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O Behaviorismo1

O ESTUDO DO COMPORTAMENTO
O termo Behaviorismo foi inaugurado pelo americano John B.
Watson, em artigo publicado em 1913, que apresentava o ttulo
Psicologia: como os behavioristas a vem. O termo ingls behavior
significa comportamento; por isso, para denominar essa tendncia
terica, usamos Behaviorismo e, tambm, Comportamentalismo,
Teoria Comportamental, Anlise Experimental do Comportamento,
Anlise do Comportamento.
Watson, postulando o comportamento como objeto da Psicologia,
dava a esta cincia a consistncia que os psiclogos da poca vinham
buscando um objeto observvel, mensurvel, cujos experimentos
poderiam ser reproduzidos em diferentes condies e sujeitos. Essas
caractersticas foram importantes para que a Psicologia alcanasse o
status de cincia, rompendo definitivamente com a sua tradio filosfica.
Watson tambm defendia uma perspectiva funcionalista para a
Psicologia, isto , o comportamento deveria ser estudado como funo
de certas variveis do meio. Certos estmulos levam o organismo a dar
determinadas respostas e isso ocorre porque os organismos se ajustam
aos seus ambientes por meio de equipamentos hereditrios e pela
formao de hbitos. Watson buscava a construo de uma Psicologia
sem alma e sem mente, livre de conceitos mentalistas e de mtodos
subjetivos, e que tivesse a capacidade de prever e controlar.
Apesar de colocar o comportamento como objeto da Psicologia, o
Behaviorismo foi, desde Watson, modificando o sentido desse termo.
Hoje, no se entende comportamento como uma [pg. 45] ao isolada
1

Os autores agradecem Prof Dr Maria Amlia Andery, do Laboratrio de Psicologia Experimental da


Faculdade de Psicologia da PUC-SP, a contribuio na reviso deste captulo.

de um sujeito, mas, sim, como uma interao entre aquilo que o sujeito
faz e o ambiente onde o seu fazer acontece. Portanto, o Behaviorismo
dedica-se ao estudo das interaes entre o indivduo e o ambiente, entre
as aes do indivduo (suas respostas) e o ambiente (as estimulaes).
Os psiclogos desta abordagem chegaram aos termos resposta e
estmulo para se referirem quilo que o organismo faz e s variveis
ambientais que interagem com o sujeito. Para explicar a adoo desses
termos, duas razes podem ser apontadas: uma metodolgica e outra
histrica.
A razo metodolgica deve-se ao fato de que os analistas
experimentais do comportamento tomaram, como modo preferencial de
investigao, um mtodo experimental e analtico.
Com isso, os experimentadores sentiram a necessidade de dividir
o objeto para efeito de investigao, chegando a unidades de anlise.
A

razo

histrica

refere-se

aos

termos

escolhidos

popularizados, que foram mantidos posteriormente por outros estudiosos


do comportamento, devido ao seu uso generalizado.
Comportamento, entendido como interao indivduo-ambiente, a
unidade bsica de descrio e o ponto de partida para uma cincia do
comportamento. O homem comea a ser estudado a partir de sua
interao com o ambiente, sendo tomado como produto e produtor
dessas interaes.

A ANLISE
EXPERIMENTAL DO COMPORTAMENTO
O mais importante dos behavioristas que sucedem Watson B. F.
Skinner (1904-1990).
O Behaviorismo de Skinner tem influenciado muitos psiclogos
americanos e de vrios pases onde a Psicologia americana tem grande

penetrao, como o Brasil. Esta linha de estudo ficou conhecida por


Behaviorismo radical, termo cunhado pelo prprio Skinner, em 1945,
para designar uma filosofia da Cincia do Comportamento (que ele se
props defender) por meio da anlise experimental do comportamento.
A

base

comportamento

da

corrente
operante.

skinneriana
Para

est

na

desenvolver

formulao
este

do

conceito,

retrocederemos um pouco na histria do Behaviorismo, introduzindo as


noes de comportamento reflexo

ou respondente,

para ento

chegarmos ao comportamento operante. Vamos l. [pg. 46]

