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TEMA 10.

SISTEMAS CLASIFICATORIOS
(TEMA IMPORTANTE ESTUDIAR PORMENORIZADAMENTE)
APARTADO 1. INTRODUCCIN
DEFINICIN
A la hora de realizar una clasificacin intervienen dos funciones diferentes: 1)una es la accin de
clasificar y otra, 2) la generacin de clases.
1.

Clasificacin: establecimiento de categoras en los que un determinado tipo de fenmenos


pueden ser distribuidos de modo ordenado y clasificar a una operacin que consiste en aplicar a
un conjunto de hechos o acontecimientos una clasificacin que lo ubique y comprenda. El
problema es determinar que sea una clase.
2. Clase: son unos artefactos ideales creados a partir del anlisis de los objetos reales. Este anlisis
permite abstraer algunas de las caractersticas del objeto en funcin de ciertos criterios que se
consideran tiles para la creacin de la clase. En cierta medida, se puede admitir que unas clases
son resultado de la aplicacin a un conjunto de objetos de cierto punto de vista o una cierta
manera de contemplar la realidad. Ello implica dos consecuencias importantes: 1) la clase es
una construccin mental; 2) para realizar esta operacin se necesita la abstraccin o atencin
fijada sobre ciertas caractersticas o cualidades respecto a las que los objetos varan. Por lo
tanto, una clase es algo que se construye mediante una actividad mental y es por tanto un
constructo.
Los miembros de una clase se definen por compartir las caractersticas que se han fijado para la
construccin de la clase pero pueden diferir entre si en otros aspectos. Los miembros de una
clase, por tanto, no tienen por qu ser idnticos, pero tienen que compartir las caractersticas
definitorias.
Cuando generamos una clase se deben dar una serie de condiciones: unicidad (debe utilizarse un
solo criterio o un conjunto idntico de criterios); exclusividad; exactitud y exhaustividad.
*Por tanto, un conjunto de categoras forma un sistema de clasificacin que se ordena en funcin de
criterios; las categoras permiten clasificar individuos en funcin de sus caractersticas las cuales
permiten incluirle o excluirle de una de esas categoras.
Para que una categora este perfectamente definida tiene que existir unos criterios explcitamente
establecidos.
Las ciencias naturales y la lgica proporcionan una gran importancia a los sistemas de clasificacin, al
introducir en elemento de organizacin y orden entre sus objetos. La psicologa ha incorporado esta
forma de ordenacin de la realidad, pero a la vez esa clasificacin es uno de los serios problemas de la
psicologa por las condiciones especiales que tiene el objeto a clasificar: la naturaleza humana.
Presenta dificultades el poder aplicar el mtodo de las ciencias naturales a las ciencias del hombre, se
debe extremar el cuidado en la aplicacin de estos esquemas ideales y saber que los son (limitaciones
mximas en el campo de la experimentacin, entre otras, por razones deontolgicas).
En psicologa se ha planteado la clasificacin en todos los campos: hay diferentes clases de memoria, de
temperamentos, de tipos, de personalidad, de percepcin, de lenguaje, pero cuando se habla de
clasificacin siempre se piensa, antes o despus y principalmente en el diagnstico de conductas
patolgicas.
La clasificacin de los temperamentos o en tipos de personalidad han sido los comienzos de las
nosologas (nosos=enfermedad) que han sido las primeras clasificaciones patolgicas en funcin de
caractersticas personales.
En el proceso de evaluacin psicolgica, en su segunda fase, se construyen las hiptesis y justo entonces
es cuando se produce un acto clasificatorio. En el momento en el que un evaluador hace una hiptesis de
semejanza, realmente est produciendo una comparacin del sujeto analizado con una clase previamente
establecida. Esto se convierte en una pieza clave del diagnstico puesto que se hace un 1 aproximacin
diagnstica. Ahora bien, para haber llegado a ese punto hay que haber determinado primero las diferentes
clases de conductas diagnosticables y regular cul es el proceso correcto para incluir la conducta de un
individuo dentro de una clase. Cabe destacar:

