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CONDILLAC CONOMISTE

par AUGUSTE LEBEAU


(PARIS, GUILLAUMIN, 1903)

Il est essentiel, pour quiconque veut


faire par lui-mme des progrs dans la
recherche de la vrit, de connatre les
mprises de ceux qui ont cru lui en
ouvrir la carrire.
Lexprience du philosophe comme
celle du pilote, est la connaissance des
cueils o les autres ont chou, et sans
cette connaissance il nest point de
boussole qui puisse le guider.
Condillac, Essai sur lorigine des
connaissances humaines, Introduction

PRFACE
Si lhistoire de la philosophie revendique labb de Condillac, lhistoire
des doctrines conomiques doit aussi retenir son nom.
conomiste, Condillac la t au mme titre que Quesnay, Turgot ou
Adam Smith, ses contemporains.
Il a en effet publi, en 1776, un trait systmatique dconomie
politique, Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement lun
lautre. Malgr son titre modeste, ce livre embrasse rellement
lensemble de la science. Sans doute, si lon considre les progrs
accomplis depuis un sicle, il requiert aujourdhui de grands
dveloppements, mais dans ses 586 pages 1 il contient les lments de
tous les problmes que discutent les conomistes modernes.
***
La communaut de tendances des conomistes franais qui luttrent,
de 1750 1780, pour le triomphe des ides de libert dans le domaine de
la vie conomique, amena les historiens qui les tudirent au XIXme
sicle les ranger tous sous le drapeau physiocratique. 2 Ils les
1

Ce chiffre se rfre ldition de 1776.


Linfluence de la Notice sur les conomistes physiocrates que Dupont de Nemours insra dans sa Prface l loge de
Gournay par Turgot (Collection des principaux conomistes, Turgot, t. II, p.258 et suiv.), et o il numre tous les crivains
qui, suivant lui, se rattachaient aux doctrines physiocratiques, na pas non plus t trangre ce classement, et M. Lon Say
a dit : Dupont de Nemours a fini par persuader notre gnration que tous les hommes distingus de son temps
appartenaient une seule et mme doctrine, celle des Physiocrates, et que Quesnay, le matre et le fondateur de lcole,
2

considrrent en tant qucole et presque jamais individuellement. Cest


ainsi que certains auteurs quavaient combattus les Physiocrates furent,
cause de quelques thories communes et en dpit de beaucoup dautres
o ils saffirmaient nettement schismatiques par rapport lcole de
Quesnay, tiquets Physiocrates. Tel fut le sort de Condillac.
Nagure encore presque oubli comme conomiste, dans les rares
ouvrages parus avant ces dernires annes o son nom est mentionn, il
se trouve perdu parmi les disciples plus ou moins directs du mdecin de
Louis XV ; Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement lun
lautre napparat que comme un simple expos des doctrines
physiocratiques, et mme comme un expos des plus fidles dans
lHistoire de lconomie politique dAdolphe Blanqui par exemple : Cet
ouvrage, dit-il, est une des expositions les plus prcises et les plus claires
qui aient t faites du systme des conomistes au XVIIIme sicle. 3
Louvrage de Condillac nest pas que cela : sil se rattache par certains
cts aux ides physiocratiques, il sen spare sur des points capitaux. Ce
nest quen 1862 que M. Macleod en signala limportance 4, et, dans son
History of economics5, il rappelle que M. Michel Chevalier le flicita
davoir dcouvert Condillac.
Depuis, diffrents Dictionnaires dconomie politique 6 lui ont consacr
de courts articles, et la plupart des histoires des doctrines conomiques 7
ont analys brivement ses ides.
Il nest gure, en outre, de trait rcent dconomie politique qui
nexpose sa thorie de la valeur. Mais son uvre na jamais encore t
lobjet dune tude spciale.
Quesnay, Vincent de Gournay, le marquis de Mirabeau, Turgot ont
suscit de nombreuses monographies : Condillac na jamais eu la sienne.
Et cependant tous les historiens des doctrines conomiques
saccordent actuellement reconnatre le grand intrt qui sattache au
gouvernait lesprit de tous ceux qui soccupaient de science conomique. (Compte-rendu de lAcadmie des Sciences
morales et politiques, 1888, I., p.914)
3
Adolphe l>la!H|ui, Histoire de Veconone poliiifjue. t. I, p. Jl.
4
1)1 lOiirif fi/ polilie.il erononiy. XHCX.
5
An hisiory of eeonomicx, l)y llcnry Ounnin^ Macleol. London
hts 1. t : M. Michel (hevali<r lid me tlie lioimur to .say that J liad
di:-c<>vered Condillac
6
Nouveau Dictionnaire dconomie politique, par Lon Say et J. ChaUley-Bert, Guinaumin dit., Paria, 1. 1, p. 586.
Oiclionfiry of poHtical cconomy^ Palgrave. l.ondon 1894, article Condillac, p. 385, vol. I.
Encyclopwia Britannica- Ninth dition, ailicle CQKpL[.ivc, par le Rev. D. Balsillie.
HandwOrlcrbuch der SlaaUcissenJtchaflen horainsgcge^eny von Dr. J. Conrad, Dr. W. Lexis, Dr. L. Elster, Dr. Edg.
Loping. Zweite Auflage. Onstave Fisher, dit. lena 19(X), vol. III, p. H4.
Voir galement U dition dnninie onvrage. leiia IbiH, vol. JJ, p. 870.
7
Kellner, (icHchicUle des Physiocvaiistnits, (ioltingen 1H47, p. V.
Lonce de Lavergne, Lea Economialca du x.viii^ uivUu la ris IH^O. Guillaumin, dit., p. l)4.
H. D. Macleod, Tfic principles of cconomieal philosophy , London 1872. I^jpgnian, (Jreen, dit. (Partie liistjrinue), t. I, p.
2 et sniv.
Luigi Cossa, IntvQduzione alto studio delV Eco no tni a poli tira.
3" dition. Traduction fran(:ai^>e par Alfred Bonnet, Paris W\\ Giard et Bri(*re dit., p. -281).
Espinas, Histoire des Doctrinrs conomiques. Pari.s. A. Colin, dit., p. *25l et suivantes.
Hector Denis, Histoire des Systmes cono?fiiqiies ri .socialistes.
Bruxelles 1817. Cli. Rozez, dit., p. l*J et suivantes.
J. UambauJ. Histoire de.s Doctrines conomiques. Paris JHiK).
Larose, dit., p. l?->.
X. Treney, Les Grands Economistes des xviii" et \\\* .sicles
p. K() et suivanles

Commerce et au Gouvernement considrs relativement lun lautre et


dminents conomistes ont manifest le regret de le voir rester enseveli
dans loubli.
Aussi esprons-nous que, si imparfait quil soit, ce livre aura quelque
utilit. Ltude des thories du pass est toujours fconde en
enseignements prcieux ; elle est une condition essentielle du progrs
scientifique. Cest l, certes, une ide quil est presque banal dexprimer
aujourdhui : grce cette suprmatie de lesprit historique, qui, comme
on la dit8, caractrise par-dessus tout le XIXme sicle, il ne viendrait
lesprit de personne de la contester. Mais si cependant elle rclamait une
justification, cest Condillac lui-mme que nous aurions recours, car
jamais philosophe na proclam, en termes plus nets, la ncessit de
connatre les diffrentes conceptions scientifiques qua imagines dans le
pass lesprit humain la recherche de la vrit. Il est essentiel, pour
quiconque veut faire par lui-mme des progrs dans la recherche de la
vrit, de connatre les mprises de ceux qui ont cru lui en ouvrir la
carrire. Lexprience du philosophe, comme celle du pilote, est la
connaissance des cueils o les autres ont chou, et sans cette
connaissance il nest point de boussole qui puisse le guider. (Essai sur
lOrigine des connaissances humaines, Introduction.)
***
Cet ouvrage se divise en quatre parties.
La premire est consacre des recherches historiques sur Condillac
et sur Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement lun
lautre.
Nous avons essay de dgager, dans la seconde, les caractres
gnraux de la science conomique lpoque o parut Le Commerce et
le Gouvernement et les progrs quil ralisa ; de mettre en lumire les
liens qui unissent la philosophie de Condillac son conomie politique.
Les deux derniers chapitres traitent de la mthode condillacienne et de
son application la science conomique.
La troisime partie est constitue par une analyse trs objective du
Commerce et du Gouvernement. Le dernier chapitre contient des notes
historiques qui ont pour but de montrer que Condillac appuyait ses
raisonnements non seulement sur des hypothses, mais sur des faits.
Enfin, dans la quatrime, nous examinons, la lumire des progrs
actuels de la science et relativement aux ouvrages des contemporains de
Condillac, ses principales thories.
Ce plan appelle quelques observations.
Nous navons gard de la biographie de Condillac que ce qui nous a
paru indispensable pour clairer la formation de ses ides conomiques.
Nous avons rejet dans une note un bref rsum de sa vie, estimant
quune biographie dtaille et t sans intrt.
.r, K. Tiiprrnm Histoh^f" do rconofnie polii iq ur/Yiauc\U)\\ rmn(;niso
jiar H. (Je Varigny et E. nnnneninison. Paris 18f):i. Larose, dit., p. (l.
8

Les dveloppements qui concernent la mthode de Condillac


paratront peut-tre exagrs. Mais il tait ncessaire de leur donner une
trs grande ampleur, car Condillac lui-mme, au dbut du Commerce et
du Gouvernement nous renvoie expressment sa Logique et nous
annonce que son but capital a t dappliquer lun des principes les plus
importants de sa mthode la science conomique. Nous devons en outre
faire remarquer que Condillac est avant tout un logicien et que linfluence
que sa mthode a exerce sur toutes les sciences a t, jusquau milieu
du XIXme sicle, considrable.
La troisime partie nest, si nous osons nous exprimer ainsi, quune
rduction de loriginal. Cest une analyse absolument objective. Nous
avons tenu ne couper lenchanement des ides de Condillac par aucune
critique, ni rflexion personnelle. Nous sommes fermement convaincu
quen agissant ainsi nous avons fait, quoi quil en puisse paratre, uvre
plus utile que si nous avions dissqu ide par ide et rendu
mconnaissable Le Commerce et le Gouvernement. Lexamen critique se
trouve par suite spar de lanalyse proprement dite et rejet dans la
quatrime partie.
Peut-tre dira-t-on quil et mieux valu renvoyer le lecteur au livre luimme que lui offrir un simple rsum ? Mais cest notre avis une erreur
certaine. La lecture dun ouvrage comme celui de Condillac exige un
temps relativement long et, pour en dgager les principes essentiels, une
tude souvent difficile ; notre troisime partie abrge considrablement
temps et travail. Il serait minemment prcieux, pour tous ceux qui
tudient lhistoire des doctrines conomiques, davoir pour chaque
conomiste du pass un rsum fidle de son uvre, la fois bref et
cependant suffisamment tendu pour permettre de juger non seulement
telle ou telle ide, mais de se faire une impression densemble, de
distinguer facilement les caractres gnraux, la mthode suivie,
dapercevoir nettement lenchanement des ides, sans tre drout par
des critiques inspires le plus souvent par les conceptions personnelles
du commentateur.
Tel est le but de notre troisime partie.

PREMIERE PARTIE
RECHERCHES HISTORIQUES SUR
CONDILLAC ET SUR SON UVRE
CONOMIQUE.

CHAPITRE PREMIER
LHOMME ET LE MILIEU

La biographie, comme la dit Rossi, peut avoir son utilit pour


lhistoire de la science, car il est parfois des faits personnels qui exercent
une influence certaine sur le dveloppement scientifique de lindividu et
sur les crations de son gnie (1). Cest ainsi, par exemple, que les
divergences qui sparent les conceptions conomiques de Vincent de
Gournay et de Quesnay trouvent leur explication dans la diffrence des
milieux o ils vcurent et des occupations auxquelles ils se consacrrent.
La vie de Condillac noffre aucune de ces particularits remarquables
(2) : elle se passa tout entire dans ltude ;
(1) Rossi, Journal des Economistes, anne 1842, t. Il, p. 222.
(2) Condillac tait n Grenoble en 1715, dune famille de robe
appartenant au Parlement du Dauphin et allie celle des Tencin. En
1746 il fit paratre lEssai sur lorigine des connaissances humaines ; en
1749, le Trait des Systmes. En 1762 il est nomm, en mme temps que
Fontenelle, membre de lAcadmie royale de Berlin. Deux ans aprs parut
le Trait des Sensations, ouvrage par lequel il est surtout connu
maintenant et dont Michelet a dit que le titre contenait tout le sicle.
Aprs avoir publi lanne suivante le Trait des Animaux, il fut choisi
comme prcepteur de lInfant de Parme, et cest pour ce prince quil
composa le Cours dtudes, qui comprend, outre des Leons
prliminaires, la Grammaire, lArt dcrire, lArt de raisonner, lArt de
penser, et un cours dHistoire ancienne et moderne. Condillac revint en
France vers 1768 et, le 22 dcembre de cette anne, il fut lu membre de
lAcadmie franaise o il succda labb dOlivet. En 1770 il semble
stre retir la campagne, dans son chteau de Flux prs de Beaugency.
Il soccupa, de 1770 1775, de la publication du Cours

4 CUNDILLAC ECUXOMISII:
sa rgularil et sa dignit furent constantes dans ce sicle o tant
dabbs neurent dabb que le nom, tel (raliani. Sadressant rinfant
duc de Parme et de Plaisance, dont il fut le prcepteur de 1757 1767, il
trace celte fine esquisse de Texistence dun homme heureux : Quand on
ne connat pas le monde, dit-il, on limagine tout autrement et on juge par
exemple que Paris est la ville des plaisirs ; mais, puisque vous ntes point
fait pour y vivre, il faut vous apprendre que vous navez rien regretter.
A Paris les hommes les plus heureux ne sont pas envelopps dans le
tourbillon du monde : ils se tiennent lcart. Occups par tat ou par
got, ils ne cherchent un dlassement que dans une compagnie damis
choisis, occups comme eux. Ils ne sennuient jamais quand ils sont
ensemble, parce que leur conversation a toujours un objet. Sils se
taisent, ils ne sennuient pas encore, parce quils ne se sont pas impos la

loi de parler comme font ceux qui nont rien dire (1). Telle fut sa
propre vie : ce fut celle dun penseur et dun sage (2).
En retracer lheureuse uniformit ne jetterait aucune lumire sur la
formation de ses thories conomiques. Cependant, quelles que soient
loriginalit et la force desprit dun
dtudes, et, en 1776, il fit paratre Le Commerce et le Gouvernement
considrs relativement lun Vautre. Le 2 {lceml)re 1777, le comte
Ignace Potocki, grand notaire de Lithuanie, lui demandait, au nom du
gouvernement de la Pologne, de composer une logique lusage des
coles palalinales. Condillac accepta et publia en 178() sa Logique, l^
mme anne, le 2 aot, il mourut, lge de 65 ans. Il laissait inachev un
ouvrage, la Langue des calculs, o il se proposait de montrer comment on
peut donner toutes les sciences la mme exactitude quaux
mathmatiques. En 178, on donna, daprs ses manuscrits, une nouvelle
dition de ses (iMivres compltes, en 2:1 volumes. (Paris, Ch. llonel
diteur). En 1821-21, une autre dition de ses cruvres compltes fut
faite par M. A.-F. Tliery en IC vul.in-8" (Paris).
(1) Coiulillac, urrrs complclcs, t. XVII : Histoire moderney p. HK^.
Paris, 17U8; Ch. Houel, dit.
(2) Daniiron, Mmoires pour servir Vhisloiro de la philosophie au
wui* sicle, t. III. Paris, 18IU.

homme, il ne peut jamais se soustraire eompllement s(m temps,


chapper linfluence des ides qui dominent. Cette influence est
dautant plus grande quil est en relations plus troites avec ses
contemporains qui dirigent le mouvement intellectuel et quil y est luimme plus activement ml.
Il est donc un ct de la vie de Condillac qui ne saurait nous laisser
indiffrents, surtout si lon considre quil vcut au xviiio sicle, cette
poque o, parmi dardents enthousiasmes et de passionnes critiques,
naissait la science conomique : quels furent ses amis, ses lectures, son
rle dans les polmiques provoques par les crits de Quesnay et de ses
disciples, telles sont les questions auxquelles nous essaierons de donner
une rponse dans ce chapitre et dont la solution nous parat devoir tre
utile dans ltude du Commerce et du Gouvernement considrs
relativement Vun lautre s
m
Dans sa propre famille, Condillac rencontra dabord un homme qui fut
Tun des reprsentants les plus connus du socialisme au xviip sicle, son
frre labb de Mably. Sauf en quelques rares passages de ses livres

dhistoire et du Commerce et du Gouterncivcnt^ il ne se fit gure lcho


des thories fraternelles.
Il semble quil subit davantage Tinfluence de Jean-Jacques Rousseau. Il
lavait rencontr, vers 1740, chez un autre de ses frres qui tait grand
prvt de Lyon. Lauteur du Contrat 5a<?a/ tait alors le prcepteur des
enfants de ce magistrat. Condillac, que sa nature timide et rserve avait
fait quelque peu mconnatre des siens (1), trouva en lui un ami qui le
(1) Jai vu, dit Rousseau, dans un ge assez avanc, un homme
ICondiHac), qui mUionorait de son amiti, passer dans sa f-mille pour un
esprit born ; cette exceUente tte se mfirissait en silence. {Emile, t. ]
I.|
Je mtais li, dit-il encore, avec labb de Condillac qui ntait rien

6 CONDILLAC CONOMISTE
comprit et devina son talent. La mort seule devait mettre fin cette
amiti, et cest l le plus probant loge que Ton puisse faire du caractre
de Gondillac si 1 on considre la susceptibilit extrme qui empoisonna la
carrire de Jean-Jacques Rousseau (1).
La publication de Y Essai sur Voriginc des connaissances humaines^ son
premier ouvrage, fut pour Gondillac la cause de relations amicales avec
Diderot. Lauteur du Traif des Sensations, celui quon devait considrer
plus tard comme le reprsentant philosophique du xviii* sicle, ne
trouvait pas dditeur. Rousseau, qui il conftason embarras, lui fit faire
la connaissance de Diderot, qui parvint faire accepter le manuscrit par
le libraire Durand (2).
U Essai sur Vorigine des connaissances humaines, puis, quelques annes
aprs, le Trait des Systmes rendirent Gondillac clbre. Les salons,
quon a appels Tune des instinon plus que moi dans la liltrature, mais qui tait fait pour devenir ce
quil est aujourdhui. .e suis le premier peul-tre qui ai vu sa porte et
qui lai estim ce quil valait. Il paraissait aussi se plaire avec moi, et,
tandis quenferm dans ma chambre, rue Faubourg-Saint-Denis prs
lOpra, je faisais mon acte dHsiode^ il venait quelquefois dner avec
moi tte tte en pifiue-nique. [Con fessions.)
(1) Jean-Jacques Rousseau fit, sa mort, Gondillac dpositaire du
manuscrit qui contenait les dialogues intituls Rousseau, juge de JeanJacques .