O COMPORTAMENTO RESPONDENTE
O

comportamento

reflexo

ou

respondente o que usualmente chamamos


de no-voluntrio e inclui as respostas que
so eliciadas (produzidas) por estmulos
antecedentes do ambiente. Como exemplo,
podemos citar a contrao das pupilas quando uma luz forte incide sobre
os olhos, a salivao provocada por uma gota de limo colocada na
ponta da lngua, o arrepio da pele quando um ar frio nos atinge, as
famosas lgrimas de cebola etc.
Esses comportamentos reflexos ou respondentes so interaes
estmulo-resposta (ambiente-sujeito) incondicionadas, nas quais certos
eventos

ambientais

confiavelmente

eliciam

certas

respostas

do

organismo que independem de aprendizagem. Mas interaes desse


tipo tambm podem ser provocadas por estmulos que, originalmente,
no eliciavam respostas em determinado organismo. Quando tais
estmulos so temporalmente pareados com estmulos eliciadores
podem, em certas condies, eliciar respostas semelhantes s destes. A
essas novas interaes chamamos tambm de reflexos, que agora so
condicionados devido a uma histria de pareamento, o qual levou o
organismo a responder a estmulos que antes no respondia. Para deixar
isso mais claro, vamos a um exemplo: suponha que, numa sala

aquecida, sua mo direita seja mergulhada numa vasilha de gua


gelada. A temperatura da mo cair rapidamente devido ao encolhimento
ou constrio dos vasos sangneos, caracterizando o comportamento
como respondente. Esse comportamento ser acompanhado de uma
modificao semelhante, e mais facilmente mensurvel, na mo
esquerda, onde a constrio vascular tambm ser induzida. Suponha,
agora, que a sua mo direita seja mergulhada na gua gelada um certo
nmero de vezes, em intervalos de trs ou quatro minutos, e que voc
oua uma campainha pouco antes de cada imerso. L pelo vigsimo
pareamento do som da campainha com a gua fria, a mudana de
temperatura nas mos poder ser eliciada apenas pelo som, isto , sem
necessidade de imergir uma das mos2.
Neste exemplo de condicionamento respondente, a queda da
temperatura da mo, eliciada pela gua fria, uma resposta
incondicionada, enquanto a queda da temperatura, eliciada pelo som,
uma resposta condicionada (aprendida): a gua um estmulo
incondicionado, e o som, um estmulo condicionado. [pg. 47]
No incio dos anos 30, na Universidade de Harvard (Estados
Unidos), Skinner comeou o estudo do comportamento justamente pelo
comportamento respondente, que se tornara a unidade bsica de
anlise, ou seja, o fundamento para a descrio das interaes indivduoambiente. O desenvolvimento de seu trabalho levou-o a teorizar sobre
um outro tipo de relao do indivduo com seu ambiente, a qual viria a
ser nova unidade de anlise de sua cincia: o comportamento
operante. Esse tipo de comportamento caracteriza a maioria de nossas
interaes com o ambiente.

O COMPORTAMENTO OPERANTE
O comportamento operante abrange um leque amplo da atividade
humana dos comportamentos do beb de balbuciar, de agarrar
objetos e de olhar os enfeites do bero aos mais sofisticados,
2

F. S. Keller. Aprendizagem: teoria do reforo, p. 12-3.

apresentados pelo adulto. Como nos diz Keller, o comportamento


operante
inclui todos os movimentos de um organismo dos quais se possa dizer que, em
algum momento, tm efeito sobre ou fazem algo ao mundo em redor. O comportamento
operante opera sobre o mundo, por assim dizer, quer direta, quer indiretamente3.
A leitura que voc est fazendo
deste

