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Introduccin

2007 a La
Psicologa Cientfica
La Psicologa Como Disciplina
Cientfica
Maritza Yadira Nataren Gonzlez

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

Introduccin
En estos temas se habla sobre la gran importancia de la psicologa que
solo era independiente de la que es filosofa para posteriormente ser

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dependiente y a la vez una ciencia; se hablara de su gran significado


que tiene la psicologa.
En la piscologa las investigaciones tienen gran importancia en el
desarrollo de nuestros estudios para poder elaborar encuestas,
entrevistas, etc. Para la ayuda del individuo y formacin del mismo.

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La psicologa tiene diversas ramas, pero en especial parte de lo que son


los sistemas psicolgicos como el funcionalismo, estructuralismo, la
gestal, entre otras ms que en este documento se encuentran.

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Sabremos tambin los campos en los que se desarrolla como en el


mbito social, educativo, laborar, etc.

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ndice
Definicin de La Psicologa y Su Objeto De Estudio
Qu es la Psicologa? 4pag.

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Las ramas de la Psicologa 5pag.


La Evolucin de la Psicologa
8pag.
Los Sistemas Psicolgicos
9pag. 12pag.
Wilhelm Wundt y Edward Bradford Titchener: El
Estructuralismo
William James: El Funcionalismo

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Sigmund Freud: La Psicologa Psicodinmica


John B. Watson: El Conductismo
Psicologa de la Gestalt
Psicologa Existencial y Humanista
Psicologa Cognoscitiva
Psicologa Evolutiva

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La importancia de la Investigacin 13pag.


Tcnicas y Procedimientos de la Investigacin en Psicologa
14pag.
Mtodos de Investigacin en la Psicologa
14pag.

20pag.
La observacin Naturalista

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El estudio de Casos
La encuesta
Mtodo Correlacinala
Mtodo Experimental
Las Tcnicas de la Psicologa
20pag. 46pag.
La Tcnica Clnica La Entrevista

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La Historia Clnica
La Psicoterapia
Psicoterapia Humanista Centrada en La Persona
Psicoterapia Racional-Emotiva
Psicoterapia Conductual

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Campos de Investigacin y Aplicacin en Psicologa 46pag.


47pag.

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Definicin de la Psicologa y Su Objeto de


Estudio
Qu es la Psicologa?

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Es la ciencia de la conducta y de los procesos mentales; constituye una


disciplina que estudia los caracteres y peculiaridades inertes al ser
humano: cmo piensa, como acta, como resuelve problemas, como se
comportan cuando esta solo o en grupo.

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Abarca los aspectos relacionados con el alma, desde las funciones del
cerebro, hasta el desarrollo del nio, incluyendo como los seres vivos y
los animales sienten, piensan y aprenden a adaptarse al medio que los
rodea. Tambin incluye como objeto de estudio la vida psquica que es
el conjunto de fenmenos psquicos y estos con los diversos estados que
ocurren en la mente; se clasifican de la siguiente manera:

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Intelectuales
Afectivos
Volitivos
Los fenmenos intelectuales son tpicos del conocimiento como:
Sensaciones

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Imaginacin
Memoria
Percepcin
Conceptos

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Los fenmenos afectivos son consecuencia del conocimiento, los


sentimientos del sujeto:
Amor
Placer
Ira

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Dolor
Los fenmenos volitivos son:
Impulso
Deseo
Voluntad del Individuo

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Las Ramas de la Psicologa

La psicologa se encuentra dividida en siete ramas que son:

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Psicologa
Psicologa
Psicologa
Psicologa
Psicologa
Psicologa

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del Desarrollo
Fisiolgica
Experimental
de la Personalidad
Clnica y Consejera
Social

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Psicologa Industrial y Organizacional

Psicologa del Desarrollo

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Los psiclogos estudian el desarrollo mental y fsico desde el periodo


prenatal hasta la niez, adolescencia, adultez y la vejez; este se divide
en tres tipos de estudios del desarrollo que son:
Los Psiclogos del Nio
Los Psiclogos del Adolecente

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Los Psiclogos del Ciclo Vital

Los Psiclogos del Nio: Se especializan en la lactancia y en el nio.


Se ocupan de cuestiones como por ejemplo si el nio nace con una
personalidad y un temperamento propio o como adquieren los lactantes,

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el apego a sus padres y cuidadores, la edad en que aparecen las


diferencias sexuales y que modifican la conducta, cul es la importancia
y cules son los cambios en el significado de la amistad en la niez.

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Los Psiclogos del Adolecente: Se especializan en el periodo de la


adolescencia y en la manera en que la pubertad, los cambios de
relaciones con los compaeros y los con padres, la bsqueda de la
identidad personal que hacen que este periodo sea difcil para algunos.

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Los Psiclogos del Ciclo Vital: Se enfocan en los aos adultos y en la


forma en que el individuo se adapta a la pareja y a la paternidad o
maternidad, a la edad madura, a la jubilacin y a la muerte.

Psicologa Fisiolgica

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Estudia las funciones de los receptores y efectores del Sistema Nervioso


en su relacin con la conducta y sus posesos Psquicos; dentro de la
Psicologa Fisiolgica intervienen los Psicofisilogos, Psicobilogos,
Neuropsiclogos, Genetistas Conductuales.

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Los Psicofisilogos investigan los factores biolgicos de la conducta


humana, de los pensamientos y de las emociones.

Los Neuropsiclogos se especializan en el estudio del cerebro y el


sistema nervioso.

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Los Psicobilogos se especializan en la bioqumica del organismo y en


la manera en que afectan al individuo las hormonas, los medicamentos
psicoactivos las drogas sociales.

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Los Genetistas Conductuales investigan el impacto que tiene la


herencia en la conducta y en los rasgos normales y anormales.

Psicologa Experimental

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Realiza investigaciones sobre los procesos bsicos como es el


aprendizaje, memoria, sensacin, percepcin, cognicin, motivacin y
emocin.

Psicologa de la Personalidad

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Estudia las diferencias entre los individuos en rasgos como ansiedad,


sociabilidad, autoestima, necesidad de logro y agresividad. Tratan de
averiguar por qu algunos somos optimistas y otros pesimistas y porque
algunos somos comunicativos y otro mas reservados. Estudia adems,
si se dan diferencias constantes entre el hombre y la mujer en
caractersticas como amabilidad, ansiedad y escrupulosidad.

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Uno de los problemas fundamentales que examinan estos especialistas


es saber si una caracterstica es un rasgo estable de la personalidad o
simplemente una respuesta a la situacin social.

Psicologa Clnica y Consejera

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La psicologa clnica se ocupa principalmente en el diagnostico de los


trastornos mentales, en la etiologa y en su tratamiento.
Definicin de la Psicologa y Su Objeto de Estudio
La psicologa consejera se ocupa fundamentalmente de los problemas
normales del ajuste que todo sufrimos en algn momento de la vida.

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Psicologa Social
Estudia como las personas influyen entre s. Analizan cosas como las
primeras impresiones o la atraccin interpersonal as como la manera en
que se forman las actitudes y en que se mantienen o cambian, y

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tambin el hecho de que nos comportamos de modo diferente cuando


formamos parte de un grupo o multitud o cuando estas solos.

Psicologa Industrial y Organizacional

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Se especializan en problemas prcticos como la seleccin o capacitacin


de personal, mejorar la productividad y las condiciones laborales, as
como atenuar el impacto que la computarizacin y la automatizacin
tiene en los trabajos.

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La Evolucin de la Psicologa
Desde los tiempos de Platn y Aristteles al hombre siempre le ha
fascinado la conducta humana y los procesos mentales. Hasta fines del

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siglo XIX cuando comenzaron a aplicar el mtodo cientfico a preguntas


que haban intrigado a los filsofos durante siglos. Entonces nacin la
psicologa como una disciplina formal cientfica independiente de la
filosofa.

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Charles Darwin no fue un psiclogo, mas sin embargo a l le debemos la


idea de que la conducta y el pensamiento humano pueden estudiarse
con la investigacin cientfica. Antes de Darwin, el hombre se haba
considerado as mismo como diferente del resto de las criaturas; a
diferencia de los planetas, de las plantas y las clulas, el hombre posee

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conciencia y ejerce libre albedro y la autonoma y su estudio caa dentro


del mbito de la filosofa y de la metafsica.
Darwin reuni evidencia de que, como tantas otras formas de vida en la
Tierra, el hombre evoluciona a travs del proceso de la seleccin
natural y puede ser estudiado, analizado y comprendido por la ciencia.

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Los Sistemas Psicolgicos


Wilhelm Wundt
Estructuralismo

Edward

Bradford

Titchener:

El

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Wilhelm Wundt fund el primer laboratorio formal de psicologa en


1879; su meta era desarrollar los mtodos que le permitieran descubrir
las leyes naturales que rigen la mente humana. A Wundt le interesaba
sobre todo la percepcin. Por ejemplo cuando vemos un pltano de
inmediato pensamos en que es una fruta, algo que podemos morder y

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comer, pero estas asociaciones se basan en nuestras experiencias


anteriores lo nico que realmente vemos es un objeto largo y amarillo.
Wundt y sus estudiantes quieren desligar la percepcin de sus
asociaciones con objeto de descubrir los tomos mismos del
pensamiento; se adiestraron en el arte de la introspeccin objetiva y

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anotando sus percepciones y sensaciones. Dentro de sus estudiantes se


encuentra Edward Bradford Titchener quien escribi que la psicologa es
la ciencia de la conducta de la siguiente manera: la fsica en que el
observador esta en el interior. Titchener dividi la conciencia en tres
partes:

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Sensaciones Fsicas (incluyen imgenes visibles y sonido)


Afectos o Sentimientos (se asemejan a la sensaciones solo
que son menos claros)
Imgenes (como los recuerdos y los sueos)

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Para Titchener la funcin de la psicologa consista en identificarlos y en


mostrar cmo podemos combinarlos e integrarlos. A estas escuelas se le
llamo estructuralismo, porque pone de relieve las unidades bsicas de la
experiencia y la combinacin en que ocurren.

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William James: El Funcionalismo


William James el primer psiclogo de Estados Unidos pensaba que los
tomos de la experiencia propuesto por Wundt (sensaciones puras sin
asociaciones) simplemente no existan en la vida real. En su opinin, la
conciencia es un fluir continuo; las percepciones y asociaciones, las

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sensaciones y emociones, no pueden separarse. Sin cesar nuestra


mente combina asociaciones, revisa la experiencia, se activa, se
detiene, avanza y retrocede en el tiempo; gracias a la asociaciones
podemos aprovechar las experiencias pasadas.

