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Nery E.

Cuevas Ocampo

Complejidades de la parentalizacin social


Acaso no somos todos analfabetos, en lo que concierne al arte y el lenguaje
de fundar, tejer y conservar conexiones voluntaria y espontneamente?
Ulrich Beck
Hijos de la libertad

A partir de la premisa de que la parentalidad es un constructo que involucra la subjetivacin, en este artculo se reflexiona acerca de
la parentalidad adolescente y su devenir, su prctica y, de manera central, el ejercicio simblico o praxis que plantea el entramado de
significaciones sociales.
Palabras clave: parentalidad, crianza, nuevas familias, experiencia, parentalizacin social.

urante mucho tiempo se ha supuesto que los


sujetos se convierten en padres tras la paternidad
biolgica y de manera natural asumen las tareas de
crianza; sin embargo, la parentalidad es un complejo proceso,
siempre en construccin, que no necesariamente parte de
lo biolgico: no basta ser genitor para ser padre, mientras

ANUARIO DE INVESTIGACIN 2012 UAM-XOCHIMILCO MXICO PP. 627-644

que se puede ser padre sin ser genitor (Neyrand, 2001:41).


Franoise Dekeuwer1 seala que la familia que vive con el
nio tiene funciones de parentalidad, al educarlo, brindarle
Claude Martin, en su artculo La parentalidad: controversias
en torno a un problema pblico, recupera la aportacin de Dekeuwer
sobre la esencia de la parentalidad ms all de lo biolgico.
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afectos y manutencin, sin estar referido a una obligacin


de orden jurdico; el ejercicio de la parentalidad, asimismo,
puede ser realizado por varias personas de manera sucesiva
o simultnea.
Los criterios de filiacin, linaje y consanguineidad no
son los nicos fundamentos para hacerse cargo de la crianza
de un nio. La palabra parentalidad considera situaciones
como la adopcin, la inseminacin, el vientre sustituto,
as como las familias reensambladas, monoparentales y
homoparentales, entre otros fenmenos.
Claude Martin plantea, desde una visin sociolgica,
la necesidad de buscar maneras de aprehender las nuevas
familias y, por ende, las nuevas parentalidades que, ms all
de las normas jurdicas y los ordenamientos institucionales,
llevan a cabo, de facto, el cuidado de los nios. Esto nos
lleva a reconocer la reestructuracin de la parentalidad que
acompaa estos cambios sociales y a resaltar las lgicas
de afiliacin en las relaciones sociales, especialmente por
los efectos que tendrn en los procesos de identidad. Es
por ello que Martin propone referir la parentalidad en la
alianza, la afiliacin y la socializacin.
La cuestin que subsiste en la visin tradicional es la
ecuacin funcin biolgica = paternidad y maternidad,

en tanto que la visin actual de las parentalidades est en


relacin con la calidad del vnculo. No obstante, paradjicamente, lo esencial permanece, es posible que bajo las
condiciones de la posmodernidad2 sea diferente el devenir de
la parentalidad?, podemos seguir buscando la construccin
de la identidad de padre o madre que apunte a la coherencia
y no a la alienacin o fragmentacin en los sujetos?
La parentalidad, como fenmeno psicolgico, aparece con
una naturaleza cambiante, con una temporalidad variable,
sin asignacin estable, que no necesariamente empieza ni
termina con el papel biolgico. Es as que podemos pensar
en abordarla a partir de su accin cotidiana, del orden de las
decisiones, del establecimiento de vnculos, del modelaje e
instauracin de las normas. La parentalidad no se gesta de
una vez y para siempre; como todo proceso social involucra
un conjunto de cambios y reconfiguraciones que hacen
posible su permanente construccin.
Didier Houzel emplea el trmino parentalizacin
social para dar cuenta de la construccin psicolgica de
Diversos autores como Castoriadis y Lyotard llaman a esta poca
la posmodernidad, caracterizada por la cada de los grandes relatos,
las instituciones y el imperio de la incertidumbre.
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aproximaciones al origen de la progenie

nery e. cuevas ocampo

la parentalidad vista desde el lugar de los padres, lo cual


involucra la subjetivacin y asignacin de los roles de padre
y madre, la crianza y el ejercicio de la parentalidad en tanto
significaciones imaginarias de sentido.
La parentalizacin social, de acuerdo con Houzel,
comprende tres ejes fundamentales:
a) La experiencia, referida a los procesos de subjetivacin
de la funcin parental: convertirse en padre o madre
implica para el sujeto la simbolizacin de su papel
(ser como su padre o su madre, serlo con su pareja
y resignificarla como madre o padre); adems de la
dimensin psicolgica y las filiaciones que se crean en
el proceso de ubicarse en la posicin parental, involucra
una compleja recuperacin y puesta en marcha de
significaciones y construccin de sentidos.
b) La prctica, es decir, las tareas cotidianas que se observan
en el cuidado de los hijos y sus interacciones.
c) El ejercicio apela a la funcin parental de los sujetos como
representantes de las instituciones; como portadores de
significaciones imaginarias sociales, a partir del lugar
asignado por la organizacin social, se perfilan las
funciones, derechos y deberes de ser padre, ser madre,