livro

um

exemplo

de

comportamento operante, assim como


escrever uma carta, chamar o txi com
um gesto de mo, tocar um instrumento
etc.
Para exemplificarmos melhor os
conceitos apresentados at aqui, vamos
relembrar um conhecido experimento
feito com ratos de laboratrio. Vale
Tocar um instrumento um exemplo de
um comportamento operante que tem
efeito sobre o mundo

informar

que

animais

como

ratos,

pombos e macacos para citar alguns

foram

utilizados

pelos

analistas

experimentais do comportamento (inclusive Skinner) para verificar como


as variaes no ambiente interferiam nos comportamentos. Tais
experimentos permitiram-lhes fazer afirmaes sobre o que chamaram
de leis comportamentais.
Um ratinho, ao sentir sede em seu habitat, certamente manifesta
algum comportamento que lhe permita satisfazer a sua necessidade
orgnica. Esse comportamento foi aprendido por ele e se mantm pelo
efeito proporcionado: saciar a sede. Assim, se deixarmos [pg. 48] um
ratinho privado de gua durante 24 horas, ele certamente apresentar o
comportamento de beber gua no momento em que tiver sede. Sabendo
disso, os pesquisadores da poca decidiram simular esta situao em
laboratrio sob condies especiais de controle, o que os levou
formulao de uma lei comportamental.
3

3. F. S. Keller. Op. cit. p. 10.

Um
colocado

ratinho
na

caixa

foi
de

Skinner um recipiente
fechado

no

qual

encontrava apenas uma


barra. Esta barra, ao ser
pressionada

por

ele,

acionava um mecanismo
(camuflado)

que

lhe

O ratinho, por acaso, pressiona a barra e recebe a gota


dgua. Inicia-se o processo de aprendizagem.

permitia obter uma gotinha


de gua, que chegava caixa por meio de uma pequena haste.
Que resposta esperava-se do ratinho? Que pressionasse a
barra. Como isso ocorreu pela primeira vez? Por acaso. Durante a
explorao da caixa, o ratinho pressionou a barra acidentalmente, o que
lhe trouxe, pela primeira vez, uma gotinha de gua, que, devido sede,
fora rapidamente consumida. Por ter obtido gua ao encostar na barra
quando sentia sede, constatou-se a alta probabilidade de que, estando
em situao semelhante, o ratinho a pressionasse novamente.
Neste caso de comportamento operante, o que propicia a
aprendizagem dos comportamentos a ao do organismo sobre o meio
e o efeito dela resultante a satisfao de alguma necessidade, ou
seja, a aprendizagem est na relao entre uma ao e seu efeito.
Este comportamento operante pode ser representado da seguinte
maneira: R S, em que R a resposta (pressionar a barra) e S (do
ingls stimuli) o estmulo reforador (a gua), que tanto interessa ao
organismo; a flecha significa levar a.
Esse estmulo reforador chamado de reforo. O termo
estmulo foi mantido da relao R-S do comportamento respondente
para designar-lhe a responsabilidade pela ao, apesar de ela ocorrer
aps a manifestao do comportamento. O comportamento operante
refere-se interao sujeito-ambiente. Nessa interao, chama-se de
relao fundamental relao entre a ao do indivduo (a emisso da

resposta) e as conseqncias. considerada fundamental porque o


organismo se comporta (emitindo esta ou [pg. 49] aquela resposta), sua
ao produz uma alterao ambiental (uma conseqncia) que, por sua
vez, retroage sobre o sujeito, alterando a probabilidade futura de
ocorrncia. Assim, agimos ou operamos sobre o mundo em funo das
conseqncias criadas pela nossa ao. As conseqncias da resposta
so as variveis de controle mais relevantes.
Pense no aprendizado de um instrumento: ns o tocamos para
ouvir seu som harmonioso. H outros exemplos: podemos danar para
estar prximo do corpo do outro, mexer com uma garota para receber
seu olhar, abrir uma janela para entrar a luz etc.

