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ORIGEN Y ESPIRITU
DEL
POSITIVISMO LOGICO
Herbert Feigl

El positivismo lgico comenz a constituir una


perspectiva claramente definida en filosofa hace aproximadamente cuarenta aos. Como es bien sabido, fue
principalmente la influencia de Ludwig Wittgenstein y
Rudolf Camap la que inici la fase temprana de este
-entonces nuevo y radical- apartamiento de las formas
tradicionales de filosofar. Sin duda, algunos aspectos del
positivismo lgico se derivan histricamente de Hume y
Comte; pero en contraste, especialmente con el positivismo de MilI, una nueva concepcin de la lgica (que
tiene sus orgenes en Leibniz, Frege y Russell) se uni
al empirismo de Hume, Mach y el primer Einstein.
El Crculo de Viena constaba principalmente de filsofos cientficamente entrenados y de matemticos y
cientficos interesados en la filosofa. La mayora de los
miembros eran pensadores de mente vigorosa, Weltzugewandt (como deca Hans Hahn), orientados "a-estemundo" mejor que "a-otro-mundo". Eran radicalmente
te opuestos a la eSReculacin metafsica, especialmente
de los tipos a priori y trascendente. Como el desarrollo
del Crculo de Viena es ya un captulo familiar en la historia de la filosofa reciente, propongo que, despus de
tratar algunas de las doctrinas antimetafsicas del positivismo lgico, nos concentremos en algunos aspectos que

no son tan bien conocidos. Me referir particularmente


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a la obra de Moritz Schlick, el fundador y lder del Crculo de Viena. La obra inicial de Schlick anticip mucho
de 10 que en formulaciones ms precisas fue desarrollado
ms tarde por Carnap, Reichenbach y otros. En su Allgemeine Erkenntnislehre ([Teora general del conocimiento], primera edicin, 1918; segunda edicin, 1925)
haba tambin anticipaciones de algunos de los principios centrales del Tractatus Logico-Philosophicus de
Wittgenstein. Pienso que fue el carcter extremadamente
humilde de Schlick, su gran modestia y bondad, y su
profunda devocin personal a Wittgenstein 10 que le hizo olvidar u omitir el sumo grado en el cual sus opiniones, desarrolladas independientemente y expuestas de
una manera bien distinta, contenan ya argumentos y
conclusiones muy importantes concernientes a la naturaleza de la validez lgica y analtica, la explicacin semntica del concepto de verdad, la diferencia entre pura
experiencia (Erleben), familiaridad (Kennen), y genuino
conocimiento (Erkennen), etc. En verdad, tan hondamente impresionado estaba Schlick con el genio de Wittgenstein, que atribuy a ste profundas intuiciones filosficas que l haba formulado mucho ms lcidamente largo tiempo antes de sucumbir al casi hipntico hechizo wittgensteiniano.
En la primera oleada de entusiasmo de finales de
los aos veinte, el Crculo de Viena proclamaba su pun-.
to de vista como una filosofa que terminase con todas
las filosofas; como un giro decisivo hacia una nueva forma de ilustracin. El libelo Wissenschaftliche Weltauf
fassung: Der Wiener Kreis [Concepcin cientfica del
mundo: El Crculo de Viena], publicaao en 1929, fue
nuestra declaracin de independencia respecto de la filosofa de escuela tradicional. Este delgado folleto, COffi-

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puesto en colaboracin por Camap, Hahn y Neurath


(ayudados por Waismann y por m mismo), fue presentado a Schlick al regresar de su estancia como profesor
invitado en la Universidad de Stanford. Como muy bien
recuerdo, Schlick, aunque agradecido por esta prueba de
amistad y admiracin, se vio profundamente perturbado
por la idea de haber originado otra "escuela de pensamiento". Era un individualista filosfico; aunque promova el coloquio de grupo y crea en la fecundidad de
la crtica mutua y la discusin escrupulosa, estaba profundamente convencido de que todo el mundo deba
pensar por s mismo. La idea de un frente unido de ataque filosfico era, para Schlick, aborrecible -no obstante el hecho de que l mismo divulgase el punto de vista
viens en "muchas de sus conferencias en Europa y tambin en los Estados Unidos.
El positivismo lgico lleg a ser conocido, y reputado, por su crtica y su completo rechazo de la metafsica. Dentro del espritu de Hume y Comte, pero equipado con herramientas lgicas ms plenamente desarrolladas, el Crculo de Viena declaraba que cualquier pregunta (y cualesquiera respuestas) de un tipo transemprico,
estaba fcticamente desprovista de significado. Las
formulaciones originales del criterio de significatividad
eran un tanto precipitadas y descuidadas. La motivacin,
sin embargo, era netamente obvia. De la misma forma
que Hume consideraba significativos slo aquellos .enunciados que versan sobre relaciones entre ideas (es decir,
lgica y matemtica) o sobre asuntos de hecho (las ciencias empricas), de igual manera los positivistas lgicos eran inexorables al excluir como sinsentido cualquier cuestin que, a la luz del anlisis lgico, revelara
ser absolutamente incapaz de recibir respuesta. Siempre
dando por supuesto, e incluso poniendo de relieve, que

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la lgica pura y la matemtica pura tienen patrones de

significatividad y validez propios, el criterio de significado fue elaborado para separar las cuestiones y proposiciones fcticas de los pseudoproblemas metafsicos y las
pseudosoluciones de tales problemas.
Fue slo algunos aos despus cuando los positivistas vieneses se dieron cuenta de la afinidad de su punto de vista con el de los pragmatistas americanos, especialmente C. S. Peirce, y con el enfoque operacionalista
de P. W. Bridgman. Los pragmatistas declaraban desprovista de significado una proposicin si no hubiese nada
que introdujese una diferencia por la que no diera lo
mismo aseverar que negar esa proposicin. La diferencia
a la que Peirce se refera era una diferencia con respecto
a consecuencias observables. Bridgman consideraba que
un concepto era genuinamente significativo slo si poda
ser definido por procedimientos especificables, observacionales, mensurables o experimentales. Bajo la influencia de los primeros trabajos de Wittgenstein y Carnap,
Schlick mantena que el significado fctico de los enunciados empricos consiste en "el mtodo de su verificacin". Tomada literalmente, sta era una fonnulacin
lamentablemente inadecuada. No es extrao que desde
muchos lados se levantaran agudas crticas contra este
slogan. Pero una lectura ms rigurosa de las fonnulaciones de Schlick y Carnap de finales de los aos veinte y
comienzos

de los treinta

muestra

claramente-

que 'se' -re-'

feran a la contrastabilidad ms bien que a la verificabilidad. Segn yo lo recuerdo, las primeras discusiones con
Hans Reichenbach, y un poco ms tarde con Karl Popper,l engendraron la fonnulacin ms tolerante del cri1 Popper no fue miembro del Crculo de Viena, pero mantuvo estrechos
contactos con l y formul incisivas crticas a Schlick, a Carnap y a m mismo, al inicio de los aos treinta.