aproximaciones al origen de la progenie

ser hijo. Esta funcin bien pudiera denominarse praxis


de parentalidad o ejercicio simblico, para indicar
la significacin que la nocin de filiacin refiere, as
como los dispositivos sociales que sostienen la nocin
de parentalidad.
El proceso de parentalizacin transita con menor o
mayor dificultad a partir de los discursos del entramado
social. En este artculo se reflexiona en torno a los procesos
de parentalizacin que enfrentan considerables vicisitudes
en su construccin: los embarazos durante la adolescencia.
Para ello, en un primer paso, se sita la mirada en los padres,
sin que esto implique alienar el juego de subjetividades
entre adultos y nios que lo sostienen; el propsito de este
ejercicio es pensar en los jvenes que se convierten en padres
biolgicos y se enfrentan a la tarea de asumirse como tales.

Ser o no ser padres?


Experiencia, proceso de subjetivacin

El proceso de subjetivacin de la parentalidad se inicia


en el sujeto al reconocerse y asumirse como ser sexuado,

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susceptible de concebir un hijo; el situarse como posible


genitor inaugura la posterior asuncin de lo fctico, al
enfrentar una situacin de embarazo.
El nmero de embarazos en edad adolescente se ha
incrementado, especialmente en el grupo comprendido
entre los catorce y los diecisis aos, con mayor incidencia
en grupos de menor escolaridad; esto nos permite suponer
que los jvenes universitarios (con ms escolaridad y
mayores de edad) tendran una mayor claridad frente a la
posibilidad de vivir un embarazo.
Para una primera aproximacin convers con jvenes
de entre 20 y 25 aos de edad, alumnos de licenciatura
en la Universidad Autnoma Metropolitana Xochimilco,
acerca de las posibles decisiones que tomaran en caso de
saber que van a ser padres.
La primera reaccin fue de rechazo, con expresiones
como a m no me pasara, es imposible que ocurra,
cmo podra pasar?. Sin embargo, manifestaron
tener parejas sexuales y no siempre usar algn mtodo
anticonceptivo. Estas respuestas indican no tanto una
falta de comprensin de los procesos involucrados con
la procreacin, sino el fenmeno de inmunidad subjetiva
descrito por Mary Douglas en su anlisis sobre la cultura

del riesgo, donde concluye que los sujetos que viven en


situaciones de riesgo de manera continua, se cubren de
una coraza y se protegen emocionalmente de los peligros.
Ante la saturacin, el sujeto establece una barrera que le
permite seguir actuando y no caer en parlisis.
Por otra parte, en nuestra era contempornea la posmodernidad crea desencantos y desconfianzas, prdida
de certidumbres que van ms all de la amenaza fsica
inmediata, de seguridad personal y de desastres naturales, se
viven situaciones singulares como el desempleo, el abandono
y la enfermedad. De manera contingente, la posmodernidad
nos ha propuesto respuestas a estas incertidumbres, se han
creado concepciones de seguridad construidas culturalmente
a partir del discurso cientfico. Aparentemente, entonces,
alguien ms se hace cargo de los problemas y nos ofrece que
vamos a estar bien, se est haciendo investigacin, se han
tomado medidas, todo est controlado...
Asimismo existe un conjunto de cambios asociados a
la posmodernidad validados de otra manera, a travs de
la naturalizacin, hablamos entonces de la aceptabilidad
del riesgo, las preguntas que surgen son: hasta dnde son
tolerables los riesgos?, cules situaciones se vuelven parte
de lo cotidiano?, hay que adaptarse a ellas?

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La construccin de la experiencia social y la aceptabilidad


del riesgo, de acuerdo con Mary Douglas, estn en estrecha
relacin con la vida cotidiana, con los smbolos y los
rituales, como producto cultural:
[...] las nociones de riesgo no estn basadas en razones
prcticas o en juicios empricos. Son nociones construidas
culturalmente que enfatizan algunos aspectos del peligro
e ignoran otros. Se crea, as, una cultura del riesgo que
vara segn la posicin social de los actores (1996:11).