REFORAMENTO
Chamamos de reforo a toda conseqncia que, seguindo uma
resposta, altera a probabilidade futura de ocorrncia dessa resposta.
O reforo pode ser positivo ou negativo.
O reforo positivo todo evento que aumenta a probabilidade
futura da resposta que o produz.
O reforo negativo todo evento que aumenta a probabilidade
futura da resposta que o remove ou atenua.
Assim, poderamos voltar nossa caixa de Skinner que, no
experimento anterior, oferecia uma gota de gua ao ratinho sempre que
encostasse na barra. Agora, ao ser colocado na caixa, ele recebe
choques do assoalho. Aps vrias tentativas de evitar os choques, o
ratinho chega barra e, ao pression-la acidentalmente, os choques
cessam. Com isso, as respostas de presso barra tendero a aumentar
de freqncia. Chama-se de reforamento negativo ao processo de
fortalecimento dessa classe de respostas (presso barra), isto , a
remoo de um estmulo aversivo controla a emisso da resposta.
condicionamento por se tratar de aprendizagem, e tambm reforamento,
porque um comportamento apresentado e aumentado em sua

freqncia ao alcanar o efeito desejado.


O reforamento positivo oferece alguma coisa ao organismo (gotas
de gua com a presso da barra, por exemplo); o negativo permite a
retirada de algo indesejvel (os choques do ltimo exemplo).
No se pode, a priori, definir um evento como reforador. A funo
reforadora de um evento ambiental qualquer s definida por sua
funo sobre o comportamento do indivduo. [pg. 50]
Entretanto, alguns eventos tendem a ser reforadores para toda
uma espcie, como, por exemplo, gua, alimento e afeto. Esses so
denominados reforos primrios. Os reforos secundrios, ao
contrrio, so aqueles que adquiriram a funo quando pareados
temporalmente

com

os

primrios.

Alguns

destes

reforadores

secundrios, quando emparelhados com muitos outros, tornam-se


reforadores generalizados, como o dinheiro e a aprovao social.
No reforamento negativo, dois processos importantes merecem
destaque: a esquiva e a fuga.
A esquiva um processo no qual os estmulos aversivos
condicionados e incondicionados esto separados por um intervalo de
tempo aprecivel, permitindo que o indivduo execute um comportamento
que previna a ocorrncia ou reduza a magnitude do segundo estmulo.
Voc, com certeza, sabe que o raio (primeiro estmulo) precede
trovoada (segundo estmulo), que o chiado precede ao estouro dos
rojes, que o som do motorzinho usado pelo dentista precede dor no
dente. Estes estmulos so aversivos, mas os primeiros nos possibilitam
evitar ou reduzir a magnitude dos seguintes, ou seja, tapamos os ouvidos
para evitar o estouro
dos

troves

ou

desviamos o rosto da
broca

usada

pelo

dentista. Por que isso


acontece?
Quando

os

Ao ouvirmos o som do motorzinho usado pelo dentista,


antecipamos a dor. Desviar o rosto esquivar-se dela.

estmulos ocorrem nessa ordem, o primeiro torna-se um reforador


negativo condicionado (aprendido) e a ao que o reduz reforada pelo
condicionamento operante. As ocorrncias passadas de reforadores
negativos condicionados so responsveis pela probabilidade da
resposta de esquiva.
No processo de esquiva, aps o estmulo condicionado, o indivduo
apresenta um comportamento que reforado pela necessidade de
reduzir ou evitar o segundo estmulo, que tambm aversivo, ou seja,
aps a viso do raio, o indivduo manifesta um comportamento (tapar os
ouvidos), que reforado pela necessidade de reduzir o segundo
estmulo (o barulho do trovo) igualmente aversivo. [pg. 51]
Outro processo semelhante o de fuga. Neste caso, o
comportamento reforado aquele que termina com um estmulo
aversivo j em andamento.
A diferena sutil. Se posso colocar as mos nos ouvidos para
no escutar o estrondo do rojo, este comportamento de esquiva, pois
estou evitando o segundo estmulo antes que ele acontea. Mas, se os
rojes comeam a pipocar e s depois apresento um comportamento
para evitar o barulho que incomoda, seja fechando a porta, seja indo
embora ou mesmo tapando os ouvidos, pode-se falar em fuga. Ambos
reduzem ou evitam os estmulos aversivos, mas em processos
diferentes. No caso da esquiva, h um estmulo condicionado que
antecede o estmulo incondicionado e me possibilita a emisso do
comportamento de esquiva. Uma esquiva bem-sucedida impede a
ocorrncia do estmulo incondicionado. No caso da fuga, s h um
estmulo aversivo incondicionado que, quando apresentado, ser evitado
pelo comportamento de fuga. Neste segundo caso, no se evita o
estmulo aversivo, mas se foge dele depois de iniciado.