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terio de significado en trminos de contrastabilidad (ms


tarde, de confirmabilidad o desconfirmabilidad). Popper,
muy correctamente, seal que no puede haber ninguna
verificacin concluyente de las hiptesis o teoras cientficas. En la medida en que stas estn expresadas en
proposiciones universalmente cuantificadas, son en el
mejor de los casos falsables, esto es, refutables. (El mismo Popper us la falsabilidad no como un criterio de
significatividad -rechaz todos y cada uno de los intentos de formular criterios de significado-, sino como
un criterio de demarcacin que nos permite distinguir
entre asertos empricos y no empricos). En cualquier
caso Carnap, en una fecha tan temprana como 1918, hablaba de "Prjbarkeit" o "Nachprjbarkeit" en el sentido de contrastabilidad, lo cual elabor ms tarde de
una manera nueva y original en su ensayo "Testability
and Meaning" [Contrastabilidad y significado] (1936).
La actitud antimetafsica esencial del Crculo de
Viena se en tiende quiz mejor en trminos de una distincin entre dos funciones principales del lenguaje: la
funcin cognitiva (o informativa); y la funcin no-cognitiva (o emotiva). En su monografa Pseudoproblemas en
filosofa (1928), Carnap diferenci netamente el contenido cognitivo o pretensin de conocimiento transmitida por una emisin lingstica, de las imgenes o emociones que la acompaan. Este fue el origen de la discutidsima distincin entre el significado cQgnitjvo y la
significacin emotiva (esto es, expresiva y/o evocadora)
de las palabras y oraciones. En las expresiones de carcter metafsico-trascendente, se consideraba que la significacin emotiva se disfrazaba de significado genuinamen te cognitivo. De esta manera, el discurso de los telogos sobre una inescrutable deidad, el discurso de los
vitalistas sobre entelequias, y el discurso de los metafsi-

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cos sobre el absoluto (sustancia absoluta, verdad, realidad,


espacio y tiempo absolutos o el "Absoluto" de los hegelianos), fueron diagnosticados como casos de magia
verbal o como sedantes verbales, desprovistos no slo de
cualquier poder explicativo sino tambin de toda significacin cognitiva. Las fuerzas vitales o entelequias an
defendidas por el notable filsofo y bilogo Hans
Driesch eran explcitamente concebidas no como estando "en el espacio" sino como "actuando en el espacio",
incognoscibles antes de producir sus maravillosos efectos,
pero de alguna manera inferibles ex post [acto. El anlisis que haba hecho Hume del concepto de causalidad
era aprobado en la medida en que la regularidad en la
secuencia de los sucesos era reconocida como el nico
contenido cognitivo contrastable del principio de causalidad. Cualquier intromisin de "necesidad intrnseca"
era estigmatizada como una confusin o bien del entraamiento lgico (que se da slo entre proposiciones), o
bien del sentimiento psicolgico de compulsin (que es
absolutamente antropomrfico), con el orden objetivamente confinnable de los sucesos naturales. Para ponerlo a la manera de los pragmatistas: No hay ninguna diferencia que d lugar a nada que los haga diferentes (en
consecuencias contrastables) entre el enunciado "A es
siempre seguido por B" y el enunciado "A es siempre y
necesariamente seguido por B". No hay ningn significado contrastable adicional en el segundo enunciado .quevenga a sobreaadirse al primero.
Con un espritu similar acept el Crculo de Viena la concepcin relacional del espacio y el tiempo, y la
relatividad cinemtica del movimiento. Esta clarificacin
conceptual, obvia en nuestros das, fue llevada a cabo
por Leibniz en el siglo XVII (en su famosa correspondencia con Samuel Clarke, en la cual criticaba el absolu-

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...

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tismo de las concepciones de Newton). Una vez (en


1920) escuch a un discpulo de Franz Brentano -Oscar
Kraus, en la universidad de Praga- combatir a Einstein
con gran excitacin. Mantena que lo siguiente era una
verdad sinttica a priori: "Si dos cuerpos se mueven relativamente entre s, entonces al menos uno de ellos se
mueve con respecto al espacio absoluto". Esto ilustra
perfectamente la intrusin del recurso plstico a la nocin platnica del espacio como "receptculo", o una
confusin de una verdad puramente definicional (que se
refiere a tres sistemas de coordenadas) con enunciados
genuinamente fcticos y empricamente contrastables
que se refieren al movimiento de los cuerpos. Estas son
cuestiones obvias, desde luego, y son presuposiciones
muy elementales e incuestionable s de las teoras especial
y general de,la relatividad de Einstein.
Ms impresionante e influyente en los das del
Crculo de Viena fue la crtica del concepto de ter en la
teora especial de Einstein. La teora del ter, en su estadio final de defensa, nos pareca ser un tpico ejemplo
de una teora hecha a prueba de refutacin. Las hiptesis de Lorentz y Fitzgerald concernientes a la contraccin y el "tiempo local" hacan a la hiptesis del ter inmune a cualquier refutacin concebible. Nada caba
concebir que pudiera producir una diferencia en el resultado de cualquier experimento mecnico, ptico, o electromagntico, por la cual se pudiera detenninar la velocidad de un cuerpo con respecto al ter. El problema
con el que se enfrentaban los fsicos en aquel tiempo no
deba ser resuelto por hiptesis adicionales ad hoc sino,
como el genio de Einstein percibi, por una revisin crtica del concepto de simultaneidad y, en consecuencia,
por una revisin de los conceptos de distancia y duracin. Einstein resolvi el problema transfonnando el