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Con estas ideas James formul una teora Funcionalista de la vida


mental y del comportamiento. Su teora trasciende la mera sensacin y
la percepcin para explorar como un organismo aprende a funcionar
dentro de su ambiente.

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Sigmund Freud: Las Psicologa Psicodinmica


Sigmund Freud era medico, en sus conocimientos de neurologa se dio
cuenta que muchas de las enfermedades de sus pacientes eran ms
bien de origen psicolgico que fisiolgico; se convenci de que los
deseos y los conflictos inconscientes son la causa de tales sntomas, sus

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descubrimientos clnicos lo llevaron a formular una teora muy compleja


sobre la vida mental, la cual se apartaba radicalmente de las ideas de
los psiclogos estadounidenses.
Sostuvo que el ser humano no es tan racional como pensamos y que el
libre albedros es en gran medida una gran ilusin. Ms bien

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estamos motivados por instinto e impulso inconsciente que no se


encuentra en el nivel racional el inconsciente de la mente; para
descubrir el inconsciente, ideo un mtodo denominado psicoanlisis que
consiste en que el paciente se recueste sobre un sof, relata sus sueos
y dice todo lo que se le ocurre. El psicoanlisis recorre escenas mal
recordadas, cadenas interrumpidas del pensamiento y fenmenos

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afines, intentando reconstruir las experiencias pasadas que moldean la


conducta actual del paciente. Freud sostuvo que la personalidad se
desarrolla en una etapa crtica durante los primeros aos de vida, si
logramos resolver los conflictos que hemos encontrado en ellas,
podemos evitar problemas psicolgicos ms adelante. Pero si queremos

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estacionarnos en una de ellas quiz los sentimientos conexos de


ansiedad o temor nos acompaen hasta la edad adulta.
La teora Psicodinmica de Freud despert tantas polmicas a fines
del siglo XIX, sus contemporneos victorianos se escandalizaron no solo
por la importancia que conceda a la sexualidad, sino tambin por la

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idea de que a menudo no estamos consientes de nuestros verdaderos


motivos y de que, por tanto, no tenemos control absoluto sobre nuestros
pensamientos, nuestros deseos y nuestra conducta.

John B. Watson: El Conductismo

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John B. Watson puso en tela de juicio las teoras estructuralistas,


funcionalistas, y Psicodinmica, sosteniendo que la idea de la vida
mental era una reliquia de las supersticiones de la Edad Media. En su
obra la psicologa vista por un conductista, afirmo que de la
mismas manera que no podernos definir el alma tampoco podernos
definir la conciencia. Y si algo no se puede ubicar o medir, no puede sr

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objeto de estudio cientfico. Para l la psicologa es el estudio de la


conducta observable y mensurable, nada ms.
Los conceptos que Watson tena de la psicologa, denominada
conductismo, se observa en los famosos experimentos del filsofo ruso
Ivan Pavlov. Este haba observado que los perros de su laboratorio

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comenzaban a babear en cuento escuchaban llegar a la persona que les


daba de comer, aun antes de ver la comida.

Psicologa de la Gestalt

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En Alemania un grupo de psiclogos atacaban el estructuralismo desde


otra direccin. A Max Wertheimer, Wolfgang Khler y Kurt Koffka les
interesaba la percepcin, pero en especial ciertos trucos de la mente; da
origen a una nueva escuela del pensamiento, la psicologa de la Gestalt
que significa en alemn todo, forma o configuracin. Aplicado a la
percepcin, indica la tendencia a ver patrones, a distinguir un objeto

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contra el fondo, a completar una imagen a partir de unas cuentas


seales.

Psicologa Existencial y Humanista

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La psicologa Existencial se basa en la filosofa que propusieron en la


dcada de 1940 el filsofo, dramaturgo y novelista francs Jean Paul
Sartre. Se centraba en la bsqueda de significado en un mundo
indiferente o donde la religin y la tradicin han perdido la autoridad
para definir el propsito de la vida, ocasionando enajenacin y apata.

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La psicologa Humanista se relaciona estrechamente con la existencia.


Ambas escuelas insiste en que el hombre debe aprender a realizar su
proceso tendencial. Pero a diferencia de la psicologa existencial que
busca ante todo restaurar el sentido interior de identidad y de fuerza de
voluntad, la humanista se centra en las posibilidades de la experiencia

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no verbal, en la unidad de la mente en los estados alterados de la


conciencia y en ser espontneo.

Psicologa Cognoscitiva

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Estudia los procesos mentales en su aceptacin ms amplia:


pensamiento, sentimiento, aprendizaje, recuerdos, toma de decisiones,
y tambin los juicios entre otros. As pues a los psiclogos cognoscitivos
les interesa principalmente la forma en que procesamos la informacin,
es decir en que la percibimos, la interpretamos, la almacenamos y la
recuperamos.

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Estos psiclogos estn convencidos de que los procesos metales pueden


y deben ser estudiados cientficamente. Aunque no podemos
observarlos de modo directo, si podemos observar el comportamiento y
hacer inferencias sobre la clase de procesos cognoscitivos en que se
basan.

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Psicologa Evolutiva
Se concentra en los orgenes evolutivos de los patrones conductuales y
de los procesos mentales, analizando el valor adaptativo que tienen y
las funciones que cumplen.

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La Importancia de la Investigacin

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La ciencia puede ser definida como el sistema sociocultural de los


individuos consagrados a la investigacin cientfica y el pensamiento
tcnico y filosfico. La ciencia produce textos cientficos, lo que en
variaciones completas incluyen tres niveles de abstraccin:
1. El meta nivel filosfico

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2. El nivel terico hipottico


3. El nivel de datos empricos
Madsen llega a esta definicin despus de analizar el desarrollo de la
concepcin de ciencia a partir de la primera Guerra Mundial, que antes
de dicho acontecimiento para la mayor parte de los cientficos y

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filsofos, ciencia significa, investigacin emprica y sus resultados eran


descripciones y observaciones. Comte y Stuart Mill, nos dice, as
conceban la ciencia Madsen indica que despus de la primera guerra
mundial los neo positivista O empricos lgicos entre ellos Russell,
Carnap y otros miembros del crculo de Viena aadieron el pensamiento
terico a la investigacin emprica, como uno de los componentes de la

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ciencia. El papel del pensamiento sera el de producir teoras concebidas


como grupo de hiptesis, comprobables y su modelos explicatorios.
Madsen agregan aceptacin de la ciencia que predomina en el mundo
occidental hasta pasada la segunda guerra mundial; cuando fue
incrementada por Karl Popper y mucho seguidores, filsofos de la

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ciencia agregaron el pensamiento filsofos al pensamiento terico


inspirado porque los hechos y la investigacin emprica.
Adems, de los hechos, su observacin y descripcin la hiptesis y
teoras que los conceptualizan siguiente y explican, los cientficos que
consagran su vida a la ciencia y a varios niveles filosficos, algunos para

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poner el conocimiento al servicio de los seres humanos, por otro lado,


los cientficos pertenece a naciones o sociedades que tienen filosofa,
poltica, religin y econmicas diferentes. Al referirnos al enfoque
ecosistemico a la psicologa, que es a la que adherimos, veremos que es
posible hacer intervenir a todos estos niveles en la comprensin del
porqu del comportamiento humano.

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Con respecto a la concepcin de la ciencia entramos en un campo


bastante complejo y complicado, con referencia al mtodo cientfico es
decir los procedimientos necesarios para obtener datos que hayan
avanzado nuestros conocimientos acerca del mundo natural.

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Tcnicas
y
Procedimientos
Investigacin en Psicologa
Mtodos de Investigacin en la Psicologa

de

la

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El objeto y el mtodo estn ntimamente ligados, y en funcin de cmo


se defina el primero han de disearse estrategias especficas para
estudiarlo. Es por eso que en la actualidad la psicologa utilice diversos
mtodos, entre los cuales el psiclogo elige el ms adecuado de acuerdo
con la naturaleza del problema a tratar.

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La diferencia bsica entre mtodo y tcnica: un mtodo es un


procedimiento general orientado hacia un fin, mientras que las tcnicas
son diferentes maneras de aplicar el mtodo y, por lo tanto, es un
procedimiento ms especfico que un mtodo. Por ejemplo: hay un
mtodo general para asar la carne, aunque pueden usarse diferentes

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tcnicas: a la parrilla, al horno, a la cacerola, con un horno de


microondas, etc.

La observacin Naturalista

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La psicologa es un mtodo de investigacin que se basa en la


observacin naturalista para estudiar el comportamiento del hombre y
de los animales dentro de su contexto natural en vez de hacerlo en las
condiciones controladas del laboratorio. Las principales ventajas de la
observacin naturalista consiste en que el comportamiento observado

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en la vida diaria tiende a ser ms natural, espontaneo y variado que el


que vemos en un laboratorio.
Los psiclogos que sirven de observacin naturalista deben aceptar el
comportamiento tal como ocurre. No
pueden gritar de repente
conglate!, cuando quieren estudiar determinadamente lo que est

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ocurriendo. Tampoco pueden decir a la gente que dejen de hacer algo,


ya que eso no les interesa en su investigacin.
Otro problema es el sesgo de observacin esta es una expectativa o
tendencias del observador capaces de distorsionar o de influir en su
interpretacin de lo que ve, a diferencia de los estudios de laboratorio

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que pueden repetirse una y otra vez, una situacin natural solo se da
una vez. Por lo tato los psiclogos no prefieren hacer observaciones
generales basndose en la informacin obtenida exclusivamente de
estudios naturalistas. Prefieren probar la informacin en las condiciones
controladas del laboratorio antes de aplicarla a otras situaciones.

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A pesar de estas desventajas, la observacin naturalista es una


herramienta de gran utilidad.

El Estudio de Casos

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Es semejante a la observacin naturalista, aqu el investigador observa a


la vez la conducta real de una persona o de unas cuantas personas. Este
mtodo le sirvi a Sigmund Freud al igual que a Jean Piaget, para
desarrollar sus teoras psicolgicas y perfeccionas sus tcnicas
teraputicas. Los estudios de casos proporcionan ideas valiosas pero no
estn exentos de limitaciones, aqu en sesgo del observador es un

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problemas ms serio que en la observacin naturalista, pero como cada


persona es nica no podemos extraer con certeza una conclusin
general a partir de un solo caso.

