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UNIDAD 1. EL CONOCIMIENTO CIENTFICO


1.1 CONOCIMIENTO HUMANO
Conocimiento
humano: Visin
histrica

La explicacin que se d del conocimiento humano es sumamente


importante: determina, ms de lo que pueda parecer a primera vista,
las afirmaciones acerca de la realidad que aportan la filosofa y la
ciencia. Hemos insistido en la ntima relacin entre pensar y ser (y, por
tanto, entre la explicacin de ambos) y la hemos visto reflejada en
algunos autores. Se trata ahora de intentar una visin histrica de
conjunto, viendo el origen de cada corriente. A pesar de que las
soluciones concretas son muy diversas, las interpretaciones de fondo
son relativamente pocas, y, lo acepten o no, parten siempre de una
cierta experiencia de lo que es conocer.
Podramos resumir esta experiencia en lo siguiente: el hombre conoce
y siente deseo de conocerlo todo, pero se da cuenta de que es difcil, de
que hay fracasos, y de que su saber es progresivo y limitado. Sabe,
adems, que en el conocimiento cooperan diversas facultades que es
necesario ordenar. La distinta importancia que se d a los factores de
esta experiencia, determina las posibles soluciones a la cuestin. La
que d razn de que el hombre posee intelectualmente el modo de ser
de lo real, y lo posee con seguridad segn ciertas condiciones, ser la
acertada. Las soluciones fallidas sern vlidas en cuanto que valoran
un aspecto real concreto, pero inadecuadas en cuanto que olvidan otros
importantes.
Comencemos por los que niegan que el hombre pueda conocer
verdaderamente. La experiencia de las limitaciones y errores que antes
citbamos y no ser capaz de dar una explicacin al problema, pueden
llevar a afirmar que es imposible encontrarla. Esta visin es el
ESCEPTICISMO: todo es mera opinin. Muy cercano a l est el

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RELATIVISMO: todo depende del punto de vista del que opina. Un
modo de superar esta situacin es suponer que en cada momento
histrico hay un punto de vista adecuado, aunque en el futuro cambie;
es el HISTORICISMO.
La primera y ms sencilla posibilidad es explicar todo el conocimiento
en torno a la percepcin sensible. En las explicaciones de este tipo
cobra especial fuerza lo corporal y pierde importancia lo espiritual
(suele ir unida al Materialismo). La relacin con la realidad aparente
parece asegurada, pero tendrn muchos problemas para explicar la
seguridad y universalidad que parece atribuirse al conocimiento, y
para ir ms all de esas apariencias. No es extrao que muchos
escepticismos y relativismos provengan de este tipo de soluciones.
Podemos llamarlas, en general EMPIRISMO. En cuanto que cada
sensacin es individual e irrepetible suele ir asociado al atomismo.
El empirismo debe explicar el indudable carcter universal o genrico
del conocimiento. Para resolver esta cuestin suelen acudir a
explicaciones de tipo psicolgico: la mente humana asocia segn unas
determinadas reglas los datos que recibe, apoyndose en la
imaginacin y la memoria; a estas imgenes genricas les damos
nombre, de modo que el concepto sera slo una imagen vaga que
agrupa sensaciones parecidas con un mismo nombre; algo
semejante

hace

el NOMINALISMO. Si as es, cmo sabemos que

nuestro pensar no se queda en lo subjetivo?