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enigma de la constancia de la velocidad de la luz en un


postulado de la teora. Escogiendo definiciones apropiadas de congruencia para espacio y tiempo, hizo la teora
del ter no slo superflua, sino demostrablemente falta
de significacin o contenido empricos en la teora de
Lorentz y Fitzgerald.
En su crtica de los pseudoproblemas de la filosofa, Carnap aplic el mismo criterio de significatividad a
los problemas tradicionales del realismo frente al idealismo. Se mostr que los llamados problemas de "la existencia del mundo externo" y de "la realidad de otras
mentes", derivaban de confundir las atribuciones de realidad emprica, perfectamente legtimas (puesto que
contrastables), con algunas nociones de realidad que
eran intuitivas o emotivas (y no contrastables). En todos
sus pronunciamientos (incluyendo los ms recientes),
Carnap ha rechazado las doctrinas metafsicas -tanto
del realismo como del idealismo- por consideradas cognitivamente sin sentido; pero ha llegado a apoyar el marco conceptual de un fisicalismo empricamente realista,
como una reconstruccin preferible del sentido comn y
especialmente de la ciencia. Esta parece ser esencialmente la misma posicin que la adoptada por Wittgenstein
en el Tractatus: (5.62) "lo que el solipsista quiere decir
es muy correcto; slo que no puede ser dicho, sino que
se hace por s mismo manifiesto"; y (5.64) "se puede ver
que el s.olip.sismo,.cuando se siguenestrictamente_.sus.implicaciones, coincide con el realismo puro. El yo del solipsismo se reduce a un punto inextenso, y queda la realidad coordinada con l".
Los recientes pronunciamientos de Carnap y Ernest Nagel sobre la disputa entre las interpretaciones realistas y las interpretaciones fenomenalistas o instrumentalistas de las teoras fsicas, me parece que son esen-

l.

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cialmente similares a la posicin antimetafsica (o ametafsica) del Crculo de Viena. Tanto Carnap como Nagel mantienen que no hay aqu ningn punto fctica
o lgicamente decidible, y que la diferencia entre estas
interpretaciones es meramente una diferencia de preferencia por un lenguaje u otro. Volver a este controvertido asunto cuando discuta el realismo crtico inicial de
Schlick y su subsecuente positivismo.
Tambin con respecto a otros problemas de la filosofa, especialmente de la filosofa de la ciencia, la actitud del Crculo de Viena fue claramente empirista.
Aquellos de nosotros que estbamos interesados por
la induccin y la probabilidad defendamos enrgicamente la interpretacin frecuencial. Rechazbamos
todas las nociones de probabilidad basadas en una
intuicin a priori, tales como la clsica, con su "principio de razn insuficiente", y la versin de J. M. Keynes,
con su relacin, no susceptible de anlisis, entre la evidencia de soporte y la hiptesis que es probable en relacin con dicha evidencia. Fue la teora de Richard von
Mises, especialmente tal como fue elaborada ms tarde
por Hans Reichenbach, la que encontrbamos ms atractiva. Supongo que nuestra preferencia por la interpretacin frecuencial fue motivada por las mismas razones
que propuso C. S. Peirce para sostener sus puntos de vistasobre la probabilidad. La frectl~nc~a relat!va d~ suc~sos dentro de una clase dada de referencia pareca obviamente susceptible de determinacin emprica. Pero bien
pronto (en mi propio caso en una fecha tan temprana
como 1924) se nos hizo manifiesto que hablar de "lmites de frecuencias" involucraba una concepcin radicalmente diferente de la de los lmites de secuencias o series infmitas en matemtica pura. All, uno poda siem-

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pre probar la existencia de un lmite a la luz de los criterios de convergencia. Pero en las razones o proposiciones
estadsticas empricamente dadas esto es imposible.
Pienso que fui el primero de los vieneses en ver
con toda claridad el dilema de las interpretaciones frecuenciales: hablar de un lmite de frecuencia estadstica
es, o bien decir que aquel lmite est en algn lugar en el
intervalo cerrado entre cero y uno (y esto es una tautologa, y por ello est privado de informacin factual), o
bien, si uno establece un lmite de trminos de una relacin defmida de n (el nmero ordina! de elementos en
una secuencia) y (tal como es usado en los genuinos
criterios de convergencia), es decir algo que est casi
obligado a ser falso. En el lenguaje de la lgica simblica, el enunciado de convergencia genuina est triplemente cuantificado. As, para los primeros o los ltimos lugares, por ejemplo, el lmite de la frecuencia 1/2 estara
formulado por:

Es evidente que por causa de los cuantificadores universales, tales enunciados no pueden ser verificados de una
manera concluyente, y que, por causa del cuantificador
existencial, no pueden nunca ser refutados concluyentemente -en tanto que no se estipula ninguna funcin espec.fica de n en relacin con . Un poco m~s tarde, F.
Waismann, influido principalmente por las exiguas manifestaciones sobre la probabilidad en el Tractatus de Wittgenstein, intent una definicin puramente lgica del
concepto de probabilidad en trminos de los rangos o
mbitos (que deben ser determinados por funciones de
medida apropiadas) de las hiptesis, y su evidencia relevante. Pero fue slo al comienzo de los cuarenta cuando

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Carnap, partiendo de esta sugestiva idea, comenz a desarrollar su sistema de lgica inductiva, que conllevaba
una defmicin de grado de confirmacin, esto es, el grado de probabilidad conferido a una hiptesis por la evidencia de apoyo. Como Carnap consideraba que los
enunciados de grado de confirmacin son verdaderos
analticamente o de una manera puramente lgica (merced a su definicin de probabilidad), no pareca requerirse ninguna presuposicin sinttica a priori. Pero justamente este punto se ha mantenido controvertido, y la
disputa entre los defensores de las interpretaciones subjetiva, lgica y frecuencial an contina. Hay slo un
pun to de acuerdo general de todas esas escuelas de pensamiento con la posicin temprana del Crculo de Viena: el clculo de probabilidades como tal es una rama de
la matemtica pura. No puede hacer ms que calcular,
esto es, derivar, deductivamente, la probabilidad de
sucesos complejos sobre la base de probabilidades dadas
(o asumidas) de sucesos elementales. Lo que se llama,
con ambigedad objetable, la "ley de los grandes nmeros", es o bien el teorema de Bernoulli (y ste es una
verdad puramente matemtica basada en el anlisis combinatorio y los teoremas de adicin y multiplicacin del
clculo de probabilidades), o bien un enunciado emprico sobre las frecuencias estadsticas "a la larga", y como
tal es una conclusin de inferencia inductiva, lgicamente problemtica, pero til en la prctica.
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El punto filosfico ms general de la presente discusin es que el llamado problema de la induccin (esto
es, el problema de Hume de la justificacin de inferencias no-demostrativas) no puede ser resuelto con la ayuda ni del concepto lgico ni del estadstico de pro babilidad. Algunos de los positivistas lgicos han declarado
por ello que es un pseudoproblema; otros (en especial

