvertien sera souvent rejete avec dgot et escamote au profit de son intrt pour les
enfants, les fleurs ou les petits oiseaux. Sa mre commence, ds son jeune ge, lui lire des
contes de fes, elle linitie au monde la fiction et du rve.
Il accompagne souvent son pre chez les pauvres et il se met les aimer, comprendre
leurs joies et leurs peines, dcouvrir les trsors de gnrosit, de dlicatesse et de posie qui
se cachent au fond du cur des plus dmunis de la socit. Il constate que le monde nest pas
toujours bon ; mais heureusement il y a le rve, la lecture et le cinma...
Lcriture de Jacques Prvert se distingue par le rapport particulier que lauteur
entretient avec le langage. Les mots prennent vie sous sa plume et le pote compose des
uvres avec une grande libert. Ses recueils reclent des figures de style et des jeux de mots
qui font toute la magie de la posie prvertienne. Son criture est galement marque par
linfluence des scnarios. On retrouve la spontanit des changes dans la composition de ses
pomes.
Les thmes abords par Jacques Prvert dans ses pomes sont trs divers et
apparaissent comme le reflet de ses expriences. On retrouve ainsi lenfance, qui rappelle le
vcu de lauteur. En outre, Jacques Prvert est un auteur engag qui voque sans dtour ses
prises de position. Il condamne la guerre dans des pomes comme Barbara et prend
galement la dfense des populations dlaisses, vivant dans la misre. La posie de Jacques
Prvert rayonne donc par sa diversit langagire, mais aussi par la porte la fois personnelle
et universelle de son criture.
Pote lpoque du surralisme, Prvert est un important reprsentant de la posie du
quotidien, tout comme Vian ou Cadou. Les textes de Jacques Prvert ont d'abord t publis
isolment dans diverses revues depuis les annes trente. Cest en 1946 quon a pour la
premire fois runi et publi ses textes sous le titre de Paroles . La publication du recueil a
assur un grand succs au pote, Prvert devenant par la suite trs populaire, grce son
langage familier, son humour et ses hymnes la libert. De son oeuvre on peut encore
citer: Histoires (1946), Contes pour enfants pas sages , Le Petit Lion , Vignettes
pour les vignerons , Charmes de Londres , Bim, le petit ne , La pluie et le beau
temps .
Tout comme dautres potes du quotidien, Prvert souhaite atteindre une simplicit
dans le langage. Lartiste transfigure le quotidien par le regard personnel quil porte sur la

ralit. Prvert a refus dcrire une posie qui ne soit pas lisible pour tous. Il a fait reculer les
limites du langage potique, crant des oeuvres accessibles tous. Cependant, lcriture de
Prvert nest pas simpliste. Par exemple, dans le pome Page dcriture, Prvert utilise des
mtaphores afin de faire comprendre ce que devrait tre la signification de vivre: Mais
tous les autres enfants coutent la musique/ et les murs de la classe scroulent
tranquillement./ Et les vitres redeviennent sable,/ lencre redevient eau,/ les pupitres
redeviennent arbres, /la craie redevient falaise,/ le porte-plume redevient oiseau. Cest par
une mtaphore quon voque ici la vie. Les murs de la classe qui scroulent reprsentent les
limites du quotidien, toutes les habitudes auxquelles lhomme est lis: comme, par exemple,
le travail. Redcouvrir la vie cest pour Prvert retrouver ce contact avec la nature. La posie
du quotidien chez Prvert, cest dmontrer des choses simples, que tout le monde connait,
mais qui sont oublies et auxquelles on ne pense pas.
Luvre principale de Prvert est le volume de posies intitul Paroles. Le succs du
recueil sexplique par latmosphre de la libration qui rend le public plus sensible aux
thmes anarchistes de Prvert, sa dfense de la libert. Le style oral, familier et simple est
une autre raison du succs populaire de Paroles. Le vocabulaire simple et concret est
dailleurs une caractristique permanente du recueil. Le pote imite le parler du peuple,
emploie un lexique restreint, des expressions toutes faites ou proverbiales. Il crit en vers
libres et remplace souvent les rimes par des assonances.
Les aspects dominants de l'art de Jacques Prvert que souligne d'ailleurs le titre
Paroles sont la spontanit et l'oralit nourries des influences surralistes faites d'expressivit
nouvelle et de provocation. On retrouve les traces du surralisme dans des procds tels: les
inventaires, les numrations htroclites d'objets et d'individus, les additions de substantifs
ou d'adjectifs, les procds de l'image, de la mtaphore et de la personnification (animal,
objet, humain).
Les thmes du recueil sont nombreux, ils se croisent souvent et sont mis en
valeur par des procds potiques efficaces. Il parle de choses injustes, de gens qui souffrent
et qui meurent et en dnonce les responsables. La dnonciation de la violence, de la guerre, de
la politique bourgeoise, de la religion reprsentent les thmes dominants du volume. Le thme
de la vie quotidienne et des lieux de Paris est galement rcurrent dans le recueil. Il traite des
choses qui touchent les gens, qui leur ressemblent, qui sont prs deux: il sintresse la vie
des humbles, au bonheur tranquille des amoureux, aux scnes de la rue. Un autre thme quil

