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Productos milagro y por qu no sirven

Un producto milagro promete curar todo y al final no cura nada. Y al haber tal descontrol en su
produccin y distribucin, pueden llegar a provocar problemas de salud bastante serios. Dicho de otra
forma, el remedio es peor que la enfermedad.
La Comisin Federal para la Proteccin contra riesgos sanitarios (Cofepris), rgano de la Secretara de
Salud encargado de las funciones de regulacin, verificacin y fomento sanitario para proteger la salud
de la poblacin de nuestro pas, dio a conocer a grandes rasgos 5 principales maneras en que estos
productos operan de manera engaosa.
1. Promesa de que slo con tomar una pastilla, beber un licuado, untarse una crema o baarse con un
jabn se bajar de peso.
La realidad es que la prdida significativa y saludable de peso es la suma de varios factores, que
implican asesora de un profesional, cambios importantes y paulatinos en los hbitos alimenticios y
aumento de la actividad fsica.
La Norma Oficial Mexicana en la materia sugiere la prdida de un kilo por semana como lmite para una
prdida de peso segura.
As que, suponiendo que algn producto pudiera provocar la disminucin de una gran cantidad de kilos
en poco tiempo, ese milagro! implicara cambios bioqumicos importantes en tu cuerpo, por lo que sera
necesario que el tratamiento se siguiera bajo supervisin mdica.
2. No existe ninguna sustancia que pueda bloquear la absorcin de grandes cantidades de grasa en el
organismo como para ocasionar una prdida de peso significativa.
Si bien la industria farmacutica ha desarrollado componentes que ayudan al paciente a disminuir la
absorcin de la grasa ingerida en los alimentos, estos medicamentos de ninguna manera sugieren ser
una solucin nica y definitiva al problema de sobrepeso (como lo afirman los productos milagro), al
contrario, especifican muy claramente en sus empaques que slo son un auxiliar en el tratamiento de la
obesidad, y que deben emplearse bajo supervisin mdica y siguiendo un plan de dieta y ejercicio.
3. Si nos sometemos a un rgimen alimenticio y bajamos de peso, pero una vez alcanzada la meta no
modificamos los hbitos que nos hicieron engordar, no tardaremos mucho en recuperar el peso perdido,
y hasta ms.
Alcanzar el peso ideal no es lo ms difcil en la lucha contra la obesidad, sino tener la disciplina y la
fuerza de voluntad para cambiar nuestro estilo de vida y hacer de la sana alimentacin y el ejercicio
parte de nuestra rutina.
4. Se dice tener sustento de expertos o estudios de Universidades. Con estas afirmaciones
acompaadas de las imgenes de supuestos mdicos o representantes de asociaciones, los
anunciantes pretenden darle credibilidad a su producto y, de cierta manera, implican que tiene un
respaldo cientfico o son un medicamento. Por otra parte los modelos que utilizan, ni en sus sueos mas
tontos utilizaran esos productos, son modelos que les pagan para abrir la boca.
La diferencia entre un producto milagro y un medicamento radica en que estos requieren de un proceso
muy largo y complejo -que tarda ms o menos 10 aos para obtener la evidencia cientfica de que el
producto funciona y es seguro, antes de someterlo a la autorizacin de la Secretara de Salud para
poder comercializarlo.
5. Ninguna crema, parche, gel, jabn o extrao artilugio es capaz de hacernos perder centmetros de
forma definitiva: la formacin y la eliminacin de grasa en el organismo dependen de procesos
metablicos, no de factores externos.
Muchos de los productos milagro que prometen reducir centmetros aplicando sustancias en la piel,
utilizan el testimonio de figuras pblicas para validar sus resultados.

La comercializacin de la sociedad nos orilla a tratar de alienarnos a la imagen perfecta del cuerpo
humano, creado por el consumismo.
El bombardeo de productos de promesas falsas es intenso en nuestro pas, donde al final de cuentas el
xito del consumidor usando el producto es lo que menos importa, la verdad detrs del engao es
traducir esa fantasia deseable en grandes cantidades de dinero, valindose de la ignorancia y dicho sea
de paso, tambin del conformismo del consumidor. El consumidor es el medio para crear dinero y no el
fin para mejorar su salud. Al final de cuentas lo que menos importa es el consumidor.