(2) Il travaillait alors, dit Rousseau en parlant de Gondillac, VEssai sur


Vorigin des connaissances humaines Quand il fut achev, lembarras fut
de trouver un libraire qui voult sen charger. I^s libraires de Paris sont
arrogants et durs pour tout homme qui commence, et
la mta;)hysi(|ue, alors trs peu la mode, notlrait pas un sujet bien
attrayant. Je parlai Diderot de Gondillac et de son ouvrage, je leur lis
faire connaissance. Ils taient faits pour se convenir, ils se convinrent.
Diderot engagea le libraire Durand prendre le manuscrit de labb, et
C3 grand mtaphysicien eut, de son premier livre et presque par grce,
cent cus quil naurait peut-tre pas trouvs sans moi. Gomme nous
demeurions dans des quartiers fort loigns les uns des autres, nous nous
rassemblions tous trois une fois par semaine au Palais-Royal it nous
allions dner ensemble lHtel du Panier-Fleuri. (J.-J. Rousseau,
Confessions.)
LHOMME ET LE MILIEU 7
tutions du sicle, lui ouvrirent leurs portes, k dataient de vritables petits
parlements qui connaissaient de tout en toute matire, o le talent de
bien dire autorisait tout dire et qui parfois gouvernaient les ministres
en un temps o les ministres gouvernaient le roi. Lon voit alors ses
relations stendre. Dans le salon de mademoiselle de Lespinasse, o le
fait dtre reu tait presque un titre de considration et o Ton tait
sur de trouver, depuis cinq heures du soir jusqu dix, llite de tous les
tats, hommes de cour, hommes de lettres, ambassadeurs, seigneurs
trangers, femmes de qualit.... (1) , il se lie avec urgot et dAlembert
(2). A Auteuil, chez madame Helvtius, il rencontre labb Morellet et
Condorcet. Il a des rapports amicaux avec Voltaire (3). Labb Baudeau,
dans les articles des Nouvelles phmrides conomiques o il critique
Le Commerce et le Gouvernement^ lui rappelle quil fut lami de Quesnay
(4), et Deloj^nes dAutroche, dans son Eloge de Condillac, sexprime ainsi
: Il

(1) La Harpe, Correspondance litlrairc adresse i\ Son Altesse impriale


le grand-duo, aujourdhui empereur de Russie, et M. le comte Andr
Schowalow, chambellan de limpratrice Catherine II dejiuis 1774
jusquen 178i). Paris, an IX, t. I, p. ms.
(2) Pendant son sjour en Italie, en \li\{, (ondillac faillit mourir de la
petite vrole et Paris le crut mort (|uelf|ue temps : Vous savez sans
doute, crit Voltaire l\ dAr^ental, que vous avez perdu labli de
Condillac, morl de la petite vrole et des mdecins dItalie. Nous perdons
l un bon philosophe . DAlembert dt rompt Voltaire : Vous avez cru
comme moi sans fondement, crit-il, (lue labb de Condillac tait mort;
heureusement il est tir dafTaire et reviendra bientt chez nous jouir de
la fortune et de la rputation quil mrite. La philosophie aurait fait en lui
une frrande perte. En mon particulier, jen aurais t inconsolable. Cit

par Picavet. Edition de lai" partie du Truil des sensations, Paris,


Delagrave, dit. Introduction, p. xxxviir.
(3) Damiron, op. cit.j t. III.
(4) En rduisant les socits polices deux clas.ses, vous anantiriez
le Tableau conomique, ce chef-douivrc du matre, cet abrg prcieux
de la doctrine conomique. Vous navez certainement pas eu lintention
de faire ce tort la .science, ni la mmoire du D Quesnay dont vous
ftes avant moi le disciple et Tami. (Nouvelles phmriqves
conomiques, mai 1770.)
C0X1)1LI.AC KCUXOMJSTK
est ais de juger quune me aussi belle que celle de M. Tabb de
(ondillac tait faite pour inspirer et sentir lamiti : il eut donc des amis,
et quels amis! Son gnie et sa vertu nous garantissaient lexcellence de
son choix. Les nommer, cest faire la fois son loge et le leur. Cest vous
rappeler les Citoyens vraiment Philosophes et les Philosophes vraiment
Citoyens qui, de nos jours, ont avec lui le plus honor, chri et dfendu
lhumanit. A ces traits vous reconnaissez sans doute le Pre de la
Science conomique et le Pre dEmile : Quesnay! Rousseau! Condillac!
Quel triumvirat. Messieurs! (l) Si Condillac connut le matre, il fut aussi
lami de quelques-uns de ses disciples, de Dupont de Nemours (2), de Le
Trosne (3) avec lequel il se lia plus intimement quand, aprs 1770, il eut
abandonn Paris et se fut retir dans son chteau de Flux prs
de Beaugency (4). Il Teut dailleurs pour collgue la

(1) Eloge de M. Vabb de Condillac prononc dans la Socit dagriculture d"*% le 18 janvier 1781, par M. Deloynes dAutroche. A Amsterdam, M.DCC.LXXXI. Cet loge fut prononc devant la Socit royale
dagriculture dOrlans.
(2) uvres de J.B. Sai/yt. II : Collecliondcs principaux conotnistcs
Guillau7ninyt. XII, p. 3()5, Paris 1848. Lettre de Dupont de Nemours
J.B, Say, 20 juin 1814 : Laissez-nous, crivait Dupont de Nemours en les
rclamant pour lcole physiocraticiue, Abeille qui ma bien tourment
dans ma jeunesse... Laissez-nous Condillac avec qui je mentendais
mieux.
(3) En 1777, quand Le Trosne critiquera Le Commerce et le
Gouvernement considrs relativement Vun Vautre, il terminera
lintroduction de son propre ouvrage, V Intrt social par rapport la
valeur^ la circulation, Vindustrlr, au commerce intrieur et extrieur ,
par ces mots : Japporterai dans cotte discussion qui na pour objet que
linstruction publique tous les gards (jue mrite lauteur et jose me

flatter quelle ne me fera rien perdre de laniiti quil a bien voulu me


tmoigner. ((ollection des principaux conumistes Guillauniin. Pliysiocraies, t. II, p. m\.)
(4) Pour se drober au spectafle allli{^eant de la corruplion toujours
croissante de la capitale, M. labb de Condillac .^e choisit vers la tin de
ses jours une retraite champtre dans notre province: cest l (pu, rendu
la nature quil aimait, il coulait des jours aussi paisibles, aussi purs
que son cur; cest l(|ue le jardinage et ragn(!ulture partageaient avec

LllOMME KT \Ai MIL! El t)


Socit royale dOrlans, dont il avait t lui-mme la membre ordinaire
le 8 fvrier 1770(1). Il y rencontra aussi un phj^siocrate ardent, M. de
Saint-Pravy, qui en tait alors le prsident.
Tels semblent avoir t les hommes que frquenta plus particulirement
Condillac : ct de Rousseau, on y voit surtout des physiocrates et
quelques conomistes dissidents comme Tabb Morellet et Turgot. Il est
prsumer quil causa souvent avec eux de ce dont tout le monde parlait
cette poque, de la science nouvelle. Il serait trange quil ne let pas
fait si Ton considre quelles discussions passionnes elle provoqua. En
1768, lorsque parut louvrage de Mercier de La Rivire, VOrdre naturel et
essentiel des socits politiques^ ses partisans et ses adversaires se
combattirent avec tant dacharnement et lconomie politique tait
devenue un sujet si brlant que dun commun accord on dt convenir
dans les salons de ne plus en parler. Il parat qu cette occasion,
Condillac intervint dans les polmiques et se montra
l*tude tous ses moments, toujours si bien remplis; cest dins cet isyle
embelli par son got, (pfil aimait recevoir et quil recevait avec une
cordialit si vraie, une satisfaclion si engageante de vritables amis,
queNiues-uns de vous. Messieurs, et surtout ce digne confrre (^ue nous
pleurons avec lui (Le rosne, mort la mme anne que (Condillac, 1780) et
qui lui tait devenu dautant plus cher, quil avait eu le courage de lui dire
la vrit et de rfuter quelques erreurs conomirjues ((ui lui taient
chappes; cest l que sa bienfaisance travaillait sans cesse au bonheur
de tout son canton dont il tait autant chri (|UB rvr ; cest l quil a
t enlev trop tt, hlas ! lAmiti, aux Lettres, la Philosophie...
(Deloynes dAutroche, op. cit.. p. lOU.)
(1) Registres de la Socit royale d (jvicullure dOrlans, \rcini:es du
dpartement du Loiret, 3()2 assemble, 8 fvrier 1770: ... La Socit
stant ensuite occupe du remplacement de MM. Massuau et Brillard, a
lu cet etret M. Bonnot de Condillac, lun des 40 de lAcadmie
franaise, abb de Mureaux et ancien prcepteur de Son Altesse roiale
Mr u duc de Parme et de Plaisance, et M. dAutroche en qualit de

membre ordinaire de la Socit. De Saint-Pravy, prsident; Loiseau,


secrtaire perptuel.

10 CONDILLAC CONOMISTE
dfenseur ardent de VOrdre naturel (1) ; mais il n existe dans les
journaux du temps aucun article qui puisse lui tre attribu.
A cette date, dailleurs, il ntait que depuis peu Paris: Tanne
prcdente il tait revenu dItalie o pendant dix ans il stait consacr
linstruction de lInfant de Parme (2).
Lconomie politique jouissait alors dans ce pays, comme en France, du
privilge de passionner les esprits : il nest point tmraire dpenser que
Condillac connut les uvres des principaux conomistes italiens, car il
semble que lon peut relever (3) dans Le Commerce et le Gouvernement
la trace de quelques ides du comte Pierre Yerri (4) et de quelques-unes
de celles mises par labb (laliani dans son trait Dlia monefa (5).
A son retour en France, il tomba, comme nous lavons vu.

(1) Nous avons eu connaissance de cette Intervention par louvrage de


M. Schelle, Dupont de Ncmour.st les P/i/.v/oc/rt/c.*, Paris, Guillaumin
dit., p. 167 : Condillac et le baron de Gleichen le dfendaient (le livre
de Mercier de La Kivire) au contraire avec chaleur... Nous navons pu
dcouvrir dans les journaux de lpo^iue, ni dans les mmoires des contemporains, de rcnseij^nements sur cette intervention. M. Schelle nous
a dit en avoir trouv lindication dans les papiers indits de Dupont de
Nemours, (pli lui furent communiqus, lors de la composition de son
ouvrage, par les descendants amricains du disciple de Quesnay.
12) Dans les annes (\\ii suivirent son retour en France, Condillac fit
paratre le Cours dtudes quil avait compos pour son lve et qui comprend notamment plusieurs volumes sur lHistoire ancienne et moderne.
(H) Cf. Espinas, Histoire dos doctrines conomiques. Paris, Colin
dit. p. 244.
(4) Verri (1728-1707) tlt paratre en 17(>5 ses FAemcntl dot coimncrcio
et en 1771 ses Meditazionl sulVcconomia politica. Verri, a dit .1.B. Say, .sest approch plus que personne avant Smith des vritables lois
qui dirigent la production et la consommation. (J.-B. Say, Trait dconomie politique. > dition. Paris, CUiillaumin, IHtl. P. 27.)
(5) Labb (ialiani (172S 1787), que devaient rendre clbre en France ses
Dialogues sur le commerce des hlt publis en 1770, lit paratre

Naples, en 1750, un inxiv Delta ?nonfUiy qui contient une thorie del
valeur fort importante pour riiistoire des doctrines conomicjues. Cest
prcisment de cette thorie del valeur que Condillac semble stre
inspir pour laborer la sienne.

LHOMME ET LE MILIEU. 11
en pleine bataille conomique : le nMe quil y joua, quelle quen fut
rimportance, montre bien quil avait connaissance des ouvrages que Ton
discutait. Il avait toujours manifest, dailleurs, le grand cas quil faisait
de lconomie politique : les volumes du Cours dtudes^ qui traitent de
lhistoire ancienne et moderne, contiennent de trs nombreuses
considrations sur les questions conomiques (1). Il dut certainement
lire, avant de composer Le Commerce et le Gouvernement^
les Rflexions sur la formation et la distribution des richesses que Turgot
publia dans les Ephmrides du citoyen en 1769 (2). Il nous apprend
enfin lui-mme quil se servit beaucoup, pour la composition de son livre,
de VEssai sur le commerce en gnral(8) de Richard Cvantillon. Il lui a
fait de trs frquents emprunts quil se plat reconnatre : Jai tir de
cet ouvrage, dit-il en note du chapitre XVI de sa 1 partie (4), le fond de
ce chapitre et plusieurs observations dont
jai fait usage dans dautres. Cest, sur cette matire, un des meilleurs
ouvrages que je connaisse.. . En somme, Gondillac fut en relation avec
les principaux
11) V. uvres compllcs, dition de 1708. T. 16, 17, 18, 19, 20. Histoire moderne, - vol. II, p. WZ, 198, .S88 ; vol. III, p. 132, 18, i99,
404, 406, 413; vol. IV, p. 398 ; vol. V, p. 137, 138, U2 ; - vol. VI, p. 4,
488,494,506, 582.
(2) V. Ephmrides du citoyen, ou lUbliothque raisonne des sciences
morales et politiques, novembre 1709, dcembre 1769, janvier 1770.
(3} Essai sur la nature du commerce en gnral, traduit de langlais
Londres chez Fletclier G vies, dans Ilolborn, M.DCC.LV. Tel est le titre de
ldition originale dont un fac-simil a t publi par les soins de Harvard
University, London 1897. Mac Millan and C, dit. En ralit, cet ouvrage
fut compos par Cantillon, bancjuier dorigine cossaise, tabli en France
sous Louis XV et qui parat avoir, un certain moment, inquit le clbre
Law. VEssai sur le commerce en gnral ne fut point traduit de langlais,
mais directement crit en franais. Ce livre exera une influence
considrable sur tous les conomistes de la seconde moiti du XVIII
sicle, notamment sur les physiocrates et Adam Smith. Cantillon semble
tre mort assassin Londres en 17.S4.
(4) V. uvres compltes (1798;. T. IV : Le Comfnercc et le
Gouvernement considrs relativement lun Vautre, p. 142.

conomistes de son temps et il connut le ouvrages les plus importants (|


ui furent publis en France et en Italie sur lconomie politiiiue. Il est
donc logique quon retrouve dans son uvre conomique la trace de leur
influence. Dans quelle mesure cette influence sest-elle exerce ? Cest ce
que lanalyse du Commercn et du Goucerncment prcisera.

CHAPITRE DEUXIEME
LE PHILOSOPHE ET L*CRIYAIN

En 1776, quand parut Le Commerce et le Gouvernement considrs


relativement V un Vautre, Condillac avait acquis comme philosophe une
clbrit universelle, et cest aussi comme philosophe que, de nos jours,
quoique bien oubli, il est encore connu.
Voltaire avait vulgaris la philosophie de Locke : Condillac en tira de
nouvelles consquences, la transforma et en fit un systme puissamment
original qui fut, pendant plus de cinquante ans, Tvangile philosophique
de la France .
Locke avait dit : Abandonnons les recherches sur les choses qui
excdent la capacit de notre esprit et voulons bien ignorer ce quon ne
saurait connatre. Appliquant ce principe, Condillac ramena la
philosophie sur le terrain de rxprience. Il abandonna les discussions
striles sur la nature et Tessence des choses pour se consacrer Ttude
des donnes que nous fournissaient les sens et proclamer que nous ne
pouvons connatre que les phnomnes et les rapports quils ont entre
eux, cest--dire leurs lois.
Conduit par ces ides, il chercha dans lobservation attentive de lesprit
humain les lois de la pense et fut ainsi, comme on la dit, le crateur de
la vraie psj^chologie (1). Les

11) V. Rthor, Condillac ou VEmpirismo et le Uationalisme. Paris


18ii5, Auguste Durand, dit., p. 19.

ti^>ri<. : cf>t <Ti g-iLt_-r.tl lesiirit \f [.cs jusU- t-l W i>Ius luiiiiriuxqai ait coiifriliui dans oesii-cltanx pn-sml-sile la Nmne
[Iiiloaoptiie 1).

ijuand ("ondillac i^rivil ly Con-meire ri le Goireriieinenf considras


rehillreinenf T un lnufre. ctait un service considrable rendre
l*cinjme pnUlique que de la traiter dans one langue claire et
sduisante. Les Physocpales. en effet, avaient rebnt leurs lecteurs,
mme les plus ports admettre leurs doctrines, par lobscurit et la
prtention de lear style. Cal)anis, crivant son p<re quil tudiait les
grands pLiloso- plK^-s pour ku r drober le S/cnt de lart dcrin\ disait:
> Lest un article que Messieurs les Heonoraistes ont trop nglig. Je
puis vous assurer que sils avaient eu Jean-Jacques Rousseau comme
secrtaire, leur systme serait celui de toute lEurope {^>i. Qucsnay
et ses disciples nont tous t effectivement que de 1res mdiocres
crivains, et leurs adversaires sen faisaient contre eux une arme dautant
plus terrible quils vivaient dans le sicle de Voltaire o le culte de la
forme tait tel quelle primait souvent le fond. Tout le
monde leur a reproch, disait La Harpe (:i, les vices de leur manire
dcrire qui, non seulement, ntait pas celle du sujet, mais qui en tait
lopiws : ne emphase prophtique quand il sagissait des objets les plus
familiers : un euthouHiasine dillumin quand il ne sagissait que de
rais<n ; un ton doracle mme quand ils nen avaientque lobscurit ; la
r|>- lition stjlcnnelle du mot cidenre, sorte de puissance que lon
compromet en la prodiguant hors de son domaine qui est la philosophie
I>S reproches de Iji Harpe taient justes : aussi bien adversaires que
parlisans, aussi bien trimm que Turgot ne

:. Ihiri. lhilOKfiplih- du xviii- ,<i.Wc. Paris IXIS. t. I. p.


il.- |.;.r ri-Mv-1, /..M lil.-i>li><iitrx. ParLs IWU, AU-:Ln nlK . ji.
il ll.irif. I-hili,M,ph,r flu win- sirri,: 1. 1. [.. JI--I.

LE PHILUSOFlll!: KT I/KCRIVAIX 17
fciisaienl que les reproduire ; il est un point, notamment, qui donna lieu
de nombreuses critiques : c est Tabus incro3able que font les
Physiocrates de Tvidence. On ne peut lire leurs
Ouvrages sans tre rellement obsd par les mots vidence, vident,
videmment. Ces ridicules taient soigneusement mis en lumire et
relevs leur actif : La vrit des choses qui nous concernent, qui sont
Tobjet de la science cono- mique, fait dire Galiani r un des
personnages de ses/)ia/oflrMe5, le Prsident, nest pas une vrit
arbitraire et sublime. Elle est notre porte et on peut latteindre,
quoique je convienne avec vous... quelle est plus difficile, plus
complique
et nullement vidente de cette fameuse vidence quon a voulu
rencontrer partout et qui ne sest trouve nulle part.
Cest, rpond le Chevalier, quelle se cachait cause de ses dettes :
lvidence est une friponne qui doit tout le monde ; elle a promis, donn

des billets toutes les sciences et na jamais pay que les seuls
gomtres, qui nen sont pas moins rests gueux (1).
Enfin, Dupont de Nemours, alors que lenthousiasme des dbuts stait
assagi, prs de cinquante ans aprs les premiers crits de Quesnay,
reconnaissait lui-mme linfriorit littraire de ses amis : ... Ils taient,
dit-il, des crivains mdiocres, quoiquil y et chez eux de vigoureux
penseurs...
Quesnay resserrait trop lexpression de ses ides fortes et nouvelles il ne
pouvait tre lu sans travail. Mirabeau le pre. . , plein dme,
dabondance et de gnie..,., avait un stj^le apocalyptique Mercier de La
Rivire, afl*ectant perptuellement la mthode, tenait lattention trop
suspendue.
Abeille tait froid et lourd ; Le Trosne. clair mais (lifl*us ; Saint - Pravy ,
profond mais obscur Roubaud , tinih Galiani , Dialogues sur le rotnwcrrr des hls. Edition Driiro,
Collection des principaux ccotiomlstcs (ruillaumin. V1II Dialogue,
page 15J).
Lkukw 2

18 fluXDIIJAC CONOMISTE
celant desprit, le montrait trop et lavait quelquefois trop subtil. Du Pont
ntait quun artiste : il ne manquait pas dune sorte de verve dans le
cur et de quelque justesse dans la tte, mais il natteignait jamais cette
correction dans laquelle aucun crit ne demeure ; Baudeau, qui ses
camarades doivent presque toutes leurs msaventures, abusant de son
extrme facilit, tait tantt trivial, tantt emphatique, louangeur ou
satirique lexcs.... (1).
Le Commerce et le Gouternement tait au contraire un chef-duvre de
style lgant et clair; et si, comme le croyait Cabanis, il et suffi, cette
poque, pour que lconomie politique conqut le monde, quelle ft
expose par un crivain de talent, Condillac lui et assur cette conqute.
Elle ne pouvait, en effet, trouver un meilleur interprte. Le livre de
labb de Condillac, dit La Harpe, est crit comme auraient d ltre les
premiers morceaux composs sur ces matires, cest--dire avec nettet
et prcision (2). Mais, malgr ces qualits de forme, luvre
conomique de Condillac fut encore moins favorise du sort que celle des
Physiocrates qui lui tait infrieure sous ce rapport : pendant plus dun
sicle elle est reste ensevelie dans loubli, et cependant, net-elle t
quune uvre de vulgarisation pure, une simple rptition des thories
physiocratiques, et-elle manqu compltement de loriginalit qui la
distingue, elle mritait, par le charme et la lumineuse simplicit de
lexposition, de rester. Pourquoi nen fut-il pas ainsi ? Cette question sera

rsolue par lhistoire des vnements qui suivirent la publication du


Commerce et
du Gouvernement considrs relativement Vun Vautre (3).
|l)Cit par Schellc, op. cit., p. 182-8. Peuchet, Dictionnaire universel de
gographie comineranie. Paris 1799-1800, 6 vol. in-4. Discours
priiyninaire par Dupont de Nemours.
(2) La larpe. Correspondance, etc., t. I, p. 346.
(;i} Voir plus loin, chapitre V de cette premire partie.

CHAPITRE TROISIME
lopinion publique et lconomie politique avant la publication
DE louvrage de CONDILLAC

Pendant les 25 dernires annes qui scoulent de 1750 lavnement au


ministre de Turgot, lhistoire de rconomie politique nest autre que
celle de lcole phj^siocratique. Lopinion publique, comme les
Ph3^siocrates qui sappelaient eux-mmes simplement les Economistes,
identifiait la science et la nouvelle doctrine. Les priodes denthousiasme
et celles dindiffrence pour les ides de Quesnay et de ses disciples sont
aussi des priodes denthousiasme ou des priodes dindiffrence pour
lconomie politique.
De 1770 environ 1774, cest lindiffrence qui succde
lenthousiasme. Les Physiocrates ne se contentaient pas dexposer leurs
ides dans des livres de pure spculation, ils se plaaient aussi, pour les
rpandre, sur un terrain essentiellement pratique : la libert du
commerce des bls. Si lon
considre que leur systme visait surtout la prosprit de lagriculture,
on comprendra facilement limportance capitale quils attachaient cette
question. Quiconque tait partisan de la libert tait avec eux, quiconque
la combattait tait contre eux, et cest propos de la libert du commerce
des grains que se discutaient toutes les questions dconomie politique
(1).
(1) E. Gaudcraet, UAbb Galianl el la Question du commerce des
bls la fin du rgne de Louis XV. Paris liftX), Lurose, dit.

