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REGULADOR DE RPIDO TRANSITORIO DE BAJO

DIFERENCIAL DE VOLTAJE EN TECNOLOGA DE 90


NM
A FAST TRANSIENT LOW DROPOUT REGULATOR ON
90 NM TECHNOLOGY
Hctor Ivn Gmez Ortiz
MSc, UNISANGIL, hgomez@unisangil.edu.co

Carlos Andrs Neira Triana


Estudiante, UNISANGIL, carlosneira@unisangil.edu.co

Francisco Angarita Cediel


Estudiante, UNISANGIL, franciscoangarita@unisangil.edu.co

Resumen: En este trabajo se presenta el diseo de un regulador lineal de bajo diferencial de voltaje para aplicaciones porttiles. El
circuito propuesto consiste de un esquema simple de amplificacin con una etapa de ganancia ms el transistor de potencia.
Adems, utiliza un espejo de corriente para sumar parte de la transconductancia de entrada a la salida y aumentar la ganancia sin
carga de corriente. Las simulaciones realizadas en SYNOPSYS para una tecnologa de 90 nm para el circuito diseado muestran
un desempeo robusto a variaciones de proceso, voltaje y temperatura con un tiempo de establecimiento menor a 1s. Adems, la
respuesta en frecuencia evidencia que se tiene una ganancia mnima de 43 dB y un rechazo a las variaciones de la fuente de
entrada de -25 dB a 100 KHz. El consumo de potencia sin carga fue de 14 A y puede entregar una corriente mxima de 25 mA.
Palabras clave: Rpida respuesta transitoria, Regulador lineal, Robusto, Sin condensador de salida.
Abstract: This paper presents the design of a low dropout linear regulator for portable applications. The proposed circuit consists of
a simple amplification scheme with a single gain stage plus the power transistor. Moreover, the circuit uses a current mirror to add
part of input transconductance to the output, increasing the gain without load current. The simulations performed for the designed
circuit in SYNOPSYS for a 90 nm technology show a robust performance to process, voltage and temperature variations with a
settling time of 1s. Also, the frequency response shows the minimum gain of 43 dB and a power supply rejection of -25 dB at 100
KHz. The power consumption without load current was 14 A and it can deliver a maximum load current of 25 mA.
Keywords: Fast transient response, Linear regulator, Output Capacitor less, Robust.

1. INTRODUCCIN
El suministro y acondicionamiento de energa son funciones fundamentales en un sistema elctrico.
Aplicaciones como un celular o un nodo sensor inalmbrico, necesitan una fuente de alimentacin que
sea estable para poder desempearse adecuadamente. Fuentes de alimentacin como transformadores,
generadores y bateras incurren en cambios sustanciales de voltaje y corriente a travs del tiempo y
sobre un amplio rango de condiciones de operacin. Estas fuentes son ruidosas no slo por su naturaleza
inherente sino tambin por la conmutacin de circuitos digitales como unidades de procesamiento central
(CPU) o procesadores digitales de seales que usualmente son parte de la carga de las fuentes. Esto
causa cadas de voltaje indeseadas y frecuencias espurias donde se supone debera existir slo corriente
continua (DC). El papel de un regulador de voltaje es convertir estas impredecibles y ruidosas fuentes a
unas estables, constantes e independientes de la carga, atenuando estas fluctuaciones a ms bajos y
aceptables niveles [1].
La funcin de regulacin es muy importante en aplicaciones de alto desempeo donde los sistemas son
altamente integrados y complejos. Una solucin de un sistema en un solo integrado (SoC), incorpora
muchas funciones que conmutan simultneamente con el reloj, demandando alta energa y un rpido
tiempo de respuesta. Una respuesta lenta a estas fluctuaciones en la corriente de carga, hace que los
condensadores de almacenamiento deban alimentar la carga por completo generando variaciones
transitorias considerables en la fuente [1].

