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O doloroso exerccio da finitude

Morremos, fato. Fenmeno bvio sabemos racionalmente. Mas, no


raro, o tratamos como se fosse exceo. E o fazemos no s pelo apego
vida, mas possivelmente tambm pela falta de representao subjetiva
dessa experincia. Por mais que prevalea a negao principalmente
numa cultura como a nossa, que nos convida a viver para sempre e o
incmodo em relao a esse desfecho, impossvel escapar do que est por
vir. Morre-se a qualquer momento (no diz o ditado que basta estar vivo?),
inegvel. Mas quanto mais os anos passam, temos conscincia sim, em
algum lugar de ns temos certeza de que nos resta menos tempo a cada
dia. Curioso que diante do inevitvel quedamos abismados, como se
tivssemos sido trados. E se haver-se com a prpria morte difcil, assistir
a um objeto de amor definhar de forma irreversvel uma experincia
complexa, que desperta uma gama de sentimentos. E, principalmente, nos
coloca de forma direta com a finitude. assim no premiado Amor.

O austraco Michael Haneke, autor, diretor e roteirista, estudou psicologia e


filosofia na Universidade de Viena uma formao que provavelmente
contribui para que apresente maneiras menos idealizadas de ver o ser
humano e as relaes. O filme, alis, apresenta uma lio desconfortvel: o
amor no vence tudo e por mais que tenhamos vivido belas histrias,
apreciado obras de arte, criado filhos, construdo relacionamentos o peso
da decadncia sempre nos ronda. Alm disso, o filme nos lembra quanto
trabalhoso morrer.

Muito alm da angstia propriamente dita, dos dramas existenciais, do luto,


do sofrimento e dos problemas sociais e mesmo das questes prticas, h
imenso esforo tanto fsico quanto psicolgico envolvido no percurso
rumo morte. E no apenas de quem morre, mas tambm daquele que, por
necessidade ou por escolha, acompanha esse processo e, desta forma,
tambm termina por morrer um pouco.

O diretor do intrigante A fita branca, que mostra primrdios da insanidade


nazista, e de Cach, sobre a violncia dissimulada, expe desta vez os
ltimos dias de um simptico casal de idosos, Georges, vivido por Jean-Louis
Trintignant, e Anne, interpretada por Emmanuelle Riva. Num exerccio de
despojamento, os dois atores que, quando jovens foram dolos do cinema
expem ao olhar impiedoso das cmeras rostos sulcados pelas rugas,
cabelos ralos e desgrenhados e corpos enfraquecidos.

J na cena de abertura o espectador mesmo o mais desavisado percebe


qual ser o desfecho quando bombeiros arrombam a porta do apartamento
do casal, abrem as janelas e constatam o falecimento de Anne,
possivelmente ocorrido h alguns dias. Seu corpo, rodeado de pequenas

flores, foi cuidadosamente arrumado sobre a cama ela vestida com


esmero e penteada. Meses antes, os dois msicos aposentados viviam uma
intimidade marcada pela ternura: passeiam, vo a um concerto e
administram as questes do dia a dia. Ele elogia a beleza da mulher: Eu me
lembrei de dizer que esta noite voc estava realmente bonita?. O cenrio
um apartamento tambm antigo, algo sombrio, porm espaoso e ainda
confortvel, repleto de livros, quadros e discos objetos que testemunham
uma vida marcada pelo gosto pelas artes. Mas de repente alis, como
acontece no s nos filmes, mas tambm na vida sobrevm a tragdia:
Anne sofre um acidente vascular cerebral que paralisa metade de seu corpo
e a deixa numa cadeira de rodas.

Em Amor, assistimos impotentes entrada em cena de dois grandes


fantasmas da velhice: a solido e a dependncia. Talvez a desventura
parea ainda mais inquietante porque os protagonistas so dois intelectuais
da alta burguesia, com recursos culturais e econmicos que pelo menos
teoricamente deveriam protg-los da catstrofe.

Enquanto ainda tem condies de se expressar, ela procura reagir com


dignidade. Mesmo abatido, Georges cuida dela delicadamente: ajuda a
despir-se, usar o vaso sanitrio, tomar banho e comer. Anne no deixa de
dizer por favor e obrigada. Mas a angstia e o medo do futuro dominam
a ambos a cada momento. Prometa-me que no me levar mais ao
hospital, pede a mulher com a voz tranquila e firme, assim que chegam em
casa, aps a alta mdica. Embora permanea em silncio, o marido ir
procurar atender a esse desejo, da melhor forma que lhe possvel. O
compromisso, porm, penoso: ele assume pessoalmente a maioria dos
cuidados cotidianos, enquanto as condies de Anne pioram.