Incorpora, de esta manera, la dimensin cultural y


valrica en la seleccin de riesgos sociales y personales.
Respecto de la inmunidad subjetiva, destaca que existe
una estrecha relacin entre los riesgos aceptados por las
personas y la familiaridad que stas tienen con aquellos. As,
se tendera a ignorar los peligros cotidianos ms comunes
y a restar importancia a los peligros ms infrecuentes y
de baja probabilidad. Mary Douglas seala que hay un
marcado sentido de inmunidad subjetiva actualmente, an
cuando sea injustificado y en actividades familiares tienden
a minimizar la probabilidad de malos resultados. Se asume
que todo est controlado y que lo grave no es frecuente y

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lo comn no es grave. Giddens lo llama cocoon (capullo),


y aduce que puede ser necesario para no vivir en continua
alerta, el problema es valorar lo aceptable como riesgo, lo
que implicara una conciencia del acto.
Si un grupo de individuos ignora los riesgos manifiestos
es porque su entramado social le estimula a obrar as, por
lo cual podemos suponer que su interaccin social codifica
gran parte de los riesgos, dentro de los cuales se banaliza
la posibilidad de embarazo.
La mayora de los alumnos entrevistados expres sin
dudar que frente a una situacin de embarazo procederan
al aborto, lo cual no necesariamente podemos ligar a una
accin ante la situacin real, sin embargo, lo interesante
fue conocer el por qu. Muchos de ellos manifestaron que
deseaban tener una vida, un futuro, ser felices, que
en caso de conservar al beb su proyecto no se llevara a
cabo y que su vida estara arruinada. Ahondando un poco
ms emerge el dilema de la posmodernidad: mi libertad
o la colectiva?3

Aparece la tendencia a la alienacin de las funciones parentales


con respecto al placer, a la vida, a los proyectos de futuro.
3

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La bsqueda de la libertad individual ha llevado


a agudizar esta profunda contradiccin. Los jvenes
no desean ataduras u obstculos, pero s vincularse; se
enfrentan a la falta de referentes, no tienen puntos de
orientacin y la manera de tolerar esta sociedad lquida,
cambiante, es una suerte de anestesia, la creencia de ser
inmunes; evitan seguir reaccionando ante el peligro, tratan
de fluir sin el lastre de la angustia, entonces pretenden estar
por encima del riesgo, desarrollan esta inmunidad subjetiva
en sus relaciones y ejercen la sexualidad sin proteccin,
bajo la premisa de un cdigo de conducta compartido y
propiciado, que es parte de la pertenencia social, traducida
como algo seguro porque es propio del grupo, la creencia es
que si todos la ejercen no pasar nada, lo cual como falacia
los lleva a enfrentarse a enfermedades de transmisin sexual
y embarazos no deseados.
Cmo lograr la subjetivacin de la parentalidad si hay
un posicionamiento que anticipa que la condicin de ser
padres amenaza su libertad y proyecto de vida?

Ante el embarazo y la crianza. La prctica

La vivencia de un embarazo durante la adolescencia, ms


all de cuestiones morales y econmicas, tiene profundas
implicaciones psicolgicas en la joven, quien se encuentra
en situacin de duelo por sus posibilidades frustradas, los
cambios en su cuerpo, sus certidumbres, sin mediar la
reflexin se encuentra en una condicin que no comprende
en su cabalidad y como consecuencia se complejizan los
procesos de elaboracin de la identidad al iniciarse la
construccin del maternaje.
La adolescencia requiere tiempos y espacios de
elaboracin, involucra una multiplicidad de procesos que
se integran y cristalizan, y que permiten realizar revisiones
sobre los procesos previos, la eleccin de objeto, las formas
vinculares, el desarrollo moral, la capacidad de juicio de
la realidad, la subjetivacin del cuerpo sexuado y muchos
aspectos ms que parecen suspenderse ante el embarazo.
Despus de escuchar a los jvenes universitarios,
surge la pregunta qu ocurre con los adolescentes ante
un embarazo? Al revisar historias de jvenes que vivieron
embarazos tempranos, las madres relatan que los padres
tuvieron como primera respuesta el rechazo al embarazo,

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la propuesta del aborto y en todos los casos abordados se


fractur la pareja. De esta manera, la mayora de las jvenes
seala que el nio vive con ella y su familia, en tanto que el
progenitor no asume su funcin de padre y vive separado
continuando con sus actividades cotidianas.
En estas historias encontramos que existe una relacin
entre los tiempos libidinales prevalecientes al embarazarse,
que hay una mejor asuncin de la funcin materna cuando
existe una mayor elaboracin de la identidad de gnero, as
como las ventajas que ofrece una familia con capacidad de
ajuste y contencin.
A continuacin se presentan algunas notas de las cuatro
historias revisadas:

Primera historia. Guadalupe


Guadalupe, de 25 aos, se embaraz a la edad de 17 aos
viviendo en unin libre con su pareja. En la actualidad es
comerciante y vive con su hijo de 7 aos en casa de sus
padres. La relacin con su ex pareja y padre de su hijo
termin a raz de su embarazo; en la poca en que ella y
su pareja decidieron vivir juntos, ambos eran empleados