Se hace necesario desarrollar y fortalecer una cultura de cambios de habitos que al fin de cuentas se
traduce en un mejoramiento en la calidad de vida del ser humano.
No te dejes engaar, mientras no cambies tus hbitos alimenticios e incorpores a tu vida la Actividad
Fsica, vas a seguir siendo vctima de este tipo de productos. Si todos esos productos en verdad
sirvieran no seriamos el segundo pas ms gordo del mundo en adultos y el primero en Nios.
Prometen curar casi todo, pero no hay pruebas cientficas que los respalden. Descubre lo que oculta la
engaosa publicidad de estos artculos.
Pastillas para curar el mal de Alzheimer, el cncer y la diabetes mellitus; mquinas vibradoras que permiten "ejercitar
el cuerpo y tonificar los msculos sin esfuerzo"; geles con componentes que reducen la grasa abdominal y ayudan a
bajar de peso en pocos das; sustancias que supuestamente aumentan el apetito sexual, cremas que hacen
rejuvenecer la piel al instante Te suena conocido?
A juzgar por los spots con los que audazmente se anuncia este tipo de productos en todos los medios de
comunicacin, cualquiera podra pensar que son milagrosos. Y, en efecto, tendran que serlo para curar de veras
alguno de los cientos de tipos de cncer descritos por los onclogos o combatir la obesidad mrbida sin necesidad de
aplicar dietas, tratamientos rigurosos ni cirugas.
Pero en la perspectiva de la medicina cientfica la que se basa en evidencias no existen ni los milagros ni las
curas genricas. Aun para una misma enfermedad, cada paciente requiere tratamientos especficos diseados segn
sus antecedentes clnicos, constitucin fsica, edad y predisposicin gentica. Con todo, en Mxico sigue floreciendo
una lucrativa industria de productos y servicios fraudulentos que las autoridades sanitarias han etiquetado de manera
un tanto equvoca como productos "milagro". El mercado de estos productos inservibles y hasta dainos se calcula en
cientos de millones de pesos en Mxico. Quienes los venden no hacen inventarios, no llevan registros pormenorizados
ni garantizan su eficacia con evidencias cientficas.
La lista "negra"
307 mensajes en diversos medios de comunicacin porque los productos milagro que anunciaban no contaban con
autorizacin de la Secretara de Salud ni haban pasado pruebas de eficacia, calidad y seguridad. El mismo ao la
dependencia tambin asegur casi un cuarto de milln de piezas de ms de 250 de esos artculos que, segn se
detect, se anunciaban como curas sin bases cientficas. El listado completo puede consultarse en la pgina web de la
institucin. En esa misma fuente electrnica los ciudadanos pueden hacer denuncias sanitarias y obtener informacin
detallada sobre los 10 productos ms publicitados en Mxico, entre ellos Chardon de Marie (supuesto protector del
hgado), Prostaliv y Prostamax (contra trastornos de la prstata), Malunggay (se dice que fortalece el sistema
inmunitario, es nutriente, calmante y desintoxicante) y PSO exacto (para mejorar la figura y bajar de peso).
En el lmite
Segn la Comisin Federal para la Proteccin contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS) de la Secretara de Salud (SS),
los productos o servicios milagro, de los que ha identificado ms de 250 en Mxico, estn mal clasificados: sus
fabricantes suelen registrarlos (en el mejor de los casos, pues casi siempre se omite este trmite) como artculos
cosmticos o suplementos alimenticios cuando en realidad son otra cosa.
Roco Alatorre Winter, comisionada de Evidencia y Manejo de Riesgo de la COFEPRIS, explica que, fuera de la
clasificacin de medicamentos convencionales, las autoridades sanitarias reconocen otras tres categoras de
productos: suplementos alimenticios, remedios y medicamentos herbolarios y frmacos homeopticos. Los productos
milagro pueden clasificarse como suplementos dietticos, medicamentos o remedios herbolarios no identificados como

tales, en cuyo caso no es obligatorio por ley someterlos a las rigurosas pruebas de calidad, eficacia y seguridad que
deben pasar los frmacos de patente. Tambin se incluyen en la definicin artculos de perfumera, belleza o
higinicos, alimentos o bebidas no alcohlicas, servicios de embellecimiento, spas y estticas.