Si la sensibilidad no da universalidad al conocimiento, y esa nota
resulta esencial para decir que en verdad conocemos algo; debe
buscarse en otras razones. Una posibilidad es pensar que la inteligencia
contempla unas realidades que le proporcionan esa garanta, este
intento lo realiza el PLATONISMO y el RACIONALISMO; bien
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afirmando la existencia real de esas ideas, bien afirmndolas de modo
independiente de la experiencia en nuestra mente y fundamentndolas
en Dios como garanta. Si estas soluciones parecen asegurar la nota de
validez universal del conocimiento, no dejan resuelta la relacin de
estas ideas con la realidad presente.
Un intento que combina los rasgos de estas dos soluciones (empirismo
y racionalismo) es el siguiente: toda informacin sobre el mundo es
simple apariencia que se nos ofrece, pero el xito de la ciencia nos
muestra que hay un conocimiento cierto, al menos de esas apariencias.
De este modo se podra afirmar que del mundo nos llega un caos
informe de contenidos y que la organizacin de stos depende de que
la estructura de la mente humana es siempre la misma, de modo
que podremos ponernos todos deacuerdo en esa ordenacin. La
tarea de esta filosofa ser principalmente describir cul es esta
estructura del sujeto humano; es lo que hace el IDEALISMO
TRASCENDENTAL de Kant. Claro que su explicacin niega que
podamos conocer el mundo en s, slo conocemos lo que aparece segn
nuestra subjetividad, si bien sta es igual para toda inteligencia
humana.
La explicacin de Kant guarda relacin prxima con el cientificismo,
pero abre todo un intento explicativo que se aparta de la ciencia: es
el IDEALISMO propiamente dicho. Su solucin es negar la realidad
en s: la mente humana es manifestacin de la mente infinita, y todo el
ser no es ms que lo que se muestra en nuestra conciencia. Se asegura
as la objetividad de nuestro conocimiento, negando que exista algo
real fuera de l. Se establece que lo primordial es el espritu pensante,
pero desde l, el ser quedar inalcanzable en su verdadera dimensin.
Como es evidente que la cultura humana avanza, esta solucin acude a
la visin historicista del saber: el conocimiento absoluto se dar al final
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de la historia.
Una posicin derivada del idealismo historicista, combinada con una
vuelta al materialismo (un tanto peculiar), y por tanto acercndose en
cierto modo a la ciencia, es el MATERIALISMO HISTRICO de Marx.
Otra solucin podra ser combinar lo fundamental de estas dos
propuestas (racionalismo, a travs de la solucin de Kant, y
empirismo) de otro modo: el conocimiento est ligado a lo sensible,
pero las relaciones entre las sensaciones podran asentarse en algo que
les proporcione una garanta de seguridad real. Esta seguridad ha
credo encontrarse en el lenguaje matemtico y lgico. Quienes han
preferido el matemtico -viendo su eficacia prctica en la solucin
de problemas fsicos- forman el CIENTIFICISMO: el conocimiento
procede de la experiencia y experimentacin; y se realiza al conseguir
las leyes de tipo matemtico que ordenan esas experiencias (teoras,
leyes particulares, etc.). La principal filosofa cientificista es el
POSITIVISMO. En cuanto que la coherencia de las matemticas
procede de la lgica, algunos han buscado una fundamentacin ms
radical, intentando reducir la explicacin a experiencia y leyes
lgicas. Situados en esta perspectiva, han intentado crear un lenguaje
lgico perfecto. Este intento lo realiza el POSITIVISMO LGICO o
NEOPOSITIVISMO.
Ninguna de estas posiciones comentadas explica satisfactoriamente
el conocimiento de modo completo, aunque algunas de ellas siguen
teniendo seguidores. Algunos de los que captaron esta limitacin
buscaron otros modos de acercarse a la realidad, y creyeron encontrar
la solucin en la vertiente de lo afectivo: el sentimiento y la voluntad.
El deseo y el rechazo parecen "tocar" la realidad mucho ms de cerca
que el saber ms o menos abstracto. Esta corriente es el
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VOLUNTARISMO y el VITALISMO.
Si algo tienen en comn todas estas filosofas es la comprensin del
conocimiento segn el modelo de la "visin": el objeto entendido
estara presente a la mente como lo est lo sensible a los sentidos.
Puede decirse que todas se engloban bajo el calificativo de
INTUICIONISMO ("intueor" significa "mirar") y su planteamiento
contiene la divisin entre sujeto (el que conoce) y el objeto (lo
conocido), de modo que explicar el conocer sera alcanzar la posicin
de un "sujeto" que fuese a la vez "objeto": una conciencia que fuese a la
vez la cosa conocida. En cuanto que esto es para ellos imposible, el
conocimiento es una paradoja irresoluble.
Frente a todas estas corrientes se sita aquella que se da cuenta de que
todo pensamiento supone siempre la formacin del concepto, que
se expresa en la palabra, ARISTOTELISMO. Esta solucin tiene el
peligro de que la palabra puede ser limitada, imperfecta, o incluso
engaosa. De hecho uno de los principales motivos para que esta
interpretacin se abandonase fue precisamente su estancamiento; el
olvido, por parte de quienes la sostenan, de sus orgenes y su
fundamental razn de ser. El error posible, dentro de la solucin
verdadera, es el ESENCIALISMO: olvidarse de que el origen del
concepto es el ser concreto percibido sensiblemente, y de que el
concepto no expresa una nocin abstracta independiente del ser real y
concreto, sino que el ser mismo de lo que el concepto expresa, es decir,
el modo de ser de lo real. Este desvo es un peligro constante, si no se
repara en que el conocimiento se integra en el conjunto del vivir
personal y que, por tanto, tambin el amor a lo que es debe formar
parte de la vida intelectual. El esencialismo crea la apariencia de que
hay contenidos intelectuales independientes de la experiencia: de esta
suposicin arranca el racionalismo. El rechazo del esencialismo para
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recuperar lo concreto (empirismo, intuicionismo) y su combinacin
con lo fundamental del esencialismo conservado por el racionalismo,
conecta toda esta corriente, derivada del aristotelismo, con el
pensamiento moderno.
El concepto es aquella realidad que expresa el ser de las cosas. Esta
explicacin supone, lgicamente, haber alcanzado una profunda
explicacin de la estructura del ser real, de la subjetividad humana y
de la naturaleza de las nociones y actos intelectuales. Esta solucin es
la que defiende, partiendo fundamentalmente del ARISTOTELISMO, la
filosofa de Santo Toms y sus seguidores: el TOMISMO. Salva la
dificultad de la divisin entre "sujeto" y "objeto", insuperable para las
dems (la mxima solucin de la otra vertiente es destruir el ser real
mismo, para engullirlo todo en la conciencia humana, ya sea en la
ciencia hecha por el hombre, o en la filosofa hecha por el hombre)
descubriendo que el sujeto que conoce es un ser cuya perfeccin le
permite hacerse uno con lo que es distinto que l en el orden de los
conceptos que forma su inteligencia; movida, por el amor al ser de las
cosas, a expresarlas objetivamente tal como son.
Esta solucin, reconociendo el carcter limitado y progresivo del
conocimiento humano, da cuenta tambin de la indudable experiencia
de que conocemos la realidad. Adems, no cierra las puertas al
desarrollo de la ciencia con sus mtodos propios, ni a la existencia de
un conocimiento intuitivo de aquello que al hombre resulta
inexpresable en palabras: el ser de Dios, por ejemplo. La gran dificultad
reside en que si quiere ser verdadera, ha de amar aquello que Dios ama,
y, en la medida que le es posible al hombre, amarlo como Dios lo ama.
El referente absoluto del conocimiento humano es trascendente a l
mismo, pero guardamos con l una relacin real, que nos empuja a
proseguir y a tener criterio para saber si andamos o no por el sendero
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adecuado, aunque conscientes de que slo lo hemos recorrido
parcialmente.
La historia de esta cuestin, no exenta de dramatismo, podra
resumirse en lo siguiente. Desde el inicio de la historia de la filosofa,
con tanteos y caminos sin salida, se descubri la autntica naturaleza
del conocimiento humano. El hombre, sin embargo, no fue capaz de ser
fiel a ese amor recto a la Verdad que debe necesariamente sostener su
sabidura. El camino de escape de quien no sabe amar es lo abstracto,
lo irreal. Muchos, desilusionados por esa situacin, o movidos por el
deseo de dominar eficazmente la naturaleza, renunciaron a la
filosofa que era capaz de fundamentar la verdadera naturaleza del
conocimiento, y buscaron refugio en otros caminos. Si el concepto y la
palabra se haban hecho inautnticos, haba que acudir a la intuicin,
que no podra caer en ese error. El camino emprendido deba
inevitablemente expresarse en palabras, y puesto que eran palabras
sin fundamento, la historia de este proceso ha sido la de fundar un
"saber" sin palabras: la ciencia matematizada, que cuando se realiza
lo hace a travs de clculo numrico; y una "filosofa" incomunicable
hecha de sentimientos e "intuiciones" que slo tienen valor para cada
uno; lo que equivale a la muerte de la filosofa. La palabra,
inevitablemente, haba de quedar como una realidad desorientada,
superficial y engaosa, que muy pocas veces es honda y "verdadera",
porque ya no se sabe por qu se pronuncia ni de dnde viene. No en
vano se percibe en nuestros das un fuerte empobrecimiento del
lenguaje, la incapacidad por comprender lo que dijeron los clsicos, la
resistencia a dejarse ensear y por tanto de "escuchar" las palabras de
otro, etc. El error no estaba en el saber por conceptos, sino en un saber
sin amor a las cosas. Al eliminar lo que haba de verdadero en aquella
filosofa, estamos ahora mucho ms lejos de descubrir que, como deca
Platn: "el amor es filsofo".
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Origen del
conocimiento

Si formulamos el juicio: "el sol calienta la piedra", lo hacemos con base en


ciertas percepciones. Vemos como el sol ilumina la piedra, y tocndola
constatamos que se calienta. Para formular este juicio nos apoyamos
pues, en los datos de nuestros sentidos -la vista y el tacto- o sea en la
experiencia. Pero nuestro juicio presenta un elemento que no est
contenido en la experiencia, pues no dice meramente que el sol ilumina
la piedra y que sta se calienta, sino que afirma, implcitamente, que entre
estos dos procesos existe una conexin ntima causal. La experiencia nos
revela que un proceso sigue al otro; es causado por el otro.
El juicio "el sol calienta la piedra" presenta, segn esto, dos elementos: el
uno procede la experiencia, el otro del pensamiento. Ahora, cul de estos
dos factores es decisivo? Se apoya la conciencia cognoscente de forma
preferencial, o incluso exclusivamente, en la experiencia o en el
pensamiento? De cul de las dos fuentes de conocimiento saca sus
contenidos?
La cuestin del origen del conocimiento humano puede analizarse desde
varias concepciones: el racionalismo, el empirismo, el intelectualismo y
el apriorismo. Sin entrar en profundizaciones, solamente distingamos de
manera muy sinttica estas cuatro posiciones.