No decorrer do filme, os dilogos aparecem gradativamente mais rarefeitos,


no h msica de fundo; o que prevalece a sensao do enorme esforo
fsico do marido para levantar a doente, aliment-la, acompanh-la ao
banheiro, resignar-se enfim a colocar-lhe o fraldo. Conversa com ela e
canta, mesmo quando Anne no faz mais do que apenas balbuciar. Um dos
momentos impactantes sua exasperao quando Anne insiste em no
comer a papa que ele lhe oferece s colheradas. Sim, possvel entend-la:
perdeu-se de si mesma de uma hora para outra, o corpo no responde a
seus comandos, est emocionalmente cansada, profundamente triste e
debilitada; a recusa da comida arecusa da vida. Ele, por sua vez, exausto
e desamparado, tem cada vez mais dificuldade de sustentar Anne seja
fisicamente, para mud-la de posio, ou emocionalmente, para mant-la
viva. Nessa fase, Georges se nega a atender o telefone; por orgulho ou
pudor, no quer receber visitas e expor sua misria. Anne no deseja nem
ouvir msica, h uma progressiva restrio dos interesses e da energia vital,
tudo parece concentrado na mera sobrevivncia.

Para aliviar a demanda, Georges chega a contratar duas enfermeiras, pagas


por hora. Porm, ambas pouco envolvidas afetivamente e ele descobre que
ter as profissionais por perto pode ser ainda mais desgastante.
Paralelamente, a frieza e o descomprometimento de Eva, nica filha do
casal, vivida Isabelle Huppert, tornam o abandono ainda mais evidente.
Ocupada com a prpria vida, se emociona e se preocupa, desde que o
drama dos pais no ameace suas prioridades. A nica ligao dos idosos
com o mundo externo acaba sendo o casal de prestativos porteiros, que
sobem de vez em quando para limpar um pouco a casa ou, incentivados por
gorjetas, fazem compras.

O desafio da trama parece ser dar sentido justamente ao que escapa ao


sentido. Uma metfora dessa busca parecem ser as cenas do pombo que
insiste em entrar por uma janela aberta e Georges, repetidamente, se
empenha em espant-lo. Podemos pens-las como uma representao da
realidade inexorvel do envelhecimento e da finitude que ganham espao
por mais que desejemos afast-las. Talvez uma das coisas mais tocantes de
Amor seja o fato de que incomodamente possvel, factvel, verdadeiro.
Poderia ser comigo. Poderia ser com voc. Talvez um dia seja...

Cada um envelhece de um jeito


O declnio cognitivo no uma sentena sobre a terceira idade. A perda da
agilidade mental depende da complexa interao entre gentica,
personalidade e ambiente.
por Irene E. Nagel
Lusa M., de 70 anos, acabou de comprar uma televiso. Pouco antes do
incio de seu programa preferido, ela tenta ligar o aparelho. Confunde-se um
pouco com a quantidade de botes no controle remoto, e os comandos
desaparecem da tela antes que possa l-los. Recorre ao manual de
instrues, mas as informaes logo desaparecem de sua mente, e ela no
consegue execut-las. Faltam poucos minutos para o programa comear
quando ela decide pedir ajuda sua vizinha, Margarida R., que, apesar de
trs anos mais velha, compreende rapidamente as orientaes do manual e
liga a TV. S ento Lusa se d conta de que tem tido lapsos de memria
cada vez mais frequentes. E j no consegue fazer duas coisas ao mesmo
tempo, ainda que sejam muito simples por mais de uma vez colocou a
gua do caf para ferver e esqueceu a panela no fogo. Acredita que seu
problema seja a idade, mas se pergunta por que Margarida no enfrenta
as mesmas dificuldades. Seu questionamento tambm tem intrigado
cientistas. At o incio desta dcada, as pesquisas sobre as bases
psicofisiolgicas da memria de trabalho (ou de curto prazo, que limitada
e permite o armazenamento temporrio de informaes) e outras funes
cognitivas compararam a atividade cerebral de jovens e idosos.