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Reichenbach, yo mismo, y ms recientemente Wesley Salmon) han intentado una solucin pragmtica del viejo
enigma. A mi modo de ver, ello se basa en una distincin
entre la justificacin del conocimiento dentro del marco
de ciertos principios conductores, y la justificacin prctica de estos mismos principios. He intentado establecer
esto distinguiendo entre "validacin" y "vindicacin".
Eso quiere decir que la credibilidad de las hiptesis empricas (v. gr., predicciones) puede ser validada a la luz
de los principios de la lgica inductiva. Pero estos mismos principios (aunque, desde luego, no susceptibles de
validacin) pueden ser vindicados: su adopcin puede
ser pragmticamente justificada como medios que son
necesarios (pero seguramente nunca suficientes de una
manera demostrable) para el xito de la investigacin
cientfica, esto es, para el descubrimiento de regularidades en las que confiar. Segn recuerdo de mis conversaciones con Schlick (en 1935, un ao antes de su prematura muerte), l era favorable a esta clase de enfoque.
Pero ya no estoy seguro de que ello resuelva realmente
el problema de la induccin.
En muchas ocasiones los positivistas lgicos de
Viena (antes y despus de su "dispora") discutieron el
programa y las metas de su "reforma de la fIlosofa",
especialmente con respecto a la filosofa de la ciencia.
I.nfluido e inspirado por las ideas y realizaciones de
Helmho1tz, Mach, Poincar, el primer B.Russell y Hilbert, fue Moritz Schlick quien traz la pista para un en...
foque nuevo y sinptico. En su Teorz'ageneral del conocimiento2 propuso como una tarea genuina de la filoso2 Este libro apareci en su primera edicin en 1918 como primer volumen de una distinguida serie de monografas y libros de texto de ciencias
naturales.

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fa la clarificacin de los conceptos y principios lgicos y metodolgicos fundamentales de las ciencias. Aun
admitiendo que el especialista cientfico puede muy
bien obtener importantes resultados sin ser consciente
de, o estar particularmente interesado en, aquellos conceptos y principios fundamentales, Schlick hizo hincapi una y otra vez en que una completa comprensin de
la ciencia slo es posible a travs de una reflexin sobre
sus fundamentos. Hacer plenamente explcitos estos
principios bsicos, especificar el significado de los conceptos cardinales de la ciencia, es, de acuerdo con
Schlick, una tarea apropiada y valiosa para el filsofo.
Desde luego que esto no es una idea nueva; al menos
desde Aristteles hasta Kant y los cientficos-filsofos
del siglo diecinueve, ha sido una finalidad reconocida de
la filosofa. Pero se necesitaba urgentemente un nfasis
renovado, especialmente en los pases alemanes, que no
se haban recobrado an de las aberraciones intelectuales de los metafsicos romnticos postkantianos y del ingenuo agnosticismo (el "ignorabimus" de Dubois-Reymond) y el igualmente ingenuo dogmatismo de Ernst
Haeckel (The Riddles o[ the Universe [Los enigmas del
universo], valga por caso). Gran parte del espritu iconoclasta y, ciertamente, negativo de los positivistas vieneses puede ser entendido como una reaccin contra la
verbosidad inflada y pretenciosa de la especulacin metafsica. En la lnea de Bertrand Russell, el gran matemtico Hans Hahn abogaba en un panfleto, Ueberflssige
Wesenheiten [Entidades superfluas] , por el uso de la "navaja de Occam" para la eliminacin de todos los "absolutos" metafsicos, ticos y polticos.
Fue mrito de Schlick haber establecido un ejemplo de anlisis ftlosfico sobrio, lcido y cientficamente
bien informado. Aunque su enfoque fue la mayor parte

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de las veces no formalizado, mostr su aprecio hacia las


herramientas de la lgica moderna en sus cursos de la
Universidad de Viena. Pienso que es justo decir que l
concibi la filosofa de la ciencia como una tarea de reconstruccin lgica. Distingui muy claramente entre
una descripcin psicolgica o sociopsicolgica del descubrimiento cientfico y un anlisis lgico de los conceptos y principios cientficos. En su Epistemologl'a general
trat de la naturaleza de la explicacin cientfica como
un ejemplo primordial de cognicin. Mantuvo que todo
conocimiento genuino consiste en una reduccin de una
clase de entidades a otra, o, lo que es equivalente, en la
derivacin de proposiciones ms especficas a partir
de otras ms generales (en forma de ley). As, us repetidamente casos tan ilustrativos como la identificacin
de la luz con las ondas electromagnticas o la iden tificacin del enlace qumico con fuerzas electromagnticas.
Aun a nivel de las demandas de conocimiento de la vida
diaria, dej claro que la cognicin genuina equivale a la
subsuncin de un elemento particular en una clase, como
cuando se reconoce como un olmo una cosa percibida.
Schlick traz una distincin (a la que adscribi importancia filosfica fundamental) entre Erleben (o Kennen), por una parte, y Erkennen, por otra. Esto puede ser
traducido en castellano por la distincin entre familiaridad (o conocimiento por familiaridad) y conocimiento
propio (conocimiento por descripcin). Bertrand Russell,
quien tambin reconoca esta indispensable distincin,
usaba los trminos mencionados en ltimo lugar. As, el
mero tener, es decir, el mero padecer (v. gr., gozar o sufrir) una experiencia inmediata, y la capacidad dereconocer y aplicar consistentemente los mismos predicados a las
mismas cualidades de la experiencia inmediata, pueden ser
llamados respectivamente, familiaridad y conocimiento

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por familiaridad. Tanto Schlick como Russell consideraban que stas eran las bases ltimas para la con trastaci6n
de toda pretensin de conocimiento cientfico (intersubjetivo, pblico), aunque tales bases sean inicialmente
subjetivas y privadas.
Hay otras varias caractersticas de la epistemologa de Schlick (desarrollada entre 1908, aproximadamente, y 1918), que son muy similares a las de la de
Russell, particulannente la opinin contenida en el ltimo libro sistemticamente fllosfico de Russell, Human
Knowledge [Conocimiento humano] (1948). Ambos
consideran que el conocimiento genuino es esencialmente proposicional, esto es, comunicable intersubjetivamente por medio del lenguaje. Las proposiciones son entendidas como los significados de las oraciones, no importa en qu lenguaje, notacin o simbolismo estn formuladas las oraciones. As encontramos en el trabajo
temprano de Schlick contribuciones importantes a la
filosofa de la comunicacin lingstica. En una de estas
contribuciones estuvo muy prximo a anticipar la en
nuestros das bien conocida definicin semntica de la
verdad. Esta defmicin, desarrollada ms sistemtica y
rigurosamente por Tarski (1936) Y Carnap (1942), fue
por lo menos bosquejada en los artculos primeros de
Schlick, y fue plenamente fonnulada en su Epistemologa
general (1918). De acuerdo con el anlisis de Schlick, la
verdad de los enunciados factuales consiste en una correspondencia de uno a uno (o al menos de varios a uno),
de las palabras (nombres, predicados) de una oracin,
con los objetos y propiedades o relaciones denotadas
por estas palabras. La falsedad, independientemente de
cmo surja, consiste en ltima instancia en el uso equvoco de las palabras por el cual resulta una correspondencia de uno a varios entre ellas y lo que denotan. As,