Las referencias de voltaje, al igual que los reguladores, generan y regulan su voltaje de salida a valores
estables los cuales son robustos a variaciones en la fuente de entrada, condiciones ambientales y varias
condiciones de operacin. Pero a diferencia de los reguladores, las fuentes de referencia no pueden
proporcionar grandes cantidades de corriente continua (DC); la corriente de carga que puede llegar a
entregar es baja. En la prctica, una fuente de referencia proporciona una corriente mxima de 1 mA
mientras que los reguladores entregan una corriente de 5 mA o ms.
Este trabajo se enfoca en el diseo de un regulador, especficamente lineal de baja cada de voltaje
(LDO), ya que este tipo de circuitos proveen una fuente confiable de alimentacin en aplicaciones
porttiles y adems ofrece un bajo consumo de potencia. En la seccin 2 se revisa la teora bsica de un
regulador lineal y se expone una breve revisin del estado del arte; al final de esta seccin se describe el
circuito propuesto. Los resultados de simulacin se presentan en la seccin 3 y finalmente en la seccin 4
se extraen algunas conclusiones de este trabajo.
2. REGULADORES DE VOLTAJE
Generalmente un regulador est conformado por un voltaje de polarizacin (generado por una fuente de
referencia) en cascada con un amplificador operacional conectado en realimentacin paralela. Dado el
amplio espectro de posibles corrientes de carga, en una idea bsica, los reguladores se pueden clasificar
en lineales y conmutados. Los reguladores lineales, tambin llamados reguladores serie, modulan
linealmente la conductancia de un interruptor serie de paso conectado entre la fuente DC de entrada y la
salida regulada para asegurar que la salida de voltaje es una razn predeterminada del voltaje de
polarizacin de referencia como se muestra en la Fig. 1. El trmino serie se refiere a el elemento de paso
(o dispositivo interruptor) que est en serie con la fuente no regulada y la carga, que a nivel circuito es
conocido como el transistor de potencia. Puesto que el flujo de corriente y su control son continuos en
tiempo, el circuito es lineal y de naturaleza analgica, y debido a que slo puede proporcionar energa a
travs de un control lineal en serie, el voltaje de salida no puede exceder la entrada no regulada.
Fig. 1. ESQUEMA DE UN REGULADOR LINEAL

Fuente:[1]

Un regulador conmutado por su parte, dada su naturaleza de conmutacin, tiene la capacidad de hacer
conversiones de voltaje AC-AC, AC-DC, DC-AC Y DC-DC, ya que puede manejar tanto corriente alterna
como continua (o directa). Sin embargo, dentro del contexto de los circuitos integrados los conversores
DC-DC predominan debido a que a un circuito integrado se le proporciona energa a partir de una batera
mientras que a los conversores AC-DC se alimentan fuera de lnea, y la mayora de las aplicaciones de
carga en integrados y afuera de ellos exigen alimentaciones de tipo continuo para operar. Sin embargo,

