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6 COLQUIO INTERNACIONAL MARX E ENGELS

Dessa terra e desse estrume que nasceu esta flor: genealogia, dinheiro e
literatura no conto A parasita a azul, de Machado de Assis.
Ana Laura dos Reis Corra (Professora da Universidade de Braslia UnB)
GT 7 Cultura, capitalismo e socialismo

Este artigo parte de uma pesquisa, ainda inicial, acerca da relao entre o
dinheiro e a obra de Machado de Assis, realizada em conjunto com dois pesquisadores
do grupo Literatura e Modernidade Perifrica, da Universidade de Braslia. A pesquisa
tem como ponto de partida a idia do dinheiro como mediao universal, que transforma
meus desejos de seres da representao, os traduz da sua existncia pensada,
representada, querida, em sua existncia sensvel, efetiva, da representao para
a vida, do ser representado para o ser real. Enquanto tal mediao, o dinheiro a
fora verdadeiramente criadora.1
Conforme analisada por Marx, que, alis, evoca passagens de Goethe e de Shakespeare
em sua argumentao, a fora verdadeiramente criadora do dinheiro, sua dinmica
relacionada representao, o movimento que o dinheiro produz no terreno do desejo e
do pensamento em direo ao das coisas sensveis, sugestivamente algo que mantm
parentesco com a representao literria. Como produto cultural, a literatura se insere no
mundo sensvel, social, econmico e poltico, mas, como trabalho, ela no apenas est
relacionada dinmica do capital que se movimenta, transfigura, cria e se recria, mas
ainda se alinha, enquanto processo criador, fora criativa do dinheiro. O
entrelaamento, aqui sugerido, da fora criadora do dinheiro da literatura tem um
ponto comum: o fetichismo da forma-mercadoria, em seu carter metafisicamente
fsico, de que o dinheiro representao acabada. A nacionalidade do dinheiro, assim
como a da literatura, a mesma: a economia burguesa, agora j transnacionalizada de
forma problemtica e avassaladora, fazendo esquecer que
todo o misticismo do mundo das mercadorias, toda magia e fantasmagoria que
enevoa os produtos de trabalho na base da produo de mercadorias desaparece,
por isso, imediatamente, to logo nos refugiamos em outras formas de
produo.2
Assim, interseccionados em um mesmo mundo, dinheiro e literatura produzem
valor sublime e abstrato, como foras verdadeiramente criadoras que so. O valor por
eles produzido, no entanto, no traz escrito na testa o que ele (...) transforma muito
mais cada produto de trabalho em hieroglifo social 3, cujo segredo cabe aos homens
decifrar, esquecidos de que decifram seu prprio produto social. Decifrar o dinheiro e o
texto literrio em estado de hieroglifos sociais exige o reconhecimento da sua dinmica
criativa, marcada pelo processo fugidio da inverso poderosa de uma coisa em seu
contrrio:

Karl Marx, Manuscritos econmico-filosficos. So Paulo, Boitempo, 2004, p.160.


Karl Marx, O capital. So Paulo, Nova Cultural, 1988, p.73, v.1.
3
Ibidem, p.72.
2