El Racionalismo

Ve en el pensamiento, en la razn, la fuente principal del conocimiento


humano. Segn esto, un conocimiento solo merece este nombre cuando
es lgicamente necesario y universalmente vlido. Cuando nuestra razn
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juzga que una cosa tiene que ser as, y que no puede ser de otro modo,
que tiene que ser as, por tanto, siempre y en todas partes, entonces, y
solo entonces, nos encontramos ante un verdadero conocimiento. Un tipo
de este conocimiento se ofrece por ejemplo en el juicio: "el todo es mayor
que la parte", o en el juicio: todos los cuerpos son extensos". Cosa muy
distinta sucede con juicios como: "todos los cuerpos son pesados", o "el
agua hierve a 100 grados"; estos juicios no tienen necesidad lgica y as
mismo les falta la rigurosa validez universal; son vlidos hasta donde
hemos podido comprobarlo, es decir, dentro de lmites determinados; la
razn es que en estos juicios nos hallamos atenidos a la experiencia.
El Empirismo

Opone a la tesis del racionalismo la anttesis de que la nica fuente del


conocimiento humano es la experiencia. En opinin del empirismo, no
hay ningn patrimonio a priori de la razn. El espritu humano est por
naturaleza vaco; es una tabla rasa, una hoja de escribir y en la que escribe
la experiencia. Todos nuestros conceptos, incluso los ms generales y
abstractos, proceden de la experiencia. Mientras el racionalismo se deja
llevar por una idea determinada por una idea de conocimiento, el
empirismo parte de los hechos concretos y para justificar su posicin
acude a la evolucin del pensamiento y del conocimiento humano.
Mientras los racionalistas proceden de la matemtica las ms de la veces,
los defensores del empirismo proceden casi siempre delas ciencias
naturales. Ello es comprensible. En las ciencias naturales la experiencia
representa el papel decisivo. En ellas se trata, sobre todo, de comprobar
exactamente los hechos mediante una cuidadosa observacin. El
investigador est completamente entregado a la experiencia. Es muy
natural que quien trabaje preferentemente o exclusivamente con arreglo
a este mtodo de las ciencias naturales, propenda de antemano a colocar
el factor emprico sobre el racional.

Intelectualismo

Esta posicin epistemolgica media entre el racionalismo y el empirismo


y reconoce que ambos factores tienen parte en la produccin del
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conocimiento. El intelectualismo con el racionalismo que hay juicios
lgicamente necesarios y universalmente vlidos, y no slo sobre los
objetos ideales, sino tambin sobre los objetos reales. Pero mientras que
el racionalismo consideraba los elementos de estos juicios, los conceptos,
como un patrimonio a priori de nuestra razn, el intelectualismo los
deriva dela experiencia.
Segn el intelectualismo, la inteligencia saca sus conceptos de la
experiencia; su axioma fundamental es: "nada hay en el intelecto que no
haya pasado primero por los sentidos". Aunque el empirismo ha
invocado repetidamente este axioma, el intelectualismo afirma
justamente lo contrario. Adems de las representaciones intuitivas
sensibles, hay, segn l, los conceptos. Y en cuanto contenidos de
conciencia no intuitivos, los conceptos son esencialmente distintos de las
representaciones, pero estn en una relacin gentica con stas,
supuesto que se obtienen de los contenidos de la experiencia.
El Apriorismo

Tambin aparece como un intento de mediacin entre el racionalismo y


el empirismo. Sin embargo, el apriorismo define la relacin entre la
experiencia y el pensamiento opuestamente a como lo hace el
intelectualismo; nuestro conocimiento presenta elementos a priori,
independientes de la experiencia, lo cual era tambin opinin del
racionalismo; pero, mientras ste consideraba los factores a priori como
contenidos, como conceptos perfectos, para el apriorismo estos factores
son naturaleza formal. No son contenidos, sino formas del conocimiento.
Los factores a priori semejan recipientes vacos, que la experiencia llena
con contenidos concretos. El factor a priori no procede de la experiencia
sino del pensamiento, de la razn; el pensamiento no se conduce
receptiva y pasivamente frente a la experiencia, sino espontnea y
activamente.

El problema del

Todo conocimiento es una relacin, pero aparecen adems dos trminos,

conocimiento

que son los que se relacionan. El sujeto que es cognoscente (conocedor)


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y el objeto que es conocido. Esos son los tres elementos que hay en todo
conocimiento.
La epistemologa estudia la relacin entre el sujeto y el objeto y todos los
problemas que esa relacin plantea. Se plantea preguntas como por
ejemplo: si esa relacin es posible, cul es el origen de esta, si tiene
lmites, etc.
Ninguna de estas respuestas se da de forma aislada, todas las respuestas
estn relacionadas.
La relacin de un determinado conocimiento no puede estudiarse
dejando de lado al sujeto y al objeto.
Un naturalista afirma que lo que la ciencia obtiene no son las cosas
mismas sino las relaciones que existen entre las cosas. Fuera de estas
relaciones no hay una realidad que conocer. Emilio Morselli va ms lejos
y afirma que lo nico que el hombre conoce son las relaciones que se dan
entre los hombres y las cosas.
El conocimiento puede ser entendido de diversas formas: como un
contemplacin, como una asimilacin o como una creacin. Es una
contemplacin porque conocer es ver, una asimilacin porque es nutrirse
y es una creacin porque es engendrar. Para el mundo griego es una
contemplacin, para el mundo medieval es una asimilacin y para el
mundo moderno es una creacin. Los tres representantes de estas
concepciones son Platn, Santo Tomas y Hegel, respectivamente.
El origen, el valor y el objeto del conocimiento tambin son entendidos
de distintas formas.

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El origen del conocimiento para los racionalistas est en el espritu
humano, para los empiristas en la experiencia, para los crticos en un
principio donde entra la razn y la experiencia.
El valor del conocimiento para el dogmatismo no tiene lmites, cree que
los hombres pueden conocer la realidad tal cual es. Para el escepticismo,
todo conocimiento depende de las circunstancias o del individuo, falta un
criterio absoluto de la verdad. Los positivistas limitan el valor del
conocimiento a la experiencia. Las concepciones acerca del objeto del
conocimiento dividen a las ciencias en formales y de la realidad, pero eso
lo veremos ms adelante en la clasificacin de las ciencias.

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1.2 TIPOS DE CONOCIMIENTOS
Mediante el conocimiento, el hombre penetra las diversas reas de la
realidad para tomar posesin de ella, y la propia realidad presenta
niveles y estructuras diferentes en su constitucin. As, a partir de un
ente, hecho o fenmeno aislado, se puede ascender hasta situarlo dentro
de un contexto ms complejo, ver su significado y funcin, su naturaleza
aparente y profunda, su origen, su finalidad, su subordinacin a otros
entes, en fin, su estructura fundamental.
Esta complejidad de lo real, objeto del conocimiento, dictar
necesariamente formas diferentes de apropiacin por parte del sujeto
cognoscente; estas formas darn los diversos niveles del conocimiento
segn el grado de penetracin de ste y la consiguiente posesin de la
realidad en el rea o estructura considerada. Al ocuparse del hombre, por
ejemplo, puede considerrselo en su aspecto externo y aparente, segn
el dictamen del buen sentido o la experiencia diaria. Se le puede estudiar
con espritu ms serio, investigando experimentalmente las relaciones
(existentes) entre ciertos rganos y sus funciones. Se puede tambin
indagar en cuanto a su origen, su libertad y su destino. Y, finalmente, se
puede investigar lo que fue dicho del hombre por Dios a travs de los
profetas.
Lo anterior da lugar a cuatro niveles de conocimiento sobre la misma
realidad, el hombre. Tratamiento idntico puede darse a otros objetos de
conocimiento, por ejemplo, de la naturaleza.
Se diferencian entonces segn el caso los niveles: emprico, cientfico,
filosfico y teolgico del conocimiento.