Cualquier sustancia candidata a frmaco debe estudiarse en el laboratorio, y a veces tambin por simulaciones por
computadora para ver si es viable. Luego la sustancia ha de ser evaluada en modelos animales y en fase clnica con
voluntarios humanos para observar sus efectos, cmo lo absorbe el organismo, cmo lo elimina, evaluar dosis y
discernir contraindicaciones. Slo hasta concluir este proceso que demora unos 10 aos, en promedio es posible
solicitar el registro sanitario correspondiente.
En el extremo contrario, los productos milagro, por carecer de autorizacin o tener una inapropiada, pueden resultar
inocuos en el mejor de los casos, o nocivos para la salud de quien los usa, pues no se conoce su composicin
qumica. La publicidad con que se anuncian, llena de afirmaciones imposibles de comprobar, "induce al error, oculta
contraindicaciones y exagera caractersticas o propiedades", segn dijo Miguel ngel Toscano Velasco, ex titular de la
COFEPRIS. "No tienen permiso ni aviso publicitario, son presentados como un satisfactor inmediato que no implica
esfuerzo y cubren necesidades inducidas o reales", aadi el ex comisionado. A manera de ejemplo, cit uno de los
productos tpicos que se anuncian en todos los medios: el de pastillas que, ingeridas durante pocos das, contribuiran
a absorber la grasa corporal y a bajar de peso. "Es una mentira absoluta y un engao al consumidor", advirti
Toscano.
Curalotodo?
En la Antigedad y sobre todo en la Edad Media, se supona la existencia de una sustancia que podra curar todas las
enfermedades. Hoy esta creencia mstica se ha transformado en estrategia de mercado para promover productos
milagro. Aqu algunos de los artilugios ms usados para embaucar al consumidor, segn la PROFECO y la
COFEPRIS.
Testimonios de personas famosas o usuarios que se han beneficiado con estos productos.
Utilizacin confusa del trmino "aliviar" como sinnimo o equivalente de "curar".
Aval de fedatarios pblicos o recomendaciones de asociaciones, colegios o autoridades que a veces no existen.
Promesa de efectos extraordinarios sin ningn tipo de esfuerzos ni modificacin de hbitos y de solucionar o combatir
enfermedades (obesidad, diabetes, cncer) o mejorar funciones corporales de inmediato o en poco tiempo.
Ofrecimiento del mismo resultado para cualquier individuo (sin importar su edad ni caractersticas fsicas). Informacin
insuficiente o leyendas y permisos ilegibles.
Daos
Qu daos pueden producir los productos milagro? Para empezar, el dao econmico de comprar un producto que
no sirve para nada. Pero usarlos conlleva distintos niveles de riesgo sanitario: el de autorrecetarse y el de abandonar
tratamientos mdicos eficaces y dietas saludables para sustituirlos por el producto milagro, que puede enmascarar los
sntomas y signos de tratornos graves que ameritaran atencin mdica inmediata. Est tambin el problema tico de
enganchar con publicidad falsa a los pacientes aquejados por males degenerativos, a los que se ofrece una
igualmente falsa esperanza de encontrar alivio.
Los efectos indeseables ligados al uso de productos para adelgazar pueden ser leves, moderados o graves, segn ha
constatado el Centro Nacional de Farmacovigilancia de la SS (ver Cmo ves? No. 108). Incluyen, entre otros,
insomnio, nerviosismo, clicos, arritmia, calambres, ansiedad, diarrea, mareo, nuseas, prurito, temblor, vmito,
incremento del apetito, alteraciones del hgado, malestar general y dolor abdominal, de espalda o cabeza.
El Instituto Mexicano del Seguro Social ha documentado que los productos para reducir talla o eliminar kilos de ms
a los que, seala, son ms vulnerables las mujeres de entre 30 y 50 aos de edad pueden provocar inflamacin de
la piel (cuando son de uso tpico), as como trnsito intestinal acelerado, diarrea, mala absorcin de medicamentos y
taquicardia si son ingeridos.