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La Encuesta
La encuesta es un mtodo en que se administran cuestionarios a un
grupo selecto de personas; la encuesta suple algunas deficiencias de la
observacin naturalista y el estudio de casos; algunas encuestas que
conocemos son las que hacen los partidos polticos antes de sus

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elecciones, sobre acosos sexuales, propuestas indecorosas, o de


conversaciones sexuales no deseadas.
Las encuestas aportan abundante e interesante informacin que es de
gran utilidad, pero a veces no son tan confiables.

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Mtodo Correlacional
Mtodo que se basa en la relacin que ocurre espontneamente entre
dos o ms variables; Por medio de este mtodo el psiclogo puede
identificar las relaciones que existen entre dos o ms variables, sin que
necesite saber exactamente la causa de ellas.

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Con este mtodo medimos la relacin entre variables mediante el


coeficiente de correlacin, que describe el grado en que dos variables
varan de modo concomitante. Si lo hacen en el mismo sentido (ms de
una viene acompaado de ms de otra, o menos de una menos de otra)
la correlacin ser positiva; si lo hacen en sentido contrario (ms de una
menos de otra, menos de una ms de otra) la correlacin ser negativa.

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Atencin: la existencia de correlacin entre dos variables (entre


dos fenmenos) no implica relacin causal entre ellas.
Uso: este mtodo se emplea cuando no es posible aplicar el
mtodo experimental porque las variables no son directamente
manipulables al ser constructos hipotticos (realidades no
observables) como la inteligencia, la personalidad... El mtodo

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Correlacional emplea la tcnica matemtica de anlisis factorial y


es de uso comn en psicologa diferencial.
Es siempre sistemtica y activa.
Puede ser equipada (cuando emplea instrumentos en la
observacin) o simplemente preparada, con un cuaderno de notas,

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por ejemplo. Y puede darse en un ambiente natural(como en


etologa) o en un ambiente seleccionado (como en clnica).
Permite la observacin de campo, de los fenmenos tal y como se
dan fuera del laboratorio (en la naturaleza o en la ciudad).
Excluye la manipulacin de variables propia del experimento.

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Tipos de medidas que se suelen tomar en la observacin sistemtica:


Latencia: tiempo que transcurre entre la presentacin de un
estmulo y la aparicin de una respuesta.

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Frecuencia: nmero de veces que aparece la respuesta en un


tiempo determinado.
Duracin: tiempo transcurrido entre la aparicin de la respuesta y
su fin.
Intensidad: no es tan fcil de definir puesto que depender de la
naturaleza de aquello

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que deseamos observar.


Reglas de muestreo para realizar las medidas o Segn los sujetos:
Libre: registro de lo que parece interesante.

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Focal: registro de la conducta de un solo individuo en un tiempo


determinado.
De barrido: registro de la conducta de un grupo durante intervalos
regulares.
De conducta: registro de cada conducta de una categora en un
grupo de sujetos

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Segn el tiempo:
Continuo: se anotan todos los casos en que se da una categora de
conducta.
Temporal: slo se toman muestras peridicas.

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Instantneo: se anota si la conducta ocurre o no cuando lo seala


un temporizador.
Tcnicas de registro
Escalas de evaluacin rating scales: cuestionarios que rellena el
observador sobre la conducta que observa. Evala de forma

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cualitativa segn una serie escalonada de alternativas (siempre,


con frecuencia, alguna vez, nunca,...). Puede ser de un individuo o
de un grupo.
Protocolos de anotaciones o chek lists: dan informacin ms
concreta y precisa. Las conductas a observar debe definirse de

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

modo operativo y sin ambigedad y los periodos de observacin


deben estar exactamente determinados.
Instrumentos de registro:
pueden ser de muchos tipos: cintas de video y audio, cuadernos,
plantillas de registro, instrumentales controlados por ordenador,...

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Usos: para registrar conductas de tipo verbal, no verbal, espacial...


Requisitos para que la observacin sea adecuada:
Fiabilidad: consistencia de dos conjuntos de puntuaciones
obtenidas con el mismo instrumento y sobre el mismo grupo de
sujetos (que los resultados de la observacin sean los mismos

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

cuando la realizan distintos observadores o en distintos


momentos...).
Validez: que las medidas midan lo que realmente deseamos y no
otra cosa.

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Mtodo Experimental
Es una tcnica en la que el investigador manipula intencionalmente
algunos eventos o circunstancias y luego miden los eventos que estos
tienen en la conducta posterior; en este mtodo se manejan las
variables dependientes que son las variables que se miden para ver

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

cmo cambia con la manipulacin de la variable independiente, la


variable independiente es aquella que se manipula para probar sus
efectos en otras variables dependientes y los sujetos o participantes son
individuos cuya reaccin o respuesta se observa en u experimento.

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Una de las primeras preocupaciones del meto experimental en


psicologa consiste en analizar, en trminos genricamente validos, los
factores o variables primordiales que intervienen en la produccin o en
la provocacin de la conducta en los organismo vivos.
Caractersticas:

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Es un Mtodo de contrastacin emprica que utiliza la experimentacin.


Necesita de diseos experimentales y de laboratorios. En ellos el
cientfico manipula un fenmeno (la realidad que considera causa de los
fenmenos que quiere comprender) para observar los cambios que
dicha manipulacin provoca en los fenmenos que quiere comprender
(que en esa medida sern sus efectos). A la realidad que manipula o

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controla el cientfico se le da el nombre de variable independiente y a


la realidad en la que influye la anterior variable dependiente.
Procedimiento:
Primero: Seleccin de variables.

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Segundo: Diseo experimental, diseo del experimento que se ha


de realizar en el laboratorio.
Tercero: Preparacin de un grupo de control para descartar la
influencia de variables extraas en el experimento que vayamos a
realizar. Las variables extraas son las circunstancias que pueden

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estar presentes en el experimento y que el cientfico no considera


las autnticas causas del fenmeno que quiere comprender.
El grupo de control debe tener las mismas caractersticas que el
grupo experimental, pero no debe estar presente en l la variable
independiente (la supuesta causa del fenmeno a estudiar). Sin
embargo en el grupo experimental s debe estar presente la

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

variable independiente. El efecto del tratamiento se tendr que


observar en el grupo experimental (en l podremos comprobar si
se cumplen nuestras predicciones pues en l se tendrn que
manifestar los efectos de la manipulacin de la variable
independiente (la causa).

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

Tipos de diseos experimentales:


Diseo Bivariado: Se estudia el efecto de una sola variable
independiente en la variable dependiente.
Diseo
Multivariado:
Se
manipula
varias
variables
independientes.

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El mtodo experimental consta de cuatro fases:


La observacin de hechos, consiste en seleccionar hechos e intentar
explicarlos y comprenderlos a travs de la observacin.
a) La creacin de hiptesis: son las suposiciones razonadas
obtenidas a partir de los datos observados. Las explicaciones de

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los hechos no se encuentran a la vista; es necesario imaginarlas,


suponerlas, antes de descubrirlas.
b) La explicacin de sistemas matemticos a la hiptesis obtenida se
le aplicaba un planteamiento para poder dar ms sentido a la
hiptesis obtenida. Haba dos tipos de comprobamiento de

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sistemas matemticos:
Compara que los hechos observados quedan explicados por las
hiptesis, al introducir en la comparacin conclusiones lgicas.

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

Ver si se han encontrado nuevos hechos y ver si se pueden


adaptar a las hiptesis para dar sentido a los razonamientos.
a) La experimentacin: al contrastar las consecuencias de las
hiptesis con lo que ocurre en la realidad se pueden plantear tres
posibilidades:

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b) La experimentacin confirma la hiptesis: los hechos obtenidos se


da la realidad por lo tanto se verifican las hiptesis (porque los
hechos salen de las hiptesis)
c) La experimentacin refuta esos hechos: los hechos no tienen
sentido respecto a la realidad por lo tanto se anulan las hiptesis.

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Las Tcnicas de la Psicologa


La Tcnica Clnica La Entrevista

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En la entrevista Watson afirma que: Una entrevista es


una
conversacin cara a cara entre el clnico y un paciente, en donde ambos
estn tratando de llegar a una solucin de las dificultades de este
estimulo La mente primaria de la entrevista, como de otras tcnicas
de diagnostico, es la ayuda al clnico a entender al paciente.

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Mas sin embargo, Fensterheim, escribe: El objeto de la entrevista inicial


es doble. En primer lugar, arregla las atmosfera, el tono de la situacin
teraputica como un procedimiento colaborativo y de trabajo conjunto.
En segundo lugar, es para obtener la informacin necesaria de manera
sistemtica. Esta informacin se refiere a la presentacin del problema.

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La entrevista clnica es, en efecto, una tcnica o procedimiento que


tiene una larga historia. Este procedimiento ha sido empleado por los
mdicos desde tiempos inmemorables y cubre gran nmero de
propsitos. Este es el primer contacto personal entre los pacientes y los
psiclogos clnicos.

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El entrevistador debe de tomar nota del aspecto del sujeto, su


vestimenta, su manera de sentarse; sus gestos, su forma de hablar y la
impresin que produce su comportamiento total. A travs de preguntas
adecuadas y de las repuestas del paciente, el psiclogo debe de
determinar cmo este percibe el mundo y cul es su grado de alerta.

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Naturalmente, es necesario efectuar un examen exhaustivo de sus


sntomas, quejas o del problema que desea resolver. La entrevista
clnica constituye el inicio de lo que puede ser una o varias sesiones en
las cuales se desarrollar la historia clnica del caso.

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La Historia Clnica
Los medico son los que inician el procedimiento de la historia clnica,
este consiste en una exploracin sistemtica y secuencial de muchos de
los aspectos de primera impresin obtenidos en la entrevista. El
cientfico a travs de la observacin cuidadosa detecta hechos y

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fenmenos, se pregunta qu es lo que realmente sucede y el por qu; es


decir reconoce un problema e intenta explicarlo mediante la
interpretacin reflexiva de los hechos, establecindose una interaccin
entre hechos e ideas.
Los hechos son observaciones que muchas personas pueden hacer, las
ideas surgen de la interpretacin de los hechos. Los cientficos se

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ocupan de los PROBLEMAS, los identifican o reconocen y los formulan en


un lenguaje conciso y claro. Su trabajo es solucionarlos.
Para obtener aunque sea una solucin parcial, el cientfico debe reunir
los hechos desordenados disponibles y hacerlos coherentes e
inteligibles, mediante su pensamiento creador.