voque cest le travail, notamment dans la Chanson des sardiniers ou la Chanson des cireurs
de souliers, qui tait, jusqu lpoque, considr comme un thme antipotique.
De tous les recueils de posie de Prvert, Histoires est sans doute l'album le
plus prs des gens. Ceci est d, non seulement au fait qu'il raconte des histoires simples du
quotidien, mais galement parce que ce sont celles de Monsieur Tout Le Monde et qu'il est
facile de s'y reconnatre. Prvert sait toucher le grand public parce que sa sensibilit
sindentifie celle des gens simples. Il a crit aussi pour les pauvres, en communiquant leurs
penses Chanson des cireurs de souliers.
Dans La pluie et le beau temps, Prvert se rvolte envers les autorits. Le pome
Entendez-vous gens du Vit-Name en est bien illustratif. Dans des pomes tels tranges
trangs, Confidences d'un condamn, le pote exprime les ralits cruelles de la vie.
Prvert nutilise pas un langage potique mais se sert du parler populaire auquel il
attribue une valeur potique. Il laccommode sa manire et lui communique un renouveau
de jeunesse et de vigueur en changeant le sens des mots en les disposant selon sa fantaisie. Il
transforme ainsi le langage en posie. Lintrt pour la posie de Prvert ne rside pas tant
dans son contenu mais dans loriginalit de son expression. Afin de conserver une allure
naturelle la langue populaire devenue alors potique, le pote accumule les rptitions qui
donnent lexpression la dmarche hsitante et dsordonne de limprovisation. Labsence de
ponctuation accentue cette impression. Par labsence de ponctuation, le lecteur est appel
ragir de faon personnelle: acclrer, ralentir ou faire des pauses selon son dsir.
Lexpression de Prvert est anticonformiste. Il se manifeste sous forme dopposition et
de refus et sexprime de faons varies. De plus, le pote fait des changements de direction
ayant souvent pour origine des associations dclenches par une image, un mot ou un son.
Leur caractre imprvu donne limpression que Prvert saute dune ide lautre. Dans le
monde potique de Jacques Prvert, ralit, rve et irralit coexistent harmonieusement.
Cette volution fait que tout est possible; dans certains pomes, les personnages se trouvent
engags dans des aventures o animaux, plantes, objets parlent, se mtamorphosent,
participent la vie.
Chez Prvert, lhumour prend des formes diffrentes allant du charmant au noir. Quel
que soit son aspect, il demeure spontan; plus souvent, le pote recourt lhumour noir, forme
qui lui permet de dire une chose sur le ton qui convient le moins. Il peut obtenir des effets

humoristiques abondants et naturels. Lhumour offre galement au pote loccasion de


masquer ses sentiments lorsquil na pas envie de les laisser voir.
-

Pratique par George Braque, Pablo Picasso ou encore Max Ernst, la forme artistique
du collage se dveloppe dans la premire moiti du XX- me sicle. La technique de
cet art repose tout dabord sur le choix du support, de limage de fond sur laquelle
viendra se superposer une slection de motifs et de reprsentations varies.
Jacques Prvert est un artiste en qute dexpriences nouvelles. Cest dans les annes
40 quil part la dcouverte de cette forme dart dj exploite par les surralistes et
les cubistes. Le pote est sduit par cette technique mlant la diversit des supports
la rencontre des images, qui nest pas sans rappeler sa cration potique. En 1948,
lauteur est victime dun accident qui lempche temporairement de sadonner
lcriture. Cette contrainte va le mener une pratique plus rgulire des collages. Cette
technique artistique le ramne finalement ses premires passions, le cinma et la
posie. Il dcoupe, slectionne et monte des images, tel un scnariste ou un pote.
Le collage suscite la rencontre fortuite de plusieurs ralits, de mme quun
inventaire visuel fort, dune originalit excentrique et parfois subversive. En effet,
Jacques Prvert nhsite pas bousculer la socit de lpoque en caricaturant son
conformisme.
Le lien entre les mots et les images sexprime clairement dans Fatras et
Imaginaires, ouvrages dans lesquels les collages alternent avec des textes de formes
varies. Cette rencontre dlments htroclites permet en outre Jacques Prvert de
retrouver lunivers onirique quil avait coutume de crer dans ses uvres potiques.
Les images se substituent aux mots, puis les deux formes dart deviennent peu peu
complmentaires.
Le cinma figure au premier rang des activits qui ont jou un rle important dans

lesthtique potique de Prvert. Pour Prvert limage est le moyen idal dexpression.
Jouer avec le langage est un plaisir pour Prvert, mme au stade le plus simple du mot.
Il cre parfois de nouveaux mots pour satisfaire son got du jeu et lui donner, nouveau,
loccasion dexprimer son anticonformisme. Par son talent et son savoir-faire, Prvert
transforme le langage de tous les jours en posie. Il utilise avec brio les assonances, les
allitrations, source amusantes de rythmes imprvus. La rptition occupe galement une
place importante, elle donne une certaine musicalit aux textes. Il utilise lcriture
automatique, qui est une forme dexpression spontane et intacte de limagination.

Modernit, expressivit et simplicit caractrisent la cration de Jacques Prvert qui


continue retenir l'attention et nourrir les mmoires.

JEAN RACINE

Jean Racine, matre de la tragdie classique


Lorsque Racine commence sa carrire, la tragdie, originaire de lAntiquit grecque, est un
genre trs codifi, fond sur les principes noncs par Aristote (IVe sicle av. J.-C.), et redfini
en France pendant la premire moiti du XVIIe sicle.
Pices en alexandrins et en cinq actes, les tragdies empruntent leurs sujets lhistoire ou la
mythologie. Ainsi, Mithridate, Britannicus, Brnice, proviennent de lhistoire romaine ;
Andromaque, Iphignie, Phdre, de la mythologie, et si Bajazet, pice turque , se rfre
lhistoire contemporaine, le manque de distance est compens par lexotisme gographique et
culturel.
Illustres et exemplaires, les personnages sont plongs dans une crise dont lissue, souvent
fatale, inspire terreur et piti, provoquant la catharsis, purgation des passions. Dans ses
prfaces, Racine revendique lhritage des Anciens, des grecs Euripide, Eschyle, Sophocle, ou
dauteurs latins, Virgile, Snque, Tacite. Esther et Athalie, tragdies religieuses, sont issues
de la Bible.
Racine suit la rgle des trois units. Laction commence le matin pour sachever le soir,
respectant lunit de temps (la dure de lintrigue ne doit pas excder vingt-quatre heures).
Lunit de lieu (laction se droule dans un seul lieu) contribue enfermer les personnages
dans le cercle de leurs passions. Lunit daction (une seule intrigue), extrme dans Brnice,
est aussi respecte dans des tragdies, comme Bajazet, dont les pripties servent le
droulement de laction principale. Par ailleurs, lobligatoire vraisemblance ne concide pas
ncessairement avec le vrai ; Racine se conforme aux habitudes culturelles de son public,