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de una tienda, en este contexto se conocieron y tuvieron


una relacin de dos aos antes de su unin. Guadalupe
comenta que cuando termin la secundaria ya no quiso
seguir estudiando y decidi comenzar a trabajar, el empleo
en la tienda fue su primer trabajo y al cual renunci despus
de saber que estaba embarazada.
Desde los 16 aos senta la necesidad de tener un hijo;
no sabe cmo describir esa sensacin, si es algo natural que el
mismo cuerpo pide o es slo el deseo de tener a otro ser
que nace de ella, cuidarlo y quererlo; comenta que no saba
si sera con quien es el padre de su hijo, pero que l era la
primera opcin.
Aproximadamente dos meses despus de que comenzaron a vivir juntos qued embarazada. Dice que no
pensaron que esto ocurriera, que queran esperar un
tiempo, aproximadamente dos aos para tener un hijo,
mientras se conocan ms y por si las cosas no funcionaban.
Cuando Guadalupe supo de su embarazo se sinti muy
feliz, al igual que sus hermanos y su mam, pero cuando se
lo dijo a su pareja no fue lo mismo, pues l en ese momento
no deseaba tener un hijo y le pidi que no lo tuviera; ella se neg,
entonces l le pidi decidir entre l y su hijo: Guadalupe
decidi a su hijo y l se fue de su casa.

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Seala que se imaginaba un beb diferente, grande y


gero, no imaginaba a su hijo como realmente era de beb
pero cuando lo vio pens que era un beb pequeito y moreno,
pero que estaba precioso.
En la historia de Guadalupe advertimos varios indicadores: la disociacin entre actividad sexual y embarazo,
por otra parte menciona que necesitaban conocerse bien,
lo que marca una construccin del vnculo en proceso al
tiempo que se da el embarazo, esta intercurrencia entre
procesos impide que cristalicen ambos. Se transita de
la constitucin de pareja, con el establecimiento de la
mutualidad amorosa, simultneamente a la construccin de
prerrepresentaciones4 del hijo, de ser padres, de ser como
sus padres, de relacionarse con un padre o madre.
Seala tambin que deseaba tener un hijo, lo describe
como una sensacin que no puede explicar, lo cual nos lleva

a pensar en una simbolizacin de mujer-madre que an no


termina de asentarse, hay una bsqueda de la identidad de
genro asociada al maternaje, pero no ha logrado integrarla
con su proyecto identificatorio, lo cual tambin se relaciona
con la construccin idealizada de su beb, similar a los
modelos que ofrecen los medios publicitarios, no a su
propia imagen.
Guadalupe se convierte en madre durante la revisin
de la adolescencia tarda. En tanto su pareja le pide que
aborte, ya que l no desea tener un hijo. Cuando la madre
no acepta entonces, le exige que decida si se queda con el
nio o con l, situndose el joven padre en posicin de hijo
y madre, sin asumirse como adulto procreador.

4
El tema de las prerrepresentaciones es de sumo inters en
especial para ejercer las funciones parentales, Lpez y Len abordan
detalladamente cmo la historia de vida de los padres es puesta en
cuestin durante el embarazo, los procesos edpicos, rasgos narcisistas,
dependencias simbiticas, identificacin sexual entre otros fenmenos
psiclogicos que van a volver a escenificarse en la prerrepresentacin
del hijo no nacido.

Adriana es una mujer de quince aos; tuvo una hija a los


catorce aos. Era novia de un compaero de escuela y
cuando nota la ausencia de su periodo se da cuenta entonces
de su embarazo, pero no le comenta a nadie. Ella saba
que tendra que decirlo en algn momento, pero decidi

Segunda historia. Adriana

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esperar; sigui asistiendo a la escuela y dej de hacer las


tareas escolares.
Le dijo al novio cuando ya tena seis meses de embarazo,
l le ofreci vivir juntos, pero ella no acept pues el
muchacho era alcohlico y ella le tena miedo. l no ha
vuelto a buscarla ni ha preguntado por su hija, ha retomado
su vida anterior y tiene una nueva relacin de pareja.
La madre de la joven sospech porque haba bajado el
consumo de toallas higinicas, le quit la blusa y se enoj
mucho. Actualmente la madre le advierte que no ande con
novio porque va a caer otra vez. Le hace notar que si ella
escogi esa vida es su problema.
Adriana comenta que ha sido muy difcil, ya que
cambiaron muchas cosas. A veces se pregunta para qu
naci, por qu est aqu, en ocasiones se desespera porque
la nia llora mucho por la noche, y Adriana siempre tiene
sueo; si la beb llora mucho la deja en un esquina y ella se
va otra y se duerme.
Explica que es muy difcil porque no esperaba esto,
su madre le pregunta en qu estaba pensando y pues ella
reflexiona: yo creo que ni pensaba... pero pues ya.
El embarazo de Adriana ocurre en la adolescencia
temprana, por lo cual an le faltan elaboraciones identitarias.