o dinheiro, enquanto conceito existente e atuante do valor, confunde e troca


todas as coisas, ele ento a confuso e a troca universal de todas as coisas,
portanto, o mundo invertido.4
O poder criativo da literatura como hieroglifo social movido pelo processo da
inverso violenta do mundo em seu contrrio, que passa a existir como produto social
vestido de um significado diverso, no qual no se reconhece mais a verdade imediata do
que deve ser representado, revestido que est pelo valor que encobre a sociedade em
que se produziu o texto, que, doravante, cria um mundo outro em relao ao lugar de
sua produo. Assim, abordar a relao entre dinheiro e literatura, impe consider-los
como hieroglifos sociais, forma valor que produz inverso e pe em movimento o
universo fantasmagrico da confuso e da troca.
Ao pensar esse parentesco entre literatura e dinheiro no crculo familiar do
primo pobre o Brasil , as relaes se tornam ainda mais confusas e os hieroglifos
sociais se confundem com palimpsestos rasurados e arruinados, de difcil decifrao.
Entretanto, nessa condio negativa, acumularam-se formas literrias que produziram
valor e adquiriram poder de inverso radical e decisivo. No Brasil, esse acmulo se
consolida formalmente pela primeira vez na obra de Machado de Assis. No essa a
nica razo para iniciar a investigao sobre esse consrcio entre dinheiro e literatura
pela obra de Machado, tampouco nossa escolha se justifica pelo fato de que toda a obra
do escritor tangencia ou privilegia o tema do dinheiro. A opo pelo texto machadiano
se assenta na prpria forma do criador de Brs Cubas, construda sobre o fundamento do
contraditrio, da inverso: no sou propriamente um autor defunto, mas um defunto
autor 5. Mas no de Brs Cubas que vamos nos ocupar, e sim de um ancestral seu,
ainda mal acabado e indefinido, mas que j ensaiava a arte do domnio do capricho, o
movimento confuso da troca e da inverso: Camilo Seabra, personagem central de A
parasita azul 6.
Se Camilo Seabra uma espcie de esboo de Brs Cubas7, o Machado de 1872,
ano da produo de A parasita azul, ainda est procura da formulao adequada do
seu hieroglifo, da inverso poderosa da matria desejada em seu contrrio, e trilha o
caminho da experimentao. Embora ainda lacunar, o texto chama ateno pelo seu
mecanismo contraditrio, confuso e guiado pela economia da troca, o que anuncia o
nascimento futuro, em 1881, do narrador de Memrias pstumas, que parece relembrar
sua genealogia na histria da criao literria machadiana ao afirmar que Dessa terra e
desse estrume que nasceu esta flor 8.
A parasita azul um texto singular: dividido em sete captulos, longo demais
para ser um conto e curto demais para ser um romance. Alfredo Bosi9 classifica-o como
novela, mas vingou na certido de batismo a forma do conto. Nessa indeciso da forma,
o que vale de fato a prpria indeciso, que sinaliza tanto o carter experimental e
indefinido da forma machadiana quela altura, quanto o avano do escritor em direo a
4

Marx, Manuscritos econmico-filosficos, cit., p.160.


Machado de Assis, Memrias pstumas de Brs Cubas. So Paulo, Abril Cultural, 1982, p.15.
6
Machado de Assis, A parasita azul. In: Aluizio Leite Neto, Ana Lima Ceclio, Heloisa Jahn (org.)
Obra completa. Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 2008, p.145-175, v.2.
7
Ver John Gledson, 1872: A parasita azul Fico, nacionalismo e pardia. In:Hlio de Seixas
Guimares e Vladimir Sacchetta (consultores), Cadernos de Literatura Brasileira. Machado de Assis. Rio
de Janeiro, Instituto Moreira Salles 2008, p.163 - 218.
8
Machado de Assis, Memrias pstumas de Brs Cubas, cit., p.33.
9
Alfredo Bosi, Machado de Assis. O enigma do olhar. So Paulo, tica, 1999, p.79.
5