admettant des touches de merveilleux paen (comme le monstre qui, dans Phdre, attaque
Hippolyte) ou de merveilleux chrtien issu des rcits bibliques. Les biensances exigent de ne
pas heurter le got ou les ides des spectateurs, dviter une violence susceptible de les
fasciner. Les brutalits assassinats de Pyrrhus dans Andromaque, de Britannicus, de Roxane,
dans Bajazet sont racontes et non montres. La proscription dun langage cru pure un
style subtil qui recourt la litote, leuphmisme. Loin den tre prisonnier, Racine exploite
les contraintes de la tragdie classique pour obtenir un maximum dintensit. Le dnouement
doit restaurer la morale compromise par le dchainement des passions, mais Racine achve
plutt ses tragdies par la dploration, la compassion et les larmes.

La passion et la fatalit dans le thtre de Jean Racine


La galanterie, courant esthtique majeur alors que Racine crit Andromaque, dpeint avec un
raffinement subtil les mandres des sentiments amoureux. Si Racine en reprend le vocabulaire
et les images ( feux , fers , flammes ), il les ractive, leur restitue un sens propre :
mourir

d'aimer

devient

une

ralit

et

cesse

d'tre

une

mtaphore.

Passion irrpressible, lamour domine le thtre racinien. M(e) par une ide fixe, prt(e)
toutes les violences pour sassurer la possession de ltre aim, lamoureux ou lamoureuse
(qui aime sans tre aim) senferme dans une alination croissante. Lamour passionnel est
montr jusque dans ses manifestations physiques ; ainsi, Phdre rougit, plit, tremble la vue
dHippolyte. Racine dpeint aussi les douceurs de sentiments tendres, purs, damants (dont
lamour est rciproque) qui se heurtent la fureur dun(e) amoureux(se). Cest Junie et
Britannicus affrontant Nron, Atalide et Bajazet opposs Roxane, Aricie et Hippolyte
Phdre. Deuxime grande passion du thtre racinien, lamour du pouvoir ravage certains de
ses hros tels que Nron, Agamemnon, Athalie. Chaque tragdie souvre sur une crise
passionnelle qui sera exacerbe par des obstacles - obstacles extrieurs : refus de ltre aim,
interdits familiaux, raison dtat, ou intrieurs, comme un fort sentiment de culpabilit et la
crise samplifie graduellement jusqu une issue le plus souvent fatale.
Tout en se livrant une analyse lucide des sentiments ou des signes de la passion, le hros qui
souffre dun amour pathologique ou dun apptit incoercible de pouvoir est incapable dobir
la raison. Il se dbat vainement contre ses pulsions et le spectateur assiste une marche
inexorable vers la catastrophe. Car tout est jou davance, lhomme, soumis une fatalit
dtermine par les dieux, nest pas libre. Le dnouement dune tragdie doit rtablir des

rapports familiaux ou sociaux drgls par le jeu des passions, mais, chez Racine, lordre
politique nest jamais vraiment restaur et le spectateur, mu et fascin par lpreuve des
passions est, la crise acheve, invit la compassion par les larmes que Thse se propose de
verser sur Hippolyte, ou un dernier Hlas ! de Brnice.
Le style de Racine
-

toujours admir pour sa simplicit

point de sublime; point de mots effet, de vers dtacher, retenir

il ne fait pas de pense ou de maximes comme Corneille. Le Qui te la dit ?


dHermione, le Seigneur, vous changez de visage de Monime, le Sortez de Roxane,
voil le sublime de Racine

mots de situations, mots trs simples, locutions de la conversation courante que ne


sont terribles ou pathtiques que par les causes quon leur connait et les effets quon
en pressent

il utilise le mot noble quand il faut, le mot trivial quand il est ncessaire, le mot exact
toujours (sauf dans les passages ou il prte a ses personnages le langage conventionnel
de la galanterie et des cours).

les mots nont pas seulement pour Racine une valeur pittoresque, ils ont aussi une
valeur musicale

la simplicit, la proprit, la posie, lharmonie,- voil les grandes qualits du style


racinien

MOLIRE

Sa passion pour le thtre double dune curiosit intellectuelle vidente- lectures


nombreuses, contacts avec des reprsentants de la libre pense de lpoque- dtermine
Molire se pencher aussi bien sur les sources livresques que sur les sources prises sur le vif.
La source espagnole sera prsente dans Don Garcia de Navarre et dans Don Juan ; la source
italienne se retrouve dans Sganarelle ou Le Cocu imaginaire et dune faon gnrale elle
apparat dans les portraits des valets. Certes Molire emploie de mme des sources littraires
franaises, dont tout dabord les farces populaires et les fabliaux.
Lauthenticit qui va de pair avec la diversit se reflte dans le but permanent poursuivi par
Molire : raliser une vaste enqute sur lhomme avec, sans doute, des procds de farce, en
sappuyant sur leffet contrastant, essence/apparence, afin den extraire la source du comique.
Par le comique, Molire se propose de faire tomber le masque de ses personnages.
Excellent connaisseur du thtre, Molire est implicitement un excellent connaisseur du
public, manifestant une grande proccupation pour les rapports qui doivent stablir entre la
scne et lextrieur.
En partant de lopposition courante son poque, vices/vertus, Molire est obsd par la
dimension de la btise humaine et par la distance insensible qui existe en celle-ci et la folie.
De l, la riche galerie des imaginaires : malades, mdecins, prcieuses, savantes, mauvais
potes, cocus. La btise est prsente par Molire comme la source des dfauts, tels lavarice,
la jalousie, la tyrannie, la folie des grandeurs.