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1.2.1 Conocimiento Vulgar
Se le llama tambin "vulgar" o "popular" y se obtiene por azar, luego de
innumerables tentativas cotidianas. Es ametdico y asistemtico.
Permite al hombre conducirse en la vida diaria, ene l trabajo, en el trato
con los amigos y en general manejar los asuntos de rutina. Una
caracterstica de este conocimiento es el ser indispensable para el
comportamiento diario y por lo mismo a l recurren todos por igual:
cineastas, burcratas, voceadores de productos, bilogos, artistas, etc. El
conocimiento vulgar no es terico sino prctico; no intenta lograr
explicaciones racionales; le interesa la utilidad que pueda prestar antes
que descifrar la realidad. Es propio del hombre comn, sin formacin,
pero con conocimiento del mundo material exterior en el cual se halla
inserto. En cuanto al alcance, lo nico real es lo que se percibe; lo dems
no interesa.
A travs del conocimiento emprico el hombre comn conoce los hechos
y su orden aparente y surte respuestas (explicaciones) concernientes a
las razones de ser de las cosas, pero muy pocas preguntas acerca de las
mismas; todo ello logrado por experiencias cumplidas al azar, sin
mtodo, y al calor de las circunstancias de la vida, por su propio esfuerzo
o valido del saber de otros y de las tradiciones de la colectividad. Su
fuente principal son los sentidos. Toda esta clase de conocimientos es lo
que puede catalogarse tambin como "saberes".
Podra quizs catalogarse como subclases del conocimiento vulgar la
supersticin y la sabidura popular.

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1.2.2 Conocimiento cientfico
Va ms all del emprico; por medio de l, trascendido al fenmeno, se
conocen las causas y las leyes que lo rigen. Conocer, verdaderamente, es
conocer por las causas; saber que un cuerpo abandonado a s mismo cae,
que el agua asciende en un tubo en el que se ha hecho vaco, etc. no
constituye conocimiento cientfico; solo lo ser si se explican tales
fenmenos relacionndolos con sus causas y con sus leyes. La diferencia
que el conocimiento cientfico tiene con el conocimiento ms o menos
espontneo que preside la vida cotidiana, "el mundo del manipular",
segn Karel Kosic, es antes que nada el rigor que pretende imponer a su
pensamiento. El conocimiento cientfico elabora y utiliza conceptos,
desterrando as las ambigedades del lenguaje cotidiano.
El conocimiento cientfico es objetivo, racional, sistemtico, general,
falible, metdico. Adems, son sus caractersticas el desinters y el
espritu crtico. El carcter abierto del conocimiento cientfico lo aparta
considerablemente de todo dogma o verdad revelada, con pretensiones
de infalibilidad. Es rasgo esencial del conocimiento cientfico su afn de
demostracin. La ciencia y el pensamiento cientfico no toleran las
afirmaciones gratuitas. Una afirmacin -cualquiera que sea- solo alcanza
rango cientfico cuando es fundamentada.
Ahora bien, entre los muchos rasgos que describen al conocimiento
cientfico es esencial el que ste resulta de una definida combinacin
entre componentes tericos y componentes empricos

, entre "lo

endgeno" y "lo exgeno". De otra parte, lo especfico del conocimiento


cientfico puede ser nombrado con el trmino tradicional de "explicacin
cientfica", ya que todo producto que se reconozca como "conocimiento
cientfico" debe cumplir como requisito fundamental que culmine en una
"explicacin cientfica", o que realice algunas de sus fases preliminares.

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1.2.3 Conocimiento Filosfico
Se distingue del cientfico por el objeto y por el mtodo. El objeto de la
filosofa son las realidades inmediatas no perceptibles por los sentidos
(suprasensibles), que traspasan la experiencia (mtodo racional). Se
parte de lo concreto material hacia lo concreto supramaterial, de lo
particular a lo universal. El conocimiento filosfico es un interrogar, un
continuo cuestionar sobre s y sobre la realidad. No es algo hecho,
acabado. Es una bsqueda constante de sentido, de justificacin, de
posibilidades, de interpretacin al respecto de todo aquello que rodea al
hombre y sobre el hombre mismo, en su existencia concreta. La esencia
de la filosofa es la bsqueda del saber y no su posesin.
El conocimiento filosfico procura comprender la realidad en su contexto
ms universal. No da soluciones definitivas para un gran nmero de
interrogantes, pero habilita al hombre en el uso de sus facultades para
ver mejor el sentido de la vida concreta. En el campo del conocimiento
filosfico siempre estarn en juego las categoras de esencia,
universalidad, necesidad, fundamental, etc..

1.2.4 Conocimiento teolgico


Es un conocimiento revelado, que implica siempre una actitud de fe y
ocurre cuando, sobre algo oculto o un misterio, hay alguien que lo
manifiesta y alguien pretende conocerlo. El misterio, aquello culto que
provoca curiosidad y lleva a la bsqueda, puede estar ligado o datos de la
naturaleza, de la vida futura, de la existencia de lo absoluto, etc. Aquel
que manifiesta lo oculto es el revelador. Podr ser el propio hombre o
Dios. Aquel que recibe la manifestacin tendr fe humana si el revelador
es algn hombre; tendr fe teolgica si es Dios el revelador. El
conocimiento revelado relativo a Dios, aceptado por fe teolgica
constituye el conocimiento teolgico. A ese conjunto de verdades el
hombre llega, no con el auxilio de su inteligencia sino por aceptacin de
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los datos de la revelacin divina. Se vale del argumento de autoridad. Son
los conocimientos adquiridos a travs de los libros sagrados y aceptados
racionalmente despus de haber pasado por la crtica histrica ms
exigente.

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1.3 LA CIENCIA
Concepto de
ciencia

Mario Bunge:

Conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observacin y


el razonamiento, y de los que se deducen principios y leyes
generales. En su sentido ms amplio se emplea para referirse al
conocimiento en cualquier campo, pero que suele aplicarse sobre
todo a la organizacin del proceso experimental verificable.

Trefil James:

La ciencia puede caracterizarse como conocimiento racional,


exacto y verificable. Por medio de la investigacin cientfica, el
hombre ha alcanzado una reconstruccin conceptual del mundo
que es cada vez ms amplia, profunda y exacta.

Hernn y Leo Sheneider:

Denominacin de un conjunto de disciplinas escolares, que


abarcan una serie de materias basadas en la experimentacin y
las matemticas.