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si llamo a un rbol dado un roble cuando realmente es


un olmo, estoy usando la palabra "roble" de una fonna
ambigua, por cuanto sera asignada a dos clases de rboles.
Schlick rechazaba cualquier clase de concepcin dellenguaje representativo como imagen. Todo lo que pareca
importarle era la relacin abstracta de correspondencia
(en alemn, Zuordnung). (Quiz es sta tambin una posible interpretacin de las crpticas declaraciones sobre el
lenguaje y la verdad en el Tractatus de Wittgenstein).
Schlick se dio cuenta, desde luego, de que una verificacin directa de la correspondencia de los enunciados con los hechos, es slo posible dentro del estrecho
campo de lo dado en la percepcin. Como el ltimo
Russell, se vio as enfrentado con el problema del significado de la verdad en relacin con los enunciados cientficos, la mayora de los cuales trascienden con mucho
los lmites de la percepcin inmediata. Es interesante
notar que tanto Schlick (desde 1910 hasta 1925) como
Russell (al menos alrededor de 1948) fueron realistas
crticos, y as hubieron de luchar a brazo partido con los
problemas de la trascendencia. Y, aunque diferan agudamente en sus opiniones sobre la probabilidad y la induccin,3 argumentaban de una fonna esencialmente inductiva en favor de la existencia de entidades ms all
del campo del estrecho dominio de la experiencia inmediata. Ambos, Schlick y Russell, liberalizaron el empirismo radical de Hume4 por cuanto afinnaban la existen3 En 1948, contrariamente a sus primeras opiniones empiristas,
RusseD hall que los postulados sintticos a priori eran indispensables para
la justificacin de la inferencia inductiva y analgica, juzgndolos asimismo
necesarios para las creencias, por ejemplo, en la exiStencia del mundo extemo y de otras mentes.
4 O sus veniones modernizadas como en Mach, Avenarius, en una fase
de WU1iamJames, y en la fue primera de la doctrina de RusseDdel monismo neutral.

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cia de un mundo de cosas-en-s cognoscibles -ya fueran


objetos de la vida ordinaria tales como palos o piedras,
ros o montaas, ya los campos y partculas de la fsica
moderna. Fue slo bajo el impacto de las ideas y crticas
de Carnap y Wittgenstein por lo que Schlick se retir hacia 10 que conceba como una posicin neutral, no metafsica. Sin embargo, mantuvo una opinin empl'ricamente realista en cuanto todas las afinnaciones especficas
de existencia -como las de tomos y electrones en fsica, las de genes en biologa (y acaso tambin las de los
motivos inconscientes, etc., asumidos en la teora psicoanaltica)- eran al menos susceptibles de pruebas indi-

rectas.
En su profundamente penetrante ensayo Erleben,
Erkennnen und Metaphysik [Experiencia, conocimiento
y metafz'sica](1926) (lo mismo que en sus conferencias
londinenses sobre Form and Content [Formay contenido, 1932; publicadas en 1938]), Schlick clarific la distincin entre las aseveracionesde realidad empricamente contrastables y las empricamente incontrastables.
Las ltimas, de acuerdo con Schlick, estn en el corazn
mismo de la metafsica tradicional, por cuanto usan una
nocin de realidad intuitiva e "inefable". Esta nocin
no podra proporcionar de ninguna manera un plus de
significado al concepto cognitivo, cientfico, de existencia, sino que pertenecera a la funcin expresivo-evocativa
del lenguaje. Tal expresin y evocacin, declaraba
Schlick, no constituye parte alguna de las pretensiones
de conocimiento cientfico, sino que pertenece a la vida
misma, y su lugar ptimo de utilizacin se encuentra en
la poesa, en la msica y en las artes en general. El error
del metafsico tradicional fue confundir (o fundir?) el
concepto cognitivamente significativo y legtimo de
existencia con la nocin intuitiva, "inefable", de realidad.

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Como una consecuencia de este enfoque, tanto


Schlick como Russell (y hay tambin algunas insinuaciones de esto en el primer Carnap) mantuvieron que el
conocimiento propiamente dicho puede referirse slo a
las caractersticas estructurales del mundo, y debe permanecer necesariamente silencioso respecto a sus contenidos puramente cualitativos. Schlick saba de las dificultades y peligros de su fonnulacin. Ciertamente, deseaba evitar cualquier tipo de metafsica o misticismo en
relacin con lo "inefable". Quiz no lo consigui del todo. Sin embargo, este tipo de punto de vista, especialmente sobre el conocimiento fsico, parece defendible.
La opinin de Schlick estaba de acuerdo no slo con la
epistemologa desarrollada ms tarde (e independientemente) por Russell, sino tambin con las opiniones del
brillante, pero demasiado injustamente criticado Eddington;S era un punto de vista que ya haba sido incluso
bosquejado antes en los escritos de Poincar. Hay tambin huellas de este tipo de opinin en uno de los primeros libros de C.I. Lewis, Mind and the World Order [La
mente y el orden del mundo].
Cmo, entonces, interpret Schlick especficamente el edificio lgico y los fundamentos empricos de
las teoras cientficas? Aqu, pienso yo, fue cronol6gicamente el primero en reconocer con claridad cun fructfera e iluminad ora puede ser una reconstruccin si procede en trminos de definiciones implcitas y reglas de
correspondencia. Sch1ick mantena que el conocimiento
estructural del mundo proporcionado por las teoras fsicas, por ejemplo, puede ser mejor entendido merced al
S Vase L.8. Stebbing, PhDoaophy and Physictsts [La jflosofl y los fr"8IC08](New York, 1937; reeditado en 1958). Es una crtica positivista enpfiosamente inteliente de Eddington.