Annonce par la premire grande comdie, Les Prcieuses ridicules, la btise humaine aprs
avoir franchi ltape Jourdain (Le Bourgeois Gentilhomme) atteint le sommet dans Le malade
imaginaire.
Si la btise apparat comme un dfaut presque constant, Molire nomet pas dans ses
comdies les effets nfastes de lhypocrisie et de limposture. Afin daccrotre les contours du
Mal, Molire, double dun excellent moraliste, loppose au Bien, qui se traduit par le bon
sens, facteur dharmonie, dquilibre, source des dnouements heureux, o lamour et la
justice triomphent.
Dune manire presque invariable, le schma dune comdie de Molire comporte trois
lments obligatoires : la prsence dun

jeune couple, la prsence dun obstacle en la

personne du pre ou du tuteur, la prsence dun dnouement heureux concrtis dans le


mariage des jeunes. Ce schma suppose lutilisation des groupes fixes de personnages selon
les catgories requises, les jeunes, les vieux, les domestiques allis des jeunes, les raisonneurs.
Il rsulte de cette distribution des personnages par groupes fixes une double opposition : de
gnrations et dordre social (matres/ domestiques).
En vertu du principe de mobilit, si cher Molire, on constate des nuances trs varies chez
tous les personnages de ses pices. Les personnages de Molire changent dattitude, de gestes,
de ton et de vocabulaire selon ceux auxquels ils sopposent. On peut parler dun permanent
mouvement de rotation et de rvolution, car le personnage varie ses manifestations selon la
vrit des circonstances.
Si lon pense lun des personnages les plus discuts, Tartuffe, on constate que ce
personnage, qui du point de vue statistique et concret apparat dans un nombre rduit de
scnes, par rapport lampleur des discutions qui prparent et commentent ses apparitions,
dfile devant chaque interlocuteur avec un autre masque, puisque, de toute vidence, Tartuffe
devient dans la srie des personnages moliresques le porteur de masque le plus habile, ce qui
le distingue des porteurs inconscients de masque- les cocus, les prcieuses, les savantes- qui
aboutissent par l mme la dimension ridicule.
-

dans la construction des personnages Molire vite les clichs ;

Le dfil des personnages est un vritable kalidoscope. Lunique personnage immuable du


point de vue du comportement et des ractions est le pre ou le tuteur. Orgon (Tartuffe),
Harpagon (Lavare), Arnolphe (LEcole des Femmes), Sganarelle (LEcole des maris) sont

tous pareillement obtus, ttus, mdiocres, tournant autour deux-mmes, confins dans leur
univers ferm.
Molire attribue des syntagmes valeur de code, qui facilitent le dchiffrement de leur
attitude et qui, force dtre rpts, confrent ces personnages la dimension typologique.
Le discours des personnages devient implicitement moyen de mise en lumire de leurs
portraits, portraits particulirement importants, puisque lauteur les envisage travers une
double destination : la premire est la destination immdiate, placer le personnage dans le
contexte de la pice, prouver ce quil est dans lespace scnique et partant offrir au spectateur
un trait saillant : Tartuffe, un imposteur, Harpagon, un avare, Jourdain, un parvenu ridicule,
Arnolphe, un vieux barbon ridicule. La seconde destination de ces portraits, parfaitement
rendus par le dynamisme du dialogue, est celle qui vise un effet prolong, orienter donc
lattention du spectateur vers leur contraire, vers ce quils devraient tre rellement dans la vie
quotidienne ; le portrait ngatif est destin mettre en valeur le portrait positif, selon les vux
de Molire, psychologue intelligent et profond, et selon lidal thique et social de lpoque,
synthtis dans la clbre formule lhonnte homme .
Comme le personnage est llment fondamental dans la structure des comdies de Molire,
cest autour de lui que se ralise lunit daction, plus exactement autour du personnage
central, Tartuffe, Harpagon, Monsieur Jourdain, Arnolphe, Argan, ou bien autour dun couple,
le plus souvent couple matre-valet.
Lunit daction, avec lappui de la symtrie, confirme le parfait quilibre de toute
construction de Molire, donc lempreinte esthtique de lpoque.
Molire nhsite pas faire ctoyer comique et tragique dans certaines de ses pices.
Laudace de Molire davoir choisi un personnage dont lessence est lide de libert a d
choquer ses contemporains. Cest pourquoi la postrit considre cette pice comme meilleure
expression de lesprit moderne de son auteur.
Une personnalit particulirement forte, comme celle de Don Juan, lauteur accentue le
caractre crbral de la pice qui simpose justement par lextrme densit des ides
abordes : linconstance, lhypocrisie, la foi et la libert, la qute de la vrit, la hantise de la
mort. Don Juan est un personnage riche en nuances, dun caractre fort complexe. A la
diffrence de la plupart des personnages qui incarnent un seul trait : Orgon-naf, Tartuffehypocrite, les mdecins- malhonntes, et qui apparaissent comme le produit dun but ou dune

circonstance, Don Juan et Alceste sont les produits dun ensemble des circonstances sociales
et morales, refltant par le comportement lambiance de la socit franaise de ce milieu du
XVIIe sicle.
Quant au Misanthrope, cest la pice la plus personnelle de Molire, puisquil nest redevable
aucune source livresque. Comme le vrai sujet de la pice est la morale, lunique source
dcelable cet gard serait lensemble des traits et opuscules de morale de La Mothe Le
Vayer. Construction parfaitement classique, par lessence du sujet abord, la puret des
rapports entre les gens, Le Misanthrope annonce son entier respect vis--vis de la
vraisemblance et des biensances. Par laction proprement dite, qui est trs mince, puisquelle
peut tre rduite une conversation droule dans un salon, donc limit dans le temps et dans
lespace, il y a respect des units.
La libert de lauteur et par la mme son modernisme, se manifeste justement par la
coexistence du ridicule et du tragique. Tout en tant proccup par la dimension du comique
travers les situations et le langage, lauteur accorde le plus grand poids la dimension
tragique, reflte par Alceste, personnage central autour duquel se concentre lunit daction.
Selon Aristote, le comique cesse l o commence la souffrance. Or Alceste lucide et exigeant
comme Don Juan, demande trop mais obtient bien peu et conscient que le monde se dresse
devant lui comme un obstacle, rve dun monde parfait.
A la diffrence de Don Juan, Alceste est fort sensible, ce qui lachemine vers la souffrance
perptuelle, cause notamment par un amour non partage. Si dans lensemble de ses
comdies, Molire traite le problme des rapports hommes-femmes, lorsquil sagit des
diffrences dges, travers le thme du cocuage, lquivalent a cet gard devient dans Le
Misanthrope , ou il ny a aucune diffrence entre les deux partenaires sauf celle des
sentiments, linconstance et la fidlit. Cest l que se manifeste le ridicule dAlceste,
illustration cependant du tragique, dans la distance qui existe entre la raison de son amertume,
la coquetterie dune femme et la dcision quil prend, lisolement. Cest la disproportion de
lopposition, une femme/ le monde qui confre a Alceste une dimension ridicule aussi.
Moliere, auteur gnial de comdies, se propose constamment de faire triompher le rire. Mme
dans des pices aussi graves que Don Juan ou Le Misanthrope, le rire est prsent. La rplique
irrsistible de Sganarelle devant la mort de son matre, Mes gages ! , confirme lintention
de lauteur de laisser au spectateur comme image dernier, limage de lhumour.