Diccionario bsico:

Conocimiento profundo acerca de la naturaleza, la sociedad, el


hombre y sus pensamientos
La ciencia como

En la prctica social, el hombre ha tratado de dar explicaciones de los

forma de

objetos y fenmenos buscando diversas soluciones: el arte, como forma

conciencia

de explicacin del mundo data de ms de ochenta mil aos; es factible

social

que la religin haya aparecido simultneamente. La filosofa y la lgica


son tambin milenarias; sin embargo, la explicacin cientfica del mundo,
de la sociedad y de la naturaleza es relativamente reciente: data de entre
cien y ciento cincuenta aos, cuando aparecen los grandes
descubrimientos de la historia como la conservacin y transformacin de
la energa, la estructura celular, la evolucin biolgica, el papel del
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trabajo y las clases sociales en la sociedad moderna. Pero, "ciento
cincuenta aos de ciencias - dice Bertrand Russell - han resultado mas
explosivos que cinco mil aos de cultura precientfica" Una primera
aproximacin considera entonces que la ciencia es una forma de
conciencia social que el hombre tiene para conocer el mundo. Ahora,
como toda forma de conciencia social, la ciencia est condicionada
histricamente, o sea que est en relacin con el avance social y
econmico del hombre, lo cual significa que no es la ciencia la que
condiciona la sociedad, sino sta la que condiciona el avance o retroceso
de la ciencia y ello explica su origen y desarrollo. La sociedad moderna
no podra subsistir sin el aporte de la ciencia.
La ciencia,

Quedarse en definir la ciencia como un mero conocimiento generalizado

fuerza

de la realidad podra conducir a pensarla errneamente como un simple

productiva

artculo de lujo, abstracto, sin aplicabilidad. Todo lo contrario: la ciencia


es un factor de produccin social, una fuerza productiva social. Mediante
ella el hombre crea las condiciones ms propicias en los procesos
productivos, descubre nuevas tcnicas y nuevas formas de produccin
que promueven el avance social en materia de solucin de necesidades
sociales, econmicas, biolgicas, etc. El conocimiento cientfico, como
fuerza productiva, debe considerarse un instrumento especial de trabajo
y transformacin de la naturaleza; desde esta perspectiva, la ciencia es
para un pas parte de los medios de produccin y por ello los pases
poseedores (o mejor, productores) de ciencia son poseedores de una
tecnologa coincidente con ella y tambin de un Producto Interno Bruto
(PIB) superior al de pases que no disponen de conocimiento cientfico
desarrollado.

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1.4 LA CLASIFICACIN DE LA CIENCIA
No toda la investigacin cientfica procura el conocimiento objetivo. La
diversidad de las ciencias est de manifiesto en cuanto que atendemos a
sus objetos y a sus tcnicas. La diferencia primera y ms notable es la que
se presenta entre ciencias formales y ciencias fcticas. Las primeras
tienen por objeto las ideas y son deductivas y por excelencia. Las ciencias
fcticas se clasifican a la vez en naturales y sociales y estudian objetos
materiales como el suelo, los astros, los organismos y tambin los
procesos que se desencadenan en el desarrollo de esas dos realidades.
La primera gran divisin de las ciencias en formales o ideales y fcticas o
materiales tiene en cuenta el objeto o tema de las respectivas disciplinas;
tambin da cuenta de la diferencia de especie entre los enunciados que
se proponen establecer las ciencias formales y las fcticas: mientras los
enunciados formales consisten en relaciones entre signos, los enunciados
de las ciencias fcticas se refieren en su mayora a entes extracientficos,
es decir a sucesos y procesos. Esta divisin tambin tiene en cuenta el
mtodo por el cual se ponen a prueba los enunciados verificables:
mientras las ciencias formales se contentan con la lgica para demostrar
rigurosamente sus teoremas, las ciencias fcticas necesitan ms que la
lgica formal: para confirmar sus conjeturas necesitan de la observacin
y/o el experimento. En otras palabras las ciencias fcticas tienen que
mirar las cosas y, siempre que sea posible, deben procurar cambiarlas
deliberadamente para intentar descubrir en qu medida sus hiptesis se
adecuan a los hechos.
En total, las ciencias formales demuestran o prueban; las ciencias
fcticas verifican (confirman o disconfirman) hiptesis que en su mayora
son provisionales. La demostracin es completa y final; la verificacin es
incompleta y por ello temporaria; la naturaleza misma del mtodo
cientfico impide la confirmacin final de las hiptesis fcticas.

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Lo anterior no significa que los hechos objetivos sean blandos y
deformables, alterables a voluntad: para bien o para mal, la mayora de los
hechos no son cambiables a gusto; lo que ocurre es que la ciencia factual
presupone y contiene ciertas teoras formales que no somete a discusin
ni a duda, porque los hechos son irrelevantes respecto de las ideas puras.
En suma: lgicamente - aunque no psicolgicamente - la ciencia fctica
presupone la ciencia formal.
Las ciencias formales, lgica y matemtica tienen por objeto las ideas y
son deductivas por excelencia. No se refieren a nada que se encuentre en
la realidad, y por tanto no pueden utilizar el contacto con ella para
convalidar sus frmulas. Los diversos sistemas de la lgica formal y los
diferentes captulos de la matemtica pura son racionales, sistemticos y
verificables, pero no son objetivos, no dan informaciones acerca de la
realidad: simplemente, no se ocupan de los hechos. La lgica y la
matemtica tratan de entes ideales - tanto los abstractos como los
interpretados -, que solo existen en la mente humana. A los lgicos y
matemticos no se les da objetos de estudio: ellos construyen sus propios
objetos. Es verdad que a menudo lo hacen por abstraccin (4) de objetos
reales (naturales y sociales); ms an, el trabajo del lgico o del
matemtico satisface frecuentemente las necesidades del naturalista, del
socilogo o del tecnlogo. Pero la materia prima que emplean los lgicos
y los matemticos no es fctica sino ideal.
La lgica y la matemtica, por ocuparse de inventar entes formales y de
establecer relaciones entre ellos, se llaman a menudo ciencias
formales, precisamente porque sus objetos no son cosas ni procesos
sino formas en las que se puede verter un surtido ilimitado de contenidos,
tanto fcticos como empricos.

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Las ciencias formales jams entran en contacto con la realidad, pero se
emplean en la vida cotidiana y en las ciencias fcticas; en suma, la lgica
y la matemtica establecen contacto con la realidad a travs de un puente
que es el lenguaje, tanto el ordinario como el cientfico.
Las ciencias fcticas no emplean smbolos vacos (variables lgicas), sino
tan slo smbolos interpretados; no involucran expresiones tales
como " x es F", que no son verdaderas ni falsas. De otra parte, la
racionalidad - esto es, la coherencia con un sistema de ideas aceptado
previamente - es necesaria pero no suficiente para los enunciados
fcticos o de hechos; en particular, la sumisin a algn sistema de lgica
es necesaria pero no es una garanta de que se obtenga la verdad.
Adems de la racionalidad, exigimos de los enunciados de las ciencias
fcticas que sean verificables en la experiencia, sea indirectamente (en el
caso de las hiptesis generales), sea directamente (en el caso de las
consecuencias singulares de las hiptesis). nicamente despus que haya
pasado las pruebas de la verificacin emprica, podr considerarse que
un enunciado es adecuado a su objeto, o sea que es verdadero. Por esto
el conocimiento fctico verificable se llama a menudo ciencia emprica.En
resumidas cuentas, el conocimiento fctico aunque racional, es
esencialmente probable. (Ver figura 4).