Antecedente ms remoto=XVII; Thomas Sydenham que consider que la psiquiatra deba


hacer lo mismo que las ciencias naturales: generar clases, sndromes que agrupasen sntomas que
se producan por una causa comn y con resultados caractersticos.
Eysenck: toda ciencia tiene que pasar por un perodo descriptivo antes de adentrarse en el
clasificatorio, estos ha sido uno se los graves problemas que ha tenido la psicologa.
En psicologa ha habido un rechazo inicial a los sistemas clasificatorios, las dos razones
principales fue la gran aceptacin del conductismo y porque estos sistemas se haban generado
en el campo de la psiquiatra. Ahora bien, desde los aos 80 con el declive del conductismo y la
mejora de los sistemas diagnsticos, los sistemas clasificatorios se impusieron con renovada
vitalidad.
*En resumen: se ha planteado el concepto de clasificacin distinguiendo entre el hecho de generar
categoras y por otro lado la accin de incluir a un sujeto en una de esas categoras.
Esta clasificacin desde la perspectiva psicolgica se entiende como un momento del proceso
diagnstico en donde es necesario disponer de un sistema de clasificacin y elementos de juicio para
asignar a un sujeto como sufriendo un trastorno y siguiendo una secuencia explicada a
continuacin.
SECUENCIA DE LA CLASIFICACIN
Los 3 problemas bsicos de la clasificacin en psicologa son:
1. Construir clases homogneas: antes de una accin clasificatoria es necesario construir y poder
disponer de clases correctamente establecidas y conocer minuciosamente sus caractersticas.
Hay fundamentalmente dos mtodos para su construccin que explicaremos en el apartado 2.
2. Comprobar que una clase es efectivamente diferente a otra: cada clase debe contener unas
caractersticas propias y que por tanto no sean intercambiables.
3. Asignar un sujeto a una clase: momento de identificacin que implica someter al sujeto
diagnosticable a una evaluacin objetiva que permita identificarle como perteneciente a una
determinada clase.
*Todo esto lleva a una etiquetacin que es la consecuencia de poner un nombre a una determinada
alteracin que padece un sujeto.
APARTADOS 2, 3 Y 4. TIPOS DE CLASIFICACIN
Diferenciamos 2 tipos de clasificaciones:
1.

PERSPECTIVA CUALITATIVA (clasificaciones categoriales o cualitativas)


Emerge de la psiquiatra, en donde se considera que las perturbaciones consisten en una
alteracin de la conducta de un sujeto, conducta anormal, lo que la convierte en algo
cualitativamente distinto de la normal.
En este sistema de categoras diagnstica aparece como una entidad discreta y separada
de las otras.
Se admite la existencia de tantas alteraciones o categoras como las que se puedan deducir
por la enumeracin de sntomas caractersticos que se agrupan en una determinada clase.
Se funda sobre dos pilares: la experiencia y la autoridad.
A la clasificacin as resultante se la llama: Cualitativa, Categorial, Taxonmica,
Nomottica o Nosolgica. Son trminos equiparables que se usan en mayor o menor
frecuencia segn los mbitos pero que indican esencialmente lo mismo: clases distintas,
separadas.
Criterios de clasificacin categoral o cualitativo: hay dos grandes gneros, la conducta
normal frente a la conducta anormal y sus diferentes tipos.
Los criterios genricos para establecer la normalidad o anormalidad de una determinada
conducta, son varios y complementarios:
1) el estadstico (las variaciones dentro de cada tipo de conducta se distribuyen en una
forma de curva normal y por tanto es sta la que marca en cierta manera la normalidad o
anormalidad de una conducta);
2) desviacin de la norma (aquellos sujetos que no se atienen a las normas establecidas
muestran por ello mismo un grado de anormalidad);
3) salud mental (sujeto mentalmente sano es autosuficiente, sabe qu y por qu hace las
cosas, es equilibrado, mientras que el sujeto mentalmente alterado carece de estas
capacidades);
4) social (normalidad es saber adaptarse a la sociedad);
5) criterio subjetivo (sentimiento de problematicidad del sujeto).