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Su familia no parece ofrecer soporte ni comunicacin; ella


no tiene confianza tampoco en su pareja, por lo cual no
comparte su embarazo. Posteriormente es descubierta por
una cuestin lgica, no hay una mirada real de la madre
hacia ella, ni de su novio, ellos se enteran del embarazo
hasta los siete meses, durante los cuales Adriana se asla,
est angustiada temiendo las consecuencias, podemos
suponer que este proceso de embarazo sin contencin la
lleva al conflicto preconceptivo ambivalente de Feder,5 con
un destiempo en la formacin de prerrepresentaciones de
su hija, que deberan haber preparado su disponibilidad
libidinal para el llamado segundo encuentro con el beb,
aparentemente no se completa durante la gestacin y la
hija nace a destiempo. Expresa su dificultad de construir el

El sndrome preconceptivo ambivalente, concepto propuesto por


Feder, da cuenta de la dificultad de la mujer para aceptar el embarazo,
como un problema de temporalidades donde se arriba a la toma
de conciencia tardamente, de manera que ella no ha elaborado las
prerrepresentaciones que le permitirn investir al hijo y tiene un afecto
ambivalente con respecto a l. Marcovich en su libro El maltrato a los
hijos lo relaciona con la posible ambivalencia en las etapas tempranas
de crianza.
5

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maternaje al describir su relacin de extraez y alienacin,


la ausencia de responsividad a sus necesidades priorizando
las propias y la vivencia de la pequea como un obstculo
que no comprende.
Los padres de la joven obstaculizan su asuncin de la
funcin materna, asociando el maternaje con el error, con lo
marginal, marcando su sexualidad como sucia. Su relacin
de pareja es precaria e inmadura, posiblemente responde a
una bsqueda de la reflexin de s misma, de recibir afecto
y no a un intercambio con el otro. Lipovetsky la describira
como una vuelta a la expresin de relaciones de narcisismo
primario donde se busca ser satisfecho, amado, colmado
sin capacidad vincular autntica. El padre no se asume
como tal y no la mira de manera profunda ni se hace cargo
de la situacin.

Tercera historia. Margarita


Margarita es una mujer de 18 aos, tuvo un hijo a los 17
aos de edad. Relata que estaba estudiando preparatoria,
faltaba mucho a clases para irse con su novio a dar la
vuelta. Cuando se dio cuenta de su embarazo, describe

que no le preocup ni le provoc angustia, no se sinti


mal. Le coment al novio y decidieron comprar la prueba
de embarazo; al resultar positiva, el novio le pregunt
qu haran. Ella respondi que no lo presionara a nada;
l sugiri que mejor abortara, porque eran muy jvenes
y qu iban a decirle a sus paps. Ella decide no abortar y
hablan con los paps de ambos; Margarita esperaba que
la regaaran, pero sus padres no dijeron nada y ella se fue
con su novio.
Durante el embarazo jugaban en el patio, se empujaban
y correteaban, cuando se le empez a notar se puso a
dieta para no engordar, pero se sinti muy mal y tuvo que
empezar a comer. Describe: pintbamos mi panza, la
dividamos y ya en un lado ponamos nombres de nia y en
el otro de nio y as le hacamos dibujitos. Cuando nace
el nio, el padre empieza a alejarse, descuida su trabajo,
sale con sus amigos y se dedica a vagar. Ella seala que lo
malo es que casi no ve a su pareja, no como padre del nio
y que tampoco es econmicamente autosuficiente, porque
tiene que cuidar del nio. Los abuelos son quienes los
mantienen y el padre va a visitarlos una vez por semana
de manera irregular.

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nery e. cuevas ocampo

Se observa aqu una relacin de pareja amistosa,


cercana, con un vnculo estrecho pero inmaduro, no hay
cabida para un nio; ni el padre ni la madre son conscientes
de la responsabilidad ni construyen un proyecto de hijo, la
conceptualizacin de parentalidad se mantiene a un nivel
ldico y no contienen afectivamente al nio. El nacimiento
del nio se asocia con la fractura de la pareja porque era
una relacin basada en lo ldico nicamente.
Cuarta historia. rika
rika es una mujer de 20 aos que tiene un hijo a los
15 aos. Relata que inicia su vida sexual buscando la
experiencia, por curiosidad y seala una persona a los
quince no sabe lo est haciendo o qu es lo que desea, no
sabe la tremenda responsabilidad que es tener un nio.
Al darse cuenta de su embarazo, le comenta a su novio
y a su vez lo informan a sus familias, quienes plantearon
el matrimonio como solucin; ella no acept y el novio se
alej definitivamente de ella. La familia la ha protegido
y apoyado tanto econmica como afectivamente, y ha
fomentado que siga estudiando. Actualmente trabaja y
expresa que a pesar de que ha sido difcil est contenta de

aproximaciones al origen de la progenie

tener un hijo, ha iniciado una nueva relacin de pareja, pero


como ella dice ahora s pensando las cosas.
rika toma decisiones con respecto a su vida de manera
autnoma y asume el maternaje con responsabilidad. De
los aspectos interesantes de esta historia est su capacidad
de anlisis que le permite hacer autocrtica y tomar postura
ante sus actos. Hay dos cuestiones fundamentales a
considerar, ella no se presenta como vctima o como un
sujeto dependiente, decide no casarse por ese motivo,
por otra parte su familia realiza tareas de contencin, da
una respuesta contundente ante la situacin y le permiten
salir adelante. El padre no se sita en el lugar de padre y
abandona a su pareja.
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Algunas consideraciones
sobre la praxis de la parentalidad