sua maturidade literria, j que, como observa Bosi, da combinao entre a conveno
das formas folhetinescas com o comportamento, ainda mascarado, dos personagens
procura de uma ascenso social, pelos meios oblquos e utilitrios das relaes de favor,
resulta, em A parasita azul, a composio indita do enganador que triunfa: Camilo
Seabra. No conto, o heri finge, o heri mente, o heri despista para conquistar a
amada e o pai desta. E o contexto deixa claro: ele no triunfaria se no mentisse 10.
primeira leitura, o conto quase decepcionante para os leitores do Machado
de Brs Cubas. A atmosfera buclica do interior de Gois, onde a maior parte do conto
se situa, destoa do ambiente urbano do Rio de Janeiro, territrio hegemnico na segunda
fase do romance machadiano. Alm disso, o interior de Gois, que no faz frente ao
cosmopolitismo parisiense, motivo da infelicidade mortificante de Camilo Seabra, que
desembarca, logo no incio do conto, no Rio de Janeiro depois de viver por oito anos em
Paris para estudar medicina, capaz de ressuscitar o rapaz para uma vida acesa na
fogueira de um amor infantil reeditado na volta para a provinciana Santa Luzia.
Essa aparente inconsistncia faz crer que o dilaceramento inicial do personagem,
que desembarcou em terras brasileiras com a mesma alegria com que o ru transpe os
umbrais do crcere 11, e que o pendor comparativo do jovem mdico, que Comparava
o que via agora com o que vira durante longos anos 12 em Paris, no eram problemas
enfrentados unicamente pelo heri do conto, mas pelo prprio conto. Em 1873, um ano
aps a publicao do conto, Machado escreve o artigo Instinto de nacionalidade 13, no
qual d notcia da produo literria de seu tempo, dando relevo tendncia dos
escritores brasileiros, desejosos de produzir uma literatura mais independente, de
vestirem suas produes com as cores do pas recm independente. No artigo, Machado
afirma que Esta outra independncia no tem Sete de Setembro nem campo de
Ipiranga; no se far num dia, mas pausadamente, para sair mais duradoura; no ser
obra de uma gerao nem duas; muitas trabalharo para ela at perfaz-la de todo 14.
Como produo do trabalho social, a literatura brasileira sedimentava nas suas
formas os dilemas no essencialmente literrios do cho histrico nacional, no qual o
passo decisivo para adiante arrastava ainda as correntes da escravido e,
inevitavelmente, claudicava, ao tentar seguir o ritmo do andamento das naes
europias. Entre esses dilemas avulta, sobretudo, a condio de dependncia do pas
Independente. Em meio soluo imediata, ainda muito dbil, adotada pelos escritores
brasileiros para lidar com esse impasse, gerava-se outro: produzia-se uma literatura com
adereos de cor local que fantasiava a dependncia externa impregnada nas bases da
economia (tambm dependente) da produo cultural brasileira. O hieroglifo social da
literatura brasileira se inscrevia como liberdade sobre o palimpsesto da colonizao e da
escravido, consorciando, na literatura, os que a fatalidade da histria divorciou 15.
Machado, no centro dessa dialtica entre local e cosmopolita, que moveu a formao da
literatura brasileira, posiciona-se da seguinte forma:

10

Ibidem.
Machado de Assis, A parasita azul, cit., p.145.
12
Ibidem.
13
Machado de Assis, Instinto de nacionalidade. In: Aluizio Leite Neto, Ana Lima Ceclio, Heloisa Jahn
(org.) Obra completa. Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 2008, p.147-155, v.3.
14
Ibidem, p.147.
15
Ibidem, 149.
11

No h dvida que uma literatura, sobretudo uma literatura nascente, deve


principalmente alimentar-se dos assuntos que lhe oferece a sua regio, mas no
estabeleamos doutrinas to absolutas que a empobream. O que se deve exigir
do escritor antes de tudo, certo sentimento ntimo, que o torne homem do seu
tempo e do seu pas, ainda quando trate de assuntos remotos no tempo e no
espao.16
na direo dessa trilha, ainda no aberta entre o emaranhado dos descaminhos
do nacionalismo literrio, que o contista Machado traz Camilo Seabra de volta para o
Brasil e o leva, aps breve estada no Rio de Janeiro, para o interior de Gois, Santa
Luzia, cidade onde o herdeiro de um rico proprietrio de terras nasceu e se criou at
seguir para Paris, onde estudou medicina sob a tutela de seu padrinho, um naturalista
francs e poeta fracassado que, no Brasil, tornou-se grande amigo do fazendeiro e
comendador Seabra. Depois da morte sbita do padrinho francs, a Frana foi um
paraso para o jovem estudante que, recebendo uma mesada que proporcionaria a duas
ou trs pessoas uma vida dispendiosa e refinada, transformou-se em parisiense at
medula dos ossos, e no compreendia que um homem pudesse sair do crebro da Frana
para vir internar-se em Gois 17, crebro que o estudante goiano pouco aproveitou, ou
do qual aproveitou mais decididamente apenas de um dos seus hemisfrios, aquele
ligado ao prazer advindo do gozo de raras mercadorias, alinhadas no mesmo plano:
restaurantes italianos, cafs franceses, uma coleo de amigos devedores e uma linda
princesa moscovita, que as ms lnguas diziam ser uma filha da Rua do Bac que
trabalhara numa casa de modas, at a revoluo de 1848. Camilo, empenhado em gozar
a vida parisiense, o amor da princesa russa e o dinheiro goiano do pai, retardou ao
mximo a sua volta, criando necessidades que s existem de fato se o dinheiro as puder
efetivar:
Se tenho vocao para estudar, mas no tenho dinheiro algum para isso, no
tenho nenhuma vocao para estudar, isto , nenhuma vocao efetiva,
verdadeira. Se eu, ao contrrio, no tenho realmente nenhuma vocao para
estudar, mas tenho a vontade e o dinheiro, tenho para isso uma vocao
efetiva18.
Toda a mediao entre o personagem e sua histria feita pelo dinheiro, que
aparece no conto como forma dos contrrios se confundirem, promovendo uma
realizao do impossvel. As necessidades que o dinheiro proporciona tomam forma
sensvel na narrativa graas s cartas que o moo, sob o influxo da poesia fracassada do
finado padrinho francs, escrevia ao pai:
Em suma, meu pai, se lhe parece que eu tenho o necessrio juzo para concluir
aqui os meus estudos, deixe-me c ficar at que eu possa regressar ao meu pas
como um cidado esclarecido e apto para o servir, como do meu dever. Caso a
sua vontade seja contrria a isto que lhe peo, diga-o com franqueza, meu pai,
porque ento no me demorarei um instante mais nesta terra, que j foi meia
ptria para mim, e que hoje (hlas!) apenas uma terra de exlio. 19