EXTINO
Outros

processos

foram

sendo

formulados

pela

Experimental do Comportamento. Um deles o da extino.

Anlise

A extino um procedimento no qual uma resposta deixa


abruptamente de ser reforada. Como conseqncia, a resposta
diminuir de freqncia e at mesmo poder deixar de ser emitida. O
tempo necessrio para que a resposta deixe de ser emitida depender
da histria e do valor do reforo envolvido.
Assim, quando uma menina, que estvamos paquerando, deixa de
nos olhar e passa a nos ignorar, nossas investidas tendero a
desaparecer.

PUNIO
A punio outro procedimento importante que envolve a
conseqenciao de uma resposta quando h apresentao de um
estmulo aversivo ou remoo de um reforador positivo presente.
Os

dados

de

pesquisas

mostram

que

supresso

do

comportamento punido s definitiva se a punio for extremamente


intensa, isto porque as razes que levaram ao que se pune no
so alteradas cora a punio.
Punir aes leva supresso temporria da resposta sem,
contudo, alterar a motivao. [pg. 52]
Por causa de resultados como estes, os behavioristas tm
debatido a validade do procedimento da punio como forma de reduzir a
freqncia de certas respostas. As prticas punitivas correntes na
Educao foram questionadas pelo Behaviorismo obrigava-se o aluno
a ajoelhar-se no milho, a fazer inmeras cpias de um mesmo texto, a
receber reguadas, a ficar isolado etc. Os behavioristas, respaldados por
crtica feita por Skinner e outros autores, propuseram a substituio
definitiva das prticas punitivas por procedimentos de instalao de
comportamentos desejveis. Esse princpio pode ser aplicado no
cotidiano e em todos os espaos em que se trabalhe para instalar
comportamentos desejados. O trnsito um excelente exemplo. Apesar
das punies aplicadas a motoristas e pedestres na maior parte das
infraes cometidas no trnsito, tais punies no os tm motivado a

adotar um comportamento considerado adequado para o trnsito. Em


vez de adotarem novos comportamentos, tornaram-se especialistas na
esquiva e na fuga.

CONTROLE DE ESTMULOS
Tem sido polmica a discusso sobre a natureza ou a extenso do
controle que o ambiente exerce sobre ns, mas no h como negar que
h algum controle. Assumir a existncia desse controle e estud-la
permite maior entendimento dos meios pelos quais os estmulos agem.
Assim, quando a
freqncia ou a forma
da resposta diferente
sob

estmulos

diferentes, diz-se que o


comportamento
sob

est

controle

de

Se

pra

ou

estmulos.
motorista

acelera o nibus no
cruzamento

de

ruas

Discriminao de estmulos: resposta diferenciada ao verde ou


ao vermelho do semforo.

onde h semforo que


ora est verde, ora vermelho, sabemos que o comportamento de dirigir
est sob o controle de estmulos.
Dois

importantes

processos

devem

ser

apresentados:

discriminao e generalizao. [pg. 53]