20 CONDILLAC HCONUMISIE
Ils russirent tout dabord crer un courant dopinion assez fort pour
faire accepter leurs revendications. Dans une phrase, frquemment cite,

de larticle bl du Dictionyiaire philosophique, Voltaire, tout en devanant


quelque peu la date, nous montre la France entire discutant sur les
bls : Vers 1750, la nation, rassasie de vers, de tragdies, de comdies,
de romans, dopras, dhistoires romanesques, de rflexions morales plus
romanesques encore, et de disputes sur la grce et les convulsions, se mit
raisonner sur les bls. ))
Linfluence des ides ph3^siocratiques sur le contrleur gnral Bertin lui
flt prsenter au Parlement, en 1763 (1), une dclaration qui confirmait
certaines mesures provisoires dcides en 1754 et consacrait la libert
du commerce des grains lintrieur. En 1764(2), un autre dit permit
aux grains de sortir du roj-aume et dy entrer en pleine libert.
Ctait un succs, et cest partir de cette poque que les Economistes,
groups autour du mdecin de Louis XV, formrent vritablement une
cole, ou, suivant leurs ennemis, une secte, proclamant avec assurance
ses nouvelles thories. Jamais ils nexercrent sur le gouvernement et sur
lopinion publique une action aussi prpondrante. Comme instruments
de propagande, ils eurent dabord la Gazette du Corn-

(1) Enregistre le 22 dcembre. Ce ne fut pas toutefois sans opposition


que lenregistrement (le cette dclaration fut obtenu, et labb erray,
rapporteur du projet, ne sy tait gure montr favorable. Essayons-en,
avait-Il dit ; si, comme il y a tout lieu de le craindre, Texprience prouve
les inconvnients de cette nouvelle lgislation, on reviendra aux
anciennes lois. Voir Sclielle, Dupont de Nemours et lEcole
physiocratiquc. Paris, ias8 ; Guillaumin, dit., p. !28-24.
(2) Cet dit avait t prpar par Bertin, qui quitta le contrle gnral
la mort de M" de Pompadour, alors que ldit ntait pas encore sign.
On put craindre rjue son succes.seur, LAverdy, ne continufit pas sa
politiciue librale, mais il se contenta dapporter ldit quelques
modifications restrictives et le fit publier le 14 juillet 1704. Voir Sclielle,
op. cit., p. 27-ai.

LOPINION PUBUQUI^ ET LCONOMIE POLITIQUK AVANT l^/O r>l


wcrcc, puis le Journal de V AgricultarCydit Commerce et des Finances
dont la rdaction en chef, confie en mars 1765 Dupont de Nemours, lui
fut enleve seize mois aprs par les fondateurs de ce journal qui passa
aux adversaires des Physiocrates. Cest alors que Tabb Baudeau,
rcemment converti aux ides librales, leur offrit Thospitalit dans les
Ephmrides du citoyen, quil avait fondes quelque temps auparavant et
dont la direction chut, en mai 17G8, Dupont de Nemours. Grce ces
journaux, les thories physiocratiques pntraient jusque dans les

provinces les plus recules. Les socits dagriculture cres cotte


poque, un peu partout,
sous limpulsion de Bertin, consacraient leurs sances la lecture des
articles de Quesnay, de Dupont de Nemours, de Mercier de La Rivire, de
Le Trosne (1).
Mais bientt Tre des difficults allait souvrir pour les Physiocrates. Les
rcoltes qui suivirent lditde 17G-4 furent dplorables: 1766, 1767, 1768
furent presque des annes do disette ; les prix slevrent ; la crainte de
la famine terrifia les esprits ; on ne tarda pas sen prendre la nouvelle
lgis- lation. Le marquis de Mirabeau, labb Baudeau, Dupont, Tabb
Roubaud rpondirent avec vigueur et dmontrrent dune faon prcise
que lexportation navait eu aucun effet nuisible : ce fut en vain, et la
foule (2), qui ne juge des thories que par leur succs immdiat ,
persista leur attribuer la responsabilit de la chert des vivres (3).
(1) Dupont de Nemours, Origine cl Progrs d*unc science nouvelle,
Londres et Paris, 171)7, iu 8. Collection Guillaumin, t. I, p. 341 : Des
corps entiers, des corps respectables, rAcadiuie des sciences et belleslettres de Caen, la Socit royale dagriculture dOrlans tudirent la
nouvelle science et sen dclarrent les dfenseurs. Voir notamment
les Registres des Dlibrations de la Socit royale dagriculture de la
gnralit dOrlans.
(2) Schelle, op. cit., p. 187.
(8) Tandis que le peuple criait faim et misre de tous cts, ils (les
Physiocrates) ont eu la courageuse imbcillit de continuer leurs
criailleries pour lexportution illimite. > (Orim m, Corrc.spo;2rfa?2ce, 1"
janvier 1770, dition Tourneux. Paris 1878, p. 418 et suiv.)
Un dernier coup les acheva. Ce fut prcisment cette poque, o les
Physiocrates taient crass sous les maldictions populaires, que labb
Galiani fit paratre ses Dialogues sur le commerce des bls (1). Cet
ouvrage, pour la composition duquel il semble, dit Voltaire, que Platon et
Molire se
soient runis, eut un succs prodigieux. Dupont, Roubaud, Baudeau,
Morellet firent paratre des rfutations qui ne furent point lues. Cen tait
fait de la prpondrance des ides physiocratiques. Ldit de 1764 fut
rapport et peu peu le silence se fit ; les polmiques steignirent. En
1772, IcsEphmrides du citoyen furent supprimes par lautorit (2). Le
grand public cessa de sintresser lconomie politique et, dit Voltaire,
la plupart des lecteurs se remirent lire des romans.
Il on est ainsi pendant trois annes, mais lavnement de Turgot au
ministre (24 aot 1774) vint donner une ardeur nouvelle aux
Economistes et faire refleurir toutes leurs esprances. Ds le mois de
dcembre, Baudeau ressuscite (3) les Ephmrides du citoyen sous le
nouveau titre de Nouvelles Ephmrides conomiques^ ou Bibliothque

raisonne de Vhistoire, de la morale et de la politique. Les Nouvelles


Ephmrides devaient durer jusqu la chute de Turgot (4). LEcole
physiocratique et avec elle lEconomie politique bril(1) Dinlorjucs sur la commerce, des bls. Londres, 1770. Depuis
rinsiint (|uil est. devenu public, tout le monde se larrache (le livre de
Oiliani) : le patriardie de Ferney suspend ses travaux apostoliques ; nos
philosophes quittent la table et n$?ligent rOpra-Comi(|ue ; la femme
sensible, son amant ; la coquette, la foule qui sempresse autour delle;
la dvote, son directeur; loisif, son dsuvrement; tous et toutes veulent rester en t^^te-i-tte avec notre charmant abb : lEconomiste seul
plit, cume et scrie : Cen est f\it de mes Apocalypses. (Grimm, Corrcspondancn, 1" janvier 1770.)
(2) (est ce Bertaud (le censeur royal) et le Gardaime qui voulaient
escroquer de votre ami Dupont une pension de 100 pistoles pour Marin
et qui ont fait supprimer les Ephmrides. {uvres de Condorcel.
Paris, 1847-184). Tome I, p. 225. Lettre Turgot, 27 dcembre 1778.)
(H) Avec lappui financier de Turgot.
(4) La collection des Ephtticridcs est une raret. La Bibliothque na-

LOPINION PUBLIQUE ET LCONOMIE POLITIQUE AVANT 177(i 23


lrenl alors dun nouvel clat : les polmiques se rallumrent aussi
ardentes quavant 1770 ; peu peu le got des questions conomiques
reprit le public : tout le monde se passionnait pour elles ; elles taient
revenues la mode. En 1774, M. de Vaublanc, allant Metz, trouvait
dans la diligence un ecclsiastique et un comte, colonel de hussards, qui
ne cessaient dparier conomie politique, (c Ctait alors la mode, tout
le monde tait conomiste (1). Dans le numro de dcembre des
Nouvelles Ephmrides conomiques se trouve un Mmoire pour la
Commission des ouvrages publics des Etats de Bretagne par M. XXX,
sjmdic de , intitul : Vues patriotiques sur des tablissements utiles la
perfection de ltude des Loix et aux progrs de toutes les sciences, et
surtout la plus grande publicit possible des intressantes
connaissances de lEconomie politique (2). Lauteur y propose la cration
dune chaire dconomie politique lUniversit de Rennes et
ltablissement dun prix national pour la meilleure solution dune
question dconomie politique que les Etats jugeraient la plus
intressante la nation pour lclairer sur ses intrts et seconder les
vues paternelles de Sa Majest qui daigne elle-mme nous instruire
comme ses enfants chris en son Bienfaisant Edit de la Libert des grains
(3) ; et il ajoute : Lconomie politique est sans doute

tionale ne la possde pas entirement. Les Nouvelles Ephmridcs


conomiques vcurent de dcembre 1774 juin 1776.
(1) De Vaublanc. Souvenirs, I, 117, 877. Cit par Taine : LAncien
Rgime, p. 881.
\2) Lauteur entre mf;me dans les dtails les plus minutieux : comme prix,
il imagine une mdaille en forme de croix de mrite ; un symbole
allgorique reprsenterait un faisceau de branches fleuries dorangers et
de lauriers, environnes de toutes parts dhermine et de fleurs de lis
quon ferait se rapprocher et se runir de plus en plus quils
avoisineraient davantage ; le faisceau et cet emblme patriotique seraient
expliqus par cette inscription trs vraie dans son sens moral : Sic Icffum
iriumphus arclius conjunf/it Rerjes et gcnlem.
(8) Lditdu 1:^ septembre 1774 accordant lentire liljert au commerce

24 CONDILLAC CONO^JISTE
la plus prcieuse des sciences humaines. Quelques mois plus tard,
la Socit royale dAgriculture dOrlans, sous Ist prsidence de M. de
Saint-Pravy (1), proclame TEconomie
politique la science la plus utile aprs la religion . Ainsi, tant Paris
quen province, lconomie politique avait compltement reconquis la
faveur du public (2).
Il est vident quelle le devait llvation de Turgot. On savait le
nouveau ministre favorable aux Physiocrates et mme intimement li
avec certains dentre eux, Dupont de Nemours par exemple. Mais pour
tous ceux qui ne sabandonnaient pas aveuglment Tenthousiasme du
moment, il tait clair que, sil pouvait rsister quelque temps aux
intrigues qui de tous cts sourdissaient contre lui, la vigueur mme de
son administration, sa fermet personnelle et la hardiesse de ses
rformes ameuteraient fatalement et bref dlai une coalition qui le
briserait, et que logiquement
il se produirait alors une raction toute naturelle : lopinion publique
ddaignerait dautant plus lconomie politique quelle venait de la priser
plus haut. A tous les esprits prvoyants et observateurs, cet clat, dont
jouissait alors la science conomique, devait apparatre comme la flamme
dernire, brillante entre toutes, dun foy^er qui steint.
Ces considrations se prsentrent trs vraisemblablement lesprit de
Condillac (8), et il nest pas tmraire de supposer
intrieur des grains et rvoquant les mesures prises par l*abb Terray.
Ce fut un des premiers actes de Turgot ministre.

(1) Dlibrations de la Socit royale dagriculture de la gnralit dOrlans, tome I. 3()6 assemble, Archives dpartementales du
Loiret.
(2) Voir La Harpe, Correspondance lit 1er a ire adresse Son Altesse
impriale le (irand-DuCy aujourdhui Empereur de Russie, et M. le
omte Andr Schowalow, chambellan de limpratrice Catherine II,
depuis 1774 jusquen 178V>. Paris, an IX. T. I, p. 344-a45.
(8) Voir Deloynes dAul roche, FAoge de M. labb de Condillac prononc da7is la Socit royale dAgriciUtnre de "", le i^ janvier 1781.
A Amsterdam, M.DtC.LXXXI, p. 75. ~ Lenvie dtre plus tt utile ses

LOPINION PUBLIQUE ET LCONOMIE POLITIQUE AVANT 177(5 25


que cest sous leur influence quil se dcida, au commencement de
Tanne 1776 (1), publier les deux premires parties du Commerce et du
Gouvernement considrs relativement Vun Vautre.
concitoyens et de saisir une circonstance favorable, qui, par une
malheureuse fatalit, ne devait pas tre, liias ! dune longue dure, lui fit
presser sans doute la publication de cet ouvrage....
(1} Par suite dune erreur certaine, la Correspondance de Grimra en
place lapparition eu fvrier 1775 (dition de 1829. Paris, Furneet
Ladrange, diteurs) ou en mars 1775 (dition Tourneux. Paris, 1878).
Louvrage est de fvrier 1770. Bandeau, dans les numros davril et de
mai 1776, le prsente comme venant de paratre. Deloynes dAutroclie,
dans son Eloge de Condillac cit plus haut, sexprime ainsi (p. 74) : < Il
fit donc paratre au commencement de 1776 son Trait du Commerce et
du Gouvernement considrs relativement Vun Vautre ; le titre de
ldition originale (V. ci-dessoiis) du Comjnerceet du Gouvernement
porte... par M. labb de Condillac... membre de la Socit royale
dagriculture dOrlans. Or Condillac ne fut lu membre de cette Socit
que le 8 fvrier 1776, comme nous lavons vu. Dautre part, les Registres
des dlibrations del Socit roy aie d* A gricultu^re dOrlans,
laquelle il avait rserv la primeur des premiers chapitres, montrent que
le 22 fvrier 1776 louvrage ntait pas encore mis en vente. Enfin voici
la reproduction du titre mme de ldition originale du Commerce et du
Gouvernement :
LE COMMERCE ET LE GOUVERNEMENT
CONSIDRS RELATIVEMENT l/UN A LAUTRE
Ouvrage linentaire

Par M. lAbo db Condillac


Do lAcadmie Franaise
et Membre de la Socit royale dAgriculture dOrlans
Vis consilii cxpers mole mit sua ;
Vim tempcratam Di (pioquc provcluint
In majus....

AMSTERDAM
et se trouve Paris
Chez JouHEur et Callot
Libraires, rue i)au))!iiue
M.DCC.LXXVI

CHAPITRE QUATRIEME
APPARITION DU Commercc et du Gouvernement considrs relativement Vun Vautre, les critiques des contemporains
Condillac neut pas se plaindre de laccueil que le public fit au
Commerce et au Gouvernement considrs relativement Vun Vautre, si,
du moins, lon peut considrer comme un accueil favorable le fait de
provoquer dardentes discussions. En ralit, louvrage souleva plus de
critiques que de louanges. Les Ph^^siocrates et leurs adversaires le
renirent ; ni les uns ni les autres nen furent satisfaits et dans les deux
camps on le combattit, mais les tmoignages des contemporains sont
unanimes reconnatre que son apparition provoqua le plus vif intrt :
Bandeau dit quil parut avec les plus grand loges , et Grimm quil fit
beaucoup de bruit . Cest en vain cependant que, dans les recueils
priodiques des annes 1776 et 1777, lexception des Nouvelles
Ephmr ides conomiques qui y consacrrent deux articles assez longs
et \x J ournal des Sciences et des Beaux-Arts {^o\\t\\^\ de Tr- voux) (1)
qui, dans son numro du 1 mai 177G, en donne un compte-rendu trs bref
et mme incomplet, on chercherait quelque analyse ou quelque critique
du livre de Condillac.

Ce silence doit tre principalement (t2) imput, pensons{\) Journal chH Sciences et des Beaux- Arts ddi ii son Altesse royale
monseigneur le comte dArtois par M. M. Cnstillon. Chez Lacombe,
libraire, rue Christine. T. II, 1 mai VCk
(2) Il se pourrait aussi que, par suite de riiostilit quil rencontra cliez les
Physiocrates et chez leurs ailvcrsairescjui, les uns et les autres, mais h un
point de vue dilVcrent, le considcraient comme fourmillant, derreurs,
louvrage de (ondillac fut juj?c par beaucoup de jzens ainsi que le ju{?
eait
plus tard .lean-Baiitiste Say : on peut mOme c)mpter parmi eux (les
LES CRITIQUES DES CONTEMPORAINS Tt
nous, aux vnements politiques qui survinrent peu de temps aprs
lapparition du Commerce et du Gouvernement considrs relativement
Vun Vautre, Deux mois seulement, en effet, la sparent de la chute de
Turgot qui eut lieu le 12 mai 1776. Il se passa alors ce qui devait
ncessairement se passer. La cour, puis lopinion publique qui se modle
toujours sur les grands, brlrent ce quelles venaient dadorer. Il y
avait peine deux mois, dit Deloynes dAutroche (l), que le nouvel
ouvrage de M. de Condillac paraissait, lorsque tout coup Ton vit, sous
les attaques de Tintrigue et de la calomnie, tomber du plus important des
ministres cet homme unique, aussi clair que vertueux, dfenseur
constant du patrimoine commun, chez qui le courage galait lintgrit.
Ds lors la science conomique participa de la disgrce du ministre qui
lavait appelle (2) auprs du Trne. De toutes parts, il sleva contre elle
un cri de proscription
En face de cette hostilit presque unanime (8), les journaux dalors, plus
soucieux, comme ceux daujourdhui dailleurs, de complaire leurs
lecteurs que de les clairer, se gardrent bien de les entretenir de cette
science qui avait perdu toute faveur et tout crdit. Le sort des Nouvelles
Ephmrides conomiques, (^m cessrent de paratre ds juin 1776, leur
leur donnait au surplus rflchir. Telle est la seule explication probable
que lon puisse admettre du silence qui se fit brusquement autour du livre
de Condillac, car il ne pouvait
Physiocrales) Condillac, quoiquil ait cherch \x se faire un systme
particulier sur une nature quil nentendait pas. (J.-B. Say, Trait
dconomie politique. Discours prliminaire, "/dition. Paris 1H()1,
Guillaumin, dit., p. 26.
(1) Eloge de Conduiriez p. 84-85.
|2)Sic.

(8) Turgot aura recul le bien dun dcmi-sicle. Il aura ruin la Secte
Economique, et voil tout ce quil aura fait de bon. {Lettre de Vahb
Galianl Madame dEpiJunj, l" juin 1770. Edition Perey et Maugras, Paris,
1881, t. II, p. 446.)

28 CONDILLAC CONOMISTE
avoir pour cause quelque molif relatif sa personnalit mme, h^ Journal
Encyclopdique, par exemple, analyse fidlement, dans la mme anne
1776, tous les volumes du Cours dtudes pour le prince de Parme,
mesure quils paraissent, et Ton ne voit dans aucun numro que mention
soit faite du Commerce et du Gouvernement cojisidrs relative7nenf Vun
Vautre, bien quavant la chute de Turgot ce recueil entretnt volontiers
ses lecteurs des questions conomiques.
11 ne nous reste donc, en somme, sur Touvrage deCondillac que les
apprciations de Grimm, de Tabb Baudeau, de Le Trosne, de La Harpe et
de la Socit royale dagriculture dOrlans. Cest par elles seules que
nous pouvons maintenant juger de laccueil quil rencontra (l). Il ne faut
pas toutefois oublier, sous peine de se rendre inexactement compte de la
porte de ces jugements, les ardentes rivalits qui divisaient
profondment tous ces groupes de philosophes, dhommes de
lettres, dconomistes auxquels le xviii<? sicle doit dtre lun des plus
glorieux de notre histoire. Entre les membres de ces divers groupes la
solidarit est t/oile et tous prennent chaleureusement la dfense de celui
quon attaque parmi eux : ils ont les mmes amis et les mmes ennemis
et, suivant quils jugent les uns ou les autres, ils critiquent jusquau
dnigrement ou louent jusqu lenthousiasme (2). Le parti pris et la passion
dominent souvent les jugements quils portent sur leurs contemporains.
11 en est ainsi dans la lettre o Grimm
apprcie Le Commerce et le gouvernement considrs relativement Vun
Vautre, Il s3 montre en ralit fort injuste,
(I) En analysant ou en citant ces apprciations, nous nous abstiendrons
de tout commentaire sur la valeur technique des critiques quelles
renferment.
Cette
discussion
trouvera
logi(iuomcnt
sa
place
ultrieurement.
(2) Voir les leuvres de Voltaire, de Diderot, les correspondances de
Cirimm, de (aliani, les crits des Physiocrates, etc.