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La parte creadora del trabajo cientfico comienza cuando se RECONOCE


Y FORMULA UN PROBLEMA, para luego plantear una hiptesis, la que
una vez formulada debe explicar los hechos y luego predecir otros
acontecimientos por ocurrir.
La historia clnica incluye:

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Un recuento minucioso de lo que se ha llamado la


enfermedad presente.
Examen del estado mental; en ella se anota los datos
relativos a la apariencia, comportamiento en general y
actitudes del paciente; el contenido de sus pensamientos.
Explorando su trasfondo cultural y socioeconmico, etc.

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La historia personal. En esta seleccin las preguntas se


dirigen a obtener la biografa pertinente del paciente.
Las sesiones, tests psicolgicos y los diagnsticos
obtenidos a partir de estos mismos; en este punto entra la
tcnica psicomtrica.
Estructura de la Historia Clnica

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1) Anamnesis
Es donde se recogen datos de filiacin, motivo de consulta,
antecedentes personales y familiares, historia de la enfermedad actual.
Sin embargo, este esquema vara de acuerdo con las diferentes

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instituciones psiquitricas e incluso con las distintas modalidades del


terapeuta segn sea conductista, psicoanalista o biologista.
Datos de filiacin e identificacin del paciente

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Nombre, edad, sexo, estado civil, lugar de origen y de residencia,


estudios realizados, profesin, situacin laboral y socioeconmica,
religin, previsin. (Importante consignar la fecha de la entrevista).
Motivo de consulta

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Lo que en realidad ha ocasionado que el paciente haya acudido a


nuestro servicio. Si se rellena con las palabras del propio paciente
sabremos cmo ha percibido los acontecimientos ya que su familia
puede considerar el problema de forma diferente. Tambin deben
valorarse las circunstancias del envo, quines han sido los personajes
implicados: El propio paciente voluntariamente, la familia, el mdico de

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cabecera, etc., y si se ha efectuado en contra a los deseos del paciente;


en este ltimo caso es evidente que el enfermo no estar en condiciones
de ofrecernos informacin por lo que deben transcribirse las anotaciones
ofrecidas que el profesional correspondiente suele remitir en una
interconsulta.

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Enfermedad actual
Desde el momento en que aparecieron los primeros sntomas actuales,
especificando la tipologa, duracin e intensidad de los mismos y cmo
han evolucionado con el paso del tiempo, si cursaron con mejora
espontnea, si ha precisado o no asistencia psiquitrica previa, si ha
recibido
tratamiento
psicofarmacolgico
(anotar
el
tipo
de

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

psicofrmacos) y el efecto
secundarios o indeseables).

producido

(tanto

teraputico

como

Hay que intentar precisar cundo fue la ltima vez que el paciente se
sinti medianamente estable y duracin aproximada de este periodo
asintomtico.

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Tambin debe indagarse sobre la personalidad previa a la aparicin de


la enfermedad, de qu forma se han visto afectadas sus actividades
cotidianas y sus relaciones personales, en definitiva, valorar si ha habido
o no ruptura en su psicobiografa.

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En el caso de que hubiera episodios anteriores, evaluar si fueron o no


similares al actual.
Antecedentes personales
Adems de estudiar la enfermedad actual del paciente y su situacin
vital actual, es necesario conocer lo acaecido desde su nacimiento hasta

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la actualidad. La historia personal se suele dividir en tres grandes


partes: Perodo del desarrollo, infancia tarda y vida adulta.

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Perodo del desarrollo


a) Historia prenatal y perinatal: Se analiza la situacin familiar en
que naci el paciente, si el embarazo fue deseado y planeado, el
estado emocional de la madre durante el embarazo, si hubo
patologa materna o fetal durante la gestacin, tipo de parto,
condicin del nio al nacer (si se puede, consignar el APGAR).

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b) Primera infancia (desde el nacimiento hasta los tres aos): Se

debe investigar sobre la calidad de la interaccin madre-hijo


durante el desarrollo psicomotor del nio (durante el aprendizaje
del comer, control de esfnteres, etc.), y la existencia de
problemas en esta rea. Debe analizarse sobre el entorno familiar
del infante, condiciones socioeconmicas, relacin con sus padres
y hermanos, etc. La personalidad emergente del nio es de crucial

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importancia, deben recopilarse datos adems de su capacidad de


concentracin, de tolerancia a la frustracin o de posponer
gratificaciones,
etc.
En
resumen,
deben
explorarse
fundamentalmente las reas de: Hbitos de alimentacin,
desarrollo temprano, sntomas de problemas de comportamiento,
personalidad infantil, fantasas o sueos primeros o recurrentes.

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c) Infancia media (de 3 a 11 aos): Se deben evaluar factores tan

importantes como identificacin del sexo, los castigos habituales


en casa y las personas que ejercan la disciplina e influyeron en la
formacin de la conciencia temprana. Se deben consignar las
primeras experiencias escolares, cmo le afect la separacin con
la madre. Preguntar sobre las primeras amistades y relaciones

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personales. Dentro de la relacin escolar se deben describir los


patrones tempranos de afectividad, impulsividad, agresividad,
pasividad, ansiedad o conducta antisocial. Tambin es importante
la historia del aprendizaje de la lectura y del desarrollo de otras
habilidades intelectuales y motoras. Debe explorarse a la vez la
presencia de pesadillas, fobias, enuresis, masturbacin excesiva.

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Infancia Tarda
En esta etapa el individuo empieza a desarrollar la independencia de los
padres mediante otras relaciones con amigos. Se deben establecer los
valores de los grupos sociales del paciente y determinar si los padres
eran o no figuras idealizadas. Debe explorarse la vida escolar del
paciente, su participacin en actividades de grupo, relaciones con

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compaeros y profesores. Debe preguntarse por hobbies, reas de


inters, etc. Tambin es importante averiguar sobre el desarrollo de la
identidad y de la vida sexual del sujeto. En resumen no se pueden pasar
por alto las siguientes reas: Relaciones sociales, historia escolar,
desarrollo cognoscitivo y motor, problemas fsicos y emocionales y
sexualidad.

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Edad adulta
Debe consignarse la historia ocupacional del paciente, la formacin y
prcticas requeridas, los conflictos relacionados con el trabajo, y las
ambiciones y objetivos a largo plazo. Se debe explorar los sentimientos

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

que tiene con respecto a su trabajo actual, las relaciones con


compaeros, jefes o empleados, y describir la historia laboral (nmero y
duracin de los trabajos que ha tenido).
Tambin es importante preguntarle por las relaciones de pareja, su
historia marital, la religin que posee, sus actividades sociales, su

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situacin vital actual, la historia legal, sexual y familiar, y finalmente


sobre sus proyecciones futuras en todos los mbitos, sus sueos y
fantasas.

Antecedentes mrbidos personales

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Se reflejarn las enfermedades mdicas y/o psiquitricas previas y la


psicobiografa del paciente.
El conocimiento de la historia natural de las afecciones psiquitricas y su
relacin con la edad y los posibles sntomas es importante, dado que
ciertos trastornos suelen iniciarse solapadamente antes de que

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manifiesten la sintomatologa clsica que los clasifique como autntica


enfermedad psiquitrica.
Los episodios previos, en especial los relacionados con acontecimientos
vitales, pueden ser considerados por el paciente de escasa importancia,
por lo que debe insistirse en ellos de forma ms directiva debido a que

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

difcilmente nos los relatar de forma espontnea; la frecuencia y


duracin de estos episodios, la edad a la que el paciente fue visto por
primera vez por un psiquiatra, lugar de asistencia (urgencias, consulta,
hospitalizacin), intervalo mayor entre los episodios en que el paciente
se mantuvo estable con o sin tratamiento, nos ayudarn para la
posterior elaboracin del diagnstico y tratamiento.

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

Del mismo modo debe investigarse respecto a enfermedades fsicas,


intervenciones quirrgicas, accidentes, o bien si ha precisado
hospitalizacin por cualquier otra causa, ya que pueden constituir
acontecimientos vitales desencadenantes de alteraciones psiquitricas
(trastornos adaptativos, depresiones reactivas, somatizaciones, etc.).

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

Hbitos:
Se deben dejar consignado claramente los medicamentos que consume
el paciente, hayan sido prescritos o no por algn facultativo y su forma

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de administracin, por su posible repercusin en la sintomatologa


psiquitrica (antihipertensivos, anticonceptivos, analgsicos, etc.).
Tambin es de vital importancia interrogar sobre el uso y abuso de
sustancias, tales como tabaco, alcohol y drogas de toda ndole,
consignando cantidad, tiempo de uso y efectos que le producen.

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Antecedentes familiares
Se recogen los datos de parentesco referidos a su origen familiar y
ncleo familiar actual. As mismo, es de considerable importancia
indagar sobre historia de suicidios anteriores, motivo y consumacin o
no de los mismos, y la posible existencia de trastornos psiquitricos

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

(alteraciones afectivas, retraso mental, comportamientos extraos, etc.)


en alguno de los miembros de la familia.
Se debe tener en cuenta que reconocer el padecimiento de una
enfermedad psiquitrica o el suicidio de algn familiar supone una carga
emocional intensa para el paciente e incluso para la propia familia que

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

pueden motivar encubrir el evento y expresarse de formas similares a


las siguientes: "no sabemos bien como fue", "muri en circunstancias
extraas", con el objetivo de eludir la respuesta.

Antecedentes mrbidos familiares

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Se debe constatar las patologas mrbidas y psiquitricas de familiares


cercanos y adems si ha habido historia de ingresos o
institucionalizacin de alguno de ellos.
Se debe preguntar sobre existencia de problemtica alcohlica o de
consumo de otras substancias txicas en el mbito familiar.

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Exploracin psicopatolgica
Tambin conocida como examen mental, es la parte de la valoracin
clnica que describe la suma total de observaciones e impresiones del
mdico acerca del paciente, en el momento preciso de la entrevista, ya

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

que se debe considerar que el estado mental del sujeto puede variar de
un momento a otro.
Se debe describir el estado mental del paciente, y para ello es
importante tener un esquema ordenado, que se ajusta de acuerdo a las
condiciones de la entrevista, pero que de todas formas debe ser
completo.

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A continuacin, un esquema modelo para el examen del estado mental:


I.- Descripcin general
a) Aspecto: Se debe describir el aspecto general del paciente y la
impresin fsica general, postura, porte, vestimenta y aseo.