DISCRIMINAO
Diz-se que se desenvolveu uma discriminao de estmulos
quando uma resposta se mantm na presena de um estmulo, mas
sofre certo grau de extino na presena de outro. Isto , um estmulo
adquire a possibilidade de ser conhecido como discriminativo da situao

reforadora. Sempre que ele for apresentado e a resposta emitida,


haver reforo. Assim, nosso motorista de nibus vai parar o veculo
quando o semforo estiver vermelho, ou melhor, esperamos que, para
ele, o semforo vermelho tenha se tornado um estmulo discriminativo
para a emisso do comportamento de parar.
Poderamos refletir, tambm, sobre o aprendizado social. Por
exemplo: existem normas e regras de conduta para festas
cumprimentar os presentes, ser gentil, procurar manter dilogo com as
pessoas, agradecer e elogiar a dona da casa etc. No entanto, as festas
podem ser diferentes: informais ou pomposas, dependendo de onde, de
como e de quem as organiza. Somos, ento, capazes de discriminar
esses diferentes estmulos e de nos comportarmos de maneira diferente
em cada situao.

GENERALIZAO
Na generalizao de estmulos, um estmulo adquire controle
sobre uma resposta devido ao reforo na presena de um estmulo
similar, mas diferente. Freqentemente, a generalizao depende de
elementos comuns a dois ou mais estmulos. Poderamos aqui brincar
com as cores do semforo: se fossem rosa e vermelho, correramos o
risco dos motoristas acelerarem seus veculos no semforo vermelho,
pois poderiam generalizar os estmulos. Mas isso no acontece com o
verde e com o vermelho, que so cores muito distintas e, alm disso,
esto situadas em extremidades opostas do semforo o vermelho, na
superior, e o verde, na inferior, permitindo a discriminao dos estmulos.
Na generalizao, portanto, respondemos de forma semelhante a
um conjunto de estmulos percebidos como semelhantes.
Esse princpio da generalizao fundamental quando pensamos
na aprendizagem escolar. Ns aprendemos na escola alguns conceitos
bsicos, como fazer contas e escrever. Graas generalizao,
podemos transferir esses aprendizados para diferentes situaes, como
dar ou receber troco, escrever uma carta para a namorada distante,

aplicar conceitos da Fsica para consertar aparelhos eletrodomsticos


etc.
Na vida cotidiana, tambm aprendemos a nos comportar em
diferentes situaes sociais, dada a nossa capacidade de generalizao
no aprendizado de regras e normas sociais. [pg. 54]

BEHAVIORISMO: SUA APLICAO


Uma rea de aplicao dos conceitos apresentados tem sido a
Educao (veja captulo 17). So conhecidos os mtodos de ensino
programado, o controle e a organizao das situaes de aprendizagem,
bem como a elaborao de uma tecnologia de ensino.
Entretanto, outras reas tambm tm recebido a contribuio das
tcnicas e conceitos desenvolvidos pelo Behaviorismo, como a de
treinamento de empresas, a clnica psicolgica, o trabalho educativo de
crianas excepcionais, a publicidade e outras mais. No Brasil, talvez a
rea clnica seja, hoje, a que mais utiliza os conhecimentos do
Behaviorismo.
Na verdade, a Anlise Experimental do Comportamento pode nos
auxiliar a descrever nossos comportamentos em qualquer situao,
ajudando-nos a modific-los.

Texto Complementar
O EU E OS OUTROS
(...) Numa anlise comportamental, um pessoa um organismo,
um membro da espcie humana que adquiriu um repertrio de
comportamento.
(...) Uma pessoa no um agente que origine; um lugar, um
ponto em que mltiplas condies genticas e ambientais se renem
num efeito conjunto. Como tal, ela permanece indiscutivelmente nica.
Ningum mais (a menos que tenha um gmeo idntico) possui sua

