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los telmeros son complejos funcionales especializados que protegen los

extremos de los cromosomas eucariotes, los que sufren un acortamiento


progresivo en cada divisin hasta alcanzar un tamao crtico en el que el ciclo
celular se detiene y se inicia el proceso de senescencia replicativa. En
condiciones normales la longitud de los telmeros es mantenida dentro de un
rango determinado, como resultado de un equilibrio dinmico entre
acortamiento y elongacin en el que la telomerasa, enzima capaz de adicionar
secuencias telomricas en los extremos cromosmicos, juega un rol
determinante. Adems de constituir la va principal de mantenimiento de la
longitud de los telmeros, la telomerasa puede estabilizar rupturas dobles del
ADN mediante la adicin de secuencias telomricas en los extremos de
cromosomas rotos.
Los telmeros estn protegidos por cromatina densamente compacta y son
sitios particularmente apropiados para actuar como reservorio de protenas de
deteccin y reparacin del ADN1, tanto destinadas a mantener su propia
integridad como para ser liberadas hacia sitios de dao en el ADN genmico en
respuesta a estrs genotxico

Estructura y funcin de los telmeros El telmero es una estructura altamente


conservada a travs de la evolucin, cuyas funciones ms relevantes son
proteger el extremo cromosmico confirindole estabilidad y protagonizar
interacciones con el ncleo celular.
Si las clulas no pudieran distinguir entre una ruptura doble inducida por un
agente genotxico y un extremo cromosmico normal, la ocurrencia de
fusiones y recombinaciones conducira a un gran nmero de aberraciones
cromosmicas. La interaccin con la envoltura y la matriz nuclear, por otra
parte, contribuye a la organizacin tridimensional del ncleo, implicada en
procesos tales como replicacin, transcripcin y segregacin6, 7. Los telmeros
humanos estn formados por secuencias repetitivas de 6 nucletidos del tipo
(TTAGGG)n.
En el telmero pueden identificarse tres regiones que se asocian a protenas
especficas, las que a su vez interaccionan con otras protenas implicadas en la
maquinaria de reparacin: una porcin distal, formada por un extremo 3de
ADN de cadena simple rico en guanina, una regin intermedia de cadena doble
no nucleosomal inmediatamente adyacente a la anterior, y una regin proximal
con nucleosomas de disposicin irregular (Figura 1). El extremo distal del
complejo telomrico adopta una conformacin particular en forma de bucle en
t cuya estabilizacin est dada por los denominados factores de unin a las
repeticiones telomricas (telomeric repeat binding factors: TRF1 y TRF2). Esta
estructura en forma de bucle impide el acople de la telomerasa y debe por
tanto ser desplegada durante la replicacin del ADN telomrico (Figura 2). El
mantenimiento de la compleja organizacin tridimensional del ADN telomrico
con plegamiento de las cadenas ricas en guanina, denominada cuadrplex G,
involucra la participacin de protenas especficas8

La regin sub-telomrica, contigua al telmero, est constituida por


heterocromatina con secuencias repetitivas que exhiben una gran variabilidad
interindi-vidual11,12.
Teniendo en cuenta que la regin telomrica est sujeta a procesos dinmicos
de erosin y elongacin, la regin subtelomrica podra estar operando como
zona intermedia entre el telmero y el ADN genmico para la proteccin y
aislamiento de los genes funcionales adyacentes

Mantenimiento de los telmeros


Debido a la incapacidad de las ADN polimerasas para replicar en forma
completa el extremo 5de la cadena de ADN, los telmeros sufren un
acortamiento de entre 50 y 200 pares de bases en cada divisin13. Este
acortamiento telomrico opera como un reloj mittico que regula el potencial
proliferativo celular y, alcanzado un cierto nivel crtico de longitud, predispone
a asociaciones telomricas (TAS) e inestabilidad cromosmica verificables en
clulas transformadas y en desrdenes genticos14.
Ciertas clulas con alto potencial replicativo disponen de vas compensatorias
de elongacin telomrica
que bsicamente consisten en: 1- sntesis de novo de secuencias telomricas,
y 2- mecanismos alternativos
de intercambios homlogos no recprocos. La sntesis de novo de secuencias
telomricas como
resultado de la accin de la telomerasa es el mecanismo prevalente de
mantenimiento de la longitud de los telmeros7. La telomerasa humana posee
una subunidad cataltica con accin de trancriptasa reversa (TERT) y una
protena asociada (TP1) que interacta con TERT y modula la actividad de la
enzima. Un fragmento de ARN de secuencia complementaria al telmero (TR)
opera como templado interno para iniciar la transcripcin reversa (Figura 3).
Mientras que TR y TP1 se expresan en todas las clulas, la expresin de TERT
est limitada a las clulas en las que la telomerasa est activa, por lo que se la
considera un factor limitante para el control de la actividad de esta
enzima15,16. La disquerina es una protena que facilita el ensamblaje del TR
dentro del complejo telomrasico. Su mutacin en la disqueratosis congnita
induce acortamiento telomrico acentuado e inestabilidad genmica17.

Metabolismo telomrico y protenas de reparacin


Una significativa fraccin del genoma est destinada a velar por su propia
integridad. Numerosas protenas vinculadas directa o indirectamente a la

deteccin y reparacin del dao al ADN se encuentran en estrecha asociacin


con el complejo telomrico, tales como ATM38, sis
La protena ATM, localizada en el ncleo celular como parte del sistema de
deteccin de rupturas dobles, juega un rol esencial en el anclaje de los
telmeros a la matriz nuclear y participa en la regulacin del metabolismo
telomrico38.

e han identificado dos variantes de PARP denominadas


tankirasas (TANK1 y TANK2) que participan en
la elongacin de los telmeros a travs de su interaccin
con la protena telomrica TRF. La TANK impide la unin de TRF1 al ADN
telomrico, permitiendo que se despliegue la estructura terminal y
posibilitando as el acceso de la telomerasa para iniciar la elongacin30. Una
vez elongado el telmero, los polmeros son degradados y la unin del TRF1 al
telmero vuelve a conferirle su estructura original en bucle, por lo cual la
actividad de telomerasa es inhibida. Transcurrida la etapa de rpida respuesta
de los sensores de dao, comienza una compleja secuencia de interacciones
entre protenas asociadas a la reparacin genmica y protenas telomricas . El
complejo RAD50-MRE11-NBS1, que participa en la reparacin de rupturas
dobles mediante la alineacin de los extremos del ADN previa a la accin de las
ligasas42, colocaliza con TRF1 y TRF2 a nivel de los telmeros, permitiendo la
apertura de la estructura en bucle en t de su extremo terminal40

Estabilizacin de rupturas del ADN


Se ha postulado que las secuencias telomricas pueden
intervenir en el proceso de estabilizacin de rupturas de
ADN a travs de mecanismos telomerasa dependientes
y no dependientes.
La telomerasa puede adicionar secuencias telomricas
en sitios de ruptura doble del ADN en otras regiones
del genoma, esto es, fuera de los telmeros,
estabilizando los extremos rotos mediante un proceso
denominado cicatrizacin cromosmica44. Una vez
estabilizados estos extremos ya no son reparables mediante
el mecanismo NHEJ y persisten como tales45 pero,
a diferencia de los extremos rotos no estabilizados, ya
no plantean el riesgo de fusiones que podran conducir
a la produccin de aberraciones cromosmicas tales
como anillos o dicntricos.