dada su capacidad de conversin AC-DC, los reguladores conmutados son tambin llamados,
conversores conmutados, incluso si slo son realizadas funciones DC-DC. Se puede decir que la principal
diferencia entre un regulador lineal y uno conmutado, es que este ltimo trabaja en modo mixto con
componentes analgicos y digitales en su lazo de realimentacin.
Dado que el inters de este trabajo son las aplicaciones porttiles, los reguladores lineales son los ms
usados, especialmente si son reguladores de baja cada de voltaje ya que permiten operar con baja
tensin de alimentacin, con una diferencia entrada-salida de 200mV en general y debido a sus
caractersticas de bajo consumo de potencia, bajo ruido y alta velocidad de respuesta[2]. A continuacin
se presenta una breve revisin del estado del arte.
2.1 El regulador lineal de baja cada de voltaje (LDO)
La administracin de potencia en cualquier circuito integrado siempre comprende una tarea de cuidado,
de la cual depende ampliamente el adecuado desempeo del mismo. Si la aplicacin es de tipo porttil,
aumentar la vida til de la batera es un fin fundamental en cualquier sistema de administracin de
potencia; por otra parte, en sistemas como los de identificacin por radiofrecuencia (RFID) es necesario
poder regular el voltaje que se recibe de la fuente o antena de la forma mas eficiente posible. Cualquiera
de estas aplicaciones requiere el uso de reguladores, especialmente reguladores lineales LDO por su
bajo consumo de potencia. Un regulador LDO tiene como caracterstica que su voltaje de salida tiene una
diferencia pequea en relacin al voltaje de entrada, de alrededor de 200 mV, permitiendo de esta forma
operar con tensiones de alimentacin bajas, asegurando un bajo consumo de potencia con mediana
eficiencia. Sin embargo, hay un gran nmero de propuestas para la implementacin de un regulador de
este tipo y depende principalmente de la aplicacin y las especificaciones deseadas.
Por ejemplo, hay dos tendencia bien marcadas en el enfoque para la compensacin en frecuencia de un
regulador: en particular, cuando se tiene la facilidad de utilizar condensadores externos o discretos, el
diseo del regulador se enfoca en ubicar el polo dominante del mismo a la salida utilizando el
condensador externo, mejorando el rechazo a las variaciones de fuente (PSR) en alta frecuencia y
reduciendo los sobrepicos de voltaje generados por el cambio en la corriente de carga; por otra parte, si
se desea un sistema totalmente integrado, un condensador discreto debe ser descartado, por lo que el
diseo del regulador se enfoca en estabilizarlo desde el lazo de realimentacin pensando en tener
condensadores integrados pequeos o simplemente los condensadores parsitos generados por la fsica
de las interconexiones.
Aunque la tendencia es evitar la utilizacin de condensadores discretos, se encuentran diferentes
trabajos que usan esta forma de compensacin y que resulta en enfoques interesantes. Se pueden
identificar a su vez dos estructuras las cuales se enfocan en el transistor de potencia o en el amplificador
de error. En [3] y [4] el desarrollo fuerte est en el amplificador de error, donde en [3] se utilizan etapas de
baja ganancia en cascada para ubicar los polos no dominantes lejos de la frecuencia de ganancia
unitaria, facilitando la compensacin en frecuencia y logrando una mejora en el PSR del regulador; por su
parte, [4] busca mejorar el PSR del regulador usando un amplificador de nuevo con etapas de baja
ganancia, pero utilizando como ltima etapa una resistencia de carga para llevar las variaciones de la
fuente de alimentacin directamente a la salida pero con signo contrario a las que lleva asociadas el
transistor de potencia y de esta forma anular esta variaciones. En otro trabajo con enfoque similar, [5]
propone utilizar un multiplicador de capacitancia para mejorar la compensacin en frecuencia utilizando
condensadores de bajo valor.
Cuando el enfoque ha sido el transistor de potencia el uso del circuito flipped voltage follower (FVF) es
muy comn. Para generar el voltaje de control, utilizan el esquema propuesto por [6], el cual es un
amplificador realimentado muy simple. El desarrollo fuerte esta en mejorar el desempeo del FVF
principalmente en disminuir la impedancia en el nodo de salida del regulador, al aumentar la ganancia de
lazo como es el caso de [2] y [7], en especial este ltimo agrega un seguidor de impedancia para detectar
los cambios en la carga y aumentar la velocidad de respuesta.
El otro gran enfoque es la eliminacin del capacitor discreto como medio de compensacin. En este caso,
se tienen tambin diferentes propuestas en donde aparece de nuevo el uso de FVF como alternativa. Por
ejemplo, [8] y [9] proponen esquemas de polarizacin dinmica para mejorar la respuesta transitoria, sin
degradar la estabilidad del regulador; en [10] un adems se enfocan en la reduccin del valor del

undershoot utilizando un circuito operando en subumbral, mientras que [11] mejoran la respuesta
transitoria reduciendo los sobrepicos debido a los cambios en la carga.
Otros trabajos como el de [12] desarrolla un esquema de compensacin para evitar el uso de
condensadores externos, mientras que [13] se enfoca en la robustez del circuito, reduciendo la
sensibilidad del regulador a variaciones de fuente de alimentacin y temperatura. Por ltimo se tiene el
uso de un FVF como transistor de potencia en el que se detalla como se proponen modificaciones para
mejorar el desempeo del mismo en el regulador: en el caso de [14], para mejorar la respuesta transitoria
se agrega un condensador que afecta principalmente la respuesta transitoria de forma que hace simtrico
el comportamiento del circuito a los aumentos o disminucin de la corriente de carga y mejora su
velocidad de respuesta, mientras que [15] propone un FVF mejorando la ganancia de lazo y agrega un
esquema de compensacin interno para mejorar la estabilidad.
La revisin de las implementaciones actuales, permite identificar que si se utilizan muchas etapas de
amplificacin el circuito tiene muchos problemas de compensacin en frecuencia y que no es deseable
compensar el regulador usando condensadores externos ya que dificulta tener un sistema completamente
integrado. A continuacin se presente el regulador propuesto, el cual utiliza nicamente dos etapas
incluyendo el transistor de potencia, por lo que es muy sencillo de compensar y no hay necesidad de
utilizar condensadores externos.
2.2 Circuito propuesto
El regulador propuesto se observa en la Fig. 2. El circuito consiste de un amplificador de error compuesto
por un par diferencial M1 y M2 con carga activa ML. Luego se tiene el dispositivo de paso o transistor de
potencia MP que es el que se encarga de suministrar la corriente a la carga respectiva. Adems, est la
red resistiva de realimentacin que consiste de las resistencias R 1 y R2 que se encargan de fijar el valor
del voltaje regulado con base en (1). Donde Vref es un voltaje que proviene de una fuente de referencia de
voltaje necesario para obtener el voltaje deseado.