dotao gentica e, sem exceo, ningum mais tem sua histria


pessoal. Da se segue que ningum mais se comportar precisamente da
mesma maneira.
(...) Uma pessoa controla outra no sentido de que se controla a si
mesma. Ela no o faz modificando sentimentos ou estados mentais.
Dizia-se que os deuses gregos mudavam o comportamento infundindo
em homens e mulheres estados mentais como orgulho, confuso mental
ou coragem, mas, desde ento, ningum mais teve xito nisso. Uma
pessoa modifica o comportamento de outra mudando o mundo em que
esta vive.
(...) As pessoas aprendem a controlar os outros com muita
facilidade. Um beb, por exemplo, desenvolve certos mtodos de
controlar os pais quando se comporta de maneiras que levam a certos
tipos de ao. As crianas adquirem tcnicas de controlar seus
companheiros e se tornam hbeis nisso muito antes de conseguirem
controlar-se a si mesmas. A primeira educao que recebem no sentido
de modificar seus prprios sentimentos ou estados introspectivamente
observados pelo exerccio da fora de vontade ou pela alterao dos
estados emotivos e motivacionais no muito eficaz. O autocontrole que
comea a ser ensinado sob a forma de provrbios, mximas e
procedimentos empricos uma questo de mudar o ambiente. O
controle de outras pessoas aprendido desde muito cedo vem por fim a
ser

usado

no

autocontrole

e,

eventualmente,

uma

tecnologia

comportamental bem desenvolvida conduz a um autocontrole capaz. [pg.


55]

A QUESTO DO CONTROLE
Uma anlise cientfica do comportamento deve, creio eu, supor que
o comportamento de uma pessoa controlado mais por sua histria
gentica e ambiental do que pela prpria pessoa enquanto agente
criador, iniciador; todavia, nenhum outro aspecto da posio behaviorista
suscitou objees mais violentas. No podemos evidentemente provar

que o comportamento humano como um todo seja inteiramente


determinado, mas a proposio torna-se mais plausvel medida que os
fatos se acumulam e creio que chegamos a um ponto em que suas
implicaes devem ser consideradas a srio.
Subestimamos amide o fato de que o comportamento humano
tambm uma forma de controle. Que um organismo deva agir para
controlar o mundo a seu redor uma caracterstica da vida, tanto quanto
a respirao ou a reproduo. Uma pessoa age sobre o meio e aquilo
que obtm essencial para a sua sobrevivncia e para a sobrevivncia
da espcie. A Cincia e a Tecnologia so simplesmente manifestaes
desse trao essencial do comportamento humano. A compreenso, a
previso e a explicao, bem como as aplicaes tecnolgicas,
exemplificam o controle da natureza. Elas no expressam uma atitude
de dominao ou uma filosofia de controle. So os resultados
inevitveis de certos processos de comportamento.
Sem dvida cometemos erros. Descobrimos, talvez rpido demais,
meios cada vez mais eficazes de controlar nosso mundo, e nem sempre
os usamos sensatamente, mas no podemos deixar de controlar a
natureza, assim como no podemos deixar de respirar ou de digerir o
que comemos. O controle no uma fase passageira. Nenhum mstico
ou asceta deixou jamais de controlar o mundo em seu redor; controla-o
para controlar-se a si mesmo. No podemos escolher um gnero de vida
no qual no haja controle. Podemos to-s mudar as condies
controladoras.

Contracontrole
rgos ou instituies organizados, tais como governos, religies e
sistemas econmicos e, em grau menor, educadores e psicoterapeutas,
exercem um controle poderoso e muitas vezes molesto. Tal controle
exercido de maneiras que reforam de forma muito eficaz aqueles que o
exercem e, infelizmente, isto via de regra significa maneiras que so ou
imediatamente adversativas para aqueles que sejam controlados ou os

exploram a longo prazo.


Os que so assim controlados passam a agir. Escapam ao
controlador pondo-se fora de seu alcance, se for uma pessoa;
desertando de um governo; apostasiando de uma religio; demitindo-se
ou mandriando ou ento atacam a fim de enfraquecer ou destruir o
poder controlador, como numa revoluo, numa reforma, numa greve ou
num protesto estudantil. Em outras palavras, eles se opem ao controle
com contracontrole.
B. F. Skinner. Sobre o Behaviorismo.
Trad. Maria da Penha Villalobos. So Paulo,
Cultrix/Editora da Universidade de So Paulo, 1982. p. 145-164.
[pg. 56]