16

Ibidem, 148.
Machado de Assis, A parasita azul, cit., p.147.
18
Marx, Manuscritos econmico-filosficos, cit., p.160.
19
Ibidem, p.146.
17

A situao geogrfica em que o personagem posto, entre o centro e a periferia,


e a feio cnica com que o nacionalismo aparece na escrita do personagem indicam que
Machado lidava, no conto, com um problema central para a produo literria brasileira:
a confraternizao de impossibilidades, literatura nacional a partir de formas estticas
universalizadas pela colonizao mercantil e consolidadas pelo capital mundializado.
O enfrentamento dessa questo, que encontra forma bem resolvida na crtica
desenvolvida em Instinto de nacionalidade, revolve-se no experimentalismo do conto,
procura de uma forma capaz de dar conta do problema, no como sintoma
inconsciente vindo superfcie pelos limites da construo narrativa, mas como
composio formal acertada e rigorosa, construda na medida da complexidade do
problema. Esse feito de construo, que nada tem de espontneo20, s se realizou no
segundo Machado; em A parasita azul, esse feito ainda procura sua realizao. Da o
carter experimental do conto, que obriga os contrrios a se beijarem, mas no como
efeito da construo romanesca arquitetada, e sim como parte de uma genealogia que
ainda est em formao e cuja consolidao esttica, como sabia Machado, no ser
obra de uma gerao nem duas; muitas trabalharo para ela at perfaz-la de todo. O
conto est, portanto, entre o seu jovem e incipiente passado literrio a produo do
romance no Brasil e o futuro narrador machadiano que alcana maioridade em Brs
Cubas.
Do passado vm, para a ordem temtica do conto, o regionalismo romntico de
Alencar, em o Tronco do Ip; o componente malandro, de outras Memrias, as de
Manuel Antnio de Almeida; e o idlio romntico da histria do breve trocado por
Carolina e Augusto na infncia, em A moreninha, de Joaquim Manuel de Macedo. So
muitos os pontos de semelhana entre esses aspectos dos romances citados e o conto de
Machado; assim como, contraditoriamente, so significativos os prenncios da
volubilidade de Brs Cubas como narrador no protagonista Camilo Seabra. No
avanaremos aqui nesses parentescos genealgicos que j foram apontados com
acuidade por John Gledson21, tendo em vista a objetividade e o espao restrito deste
artigo, mas necessrio mencion-los para compreender a estrutura de troca e confuso
que d forma sensvel ao trabalho machadiano em busca de uma representao que d
efetividade esttica a uma forma social complexa. Efetividade que s se concretizar
plenamente quando o enredo machadiano for capaz de compor o hieroglifo social que
embute a verdade de que a vida de nossos ricaos foi excelente, mas em palavras de
Oswald corrida numa pista inexistente 22.
Seguindo a pista do ricao Camilo Seabra, o encontramos, ento, em Santa
Luzia, no interior de Gois, j completa e surpreendentemente recuperado do atroz
sofrimento causado pelo regresso ptria. O remdio tem nome, chama-se Isabel
Matos, uma beldade goiana que, apesar dos muitos pretendentes, segue o exemplo da
Moreninha de Macedo e recusa sistematicamente e sem razo aparente todos os seus
cortejadores. Leandro Soares, um dos recusados e antigo conhecido de Camilo, est
decidido a no permitir que a moa que o rejeitou encontre algum que o substitua no
papel de marido devoto. Est armado o tringulo amoroso romntico, que fica
debilmente sem lugar na trama do conto at encontrar soluo no esboo da fora
criadora machadiana ainda em formao: Leandro aceita a proposta de Camilo, trocar
20