Lart de Molire rsulte notamment de la conciliation du rire et de la vrit, car cest l son
but ultime, transmettre par le comique de caractre, de situation et de langage des vrits sur
lhomme.

Jean-Paul SARTRE (1905-1980)

Le thtre franais du XXe sicle frappe par son aspect htroclite, tradition et
expriences diverses se partagent la scne. Dans le cadre de toute cette diversit, trois
directions plus importantes s'imposent l'observation: le thtre de tradition, le thtre
existentialiste et le thtre de l'absurde.
Clbre fondateur et reprsentant de l'existentialisme athe franais, promoteur d'une
pense et d'une action souvent contradictoires et contestables, Sartre a t l'une des
personnalits prominentes de la culture europenne au XXe sicle. Philosophe, romancier,
dramaturge, critique littraire, journaliste et militant politique, il a influenc profondment la
spiritualit contemporaine et a marqu aussi un moment d'exception dans l'histoire de la
littrature franaise. De son uvre dramatique, on peut citer: Les Mouches; Huis -clos; Morts
sans spulture; La Putain respectueuse; Les Mains sales; Le Diable et le Bon Dieu; Kean.
Le thtre de Jean-Paul Sartre est un thtre dides par excellences, mettant en scne
des personnages qui incarnent les principes fondamentaux de sa philosophie. Le thme central
y est celui de la libert (on lappelle dailleurs un thtre de la libert ), mais comme il ny
a de libert quen situation, ce thtre est surtout un thtre de situation , comme
lappelle lauteur lui-mme.
Constitu, en partie, comme une raction l'idalisme rationaliste de souche
cartsienne ou no-kantienne, l'existentialisme athe de Sartre est une thorie de l'tre. L'tre

est par excellence l'indfinissable; tant le concept le plus gnral, il n'a pas de genre prochain
ni de diffrence. De plus, toute dfinition doit obligatoirement employer la copule est. Il est
ltre-en-soi la seule nonciation possible qu'il tolre c'est qu'il est. Ainsi, l'tre n'est pas vou
l'intellection. Il n'est accessible qu' une comprhension intuitive de la conscience.
Sartre dveloppe une phnomnologie de la conscience, qui est une libert qui institue
le sens dans le monde. Elle n'est pas identique elle-mme; de par sa nature engage dans un
devenir perptuel, elle existe. La conscience l avenir devant soi et se projette en avant; en
tant que projet elle est ltre-pour-soi (ou le pour-soi). Elle existe tout d'abord et ensuite, du
fait de sa libert, se donne une srie de dterminations (par des choix successifs) en acqurant
son essence. La proposition lexistence prcde l'essence (inversion vidente de la
philosophie platonicienne) est le postulat suprme de la pense de Sartre. C'est pourquoi
l'homme est l'avenir de l'homme, il est ce qu'il se fait" parce qu'il est condamn tre
libre". Pousse continuellement devant un nouveau choix, la conscience n'prouve sa libert
qu' travers cette tonalit affective qu'est l'angoisse.
Avec sa premire pice de thtre, Les Mouches (1943), Sartre procde une
rinterprtation existentialiste du mythe grec des Atrides. Le vritable thme du drame c'est
l'histoire d'une conversion la libert. Aprs un exil de quinze ans, le jeune Oreste, fils
d'Agamemnon et de Clytemnestre, revient dans sa ville natale qu'il ne connat point. gisthe
et Clytemnestre, assassins de son pre, rgnent tranquillement sur un peuple auquel ils ont
inflig le remords perptuel de leur crime. Le trajet que parcourt Oreste mne d'une libert
inconsistante, caractrise par une disponibilit vide et insensible rengagement, vers une
libert-en-situation avec son corollaire, la responsabilit totale l'gard de l'option assume.
Si, au dbut, Oreste se sent tranger il arrive finalement, par suite d'une rvlation fondamentale, l'vidence de sa libert-pour-quelque-chose qui anantit toute immixtion
ventuelle du pouvoir divin. En s'identifiant cette nouvelle libert, Oreste transgresse l'ordre
moral fond sur le sens conventionnel du Bien et du Mal et invente une issue plus qu'il ne la
choisit (car le choix se dfinit et reste toujours dans le cadre d'un tat antrieur). Il commet
donc le double meurtre et assume consciemment son acte justicier en tant qu'acte bon; par
contre, le peuple d'Argos excre ce crime perptr au nom de la morale commune tout comme
Electre s'en repent ptrifie d'horreur. La parabole qui achve la pice suggre la dimension
promthenne de l'acte accompli par Oreste; par la punition des coupables la ville a t
dlivre des remords (symboliss par les mouches), mais le sauveur doit s'exiler pour toujours
afin d'viter le retour la situation initiale. Sa tragdie consiste dans cette solitude de la