De estos criterios genricos con los cules se establecen las clases de conductas perturbadas
(o sus categoras, taxonomas o sndromes), tendramos que los ms importantes son:
percepcin subjetiva de sufrimiento; peligro para s mismo o para otro; falta de
autonoma personal, mental o social.
Los criterios especficos o diferenciales que se establecen para diferenciar unos tipos de
perturbaciones de otras. Para ello se han creado los grandes sistemas diagnsticos (ej: esto
es una depresin, aquello es una esquizofrenia). El problema que haba con los primeros
sistemas diagnsticos era que los juicios clnicos carecan de fiabilidad, por lo que se
tuvieron que generar mtodos que pudiesen mejorar la garanta y credibilidad de los
diagnsticos, naciendo as los grandes sistemas clasificatorios que han elevado
sensiblemente la concordancia diagnstica, son sistemas cuyo objetivo es establece unos
criterios que caractericen a cada perturbacin y que, por lo tanto, se conviertan en los
elementos constitutivos de cada clase en la que se incluyan todos los sujetos que presentan
una conductas homogneas (establecimiento de criterios como tarea crucial y cuya seleccin
se ha fundado en el mtodo de autoridad, se renen expertos en la materia para determinar
los sntomas o signos que deben ser incluidos en cada una de las clases, al que denominarn
Sndrome)
Caractersticas de los sistemas categoriales: como consecuencia del consenso de expertos
antes mencionado se extraen 3 consecuencias, la ateoricidad, la ausencia de interpretacin
causal y el cambio de consenso.
Sistemas Clasificatorios: cuando se aplican los sistemas para la clasificacin de la
conducta perturbada, adems del contenido de los criterios de las distintas categoras
diagnsticas, se exigen que estn presente los sntomas o signos esenciales y algunos de
los considerados como no esenciales, como tambin a los criterios de exclusin (sntomas
incompatibles con un determinado diagnstico). Los sistemas tambin especifican duracin,
pronstico y, en ocasiones, modo de comienzo, probabilidad de repeticin o intensidad del
sntoma.
Destacamos dos el DSM y el ICD, ambos tratan de clasificar las mismas conductas y ambos
tienen un amplio margen de coincidencias y tambin algunas diferencias. El DSM ha
incluido mucho ms precozmente el sistema multiaxial (diferentes ejes) y sus categoras
diagnsticas son ms plurales. Por otro lado, el ICD ha publicado una Clasificacin
multiaxial especficamente orientada a nios, en donde se incluyen los trastornos afectivos,
cosa que no ocurre en el DSM.
DSM (Disease Statistical Manual): es el ms famoso y utilizado sistema de
clasificacin producido por la American Psychiatric Association (APA), cuya
versin ms actual data del 2000. Es un sistema multiaxial que permite
diagnsticos desde diferentes perspectivas. Cabe destacar que los sistemas
multiaxiales pueden ser usados tanto en los sistemas de clasificacin categorial
como dimensional.
(Ver cuadro pag. 403):
*ejes I y II: permiten identificar los diferentes sndromes. El uno agrupa los
grandes sndromes y el II se refiere a los de carcter crnico (trastornos
personalidad y retraso mental). Estos dos pueden estar presentes en un sujeto junto
con otros sndromes del eje I.
*eje III: rene aquellas perturbaciones que tienen perfectamente localizada y
reconocida una base orgnica.
*eje IV: factores psicosociales que se asocian a algunos sndromes.
*eje V: sirve para valorar cmo una perturbacin afecta a la vida del sujeto.
*EJEMPLO: nio que sufre una esquizofrenia (eje I), puede padecer Retraso
mental (eje II), con un diagnstico de una alteracin cromosmica (eje III), poseer
un entorno social muy satisfactorio (eje IV) y no poseer ningn tipo de autonoma
(eje V).
*Los diagnsticos realizados mediante la aplicacin de estos ejes se hace sobre el
momento en el que el sujeto est siendo investigado y no deben ser aplicados de
manera retrospectiva. Una vez que el sujeto ha sido clasificado en cada uno de los
ejes, puede especificarse la gravedad del sndrome en funcin del nmero de
criterios presentes y la intensidad de los mismos (trastorno leve, moderado o
grave).
Caractersticas cientficas de los diagnsticos categoriales: hay que cumplir una serie de
requisitos, la cobertura, la fiabilidad, la validez descriptiva, la validez predictiva y la validez

2.

