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I-Production mcanique de mousse PU rigide

1- Machines et installations de moussage


La mthode du mlange manuel ne joue quun rle secondaire dans la production de mousse PU rigide : cest
gnralement a laide de machines quon transforme les matires premires en mousse PU rigides. Les installations de
deux ou plusieurs composants sont constitues au moins dune machine de moussage et dun dispositif.

Fig. 19 : reprsentation schmatique d'une installation de moussage


La machine de moussage est le cur de ce genre d'installation. Elle reoit les composants liquides, les met et les maintient
la temprature et la pression de transformation, les dose dans les proportions voulues, assure un mlange intime des
composants et rpartit le mlange ractionnel.
Les deux composants principaux, le polyol et liso cyanate, sont transfrs de leurs cuves de stockage aux cuves de travail.
On transforme souvent des systmes exclusivement bi composants c'est--dire que tous les additifs ncessaires la
raction, comme les activateurs, les stabilisants, les agents gonflants ou ignifugeants, sont dj incorpors aux
composants principaux. Il est galement possible, l'aide de postes de pr mlange, de raliser des mlanges spcifiques
ou d'injecter les additifs directement dans les conduites de dosage au moyen de mlangeurs statiques. Dans les cuves de
travail, les composants sont mis et conservs dans un tat apte la transformation, c'est--dire thermo rguls et
homogniss. Les pompes de dosage, respectant des proportions bien prcises, prlvent les composants dans les
cuves de travail et les acheminent vers la tte de mlange. C'est elle qui runit les partenaires ractionnels pour constituer
le mlange ractionnel qui est ensuite appliqu et s'expans.
On distingue gnralement deux types de machines, les machines basse et haute pression, aussi faciles dfinir l'une que
l'autre. Dans les machines basse pression, les flux de composants sont achemins, sous des pressions comprises entre 3
et 40 bars, vers la tte de mlange constitue d'une large chambre de mlange et d'un agitateur. Sur les machines haute

pression, en revanche, des pompes piston compriment les composants des pressions allant de 150 300 bars avant
de les mlanger selon le principe d'injection contre-courant.
L'nergie cintique leve gnre par les flux de composants provoque leur mlange.

2- Machines basse pression


Sur les machines basse pression, ce sont gnralement des pompes engrenages qui font circuler les composants dans
la boucle de recyclage avant le dbut de l'injection. Des organes de commutation simples, pilots par des minuteries,
dterminent la dure de l'injection et assurent l'entre simultane des composants dans la chambre de mlange. Aprs
l'injection, il faut nettoyer cette chambre des restes de mlange ractionnel avec un produit de rinage (en phase aqueuse).
La matire premire circule entre le rcipient et le mlangeur. Pour les machines mousser basse pression, la matire
premire est introduite avec une pression allant jusqu' 40 bars

Fig. 20 : principe d'une machine basse pression

3- Machines haute pression


Dans les machines haute pression, la matire premire avance sous la pression qui varie de 10 300 bars.
On distingue deux grandes catgories de machines haute pression : le systme linaire et le systme circulaire.

Le systme linaire (sans recyclage)

Dans les systmes linaires de conception ancienne, les composants sont achemins directement de la cuve de travail la
tte de mlange par l'intermdiaire de groupes de dosage. Cela signifie qu'au dbut de l'injection ou au moment du
dmarrage des pompes de dosage, la pression de travail s'tablit dans les conduites haute pression menant la tte de
mlange. Au-del d'un certain seuil pr rglable par le choix du ressort de maintien, cette pression provoque l'ouverture de
l'injecteur et l'entre du composant dans la chambre de mlange.
Pour obtenir un mlange de bonne qualit, il est ncessaire de pouvoir rgler la pression rgnant l'intrieur de la chambre
de mlange. Ce rglage se fait l'aide de pices spirales situes la sortie de la chambre de mlange ou de simples
galets.
Un dflecteur conique stabilise le mlange ractionnel en un flux laminaire : il le divise et le dirige le long de la paroi du
tube d'coulement. Aprs l'injection, un puissant souffle d'air nettoie la petite chambre de mlange d'injection (env. 0,5-2,5
cm3). Afin de rgler l'ouverture simultane des injecteurs, les conduites haute pression intgrent ce qu'on appelle des
pistons accumulation, qui assurent automatiquement une augmentation rglable du volume sous pression et peuvent
ainsi retarder la monte en pression. la fin de l'injection, les deux conduites
haute-pression sont ramenes la pression initiale par des soupapes de dcharge couples (munies d'orifices de
dcharge rglage indpendant). Les injecteurs se ferment et la machine est prte pour l'injection.

Fig.

21 : principe d'une machine


haute pression (systme
linaire)

Le systme
circulaire (avec
recyclage)
L'incertitude gnrale que
suscite la commande par

des

lments ressorts et
l'augmentation croissante

des

exigences requises du
produit final ont entran le
perfectionnement de la
technique haute pression.

Le

systme circulaire - dans

lequel les composants sont achemins de la cuve de travail la tte de mlange par l'intermdiaire d'un dispositif de
dosage avant de retourner dans la cuve - prsente de nombreux avantages. D'une part, il rgle les flux de composants sur
le dbit et la pression d'injection ncessaires avant mme le dbut de l'injection. D'autre part, le passage de la circulation
des composants la position d'injection se fait dans des ttes de mlange commande force.
Toutes les fonctions ncessaires la production d'une mousse impeccable, notamment exempte d'avance et de postcoule, sont effectues de faon mcanique ou hydraulique force dans la tte de mlange proprement dite.

Fig. 22 : principe d'une machine haute pression (systme circulaire)


4- Dispositifs de dosage et ttes de mlange
Dispositifs de dosage
Le dosage des deux produits chimiques doit tre reproductible et trs prcis. Les machines basse et haute pression
n'utilisent donc que des pompes de prcision. Les machines basse pression sont gnralement quipes de pompes
engrenages. Le dbit est rgl par l'intermdiaire d'un variateur de vitesse du moteur rglable de faon continue. Pour les
machines haute pression, on met en uvre des pompes pistons (p. ex. pompes pistons en srie, pompes pistons
axiaux, pompes pistons radiaux), qui portent les composants aux pressions d'injection requises, comprises entre 100 et
300 bars
Tte de mlange