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Origen Jl espiritudel

341

positivismo-lgiCo

tipo de axiomatizacin que Hilbert haba presentado para la geometra. Los axiomas (o postulados) enlazan un
nmero de conceptos inicialmente no defmidos y no interpretados (los llamados conceptos primitivos). En esta
medida un sistema axiomtico -si cumple el necesario
requisito de la consistencia (y en la medida en que tenga
las caractersticas deseables de completud e independencia)- no es ms que una estructura puramente lgicomatemtica (al menos en el sentido de la filosofa de la
matemtica estrictamente formalista de Hilbert). Se ve
fcilmente que los postulados as concebidos no conllevan ninguna informacin, cualquiera que sea, sobre el
mundo real. Los postulados no pueden siquiera ser concebidos como definiciones en el sentido ordinario.6 Porque meramente suministran, por as decido, las reglas (y
una posicin inicial) en un juego jugado con smbolos
no interpretados. Considerados como definiciones son
circulares, en cuanto que los postulados estipulan un sistema de smbolos relacionados solamente entre s -pero
con nada que est fuera de esa red. Como CJ. Lewis lo
expres tan acertadamente: "un crculo es menos vicioso cuanto ms grande es". Esta feliz expresin se refera,
sin duda alguna, a la notable "fertilidad" de ciertos tipos
de sistemas axiomticos, tales como el de Peano para la
aritmtica y el de Hilbert para la geometra: una infinidad de teoremas (muchos de ellos no triviales) pueden
ser deductivamen te derivados de conjuntos de axiomas
suficientemente ricos en sus iniciales e intrnsecas cone-

6 Carnap fue el primero en ver esto muy claro, y consecuentemente


distingui los conceptos "propios" de los "cuasi" conceptos en su artculo
de primera poca, "Eigentliche und uneigentliche Begriffe" [Conceptos
propios e impropios
Symposion 1 (1927).

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342

Origen y espritu del positivismo lgico

xiones de red.7 En la pintoresca descripcin de Schlick,


el sistema deductivo entero, esto es, los postulados (definiciones implcitas) junto con las definiciones explcitas
de conceptos igualmente no interpretados, puramente
formales (lo mismo que todos los teoremas derivables),
forman una estructura "que flota libremente". Si se le
ha de dar significacin emprica a esta estructura, es
preciso anclada, mediante 4;'definicionescoordinadoras"
(trmino de Reichenbach), o "reglas de correspondencia" (trmino de Carnap), en algunos datos del nivel de
observacin.8 Estas reglas de interpretacin son consideradas por Carnap como reglas de designacin semntica.
7 Por razones de espacio no se puede hacer ms que una breve referencia a la tllosofa de la matemtica prevaleciente en el Crculo de Viena: el
formalismo de Hilbert nos impresion hondamente; encontramos el intuicionismo de Brouwer intrigante y desafiador, pero no necesariamente aceptable. SchUck, Carnap y Hahn fueron claramente logicistas en la lnea de
Frege, Russell y Whitehead. La famosa demostracin efectuada por Kurt
Godel de su teorema de indecidibiUdad ("Ueber formal unentscheidbare
Satze" [Sobre proposiciones formalmente indecidibles~ Monatahelte fr
Mathematik und Physik, 38 [1931]) fue quiz el logro ms excitante en
la tllosofa de la matemtica vienesa. Result de una aritmetizacin del metalenguaje sintctico de la matemtica, tal como se utiliz en los importantes estudios de Carnap en la Logical Syntax 01 Language [Sintaxis lgica
del lenguaje] (New York, 1937). Los hallazgos de Godel fueron discutidos en esa obra de primera poca de Carnap.
8 Este punto de vista fue anticipado en una forma temprana por W.R.
Campbell en su libro Physlcs: The Elements [FInca: los elementos] (Cambridge, 1920); fue expuesto independientemente
y en forma breve por Carnap en su ensayo "Ueber die Aufgabe der Physik" [Sobre la tarea de la fsica], Kantstud~n 128 (1923), por H. Reichenbach en su Axiomatik der relattvlsti8chen Raum-Zeit-Lehre
[Axiomdtica de la teorJ relativlsta del
espacio-tiempo] (Brunswick, 1924), y ha sido presentado tambin por los
msofos de la ciencia americanos H. Margenau, en The Nature 01 Physical
Reallty [La natlUale:za de la realidad lI:aca] (New York, 19 SO), Y F .S.C.
Northrop, en The Logic olthe Sclence and the Humanlties LLa lgica de la
cienciIJ 'Y la humanidadesJ (New York, 1947), quien habla de las "correlaciones epistmicu" o la "reglas de correspondencia" como los lazos conectores entre el aiatema formal y IU fundamentacin emprica. En su ms
reciente publicacin, PhIlo8oP.h1cGlFoundlltlons 01 Physlcs [Fundament08
/flo66/1co8 th ltJttl:d) (New York, London, 1966), u como en algunos de

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Origen,yespritu del positivismo lgico

Van unidas a algunos -aunque no necesariamen te a todos- de los conceptos que al principio estn slo implcitamente defmidos del sistema de meros postulados (o
a conceptos meramente fonnales que estn explcitamente defmidos en tnninos de los "primitivos"). Carnap y Hempel han hablado por ello de una "interpretacin parcial" del sistema de meros postulados. Pero
mantienen que los conceptos de la fsica terica pueden
ser comprendidos adecuadamente en tnninos de su significacin emprica a la luz de esta especie de reconstruccin lgica. Dicho en lenguaje plstico, es el "brotar del jugo emprico" lo que suministra un significado a
los conceptos de la fsica terica, que de otro modo seguiran resistindose como conceptos enteramente no
visualizables (no intuitivos).
Debe tenerse en cuenta que todo esto es una reconstruccin lgica. No se intent nunca que fuese una
descripcin del origen y desarrollo de las teoras cientficas. (Esta es una tarea para los psiclogos, socilogos
e historiadores de la ciencia). El valor de la reconstruccin lgica, tan artificial aparentemente, consiste en
la distincin que nos pennite hacer entre las cuestiones
lgicomatemticas y las cuestiones empricas que cabe
plantear en la consideracin de las teoras cientficas.
Una cosa es, claramente, preguntarse por la consistencia de los postulados o la legitimidad inferencial (validez) de la derivacin de teoremas; y otro asunto por
completo diferente es preguntarse por la significatividad emprica de los conceptos tericos o por el soporte evidencia! de una teora.
sus ms tempranos ensayos, Carnap usa tambin el trmino "regla de correspondencia". Vase tambin Aspects 01 Scienti/ic ExpllJnation [Aspectos de la explicacin cient(fica] de C.G. Hempel (New York, London,
1965) y Phil030phy 01 Natural Science [Filosolz de la ciencl natural]
(Englewood CUffa,N.J., 1966) del mismo autor.