Toscano destaca otros dos artculos ampliamente publicitados y vendidos en Mxico supuestamente para combatir en
el varn los padecimientos de la prstata, entre cuyos ingredientes hay compuestos naturales dainos: el Prostamax y
el Prostaliv. Ambos contienen Serenoa repens (palmito salvaje), planta americana de la familia de las palmas
clasificada como txica por el ndice internacional de informacin sobre frmacos Micromedex. El primero contiene
tambin Avena sativa, vegetal que, de acuerdo con elVademcum colombiano de plantas medicinales 2008, provoca

distensin abdominal, flatulencia e irritacin peritoneal. Pero con eslogans tan ambiguos en las etiquetas como "los
indgenas que usaban esta planta hace cientos de aos no se equivocaban" y la leyenda "cien por ciento natural", el
consumidor puede creer que son seguros y eficaces. "As como la mariguana es 100% natural y altamente txica,
existen cientos de plantas que estn siendo utilizadas en este tipo de productos", aadi Toscano Velasco.
Ms riesgos
Otras sustancias presentadas como suplementos alimenticios (Chardon de Marie y SiliMarie) contienen silimarina,
compuesto extrado del cardo lechoso (Silybum marianum) al que se le atribuyen "efectos maravillosos" contra la
diabetes y otros males crnicos. Esta sustancia ha sido estudiada por la doctora Claudia Anglica Soto, de la Divisin
de Ciencias Biolgicas y de la Salud de la Universidad Autnoma Metropolitana Xochimilco, institucin que obtuvo la
patente nacional y extranjera. La investigadora ha observado que la silimarina, en efecto, ayuda a regenerar las
clulas pancreticas daadas por la diabetes mellitus, pero slo en animales de experimentacin (ratas), razn por la
cual ella advierte que no es segura para las personas, e incluso puede generar reacciones como vmito, nuseas,
mareo, dolor abdominal y urticaria.
Tambin vale la pena destacar el caso del cromo aadido al caf soluble Metaboltonics termognico. Como informa la
SS, consumido en exceso, ese metal podra propiciar interacciones con otros medicamentos que est tomando el
paciente, como anticidos, corticosteroides (usados como antiinflamatorios e inmunosupresores) e hipoglucemiantes
(para disminuir niveles de glucosa en la sangre).
Esta es slo una muestra de los daos detectados, pero el riesgo de usar remedios fraudulentos podra ser mayor.
Algunos usuarios de estos productos aplazan la visita al mdico hasta que ya es demasiado tarde para ayudarlos. Al
respecto, Alatorre dijo que la Comisin Nacional de Farmacovigilancia est evaluando dos casos recientes de muerte
probablemente ligados a productos milagro, aunque admiti que es difcil establecer la correlacin.
El problema, reconoci por su parte Toscano, es que "no existen metodologas analticas establecidas para determinar
o cuantificar los principios activos de los ingredientes en todos esos productos, ni se cuenta con evidencia de los
riesgos asociados". Adems, lament, falta investigar ms las plantas mexicanas y su uso en humanos, tarea que se
complica por el costo econmico: la monografa de una sola de ellas cuesta entre 500 000 y 1 000 000 de pesos. A
estos inconvenientes se aaden la incertidumbre sobre los lugares donde se elaboran esos artculos engaosos (ni
siquiera llegan a ser laboratorios, sino plantas clandestinas con escaso o nulo control higinico) y la dificultad para
localizar y fiscalizar a los fabricantes, pues en los anuncios comerciales no se especifica ese dato, de manera que las
autoridades deben rastrearlo, como revel Lucio Lastra Marn, tambin de la COFEPRIS.
Legislacin insuficiente
En vista de las evidencias en contra, por qu permanecen en el mercado estos productos fraudulentos? Como se
mencion antes, una de las razones principales (adems de la credulidad del pblico y la falta de metodologas y
presupuestos suficientes para investigacin) es un marco jurdico insuficiente, que deja huecos legales de los que se
aprovechan los productores y promotores para continuar con su negocio.
Las principales normas aplicables en la materia son la Ley General de Salud, sus diversos reglamentos y acuerdos,
as como algunas Normas Oficiales Mexicanas.
Por ejemplo, el Reglamento de Control Sanitario de Productos y Servicios prohbe aadir hormonas, yohimbina o
efedrina a los suplementos alimenticios. Asimismo, el Reglamento de Insumos para la Salud dedica un apartado a
normar los remedios herbolarios. El problema es que cuando las autoridades localizan a un fabricante de productos
milagro y deciden aplicarle las sanciones correspondientes, algunos de estos embaucadores se amparan, o le
cambian de nombre a su producto, o bien alteran las pautas publicitarias.