Desde una mirada tradicional, Anthony y Benedek definen


la parentalidad como el desempeo efectivo conjunto de
padre y madre, involucran un plus, la transformacin que
ocurre en la pareja ante la llegada de un hijo que incluye al
menos un sector de un producto en construccin comn,

complejidades de la parentalizacin social

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trabajo psquico y vincular de la novedad. La diferenciacin


de los dos regmenes vinculares es importante, porque uno
apela a lo sexual/ertico y el otro a la filiacin.
La nocin de parentalidad, hoy en da, transcurre por
otros cauces; en parte debido a la intervencin biomdica
que ha creado variantes de la condicin biolgica de la
parentalidad como el vientre sustituto, la inseminacin
artificial, la fertilizacin in vitro, la seleccin de sexo y
gentica, los procesos de fertilizacin, entre otros. Por
otra parte, las familias han cambiado en su estructura
y funcin; existen diversidad de formas familiares que
generan diversas parentalidades como monoparentalidad,
homoparentalidad, padrastros, madrastras, abuelos a cargo,
familias rensambladas, extensas y muchas ms.
Este nuevo abordaje abri una nueva manera de
pensar las tareas de maternaje y paternaje separndolas
de su centramiento en gnero y consanguineidad, lo que
permiti incluir la homoparentalidad, adopcin y los nios
de acogida.
Este punto de vista se orient a subrayar su funcin en
las tareas de atencin al nio y a las prcticas de crianza, sin
embargo, parece una explicacin insuficiente para la gran
diversidad de las interacciones que las sostienen, es por ello

que nos inclinamos a pensar la praxis de la parentalidad a


partir de la puesta en acto de los tres ejes fundamentales que
propone Houzel: la subjetivacin, la prctica cotidiana y el
ejercicio. Ejes que nos permiten hablar de las dificultades para
el desarrollo de la parentalizacin social, ya que el asumirse
y ejercer como padres se ha convertido en un fenmeno
complejo. Los procesos de la posmodernidad modifican y
en ocasiones obstaculizan esta praxis. La constitucin de la
parentalidad a travs del proceso de parentalizacin social
representa en s misma un analizador social.
Neyrand sugiere la importancia de trascender la mera
acepcin del trmino parentalidad, para darle un valor
heurstico al mirarlo como un organizador de nuestra
modernidad familiar, es decir, un verdadero dispositivo de
parentalidad; es as que podemos situar la parentalidad como
un analizador de la familia posmoderna, de esta llamada
clula social como institucin portadora de las significaciones
imaginarias relacionadas a filiacin, genealoga, vnculo,
responsabilidad y cuidado, por ejemplo.
La parentalidad, vista de esta manera, viene a
representar el trabajo psquico necesario de los actores
para investir sus posiciones que, lejos de ser un fenmeno
natural, es una organizacin, un sistema que se inscribe en

aproximaciones al origen de la progenie

nery e. cuevas ocampo

una dimensin cultural, a la vez que demanda por parte


de los individuos en posicin de padres la puesta a prueba
de un sistema de categoras mentales que darn soporte a
las estructuras de la parentalidad.
Dentro de las categoras mentales se encuentran
edad y diferencia generacional, padre-hijo, madre-hija
padres hijos; sexo y diferencia de gnero, que introducen
la asimetra, la heterogeneidad, la complejidad como
elementos que organizan la relacin de los padres con
los infantes y que sern referencia para organizar las
representaciones del mundo y de s en relacin a su entorno.
As, la parentalidad organiza el pensamiento de los nios en
relacin a s mismos como nios, y organiza igualmente el
pensamiento del nio que aprende que los padres y nios
tienen diferentes obligaciones y que un nio y una nia
son diferentes.
Si pensamos que aquellos sujetos en posicin de ser
padres no necesariamente ni naturalmente ejercen la
parentalidad, partimos de que hay una configuracin cultural
de las obligaciones a asumir, de las prohibiciones a respetar,
de las conductas, de las actitudes, de los sentimientos y de
las emociones, con actos de solidaridad y actos de hostilidad
que son o no aceptados por los sujetos que viven en una

aproximaciones al origen de la progenie

sociedad caracterizada por un sistema de parentalidad


particular y en un contexto histrico dado, es as que en
lo cotidiano llevan a cabo interacciones de padres e hijos
bajo el escrutinio social.
Estas interacciones varan de acuerdo a si son ellos
los padres en lnea directa o en lnea colateral, padres por
alianzas o por adopcin, etctera. Estas obligaciones y
prohibiciones, estos comportamientos y sentimientos son
incorporados o no por los individuos en posicin de padres
y estn profundamente ligados a la naturaleza misma de
las interacciones de parentalidad que estos individuos
representan y reproducen, y dependen del lugar que cada
uno de ellos ocupe en estas interacciones y que cambiar a
lo largo de su existencia. La representacin y reproduccin,
entonces, apelan tanto al nivel de la historia misma de cada
uno de los individuos en posicin de padres, como a la
representacin a nivel social de ser padres.