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b) Conducta explcita y actividad psicomotora: Se refiere


tanto a aspectos cuantitativos como cualitativos de la conducta
motora, as como los signos fsicos de ansiedad.
c) Actitud: La actitud del paciente hacia el examinador se
describe en trminos de: Cooperador, amable, hostil,
interesado, franco, o cualquier otro adjetivo que pueda ser til.

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

Se debe consignar el nivel de contacto que se consigue


establecer.
II.- Humor y afectividad
a) Humor: Se define como la emocin persistente y constante
que exhibe la percepcin del mundo del paciente

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b) Afecto: Es la respuesta emocional del paciente en el momento


presente, incluida la cantidad y el rango de conducta expresiva.
c) Grado de adecuacin al afecto: Es el grado de adecuacin
de las respuestas emocionales del paciente en el contexto del
tema que se est comentando.
III.- Caractersticas del lenguaje

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Se describen las caractersticas fsicas del lenguaje, en cuanto a


cantidad, tasa de produccin y cualidad.
IV.- Percepcin

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Se debe consignar cualquier alteracin sensoperceptiva,


describiendo cul es el sentido afectado y el contenido de la
experiencia alucinatoria o ilusoria. Tambin son importantes las
circunstancias que ocurren en la experiencia alucinatoria y el
momento preciso en que ocurren.
V.- Contenido del pensamiento y tendencias mentales

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a) Proceso del pensamiento: Se refiere a la forma del pensar,


puede mostrar sobreabundancia como pobreza de ideas, deben
consignarse las asociaciones de ideas y la continuidad de ellas.
b) Contenido
del
pensamiento:
Se
deben
pesquisar
alteraciones de contenido, como delirios, obsesiones, fobias,
planes, intenciones, ideas recurrentes, etc.

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

c) Control del pensamiento.


VI.- Sensorio y cognicin
Busca valorar la funcin orgnica cerebral del paciente.

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a) Conciencia: Se refiere a la capacidad de darse cuenta de s


mismo y del entorno. Es muy importante su exploracin porque
influye considerablemente en el resto del examen mental.
b) Orientacin y memoria: Se debe explorar la orientacin
temporal, espacial, la orientacin auto y alopsquica. Se debe
investigar sobre la memoria remota, reciente, de fijacin y sus
alteraciones.

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c) Concentracin y atencin: Se refiere al esfuerzo en centrase


en una determinada parte de la experiencia y la
concentracin.
d) Lectura y escritura
e) Capacidad visuoespacial
f) Pensamiento abstracto: Capacidad para manejar conceptos,
se utilizan test de similitudes, diferencias y refranes.

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g) Informacin e inteligencia: Se utiliza test como el Mini


Mental para objetivar este punto.
VII.- Impulsividad
Se evala el control de los impulsos, para asegurarse de que
reconoce las conductas sociales bsicas.

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VIII.- Juicio e introspeccin


El juicio se refiere a la capacidad del paciente de medir las
consecuencias de sus actos y la introspeccin es el grado de
conciencia y de comprensin del paciente sobre el hecho de
sentirse enfermo.

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IX.- Fiabilidad
El mdico debe consignar su impresin sobre la veracidad y la
sinceridad del paciente durante la entrevista.

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Con la valoracin del estado mental obtenemos entonces una


imagen precisa del estado emocional, funcionamiento y capacidad
mental del paciente.
Exploracin fsica y neurolgica

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

Es muy importante para descartar posibles causas orgnicas


enmascaradas por sntomas psiquitricos o concomitantes, en ningn
caso debera omitirse.
Pruebas complementarias

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Fsicas y psicomtricas: Test psicolgicos, neurolgicos o de laboratorio


segn estn indicadas: Electroencefalograma, imagen de tomografa
computada, resonancia magntica, test para establecer o descartar
otras enfermedades, test de escritura y de comprensin de la lectura,
test de afasia, test de proyeccin psicolgica, test de supresin de
dexametasona, anlisis de orina por probable intoxicacin, etc.

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Impresin diagnstica
Una vez recogida y ordenada la exhaustiva informacin aportada por la
anamnesis, las pruebas psicolgicas y somticas y por la exploracin
psicopatolgica, debemos "comprender, explicar, analizar e interpretar"
para establecer un diagnstico inicial; de ah que no seamos

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

concluyentes, puesto que dependiendo de la evolucin posterior del


paciente se podr modificar para encaminarnos a la elaboracin de un
diagnstico definitivo.
Asimismo, en ocasiones nos enfrentamos a la necesidad de realizar un
diagnstico diferencial entre dos o tres orientaciones diagnsticas

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

debido a la complejidad de la sintomatologa, que se confirmarn con el


paso del tiempo y las posteriores revisiones.
En el caso de que haya habido hospitalizaciones previas, no debemos
circunscribirnos exclusivamente al diagnstico inicial sino que se debe
analizar cuidadosamente el episodio actual para evaluar si se trata o no

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

de la misma sintomatologa o bien corresponde a un nuevo diagnstico


al que debemos realizar una modificacin en su tratamiento de base.
Tratamiento y evolucin
Se reflejar el tratamiento administrado al paciente y el consecuente
proceso evolutivo. En las sucesivas entrevistas debe valorarse si la

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respuesta teraputica es favorable o no, si precisa sustitucin de


frmacos, si aparecen o no efectos secundarios o desfavorables y la
intensidad de los mismos.
Pronstico

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No en todas las historias clnicas se hace alusin a este apartado, sobre


todo si es de poco tiempo. En algunas situaciones es importante hacerlo
constar cuando el paciente lleva largo tiempo bajo nuestra supervisin,
lo conocemos a fondo, ya que depender entre otras cosas de la
intensidad y evolucin de la enfermedad y del apoyo socio-familiar que
dispone el paciente.

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Epicrisis
Cuando se trate de un paciente hospitalizado que sea dado de alta para
continuar una supervisin ambulatoria, o bien deba derivarse a otro
Centro de Salud Mental, se debe realizar una valoracin general de la
evolucin del caso, donde se anotar de forma resumida y concreta los

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

aspectos ms importantes de su historia clnica, las disquisiciones


diagnsticas, el pronstico, los diferentes tratamientos empleados, as
como las conclusiones definitivas. De esta forma el nuevo profesional
que atienda al paciente tendr una visin objetiva, general y concisa del
proceso patolgico.

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

La Psicoterapia
Es un proceso de comunicacin entre un psicoterapeuta (es decir, una
persona entrenada para evaluar y generar cambios) y una persona que
acude a consultarlo (paciente o cliente) que se da con el propsito
de una mejora en la calidad de vida en este ltimo, a travs de un

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

cambio en su conducta, actitudes, pensamientos o afectos. Se ha


definido como la tcnica en la que se trabaja con clientes o pacientes
para ayudarlos a modificar, cambiar o reducir los factores que interfieren
con una vida satisfactoria o bien ayudar a la gente a actualizar, es decir
desarrollar a su mxima capacidad, todos sus potenciales.
El tratamiento de problemas diarios se refiere ms a menudo como
consejo (una distincin adoptada originalmente por Carl Rogers) pero

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

el trmino se utiliza a veces alternativamente con psicoterapia.


Adems, el trmino psicoterapia no presupone una orientacin o
enfoque cientfico definido, siendo considerado denominativo de un
amplio dominio cientfico-profesional especializado, que se especifica en
diversas orientaciones terico-prcticas.
Dentro de la psicoterapia existe una gran diversidad de corrientes,
enfoques y conceptos tericos aplicados al mbito psicoteraputico, que

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dan origen a otras tantas maneras de establecer este contexto de


comunicacin. Sin embargo, dos caractersticas que unifican a la
psicoterapia son:
1. El contacto directo y personal entre el psicoterapeuta y quien le
consulta, principalmente a travs del dilogo.

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2. La calidad de relacin teraputica del contexto de


comunicacin, esto es, una relacin de ayuda destinada a generar
un cambio en quien consulta.
Debido a la naturaleza de las comunicaciones que se establecen dentro
de esta relacin, hay temas significativos de privacidad o
confidencialidad de la informacin intercambiada, que remite a
consideraciones ticas para el ejercicio de la psicoterapia (cdigo

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deontolgico). Por esto, la habilitacin de quienes pueden ejercer la


psicoterapia requiere de un proceso de entrenamiento guiado por
terapeutas que cuentan con mayor tiempo de experiencia o estudios
dentro del campo respectivo.

La Psicoterapia Humanista Centrada en la Persona

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Meador y Rogers afirman que:


La terapia centrada en la persona es un enfoque, en continuo desarrollo,
al crecimiento humano y al impulsado originalmente por Carl Rogers en
los aos cuarenta. Su hiptesis central es que el potencial de cualquier
individuo tendera a aflorar o manifestar en una relacin en la que la
persona que ayuda experimenta y comunica realidad, afecto y una
profundamente sensitiva comprensin que nunca censura ni enjuicia. La

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aproximacin es nica en ser orientada al proceso, en extraer sus


hiptesis de los datos directos de las experiencias teraputicas y de
entrevistas registradas y filmadas. Est decidida a comprobar todas sus
hiptesis a travs de investigaciones y tiene aplicacin en todos los
campos de la actividad humana en donde el crecimiento psicolgico
saludable de los individuos sea la meta.

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Esta modalidad de la psicoterapia deriva gran parte de su teora y de su


prctica de las influyentes aportaciones de los que fueron llamados
psiclogos del YO, entre los cuales destaca, debido a su gran
importancia, el doctor Abraham Maslow.