conscience qui le spare jamais de ses semblables. Dans Les Mouches c'est l'aspect
irrductible du pour-soi qui est mis en vidence ; le hros partira seul, incompris, avec son
acte bon et injustifiable.
Huis-clos (1944) aborde, sous un certain jour, le thme : la relation rciproque des
consciences. Lauteur pos le problme du rapport avec les autres. Structure essentielle de la
subjectivit (c'est--dire du pour-soi), l'tre-pour-autrui devient une source intarissable de
conflits ds que l'homme tente de contourner sa plus intime possibilit existentielle - la libert
responsable.
la place du reflet rassurant qui le dispenserait de vivre constamment dans l'angoisse du
choix, il s'expose souvent ne plus recevoir en retour qu'un regard tortionnaire jugeant
impitoyablement de ses actes.
La mauvaise conscience des trois personnages - Garcin, Estelle, Ins - runis aprs la mort (et
ne subsistant que par la convention dramatique) dans une chambre infernale aux apparences
plutt familires, s'avrera vulnrable la prsence maligne d'autrui-inquisiteur. Aucune issue
n'est octroye ces tres pris dans un engrenage diabolique qui les rend la fois victimes et
bourreaux ; leur vie s'est irrvocablement ferme derrire eux et, faute de pouvoir accder
un nouvel acte qui en modifierait le sens, chacun sera livr au jugement ternel des autres.
La conclusion accablante de la pice : L'enfer c'est les autres" ne vise pas tre une sentence universelle, car, sur la terre, une individualit vivante a toujours la possibilit de
rectifier la signification de son existence condition d'assumer librement la responsabilit de
ses actes passs et futurs.
Avec la pice Morts sans spulture (1946) le thtre sartrien insre la conscience dans
l'histoire relle. Sartre revient au thme du condamn mort qui avait fait lobjet de la
nouvelle Le Mur. Le conflit n'a plus lieu dans l'atmosphre pure et rarfie des entits abstraites; l'impact de la ralit immdiate (un pisode de la Rsistance), accompagn d'un
nouveau thme, celui de la torture corporelle, introduit une tension dramatique particulire.
Dans ce drame, la conscience d'une condition commune qui engendre la solidarit surmonte la
doctrine plutt individualiste de l'existentialisme sartrien. Morts sans spulture annonce
dj la rorientation idologique de l'auteur qui marquera de faon dcisive sa pense
ultrieure.
Avec Les Mains sales, un tournant radical se produit dans la pense philosophique et

littraire de Sartre, car il dpasse le subjectivisme qui caractrisait ses rflexions sur lhomme
et le monde, vers une conception plus raliste et concrte dans tous les sens. Dans cette pice
lauteur utilise la technique cinmatographique du flash-back, ou du retour en arrire. Cette
technique permet lauteur de mieux marquer les antinomies tragiques du personnage et de
rvler la signification profonde de la pice, qui tmoigne dune tentative pour briser les murs
de la conscience malheureuse afin daccder aux sources de lexistence authentique.

SAMUEL BECKETT

Les pices de Beckett sont des parodies de la condition humaine. Lauteur a une vision
tragique de lexistence, le monde lui apparait rigide, lugubre, vide et sans signification. Ses
personnages sont tous des misrables, vagabonds ou infirmes qui, au fond de leur misre
atroce, observent leur sort avec une impitoyable lucidit et posent sans cesse des questions sur
leur identit, sur leur existence prsente, sur leur vie future, repoussant fermement les
illusions mensongres.
Dans le thtre de Beckett lintrigue manque. Le dveloppement linaire est remplac par un
dveloppement circulaire.
En attendant Godot, le chef-duvre de Samuel Beckett, est une farce tragique en deux actes.
Lordre des vnements et des rapports diffre cependant dun acte lautre. Vladimir et
Estragon sont des personnalits complmentaires : lun est mditatif, lautre plus instinctif,
plus capricieux. Cest pourquoi, malgr lopposition de leurs tempraments, ils doivent rester
ensemble, car ils dpendent lun de lautre. Conscients de leur inutilit, ils sont le symbole de
lhumanit souffrante. Le dcor (notamment larbre et la route), les costumes, certains objets
de vtement qui occupent a un moment donne la scne, la nourriture, sans parler de leurs
gestes, ont une fonction symbolique vidente, mme si leur signification reste parfois
indcidable. Lespace scnique est presque vide et semble voquer le vide de lexistence
humaine, labsurde, le dsespoir. Le seul lment de dcor est un arbre qui pouce au cours de

la pice- image du temps qui passe et qui entrane invitablement les personnages vers la
mort.
La rponse que Beckett a donne la question Que signifie Godot ? (ce certain Godot est
un personnage quils attendent ternellement) est bien rvlatrice a cet gard : Si je savais,
je laurais dit dans la pice. Dune manire gnrale, on pourrait dire que Godot symbolise
le salut, et que lattente des deux clochards signifie lespoir de lhomme dans lavnement
dun tre mythique, ou bien on pourrait dire que Godot symbolise lidal, au sens commun :
ce que chacun dsir mais ne ralise pas. Cependant, la nature exacte de Godot est
dimportance secondaire, car le sujet de la pice est lattente.
En attendant Godot ne raconte pas une histoire. Il ny a aucune progression ni dans les faits,
ni dans les caractres. Nous tournons en rond. Les deux clochards se retrouvent au dbut du
deuxime acte dans la mme immobilit de lattente.
Le langage des personnages nest pas toujours cohrent ; il y a des phrases inacheves, des
questions sans rponse, des rptitions obstines.
En attendant Godot reste une des grandes dates du thtre contemporain. Aucune uvre na
exprim avec une rigueur aussi dpouille la vacuit de lexistence et la vanit de lespoir.