Ll::s CKlTlglES DES CUXTEMPC^liAINS 29


presque jusqu la mauvaise foi : cette attitude sexplique quand on sait
quil devint Tadversaire acharn de Condillac, aprs avoir eu avec lui des

relations trs cordiales, loccasion dune polmique violente qui naquit


au sujet du TraU des Sensations entre Gondillac et Buffon et dans
laquelle il prit avec clat fait et cause pour le clbre naturaliste (1).
(1) Lenvie ne voulut pas apparemment que la gloire de Condillac eftt
une source si pure. On prtendit quil avait pris le dessein et lide de son
livre (le Trait des Sensations) dans V Histoire naturelle o Buffon,
daprs Locke et Barclay, avait fait valoir les services que le sens du tact
rend aux autres sens. Condillac, plus piqu, peut-tre, quil ne convenait
un philosophe, de cette injuste imputation, ne crut pas pouvoir mieux la
dtruire quen donnant pour suite son Trait des Sensations celui des
animaux, o il relve les erreurs mtaphysiques et mme physiques de
Buffon, qui stait extrmement rapproch du systme cartsien, sur .
lme des btes. Ctait montrer bien clairement combien les principes du
Trait des Sensations taient loin de devoir quehiue chose ceux de
VHistoire naturelle^ puisquil y avait entre eux la mme opposition
quentre Locke et Descartes. Condillac avait, dailleurs, dans .son nouvel
crit, moiti polmique, moiti philosophique, tout lavantage que le
raisonnement peut avoir dans les matires spculatives sur
limagination : celle de Buffon qui en lit un si grand peintre de la nature
et des animaux en avait fait trop souvent un mtaphysicien trop
chimririue. Le svre raisonneur Condillac ne fait point grce lun en
faveur de lautre ; U use un peu durement de la victoire et mle
lamertume de lironie la force des arguments. On voit quil tait irrit
du reproche de plagiat
(La Harpe, Philosophie du xviii* sicle. Paris, 1818, t. I, p. 193.) Cest l
une relation impartiale du diffrend qui sleva entre Buffon et Condillac,
mais lextrait suivant de la Correspondance de Grimm montrera quelle
vivacit de ton les adversaires en taient arrivs : Il y a environ un an
qiie M. labb de Condillac donna son Trait des Sensations. Le public ne
le jugea pas tout ii fait aussi favorablement que je me souviens davoir
fait : il eut peu de succs. Notre philosophe est naturellement froid,
diffus, disant peu de choses en beaucoup de paroles et substituant
partout une triste exactitude de raisonnement au feu dune imagination
philosophique. Il a lair de rpter contre-cur ce que les autres ont
rvl lhumanit avec gnie. On disait, dans le temps du Trait d^s Se
nsa lions j{\\\e M. labb de Condillac avait noy la statue de M. de Buffon
dans un tonneau deau froide. Cette crili(|ue et le peu de succs de
louvrage ont aigri notre auteur et bless son orgueil : il vient, de faire un
ouvrage tout entier contre M. de Buffon quil a intitul Trait des
AnimaxiT. Lillustre auteur de VHistoire naturelle y est trait durement,
impoliment, sans gards et sans mnagements. Quand il serait vrai
8() CONDILLAC fXOXOMISTE
Mais, en outre de cette inimiti personnelle, Grimm, lami de Galiani,
tait Tennemi des Physiocrates(l). II ne manquait pas une occasion
dexercer leurs dpens sa verve mordante et de ridiculiser leurs

ouvrages. Aussi fut-il choqu par les quelques ides j^hyslocTditiqnes du


Conwierce el du Gouvernement considrs relativement Vun Vautre et il
semble prcisment navoir vu que ces ides-l. En ralit, la lettre de
Grimm nest gure quune critique superficielle, mais elle est intressante
en ce quelle constitue un document prcieux sur laccueil que le camp
oppos aux Physiocrates fit louvrage de Condillac.
que M. de Buffon se soit peu gn sur le Trait des Sensations et quil en
et dit beaucoup de mal dans le monde, la conduite de M. labb de
Condillac nen serait pas moins inexcusable. Cest une plaisante manire
de se venger dun homme dont on a se plaindre que de faire un ouvrage
contre lui et de le remplir de choses dures et malhonntes. Cette faon
prouve seulement peu dducation et beaucoup dorgueil dans celui qui
sen sert. M. labb de Condillac devrait savoir que quand on manque
dgards aux autres, et surtout des gens considrs, on ne fait pas le
moindre tort ii ceux qui lon manque, mais on se dgrade soi-mme. Au
reste, quoiquil ne soit certainement pas difficile de relever beaucoup de
choses dans V Histoire naturelle, il faut tre un autre homme que M.
labb de Condillac et savoir marcher moins pesamment quand on veut
entreprendre den dgoter. M. de Bufl"on mettra plus de vues dans un
discours que notre abb nen mettra de sa vie dans tous ses ouvrages....
Nen dplaise M. labb de Condillac, quand on veut tre lu, il faut
savoir crire. {Correspondance. Edition Tourneux, Paris, 1878, t. III, p.
112-118.)
(1) Il faut compter la congrgation des pauvres desprit et simples de
cur assembls dans la sacristie de M. de Mirabeau, sous ltendard du
D Franois Quesnay et sous le titre dEconomistes politiques et rurauooy
au nombre des confrries religieuses qui forment leur domination dans
lobscurit et qui ont dj une foule de proslytes lorsquon commence il
sapercevoir de leurs projets et de leurs entreprises. Le vieux Quesnay a
toutes les qualits dun chef de secte. Il a fait de sa doctrine un mlange
de vrits communes et de visions obscures Le peu quil nous a manifest
lui-mme de ses ides est une apocalypse inintelligible; la masse de sa
doctrine qui sappelle dans le parti la science, tout court et j)ar
excellence, est rpandue par ses disciples qui ont toute la ferveur et
limbcillit ncessaires au mtier daptres Le tnbreux Quesnay et ses
barbares aptres russiront jouer pendant quelque temps un
Ce livre, dit-il, fait assez de bruit, dabord pour avoir t arrt, on
nesait pourquoi, la Chambre syndicale (1), ensuite

rle, mme dans le sicle de Voltaire. Il existe parmi les hommes de tous
les temps une classe desprits faibles et rtrcis crs pour la conqute
de ceux qui ne ddaignent pas de sen emparer... . (Grimm,
Correspondance, dition Tourneux, t. VIII, p. 40,) Il sest lev depuis

quelque temps dans le sein de cette capitale une secte dabord aussi
humble que la poussire dont elle sest forme, aussi pauvre que sa
doctrine, aussi obscure que son style mais bientt imprieuse et
arrogante : ceux qui la composent ont pris le titre de Philosophes
Economistes. On les a appels les capucins de lEncyclopdie, en
rminiscence de ce que ces bons pres taient jadis rputs les valets des
Jsuites Fussions-nous daussi grands distillateurs que feu M. le Comte,
vinaigrier ordinaire du roi et inventeur de 48<) sortes de vinaigres, ou bien que
lillustre sieur Maille que le ciel conserve encore la France, je vous dfie
bien de tirer une seule goutte de gnie de toutes les apocalypses des
Quesnay, des Mirabeau, des La Rivire et de tous les fastidieux
commentaires des Baudeau, des Roubaud, des Dupont de Nemours et
autres fretins conomiques Plus ils ont t plats, plus le nombre de leurs
partisans sest grossi de tout ce quil y a desprits communs et plats en
France (Grimm, Correspondance, 1" janvier 1770. Edition Tourneux, t.
VIII, p. 418 et suivantes.) De leur ct, les Physiocrates navaient
aucune sympathie pour Grimm, et, prs dun demi-sicle aprs lpoque
o les lettres dont sont extraits les passages prcdents eurent i
crites, Dupont de Nemours crivait J.-B. Say : Vous ne parlez pas des
Economistes sans leur donner lodieux nom de Secte qui suppose un
mlange de btise, de folie et denttement. Cette injure noflense pas de
la part des Grimm, mais les expressions dun Say sont dun autre poids.
(Collection Guillaumin, t. II, p. 396.) Grimm tait-il un homme
dEtat f tait-il un homme de sens ? tait-il un philosophe ? Ce ntait
quun chat dont il avait lesprit, la souplesse, la figure, les yeux et la
grifle, Grimm tait de trs mauvaise foi et souvent fort ignorant de ce
dont il parlait. Il insultait les conomistes en leur propre nom ; mais
lorsque Franklin avait littralement transcrit leurs maximes, Grimm
recopiait ces maximes et les admirait. (Lettre de Dupont de Nemours
J.-B. Say, 20 Juin 1814. T. XII, Collection Guillaumin, uvres de J.- B.Say.)
(1) La Chambre syndicale des libraires et imprimeurs. Tous les livres
devaient lui tre soumis. Dans le cas, dit larticle 68 de ldit daot
1686, o ils se trouverait des livres ou libelles diffamatoires contre
lhonneur de Dieu, bien et repos de notre Etat, ou imprims sans nom
dauteur, du libraire ou de la ville o ils auront t imprims, des livres
contrefaits sur ceux qui auront t imprims avec privilge ou
continuation de privilge, les dits syndics et adjoints seront tenus
darrter tous les dits livres et ceux qui y seront joints, mme les
marchandises, sil y en a qui se trouveront avoir servi de couverture ou de
prtexte pour faire

32 CUXDILLAC CONOMISTE
pour tre un loge trs mtaphysique (I) des systmes du jour. Les Frres
de la Doctrine conomique seront, je crois, obligs davouer eux-mmes
quil n*y a pas une vue nouvelle dans cet ouvrage, beaucoup de vrits

communes, encore plus de notions vagues, incompltes ou fausses. Mais


cela ne les empchera pas de le prner avec enthousiasme (2) parce que
cest ainsi que lesprit de parti loue, parce quil est impossible de ne pas
approuver sans mesure un auteur qui abonde dans notre sens ; enfin
parce que la Confrrie doit se fliciter que la lumire du gouvernement
agricole ait trouv enfin un vengeur plus illustre que les Roubaud, les
Bandeau et toute leur triste cohorte sans en excepter lhomme clbre
dont on oublie toujours le nom, mais qui cependant lEurope doit le peu
de bonheur dont elle jouit, sil en faut en croire frre Mirabeau et ses
disciples.
Louvrage de M. de Condillac peut tre regard comme le catchisme de
la science : il a le grand mrite dexpliquer avec une nettet, avec une
prcision merveilleuse ce que tout le monde sait et rien nest plus
sduisant dans une discussion de ce genre. Les hommes du monde qui
ont le moins rflchi sur ces matires sapplaudissent intrieurement de
saisir avec tant de facilit les principes dun systme quils croyaient si
suprieur la capacit de leurs ides. Pour avoir retenu quelques
dfinitions, quelques connaissances gnrales et lmentaires, pour avoir
appris prononcer en termes dogmatiques ce que le simple bon sens ne
laisse ignorer personne, ils simaginent avoir pntr tous les
passer les dits livres. Voy. Sauj^rnin, Code de la librairie et de
lifti prime rio. Paris, 1744. -- Cest prnl)al)Iement en vertu de cet
article que lonvraj^e d<? (ondillae avait t mninentanmeiit arrt.
Nous navons pu trouver aucun rensei^inenient ce sujet.
(1) Ce mot navait pas au xviii sicle le sens trs prcis quil a aujourdhui. On doit rcntendre en (|uelque sorte dans le sens de philosophique . Voy. Picavet, op. cil. y Introduction., p. lvi.
(*2) En quoi il se trompait.

LES CRITIQUES DES CONTEMPORAINS 33


secrets de radministration et scrient dans leur ravissement
comme M. Jourdain : Oh ! la belle chose que de savoir
quelque chose 1... Il nen est pas moins si3r quils ne savent
rien de plus quils ne savaient dj.
Labb de Condillac observe que chaque science demande
une langue particulire parce que chaque science a des ides
qui lui sont propres Sous ce rapport, la premire partie de
son ouvrage pourra paratre la^lus utile.
Il semble ne stre propos dans cette premire partie que
de dterminer toutes les notions qui constituent la langue
conomique.

Nous nous permettrons seulement de remarquer que, quelque ncessaire que soit cette langue propre chaque science,
ce nest peut-tre pas lepremier objet dont on doive soccuper,
quil est surtout dangereux de lentreprendre avant davoir
ait toutes les observations que cette recherche exige. Cest
pour avoir voulu dterminer trop tt la langue mtaphj^sique
que nos pres ont err si longtemps dans les subtilits tnbreuses de TEcole. Les langues sont les derniers rsultats de
nos ides ; elles sont pour ainsi dire linstrument avec lequel
nous combinons tous les rapports que notre esprit peut apercevoir. Si cet instrument est faux ou dfectueux, nos combinaisons ne le sont pas moins et la difficult de rectifier nos
erreurs devient extrme.
Notre philosophe lgislateur nemploie gure que Sou
400 pages dfinir ce que cest que la valeur des choses, ce
que sont les prix, leurs variations, les marchs, le commerce,
les salaires, les richesses foncires et mobilires, les mtaux,
largent, le change, le prt intrt, le monopole le luxe, les
impts, etc.
Pour donner une ide de lexactitude et del clart de
ses dfinitions, il suffira de citer celle dun marche : Ce concours, dit-il, et le lieu o lon apporte les denres dont on se
Lkbeau ^

projxisc de faire rclinge se nomment //?/i/rA^ parce que les


marchs sy proposent et sy concluent. Cela est admirable !
Ah que navons-nous tudi plus tOtp^jur savoir tout cela!
Aprs avoir expos dune manire si lumineuse les premiers lments de la science t^conomique. M. labb se permet demployer une logique un peu moins svre, pour nous
apprendre Tinfluence que le commerce et le gouvernement
doivent avoir lun sur Taulre. l se contente de prononcer que
le commerce doit jouir dune libert entire; il examine
ensuite, de la manire du monde la plus vague, linconvnient de toutes les lois qui ont port atteinte la libert du
commerce, les douanes, les pages, les impts sur lindustrie,
les compagnies privilgies et exclusives, les variations dans
les monnaies, les emprunts publics, la police sur lexportation et limportation des grains, le luxe dune grande capitale,
la jalousie des nations, etc. Cette seconde partie roule presque
tout entire sur une seule ide : le commerce devant jouir
dune libert absolue, toute loi prohibitive est pernicieuse.
Rien de plus simple, comme il est ais de le voir, que cette

manire de raisonner. On commence par mettre en principe


ce qui est en question, et puis il ne reste plus qu rapprocher
de ce principe toutes les ides qui lui paraissent opposes,
pour dmontrer quelles sont videmment fausses. Le nouveau
docteur avoue que, dans les deux parties qui composent actuellement son ouvrage, il ne raisonne que sur des suppositions,
mais il nous en promet une troisime o il considrera le
commerce et le gouvernement daprs les faits. Sises observations nont pas plus de justesse et de prcision que ses
hypothses, nous risquons beaucoup de persvrer encore
dans notre ignorance. Attendons ce dernier raj^on de lumire
silcntio ci spe.
On ne peut refuser M. labb de Condillac un esprit trs
net cl trs mthodique, le plus grand talent pour lanalyse de
toutes les notions lmentaires ; il y porte mme plus que de

LES CRITIQUES DES CONTEMPORAINS 35


lexactitude et de la clart, une sorte d^invention, et une invention quelquefois trs ingnieuse. Le Trait des ISensaiions
est uu chef-duvre dans ce genre ; mais il y a loin du talent
de simplifier un principe et de suivre strictement la chane
des consquences qui paraissent en rsulter, au talent dappliquer le principe avec justesse et de calculer, si jose mexprimer ainsi, toutes les observations auxquelles il peut tre
sujet dans la pratique : le premier de ces talents ne suppose quun esprit
sage, attentif et les ressources ordinaires dune bonne dialectique ;
lautre demande une pntration rare, des lumires vastes et profondes,
une sagacit trs exerce et la plus grande connaissance du monde et des
hommes.
On dirait que la nature, avare de ses dons, naccorde presque jamais un
genre desprit, un genre de talent sans en refuser un autre, du moins au
mme degr. Les esprits qui discutent le plus rigoureusement ces ides
premires qui servent de bases toutes nos connaissances sont souvent
le moins capables de suivre ces mmes idesdans les diffrentes
modifications quelles subissent ncessairement, appliques aux choses
mmes dont elles ne sont que limage. Comme il est impossible de les
dterminer alors avec la mme facilit, avec la mme prcision que dans
la simplicit de leurs premiers dveloppements, leur mthode habituelle
devient insuffisante. Obstins poursuivre, ils se trompent ou se perdent
dans un vague souvent plus funeste que lignorance ou lerreur.
Cest ainsi quaprs avoir divis, subdivis, analjs avec la plus grande
subtilit toutes les ides qui peuvent dterminer la marche que lon doit
suivre dans linstruction dun jeune princ?, on conclut, par un effort de
gnie, quil faut lui faire lire d*abord le Thtre de Regnard et la Bible de

Royaumont. Cest ainsi quaprs stre donn beaucoup de peines pour


ramener toutes les rgles du style au principe de la
86 CONDILLAC CONOMISTE
liaison naturelle des ides, lorsquil sagit den faire application aux
diffrentes parties de lloquence et de la posie, on retombe dans les
observations les plus triviales ou dans les critiques les plus fausses. Cest
enfin, par la mme raison, quaprs avoir dtermin, avec lexactitude la
plus scrupuleuse, toutes les expressions du Dictionnaire conomique^ on
se borne nous apprendre vaguement ce que lon trouve sur toutes les
pages barbouilles par les Frres de lOrdre : point de salut hors de la
libert, et, pour rponse toutes les objections du monde, la
concurrence.
Si le chemin de la vrit tait une grande route bien frquente, bien
battue, la dialectique la pi us vulgaire suffirait sans doute pour nous y
conduire ; mais entours, comme nous le sommes, derreurs et de
prjugs, naj^ant que des vues bornes et des connaissances
incertaines, il faut lenvisager plutt comme un labyrinthe o nous devons
craindre chaque instant de perdre le seul fil qui puisse nous y guider. Il
est rare d^^ pouvoir suivre longtemps le mme sentier sans en tre
plus ou moins dtourn. Il est difficile de ne pas se laisser sduire aux
plus spcieuses apparences. Souvent il nous arrive de trouver devant
nous des routes qui semblent opposes et qui se runissent, des routes
qui se ressemblent et dont lune nous gare tandis que lautre nous aurait
conduits au but. Cest l, si nous voulons viter lerreur, que nous avons
besoin de rappeler toutes les ressources de la rflexion et de
lexprience. Tant quil sagit de suivre un mme principe et davancer
toujours de consquence en consquence, notre esprit est laise ; mais
cest lorsque, loigns du premier principe, nous rencontrons des vrits
rivales, ou qui semblent du moins ltre, cest alors que, pour sortir
dembarras, il faut plus quun esprit sage et une logique commune. Il
nappartient quau gnie de surmonter les difficults de ce genre et, peuttre, nest-il aucune science o lon en rencontre davantage que dans la
science de ladministration.
LES CRITIQUES DES CONTEMPORAINS 87
Cest ce dont M. labb de Condillac ne parat pas seulement se douter.
Son livre prouve, ce que Ton souponnait depuis longtemps, que la
mtaph^^sique nest gure propre gouverner le monde et quil nest
rien de si ais que de faire un ouvrage la fois trs abstrait et trs
superficiel.
Voil tout le fruit que nous avons recueilli dune lecture assez pnible
parce que le style le plus clair, mais sans intrt et sans couleur, lorsquil
ne nous apprend rien, est un stjie sec et fort ennu3^eux (1).

Tel est le jugement de Grimra : il na rien de bienveillant et il en rsulte


quaux yeux de lami de Galiani, Condillac se range sous la bannire de
Quesnay.
Les
Ph3^siocrates,
disait-il,
allaient
le

prner
avecenthousiasme parce quil est impossible de ne pas approuver sans
mesure un auteur qui abonde dans notre sens . Il en fut au contraire
tout diffremment : ils le critiqurent avec vivacit et mme avec quelque
amertume. Ce fut labb Bandeau, dabord, qui, dans les numros davril
et de mai 1776, des Nouvelles Ephmrides conomiques^ partit en
guerre contre lui ; puis, quelques mois plus tard, Le Trosne composait
tout exprs, pour le rfuter, son trait De V Intrt social par rapport la
valeur, la circulation, Vindustrie et au commerce intrieur et
extrieur, quil publiait la suite de ses discours sur VOrdre social.
Bandeau excommunie purement et simplement Condillac de lEcole
pbysiocralique : Vous venez. Monsieur, crit-il, de publier avec les plus
grands loges un livre lmentaire intitul Le Commerce et le
Gouvernement considrs relativement Vun Vautre. Mais il vous est
arriv, contre vos intentions, je crois, le mme inconvnient qu
beaucoup

(1) Correspondance lUlraire, philosophique et critique dcGHmm et de


Diderot depuis 1753 jusquen 1790. Paris 18:29, Furne et Ladrange, dit.
T. VIII, p. 467. Edition Tourneux : t. XI, p. C3 et suiv.

38 CONDILLAC ECONOMISTE
dautres : on vous accuse dtre Economiste ; vous sentez toute la gravit
de cette inculpation ! Je mempresse de vous en absoudre. Notre intrt
et le vtre se runissent celui de la vrit pour mengager cette bonne
uvre, puisquen effet nous voyons tous les jours se multiplier les
exemples de cette erreur, contre laquelle il doit enfin nous tre permis de
rclamer...
... Le nom dEconomiste est, je crois, dans le moment prsent, un titre
quil ne faut pas donner ceux qui le refusent, mais uniquement ceux
qui lacceptent. En agir autrement cest sexposer calomnier les uns et
les autres, et Ijar consquent commettre une double injustice.
Les vrais conomistes sont faciles caractriser par un seul trait que
tout le monde peut saisir. Ils reconnaissent un matre (le docteur
QuesnajO une doctrine (celle de la Philosophie rurale et de V Analyse
conomique)^ des livres classiques (la Physiocratie)^ une formule (le
Tableau conomique), des termes techniques prcisment, comme les
antiques lettrs de la Chine.