Os resultados retratam o desempenho mdio grupal do crebro maduro,


sem considerar diferenas individuais, o que no esclarece se eventuais

sinais de declnio cognitivo so realmente consequncia da idade ou se as


pessoas que participaram dos estudos apresentaram baixo rendimento ao
longo de toda a vida. Apenas recentemente os estudos passaram a focar
variveis como gentica, personalidade e qualidade de vida. E vrios deles
sugerem que elas so decisivas no processo de envelhecimento neural. Os
procedimentos de neuroimagem, realizados por ressonncia magntica
funcional (IRMf), permitem distinguir quais regies do crebro so mais
ativadas durante processos de resoluo de problemas. Esse mtodo
registra as alteraes que ocorrem no fluxo sanguneo neural. Por meio
delas possvel reconhecer as redes que entram em funcionamento de
acordo com o tipo e o grau de dificuldade do exerccio que a pessoa resolve
no momento do teste. Em um estudo desenvolvido em 2009, nossa equipe
de trabalho, no Instituto Max Planck, em Berlim, conseguiu relacionar,
utilizando a IRMf, a capacidade de rendimento individual de pessoas na
terceira idade com sinais de ativao cerebral. Em um dos experimentos, os
participantes 30 deles com 20 anos, em mdia, e outros 30 com mais de
60 tiveram de solucionar exerccios que os obrigavam a utilizar a memria
espacial. Os voluntrios deveriam lembrar a posio de pontos que
apareciam, por breves momentos, em uma tela, enquanto estavam dentro
do tubo de ressonncia. Em algumas ocasies aparecia um ponto isolado; s
vezes, trs ou at sete pontos dispersos. Quando esses sinais
desapareciam, imediatamente surgia uma cruz; logo depois, outros pontos.
Os participantes deveriam reconhecer, portanto, se os pontos mostrados na
ltima exibio estavam na mesma posio da imagem anterior.

No crebro dos mais jovens, a imagem composta de sete pontos ativava,


com maior intensidade, o lbulo frontal do crtex e o crtex parietal
posterior (rea com funo destinada a memrias de longo prazo). Faz
sentido, j que geralmente os testes complexos exigem esforo cognitivo
mais intenso. No caso de pessoas com mais de 60 anos, porm, esse ajuste
de ativao no funcionou. Especialmente os mais idosos com menor
rendimento apresentaram pouco aumento de ativao do crebro durante
as tarefas mais complexas; em alguns casos, essa reao diminuiu foi
constatado que o ajuste inadequado do processo de ativao das regies
cerebrais coincidia com o menor rendimento. Algo semelhante ocorre com a
estabilidade momentnea do funcionamento neural, como foi demonstrado
pelos psiclogos da equipe de Brian Knutsen, da Universidade Stanford, em
2010. Eles pediram que 54 adultos, entre 21 e 85 anos, escolhessem um
investimento financeiro fundo de renda fixa ou aes. Essa deciso traria
lucros ou prejuzos, de acordo com probabilidades preestabelecidas. Os
cientistas observaram, principalmente, como os avaliados fugiam das
decises tpicas de um investidor racional, ou seja, optar por aes de risco
somente quando os acontecimentos anteriores asseguravam que valia a
pena. Exames de imagem comprovaram que a ativao do crebro
mostrava picos curtos de atividades nos adeptos do risco. Entre outras
regies, aumentava a recompensa do crebro mdio, sobretudo no miolo
central. Em pessoas mais velhas, a variao da atividade neural nessa rea
foi mais ampla e apresentou maiores ndices de erro. Os pesquisadores
concluram que os voluntrios de maior idade tinham mais propenso a
correr riscos desnecessrios. A capacidade defasada da memria de

trabalho e a dificuldade de avaliar as opes parecem, portanto, associadas


a dficits do processamento neural. Ainda assim, alguns idosos os que
detinham maiores recursos intelectuais obtiveram bons resultados,
chegando a um padro semelhante ao de um indivduo jovem. Como isso
possvel?

A distribuio da atividade neural depende de vrios aspectos: a densidade


da massa cinzenta e do crtex cerebral, as conexes das reas cerebrais
(massa branca) e a disponibilidade de neurotransmissores. Entretanto,
muitas pesquisas indicam que essas caractersticas mudam com a idade, o
que parece justificar as diferenas na capacidade intelectual. O momento
em que os processos de envelhecimento cerebral aparecem e a velocidade
com a qual avanam dependem de fatores genticos, entre outros. Isso foi
comprovado no caso da dopamina, neurotransmissor responsvel por
inmeras funes cognitivas complexas. Uma enzima de nome complicado,
catecoloximetiltransferase (COMT), regula a quantidade de dopamina no
crebro. Ela se encarrega de bloquear transmissores especficos para os
receptores que se encontram unidos s clulas nervosas; isso significa que,
quanto maior a quantidade de COMT, maior a inibio de dopamina. Cada
gene que contm instrues para a sntese da enzima COMT tem variants
(polimorfismos), podendo se expressar na forma Val (mais rpida) ou Met
(mais lenta). Quando os pares cromossmicos so combinados, de cada um
deles derivam quatro gentipos: existem pessoas com Met/Met, outras que
misturam Val/Met ou Met/Val e as que possuem Val/Val. O primeiro grupo
dispe de maior quantidade de dopamina; assim menos neurnios se
degradam em razo de menor disponibilidade de dopamina. Na prtica,
parece que a presena dessa substncia mantm o crebro jovem por mais
tempo. Mtodos modernos conseguem comprovar o gentipo de diversos
grupos de pessoas e relacion-los aos resultados de sua capacidade
cognitiva. Assim aconteceu em 2008: solicitou-se que jovens e idosos
resolvessem um exerccio semelhante ao de memria espacial, descrito
anteriormente. Foi encontrado o gentipo correspondente enzima COMT
em cada participante por meio de testes de DNA, e posteriormente
comparados os valores. Os mais velhos alcanaram pontuaes diferentes,
dependendo da disponibilidade de dopamina identificada: quanto maior a
presena da substncia, melhor o rendimento. Com os jovens foi diferente.
Um fator gentico que apenas desempenha funo relevante na juventude
pode exercer influncia na velhice? Na verdade, duas reaes simultneas
se misturam nesse caso. Com o passar dos anos, a quantidade de dopamina
no crebro diminui. Aqueles que apresentam menor quantidade.