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Figura. Una clasificacin de las Ciencias
Ciencia bsica y Segn los fines que orientan la bsqueda de conocimientos, puede
ciencia aplicada considerarse, en primer lugar, que el mtodo cientfico y las varias
tcnicas de las ciencias buscan incrementar nuestro conocimiento
objetivo de las leyes generales que rigen el comportamiento de la
naturaleza y de la sociedad, es decir, se busca un conocimiento objetivo,
intrnseco. En este caso se obtiene ciencia bsica o pura que se
desentiende - al menos en forma inmediata - de las posibles aplicaciones
prcticas que se pueda dar a sus resultados.
De otra parte, los mtodos y tcnicas de la ciencia pueden utilizarse, en
sentido derivativo, para aumentar nuestro bienestar y nuestro poder
(objetivos extrnsecos o utilitarios): en este caso se tiene ciencia aplicada,
la cual, por su parte, concentra su atencin en las posibilidades concretas
de llevar a la prctica las teoras generales, y destina sus esfuerzos a
resolver las necesidades que se plantea la sociedad.
De estas ltimas ciencias surgen las tcnicas concretas que se utilizan en
la vida cotidiana; as, por ejemplo, de las ciencias fsicas, que son puras,
surgen las ramas de la ingeniera; de la Biologa y la Qumica surge la
Medicina. No hay ciencia aplicada que no tenga detrs suyo un conjunto
sistemtico de conocimientos tericos "puros", y casi todas las ciencias
puras son aplicadas constantemente a la resolucin de dificultades
concretas.
La ciencia aplicada y la tcnica utilizan el mismo mtodo general de la
ciencia pura y varios mtodos especiales de ella, pero los aplican a fines
que son en ltima instancia prcticos. Si estos fines utilitarios no
concuerdan con el inters pblico, la ciencia aplicada no ser otra cosa
que ciencia impura y fatalmente inoficiosa.

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Entre ciencias puras y aplicadas existe una constante dialctica, una
interrelacin dinmica, de tal modo que los adelantos puros nutren y
permiten el desarrollo de las aplicaciones, mientras que stas someten a
prueba y permiten revisar diariamente la actividad y los logros de las
ciencias puras.
Las ciencias de la naturaleza y de la sociedad
Como parte de las ciencias fcticas, comprenden un tipo de conocimiento
caracterizado por: (a) racionalidad y (b) objetividad.
a) Por conocimiento racional se entiende:

Que est constituido por conceptos, juicios y raciocinios y no por


sensaciones, imgenes, pautas de conducta etc. Sin duda el
cientfico percibe, forma imgenes (por ejemplo modelos
visualizables) y hace operaciones; pero tanto el punto de partida
como el punto final de su trabajo son ideas.

Que esas ideas pueden combinarse de acuerdo con algn


conjunto de reglas lgicas, con el fin de producir nuevas ideas.

Que esas ideas no se amontonan caticamente, o simplemente en


forma cronolgica, sino que se organizan en sistemas de ideas,
esto es, en conjuntos ordenados de proposiciones (teoras).

b) Conocimiento objetivo de la realidad significa:

Que concuerda aproximadamente con su objeto; es decir que


busca alcanzar la verdad fctica.

Que verifica la adaptacin de las ideas a los hechos recurriendo a


un

comercio

peculiar con

los

hechos

(observacin

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experimento), intercambio que es controlable y hasta cierto
punto reproducible.
La racionalidad y la objetividad de la ciencia fctica estn ntimamente
unidos. As, por ejemplo, lo que usualmente se verifica por medio del
experimento es alguna consecuencia extrada a su vez de alguna
hiptesis; en otro ejemplo, el clculo no solo sigue a la observacin sino
que siempre es indispensable para planearla y registrarla.

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1.5 CARACTERSTICAS DE LA CIENCIA
Conocimiento

Parte de los hechos, los respeta hasta cierto punto, y siempre vuelve a

cientfico es

ellos. La ciencia intenta describir los hechos tal como son,

fctico

independientemente de su valor emocional o comercial: la ciencia no


poetisa los hechos ni los vende. En todos los campos, la ciencia comienza
estableciendo los hechos; esto requiere curiosidad impersonal,
desconfianza por la opinin prevaleciente, y sensibilidad a la
novedad. Los enunciados fcticos confirmados se llaman usualmente
"datos empricos"; se obtienen con ayuda de teoras y son a su vez la
materia prima de la elaboracin terica. Pero la recoleccin de datos y su
posterior disposicin en tablas no es la finalidad principal de la
investigacin.

Conocimiento

Descarta hechos, produce nuevos hechos y los explica. El sentido comn

cientfico

se apoya en los hechos a menudo se limita al hecho aislado, sin tratar de

trasciende los

correlacionarlo con otros o de explicarlo. Pero la investigacin cientfica

hechos

no se limita a los hechos observados: los cientficos exprimen la realidad


a fin de ir mas all de las apariencias; rechazan el grueso de los hechos
percibidos, por ser un montn de accidentes; seleccionan los que
consideran relevantes y, en lo posible los reproducen. Los cientficos
usualmente no aceptan los hechos a menos que puedan verificar su
autenticidad, para lo cual no tanto los contrastan con otros, sino
muestran que son compatibles con lo que se sabe. Los cientficos no
consideran su propia experiencia individual como un tribunal inapelable,
pero se apoyan si en la experiencia colectiva y en la teora. El
conocimiento cientfico racionaliza la experiencia en lugar de limitarse a
describirla; la ciencia da cuenta de los hechos, no inventarindolos sino
explicndolos por medio de "hiptesis". El cientfico conjetura lo que hay
tras los hechos observados y continuamente elabora conceptos tales
como los de tomo, campo, masa, energa, adaptacin, seleccin, clase
social

etc.

que

carecen

de

correlato

emprico,

an

cuando

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presumiblemente se refieren a cosas, cualidades o relaciones existentes
objetivamente.
La ciencia es

La investigacin cientfica aborda problemas circunscriptos, uno a uno, y

analtica

trata de descomponerlo todo en elementos. La investigacin cientfica no


se plantea cuestiones tales como "Cmo es el universo en su conjunto?"
o "Cmo es posible el conocimiento?" Trata, si, de entender toda
situacin total en trminos de sus componentes; descubre dichos
elementos y sus interconexiones. Los problemas de la ciencia son
parciales, y as mismo sus soluciones; mas an, al comienzo los
problemas son estrechos o, cuando sea necesario es preciso estrecharlos.
La investigacin comienza descomponiendo sus objetos a fin de
descubrir el mecanismo interno de los fenmenos observados; pero no
todo termina cuando se ha investigado la naturaleza de sus partes; el
prximo paso es el examen de la interdependencia de aquellas, y la etapa
final es la tentativa de reconstruir el todo en trminos de sus partes
interconectadas. El anlisis no acarrea el descuido de la totalidad; es la
nica manera conocida de descubrir como emergen, subsisten y se
desintegran los todos. La ciencia no ignora la sntesis, pero si rechaza la
pretensin irracionalista de que las sntesis pueden ser aprehendidas de
una vez, sin previo anlisis.