. . . Consolez-vous, Monsieur, vous ntes pas le seul crivain, justement


clbre, qui soit tomb, contre ses propres intentions, dans des fautes
graves, faute davoir eu lattention dapprendre et de retenir le Tableau
conomique; c^^^i ci qui nous donne plus dattachement pour cette
formule, plus de vnration pour son auteur.
Quand on le sait bien une fois, on ne loublie jamais, et lon ne tombe
plus dans des contradictions semblables celles que je me suis vu forc
de relever ici dans votre ouvrage, et que jaurai loccasion de vous
montrer encore par la suite, afin que vous en prserviez la troisime
partie qui nest point encore publique et que vous les fassiez disparatre
la
LES CRITIQUES DES CONTEMPORAINS 39
deuxime dition du volume qui contient les deux premires (1).
Le Trosne accuse Condillac davoir dfigur la doctrine physiocratique
publie, prouve et dmontre depuis quinze ans . Elle ne la pas
encore t assez, ajoute-t-il, puisquun auteur aussi capable que M. labb
de Condillac de la saisir et de la faire valoir avec tant davantage nen a
adopt quune partie et la rendue mconnaissable par un mlange
dopinions contraires. Mais cette thorie forme un ensemble tellement li
par une suite de dductions ncessaires et cohrentes, que, ds quon en
rompt la chane, on ne peut plus prsenter que des membres pars, des
vrits isoles et altres, des principes tantt obscurcis par un langage
peu exact, tantt modifis par des exceptions qui les dtruisent, enfin des
rsultats qui ne sont justes que parce quils ne sont pas daccord avec les
prmisses. Lautorit dun auteur aussi clbre men aurait impos, si la
doctrine que jai enseigne dans les ouvrages que jai publis jusquici
navait pour moi cette vidence que rien ne peut obscurcir. Elle a pu en
imposer beaucoup de personnes qui, nayant pas fait une tude suivie
de ces matires, ont peine dmler ce que la science conomique peut
avouer ou rprouver dans louvrage de M. labb de Condillac (2).
La Socit roj^ale dagriculture dOrlans avait eu, comme nous lavons
dit, la primeur dos premiers chapitres du Commerce et du Gouverne7nenf
consUlcrs f^elafivement Van Vautre. Dans la sance qui suivit celle o
il fut lu, Condillac vint lui-mme (3) les lire ses nouveaux collgues.
Laccueil
(1) Les Nouvelles Ephmrides conomiques, avril-mai 1776.
(2) De Vlntrt social par rapport la valeur, la circulation,
VindtiHtric et nu commerce intrieur et cr ter leur. Prface, collection
Guillaumin, t. Il, p. 88().
(8) Il nous a paru ressortir clairement de la lecture des registres des
dlibrations de la Socit dagriculture dOrlans, quaprs cette pre

40 CONDILLAC CONONUSE
que ces chapitres rencontrrent fut, malgr toute la clbrit de leur
auteur, quelque peu rserv. Comme toutes les Socits dagriculture,*
celle dOrlans tait foncirement imbue des thories physiocratiques et
elle avait sa tte, cette poque, un physiocrate intransigeant, M. de
Saint-Pravy, dont le Mmoire sur les effets de limpt indirect obtint, en
1767, le premier prix un concours ouvert sur cette question par la
Socit dagriculture de Limoges (1).
Or, ds la premire ligne du Commerce et du Gouvernement^ Condillac
adresse une critique aux Physioc rates et son premier chapitre sur la
valeur est en complet dsaccord avec leurs thories. Aussi nest-il point
singulier que MM. les membres et associs de la Socit royale
dagriculture aient entendu cette lecture sans enthousiasme. La situation
de leur collgue, membre de lAcadmie franaise et ancien prcepteur
du duc de Parme et de Plaisance, les empcha probablement seule
dmettre sur-le-champ un avis dsapprobateur. Rien nest plus
caractristique que les procs-verbaux des sances successives dans
lesquelles fut poursuivie cette lecture. Tout dabord le blme ose peine
percer, puis peu peu il se prcise et finalement il est formul sans
mnagements et non sans quelque vivacit.
303 assemble. Messieurs les membres et associs se sont
assembls le jeudi 22 fvrier 1776 :
mire sance, Condillac ne parut plus aux runions de la Socit et que
cette attitude ne fut pas sans froisser ses collgues. Dailleurs, ces
runions ntaient ordinairement consacres qu la lecture darticles de
journaux et douvrages rcents, ou :\ des discussions de caractre un peu
spcial sur de nouveaux modles dinstrunients agricoles. I^s discussions
thoriques semblent avoir t rares, et, quand il y en a, elles sont tout
fait dnues doriginalit. Tous les membres de la Socit, dont les plus
remarquables sont Le Trosne et de Saint-Pravy, considrent les thories
de Qiiesnay comme un dogme en dehors duquel il nest querreur. On
sexplique dos lors labstention de Condillac.
(1) Voir J. Desmars. Un Prcurseur d*Ada7n SmiUi en France^ J.J.L.
Graslin. Paris, IIKX), Laroso, dit., p. 80-40.
LES CRITIQUES DES CONTEMPORAINS 41
M. de Condillac a lu la Socit plusieurs morceaux dun ouvrage de sa
composition qui forme un volume in-12, et qui est intitul, etc.. La
Socit, qui ne connat point encore Tensemble de tout louvrage, a fort
applaudi aux morceaux dont elle a entendu la lecture et ne doute point
que si les principes et les dveloppements de la totalit du livre y sont
conformes, il ne contribue aux progrs de la science conomique et quil
ne mrite toute son approbation...

tt 306 assemble. 14 mars 1776 :


La Socit sest occupe de la lecture de diffrents morceaux de
louvrage de M. labb de Condillac indiqus par quelques-uns de ces
messieurs. Si la Socit ny a pas trouv toute lexactitude dexpression
qui aurait t ncessaire pour exposer les matires dconomie politique
que lauteur a voulu traiter, elle a nanmoins jug que lon pourrait,
laide de quelques corrections faciles, lamener ne pas diffrer mme de
langage des crivains lumineux qui, les premiers, ayant dcouvert les
vrits conomiques si ncessaires au gouvernement des Etats, en ont
form la science la plus utile aprs celle de la religion. ElJe a vu en mme
temps avec satisfaction que, les rsultats pratiques destins guider
toute administration qui se propose le bien se trouvant parfaitement
conformes ceux de la science conomique, on avait craindre moins
dinconvnients quon avait davantages esprer de la publication de cet
ouvrage...
307 assemble. 21 mars 1776 :
a La Socit a continu la lecture de plusieurs autres morceaux de
louvrage de M. labb de Condillac ; ils lont confirme dans les
jugements quelle avait ports dans Is prcdentes sances des mrites
et des deffaults quelle croit avoir apperus dans cette production...
Quelques semaines aprs, le numro d avril des Nouvelles Ephmrides
conomiques tait paru et, dans sa 310*- assem-

42 CONDILLAC CONOMISTE
ble, le25 avril 1776,1a Socit royale dagriculture prenait connaissance
des critiques quil contenait contre Touvragede Condillac.
cr La Socit a fait lecture du commencenrjent de la critique de louvrage
de M. labb de Condillac par M. labb Baudeau insre dans les
Ephcmrides du mois davril, et sest rserve en porter un jugement
fond quand elle aura pris connaissance de la suite de cette critique
annonce pour les Ephmridcs prochaines...
Puis, lanne suivante, Le Trosne vient lire lui-mme dans la 33l sance,
le 27 fvrier 1777 ,les premiers chapitres de son Intrt socinL LaSocil,
enhardie par lautorit de Le Trosne, se dcide alors se prononcer
nettement contre Le Commerce et le Gouvernement considrs
relativement lun Vautre,
M. Le Trosne a commenc la lecture dun ouvrage de sa composition
intitul: De V Intrt social^ q{c.,,^ formant une suite et imprim la fln
de son Discours sur lOrdre naturel des socits politiques^ contenant

une critique de louvrage conomique de M. labb de Condillac intitul


etc La Socit, trs satisfaite de la juste censure dun ouvrage qui,
paraissant au premier coup dil trs facile rapprocher des vrais
principes conomiques, les combat rellement en lentendant la lettre
et encore plus dans lesprit et les intentions de lauteur qui nen fait
aucun mislre, a pri M. Le Trosne den continuer la lecture dans les
sances suivantes jusqu ce
quelle soit totalement termine.
Cette lecture se poursuit alors pendant plusieurs sances; enfin, dans
celle du 3 avril 1777, 335" assemble, la Socit dagriculture met ce
jugement dfinitif : a La Socit a Uni dans cette sance la lecture de
louvrage de M. Le Trosne contre celui de M labb de Condillac. Cet
ouvrage o les principes de la science conomique sont exposs avec
force
LES CRITIQUES DES CONTEMPORAINS 43
et avec clart, a paru la Socit trs capable de dissiper les nuages dont
M. labb deCondillac, mtaphisicien subtil, semblait vouloir couvrir cette
science si importante au bonheur et la stabilit des socits politiques.
La Socit a remerci M. Le Trosne de la communication quil lui en a
donne et lui a accord lapprobation pour le faire paratre sous son nom
et en qualit de membre ordinaire de la Socit (1 ).
Aprs CCS apprciations de gens plus ou moins comptents en matire
conomique, voici celle dun homme qui ny entendait rien, comme il le
dit lui-mme (2), celle de La Harpe. Il reprsente cette catgorie de gens
instruits, si nombreux au xviii* sicle, qui, sans connaissances techniques
spciales, sans se consacrer une science particulire, sintressaient
cependant toutes, et lisaient, sans ennui, aussi bien un trait de
physique que les uvres des philosophes et des conomistes, aussi bien
les Considrai ions suivies mathmatiques de dAlembert ou les Eloges de
Fontenelle, que le Trait de V homme ou les Epoques de la nature de
Buffon ou le Vicaire savoyard de Jean-Jacques Rousseau. Leurs avis
ntaient point ngligeables, ils faisaient souvent le succs dun livre,
tmoin, par exemple, les Dialogues sur les bls de Galiani.
A lgard des nouveauts, dit La Harpe, celle qui a le plus de rapport aux
objets dont on soccupe prfrablement aujourdhui, cest le livre de
labb de Condillac. intitul
Cest l^ouvrage dun bon esprit qui a voulu se rendre compte lui-mme
des matires dont il entendait parler sans cesse.
(1) Registres des Dlibrations de la SockU royale dagriculture
dOrlans, du 17 juin 1702 au 12 mai 1789. Archives dpartementales
du Loiret. 803% 806% 307% 310% 331% 332% 333% f4% f5
assembles. De Saint-Pravy, prsident ; Loisenu, secrtaire perptuel.

(2) Je nentends rien lconomie politique, disait-il propos des


Piiysiocrates, mais Necker , qui sy connat, trouve luvre des
Economistes, dtestable ; elle doit lOtre. Philosophie du xviii sicle.
Paris 1818, t. I, p. 251).

44 COXDILLAC CONOMISTE
On peut rappeler le livre lmentaire de la science conomique. Ce nest
pas que les disciples de cette science soient daccord avec lui en tout et
que les matres ny aient relev mme ce quils appellent des mprises et
des erreurs ; mais tous conviennent quil a pos les mmes principes
gnraux et quil est arriv aux mmes rsultats. Il a sur eux lavantage
dune marche trs mthodique et de la clart la plus lumineuse. Trois
livres sur ces objets ont perc la foule, les Dialogues de Vabb Gagliani^
pleins de sel et doriginalit, la Lgislation des grains par M. Necker et
enfin celui de labb de Condillac, crit comme auraient d ltre les
premiers morceaux composs sur ces matires, cest--dire avec prcision
et nettet. Il ne faut chercher tre loquent quaprs stre assur de
bien sentendre et dtre bien entendu (1).
Ainsi, parmi les jugements que nous avons cits, les seuls que le xviii^
sicle nous ait laisss dailleurs, il ny en a quun de bienveillant, celui de
La Harpe, qui ntait point conomiste : au contraire, aussi bien dans le
camp des Physiocrates que dans celui de leurs adversaires. Le Cominerce
et le Gouvernement fut lobjet de critiques fort vives. Pour les uns comme
pour les autres ctait un tissu derreurs et dhrsies ; mais lopinion
mo5^enne, qui trouve son cho dans les paroles de La Harpe, ny vit au
fond quune nouvelle exposition des principes physiocratiques, plus claire
et plus personnelle que toutes les prcdentes. Et ce jugement que les
contemporains semblent avoir port sur luvre de Condillac, la plupart
des conomistes postrieurs vont le prendre leur actif. Pour eux,
Condillac sera et restera un physiocrate, un phj^siocrate schismatique
diront bien quelques-uns, mais cependant un ph3^siocrate (:2).
(1) La Harpe, Correspondance, etc., Paris, an IX, t. I, p. 844-W5.
(2) Cf. notamment : lilanqui, Histoire de Vconomie poliliquey t. I,
p. 415.

CHAPITRE CINQUIME
LES JUGEMENTS DES CONOMISTES MODERNES SUR LE
COMMCRCE ELLE
GOUVERNEMENT. POURQUOI LOEUVRE DE CONDILLAC NEXERA
AUCUNE INFLUENCE.

A rencontre de ses contemporains, les conomistes du xix sicle ont


port sur luvre conomique de Condillac des jugements bienveillants. Il
ny a gure que celui de Jean-Baptiste Say qui fait exception. Il commet
dailleurs lerreur, que lon devait commettre bien souvent dans la suite,
de ranger Condillac parmi les Physiocrates. On peut mme
compter parmi eux, dit-il, Condillac, quoiquil ait cherch
se faire un systme particulier sur une matire quil nentendait pas. Il y a quelques bonnes ides recueillir parmi le
babil ingnieux de son livre (l).
Plus quitable, mais encore entach de la mme erreur, est
le jugement dAdolphe Blanqui : Cet ouvrage, dit-il en parlant du Commerce et du Gouvernement considrs relativement Vun Vautre, est unedes expositions les plusprcises
et les plus claires qui aient t faites du systme des Economistes du xvme sicle (2).
Mais il faut arriver jusquen 1802 pour trouver un critique
qui saperoive de loriginalit et de la valeur du livre de Condillac, M. Macleod. Peut-tre dans sa joie davoir, comme le
lui crivit Michel Chevalier, rfcoin;(?r/ Condillac, en exagre-t-il mme la porte, mais il montre du moins nettement

(1| .J.-B. Say, Trait dEco no7nic poli lique. Discours prliminaire.
|2) A. BJcinqui, Histoire de V Economie politique, p. 415.

46 CONDILLAC CONOMISTE
les diffrences capitales qui le sparent des Physiocrates.
Louvrage de Condillac, dit-il, est trs remarquable et mrite
dattirer rattention.... Il est entach en quelques endroits des
erreurs des Economistes, mais il repousse leur classement
des artisans, des manufacturiers et des marchands comme
travailleurs improductifs. 11 slve aussi contre la doctrine
des Economistes que, dans rchange, aucune des parties ne

perd ni ne gagne; au contraire, il soutient que toutes les deux


gagnent, ce que Boisguillebert, ltoile du matin de la moderne conomie politique, avait affirm avant lui.
...Il est vrai que louvrage de Gondillac ne saurait tre considr comme un trait complet et il exige un immense dveloppement. Mais il trace grands traits les lignes gnrales
de la vritable Economie politique. Les ouvrages de Smith et
de Gondillac furent publis la mme anne : celui de Smith,
dans peu de temps, obtint une clbrit universelle; celui de
Gondillac fut compltement oubli, mais cependant, au point
de vue scientifique, il est infiniment suprieur Smith. Gest
incontestablement le plus remarquable ouvrage qui ait t
crit sur lEconomie politique jusqu cette poque et il joue un
rle trs important dans lhistoire de la science. La girouette
du temps lui apporte maintenant sa revanche, car tous les
meilleurs Economistes dEurope et dAmrique gravitent
actuellement autour de cette opinion que la conception de
Gondillac fut la vraie conception de lEconomie politique. La
clart et la simplicit merveilleuses, linstinct du vritable
savant se montrent partout. Enfin il recevra justice et, aprs
un oubli de 130 ans, il apparatra comme le vrai fondateur de
lEconomie politique moderne (1).
(1) Henry Dunnlng Macleod, The Hislory of Economies, London
1806. Bliss, Sands and C% dit. P. 09 et. suivantes.
Condillacs is a very reinarkable ^vork and deserves attention
It is tinged in a few places ^^ith tlie errors of Economists, but he
rebelled against tlielr classing artisans manufacturers and merchants aa

LES JUGEMENTS DES CONOMISTES MODERNES 47


Quelques annes aprs , en 1873 , Michel Chevalier , dans
son Cours du Collge de France, rendait Condillac cet hommage plus mesur : Ce serait manquer la justice que de
ne pas faire remarquer ici qu Tpoque mme o parut la
Richesse des Nations, dans la mme anne, Condillac publia
un volume o il rectifiait, plus compltement quAdam
Smith, lerreur des Physiocrates consistant rserver la
dnomination et la qualit de richesses aux produits de la
terre. Ce volume, intitul..., est aussi bien crit que bien
pens, et, par un jeu trange du sort, il na obtenu aucune
renomme. Les contemporains ne le remarqurent pas, quoique Tauteur ft regard^ comme il le mritait, comme un
des esprits les plus distingus de son temps. Il convient de
le retirer de Toubli o il tait enseveli et de le signaler comme

Tune des plus importantes productions philosophiques du


xvm sicle (1).

improductive labourers. He also argu3d against the doctrine of Economists tliat in a excliange nelther sides gains or loses Avhich Boisguillebert, the morning star of modem Economies, liad asserted before liim..,
It is true that Condillacs worli can by no means be considered as a
complte treatise, and it requires an immense development. But it lays
down the broad gnerai outlines of true Economies. Smiths work and
Condillacs were publislied in the same year. Smiths obtained universal
celebrity in a very short time. Condillacs Avas utterly negleeted, but yet
in scientiflc spirit it is iilfinitly superior to Smith. It is beyond ail question the most remarkable-work that had been written on Economies up
to that time and it plays a most important part in the history of the
science. The whirligig of time is now bringing about its revenges for
ail tlie best Europeans and Amerieans Economists are now gravitating
to the opinion that Condillacs is the true conception of Economies. The
beautiful clearness and simplicity, the instinct of the true physicist are
visible throughout ; at iength he will receive justice and, after the
neglect of 120 years, he will merge as the true founder of modem Economies.
Cette apprciation nest que la reproduction de celle publie en 1868
dans le Diclionary ofpolilical cconomy du mme auteur.
(1) Michel Chevalier, Journal des Economistes, janvier 1874. P. 29.
Leon d*ouverturc du Cours dconomie politique du Collge de
France^ dcembre 187;i.

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LES JUGEMENTS DES CONOMISTES MODERNES 40


Il est visible en effet que Le rosne, dans YlnirH social (\).,. eic, qui constitue la rponse des Phjsiocrates au
Commerce et au Gounevnemeni^ subit Tinfluence de Condillac.
Jamais, avant cet ouvrage, les Physiocrates ne staient
expliqus avec tant d ampleur sur le phnom(>ne fondamental
de la valeur. Et cela est si vrai que les diffrents historiens
qui ont tudi la thorie de la valeur dans le systme physiocratiqucse sont presque exclusivement reports Le Trosne.
Il semble, dautre part, que Le Commerce et le Gouvernement fut lu ltranger : nous retrouvons Mod^ne, vers
1780, un professeur dconomie politique, Auguste Paradisi,
dont lenseignement sinspira entirement du livre de Con-

dillac (2).
Mais il nen reste pas moins certain que Le Commerce et le
Gouvernement tomba, presque ds son apparition, dans le
plus complet oubli.
Il en faut tout dabord chercher les causes dans les vnements politiques de la fin du rgne de Louis XVI et de la Rvolution.
Nous avons dj montr quelle raction profonde se produisit contre lEconomie politique aprs la retraite de Turgot.
Elle ne fut point temporaire. Ds cetle poque lEcole physiocratique est morte. Le public ne lit plus les crits conomiques qui paraissent encore de temps en temps. Son attention est tout entire absorbe par la tragdie dans laquelle il
joue le rle principal. Les actes en allaient se succder, sanglants et terribles.
Qui pouvait alors sintresser des spculations thoriques
sur la richesse ?
Puis, quand la tempte se fut apaise, que les esprits purent

(1) Le Trosne, Da Vlntrcl social par rapport lu vale\u\ la cir


culation, VindusLrie et au (omtnerrr intrirur cl rrlrivtir.
(2) V. Oossa, op. cH , p. 245.
Lkbeau 4

5fl CONDILLAC CONOMISTE


oublier le spectacle affreux des discordes civiles, quils eurent
recouvr ce calme indispensable ltude de la science,
louvrage dAdam Smith, les Recherches sur la nature et les
causes de la Richesse des nations^ qui avait pass presque
inaperu en France, lors de sa publication en Angleterre
(1776), apparut aux yeux de tous comme lexpression dfinitive de la science conomique. Cette puissante et vaste synthse o le philosophe cossais coordonnait, prcisait les rsultats obtenus par ses prdcesseurs et mettait en uvre,
avec un sens profond de lhistoire et des faits de la socit
moderne, les matriaux que lui fournissaient sa vaste rudition et sa connaissance de la nature humaine, cette puissante
synthse, disons-nous, brilla dun tel clat que toutes les

uvres antrieures furent rejates dans lombre.


Alors, crit (iermain Garnier, les vrits neuves et frappantes dont tait rempli le livre des Recherches sur la Richesse des nations jetrent un si grand clat quil se fit une
rvolution complte dans la science de lconomie politique.
Tous ceux qui avaient dirig vers cet objet leurs tudes et
leurs mditations ne songeaient plus qu se pntrer des
principes enseigns par Smith (1). Les Physiocrates et avec
eux Gondillac et leurs autres adversaires, tous furent en bloc
ngligs. Adam Smith fut considr comme le pre de
lEconomie politique , et lon ne fit plus alors quexposer sa
doctrine, la commenter, mais en se gardant bien de discuter
ses principes fondamentaux ou mme de corriger les dtails
et de combler les lacunes (2). Les Recherches sur la Richesse
des nations taient devenues lobjet dune vritable superstition, une espce de koran noy dans des commentaires (3).

(1) Germain (iarnier. Edition des Recherches sur la nature et les


causes de la Richesse des nations. Paris, 1802. Prface, p. lxxv.
(2) Courcelle-Seneuil, Ad(i7n Smilh. Petite bibliothque conomique
Guillaumin. Introduction,!), vu.
(H) Ibidcuu p. VI.