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Psicoterapia Racional-Emotiva
Albert Ellis (1913- ) (1913- ) recibi su ttulo de graduado de psicologa
en 1934 en el City College de Nueva York. Nueve aos ms tarde, en
1943 obtuvo el ttulo de "Master" y en 1947 el de Doctor, estos dos
ltimos en la Universidad de Columbia. Ya en 1943 haba comenzado su
labor clnica en consultas privadas, tratando problemas matrimoniales,

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familiares y sexuales. Al poco tiempo empez a interesarse por el


psicoanlisis, y procur instruirse en este tipo de psicoterapia, pasando
3 aos de anlisis personal. En esta poca ocup varios cargos y
dedicaciones como psiclogo clnico en un centro de salud mental anejo
a un hospital estatal, fue adems psiclogo jefe del centro de
diagnstico del departamento de Nueva York de Instituciones y
Agencias, tambin fue profesor de las Universidades de Rutgers y Nueva

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York, pero podemos decir que la mayor parte de su vida la dedic a la


prctica privada de la psicoterapia.
Su prctica privada fue inicialmente psicoanaltica, con nfasis en la
teora de Karen Horney. Revisando los resultados de su trabajo, estim
que el 50% de sus pacientes mejoraban y el 70% de los pacientes
neurticos (cifras similares al resto de los psicoanalistas). Pero Ellis no
estaba satisfecho con estas cifras ni con la teora psicoanaltica que

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fundamentaba su trabajo. Sus puntos de cuestionamiento a esta teora


se centraban en la excesiva pasividad del terapeuta y del paciente y la
lentitud del procedimiento. Para ello acerc ms su labor
psicoteraputica a un enfoque "neofreudiano", obteniendo un 63% de
mejora en sus pacientes y un 70% en sus pacientes neurticos. Todo
esto se haba conseguido con menos tiempo y menos entrevistas. Pero
an as, observ que sus pacientes se solan estancar en la mera

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comprensin de su conducta ("Inshigts") sin que la modificasen


necesariamente. En este punto empez a buscar mtodos ms activos
en la teora del aprendizaje y las tcnicas de condicionamiento. Sus
resultados mejoraron an ms. Pero no estaba todava satisfecho del
todo. Fu en 1955 cuando comenz a desarrollar su enfoque racionalemotivo de la psicoterapia. En 1958 public por primera vez su famoso
modelo A-B-C para la terapia, donde expona que los trastornos

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emocionales derivaban de un continuo "autodoctrinamiento" en


exigencias irracionales. La terapia tena as como fin, no solo tomar
conciencia de este autodoctrinamiento en creencias irracionales, sino
tambin en su sustitucin activa por creencias ms racionales antiexigenciales y anti-absolutistas y su puesta en prctica conductual
mediante tareas fuera de la consulta.

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Entre 1950 y 1965 publica una serie de obras centradas


preferencialmente en el rea sexual (p.e "sexo sin culpa", 1958, "Arte y
Tcnica del Amor", 1960 y "La enciclopedia de la conducta sexual",
1961), que le hicieron ocupar un lugar relevante en este rea. Tambin
en 1962 publica su primera obra relevante en el campo de la
psicoterapia ("Razn y Emocin en Psicoterapia") donde expone
extensamente su modelo de la terapia racional-emotiva. A partir de los

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sesenta, Ellis se dedic a profundizar y ampliar las aplicaciones clnicas


de su modelo, publicando una gran cantidad de obras, que tenan como
eje central convertirse en "mtodos de autoayuda".
1- Principales conceptos tericos
METAS Y RACIONALIDAD:

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Los hombres son ms felices cuando se proponen metas y se esfuerzan


por alcanzarlas racionalmente. Las principales metas humanas se
pueden englobar en:
a- Supervivencia.
b- La felicidad. Esta ltima puede ser perseguida a travs de una o
varias de las siguientes submetas:

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Aprobacin o afecto.
xito y Competencia personal en diversos asuntos.
Bienestar fsico, emocional o social.
En este punto, Ellis, destaca la fuerte concepcin filosfica de su terapia
(siguiendo en gran medida la tradicin estoica) donde los humanos son

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seres propositivos en busca de metas personales, que constituyen a su


vez, las "filosofas personales" de cada cual.
COGNICIN Y PROCESOS PSICOLGICOS:
a- Pensamiento, afecto y
afectndose mutuamente.

conducta

estn

interrelacionados,

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Pensamiento
Afecto Conducta
b- Los principales componentes de la salud y los trastornos
psicolgicos se encuentran a nivel del pensamiento, a nivel
cognitivo. Estos componentes determinantes son:

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Las Creencias Irracionales (Exigencias) en los procesos de


trastorno psicolgico.
Las Creencias Racionales (Preferencias) en los procesos de salud
psicolgica.
NFASIS HUMANISTA-FILOSFICO DEL MODELO:

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a) Las personas, en cierto modo, sufren por defender filosofas vitales


centradas en perseguir sus metas personales de modo exigente,
absolutista e irracional.
b) Las personas son ms felices, de modo general, cuando persiguen sus
metas de modo anti-exigente, anti-absolutista, preferencialmente o de
manera racional.

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El modelo A-B-C del funcionamiento psicolgico


La mayora de las personas suelen mantener un modelo atribucional o
causal sobre su propia conducta centrado en los eventos externos.
Podemos representar ese modelo:
A: Llammosle acontecimientos.

C: Llammosle consecuencias

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De modo que podamos representarlo:


A-----------------------------------------------------------------C
(Acontecimiento)
(Consecuencia)
.Temporales :
.Emocionales
-Actuales (p.e "despido laboral") (p.e "ansiedad","depresin")

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-Pasados o histricos (p.e "niez sin afecto")


.Conductuales
.Espaciales (p.e "evitacin social", "llanto")
-Externos (p.e "rechazo amoroso") .Cognitivos
-Interno (p.e "recuerdos negativos") (p.e "obsesiones","autocrticas")

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El modelo de la terapia racional-emotiva propone que el proceso que


lleva a producir la "conducta" ola "salud" o "trastorno emocional" es bien
distinto, ya que propone:
A------------------------- B-------------------------------------------- C
(Acontecimiento)
("Belief":Creencia sobre A)
(Consecuencias)

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.Temporales:
Pasados/Actuales

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.CREENCIAS
-Racionales

.Emocionales

-Irracionales

.Espaciales

.Cognitivas

.Distorsiones cognitivas o inferencias


situacionales derivadas de las creencias

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.Conductuales
Externos/Internos
En resumen, no son los acontecimientos externos por lo general (salvo
eventos externos o internos extremos: p.e "terremoto", "dolor extremo")
los que producen las consecuencias conductuales, emocionales y

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cognitivas. Ms bien el propio sujeto, aplicando su proceso de valoracin


personal sobre esos eventos, es quin en ultima instancia produce esas
consecuencias ante esos eventos.
El que esos eventos tengan una mayor o menor resonancia en sus
consecuencias, es decir produzcan estados emocionales perturbadores
extremos e irracionales o racionales depender fundamentalmente de
las actitudes valorativas (creencias) de ese sujeto particular.

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Esos acontecimientos sern valorados en tanto y en cuanto impliquen a


las metas personales del sujeto. Ahora bien esas metas podrn ser
perseguidas de modo irracional, produciendo un "procesamiento de la
informacin absolutista" y consecuencias psicolgicas trastornantes, a
bien siguiendo un "procesamiento de la informacin preferencial"
(Campell,1990) y consecuencias emocionales saludables. El que

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predomine uno u otro "procesamiento de la informacin" har que el


perfil "salud psicolgica/trastorno psicolgico" vare en cada caso.
La naturaleza de la salud y las alteraciones psicolgicas
El trastorno psicolgico, como ya ha quedado expuesto, deriva de las
CREENCIAS IRRACIONALES. Una creencia irracional se caracteriza por
perseguir una meta personal de modo exigente, absolutista y no flexible.

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Ellis (1962, 1981, 1989 y 1990) propone que las tres principales
creencias irracionales (CREENCIAS IRRACIONALES PRIMARIAS) son:
a- Referente a la meta de Aprobacin/Afecto:
"Tengo que conseguir el afecto o aprobacin de las personas
importantes para mi".

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b- Referente a la meta de xito/Competencia o Habilidad personal:


"Tengo que ser competente (o tener mucho xito), no cometer errores
y conseguir mis objetivos".
c- Referente a la meta de Bienestar:
"Tengo que conseguir fcilmente lo que deseo (bienes materiales,
emocionales o sociales) y no sufrir por ello".

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Estas experiencias entrecomilladas seran representaciones-modelos de


las tres principales creencias irracionales que hacen VULNERABLE a las
personas a padecer TRASTORNO EMOCIONAL en los aspectos implicados
en esas metas.
Hay tres creencias irracionales, derivadas de las primarias (CREENCIAS
SECUNDARIAS), que a veces son primarias, que constituiran el segundo
eslabn cognitivo del "procesamiento irracional de la informacin":

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a- Referente al valor inversivo de la situacin: TREMENDISMO.


"Esto es horroroso, no puede ser tan malo como parece".
b- Referente a la capacidad para afrontar la situacin desagradable:
INSOPORTABILIDAD.
"No puedo soportarlo, no puedo experimentar ningn malestar nunca".

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c- Referente a la valoracin de si mismo y otros a partir del


acontecimiento: CONDENA.
"Soy/Es/Son...un X negativo (p.e intil, desgraciado...) porque
hago/hace-n algo indebido".
En un tercer eslabn cognitivo, y menos central para determinar las
consecuencias emocionales, estaran las DISTORSIONES COGNITIVAS o
errores inferenciales del pensamiento y que seran evaluaciones

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cognitivas ms ligadas a las situaciones especficas y no tan centradas


como las creencias irracionales. (Ver apartado referente al modelo de
Beck).
La salud psicolgica, por su parte estara ligada a las CREENCIAS
RACIONALES. Ellis, es el nico terapeuta cognitivo que llega a distinguir
entre consecuencias emocionales negativas y apropiadas o patolgicas.
El hecho de experimentar emociones negativas no convierte ese estado

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en irracional necesariamente, ni la racionalidad de la terapia racional


emotiva (R.E.T) puede ser confundida con un estado "aptico, fro o
insensible" del sujeto. Lo que determina si una emocin negativa es o no
patolgica es su base cognitiva y el grado de malestar derivado de sus
consecuencias. As en la R.E.T se distingue entre:
EMOCIONES
INAPROPIADAS

-VERSUS-

EMOCIONES
APROPIADAS

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1.TRISTEZA: Derivada de la Creencia Racional: "Es malo haber sufrido


esta prdida, pero no hay
ninguna razn por la que no debera haber ocurrido"
-VERSUS-

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1.DEPRESIN: Derivada de la Creencia Irracional: "No debera haber


sufrido esta prdida, y es
terrible que sea as". Si se cree responsable de la prdida se condena:
"No soy bueno", y si la cree fuera de control las condiciones de vida
son : "Es terrible"
2.INQUIETUD: Derivada de la Creencia Racional: "Espero que eso no

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suceda y seria mala suerte si


sucediera"
-VERSUS2.ANSIEDAD: Derivada de la Creencia Irracional: "Eso no debera
ocurrir, seria horrible si ocurre"

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3.DOLOR: Derivada de la Creencia Racional: "Prefiero no hacer las


cosas mal, intentar hacerlas mejor,si no ocurre !mala suerte!"
-VERSUS3.CULPA: Derivada de la Creencia Irracional: "No debo hacer las cosas
mal y si las hago soy Malvado/a"

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4.DISGUSTO: Derivada de la Creencia Racional: "No me gusta lo que ha


hecho, y me gustara que no
hubiese ocurrido, pero otros pueden romper mis normas."
-VERSUS-

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4.IRA: Derivada de la Creencia Irracional: "No debera haber hecho eso.