Investigacin

Una consecuencia del enfoque analtico de los problemas es la

cientfica es

especializacin; esto explica la multiplicidad de tcnicas y la relativa

especializada

independencia en los sectores de la ciencia. La especializacin no ha


impedido, sin embargo la formacin de campos interdisciplinarios tales
como la biofsica, la bioqumica, la psicofisiologa, la psicologa social, la
ciberntica o la investigacin operacional. Con todo, la especializacin
tiende a estrechar la visin de cada cientfico, pero como remedio eficaz
contra esta unilateralidad est su formacin filosfica.

Conocimiento

Sus problemas son diferenciables, sus resultados son claros. El

cientfico es

conocimiento ordinario es usualmente vago e inexacto; en la vida diaria


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claro y

nos preocupamos poco por dar definiciones precisas, descripciones

preciso

exactas, o mediciones afinadas. La ciencia torna preciso lo que el sentido


comn conoce de manera nebulosa; pero la ciencia es mucho mas que
sentido comn organizado: aunque proviene de ste, la ciencia
constituye una rebelin contra su vaguedad y superficialidad. El
conocimiento cientfico nunca est libre de error pero posee una tcnica
para encontrar errores y para sacar provecho de ellos.
La claridad y precisin se obtienen en la ciencia de las siguientes
maneras:
1. Los problemas se deben formular claramente, aunque, a
menudo, lo ms difcil es distinguir cules son los
problemas.
2. La ciencia parte de nociones que parecen claras al nefito;
pero las complica, purifica y eventualmente las rechaza.
3. La ciencia define la mayora de sus conceptos y aunque
esas definiciones son convencionales, no se las elige
caprichosamente: deben ser convenientes y frtiles.
4. La ciencia crea lenguajes artificiales inventando smbolos
(palabras, signos matemticos, etc) a los que se les
atribuye significados determinados mediante reglas de
designacin.
La ciencia procura siempre medir y registrar los fenmenos. Los
nmeros y formas geomtricas son importantes en el registro, la
descripcin y la inteligencia de los sucesos y procesos, y tales datos
debieran disponerse en tablas o resumirse en frmulas matemticas. Sin
embargo, la formulacin matemtica no es condicin indispensable para
que el conocimiento sea cientfico: lo que lo caracteriza es la exactitud en
un sentido general antes que la exactitud numrica o mtrica, la cual es
intil si media la vaguedad conceptual

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Conocimiento

No es inefable sino expresable, privado sino pblico, comunica

cientfico es

informacin a quien quiera que haya sido adiestrado para entenderla.

comunicable

Pero hay, sin embargo, sentimientos oscuros y nociones difusas, incluso


en el desarrollo de la ciencia, que es preciso aclarar antes de poder
subestimar su adecuacin ya que el lenguaje de la ciencia es informativo
y no expresivo o imperativo. La comunicabilidad es posible gracias a la
precisin; y es necesaria para la verificacin de los datos empricos y de
las hiptesis. An cuando por razones comerciales o polticas, se
mantengan en secreto durante un tiempo algunos trozos del saber, deben
ser comunicables en principio para que puedan ser considerados
cientficos. Los cientficos consideran el secreto en materia cientfica
como enemigo del progreso de la ciencia; el secreto cientfico es en efecto,
el ms eficaz originador del estancamiento en la cultura, en la tecnologa
y en la economa, as como una fuente de corrupcin moral.

Conocimiento

Debe aprobar el examen de la experiencia. A fin de explicar los

cientfico es

fenmenos, el cientfico inventa conjeturas fundadas de alguna manera

verificable

en el saber adquirido. Sus posiciones pueden ser cautas o audaces,


simples o complejas, pero en todo caso deben ser puestas a prueba. La
experimentacin puede calar ms profundamente que la observacin,
porque efecta cambios en lugar de limitarse a registrar variaciones. Sin
embargo la ciencia fctica no es necesariamente experimental, y, en
particular, no es agotada por las ciencias del laboratorio, tales como la
fsica.
Las tcnicas de verificacin evolucionan en el curso del tiempo; sin
embargo, siempre ponen a prueba consecuencias particulares de
hiptesis generales. Siempre se reducen a mostrar que hay, o que no hay,
algn fundamento para creer que las suposiciones en cuestin
corresponden a los hechos observados o a los valores medidos.

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Investigacin

No es errtica sino planeada. Los investigadores no tantean en la

cientfica es

oscuridad: saben lo que buscan y cmo encontrarlo. El planeamiento de

metdica

la investigacin no excluye sin embargo el azar; slo que, al hacer un


lugar a los acontecimientos imprevistos, es posible aprovechar la
interferencia del azar y la novedad inesperada. Mas an, a veces el
investigador produce el azar deliberadamente en procura de la
uniformidad de una muestra y para impedir una preferencia inconsciente
en la eleccin de sus miembros. La ciencia fctica emplea el mtodo
experimental concebido en un sentido amplio. Este mtodo consiste en
el test emprico de conclusiones particulares extradas de hiptesis
generales Tales como "los gases se dilatan cuando se los calienta" o "los
hombres se rebelan cuando se los oprime"). Este tipo de verificacin
requiere la manipulacin, la observacin y el registro de fenmenos, y
tambin el control de las variables o factores relevantes. Los datos
aislados y crudos son intiles y no dignos de confianza; es preciso
elaborarlos, organizarlos y confrontarlos con las conclusiones tericas.
La ciencia es, pues, esclava de sus propios mtodos y tcnicas mientras
stos tienen xito; pero es libre de multiplicar y de modificar, en todo
momento sus reglas, en aras de mayor racionalidad y objetividad.

Conocimiento

Una ciencia no es un agregado de informaciones inconexas, sino un

cientfico es

sistema de ideas conectadas lgicamente entre si y como tal es un sistema

sistemtico

terico. El fundamento de una teora dada no es un conjunto de hechos,


sino mas bien un conjunto de hiptesis de cierto grado de generalidad.
Las conclusiones y los teoremas (estos ltimos producto de una
demostracin matemtica) pueden extraerse de las hiptesis, sea en
forma natural o con ayuda de tcnicas especiales que involucran
operaciones matemticas.

Conocimiento

Ubica los hechos singulares en pautas generales, los enunciados

cientfico es

particulares en esquemas amplios. El cientfico se ocupa del hecho

general

singular en la medida en que todo hecho pertenece a una clase o es


expresin emprica de una ley. No es que la ciencia ignore la cosa
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individual o el hecho irrepetible; lo que ignora es el hecho aislado; por
esto la ciencia no se sirve de los datos empricos como tales pues estos
son mudos mientras no se los manipula y convierte en piezas de
estructuras tericas. Efectivamente, uno de los principios ontolgicos
que subyacen a la investigacin cientfica es que la variedad y an la
unicidad en algunos aspectos son compatibles con la uniformidad y la
generalidad en otros. Al qumico, por ejemplo, no le interesa sta o
aquella hoguera, sino el proceso de la combustin en general. El cientfico
intenta exponer los universales que se esconden en el seno de los propios
singulares.
Conocimiento

Busca leyes y las aplica; el conocimiento cientfico inserta los hechos

cientfico es

singulares en pautas generales llamadas "leyes naturales o leyes

legal

sociales". Tras el desorden y la fluidez de las apariencias, la ciencia fctica


descubre las pautas regulares de la estructura y del proceso del ser y del
devenir. En la medida en que la ciencia es legal, es esencialista: intenta
llegar a la raz de las cosas; encuentra la esencia en las variables
relevantes y en las relaciones invariantes entre ellas. De esta manera, hay
leyes mediante las cuales se explican otras: las leyes de la fsica son la
base para las leyes de las combinaciones qumicas; las leyes de la
fisiologa explican ciertos fenmenos psquicos y las leyes de la economa
pertenecen a los fundamentos de la sociologa. Es decir, las leyes se
organizan en una estructura de niveles. Sin embargo, las leyes no se
encuentran por mera observacin y simple registro, sino sometiendo a
prueba hiptesis: los enunciados de leyes no son, en efecto, sino hiptesis
confirmadas.