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complejidades de la parentalizacin social

La condicin parental en la posmodernidad

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Ulrich Beck nombra en su libro Hijos de la libertad6


palabras que le permiten desarrollar la premisa de una
generacin que en busca de la libertad ha gestado una
sociedad actual que tiene gran dificultad de valorar la
alteridad y permitirse el vnculo.
No es precisamente en la familia donde se manifiesta el
quebranto de las estructuras de dependencia y autoridad,
cuando va acompaado de un modo de percepcin de los
derechos de la libertad, con todos los conflictos, dilemas y
debilitamiento de reglamentaciones? Lastrados en una falsa
dicotoma sobre la primaca de la libertad individual o la
colectiva, en un debate excluyente que pone al individuo
en una bsqueda continua, que, en palabras del autor:
En pos de la autorrealizacin los seres humanos hacen
turismo por todos los rincones de la tierra, rompen

A la generacin nacida en los aos sesenta se le ha llamado


la generacin de los hijos de la libertad, que busca conciliar las
necesidades de autodeterminacin y de dependencia recproca.
6

mejores matrimonios y entran en nuevas relaciones, se


hacen reciclar, ayunan, corren, pasan de un grupo a otro.
Se arrancan a s mismos de la tierra, para averiguar si sus
races estn sanas (Beck, 1996:126).

Tomemos dos aspectos centrales en relacin a la


asuncin de la parentalidad, el debilitamiento de las
instituciones rectoras de nuestro comportamiento, nos
lleva, como padres, a tener que tomar ms decisiones,
hoy en da es imperativo situarse como individuo activo
ante la falta de referentes estables y, por otra parte, la
imprevisibilidad derivada de ello ofrece contextos de
crianza inestables, demanda la puesta en juego de sus
recursos de decisin, lo que llamamos sentido comn. Es
decir, hay un desdibujamiento de los grandes relatos, los
rituales, las tradiciones que marcaban pautas relacionales y
expectativas, las funciones parentales ya no son tan claras,
ni el lugar de los hijos.
Como eje de este movimiento liberador, est el
individualismo, la preservacin de nuestros espacios e
intereses y la bsqueda del placer propio sin reflexin
ni compromiso. Hay una tendencia creciente hacia

aproximaciones al origen de la progenie

nery e. cuevas ocampo

las relaciones lquidas,7 hacia la inmunidad subjetiva


acompaada de una vuelta al narcisismo primario, los
jvenes necesitan el vnculo pero no pueden construirlo, al
tiempo que se convierten en padres de manera casual.
Cules son los escenarios de crianza que se vislumbran?
Es posible que los nios crezcan en familias donde cada una
de las partes lleva adelante su vida. La aparente concesin
recproca del espacio propio, de la vida propia, corresponde
a una evitacin del conflicto, dejar que el otro haga lo
que quiera es, en ltima instancia, ms barato y efectivo;
Beck llama ignorancia reflexiva de la propia vida8 a este
Bauman habla de ese constante fluir de los individuos en sus
relaciones y la consiguiente dificultad de vnculo. En su libro Sociedad
lquida dice: la situacin actual emergi de la disolucin radical de
aquellas amarra acusadas -justa o injustamente- de limitar la libertad
individual de elegir y actuar. Se busca la felicidad de rapidez extrema,
predominando lo transitorio de la durable y hay que vivir y gozar del
instante eterno.
8
En su libro Hijos de la libertad, plantea la relevancia de la libertad
como experiencia fuente de responsabilidad no de abandono. En este
caso la libertad de los padres estara en relacin a la libertad de accin
en relacin al otro, es una libertad vinculante, que funda la tica de
responsabilidad individual y social.
7

aproximaciones al origen de la progenie

posicionamiento parental, dejar hacer, dejar pasar, para


comprarse un espacio personal. Con la consecuencia de
abandonar la funcin parental de cuidado y proteccin, de
transmisin de tradiciones y referentes sociales.
Aunado a lo anterior, si repensamos en la situacin
que plantea la posmodernidad y la certidumbre que nos
daban costumbres y tradiciones, observamos que sta no
ha sido sustituida por la certidumbre del conocimiento
racional. Por el contrario, institucionaliza el principio
de la duda radical que permea en la vida cotidiana, pero
no da referentes estables, el yo del nio, al igual que los
mbitos institucionales donde existe tiene que hacerse de
manera refleja.
Las nociones de confianza y riesgo aparecen entonces
como fundantes en circunstancias de incertidumbre y
eleccin mltiple. La confianza es, en mi opinin, un
fenmeno esencial en el desarrollo de la personalidad y est
directamente vinculada a la obtencin de un sentimiento
temprano de seguridad ontolgica. La confianza creada
entre el nio y sus cuidadores le proporciona una vacuna
que le protege ante las amenazas y peligros potenciales
que conllevan las actividades cotidianas. En este sentido la
confianza es la base de la creacin de una coraza protectora,