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344

Origeny espiritu del positivismo lgico

Tal como yo entiendo sus intenciones, Schlick,


Carnap y Reichenbach estaban especialmente interesados en proporcionar un tratamiento adecuado no
slo de la estructura lgica de las teoras sino tambin
de su confmnacin (o no confirmacin) emprica.
Schlick, Reichenbach y Carnap, aunque muy impresionados por el genio de Poincar, repudiaban su convencionalismo. Esta doctrina sostena que los postulados
de las ciencias fsicas (incluyendo la geometra fsica)
son "defmiciones encubiertas", y que, por ello, principios tales como la ley de la conservacin de la energa son bsicamente tautolgicos y, en consecuencia,
ni son confirmables ni no confirmables empricamente.
Schlick se refiri repetidamente a la clarificacin de esta primera ley de la termodinmica dada por Max
Planck, de acuerdo con la cual dicha ley no es en absoluto una mera convencin, sino la formulacin de una muy
difundida regularidad de la naturaleza. Continuando por
lneas semejantes Reichenbach se opuso a las opiniones
de Poincar y Duhem, segn las cuales las pruebas o
contrastes experimentales se refieren siempre a las teoras como totalidades (esto es, a los sistemas de postulados en su totalidad). Reichenbach, desde luego, admita que al probar algunos postulados se presupone incuestionablemente otros. Pero tambin sealaba que es
posible formular los postuladqs de la teora fsica de ~~
manera que hay al menos algn grado de comprobabihdad independiente para cada uno de ellos. Mostr que
los procedimientos cientficos consisten usu~ente :;;
un sucesivo asegurarse (p or confirmacin expenment
n' dos
de algunos postulados que pueden ser luego ut lZ~
como premisas para probar supuestos ms problem~c~S'
As, por ejemplo, la ptica geomtrica de telescoPIos o
microscopios) puede ser presupuesta sin peligro cuando

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Origen y espritu del positivismo lgico

345

se trata de probar las hiptesis astro fsicas (o biolgicas). De una manera muy general, lo que pareca correcto a los positivistas lgicos en las opiniones de Poincar y
Duhem, es no ms que la verdad lgica obvia de que, dada una teora en la fonna de una conjuncin de postulados, y una consecuencia empricamente refutada de esa
conjuncin, cualesquiera de (e incluso todos) los miembros de la conjuncin pueden ser falsos (al menos uno
debe serIo). Pero es precisamente la virtud de los experimentos ingeniosos dar en el blanco acertando, por as
decirIo, con el "culpable" (o "culpables"), esto es, ~dentificar, y finalmente eliminar, aquellos postulados que
son responsables de la conclusin empricamente refutada.

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A la luz de la precedente explicacin de la naturaleza de las teoras cientficas, podemos decir que el significado de los conceptos tericos consiste en las reglas
de acuerdo con las cuales stos (o ms bien los smbolos
que los representan) son usados. Estas reglas son de, por
lo menos, dos tipos radicalmente diferentes. Tenemos,
primero, las definiciones implcitas, y, en segundo lugar,
las reglas de correspondencia. (Usualmente hay tambin
definiciones explcitas). Si algo debe mantenerse del
criterio empirista original de significatividad factual, es,
por lo menos, el requisito de que los conceptos puramente formales del sistema de postulados (el "clculo
puro", en la terminologa de Carnap) se conecten por
reglas de correspondencia con los conceptos de cosas o
caracteres observables.9 Qu deba tomarse exactamente
como observable, es asunto de decisin pragmtica en una
reconstruccin dada. Carnap hace mucho tiempo que preflri los observables de la vida ordinaria (sencillamente,
9 Pienso que esto es (entre otras cosas) lo que Richard von Mises tena
en mente cuando sugiri la "conectabilldad" como un criterio de significado. Esto es incluso ms explcito en el ensayo de Schlick "Meaning and Verification" [Sinificado y verificacin] (Philoaophical Review, 49 [1936]),
en el que estipul que cualesquien trminos factualmente significativos
(descriptivos) en un lenJU8je deben estar conectados por una cadena de
pasos definicionalea con alJUROStrminos del lenguaje de experiencia directa.

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2.

Origeny espritu del positivismo lgico

341

los objetos y sus propiedades y relaciones tal y como son


directamente percibidos) mejor que la base de sense-data
de los primeros positivistas (incluyendo su propia posicin en Der logische Aujbau der Welt [La estructura lgica del mundo] , 1928).
Inspirndose en esta perspectiva, Carnap formul
(en los primeros aos treinta) sus dos famosas tesis de la
"unidad de la ciencia". Retrospectivamente, me inclino
a pensar que la primera de estas tesis es relativamente
obvia, si no trivial, ya que no equivale a nada ms que a
la afirmacin de una cierta unidad del lenguaje de- las
ciencias fcticas. Esta unidad de las ciencias naturales y
sociales se debe entender en trminos de la misma base
de confirmacin para todos los enunciados cientficos;
esta base se formula en 10 que Carnap llam el lenguaje
fisicalista (intersubjetivo) de cosas, es decir, el lenguaje
ordinario de observacin, o el lenguaje de datos. Lo nico que se requiere para este propsito es una concepcin
no mtrica del espacio y el tiempo, y una descripcin
cualitativa (de nuevo topolgica) de las propiedades de
los objetos observables. Por un ingenioso artificio lgico
(la tcnica de oraciones de reduccin), Carnap intent
mostrar que se podan introducir conceptos de disposiciones (capacidades o aptitudes) sobre la base de los trminos del lenguaje de observacin. De estos ltimos se
supona que eran directamente comprendidos, y por
ello no tenan necesidad de definicin. (Carnap, al menos
desde 1956, ha cambiado sus puntos de vista sobre esta
materia, y ahora prefiere una explicacin de la mayora
de los conceptos de las teoras cientficas por medio de
postulados y reglas de correspondencia).
Los puntos que acabamos de discutir en conexin
con la primera tesis de la unidad de la ciencia pertenecen
a la reconstruccin lgica de las pretensiones de conoci-

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348

Origeny espritu del positivismo lgico

miento cientfico, y a la explicacin del significado de


los conceptos cientficos. La eleccin del lenguaje de observacin intersubjetivo como una base para la reconstruccin implica una adopcin (cualificada) de la perspectiva behaviorista con respecto a la psicologa y las
ciencias sociales. Digo "cualificada" porque los datos de
la introspeccin pueden muy bien ser includos, en la
medida en que ellos mismos estn formulados en ellenguaje de la conducta. Las emisiones lingsticas, vale decir, la.conducta verbal de los seres humanos, constituyen
muy claramente una parte importante de los datos de la
psicologa, de la misma manera que las respuestas discriminatorias de hombres y animales suministran una base
para la adscripcin de estados mentales. De acuerdo con
el estadio inicial del positivismo lgico, el lenguaje mentalista (tal como es usado en relacin con la introspeccin) fue interpretado como si fuese estrictamente traducible al lenguaje de la conducta. Pero anlisis posteriores mostraron que esta opinin era excesivamente
simplificada. (Tiene los mismos defectos y limitaciones
que la reduccin fenomenalista de los enunciados de
-objeto fsico a enunciados de experiencia inmediata). El
ltimo punto de vista, adoptado ahora por muchos empiristas lgicos, es que la conducta perifrica debe ser
tomada como un indicador probabilstico de ciertos estados centrales -y estos ltimos deben ser descritos (en
la medida en que el conocimiento requerido est a nuestro alcance) en el lenguaje de la neurofisiologa o en el
lenguaje (mentalista) de la introspeccin. (El lenguaje
mentalista puede acoger tambin, por extensin metafrica, los enunciados de psicologa profunda sobre los estados o procesos inconscientes, como los supuestos, por
ejemplo, por las teoras psicoanalticas).