La ciencia es

Intenta explicar los hechos en trminos de leyes, y las leyes en trminos

explicativa

de principios. Los cientficos no se conforman con descripciones


detalladas y adems de inquirir como son las cosas, procuran responder
a por qu ocurren los hechos como ocurren y no de otra manera. La
ciencia deduce proposiciones relativas a hechos singulares a partir de
leyes generales, y deduce las leyes a partir de enunciados an mas
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generales (principios). Explicar no es solo sealar la causa y en la
actualidad se reconoce que la explicacin causal es tan solo un tipo de
explicacin cientfica. Hay diversos tipos de leyes cientficas y por
consiguiente, variedad de tipos de investigacin cientfica: morfolgicas,
dinmicas, de composicin, de asociacin, de tendencias globales,
dialcticas, etc. La historia de la ciencia ensea que las explicaciones
cientficas se corrigen o descartan sin cesar, que no son finales pero s
perfectibles.
Conocimiento

Trasciende la masa de los hechos de experiencia, imaginando cmo

cientfico es

puede haber sido el pasado y cmo podr ser el futuro. La prediccin es

predictivo

una manera eficaz de poner a prueba las hiptesis, pero tambin es la


clave del control y an de la modificacin del curso de los
acontecimientos. En contraste con la profeca, la prediccin cientfica se
funda sobre leyes y sobre informaciones especficas fidedignas, relativas
al estado de cosas actual o pasado. Ejemplos: "Ocurrir E" (profeca);
"Ocurrir E 1 siempre que suceda C 1, pues siempre que sucede C es
seguido por o est asociado con E" (prediccin cientfica). C y E designan
clases de sucesos, en tanto que C 1 y E 1 denotan los hechos especficos
que se predicen sobre la base del o los enunciados que conectan a C con
E en general. Puesto que la prediccin cientfica depende de leyes y de
tems de informacin especfica, puede fracasar por inexactitud de los
enunciados de las leyes o por imprecisin de la informacin disponible.
Una fuente importante de fallas en la prediccin es el conjunto de
suposiciones acerca de la naturaleza del objeto (sistema fsico,
organismo vivo, grupo social etc).

La ciencia es

No reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento. Si un

abierta

conocimiento fctico no es refutable en principio, entonces no pertenece


a la ciencia sino a algn otro campo. Las nociones acerca de nuestro
medio natural o social no son finales: estn todas en movimiento, todas
son falibles. Siempre es concebible que pueda surgir una nueva situacin
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(nuevas informaciones o nuevas teoras) en que nuestras ideas, por
firmemente establecidas que parezcan, resulten inadecuadas en algn
sentido. La ciencia carece de axiomas evidentes; incluso los principios
ms generales y seguros son postulados que pueden ser corregidos o
reemplazados. A consecuencia del carcter hipottico de los enunciados
de leyes, y de la naturaleza perfectible de los datos empricos, la ciencia
no es un sistema dogmtico y cerrado sino controvertido y abierto; es
decir la ciencia es abierta como sistema porque es falible y, por
consiguiente, capaz de progresar. En cambio, puede argirse que la
ciencia es metodolgicamente cerrada, no en el sentido de que las reglas
del mtodo cientfico sean inamovibles, sino en el sentido de que es
autocorrectiva: el requisito de la verificabilidad de las hiptesis
cientficas basta para asegurar el progreso cientfico. Un sistema cerrado
de conocimiento fctico, que excluya toda ulterior investigacin, puede
llamarse sabidura pero no es ms que un detritus de la ciencia.
El sabio moderno a diferencia del antiguo, no es tanto un acumulador de
conocimientos como s un generador de problemas. Por consiguiente,
prefiere los ltimos nmeros de las revistas especializadas a los
manuales, an cuando stos ltimos sean depsitos de verdad ms
completos y fidedignos que aquellas.
La ciencia es

Porque busca la verdad, la ciencia es eficaz en la provisin de

til

herramientas para el bien y para el mal. El conocimiento ordinario se


ocupa usualmente de lograr resultados capaces de ser aplicados en forma
inmediata; sin embargo, no es suficientemente verdadero, con lo cual no
puede ser suficientemente eficaz. Cuando se dispone de un conocimiento
adecuado de las cosas es posible manipularlas con xito. La utilidad de la
ciencia es una consecuencia de su objetividad: sin proponrselo, a la larga
o a la corta la investigacin provee resultados aplicables. La sociedad
moderna paga la investigacin porque ha aprendido que la investigacin
rinde. El cientfico no puede dejar de producir conocimientos aplicables;
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los tcnicos emplean el conocimiento con fines prcticos, y los polticos
son los responsables de que la ciencia y la tecnologa se empleen en
beneficio de la humanidad.
La tcnica moderna es - crecientemente aunque no exclusivamente ciencia aplicada. La mayor parte de las ramas ingenieriles son fsica y
qumica aplicadas, la medicina es biologa aplicada, la psiquiatra es
sicologa y neurologa aplicadas; y llegar el da en que la poltica se
convierta en sociologa aplicada.
La tecnologa no es nicamente el resultado de aplicar el conocimiento
cientfico a los problemas prcticos: la tecnologa viva es, en esencia, el
enfoque cientfico de los problemas prcticos, o sea, el tratamiento de
stos sobre un fondo de conocimiento cientfico y con ayuda del mtodo
cientfico. Todo avance tecnolgico plantea problemas cientficos, cuya
solucin puede ser la invencin de nuevas teoras o de nuevas tcnicas
de investigacin que conduzcan a mejor conocimiento y dominio del
asunto.
La continuacin de la civilizacin moderna depende, en gran medida, del
ciclo del conocimiento: la tecnologa moderna utiliza la ciencia, y la
ciencia moderna depende a su vez de una industria altamente tecnificada.
Pero la ciencia es til en mas de una manera. Adems de constituir el
fundamento de la tecnologa, la ciencia es til en la medida en que se la
emplea en la edificacin de concepciones del mundo que concuerdan con
los hechos, y en la medida en que crea el hbito de adoptar una actitud
de libre y valiente examen, en que acostumbra a la gente a poner a prueba
sus afirmaciones y a argumentar correctamente.

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En resumen, la ciencia es valiosa para domar la naturaleza y remodelar
la sociedad; es valiosa en si misma, como clave para la inteligencia del
mundo y del yo; y es eficaz en el enriquecimiento, la disciplina y la
liberacin de la mente.

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