Dans Fin de partie on assiste lpuisement dun mcanisme jusqu son arrt dfinitif.
Hamm, aveugle, paralytique, dans un fauteuil roulant, vit sa dernire heure entre son fils
adoptif Clov et ses vieux parents, Nell et Nagg. Hamm et Clov sont insparables. Malgr le
dsir de quitter Hamm, malgr son exaspration qui lui rend parfois enrage, Clov ne peut pas
sen sparer ; car Hamm, aveugle, qui ordonne et ne peut pas se lever, et Clov, qui voit,
excute et ne peut pas sasseoir, forment en ralit une seule personnalit, qui ne se dissociera
que dans la mort.
La seule facult dont les pauvres cratures de Beckett disposent encore, cest le langage. Cest
pourquoi, afin de remplir le vide qui les entoure, ils font recours la parole. Le recours la
parole est pour les malheureux de Beckett un divertissement qui leur fait oublier pour un
temps la misre atroce de leur condition. Plus que tout autre chose, ils dtestent le silence, car
le silence est limage mme du nant. Lhomme beckettien fait de la parole linstrument dune
qute intrieure : en parlant, il se scrute, se dcouvre, se met nu.

Seule la parole donne ces infirmes limpression de vivre, de vaincre le temps en disant
nimporte quoi, en inventant des histoires pour empcher de sentir que tout sen va. Leurs
discours sont parsems de rptitions, dinversions, ou bien traverss de silences, de moments
de rpit o ils semblent se refaire pour se relancer.
Dans Oh les beaux jours lincessant bavardage de Winnie na dautre dessein que de remplir
le temps. Ce monologue puisant est tout ce qui lui reste avant que la terre ne lensevelisse,
car tout le long de la pice on assiste son enterrement progressif dans les sables, au milieu
du dsert. Comme les personnages des autres pices, Winnie est en proie au processus de
dgradation et de rptition, qui constitue une des marques de lunivers beckettien.
Les conversations dans le vide, les questions sans rponses, les paroles sans signification qui
illustrent la dcomposition du langage, trahissent en mme temps un univers en
dcomposition.
Les coups que Beckett porte au langage ne visent pas lliminer de la scne. Il est vrai quil
exprimente la pantomime dans des pices courtes intitules Actes sans paroles, mais cette
tentative est reste sans lendemain et le plus souvent le langage reprsente la seule raison
dtre de ses personnages.
Les pices de Beckett sont des paraboles, qui nous disent que les hommes sont les jouets du
destin, quils ne peuvent se soustraire aux misres de leur condition. La vision quil offre de la
condition humaine est dsesprante : aucune chance de salut nest laisse la crature. Cette
vision abrite cependant une immense piti pour ltre humain soumis non plus aux caprices du
destin et des dieux, mais lirrmdiable dchance que comporte sa condition.

Eugne IONESCO (1909-1994)

Le thtre franais du XXe sicle frappe par son aspect htroclite, tradition et
expriences diverses se partageant la scne. Dans le cadre de toute cette diversit, trois
directions plus importantes s'imposent, savoir : le thtre de tradition, le thtre
existentialiste et le thtre de l'absurde.
Le thtre d'Eugne Ionesco fonde une nouvelle conception du spectacle dramatique
en contestant certains points essentiels du code unanimement admis du genre; c'est un antithtre dans le sens o il nie la cohrence traditionnelle tablie au niveau du langage et dfinit
le personnage comme paradoxe, qui, incarn dans la prsence d'un acteur unique n'arrive
pourtant pas s'imposer comme identit distincte et singulire. Ce ne sont plus les sentiments
quon met en scne, ni des problmes de conscience, mais le tte--tte dhommes anonymes
ou communs avec une matire implacablement hostile. La faim, le dsir, la peur, lattente
apparaissent ltat pur et comme dans leur simplicit sauvage. Cette absence de psychologie
est une des raisons pour laquelle on a nomm ce thtre un thtre de labsurde. Ce
thtre noppose pas une nouvelle reprsentation de lhomme du sicle prcdent une autre,
plus ancienne, il abolit purement et simplement toute image de lhomme.
Ionesco est hant par lobsession de la redite et du recommencement et son
imagination est habite par deux

images effrayantes: celle du vide et celle de

lencombrement. Ces hantises sexpriment dans

La Cantatrice chauve, La leon, Les

Chaises, Rhinocros, Le Roi se meurt, La Soif et la faim.

Dans le thtre de Ionesco la logique et le sens commun sont abolis, les sentiments et
le langage sont brls, le personnage rel et la marionnette cohabitent ; le drame devient la
reprsentation dun non-sens humain. Selon lui, le thtre doit oprer avec de vritables
tactiques de choc.
La premire pice dIonesco, La Cantatrice chauve a t joue en 1950 et dfaut
d'attirer immdiatement le public, retient l'attention de plusieurs critiques et amateurs de
littrature. En 1950, il prend la nationalit franaise et continue d'crire des pices, comme La
Leon (reprsente en 1951) et Jacques ou la Soumission qui font de lui un des dramaturges
les plus importants du thtre de l'absurde.
Dans sa premire pice, La Cantatrice chauve, l'action dramatique se situe au seul
niveau verbal; c'est la destruction progressive d'un langage rduit aux clichs et aux truismes,
dsarticul de faon vertigineuse en sons, entranant dans cette folie ses manieurs, devenus
des fantoches. C'est l plus qu'une parodie du thtre, c'est le drame de l'homme
contemporain, celui de la rupture entre les mots et les choses, entre la parole et l'tre - une des
formes que prend dans l'art moderne la conscience de l'absurde. Cette antipice , comme il
lappelle, est une critique des cliches de langage et du comportement mcanique des gens, de
leur conformisme. Conue par lauteur comme une tragdie du langage , cette pice offre
le tableau inquitant de lusure irrmdiable de ce moyen de communication entre les
hommes et met en question la communication mme et la possibilit dentendement dans un
monde ou le conformisme des relations sociales engendre le nant intellectuel.
Dans Les Chaises, Ionesco reprend et pousse ses dernires consquences la ngation
du modle de la communication oratoire entame dj dans Une lettre perdue de Caragiale:
un discours lectoral illogique et peu prs incongru - dont la transmission est drgle aussi
par un puissant bruitage - y est donn sans convaincre personne et il reste mme
essentiellement inutile puisque le candidat sera impos par une autorit suprieure. Ionesco
rduit systmatiquement au nant chaque composante de l'acte communicatif: les deux
vieillards qui voudraient transmettre le message de leur vie l'humanit se suicident aprs
l'avoir confi un orateur sourd-muet. Mais dans la salle laquelle il s'adresse il n'y a que des
chaises vides, absence du destinataire. Et d'ailleurs ce fameux message semble ne pas exister;
le dialogue prcdent des deux vieillards suggre plutt que leur vie rate ne laisse rien
derrire.
Le thme de la pice, crit Ionesco nest pas le message, ni les checs dans la vie, ni le