R1
R2

( )

V reg =V ref 1+

( 0)

Fig. 2. REGULADOR PROPUESTO

Fuente: autores

Por ltimo se tiene el transistor M C, que por medio de M 3 y M4 copia parte de la trasnconductancia del par
diferencial a la salida, aumentando la ganancia sobre todo en condicin de baja corriente de carga
asegurando que el regulador sea estable. CL corresponde a la capacitancia de carga que en el circuito

propuesto va de 0 a 20 pF pero no hace parte de la compensacin, como se estaba buscando. Al evitar el


uso de capacitancia de compensacin a la salida se logra que el regulador sea completamente integrable
ya que generalmente, esta es del orden de los F [4]. C C corresponde a la nica compensacin interna
utilizada y para este diseo se utiliza de 2 pF.
El objetivo de este trabajo es obtener un regulador con un consumo de corriente de menos de 20 A, con
un valor de voltaje regulado de 1V, es decir 200 mV de diferencial de voltaje, ya que el voltaje tpico de la
tecnologa es 1.2 V y una corriente de carga mxima cercana a 20 mA. Para estas condiciones, se elije
los valores de las resistencias R1 y R2 de 53 k y 210 k respectivamente, para un voltaje de referencia
de 0.8 V. Este trabajo no se enfoca en como generar el voltaje de referencia, solamente se usa.
3. RESULTADOS DE SIMULACIN
Las simulaciones fueron realizadas con el software de SYNOPSYS en una tecnologa de 90 nm de
longitud de canal. La fuente de alimentacin tpica es 1.2 V y se tienen disponibles 5 esquinas de proceso
que corresponden al caso tpico, caso FF que es cuando los dos transistores PMOS y NMOS son
rpidos, SS cuando ambos transistores son lentos y las cruzadas FS y SF. Adems, la temperatura se
toma en un rango de -40 a 120 oC, asumiendo el caso tpico de temperatura de 60 oC.
Fig. 3. RESPUESTA EN FRECUENCIA

Fuente: autores

Las simulaciones para el caso tpico en la respuesta en frecuencia con un condensador de salida de 20
pF se presentan en la Fig. 3. Se puede ver que para el caso sin carga o baja corriente de carga se tiene
una ganancia de 52 dB (lnea continua) y un frecuencia de ganancia unitaria de 4 MHz, mientras que
para carga completa o 25 mA se tiene 43 dB (lnea punteada) debido a la disminucin de la impedancia
de salida y una frecuencia de ganancia unitaria de 2.3MHz. Para los dos casos el margen de fase es
mayor a 80 grados lo que asegura la estabilidad del regulador; cuando no se tiene condensador a la
salida el margen de fase mejora sobre todo para condicin sin carga.

Fig. 4. PSR DEL REGULADOR PARA CARGA MXIMA Y MNIMA

Fuente: autores

El PSR del regulador se puede observar en la Fig. 4. Nuevamente el mejor escenario se presenta para
baja condicin de carga con valores menores a -48 dB (lnea continua) a baja frecuencia. Sin embargo,
para una frecuencia de 100 KHz tiene un valor de -30 dB y para el caso de mxima carga se tiene -25 dB
(lnea punteada), muy similar dado a la poca variacin del ancho de banda. En mxima carga, debido a la
disminucin de la ganancia en baja frecuencia, se tiene un PSR de -39 dB.
Fig. 5. REPUESTA DE LNEA DEL REGULADOR PARA CL=20PF

Fuente: autores

Para verificar el comportamiento en frecuencia, ahora se analiza la respuesta transitoria. La Fig. 5


muestra la respuesta de lnea para valores de tensin de 1.2 V y 1.7 V. La simulacin consiste en cambiar
bruscamente el voltaje de entrada en los rangos mencionados y observar como se comporta el voltaje
regulado. En la Fig. 5 se puede observar como a pesar de los cambios de la tensin de entrada el voltaje
regulado se establece en menos de 1 s para tiempos de subida y bajada de 500 ns, mostrando la
estabilidad del regulador.