LES JUGEMENTS DES CONOMISTES MODERNES 51


J.-B. Say les considrait tellement comme lexpression dfinitive de la science quil jugeaitcorapltement inutile ltude des
conomistes antrieurs, estimant quavant Smith il ny avait
pas dconomie politique. Que pourrions-nous gagner, disaitil, recueillir des opinions absurdes, des doctrines dcries
et qui mritent de ltre ? Il serait la fois inutile et fastidieux de les exhumer. Aussi lhistoire dune science devientelle de plus en plus courte mesure que la science se perfectionne, car, suivant une observation trs juste de dAlembert,
plus on acquiert des lumires sur un sujet, moins on soccupe
des opinions fausses et douteuses quil a produites. On ne
cherche savoir ce quont pens les hommes que faute dides
fixes et lumineuses auxquelles on puisse sarrter (1).
Ces ides fixes et lumineuses, J.-B. Say les avait, grce aux
Recherches sur la nature et les causes de la Richesse des
nations. Pour lui, Quesna}^ Le Trosne, Mercier de La Rivire
et les autres ph3^siocrates, Cantillon, Condillac, Graslin, Verri,

nexistaient plus puisquAdam Smith avait paru. Leurs livres


ne contenaient querreurs, et les erreurs ne sont pas ce quil
sagit dapprendre, mais ce quil faut oublier (2) .
Cet tat desprit de Jean-Baptiste Say fut non seulement
celui de ses contemporains immdiats, mais encore celui de la
plupart des conomistes de la premire moiti du xix sicle.
Ce nest gure que vers 1840, sous linfluence de la philosophie
de Victor Cousin, quon songea jeter un coup dil sur le
pass. Par ses principes la nouvelle cole philosophique,
dit M. Espinas, prtait un appui cette doctrine conomique
selon laquelle les lois naturelles de la production et de la distribution des richesses taient faites pour le bonheur de

(1) J.-B. Say, Histoire abrge de lconomie politique. Collection


des principaux conomistes Guillaumin. T. XI, p. 5875^J8.
(2) J.-B. Say, Histoire abrger de lconomie politique. CoWeciion
Guillaumin. T. XI, p. 688.

b2 CONDILIAC CONOMISTE
rhomme et qui fondait la proprit et la libert sur des droits
primitifs, inns, indiscutables (l). Les uvres desphysiocrates furent alors tires de loubli. En 18i3, Eugne Daire
commenait la publication de la Collection des principaux
Hconomisles, o paraissaient successivement les principales
uvres de Quesnay et de ses disciples et celles de Turgot. En
1847, enfin, dans un volume de Mlanges de la mme Collection, Le Commerce elle Gouvernement considrs relancement Vun Vautre fut rimprim.
Mais, moins heureux que la plupart des physiocrates, Condillac passa inaperu. Cette rimpression ne fut nullement
pour lui une rsurrection et il devait attendre jusquen 1862
pour que justice comment lui tre rendue.
(1) Espinas, op> cit., p. :W6.

Deuxime partie

CARACTRES GNRAUX ET FONDE-

MENTS PHILOSOPHIQUES DE LUVRE


CONOMIQUE DE CONDILLAC. LA
MTHODE.

CHAPITRE PREMIER

CARACTRES GNRAUX DE LA SCIENCE CONOMIQUE A lPOQUE


O
PARUT Le Commerce et le Goutevnement. les progrs
quil ralisa.

Pour apprcier rationnellement Tuvre de Condillac, il est


ncessaire de dterminer quelle phase de lvolution de la
science conomique elle intervient et, de faon gnrale, quel
progrs elle constitue.
Dans le dernier quart du XVIII sicle, lconomie politique
est une science nouvelle, non pas que les phnomnes conomiques naient fait jusque-l lohjet daucune tude. Quelles
quaient t, dans les socits antiques, les causes particulires qui dissimulaient Timportance de ces phnomnes, les
philosophes de lancienne Grce ne les ont pas en effet ngligs et ce sont eux, en quelque sorte, qui sont les premiers
conomistes (1).
Dans la suite, nombre de philosophes, de thologiens,
dhommes dEtat, de praticiens, ngociants ou agriculteurs,
le plus souvent sous Impression des vnements, furent amens tudier les diverses manifestations de lactivit conomique. Cest ainsi que, depuis lantiquit jusquaux Physiocrates, beaucoup douvrages ont t partiellement ou totale-

(1| V. Les Thories conomiques dans la Grce anliqve, par Aug.


Souchon. Paris, 1898 ; Larose, dit.

50 CONDILLAC CONOMISTE
ment consacrs au commerce, aux prix, la valeur, la
monnaie, au prt intrt, aux impts, etc. (1).

Mais une science nexiste que lorsquapparat une conception densemble, embrassant toute une srie de phnomnes
et supposant entre eux des rapports ncessaires. Pour la
constituer, il ne suffit pas dobserver et de collectionner des
faits, dtudier chacun deux isolment et en lui-mme ; il
faut rechercher les liens de coordination et de subordination
qui existent entre ces faits, les lois qui gouvernent les actions
et les ractions quils exercent les uns sur les autres.
Etudie en vue des ncessits immdiates de la pratique ou
intimement lie des spculations philosophiques, notamment la morale, lconomie politique nexistait pas en tant
que science, ayant un domaine propre, et cest seulement
quand les Physiocrates proclamrent lexistence de lois
universelles, constantes et invariables, dont les phnomnes
conomiques ntaient que les diverses manifestations, quelle
peut tre considre comme une branche distincte des connaissances humaines.
Cette naissance si tardive tait dans la nature des choses.
A lorigine la science unique est la philosophie : les mathmatiques elles-mmes en font partie intgrante. Elle est la
science universelle : elle embrasse tout ce que lesprit humain
sait de lui-mme et du monde extrieur. Elle ressemble,
a-t-on dit (2), ces organismes rudimentaires o la division
physique du travail ne sest pas encore opre. Mais bientt,
de ce tronc commun, vont sourdre des branches distinctes.

(1) V. Brants, Les Thories conomiques auxiii cl au xiv* sicles.


Louvaiii, 1896. Espinas, Histoire des doctrines conomiques. Paris,
Colin, dit. P. 68 et suiv. J.-K. Ingram, Histoire de lconomie
jyolitiqiie. Trad. franc, de Varigny et de Bonnemaison. Paris, 1893 ;
Larose, (^dit. P. ik\ et suiv. Cessa, Histoire des doctrines conoiniques, Trad. Bonnet. Paris, 1891) ; Giard et Brire, dit. P. 153 et suiv.
(2) Ribot, La Psychologie anglaise contemporaine , 3 dition. Paris,
1887; Alcan,dit., Introduction.

CARACTUES DE LA SCIENCE CONOMIQUE VERS 1770 57


Le travaillent etcontiiiu de la vie, une tendance naturelle
vers le progrs fera sortir de la philosophie les sciences, de
Tembryon les organes (1).

Il tait logique que celles dont Tobjet tait le moins complexe atteignissent les premires lautonomie : telles les
mathmatiques dont les notions abstraites fondamentales
furent de bonne heure dgages, tant la nature des donnes
quelles tudient est simple. Par contre, celles qui avaient
sinquiter davantage des faits et de la vie ne devaient se
constituer que lentement, par une longue laboration, sous
les influences parallles de la raison et de Texprience. Or
nul phnomne nest plus complexe que le phnomne social:
des conditions multiples de temps, de territoire, de climat,
de murs, de civilisation, en font varier Taspect et s opposent la dtermination facile de ses caractres essentiels,
irrductibles. Ce nest donc quarm, par une longue chane
de sicles, des progrs solidaires de la philosophie gnrale
et des autres sciences (2) que lesprit humain pouvait triompher de ces obstacles et cest pourquoi lconomie politique
ne naquit quau xviip sicle.
Dans ce sicle, qui sest appel le sicle de la philosophie,
la philosophie fait, en effet, un pas dcisif. Dj dbarrasse
par Descartes du respect servile de lantiquit et des subtilits scolastiques, elle atteint alors sa majorit et se soustrait
dfinitivement la tutelle tyrannique de la religion. Elle va
se mouvoir dsormais librement dans sa sphre et avec Locke
fixer les bornes de Tin telligence humaine, ou plutt dterminer la nature des vritvis quelle peut connatre, des objets
quelle peut embrasser (3) .
(l)Ribot, op. cit. Introdiiclion.
(2) Voir, po\ir dveloppement de cette ide, Cairnes: Le Caraclre et la
Mthode logique de lconomie politique. Traduction franaise par G.
Valran. Paris, 1902; Giard et Briere, dit. P. :l, 74, iM-i5.
(8) Gondorcet, Esquis.^e d*un tableau historique des progrs de Vcspril humain. Neuvime pocpie. uvres de Condorcet. Paris, 1847 ;
Didot, dit. Tome VI, p. 188.

: lo >,< T/sprit humain. elle tire


.! * iiMiuiue tous les objets de
: t nature des vrits ({ai en
I -iic.ve .le i-ertitude quon peut
!.i- |;ia lie la philosophie qui s
. iiiffi -ternelle entre le genre
i>it..- s*ii enfance (1) .
. i v;uiii des raisonnements d. ls i la iiL-essit du retour

.liil-xipliie. les diverses sciences


crnuvertes essentielles; de noa^ .icpantit Lomme entirement
>>i[iii tendent par elles-mmes i
jiiiiilire, laire naftreou coaserI. Hiv. monts r.) .
li-ic !a pure spculation mta. niii a llude directe del nature
1 le est descendue du ciel sur la
te. -ik devient surtout psycholo^soii ititluenceque la science sois es hommes rtunis en socit,
likii- des connaissances humaines,
Miiiiiwt dans son Esquisse (fua
,,/.,< ie rrsprii humain : Cette
i^ If ijiteeparStewart, par Smith

CABACTRES DE LA SCIENCE LIUNOMIQUE VERS 1776 59


et surtout par les Economistes franais, du moins pour la
prcision et la puret des principes, un dogrii quon ne
pouvait esprer datteindre si proinpteinent, aprs une si
longue indiffrence. Mais ces progros dans la politique et
dans lconomie politique avaient pour premire cause ceux
de la philosophie gnrale
Dautre part les progrs des sciences alors constitues, les
mathmatiques, la mcanique, lastronomie, la physique, la
biologie, dans la thorie purement phj-slque de la circulation
du sang, exercrent aussi une influence heureuse sur les fondateursdc la science conoinique (1).
Les Physiocratcs,qui eurent la gloire de reconnatre que les
phnomnes sociaux taient, comme les phnomnes physiques, soumis des lois ncessaires, sinspirrent incontestablement (les doftrines de Locke (3). Non pas, toutefois, de
faon exclusive, car ils furent aussi domins par des conceptions mtaphysiques, quils nempruntrent point au philosophe anglais, mais, comme les Ephmrides du citoyen le
reconnaissent (3), lvque de Pterborough , Cumberland (4),

La thorie de Quesnay repose sur cette hypothse que Dieu,


en crant le monde, a eu pour but le bonheur de lhomme et
a tout tabli dfinitivement de la manire la plus parfaite.
Lunivers est soumis des lois quil a institues. Leur des-

siicc^s r^-ononiie politique, celle lude a (( prpare par les liimlrres


de la pliilosoplile r[iii lont priCide. (lEuvres eompl&les. T. XX : IIUtoire moderne, chapitre xiii.)
Condorcet, op. cit., p. Itti.
(1) V. II. Denis, Hisloii-c dos S}/-tlivtns conomiquei el socialislcK.
Bm^ielles, Cli. Ru/eK, Oit. P.ia-14. cr.Uairnes, op. ft(. P.:)H, 74, !
H-!6.
(.) V. Jlisbach, Lcn Fondeinonlit philoxophiqiiex de lconomie politique de Qucsniiy cl de Smith, licviie dconomie politique, t. VII,
(18iB|, p. :T-75H, 701.
(3) Anne I7I17, t. II, p. 181. V, liiisliacli, ibid., p. 77(1-771.
(I) Ilasbacli, tbid., p, 7fiti.

0 CONDILLAC CONOMISTE
lination est doprer le bien (1) . I/homme dou dintelligence a la prrogative de pouvoir les contempler et les connatre pour en retirer le plus grand avantage possible sans
tre rfractaire ces lois et ces rgies souveraines (2). Ces
lois constituent le code dun droit inflexible et immuable
comme la nature elle-mme, assignant aux volonts humaines dans lordre conomique la direction la plus propre
assurer le bien-tre gnral (3). Pour connatre retendue
du droit naturel des hommes runis en socit, il faut se
fixer aux lois naturelles constitutives du meilleur gouvernement possible (4). Ce gouvernement, auquel les hommes
doivent tre assujettis, consiste dans lordre naturel et dans
Tordre positif le plus avantageux aux hommes runis en socit. Les hommes runis en socit doivent donc tre assujettis et des lois naturelles et des lois positives.... Les
lois naturelles sont ou physiques ou morales. La loi physique
est le cours rgl de tout vnement physique de Tordre naturel videmment le plus avantageux au genre humain. La
loi morale est la rgie de toute action humaine de Tordre
moral conforme Tordre phj^sique videmment le plus avantageux au genre humain (5).

Il y a ainsi une harmonie prtablie par le Crateur entre


les lois physiques et les lois morales pour assurer labondance et la juste distribution des richesses. Les lois phj^siques et les lois morales forment ensemble ce quon appelle
la loi naturelle. Tous les hommes et toutes les puissances
humaines doivent tre soumis ces lois souveraines institues par lEtre suprme: elles sont immuables et irrfra-

(1) Quesnay, Le Droit nahivvl. Collection des principaux Economistes,


t. If, Pliysiocratcs. Paris, 1S4() : (iiiillaiimin, dit. 1" partie, p. 48.
(2) Ibid.
(M) Denis, op. cil., p. 11. .
(4) Quesnay, Le Droit naturel, p. 52.
5 Ibid., p. 5:J.

C.VUACTKUES DE LA SCIEXCK K.^JNOMIQUE VERS 1770 61


gables et les meilleures lois possibles, par consquent la base
du gouvernement le plus parfait et la rgle fondamentale de
toutes les lois positives, car ces lois positives ne sont que des
lois de manutention relatives Tordre naturel videmment le
plus avantageux au genre humain (1).
Les lois qui gouvernent les phnomnes sociaux sont donc
pour Quesnay Taccomplissement des desseins de Dieu qui a
voulu dans la cration le bonheur de ITiomme. Ainsi la physiocratie est domine par la proccupation del cause premire des choses et des causes finales qui leur sont assignes {2j. Sa base est essentiellement mtaphysique et la
consquencaen est que, considrant Tordre naturel comme
absolu, les lois naturelles comme faisant partie dun plan
idal conu par la Providence et comme les meilleures lois
possibles, Quesnayetses disciples proclament que Thorarae
ne peut mieux faire que de les laisser agir et de sabstenir
de toute intervention dans le but de les modifier ou de rparer
leurs consquences. Aussi est-ce de cette conception que
Quesnay dduit la libert conomique et les droits de Tindividu. Son uvre entire est, par suite, domine par ses ides
mtaphysiques et les ouvrages de tous. les Phj^siocrates en
sont galement pntrs. La croyance que Dieu a voulu, par
les lois qui rgissent Tunivers, et en particulier les phnomnes conomiques, assuier la flicit de Tespce humaine,

se rvle chaque page (3), avec ses consquences. Cest

(1) Quesnay, Le Droit naturel, p. 5;i.


{2) H. Denis, op. cit., p. 77.
{^) V. Collection dnsprlncipnt.r Economistes Gulllaumin, t. II,
Physiocrates, V* partie : Dupont de Nemours : Orirjine cl Progrs
dune science nouvelle : p. 887-:^H8, 842, :Ui>, ;U7, :J5I, 854, mi.
Abrge
des principes de Vconomie politique : p. 877, ;^!. 2 partie: Mercier
(le La Rivire, LOrdre yiaturel et essentiel des socits politiques :
p, 440, 4(W, 407, 41)2, 52;>, 584, 0i)8, OU, 012, 017, 018, 02, (>J8.
Labb Baudeau : Introduction tu philosophie conomique : p. 74), 7HO-7H),
7tJ8, 8)1, H<r., 810, 82), 821. Le Trosno, De Vlntrrt social par
rapport

62 COXDILLAC ECONOMISTE
pourquoi M. Hector Denis caractrise cette premire priode
de lvolution de la science conomique en disant quelle est
celle de la constitution mtaphysique de la sociologie conomique statique (1).
Ce caractre du premier systme dconomie politique tait
dailleurs fatal, comme nous lenseigne Thistoire gnrale des
sciences. Lconomie politique stait spare trop rcemment de la philosophie pour quelle ne prsentt pas des
traces de sa longue et intime union avec elle : les Phs^siocrates se nomment encore eux-mmes les Philosophes conomistes^ et leur uvre Is. Philosophie conomique.
Quand une science nat, cest--dire lpoque o elle
devient une branche distincte du savoir humain, elle est toujours imprgne de mtaphysique : telles les mathmatiques
avec Pythagore, la physique avec Galile et Descartes, la
morale de nos jours (2). Mais elle tend constamment saffranchir de ce caractre, rejeter et abandonner aux philosophes les questions qui ne sont pas dordre strictement
positif. Le progrs opre en elle dautant plus vite, que cette
tendance saccentue. Toutes les sciences nous en offrent la
preuve : les mathmatiques avec Archimde et Euclide,
lastronomie avec Kepler et Ck)pernic, la physique avec Galile, Huyghens et Newton, la chimie avec Lavoisier, la biolo-

la valeur^ la circulation, Vinduslric et au commerce intrieur


cl extrieur : p. 887, 888, IWG, 88, )08, 1022. Il et t sans doute trs
intressant de dmontrer le bien fond de cette affirmation dune faon
plus approfondie et de lappuyer par des citations, mais les dveloppements auxquels nous eussions t entrans eussent dpass de beaucoup les limites de ce chapitre.
(1) V. II. Denis, op. cit., p. ).
(2) Ribot, op. cit.. Introduction : Dans ces derniers temps la morale
a aussi rclam son indpendance. (Constituer la thorie des droits et des
devoirs de Thomme sans rien demander non seulement la religion,
mais h la philosophie ; poser la morale titre de science premire et cjui
ne relve que delle-mme, laffranchir de la ncessit pralable dune
doctrine mtaphysique dont lie ne serait que la consquence : telle
est la tche quont poursuivie quelques contemporains.

CARACTRES DE h\ SCIENCE CONOMIQUE VERS 177G G3


gie avec Bichat et les contemporains, la science du langage
avec Bopp et Max Muller (1) . Lhistoire de Tconomie politique nous montre quelle na point chapp cette volution (2). Depuis les Physiocrates, son indpendance vis--vis
de la mtaphysique sest accrue de jour en jour et ses progrs
ont suivi paralllement (3).
#
Il nous est maintenant facile dapprcier quelle phase de
son dveloppement tait parvenue lconomie politique au
moment o Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement Vun Vautre intervint. En ralit, elle se trouvait
encore dans ce premier tat qui suit immdiatement la constitution de toute science et dont le caractre essentiel, consquence ncessaire de la nouveaut de cette constitution, est
la prdominance de llment mtaphysique. Elle tait, comme
les contemporains des Physiocrates et les Physiocrates euxmmes lappelaient, dans toute la force du terme, une science
nouvelle.
Les thories conomiques de Gondillac rentrent-elles dans
cette phase ou marquent-elles un progrs ?
La question nest pas douteuse : la premire lecture du
Commerce et du Gouvernement^ lesprit la rsout affirmativement. Le progrs est en effet rel, en ce sens que la tendance
sparer lconomie politique de la mtaphysique est trs
nettement indique. Certes la sparation nest point dj

absolue : une analyse prcise des lments de lconomie


condillacienne distinguerait videmment des traces mtaphysiques ; mais la comparaison avec les uvres des Physiocrates dmontre clairement le progrs trs net qui sest
opr.

(1) Rlbot, op* cit. y Introduction.


(2) V. Denis, op. ciY.
(8| Ibid.

CA cosdiujlc conomiste
Il faut remarquer que Touvrage de Condillac prsealc ce
caraclre indiscutable, dtre dans sa seule premire partie
un expos lmentaire mais systmatique de la science conomique dans son ensemble. 11 n a pas ce point de vue le
caractre fragmentaire si commun parmi les productions
contemporaines. Et cest prcisment cause de cela que le
progrs est certain, quil est aussi dautant plus grand.
Que ce soit prcisment le philosophe que lon a appel (l)
le mtaphysicien du xviir sicle qui ait t lauteur de ce
progrs, cela pourrait priori paratre paradoxal qui serait
ignorant du caractre du Commerce et du Gouvernement et
des principes gnraux de la philosophie condillacienne.
En ralit, dans la philosophie mme, C^ondillac condamnait formellement ltude des grandes questions mtaphjsiques que le langage de lEcole classe sous le nom dOntologie (2). Il vous paratra peut-tre tonnant, dit-il au prince
de Parme en terminant son Histoire moderne (3), que jaie
oubli de faire lhistoire de la mtaphysique : cest que je ne
sais pas ce quon entend par ce mot Si la mtaphysique
est ce ramas dides abstraites et gnrales telles que ltre,
les substances, les principes, les causes, les relations et dautres semblables quAristote avait condenses dans un trait
prliminaire cest alors une science o lon se propose de
traiter de tout en gnral avantdavoir rien observ en particulier, cest--dire dparier de tout avant davoir rien appris:
science vaine qui no porte sur rien et qui ne va rien. Il
proclame quil ne peut y avoir de science que de ce qui tombe

sous les sens, et la philosophie, pas plus que toute autre

(1) V. C(yu.sin, Cours de Vhlsloira de la philosophie moderne. Paris,


lK4r>; Ladrange et Didier, dit. 1" srie, t. 111, p. 88.
(2) V. Picavet, Condilltc, Traildcs Sensations. Paris, 1885 ; Delgrave, dit. liitrodiirlion, p. cviii.
(3) (K livres cowplles. Paris. 17W : rii.IIouel, dit. T. XX, chap.xii,
livre dernier, j. ^i^fi.

CAKACTIS DE LA SCIENCE CONOMIQUE VERS lv7G 6


branche des connaissances humaines, ne saurait chappera
cette loi. Si Ton considre rensemble de luvre philosophique
de Gondillac, elle apparat surtout comme psychologique
et logique : elle nest mtaphysique quen ce quelle affirme
lexistence de Dieu, de Tame et du monde extrieur, mais en
proscrivant rigoureusement toute recherche de leur essence,
qui restera toujours impntrable lesprit humain.
En soutenant que nous ne pouvons connatre des corps que
les rapports quils ont avec nous et en assignant comme unique but la science la connaissance des phnomnes et de
leurs liaisons, Condillac se rapproche singulirement de la
conception positiviste. La remarque en a dj t faite :
Personne na proclam avec plus dnergie que Condillac,
a-t-on dit (1), le principe de la relativit de nos connaissances
qui forme le fond de la doctrine dAuguste Comte. Auguste
Comte, dailleurs, reconnatlui-mme stre inspir de Condorcet, disciple fidle de Condillac (2).
Toute science ne doit donc se proposer dtudier que les
phnomnes et les lois qui les rgissent : elle ne doit point
viser au del. La recherche des causes premires, des principes premiers est condamne rester strile : des faits constats, voil proprement les seuls principes des sciences (3).
Lanalyse du Cornmevceet du Gouverncmcnl \w)x\\.VQ avec
vidence quen traitant la science nouvelle, Condillac est rest
Adle cette conception. En vain y chercherait-on quelque
tentative dexplication des phnomnes sociaux quil tudie
par lintervention dun Etre suprme, comme dans lesuvres
des Physiocratcs (4). Sa doctrine conomique ne suppose

(1) Picavet, op. ci t. y p. cix, en note.