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Origeny espritu del positivismo lgico

349

Esto me conduce, fmalmente, a una breve discusin de la segunda tesis de la unidad de la ciencia (o del
fisicalismo). Esta es una postulacin mucho ms excitante, pero tambin ms problemtica. Schlick, Camap
y Reichenbach, que expusieron la tesis, eran plenamente
conscien tes de su carcter conjetural y, por ello, precario. Esencialmente, esta tesis comporta un cierto programa para el desarrollo presente y futuro de la ciencia hacia un conjunto unitario, o monstico, de premisas explicativas. Est animada por los xitos parciales, pero impresionantes, en las reducciones (en el sentido explicativo) de la qumica a la fsica, de la biologa a la fsica y
a la qumica, y de la psicologa a la neurofisiologa. Como una meta lejana de este programa de explicacin
unitaria, es imaginada una futura fsica terica, de la
cual seran derivables todos los fenmenos observables
del universo entero (incluyendo la vida orgnica y la
mente). Esta tesis es, desde luego, no slo problemtica,
sino tambin inevitablemente vaga, por cuanto que tal
fsica terica quiz haya de ser muy diferente de su estadio actual.Todo 10 que puede decirse en este momento
es que el "estilo" de explicacin podra ser de alguna
manera similar al que se usa en el presente estadio de las
teoras de la relatividad, de la mecnica cuntica y de la
electrodinmica cuntica. Si este programa tuviese xito
en definitiva, resolvera las dificultades, muy discutidas,
de la evolucin emergente.
Fue Schlick, acaso de una manera ms precisa y
prometedora que ningn otro entre los positivistas lgicos, quien proporcion valiosas sugerencias para una
concepcin coherente de la relacin entre 10 mental y 10
fsico, o, como suele decirse, "el lugar de la mente en la
naturaleza". El problema tradicional mente-cuerpo ha

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350

Origeny espritu del positivismo lgico

continuado siendo, ciertamente, una de las dificultades


ms recalcitrantes de un empirismo cientfico. Tal como
muchos fIlsofos lo han considerado, este desconcertante problema surge cuando preguntamos por el lugar de
las cualidades de experiencia inmediata, que son aparentemente "cualidades sin hogar", en un mundo concebido por medio de los conceptos y postulados altamente
abstractos de las teoras fsicas. Schlick propona que se
concibiese lo "fsico" no como un tipo o aspecto de la
realidad, sino como un tipo de sistema conceptual radicalmente diferente del sistema conceptual por el cual
describimos el contenido fenomnico de nuestra experiencia directa. Anticipando una vez ms la conclusin
del ltimo Russell (de 1948), Schlick propuso una solucin nueva del problema mente-cuerpo. Est en la misma naturaleza de los conceptos y teoras de la fsica el
que no den ms que una explicacin puramente estructural del mundo. El contenido o naturaleza cualitativa
de los sucesos estructuralmente as descritos es, en gran
medida, algo no conocido por familiaridad. Pero cuando
la descripcin fsica trata de los sucesos acaecidos en
cerebros vivientes, estos contenidos son dados, son ciertamente conocidos "por familiaridad", y de ah que
sean codesignados por las descripciones mentalistas. El
principal obstculo para valorar esta solucin del problema mente-cuerpo yace en nuestro casi inerradicable hbito de confundir los conceptos fsicos abstractos, meramente estructurales, con las imgenes intuitivas que tenemos de los cuerpos y los procesos fsicos. Una vez se
abandona esta "introyeccin" de los elementos' pictricos o imaginativos en la concepcin fsica del mundo,
desaparecen las enojosas dificultades del problema mente-cuerpo. Cualesquiera que sean el tipo o las intensidades de experiencia directa ("sensibilidad") que deseemos

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Origen y espritu del-positivismo l~o

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adscribir a nios o a animales, han de guiarse por el razonamiento analgico. Y cuando las analogas son tan tenues como lo son en el caso de animales inferiores (y,
me inclino a aadir, de computadores electrnicos y robots), difcilmente hay justificacin alguna para adscribirles sensibilidad similar a la humana (cualidades de experiencia inmediata).
Schlick, desde luego, admiti que su solucin del
problema mente-cuerpo depende de la viabilidad de una
explicacin fsica universal, esto es, del xito del programa de la tesis segunda de la unidad de la ciencia. Y este
xito, a su vez, es afinnado en base a un rasgo lgicamente contingente ("hecho bruto"), aunque fundamental y extendido, de nuestro mundo. Schlick tena clara
conciencia de que su punto de vista se basaba en una extrapolacin inductiva, al igual que en el anlisis lgico.
Pero estaba seguro de que no implicaba una metafsica
en sentido objetable.
He intentado revisar en un breve bosquejo algunas
de las ms importantes, y cientficamente relevantes,
doctrinas de las primeras fases del positivismo lgico. La
mayora de estas doctrinas han sido transfonnadas y
considerablemente modificadas bajo el impacto de incisivas crticas. Prcticamente todos los dogmas iniciales
han sido atacados, tanto desde fuera de las escuelas de
pensamiento de Viena y Berln como en los ltimos desarrollos resultantes de las revisiones hechas por miembros de estas escuelas. La distincin entre proposiciones
analticas y sintticas, las varias fonnulaciones del' criterio empirista del significado, la interpretacin de teoras, la posibilidad misma de una lgica inductiva, las
dos tesis del fisicalismo, y muchos otros puntos clave,
han quedado sujetos a viva controversia. Si volviendo

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Origen y espz'ritu del positivismo lgico

la vista atrs se contempla el impacto y los efectos del


positivismo lgico, pienso que es justo decir que, al menos, ha proporcionado un estmulo poderoso para mucho de 10 que ha ocurrido en la reflexin filosfica durante los ltimos cuarenta aos.

NOTA. Con este ensayo de Herbert Feigl anticipamos a nuestros lectores


parte del futuro "Cuaderno Teorema" n.29, El legado del positivismo lgico, que ser publicado -con el correspondiente permiso de The John
Hopkins Press, Baltimore-, fuera de suscripcin en 1980. La versin casteDana ha sido realizada por Antonio V. Cabo Mart.

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