Roberto Schwarz, Que horas so? So Paulo, Companhia das Letras, 1987, p.121.
John Gledson, 1872: A parasita azul Fico, nacionalismo e pardia, cit. , p.163 - 218.
22
Roberto Schwarz, Que horas so?, cit., p.123.
21

uma coisa por outra, o amor de Isabel pela carreira poltica. A troca tambm se efetiva
na forma do conto que, fantasiado de romntico, d mostras de sua vocao futura, a
estrutura narrativa artificiosa para a vulgaridade de caracteres, o amor das aparncias
rutilantes, do arrudo, a frouxido da vontade, o domnio do capricho 23.
O par romntico do conto, Camilo e Isabel, ensaia o tempo todo o compasso do
capricho e a dana da dissimulao, ainda sem muito acerto, mas com empenho notvel.
Isabel se nega a amar Camilo, como misteriosamente vinha fazendo com todos os seus
pretendentes. Entretanto, h boa dose de clculo na sua recusa. A moa, de falar oblquo
e disfarado, como afirma o narrador, tem uma razo para suas negativas. Isabel ama:
Ama... uma parasita. Uma parasita? verdade, uma parasita. Deve ser ento
uma flor muito linda, um milagre de frescura e de aroma. No, senhor, uma
parasita muito feia, um cadver de flor, seco, mirrado, uma flor que devia ter
sido lindssima h muito tempo, no p, mas que hoje na cestinha em que ela a
traz, nenhum sentimento inspira, a no ser de curiosidade. 24
E o que tem a ver tal mistrio de amor com o clculo e o dinheiro? Alm da
insinuao feita pelo vigrio de Santa Luzia de que Isabel buscava um partido com
futuro poltico garantido, algo mais forte se insere subterraneamente no terreno do
conto. Isabel ama o negativo da flor: um cadver de flor. O fato de Isabel concentrar
todos os seus afetos nessa natureza morta e, por ela, negar a experincia amorosa com
seus jovens pretendentes explicado pelo narrador: na infncia, Isabel e Camilo eram
amigos prximos e enamorados um do outro; um dia, a menina viu uma linda parasita
azul entre os galhos de uma rvore e o jovem Camilo, percebendo o encantamento de
Isabel, perguntou se ela a queria. Diante da afirmativa da menina, Camilo subiu na
rvore, colheu a flor e a lanou no regao de Isabel, mas, ao tentar descer da rvore caiu
ao cho e feriu a cabea. A partir desse dia, Isabel que j gostava do rapaz, passou a
ador-lo e, enquanto Camilo esteve ausente a despender a fortuna do pai em Paris, toda
sua adorao foi transmitida, por longos oito anos, flor e Uma espcie de culto
supersticioso prendia o corao da moa quela mirrada parasita 25.
O quadro romntico e inocente no se enquadra bem ao temperamento de ambos
depois do regresso de Camilo da Frana. No primeiro momento do reencontro entre
eles, Isabel recebe o concorrente rejeitado de Camilo, Leandro Soares, com um adorvel
sorriso, o que faz Camilo pensar: Ama-o ou uma grande velhaca. Nesse momento,
Isabel pela primeira vez encara Camilo, que, falando a meia voz para si mesmo,
completa o pensamento anterior: Ou fala com o Diabo, ao que Isabel, com os olhos ao
cho, responde num murmrio: Talvez 26. Para compreender melhor esse hieroglifo
social escrito por Machado sobre o palimpsesto do idlio romntico, preciso associlo, ainda, a outros dois momentos do conto. Leandro Soares narra a Camilo um sonho
que tivera com Isabel e Camilo, no qual a moa inquiria o jovem mdico a respeito do
seu amor e exigia dele que fosse buscar o chapu que ela havia deixado cair em um
imenso groto em cujo fundo fervia e roncava uma gua barrenta e grossa. Em outra
parte do conto, Camilo esclarecido por um misterioso homem pobre, que, sendo
favorecido pelo pai de Isabel, e desejando, por isso, a felicidade da moa, revela a
Camilo o segredo da parasita azul. Camilo, cheio de alegria por saber que era ele o
23

Machado de Assis, Memrias pstumas de Brs Cubas, cit., p.33.