(2) V. Auguste Comte. Catchisme poslUvisle. Prface.
(3) CondiUac, uvres compltes. Paris, HOS ; Ch.llouel, dit. T. II. Trait des Systmes^ cliap. i. Cf. Claude Bernard, Introdaclion la.
mdecine avpri mentale. VdTiii, Dela?ravc, rrlit. 1878. l dition,
1805.
(4) Voir plu."* haut, p. (U, noe n.
Lei:.vu 5

6(> CONDILLAC CONOMISTE


expressment aucune thorie mtaphysique ; cet gard, il
devance mme Adam Smith (1).
Il constate, par exemple, que lintrt personnel, moteur
principal de lactivit conomique, tend recevoir satisfaction, dans les meilleures conditions possibles, par Teflfet de la
concurrence, sous un rgime hypothtique de libert absolue;
et comme, par suite de la ncessit de Tchangctous les membres dune socit sont rciproquement vendeurs et acheteurs, tous ralisent ainsi leur avantage. Mais il ne cherche
point expliquer cet accord de lintrt personnel et de
lintrt collectif par lintervention de la Providence ou,
comme lauteur de la Richesse des nations^ en disant que
lhomme est conduit par une main invisible pour remplir
une fin qui nentre nullement dans ses intentions (2) .
De mme, en donnant au droit de proprit foncire une
base civile, il se spare des Ph3^siocrates qui voyaient en lui
une institution dorigine divine. Jamais, enfin, il ne prsente
lordre social comme soumis des lois providentielles et
immuables : il admet plutt, dans une certaine mesure, que
les socits sont soumises une volution fatale (3) qui
entrane des modifications dans les lois qui les rgissent (4).
Il donne aussi plus de souplesse que les Physiocrales ses
thories conomiques en les restreignant la considration
des faits sensibles et des ides abstraites uniquement bases
sur ces faits.
Mais il est juste de remarquer que quelques annes aupa(1) V. Denis, op. cit., p. 107, 176.

(2) Adam Smith, Recherches sur la nature et les causes de la


Richesse des nations. Trad. Germain Carnier. Paris, 1851) ; GuiUaumin,
dit. Liv. IV, chap. ir, p. 2U9.
(8) V. Condillac, m^res rojnplcfes.--T.X: Histoire ancienne, liv. lY.
Des lois, cliap. xvi, p. 525. T. IV: Le Commerce et le Gouverneliicnl, 1" partie, eh. vu, p. 01 et suiv,
(4) V. Dewaule, Condillac et la Psi/cholof/ie anglaise contemporaine,
tlise de la Facult des lettres de Paris. Paris, 1891 ; Alcan, dit.
V. p. 200 et suiv., 2H2 et suiv., :a:J-:n4.

CARACTRES DE LA SCIENCE CONOMIQUE VERS 1776 67


ravant, en 1769, Turgot,dans ses Rflexions sur la formation
et la distribution des richesses^ix^ii dj secou le joug de la
mtaphysique physiocratique et, comme on Ta dit (1), dgag
Tconomie politique de la conception de lordre naturel en
cherchant dans un fait de psychologie individuelle le principe de la science. Cest ce mme progrs qui fut de nouveau
ralis, sept ans aprs, par Condillac avec plus dampleur
dans Le Commerce elle Gouvernement^ ouvrage densemble,
systmatique, qui na pas le caractre bref et fragmentaire (2)
des Rflexions sur la formation et la distribution des
richesses (3).
Lon ne saurait faire une objection notre thse de ce que,
dans divers autres traits philosophiques, Condillac ait paru
se rapprocher de la conception physiocratique des lois naturelles. En effet, outre quune analyse exacte mettrait en relief
des diffrences fondamentales, ce qui constitue nos j^eux
le progrs ralis dans Le Commerce et le Gouvernement^
cest davoir soigneusement vit, en traitant la science conomique, toute considration de la cause premire et des
causes finales (4), den avoir exclu la conception mtaphy-

(1) V. H. Denis, op. cit., p. 108.


(2} Le trait de Condillac, en effet, quoiquil paraisse inachev daprs
le plan annonc par lauteur dans sa prface, na pas, au regard de lensemble de rconomie politique, ce caractre fragmentaire des Rflexions
sur la formation et la distribution des richesses : ne considrer
mme ciue la premire partie du Commerce et du Gouvernement^ on
voit quelle forme un expos relativement complet des principes de la
science.

(8) Turgot nous apprend lui-mme quen crivant ce trait , il ne


pensait pas le publier et que ce ntait quune simple lettre .servant de
prambule des questions sur la constitution conomique de la Chine
adresses deu\ Chinois auxquels il .se proposait de donner des notions
gnrales pour les mettre en tat de rpondre ces questions. (Passage
d une lettre de Turgot son ami CaillarJ, 5 mai 1774.) Cit par L. llobineau, dans son volume sur Turgol de la Pelife biblioth(iue conomique
Guillaumin. Paris, Guiliaumin, dit. Introduction, p. xviii.
(4) Le savant, quoi quil en ait, ne peut en formuler lhypothse sans
renoncer au principe qui fait la scurit de ses recherches et transgres-

08 COXDiL.AC KCOXUMJSTK
siquc de Quesnay et davoir cHiidic} les phnomnes conomiques sans en chercher lexplication ailleurs que dans la
nature physique et psychologicjue de lhomme vivant en
socit. Or il nest pas douteux que ce progrs ainsi dfini,
Condillac lait ralis.

ser les limites du champ de la science positive en p(*ntrant dans celui


de la mlapliysiciue. Le Problvio des causes finalcsy par SullyPrudhomme et (.iiarles Kicliel. Paris, V.t)2; Alcan, cdit. Critique
(la Concept finulislc et d" ses applications a la science^ par SullyPridliumme, p. 1U5.

CHAPIUE DEUXIME

CABACTERES GENEIIALX DE LA SCIENCE ECONOMIQUE A L EPOQUE


OU
PARUT Le Commerce ni le Gourerncmenf, les progrs
quil RALISA.
iSuile.)

Le domaine que les Physiocrates rservent la science


conomique est infiniment plus vaste que celui quon lui
reconnat aujourdhui. Les limites en sont dailleurs, dans
leur uvre, tn^s imprcises. Non seulement, en effet, ils considrent lEconomie politique proprement dite, mais encore,
bien que le point de vue conomique domine, la science sociale tout entire. Sous lempire do leurs conceptions tlologiques, ils allient intimement le Droit naturel et la Morale
sociale, la Politique et le Droit constitutionnel lEconomie
politique. Cest ainsi que X^Physiocratie (I), recueil des principaux crits de Qucsnnj*, (jui constituent dans leur ensemble le corps de sa doctrine (t2) , (l])nte par son TraU du
droit nafurel et contient ses Maximes gnrales du gouvernement conomique d^ un royaume agricole o nous lisons
ces prceptes que la science conomique ne saurait maintenant revendiquer comme siens: que lautorit souveraine

(1) La Phtjsiocrallcou ConslUaiion naiurcUc du (jouvcrncincnllc


plus inuinUKjeu.r au genre ft utn il:i. I.oyde et Taris, 17()7-n(>S, 2 vol.
in-8*.
Le titre mme d(* cet onvra^e, (l(Hit IVditeiir lut Dupont de Nemours,
est signiferitif i\ notre point de vue.
\l\ Eugne Diire, t. II de la CoUcdfon d.M principaux EcononiislCH
Guillauminy p. 1.

70 CONDILL.\C CONOMISTE
soit unique et suprieure tous les individus de la socit et
toutes les entreprises injustes des intrts particuliers ;
que la nation soit instruite des lois gnrales de Tordre naturel qui constituent le gouvernement le plus parfait (1). Or
ces ouvrages sont bien, aux yeux des Physiocrates et de leurs
contemporains, Texpression de la Science nouvelle : ils
sont, dit Dupont de Nemours, intimement lis et forment un
ensemble complet comme les racines, le tronc, les branches
et les feuilles dun arbre fcond et vigoureux fait, jose le
dire, pour durer autant que le monde et pour enrichir par des
fruits toujours abondants les hommes qui voudront en profiter (2) ; et plus tard, encore, il devait crire Jean-Baptisle
Say : Quesnay net-il crit que cette vingtaine de pages
qui sont la tte de la Pliysiocralie (3) aurait fiiit et fond
notre science, la votre, et ne nous aurait laiss qu en exposer les dtails; il mriterait lternel honneur desphilosophes,
des gens de bien, de tous les peuples dignes daimer et

davoir la libert. 11 a pos les fondements du temple de cette


noble desse, il en a construit les gros murs. Nous et vous
y avons mis des corniches, des fleurons, des astragales,
quelques chapiteaux des colonnes qui taient debout (4).
Cest ainsi encore que lun des exposs les plus complets

(1) Maximes I et II, Collection des pvincipauv Economistes Guillauminy t. II, p. 81.
(2) Dupont de Nemours, Cotlcct. des prlncip. Econ. Gnillaumln, t. II,
p. 79.
(3) L(* Droit naturel.
(4) Lettre de Dupont de Nemours Jean-Baptiste Say (Collection des
princip. Econ. (Tuillaumin, t. II, p. 31H3). Cette lettre fut crite le 28 avril
1815, bord du Flnfjal. Ancien secrtaire du gouvernement provisoire qui
avait prpar le retour des Bourbons, Dupont de Nemours se rsigna
sexpatrier en Amriciue, malgr son i;rand i^e et les tristesses de lexil,
lorsque Napolon l" revint de lile dElbe, ne voulant pas, disait-il,
tre expos, comme une courtisane ou comme un courtisan, passer, en
un jour, dune main ix lautre .

CARACTRES DE LA SdENCE CONOMIQUE VERS 1770 71


de la doctrine phj^siocratiquc ( l), L Ordre natw^el et essentiel
des socits politiques de Mercier de La Rivire, dans lequel
est tablie la clbre thorie du Despotisme lgal, embrasse
tout ce qui, depuis xVuguste Comte, est connu sous le nom de
Sociologie (2) ; que la Preinire introduction la Philosophie conomique (3) de labb Baudeau, dont Fauteur dit luimme quelle contient les dfinitions fondamentales , le
rsum gnral ou le coup dil presque universel de la doctrine conomique (4) , comprend plusieurs chapitres traitant
particulirement de droit constitutionnel, depolitiqueet dadministration, de morale sociale, tel que le chapitre VI intitul
Anal3se des relations politiques dintrt gnral et particulier entre fcs hommes et les socits (5) , avec des soustitres ainsi conus : Analj^se morale de la politique publique
et prive en deux espces totalement diffrentes (f) , Du
Despotisme arbitraire asiatique (7) , Principes fondamentaux des monarchies conomiques (8) , Analyse des Etats
mixtes compars la Monarchie conomique (9) , etc.
Cest ainsi enfin que Dupont de Nemours, dont nous avons

cit lopinion sur le Droit naturel de Quesnay, crivait ces


lignes caractristiques dans la lettre Jean-Baptiste Saj

(1) VOidre naturel cl essenlicl des sociics pollliqucs. Paris 1707,


eQ un vol. in-4 et deux vol. in-12. Dans ldition dEuj^ne Daire fl. II,
de laCoIlect. Guillaumin) les H) i)remiers chapitres de cet ouvrage ne
sont
pas reproduits : on ny trouve (lue ceux qi traitent de lEconomie politique proprement dite.
(t>) Cf. Hector Denis, Histoire des syslmcs conomiques cl socialistes. Bruxelles, Ch. Rozez, dit., p. IH.
(8) Premire introduction la Philosophie conomique^ ou Analyse des Etais polics. Paris, Amsterdam, 1771, in-8.
(4) Tome II de la Collection Guillaumin, p. (^)55.
(5) Ibid., p. 710.
(G) Ibid.y p. 740.
(7) Ibld., p. 743.
() Ibld,, p, 748.
(0) Jbid.. p. 788.

7-2 COXDILLAC CONOMISTE


laquelle nous avons dj fait un emprunt (1) : Vous avez
trop rtrci la carri(^re de Tconomie politique, en la traitant comme la science des richesses. Elle est la science
du droit naturel appliqu, comme il doit ltre, aux socits
civilises. Elle est la science des constitutions qui apprend
et qui apprendra non seulement ce que les gouvernements
ne doivent pas faire pour leur propre intrt ou pour celui de
leurs nations ou de leurs richesses, mais ce quils ne doivent
pas pouvoir devant Dieu, sous peine de mriter la haine et le
mpris des hommes, le dshonneur pendant leur vie et le
fouet sanglant de Thisloire aprs leur mort (2) La politique est la science de Machiavel, du cardinal de Richelieu,
de Bonaparte. Mais lconomie politique est ce41e de la justice claire dans toutes les relations sociales intrieures et
extrieures.
De ces divers exemples il rsulte donc bien quen affirmant
que les physiocrates tendaient les limites de TEconomie
politique jusquau point den faire toute la science sociale,
nous ninterprtons point faussement leur doctrine. Il est

(1) Voir plus haut, p. 70, note 4. Collection des principaux Econo7nislcs Guillaumin, t. II, 1" partie, p. 897.
(2) Dans lEloge de Quesnay par le marquis de Mirabeau lconomie politique est considre comme a la mthode infaillible et calcule dtre
heureux et juste et la loi suprme de lordre naturel . Nouvelles Ephfnridcs conomiques, anne 1775, jinvier, p. l)0.
Cest ainsi, dit M. II. Denis, que le domaine de la science nouvelle
stendait des lois du milieu physique non seulement celui de la psychologie de lhomme individuel, mais celui du Droit tout entier enveloppant dune vritable structure morale les socits conomiques.
H. Denis, op. cit., p. 11.
M. II. Denis fait encore rem.nrquer que les Physiocrates avaient mme
prpar cette conception organique de la socit, si en faveur il y a (luelc|ues annes chez certains philosoohes, mais contre la(|nelle, par suite
des
ex;i*:ratioiis de .<es parti:sans, une raction est depuis survenue.
Suivant
cette conception, les fonctions conomiques joueraient dans la socit,
tre collectif, le mcnie rle lue les fonctions de la vie organique dans
lindividu et, comme dans lindividu, tiendraient en leur dpendance
toute sa vie spirituelle . V. H. Denis, op. cit., p. 48.

CAIUCTRES DE LA SCIENCE COXOMigUE VERS ITiVy vM


juste toutefois de reconnatre quils ont mis plus particulirement en lumire laspect conomique.
Dautre part, sous linfluence du principe tlologique qui
domine leur uvre, ils ne faisaient aucune distinction entre
la science thorique et son application pratique, a Ces deux
aspects de la Science, a-t-on dit (1), se confondaient peureux,
car ils sefforaient prcisment dtablir que ce qui doit
tre pour le plus grand bonheur du genre humain existe
rellement dans la nature et quil suffit de le reconnatre et
de lappliquer : cest lidentit de la science du rel et de la
science de lidal dans r absolu.
Quand parut Le Co/nmerce et le Gouvernement considrs
relativement Vun Vautre^ la doctrine phj^siocratique stait
affirme dans toute son ampleur : depuis plusieurs annes
elle avait atteint sa forme dfinitive. A part VOrdre social de
Le Trosne paru en 1777, elle ne devait plus susciter aucun

ouvrage important. Condillac jouissait donc dun certain


recul propre lui faire apercevoir les dfauts de construction
du sj^stme. Appliquant la mthode dont il tait pour ainsi
dire le crateur, lanalj^se, aux matires conomiques, il devait dgager de lensemble des matriaux accumuls par ses
prdcesseurs les lments primordiaux de lconomie politique et assigner la nouvelle science son vritable objet.
Il devait y apporter cette simplicit de raisonnement et cette
rigoureuse liaison des ides qui distinguent son uvre philosophique.
Cest en vain quon chercherait dans Le Comnerce et le
Gouvernement une dfinition de TEconomie politique : il
avait les dfinitions en horreur. Si, dit-il au dbut de son
(1} V. H. Denis, op. cit.. p. 15.

74 CONDILI^\C CONOMISTE
livre, en dfinissant, on a Tavantage ddire, en une seule
proposition, tout ce quon veut dire, cest quon ne dit pas
tout ce quil faut, et que souvent on ferait mieux de ne rien
dire (1).
Mais il est facile de dc^gager de la premire partie de son
ouvrage la conception quil se faisait de la science conomique. Elle y apparat comme la science des lois qui rgissent
les actions des hommes la poursuite de la satisfaction de
leurs besoins. Son objet propre est de dterminer les mojj^ens
dassurer cette satisfaction (2). Elle ntudie ni le droit, ni la
morale, ni les constitutions, mais seulement les rapports des
hommes avec les choses propres satisfaire leurs besoins et
les rapports ({uils ont entre eux relativement ces choses.
Lconomie politique est ainsi nettement spare des autres
branches de la science sociale et son domaine clairement dfini. Les conomistes postrieurs ne devaient point avoir une
conception de lconomie politique sensiblement diffrente
de celle de Condillac, si lon met part toutefois ceux qui ont
accept les ides dAuguste Comte.
Le titre de cette premire partie du Commerce et du Gouvernement : Notions lmentaires sur le commerce dtermines daprs des suppositions ou principes de la science,
conomicjue, pourrait faire craindre quil nait trop restreint, par raction contre les doctrines phjsiocratiques, le
champ de la science et quil nen ait fait, comme certains disciples de Ricardo ou de Stuart Mill, une science absorbe
dans la pure considration matrielle de la richesse et ngli-

geant lhomme. Certains passages (3) de M. H. Dunning

(1) Condillac, (E ivres compUlcs. T. IV: Le Cotnmcrcrct Icdourcrnnmcnl considres rclatircuicnl lun a lautre^ V* partie, ciiap. i,
p. 24.
(2) Condillar, ibid., p. 21.
{:J) V. iintaiumeiit : The Princifilcs of ecoiomicMl philosophy . Se-

CAKACTRES DE LA SCIEXCE CONOMIQUE VERS 1776 75


Macleod tendraient dailleurs confirmer dans ces craintes.
Voulant mettre en relief Timportance essentielle attribue
par Condillac rechange, il semble parfois le prsenter
comme aj-ant born la science en tudier, indpendamment de la nature de lhomme, le mcanisme et les
lois. Mais il faut entendre ces passages dans un sens trs
large et ne point les interprter strictement, comme le prouvent ces lignes de son Ilisto^y of Economies qm prcisent sa
pense : Condillac commence tout dabord par dire que la
science conomique est la science du commerce ou de
rchange, nexprimant par l que lide des Economistes
relativement la Production, la Rpartition et la Consommation des Richesses sous une forme beaucoup plus simple et
plus intelligible^, et aussi, ce qui constitue un grand avantage,
sous une forme gnrale, car la science du commerce
doit ncessairement embrasser toutes les branches du commerce (1). ))
En ralit, Condillac place toujours lhomuie au premier
plan. Nous verrons pi us loin que trs frquemment il demande
des secours la psychologie et combien sont nombreuses ses
observations sur la puissance de lhabitude, de limitation. Il
ne considre jamais la richesse et lchange que, si lon peut
sexprimer ainsi, sous langle du besoin satisfaire. Ce nest
pas aprs la lecture de son livre que lon pourrait rpter ce que
Droz disait de certaines doctrines anglaises, quil semblait en

cond dition. Londoii, 1877 ; Longmans Green, <*dit. P. K), 109. 108 et
siiiv.
(1) V. Tlic History of conomies, by Henri Dunning Macleod. London, 18iK, Bliss, Sands and (>, dit., p. (iO et "O : Condillac begins
at once by saying tliat Economies .science is the science of Commerce or

exchange, thereby only expressing the idea of Economists as to the


Production, Distribution and Consumption of the Wcalth in a much
more simple and intelligible form, and aiso, which is a great advantage,
in one which is (f encrai ; for the science of Commerce must necessarily
embrace ail branches of Commerce.

!(} coNDiLr.AC cunomjstl:


rsulter que les hommes taient faits pour les produits, et non
les produits pour les hommes (l).
Mais, si Condillac noublie pas lhomme, il faut cependant
remarquer quavec raison, plus quaucun de ses prdcesseurs,
ihmeten relief le caractre essentiel et dominant de lchange
dans la science conomique. Il ne pouvait en tre autrement
si Ton considre que lconomie politique se propose, suivant
lui, de dterminer les moyens propres procurer labondance (2) : or lchange, comme Ta dit Stanley Jevons, nestil pas le moyen principal de porter lutilit son maximum,
cest--dire de procurer labondance (3) ?
On aurait pu craindre encore, daprs le litre de louvrage
de Condillac, quil net fait surtout un trait de politique
conomique et quil et ainsi vers dans lun des dfauts des
physiocrates. Cest au contraire lun des principaux caractres
du Commeixe et du Gouvernement de prsenter une dmarcation assez nette entre les principes et leur application,
a Dans la premire partie, dit Condillac, je donne sur le commerce des notions lmentaires que je dtermine daprs des
suppositions et je dveloppe les principes de la science conomique. Dans la seconde je fais dautres suppositions pour
juger de linfluence que le commerce et le gouvernement
doivent avoir lun sur lautre (4). Aprs avoir dtermin les
principes, il en tudie lapplication dans une socit constitue
lpoque moderne, cest--dire sous lautorit dun gouvernement qui pourra par son action modifier celle des lois de
lactivit conomique, telles quelles agissent sous un rgime

(1) Cit par Cainvs, Cours tVconomir politique, :^ dition. Paris,


ISfci ; Larose, dit. Tome I, p. H.
(2) Condillac, uvres compltes. T. IV : L". Commerce et le Gouvernement, p. 21.
(:J) Stanley .levons, Tke Theory of politieal economy. o edit. Londres 1884, p. 75.