No lo soporto y es un malvado por ello."
Las principales CREENCIAS RACIONALES PRIMARIAS seran:
a- Referentes a la Aprobacin/Afecto:
"Me gustara tener el afecto de las personas importantes para mi".

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b- Referentes al xito/Competencia o Habilidad personal:


"Me gustara hacer las cosas bien y no cometer errores".
c- Referente al Bienestar:
"Me gustara conseguir fcilmente lo que deseo".
Las principales CREENCIAS RACIONALES SECUNDARIAS seran:

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a- Referentes al valor aversivo de la situacin: EVALUAR LO


NEGATIVO.
"No conseguir lo que quiero es malo, pero no horroroso".
b- Referentes a la capacidad de afrontar la situacin
desagradable: TOLERANCIA.
"No me gusta lo que sucedi pero puedo soportarlo, o modificarlo si me
es posible".

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c- Referentes a la valoracin de si mismo y otros en el evento:


ACEPTACIN.
"No me gusta este aspecto de m o de otros, o de la situacin, pero
acepto como es, y si puedo la cambiar".
Estas creencias facilitaran la consecucin de las metas personales,
aunque no siempre, y al no producirse disminuiran su impacto sobre el
sujeto. La salud psicolgica sera todo aquello que contribuira a que el

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sujeto consiguiera sus metas con ms probabilidad; es decir el


autodoctrinamiento en las creencias racionales y su prctica conductual.
Adquisicin y mantenimiento de los trastornos psicolgicos.
Ellis (1989) diferencia entre la ADQUISICIN de las creencias
irracionales y el MANTENIMIENTO de las mismas. Con el trmino

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adquisicin hace referencia a los factores que facilitan su aparicin en la


vida del sujeto. Estos seran:
a- Tendencia innata de los humanos a la irracionalidad:
Los seres humanos tienen en sus cerebros sectores precorticales
productos de su evolucin como especie que facilitan la aparicin de
tendencias irracionales en su conducta.

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b- Historia de aprendizaje:
Los seres humanos, sobretodo, en la poca de socializacin infantil,
pueden aprender de su experiencia directa o de modelos sociofamiliares determinadas creencias irracionales.
Tambin se destaca en este punto que una persona puede haber
aprendido creencias y conductas racionales que le hacen tener una
actitud preferencial o de deseo ante determinados objetivos, pero

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debido a su tendencia
irracionales o exigencias.

innata

puede

convertirlas

en

creencias

De otro lado con el trmino mantenimiento Ellis se refiere a los


factores que explican la permanencia de las creencias irracionales una
vez adquiridas. Se destacan tres factores (Ellis, 1989):

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a- Baja tolerancia a la frustracin: La persona, siguiendo sus exigencias


de bienestar, practica un hedonismo a corto plazo ("Tengo que estar
bien ya!") que le hacen no esforzarse por cambiar ("Debera ser ms
fcil").
b- Mecanismos de defensa psicolgicos: Derivados de la baja tolerancia
a la frustracin y de la intolerancia al malestar.

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c- Sntomas secundarios: Derivados tambin de la baja tolerancia a la


frustracin y de la intolerancia al malestar. Constituyen problemas
secundarios y consisten en "ESTAR PERTURBADOS POR LA
PERTURBACIN" (p.e ansiedad por estar ansioso: "Estoy ansioso y no
debera estarlo").
En resumen se destaca el papel de la baja tolerancia a la frustracin
derivado de una creencia irracional de bienestar exigente o inmediato.

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Teora del cambio teraputico:


En la R.E.T se distingue varios focos y niveles de cambio (Ellis, 1981,
1989 y 1990):
En cuanto a los focos del cambio, estos pueden estar en:
a- Aspectos situacionales o ambientales implicados en el trastorno
emocional (p.e facilitar a un fbico social un ambiente con personas no

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rechazantes y reforzantes de la conducta pro-social). Sera un cambio en


el punto A del modelo A-B-C.
b- Consecuencias emocionales, conductuales y cognitivas o sintomticas
del trastorno emocional (p.e en el mismo fbico medicar su ansiedad,
ensearle relajacin para manejar su ansiedad, autorreforzarse
positivamente sus logros sociales y exponerse gradualmente a las
situaciones evitadas. Sera un cambio en el punto C del modelo A-B-C.

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c- En las evaluaciones cognitivas del sujeto implicadas en el trastorno


emocional. Aqu se distinguiran a su vez dos focos:
c.1. Distorsiones cognitivas o inferencias anti-empricas (p.e "Me voy a
poner muy nervioso y no voy a poder quedarme en la situacin")
c.2. Creencias irracionales (p.e. "Necesito tener el afecto de la gente
importante para mi... y no soporto que me rechacen").

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Seran cambios en el punto B del modelo A-B-C.


Para Ellis (1981, 1989 y 1990) los tres focos pueden, y suelen
producir modificaciones emocionales, cognitivas y conductuales. Y de
hecho los tres focos se suelen trabajar conjuntamente en una terapia del
tipo R.E.T. Pero el foco ms relevante para el cambio est en el punto B
del modelo A-B-C, sobretodo en la modificacin de creencias
irracionales.

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Por otro lado existen diferentes niveles en cuanto a la "profundidad"


y generabilidad del cambio. Estos niveles seran:
- INSHIGT N 1: Que el sujeto tome conciencia de que su trastorno deriva
de B (Irracional) y no directamente de A.
- INSHIGT N 2: Que el sujeto tome conciencia de como l mismo por
autodoctrinacin o autor refuerzo mantiene la creencia irracional.

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- INSHIGT N 3: Que el sujeto trabaje activamente la sustitucin de las


creencias irracionales por creencias irracionales mediante taras
intercesiones de tipo conductual, cognitivo y emocional.
La terapia R.E.T. en suma, recorre secuencialmente esos tres niveles;
soliendo ser muy directiva (aunque no siempre) en los primeros niveles
y permitiendo convertirse en un mtodo de autoayuda, ms cercano al
fin del tercer nivel.

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Principales tcnicas de tratamiento en la R.E.T.


Ellis (1989) clasifica las principales tcnicas de la RET en funcin de
los procesos cognitivos, emocionales y conductuales implicados en ellas:
A- TCNICAS COGNITIVAS:

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1- Deteccin: Consiste en buscar las Creencias irracionales que llevan a


las emociones y conductas perturbadoras. Para ello se suele utilizar
autorregistros que llevan un listado de creencias irracionales,
permitiendo su identificacin (p.e el DIBS) o un formato de
auto/preguntas para el mismo fin.
2- Refutacin: Consiste en una serie de preguntas que el terapeuta
emplea para contrastar las creencias irracionales (y que posteriormente

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puede emplear el paciente). Estas suelen ser del tipo: "Qu evidencia
tiene para mantener que?", "Dnde est escrito que eso es as?", "Por
qu sera eso
el fin del mundo?", etc.
3- Discriminacin: El terapeuta ensea al paciente, mediante ejemplos,
la diferencia entre las creencias racionales o irracionales.

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4- Tareas cognitivas para casa: Se utilizan con profusin los


autorregistros de eventos con guas de refutacin (p.e el DIBS), Cintas
de casete con las sesiones donde se ha utilizado Refutacin, Cintas de
casetes sobre temas generales de RET y biblioterapia RET.
5- Definicin: Se ensea a utilizar el lenguaje al paciente de manera ms
racional y correcta ("p.e en vez de decir No puedo, decir, Todava no
pude..")

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6- Tcnicas referenciales: Se anima al paciente ha hacer un listado de


aspectos positivos de una caracterstica o conducta, para evitar
generalizaciones polarizantes.
7- Tcnicas de imaginacin: Se utilizan, sobretodo, tres modalidades:
(1) La Imaginacin Racional Emotiva (IRE) donde el paciente mantiene la
misma imagen del suceso aversivo (Elemento A, del ABC) y modifica su
respuesta emocional en C, desde una emocin inapropiada a otra

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apropiada, aprendiendo a descubrir su cambio de la creencia irracional.


(2) La proyeccin en el tiempo: dl paciente se ve afrontando con xito
eventos pasados o esperados negativos a pesar de su valoracin
catastrofista.
(3) Hipnosis: Tcnicas hipnosugestivas en conjuncin con frases
racionales.
B- TCNICAS EMOTIVAS:

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1- Uso de la aceptacin incondicional con el paciente: Se acepta al


paciente a pesar de lo negativa que sea su conducta como base o
modelo de su propia autoaceptacin.
2- Mtodos humorsticos: Con ellos se anima a los pacientes a
descentrarse de su visin extremadamente dramtica de los hechos.

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3- Autodescubrimiento: El terapeuta puede mostrar que ellos tambin


son humanos y han tenido problemas similares a los del paciente, para
as fomentar un acercamiento y modelado superador, pero imperfecto.
4- Uso de modelado vicario: Se emplea historias, leyendas, parbolas,
etc... para mostrar las creencias irracionales y su modificacin.

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5- Inversin del rol racional: Se pide al paciente que adopte el papel de


representar el uso de la creencia racional en una situacin simulada y
comprobar as sus nuevos efectos.
6- Ejercicio de ataque a la vergenza: Se anima al cliente a comportarse
en pblico de forma voluntariamente vergonzosa, para tolerar as los
efectos de ello. (p.e "Pedir tabaco en una frutera")

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7- Ejercicio de riesgo: Se anima al paciente a asumir riesgos calculados


(p.e hablar a varias mujeres para superar el miedo al rechazo).
8- Repeticin de frases racionales a modo de autoinstrucciones.
9- Construccin de canciones, redacciones, ensayos o poesas: Se anima
al paciente a construir textos racionales y de distanciamiento
humorstico de los irracionales.

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C-TCNICAS CONDUCTUALES:
1- Tareas para casa del tipo exposicin a situaciones evitadas.
2- Tcnica de "Quedarse all": Se anima al paciente a recordar hechos
incmodos como manera de tolerarlos.
3- Ejercicios de no demorar tareas: Se anima al paciente a no dejar
tareas para "maana" para no evitar la incomodidad.