641

complejidades de la parentalizacin social

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siempre dispuesta a defender al yo en sus relaciones


con la realidad de cada da. Esta proteccin involucra la
preservacin de los menores en diferentes situaciones,
demanda de los padres una actitud protectora.
Esto implica la contencin efectiva de los adultos a
cargo de la crianza, la imposicin de la norma con el sentido
de cuidado y proteccin, que no deben ser abandonadas al
servicio de la libertad, de la utopa del libre albedro, hoy
sigue siendo importante el tab para posibilitar el encuentro
con el otro, sin fronteras no hay identidad fincada en la
alteridad. Neil Postman9 enfatiza, al hablar de la funcin
parental, que son necesarios los secretos para preservar
la infancia, porque los nios requieren de tiempo para
desarrollar la capacidad de comprender y analizar, por
lo cual el contacto con situaciones como, por ejemplo, la
sobreerotizacin, la exposicin a actos de violencia y la

9
En su libro La desaparicin de la infancia nos alerta sobre el
riesgo de la sobreexposicin de los nios a las verdades, sin ningn
filtro o tamiz, impidiendo que ellos sean capaces de simbolizar lo que
enfrentan. Est de acuerdo con Savater que el problema del exceso en
la televisin es que sta dice todo sin conferirle sentidos.

sobreestimulacin, el autor define esta funcin como el


espacio entre la prohibicin y el don.
Es importante puntualizar que la experiencia de
libertad no slo es posible en el pasaje a travs del infinito
cuestionamiento de s mismo, sino esencialmente en el
mbito social. La libertad tiene que ser sostenida y esto
significa siempre, junto con otros y tal vez contra otros que se
ponen respectivamente de acuerdo y fraternizan. Su fuente
es la libre voluntad, que deriva en experiencias de libertad,
para despertar conciencia y nuevas responsabilidades.
De esta manera, la libertad no aparece como opuesta a
la parentalidad, sino como un punto de partida para su
despliegue, mientras que la posmodernidad, al poner en
el centro a la libertad, se muestra tambin como una era
de nuevos valores, en la cual la incertidumbre creadora
de la libertad ocupa el lugar de la certeza jerrquica de las
heterogeneidades e instituciones.

Reflexiones finales

Esta emergencia sociohistrica muestra el modelo familiar


tradicional en un desdibujamiento que avanza hacia la

aproximaciones al origen de la progenie

nery e. cuevas ocampo

transicin, lo que implica una reestructuracin de la


parentalidad que la acompaa y la afirmacin de las lgicas
de afiliacin en las relaciones sociales que finalmente
afectarn las interacciones sociales de las siguientes
generaciones.
Bajo esta mirada, es importante subrayar que ni antes ni
ahora se nace sabiendo ser padre. La parentalidad necesita
un proceso de preparacin, es decir, de aprendizaje, no en
el sentido de una pedagoga parental sino como un trabajo
que muestre la complejidad y el carcter paradjico del
fenmeno natural de ser padres. La parentalidad viene as a
representar el trabajo psquico necesario de los actores para
investir sus posiciones que, como se ha mencionado, lejos de
ser un fenmeno natural es una organizacin, un sistema que
se inscribe en una dimensin cultural, a la vez que demanda
por parte de los individuos en posicin de padres la puesta
a prueba de un sistema de categoras mentales que darn
soporte a las estructuras de la parentalidad.
Por otra parte, sabemos a partir de las experiencias de un
grupo de investigadores encabezados por Didier Houzel,
por ejemplo, que la intervencin en problemas relativos a la
parentalidad con frecuencia estn referidos a la inestabilidad,

aproximaciones al origen de la progenie

al comportamiento imprevisible de los padres y a los cambios


frecuentes de los espacios fsicos de la familia.
En su compilacin Las apuestas de la parentalidad,
seala que los profesionales parecen ser el blanco de las
proyecciones de los mismos trastornos funcionales de las
familias de origen, hay una incapacidad generalizada para
llevar a cabo un proyecto de largo trmino y para coordinarse
con otros profesionales relacionados con la educacin infantil,
reproduciendo as la imprevisibilidad y fallas en la coherencia
de la intervencin. Subraya que es sorprendente constatar
que los casos que evolucionan mejor no son aquellos donde
se han realizado ms tareas de intervencin, ni aquellos que
tenan mejor pronstico, sino aqullos donde los actores que
participan en la crianza han logrado representaciones ms
estables de la infancia y de la familia.
Tenemos que crear nuevas vas de intervencin que
establezcan un dilogo con los jvenes acerca de sus formas
vinculares, de su proyecto, promoviendo una mayor toma
de conciencia y especialmente trabajar hacia los recursos
emocionales y cognoscitivos, que les permitan tomar
decisiones reflexionadas y poder construir con sus hijos una
comunidad de destino. Un futuro de libertad vinculante y
de solidaridad con el otro.

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complejidades de la parentalizacin social

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