Fig. 6. TRANSITORIO DE CARGA DE 0.1 A 25 MA

Fuente: autores

Para el caso de la regulacin de carga, se tiene una transicin en un rango 0.1 a 25 mA en la corriente de
carga; donde inicialmente se tiene una corriente de 0.1 mA y bruscamente se cambia a 25 mA y luego se
regresa a 0.1 mA, utilizando tiempos de transicin de 500 ns nuevamente. Para esta simulacin, se
utilizan todas las esquinas del proceso, con el rango de temperatura mencionado y para voltajes de
entrada de 1.2 V y 1.7 V, simulaciones que son denominadas variaciones de proceso, voltaje y
temperatura (PVT).
La Fig. 6 muestra la respuesta de lnea para la primera transicin y todas las esquinas de simulacin
posibles. Nuevamente se observa que el regulador responde correctamente y se estabiliza en 1 s para
el peor caso con una cada mxima de 80mV. En la Error: Reference source not found se observa la
respuesta para la segunda transicin donde nuevamente se estabiliza incluso en menos de 1 s para el
peor caso pero esta vez con un pico de voltaje de 120 mV. En todos los casos el regulador mantiene la
estabilidad. Por ltimo, se realiza una simulacin de la regulacin de carga para un condensador a la
salida de 20 pF, donde nuevamente el regulador muestra su estabilidad con muy pocas variaciones tanto
en los picos mximos como en los tiempos para estabilizarse.
La Error: Reference source not found resume las especificaciones obtenidas en este trabajo y presenta
algunos trabajos encontrados en la literatura.

Fig. 7. TRANSITORIO DE DESCARGA 25 A 0.1MA

Fuente: autores

Tabla I

Especificaciones

[4]

RESUMEN DE ESPECIFICACIONES.

[3]

[15]

Este trabajo

Corriente de salida [mA]

0-150

0-50

0-50

0-25

Consumo en estado estable [A]

20

9.3

13.2

14

Condensador de salida [pF]

1.000.000

1.000.000

10-100.000

No necesita (0-20)

Compensacin interna [pF]

10

Regulacin de lnea [mV/V]

0.5

14

217

2@Io=25mV y 20pF

Regulacin de carga [mV/A]

39

82@Vin=1.2V

133

260 @ Vin=1.2V

Velocidad de respuesta [s]

20

0.925

PSR [dB]@100KHz

-37.9

-54

-25

4. CONCLUSIONES
En este trabajo se presenta un esquema simple para implementar un regulador LDO. El circuito
propuesto se basa en un amplificador de error de una etapa ms la etapa del transistor de potencia y usa
una espejo de corriente para sumar parte de la transconductancia del par diferencial a la salida y
aumentar la ganancia para poca carga de corriente manteniendo la estabilidad. Las simulaciones

realizadas con SYNOPSYS en una tecnologa de 90 nm de longitud de canal muestran que el regulador
tiene un comportamiento robusto a variaciones PVT donde mantiene la estabilidad para cualquier caso y
tiene un tiempo de establecimiento menor a 1 s, con picos de tensin mximos de 120 mV. El regulador
consume 14 A en condicin estable o sin carga y puede entregar una corriente mxima de 25 mA.
Adems, los resultados muestran que no necesita un condensador externo y funciona bien para una
carga hasta de 20 pF, manteniendo un margen de fase mayor a 80 grados y un PSR de -25dB a una
frecuencia de 100KHz.
AGRADECIMIENTOS
Los autores agradecen a UNISANGIL y especialmente al departamento de investigacin por proporcionar la financiacin que permiti realizar este
proyecto.

REFERENCIAS
[1]
[2]
[3]
[4]
[5]
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