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4- Uso de recompensas y castigos: Se anima al paciente a reforzarse sus


afrontamientos racionales y a castigarse sus conductas irracionales.
5- Entrenamiento en habilidades sociales, especialmente en asertividad.
Sobre 1956, A. Beck trabajaba como clnico e investigador psicoanalista.
Su inters estaba centrado por entonces en reunir evidencia
experimental de que en las depresiones encontrara elementos de una

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"hostilidad vuelta contra si mismo" en los pacientes depresivos tal como


se segua de las formulaciones freudianas. Los resultados obtenidos no
confirmaron esa hiptesis. Esto le llev a cuestionarse la teora
psicoanaltica de la depresin y finalmente toda la estructura del
psicoanlisis.
Los datos obtenidos apuntaban ms bien a que los pacientes depresivos
"seleccionaban" focalmente su visin de sus problemas presentndolos

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Introduccin a La Psicologa Cientfica

como muy negativos. Esto unido a los largos anlisis de los pacientes
depresivos con la tcnica psicoanaltica habitual, y con escasos
resultados para tan alto costo, le hicieron abandonar el campo del
psicoanlisis. Su inters se centr desde entonces en los aspectos
cognitivos de la psicopatologa y de la psicoterapia.
En 1967 public "La depresin" que puede considerarse su primera
obra en la que expone su modelo cognitivo de la psicopatologa y de la

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psicoterapia. Varios aos despus publica "La terapia cognitiva y los


trastornos emocionales" (1976) donde extiende su enfoque teraputico
a otros trastornos emocionales. Pero es su obra "Terapia cognitiva de la
depresin" (1979) la que alcanza su mxima difusin y reconocimiento
en el mbito clnico. En esta obra no solo expone la naturaleza cognitiva
del trastorno depresivo sino tambin la forma prototpica de estructurar
un caso en terapia cognitiva, as como descripciones detalladas de las

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tcnicas de tratamiento. La obra referida llega as a convertirse en una


especie de manual de terapia cognitiva. Ms actualmente el propio Beck
ha desarrollado su modelo a los trastornos por ansiedad (p.e
"Desordenes por ansiedad y fobias: una perspectiva cognitiva (C.T) a
otros desordenes diversos, como por ejemplo: esquizofrenia (Perris,
1988), obsesincompulsin (Salkovskis, 1988), trastornos de la personalidad (Freeman,

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1988), trastornos alimenticios (McPherson, 1988), trastornos de pareja


(Beck, 1988)...etc.
La psicoterapia Conductual
La relacin entre psicoterapia conductual y psicofrmacos viene
matizada por la relacin entre psicologa conductual y medicina. Bays

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(1979) describe que esta relacin tiene aspectos de interaccin,


cooperacin y conflicto. Nos referimos a esta relacin en seis reas.
Una primera rea se relacin con la configuracin de nuevos campos
de estudio afines a las ciencias biolgicas y a la psicologa conductual.
La llamada "medicina conductual" es un exponente de este nuevo
panorama. Esta rea no solo abarca la aplicacin de tcnicas
conductuales al campo de la salud, sino tambin la investigacin de

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problemas orgnicos desde la ptica del anlisis conductual. En


concreto, se interesa por los factores ambientales y patrones de
conducta (los llamados "estilos de vida") que se asocian a determinadas
patologas fsicas, as como el trabajo con dichos factores a modo de
prevencin o de tratamiento.
Una segunda rea importante es la de la "farmacologa conductual"
(Bayes, 1977) que trata de evaluar el efecto de los frmacos sobre la

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conducta. Una gran parte de la investigacin psicofarmacolgica, con


modelos animales, deriva de los paradigmas de aprendizaje operante
skinneriano (p.e efectos de los frmacos sobre la ansiedad condicionada;
indefensin aprendida como modelo de la depresin ; efecto de los
frmacos sobre la tasa de aprendizaje, uso de la "caja de
Skinner"...etc..). A esta investigacin se une el estudio de las

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disfunciones bioqumicas asociadas a tales modificaciones de conducta


por efecto de los psicofrmacos.
Una tercera rea afecta a la relacin entre los efectos de los
psicofrmacos y el tipo de personalidad de quienes lo utilizan. Eysenck
(1967) ha dedicado parte de su trabajo al estudio del efecto diferencial
de los frmacos en personas que diferan en caractersticas de la
personalidad como la "extroversin", "la introversin" y el

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"neuroticismo" . Esta rea es importante, y suele ser desconsiderada en


las pautas de indicacin psicofarmacolgica. Los resultados indican que
los mismos psicofrmacos tienen efectos diferentes segn las
diferencias de personalidad de quienes lo consumen. Recordemos de
pasada, como ancdota significativa, las dificultades asociadas al
tratamiento ansioltico o antidepresivo de los sujetos "histricos".

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Una cuarta rea importante, que constituye un refinamiento de la


medicina conductual, se dedica a "la psicobiologia del estrs" (Valds y
Flores, 1985). Se parte del modelo de que la salud y la enfermedad, y los
procesos biolgicos con ellos relacionados, se relacionan con funciones
psquicas (rea de la "psicosomtica"). Se proponen por lo tanto
intervenciones psicolgicas que pueden modificar la contribucin de los
"factores psquicos" a tales aspectos. Las tcnicas de tipo conductual (y

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cognitivas) integradas en programas de salud y tratamiento son


propuestas como componentes esenciales del manejo de la salud.
Muchas patologas derivadas de malos hbitos de salud (p.e tabaquismo,
problemas de dietas, algunas patologas cardiovasculares...etc.) derivan
en gran parte de hbitos inadecuados de vida. La "psicologa de la
salud" se dedica a trabajar este campo, y forma parte del trabajo
interdisciplinario en unidades mdicas (p.e unidades de cncer,

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unidades de dolor, rehabilitacin fsica, etc...). En este campo se emplea


la combinacin de los psicofrmacos y la psicoterapia.
Una quinta rea (comn y con frecuencia unida al enfoque cognitivo)
se dedica al estudio de la "adhesin al tratamiento". Es conocido que un
alto porcentaje de enfermos no siguen las prescripciones farmacolgicas
indicadas (incluidas las psicofarmacolgicas). Carnwath y Miller (1989)

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recogen tres grupos de razones/motivaciones que inducen a los


pacientes a no tomar los medicamentos como se le indican:
A) Razones "volitivas: Provienen de la actitud del paciente, de su
percepcin de la enfermedad y la conformidad con las razones del
mdico. Se enmarca a su vez en la relacin mdico-enfermo. Su manejo
implica conocer las motivaciones del paciente, de modo que puedan ser
modificadas a travs de la relacin con el profesional. Estos autores

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mantienen sin embargo que la mayora de los problemas de seguimiento


no se debe a esta rea (al menos en relaciones teraputicas de menor
implicacin).
B) Razones "accidentales: Se debe a fallos de la comunicacin de
las prescripciones, fallos de memoria sobre las mismas y complejidad
del rgimen de tratamiento...

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C) Razones "circunstanciales" (efectos secundarios o rgimen


inadecuado). Su manejo pasa por tratar los factores apuntados :
Simplificar al mximo los tratamientos (p.e preparados con varios
componentes frente a mayor nmero individualizado), estudiar los
horarios adecuados de toma del frmaco en funcin del estilo de vida
del paciente, ayudas de memoria (p.e mediante estmulos recordatorios,
principio de premack de asociar la ingesta a un hbito frecuente. etc.),

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manejo de envasados con calendarios, contar con familiares que acten


como reforzadores del cumplimiento, manejo e informacin de efectos
secundarios y programas de educacin para la salud.
La sexta rea implica el cuestionamiento del modelo mdico de
salud. La medicina tradicional ha entendido el funcionamiento del
organismo sobre el punto de vista de la "enfermedad". La salud se
entiende cmo no-enfermedad. La alternativa de la medicina

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comunitaria (de la que participa la psicoterapia conductual) implica la


intervencin de mltiples factores tanto en los procesos de salud como
de enfermedad (psico-bio-sociales). Ello implica un horizonte mucho ms
amplio del puramente asistencial, y apunta hacia la conducta en relacin
a su ambiente como factor relevante en la salud/enfermedad. El
abordaje de los problemas "psiquicos, desde esta ptica, que se remite
tan solo al frmaco queda en evidencia. Obviara las condiciones de vida

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del sujeto, y su forma de vivir en ese contexto; aspectos que escapan a


los "neurotransmisores" y la "bioqumica". Por otro lado remite a
polticas de salud y aspectos sociales (Costa y Lpez, 1986).
El efecto comparativo de la psicoterapia conductual frente a los
psicofrmacos se recoge de manera conjunta en el apartado de
psicoterapia
cognitiva
y
psicofrmacos;
al
utilizarse
ambas
intervenciones de manera frecuentemente asociadas.

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Campos de Investigacin y Aplicacin en


Psicologa

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a) Investigacin y docencia. Los psiclogos que estn en este campo


ensean psicologa a la vez que investigan.
b) Orientacin escolar. Son los llamados psiclogos de colegio. Se

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encargan de atender a nios (sus dificultades, aptitudes...), padres,


profesores, tutores (les ayudan a ver el desarrollo del grupo de la clase);
hacen pruebas, tests, los corrigen y dan los resultados, a veces
apoyados por un gabinete externo.
c) El mundo de la empresa. Tienen varios cometidos:

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SELECCION DE PERSONAL

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GESTION DE RECURSOS HUMANOS, que trata de encajar a la persona


adecuada en el puesto adecuado atendiendo a sus cualidades; sto
pretende llevar al empleado a trabajar por amor a su trabajo y no por el
amor al dinero.

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PUBLICIDAD. Bien dedicndose al producto, su aspecto, su imagen, o


bien dedicndose a la motivacin para comprar el producto (por
ejemplo, asociando el producto a un elemento atractivo).

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ERGONOMIA. Disean, sobre todo, mobiliario lo ms adaptado posible al


cuerpo humano; se dedican a salvaguardar el bienestar del empresario,
conductor, ama de casa...

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d) Psiclogos clnicos. Se dedican a los trastornos o enfermedades


mentales ms o menos graves, pudindose especializar en alguna edad
o etapa determinada (nios, adolescentes, adultos...). A veces son los
psiquiatras los que envan a pacientes para que sigan una serie de
terapias (psicoanlisis o modificacin de conducta), siempre empleando
la terapia en la que se especializaron.

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