Com o passar do tempo, a influncia gentica decisiva apenas em certa


medida; escolhas e estilo de vida tambm so fundamentais da substncia
(por causa do gentipo COMT) podem mostrar, como consequncia, deficits
cognitivos. No significa que a quantidade de genes varie ao longo dos
anos, e sim que as diferenas genticas ganham peso com as mudanas
proporcionadas pela idade. Foram encontrados fenmenos semelhantes em
outros genes que influenciam a capacidade mental. Assim, o fator
neurotrfico derivado do crebro (BDNF, na sigla em ingls) est envolvido

na aprendizagem e na formao da memria. Destaca-se a a extraordinria


dinmica da influncia gentica, que parece desvendar, cada vez mais, a
diferena de desempenho cognitivo com o avano da idade.

Por outro lado, sabe-se que o estresse um dos grandes responsveis pelo
envelhecimento crnico. Ainda assim, vale lembrar que muitas vezes aquilo
que um indivduo considera um fardo pode no ser um problema para os
outros. Um fator que aumenta a propenso ao estresse a instabilidade
emocional. Segundo constataes de pesquisadores da Universidade Rush,
de Chicago, pessoas com alta pontuao nesse trao de personalidade
sofreram maior declnio cognitivo na velhice. J os mais equilibrados, que se
abatem menos por circunstncias externas e conseguem manter a lucidez e
o otimismo mesmo em situaes difceis, costumam ter mais chances de
envelhecer com sade. Reconhecer caractersticas individuais importante,
tanto no aspecto intellectual quanto no que diz respeito a emoes e
motivao dos idosos. Entretanto, os fatores que realmente podemos
controlar no caminho do amadurecimento ainda so uma incgnita. De
qualquer forma, j sabemos que possvel interferir positivamente no
processo de envelhecimento: um estilo de vida saudvel e estimulante
que combine atividades fsicas e cognitivas uma boa garantia para a
manuteno do intelecto. O melhor de tudo que muitos ainda descobrem
que participar de aulas de dana ou fazer trabalho voluntrio, por exemplo,
pode ser muito divertido.

Como manter habilidades cognitivas


na terceira idade
Estudo revela que idosos que se exercitam, no fumam e levam uma vida
social ativa so mais propensos a manter a funo cognitiva
junho de 2009
Justin Horrocks/istockphoto

Envelhecer no implica necessariamente na perda da funo cognitiva. Um


novo estudo, publicado na edio de junho da Neurology, revelou que
caractersticas e hbitos de vida e cuidados com a sade esto fortemente
associados manuteno das capacidades intelectuais de idosos.
Durante oito anos pesquisadores acompanharam 2.500 pessoas com idades
entre 70 e 79 anos, e as submeteram a vrios testes de habilidades
cognitivas, sendo que muitos dos participantes j apresentavam declnio na
funo cognitiva. Durante a pesquisa, 53% dos voluntrios apresentaram
declnio considerado normal conforme envelheciam e 16% mostraram
prejuzo cognitivo mais acentuado. No entanto, 30% dos participantes no
apresentaram mudanas em seu desempenho nos testes ao longo dos anos.
Os pesquisadores examinaram ento quais fatores diferenciam as pessoas
que mantiveram as habilidades cognitivas das que perderam algumas
habilidades.

Idosos que se exercitam pelo menos uma vez na semana, possuem no


mnimo ensino mdio completo, um bom nvel de instruo, no fumam e
levam uma vida social ativa so mais propensos a manter a funo
cognitiva na velhice.

Para a autora do estudo Alexandra Fiocco, da Universidade da Califrnia, em


So Francisco, muitos dos hbitos prejudiciais podem ser mudados. Segundo
ela, descobrir fatores associados manuteno da cognio que favorecem
ou retardam o incio da demncia faz com que as prprias pessoas se
responsabilizem, ao menos em parte, pela qualidade de seu processo de
envelhecimento. Alm disso, esses resultados podem ajudar a entender os
mecanismos envolvidos no envelhecimento saudvel, afirma a
pesquisadora.