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Contaminacin del aire

La contaminacin del aire se produce por la alteracin en la proporcin de los


elementos que lo forman o cuando aparecen sustancias extraas o txicas
suspendidas en l.
La contaminacin del aire es una mezcla de partculas slidas y gases en el aire.
Las emisiones de los automviles, los compuestos qumicos de las fbricas, el
polvo, el polen y las esporas de moho pueden estar suspendidas como partculas.
El ozono, un gas, es un componente fundamental de la contaminacin del aire en
las ciudades. Cuando el ozono forma la contaminacin del aire tambin se
denomina smog.
Algunos contaminantes del aire son txicos. Su inhalacin puede aumentar las
posibilidades de tener problemas de salud. Las personas con enfermedades del
corazn o de pulmn, los adultos de ms edad y los nios tienen mayor riesgo de
tener problemas por la contaminacin del aire. La polucin del aire no ocurre
solamente en el exterior: el aire en el interior de los edificios tambin puede estar
contaminado y afectar su salud.
Gases txicos
Los gases txicos, son aquellos que pueden ocasionar daos a la salud a corto,
mediano y largo plazo, teniendo como caracterstica que ingresan al cuerpo
generalmente por va pulmonar. Los gases contaminan fcilmente el aire porque
est constituido generalmente por gases, que se mezclan con ms facilidad. El
gas txico ms familiar es el Monxido de carbono y en el entorno industrial el
sulfuro de hidrgeno y el cloro. Incluso gases inofensivos como el nitrgeno y el
dixido de carbono.
Existen dos clases bsicas de asfixiantes, los asfixiantes simples donde se
encuentra el bixido de carbono, y los asfixiantes qumicos por ejemplo el
monxido de carbono.

Aerosoles particulares

En ingeniera ambiental, se denomina aerosol a un coloide de partculas slidas o


lquidas suspendidas en un gas. El trmino aerosol se refiere tanto a las partculas
como al gas en el que las partculas estn suspendidas. El tamao de las
partculas puede ser desde 0,002 m a ms de 100 m, esto es, desde unas
pocas molculas hasta el tamao en el que dichas partculas no pueden
permanecer suspendidas en el gas al menos durante unas horas.
Efectos de la Contaminacin del aire sobre la salud
Las personas que viven expuestas a la contaminacin atmosfrica durante
perodos prolongados, sufren alteraciones de la salud, tales como:

Aumento de la mortalidad y de las enfermedades respiratorias: bronquitis,


asma, cncer del pulmn, otros.

Aumento de las enfermedades alrgicas

Conjuntivitis, debido a la irritacin por partculas de humo y otras sustancias


txicas suspendidas en el aire.

Incremento del grado de insolacin y deterioro de la piel, posibilitando la


incidencia del cncer en la piel, debido a los daos de la capa de ozono.

Medidas preventivas

Higiene y limpieza de las viviendas, para evitar acumulacin de polvo.


Eliminacin de la basura en rellenos sanitarios.
Evitar la incineracin de basura y otros materiales de desechos en espacios

abiertos.
Controlar el buen estado de los tubos de escape y sistemas de carburacin

de los vehculos automotores.


Uso de protectores solares para proteger la piel de los rayos del sol.

Uso de mquinas protectoras por el personal de industrias y fbricas de


productos que contengan: Polvo orgnico, sustancias voltiles, plomo,
amianto, slice, mercurio...

Control de los sistemas de refrigeracin, aires acondicionados y aerosoles


que contengan cloro fluorocarbonos.

Campaas que combatan el consumo de cigarrillos e informen a la


colectividad sobre sus efectos nocivos para la salud.