Machado de Assis, A parasita azul, cit., p.170.
25
Ibidem.
26
Ibidem, p. 155.
24

protagonista da cena amorosa do passado, estende ao sujeito uma nota de vinte mil-ris,
mas o homem, para o espanto de Camilo, joga a nota nas guas de um riacho e o fio
dgua levou consigo o bilhete 27.
O alinhamento entre a parasita azul, o chapu e a nota de vinte mil-ris
inevitvel. E no vai e vem do conto, opera-se a transformao, a troca e a confuso entre
uma coisa e outra. Os trs objetos se misturam, dando conta de que uma coisa acaba
sendo a outra, amor e dinheiro se enamoram. O cadver da parasita azul est na forma
do chapu que est, enfim, na forma do dinheiro, todas emolduradas pela forma do
conto que opera o movimento da transformao da representao em efetividade e da
efetividade em pura representao28. No reino do capricho e do favor, a arbitrariedade
da forma s possvel pelo poder de inverso do dinheiro, compartilhado pela literatura
em seu processo criativo.
Para terminar essa anlise, que na verdade ainda inicial, tamanha a
complexidade da relao que ela se prope a examinar, preciso ainda mencionar outro
plo da genealogia machadiana no sistema literrio brasileiro. Trata-se do narrador do
conto Brbara 29, de 1991, do contista Murilo Rubio, confesso seguidor de Machado.
O narrador muriliano nesse conto tambm teve que subir em uma rvore para atender
aos caprichos da sua namoradinha de infncia que, mais tarde, veio a ser sua mulher e,
de menina franzina que era, transformou-se em uma mulher de corpo monstruoso, que
fazia pedidos lricos e impossveis que o dinheiro do marido transformava em
efetividade: o mar, um baob, um navio e, enfim, uma estrela. A cada exigncia
cumprida pelo dinheiro do marido, Brbara engordava e, com ela, a narrativa do conto,
que se alimenta dos desejos de Brbara efetivados, transformados na lista infinita que
compe o corpo da prpria narrativa, que, dessa forma, se confunde com as imagens
lricas da mercadoria que se efetivam no mundo sensvel do texto literrio como
hieroglifo social em que o homem busca o segredo da forma estranhada do seu prprio
trabalho.

27

Ibidem, p.168.
Marx, Manuscritos econmico-filosficos, cit., p.160.
29
Murilo Rubio, Contos reunidos. So Paulo, tica, 1999, p.33-39.
28

Referncias Bibliogrficas

Alfredo Bosi, Machado de Assis. O enigma do olhar. So Paulo, tica, 1999.


John Gledson, 1872: A parasita azul Fico, nacionalismo e pardia. In: Hlio de
Seixas Guimares e Vladimir Sacchetta (consultores), Cadernos de Literatura
Brasileira. Machado de Assis. Rio de Janeiro, Instituto Moreira Salles 2008, p.163
218.
Karl Marx, Manuscritos econmico-filosficos. So Paulo, Boitempo, 2004.
Karl Marx, O capital. So Paulo, Nova Cultural, 1988, v.1.
Machado de Assis, A parasita azul. In: Aluizio Leite Neto, Ana Lima Ceclio, Heloisa
Jahn (org.), Obra completa. Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 2008, v.2.
Machado de Assis, Instinto de nacionalidade. In: Aluizio Leite Neto, Ana Lima
Ceclio, Heloisa Jahn (org.), Obra completa. Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 2008, v.3.
Machado de Assis, Memrias pstumas de Brs Cubas. So Paulo, Abril Cultural,
1982.
Murilo Rubio, Contos reunidos. So Paulo, tica, 1999.
Roberto Schwarz, Que horas so? So Paulo, Companhia das Letras, 1987.