dsastre moral des vieux, mais bien les chaises, cest--dire labsence de personnes, labsence
de Dieu, labsence de matire, lirralit du monde, le vide mtaphysique, le thme de la
pice, cest le rien.
Dans Le Roi se meurt, se manifeste laffrontement du burlesque et langoisse
intimement lis: burlesque du roi de comdie, ridicule dans laffirmation de sa puissance
drisoire; angoisse devant la mort.
Le roi, nomm Brenger Ier, voque lombre des souverains, mais il ne senferme pas
dans lexaltation dun tragique ou dun grotesque tranger. La pice ne cherche pas dlivrer
quelque message, mais rvler la transparence dune peur celle de lanantissement. La mort
est ici partout et dans le langage lui-mme, innomme, esquive, parle par la reine, qui doit
aider le roi accepter sa destruction, voque, affirme et finalement reconnue. Le roi
dIonesco est la fois trivial, naturel et sordide dans sa grandeur, comme le monde quil
domine.
Roi charismatique, il essaie une dernire fois retrouver son pouvoir magique sur les
choses et les hommes, il donne des ordres fous (jordonne que les arbres poussent du
plancher), tente de noyer sa mort dans la dclamation de cette nouvelle communique tous.
Le roi est drisoire et grotesque dans son affection de puissance. Le roi, qui est avant tout un
homme comme tous les autres, atteint par le venin de la mort, nest plus quune marionnette.
Le hros ionescien arrive incarner les angoisses et l'aventure de l'homme moderne
aux prises avec les limites inluctables de l'Histoire et de sa condition, qui se fait fort de
prserver en lui et autour de lui ce qui lui appartient en propre en tant qu'homme, contre
l'invasion des objets et les tyrannies de tout ordre. C'est l un thtre symbolique, peupl
d'images concrtes de l'absurde, bien plus saisissantes que la parole de ses personnages: un
cadavre qui pousse, des chaises vides que personne n'occupe, des champignons, des ufs qui
remplissent la scne. Ce sont l des mtaphores -objets uniques qui portent par leur prsence
matrielle mme, et d'autant plus difficiles doter d'une signification une et rigoureusement
circonscrite.
Les rhinocros incarnent, de l'aveu mme de l'auteur, l'esprit fasciste, grgaire et
agressif, mais aussi toute dictature qui ravit l'homme la libert de se manifester en tant
qu'individu, le privant des attributs de son humanit, du droit de se chercher lui-mme dans
une qute jamais acheve. Riches, d'une ambigut fertile, ces images dfinissent son univers
dramatique comme oeuvre ouverte, o le sens ne s'puise et ne peut jamais s'puiser par la

totalit des lectures scniques


Macbett appartient la vague d'intertextualit shakespearienne qui traverse
aujourdhui le thtre; elle illustre paradoxalement la vitalit de l'archtype. L'absurde
ionescien acquiert une dimension nouvelle, plus redevable l'histoire contemporaine. Cest
lhistoire d'un hros faible, corrompu par le pouvoir, auquel il accde au prix du crime, laisse
entrevoir un mcanisme cyclique qui tourne de mal en pis, car celui qui prend la place de
Macbett la fin est bien pire que lui. Il ne s'agit pas seulement de rptition mais aussi de
prolifration du mal. travers l'agitation fbrile des humains, on entrevoit la prolifration du
crime de guerre, surtout dans le grand monologue de Macbett, repris d'ailleurs par Banco,
mais aussi dans les images mmes du massacre. C'est un avertissement l'adresse du XX e
sicle agressif et imprudent.
En automne 1957, parat Rhinocros, nouvelle dans laquelle Ionesco manifeste son
effroi devant l'clatement contagieux du patriotisme chauvin et du racisme qui saisissait la
France l'occasion de la Bataille d'Alger (hiver 1956/1957). Comme la pice touche en
France des sujets trop dlicats, c'est Dsseldorf qu'elle est reprsente pour la premire fois
en 1959, et le public allemand y voit pour sa part une critique du nazisme. Dans cette pice on
assiste une transformation progressive des habitants dune ville en pachydermes. Cette
pidmie inconnue, la rhinocrite,

implique un changement de mentalit et tend

remplacer la loi morale par la loi de la jungle , comme le fait remarquer le protagoniste de
la pice.
Grce Eugne Ionesco, le thtre est confront tous ses possibles mais aussi ses
limites qui tournent paradoxalement chez lui en autant de stratgies dramatiques fertiles. Crise
et renaissance du langage, et mme de l'tre humain par le personnage dramatique, la
symbolique ouverte des signes de spectacle, tout s'y conjugue pour poser des questions
essentielles sur la destine de l'homme moderne. Au-del du ridicule des situations les plus
banales, le thtre de Ionesco reprsente de faon palpable la solitude de l'homme et
l'insignifiance de son existence.
Ionesco a essay dextrioriser langoisse de ses personnages dans les objets, de faire
parler les dcors, de visualiser laction scnique, de donner des images concrtes de la frayeur
ou du regret, du remord ou de lalination, de jouer avec les mots. Dans son thtre lironie, le
cauchemar et le lyrisme sentremlent, lhumour- synonyme de la libert- en tant le
dnominateur commun. Dailleurs, lhumour est pour lui lunique voie de libration. Il

considre que le langage est rduit une fonction mineure dans un thtre o la parole est
continue par le geste, le jeu, la pantomime. Cest pourquoi, il recommande lacteur de jouer
contre le texte.

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