etiolgica (estimacin coincidente de la causa de una perturbacin). Han presentado n


problemas de fiabilidad y validez.
Funciones de la clasificacin (para mejorar): organizacin de la informacin; facilitacin
del intercambio de la informacin y del pronstico; adecuada seleccin del tratamiento;
clarificacin etiolgica; facilitacin del desarrollo terico; permiten estudios
epidemiolgicos homogneos y sugieren formas de prevencin.
PERSPECTIVA CUANTITATIVA (clasificaciones continuas o cuantitativas)
Se ha generado desde la Psicologa
Parte del supuesto de que las conductas que se consideran perturbadas se dan en sujetos
tanto normales como patolgicos y admiten que su diferencia es slo una cuestin de
frecuencia o intensidad con la que esa conducta aparece en un determinado sujeto.
Se trata de la teora del continuo en la que se sostiene esa homogeneidad entre todo tipo
de conductas, por tanto el quid de su distincin se produce en un proceso de evaluacin lo
ms objetiva posible en donde se determina aquella frecuencia o intensidad.
Partiendo del anlisis estadstico de la informacin recabada de muestras extensas de
sujetos, se lleva a cabo una investigacin de la correlacin entre diferentes tipos de
conductas mediante anlisis factorial. El resultado pone de manifiesto la probabilidad de
que unas conductas aparezcan asociadas a otras y as aparecen clases o agrupamientos
empricamente constituidos de conductas alteradas.
A este tipo de clasificacin resultante se le llama: Cuantitativa, Dimensional o Estadstica.
Clasificaciones continuas o cuantitativas: usado cuando se pretende una mayor precisin
diagnstica, sobretodo utilizado en la ciencia emprica. Su gran avance se produjo tras las
crticas al juicio clnico, respecto a las diferencias entre la prediccin clnica versus la
estadstica. Segn Meehl la utilizacin de instrumentos objetivos mejora enormemente la
fiabilidad de los juicios diagnsticos. Los cuestionarios ms utilizados han sido EPI y
MMPI. Vemos, por lo tanto, que estos sistemas cuantitativos o dimensionales tienen se
pueden relacionar con las tcnicas propias de la psicologa. Dentro de este sistema basado
en la teora del continuo es esencial establecer el punto de corte, porque a partir de l se
clasifican los individuos como sufriendo o no una determinada patologa. El objetivo
primordial del punto de corte es la Sensibilidad y la Especificidad ptima del instrumento,
sin olvidar la importancia de tener presentes los dos tipos de errores que se cometen, los
falsos positivos (aquellos que consideramos perturbados y que no lo son) y los falsos
negativos (aquellos sujetos que se han considerado sin perturbacin, pero que realmente la
tienen), lo importante ser buscar un equilibrio que permita colocar el punto de corte donde
se llegue a obtener un mnimo de ambos errores.

*Aunque puedan ser consideradas como dos posiciones antagnicas (la clasificacin cualitativa y la
cuantitativa) pueden tener un denominador comn: la medida es esencial para la ciencia, pero antes de
medir tenemos que saber qu queremos medir. Los hallazgos cualitativos o taxonmicos deben ser
precedidos de una medida cuantitativa.
Tanto los clnicos como la metodologa del anlisis factorial obtienen los sntomas que constituyen una
categora de la misma manera: mediante la observacin de las conexiones entre sntomas; lo nico en
que se diferencian ambos caminos es en el mtodo, en el primer caso es la OBSERVACIN DIRECTA,
y en el segundo LA ESTADSTICA. Los sistemas diagnsticos cualitativos y dimensionales son
diferentes modos de abordar un mismo problema: el diagnstico.
Un diagnstico cualitativo permite una nomenclatura comn que facilita el entendimiento entre
expertos, y por otra parte el mtodo cuantitativo y dimensional permite una objetividad mayor y una
precisin de medida que puede ser enormemente til, a la hora de su flexibilidad.
Por lo tanto, remarcamos el carcter complementario que pueden tener ambos sistemas diagnsticos y
dejar presente la necesidad de mejorar sus condiciones desde el punto de vista de la fiabilidad y la
validez.

AUTOEXAMEN
1. Pueden diagnosticarse dos sndromes, uno perteneciente al eje I y otro al II, en un mismo sujeto
(verdadero)
2. Los trastornos de conducta alcanzan una fiabilidad interjueces ms baja que los trastornos de
personalidad (falso)
3. Taxonoma, categora, clase son trminos equiparables (verdadero)

4.
5.

Los puntos de corte ms altos generan la posibilidad de aparicin de ms falsos negativos


(verdadero)
Los sistemas categoriales y dimensionales pueden ser complementarios (verdadero)