{\) CowWWi., Oeuvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement Van lautre. Prtace, p. 2.

CAHA( TKKES DE LA SCIENCE ECONOMIQUE VERS 177C 77


de libert. Cette distinction entre la science et son application
nest pas toujours absolument rigoureuse, mais cependant elle
est trs marque et lon ne pourrait gure signaler dans la
premire partie que doux ou trois chapitres qui naient pas
pour unique objet la pure dtermination des principes (l).
Ainsi Gondillac restreint le champ de lconomie politique
ltude de la richesse en vue de la satisfaction des besoins de
lhomme et la dgage des principes de morale sociale et de
science politique dont elle tait pntre dans la conception
phj-siocralique (2). Il la constitue comme une branche indpendante de la science sociale, mais il nen fait pas la science
sociale tout entire. Il spare enfin la recherche des principes de ltude de leur application.
**
Si nous considrons la conception ph3siocratique de lconomie politique, telle que nous lavons dtermine au dbut
de ce chapitre, pa^r rapport celle de Gondillac, nous devons
rechercher si les diffrences qui les sparent constituent un
progrs.
J.-B. Say disait dans son Trait dconomie politique:
Une science ne fait de vritables progrs que lorsquon est
parvenu bien dterminer le champ o peuvent stendre
ses recherches et lobjet quelles doivent se proposer ; autrement on saisit et l un petit nombre de vrits sans en
connatre la liaison et beaucoup derreurs sans en pouvoir
dcouvrir la fausset.
On a longtemps confondu la Politique (8) proprement
(1) Condillac, Le Cot/nncrcc et le (roaverne^nenl, p. ^Ol, chap. xxvi,
xxviii et XXIX.
(2) 11 est noter encore, ce point de vue, que Turgot avait prpar
cette conception dans ses lie/leoons sur la formaiion et la distribution des richesses. Voir plus haut, p. (T/, cliap. i.
{)) Il est remarquer que J.-B. Say tend lui-mme abusivement le
domaine de la Politique ; il en fait son tour toute la science sociale.

78 CONDILLAC CONOMISTE
dite, la scitMicc de rorganisalion des sociWs. avec Economie jiolitique^ qui enseigne comment se forment, se distribuent et se consomment les richesses qui satisfont aux
besoins des socits. Cependant les richesses sont essentiellement indpendantes de lorganisation politique. Sous
toutes les formes de gouvernement, un Etat peut prosprer
sil est bien administr. On a vu des nations senrichir sous
des monarques absolus : on en a vu se ruiner sous des conseils populaires. Si la libert politique est plus favorable au
dveloppement des richesses, cest indirectement, de mme
quelle est plus favorable linstruction.
En confondant dans les mmes recherches les principes
qui constituent un bon gouvernement et ceux sur lesquels se
fonde laccroissement des richesses soit publiques, soit prives, il nest pas tonnant quon ait embrouill bien des ides
au lieu de les claircir. Cest le reproche quon peut faire
Stewart qui a intitul son premier chapitre : Du Gouvernement du genre humain ; cest le reproche quon peut faire
aux conomistes du xviii sicle dans presque tous leurs
critset J.-J. Rousseau (iB,us VEnc!/clo2)die (article Economie politique).
Il me semble que depuis Adam Smith on a constamment
distingu ces deux corps de doctrine, rservant le nom dconomie politique la science qui traite des richesses et celui
de politique seul pour dsigner les rapports qui existent
entre le gouvernement et le peuple et ceux des gouvernements entre eux... (1).
Cette opinion de J.-B. Say fut celle de presque tous ses successeurs, et, jusqu une poque rcente, lon regarda comme
lun des principaux mrites dAdam Smith davoir isol lconomie politique des autres branches de l science sociale, de

(1) J.-B. Stiy, Trait dconomie politique , G* rdition. Paris, 1841;


Guillauniin, dit. Prface, p. 1*2.

CARACTRES DE LA SCIENCE CONOMIQUE VERS 177G 70


lui avoir assign, dans ltude de la richesse, son vritable

objet (1).
Mais Auguste Comte et, depuis la Philosophie positive, de
nombreux conomistes ont pens que la science conomique
ne pouvait tre conue ni tudie indpendamment des
autres sciences sociales (2), et, quabstraction faite de leurs
prmisses tlologiques, les Physiocrates avaient eu la perception claire de ce quelle devait tre.
Sans doute tous les phnomnes sociaux sont dans une
dpendance mutuelle et les phnomnes conomiques, en
particulier, napparaissent Tobservateur quintimement influencs par les multiples conditions de la vie sociale. Sans
doute toutes les branches de la science de la socit ont des
rapports singulirement troits^ puisquelles ont pour objet
commun ltude des manifestations de lactivit humaine (3).
Mais, comme on la dit, nous ne connaissons pas, nous ne
connatrons jamais aucun phnomne concret dans tous ses
dtails (4). Toute science ne peut progresser que par une
diffrenciation constante qui spare et qui spcialise. Le travail intrieur qui scinda la philosophie en sciences particulires agit pareillement au sein de chacune delles : il sy
produit une limination constante dlments divers que
lanalyse parvient carter comme ne participant pas de sa
nature intime, ou du moins comme non essentiels la dtermination de SCS principes. La chimie, par exemple, que le
gnie de Lavoisier leva au rang des sciences lpoque mme

(1) Voy. H. Denis, op. cil, y p. 46, 47, 49, 50.


(2) Voy. pour la discussion de lopinion dAuguste Comte : Carrnes, Le
Caractre et la Mthode logique de VEcoyiomic politiquey trad. franaise par Valran. Paris, 1902; Giard et Brire, dit. P. 20-24. Voy. galement M. Blocii, Les Progrs de Vconomie politique depuis A.
Smith, 2* dition. Paris, 18)7; Guillaumin, dit. P. ()0-62.
(8) Louis Liard, Logique, -i"" dition. Paris 1897; Masson, dit., p. 170.
(4) Vilfredo Pareto , Cours dconomie politique. Lausanne 1896;
Roug, dit. T. T, p. 18.

m COXDILLAC KCUNUMISTE
O Quesna3^ jetait les premiers fondements de Tconomie politique, se dbarrasse de jour en jour dlments trangers
la considration exclusive des proprits purement chimiques

des corps. Que Ton compare, dit M. VilTredo Pareto, un


livre quelconque dalchimie, le Trait de chimie de Regnault
et celui de Naquet(18f)7) : dans le trait dalchimie on trouvera les recettes les plus bizarres et se rapportant aux objets
les plus disparates. Le livre de Regnault est un vrai trait de
chimie ; mais on y apprend encore comment on fabrique la
poudre, la porcelaine, la chaux, etc., sans oublier la fabrication des bougies stariques. On chercherait en vain ces intressantes recettes dans le livre de Naquet qui considre
exclusivement les proprits chimiques des corps. Si maintenant nous rapprochons les Economiques du pseudo-Aristote
du trait dAdam Smith, nous constaterons les traces dune
volution semblable qui, continue jusqu nos jours, nous
conduit sparer des autres sciences sociales la science de
lophlimit et celle de lutilit (1) et qui, dans un avenir plus
ou moins loign, diffrenciera ces deux sciences mmes(2).
Cette volution est la consquence naturelle de la faiblesse
de lesprit humain : plus le champ dtudes sur lequel son
attention sera concentre est restreint, plus srs et plus
rapides seront les progrs quil fera dans cette branche des
connaissances. Gondillac lui-mme affirme quil ny a quune
science, lhistoire de la nature, science trop vaste pour nous
et dont nous ne pouvons saisir que certaines branches . Les
sciences, dit-il, ds la premire division, rentrent les unes
dans les autres ; aussi se prtent-elles des secours mutuels, et
cest en vain que les philosophes tentent dmettre des barrires entre elles. Il est trs raisonnable des esprits borns

(1) M. Vilfredo Pareto entend par leur runion ce que lon peut apjieler
actueliement, conomie politique pure.
(2) Vilfredo Pareto, o;). cit.. p. 18.

CAHACTKHES DE LA SCIEXCE ^(OXOMIQUE VERS mo Hl


comme nous do les considrer chacune part, mais il serait
ridicule de conclure quil est de leur nature dtre spares.
Il faut toujours se souvenir quil ny a proprement quune
science, et, si nous connaissonsdes vrits qui nous paraissent
dtaches les unes des autres, cest que nous ne connaissons
pas le lien qui les runit dans un tout (1) . Toutes les
sciences, dit-il encore dans son Hlsfoire moderne^ quand elles
sont vraies, sclairent mutuellement (2).
Il concevait donc parfaitement lunit suprieure de la
science, la synthse dfinitive que rendrait seule possible la
connaissance absolue de lUnivers, de mme que les liens

mutuels qui unissent entre elles les sciences; mais, conformment aux exigences de notre esprit born, il affirmait aussi la
ncessit dtudier sparment chaque branche des connaissances que nous pouvons acqurir.
Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement
run Vautre prouve qu ses dbuts lEconomie politique
obit cette loi de diffrenciation ; il est une manifestation
trs nette de cette tendance la restriction croissante du
champ embrass par le savant. Mais il est vident que Condillac ne pouvait pas spontanment dbarrasser dune faon
complote la science conomi([ue de toute considration morale, juridique ou pratique. Le progrs est toutefois remarquable si lon considre ce quest la conception physiocratique. Il est, chez Gondillac, tout aussi, sinon plus manifeste
et important que chez Adam Smith.
Il tait dailleurs naturel que les fondateurs de la science
ne pussent immdiatement faire leffort dabstraction ncessaire pour dgager, des multiples conditions qui en font varier
laspect, le caractre purement conomique des phnomnes

(1) Conciniac, uvres compltes. T. VIII : Art de raisonner, p 2.


|*i) CondiUac, uvres roniplrtes. T. XX : Histoire moderne, p. 5:v.>.
Lkhkau r,

2 CONDILLAC I^CONOMISTE
de la vie sociale. Eblouis de leur dcouverte, ils furent invinciblement amens considrer leur premire conception
comme parfaite et ne point pousser plus loin lanalyse. Ils
taient victimes d^une illusion analogue celle de Thomme
qui, ayant vu du haut dune tour Tensemble dune grande
ville, croirait ds lors en avoir acquis une connaissance suffisante pour se diriger srement dans un quartier dtermin.
Ils pensaient avoir amen < la science nouvelle , leur cration, du premier coup la mme vidence et la mme prcision que la science mathmatique, c La science conomique,
Monsieur, dit un disciple de Quesnay Tabb de Mably dans
les Ephinrides^ assujettit au calcul et la mesure toutes les
vrits quelle ens3igne ; or Tvidence du calcul est du genre
de lvidence gomtrique ; on dirait que vous ne vous en tes
pas aperu (1). De l lenthousiasme des Dupont de Nemours,
des Mirabeau, des LeTrosnc, des La Rivire, qui nous parat
quelque p3U ridicule et mme, premire vue, inexplicable

aujourdhui. Il arriva aux Economistes, crit Gart bien


des annes aprs, ce qui tait arriv Pygmalion, ils tombrent et ils restrent genoux devant leur ouvrage ; ils ladmirrent et ncrivirent plus longtemps que des cantiques (2).
Il tait rserv ceux qui navaient pas t les ouvriers
de la premire heure et que lenthousiasme de la cration
naveuglait pas de pousser plus loin lanalyse et doprer la
diffrenciation ncessaire qui devait assurer la science conomique les progrs futurs.

(1) Les Doutes claivris en rponse awv objections de M. V abb de


Mably. Epkcmcrides du citoyen. Anne 17(58, t. V, p. 201).
{"i) Gart, Mmoires historiques sur le xviii sicle et sur M. Suard.
Paris, U2l, t. J, p. 289.

CHAPITRE TROISIME

DES RAPPORTS DEL OEUVRE ECOiNOMIQUE DE CONDILLAC


A SA PHILOSOPHIE

La conclusion qui se dgage du sysUnne philosophique de


Condillac est que, sous quelque aspect que Ton observe
Thomme, tout dveloppement, toute activit ont leur source
dans un seul et mme principe : la sensation. Ses thories
conomiques se rattachent troitement par leur fondement
ce systme et en sont une consquence directe. Condillac
tablissait ainsi sur une mme base toutes les sciences dont
lobjet commun est Thomme et, par cette conception de leur
unit originelle, il ralisait pour elles ce mme progrs que le
xix sicle a ralis pour les sciences phj^siques par la dcouverte du rle fondamental du mouvement. Quelles que
soient en effet les rserves que lon puisse faire sur la philosophie sensualisle, et la raction contre elle est alle bien
loin, il nen est pas moins vrai que la psychologie anglaise
contemporaine (1) et certains philosophes franais ont dmontr Texactitude de ses principes premiers.
Sur cette ide, a dit Taine, que la sensation est le lil dont
toute notre trame mentale est tisse et que le droulement
spontan qui le noue maille maille aboutit fabriquer le r-

seau entier de nos penses et de nos passions, un esprit


dune prcision et dune lucidit incomparables, Condillac,
donne presque toutes les grandes questions les rponses

(1) V. Dewaule, Condillac ni la Ps}fvhologic anglaise contemporaine.


Paris, lni ; Alcan, dit.

K\ CUNL)ILI^\C CONOMISTE
que le pivjug thcolo.f^ique renaissant et rimportation de
la ini3taph3si([up alkMnaiide rlevaient discrditer chez nous
au commencement du xix*^ sicle, mais que lobservation
renouvele, la pathologie mentale institue et les vivisections
multiplies viennent aujourdhui ranimer, justifier et complter (1). La conception de Condillac trouve ainsi sa confirmation dans les dcouvertes de la science moderne, et
Tunit affirme par lui n est point une unit factice. Toutes
les sciences qui tudient lhomme ont leur source commune
dans la sensation, et en particulier lconomie politique : cest
ce que dmontre clairement son uvre philosophique et
conomique.
Par lanalyse des ides capitales de son s\stme, nous nous
proposons dexposer dans ce chapitre comment la sensation
est la cause originaire de rvolution mentale, sociale et conomique de lhomme. Lactivit conomique suppose en effet
un homme dou de facults intellectuelles agissant dans une
socit. Nous nous placerons donc successivement trois
points de vue et nous examinerons, en premier lieu, la formation de lintelligence et de la volont de lhomme, puis la
naissance des socits et leur volution, et enfin, au sein du
groupe social, lactivit conomique dans sa cause et dans
son dveloppement. Nous mettrons ainsi en lumire les liens
qui unissent lconomie politique de Condillac son systme
philosophique.
*
Le fait simple, primordial, irrductible que nous fournil
lobservation de tout tre vivant, cest la sensation, cest-dire la modification de lilme ajant pour effet le plaisir ou la

(1) Taiiio, LA7irlcn lfjune. Paris, Ilacl<Mto, dit. -l" dition, liv. III,

ClKlI>. I. p. iw.

LtKlVI COXOMigUK DK CONDILLAC El SA PHILOSOPHIE K=>


douleur, car il n est point do sensations indilrentes (1) ; il est
universel cl constant, commun toutes les poi[ues, toutes
les espces, toute la nature anime, et la consquence ncessaire de lorganisation phj^siologique. Comme tous les autres
reprsentants du rgne animal (2), lhomme a donc des sensations et cest cette facult de sentir quil doit son dveloppement intgral dans les diverses manifestations de la vie. A
Torigine, la sensation est purement subjective : mais bientt,
sous Taction du monde extrieur sur les sens et par Texprience quils acquirent, ldme parvient la connaissance des
corps avec lesquels ils sont en rapport. Cest ainsi que la sensation est la seule source de nos ides et le seul mobile de nos
actions.
Voil la base de la philosophie de Condillac et cest sur elle
quil lve tout le sj^stme de lhomme.
Si lhomme navait aucun intrt soccuper de ses sensations, les impressions que les objets feraient sur lui passeraient comme les ombres sans laisser de traces. Mais, comme
elles sont successivement agrables ou dsagrables et que
leur succession (^]) lui dmontre ({uil peut passer par diflrents tats, il est intress rechercher les unes et fuir les
autres ; plus le contraste des peines et des phiisirs a de* vivacit, plus il occasionne d acti\it dans 1 anie. Sous linlluence
de la privation dun objet qui nous procure une sensation
agrable, nous ressentons cette in(iuitude que nous nommons besoin et qui est la source de nos dsirs (4). Imaginons

(1) CondiUac, uvres coinpllvs. T. lll : Trait dos Scnsafions,


1" partie, cliap. ii, 5 t24, p. 71.
(2) Ib id . : Tra i t des A n i m a nx .
(:3) Ibid. : Trail dos Sensafions. l" partie, oliap. iv, & :^4, [). 51MVJ.
Ces! \mr cet artifice cjue le plaisir et la douleur sont ]uui(|ue ijrir.cipe
qui. dterminant toutes les oprations de son me, doit llever par
degrs
toutes les connaissances dont il est capable.
(4) Ibid. : Extra il raisonn du Trail des ScnsafionSyi^. 9.

86 CONDILIAC; CONOMISTE
que la nature dispose les choses de manire prvenir tous
les besoins de riiorame et que, voulant le loucher avec les
prcautions dune mre qui craint de blesser ses enfants, elle
en carte jusquaux plus lgres inquitudes et se rserve
elle seule le soin de veiller sa conservation, cet tat nous
paratra peut-tre digne denvie (1) . Que serait alors
rhomrae ? un animal enseveli dans une profonde lthargie.
Il est, mais il reste comme il est, peine se sent-il. Incapable
de remarquer les objets qui lenvironnent, incapable dobserver ce qui se passe en lui-mme ; son me se partage indiffremment entre toutes les perceptions auxquelles ses sens
ouvrent un passage. En quelque sorte semblable une glace,
sans cesse il reoit de nouvelles images et jamais il nen conserve aucune (2).
Il nen est point ainsi ; lhomme a des obstacles surmonter pour obtenir la possession de ce quil dsire : il faut quil
agisse. Guid par ses sensations, il apprend par exprience
connatre les rapports que les choses ont avec lui et ceux
quelles ont entre elles lors([uil peut avoir quelque intrt
la connaissance de ces derniers (3), et ainsi satisfaire ses
besoins. Ses besoins et les moj^ens dy satisfaire ont en effet
leur raison dtre dans la conformation de ses organes et
dans les rapports des choses cette conformation (4). Il est,
par suite, conduit remarquer, dans la multitude des choses
qui lentourent, celles ({ui sont utiles son dveloppement, et
lordre que sa conformation met entre ses besoins indique
celui dans lequel il doit tudier les rapports quil lui est
essentiel de connatre (5).

(1) Condillac, uvres compltes. T. III: Trait des Sensations^ 4* partie, cliap. I, g 1, p. Jf2.
(2) Ibid., p. ^^.
(8) Ibid. T. XXri : Logique, *2- partie, chap. i, p. 98-rK).
(4) Ibid., p. 97.
(5) Ibid., p. 99.

LUVRE CONOMIQUE DE CONDILLAC ET SA PHILOSOPHIE 87

Mais les besoins se repentent constamment, suivant les circonstances : mesure que les plus pressants, cest--dire ceux
qui concourent sa conservation, sont satisfaits^ il sen forme
dautres. A-t-il apais le besoin de nourriture et les autres
besoins primordiaux que se manifeste le besoin daction do
nat la curiosit (l).
Lhomme sintresse dabord ce qui peut le nourrir,
puis il observe ses sens, les impressions quils lui transmettent, ses plaisirs, ses peines, ses besoins, les moyens de
les satisfaire : il se fait ainsi une espce de plan de ce quil a
fuir et rechercher. Il tudie les objets qui lenvironnent
et qui attirent son attention ; il en fait diffrentes classes,
suivant les diffrences quil y remarque (2). Il se cre alors
des ides gnrales et des ides abstraites (3) dont le nombre
va sans cesse en croissant mesure que sa curiosit est excite par le plaisir de voir, de sentir, de goter, dentendre et
de toucher (4).
C est ainsi que la sensation, ncessairement agrable ou
pnible, dtermine le besoin sous linfluence duquel nous
acqurons toutes nos ides (5). Mais cette acquisition suppose
lactivit de lme : or la sensation est encore le seul fait qui
provoque cette activit et donne par l naissance toutes les
facults de lentendement et de la volont dont la runion
constitue la facult de penser (6). Les unes et les autres, en
effet, ne sont que la sensation transforme (7) : la sensation

{\) Condillac. T. III : Trait des Sensations, 2 partie, chap. vu, $ 2,


p. m).
(2) Ibid., 4- partie, ch. ii, |J 2-8, p. m\.
(3) Ibid.,4* partie, ch. i, % 8, p. 361; cli. ii, S 3, p. m).
(4) Ibid.y 4 partie, ch. ii, |3, p. 366.
(5) Ibid., 2 partie, diap. vu, % 2, p. 20t).
(6) Ibid. T. XXII : Logique, 1" partie, chap. viii, p. 67.
(7| Ibid., p. 70.

88 CONDILLAC CONOMISTE
devient successivement, dune part, attention, comparaison,

mmoire, jugement, rflexion, imagination, raisonnement ;


d^autre part, besoins, dsirs, passions, esprance, crainte, volont (1).

(1) Uatleniion que nous donnons iun objet nest, de la pari de lme,
que la sensation que cet objet fait sur nouis, sensation qui devient en
quelque sorte exclusive, et cette facult est la premitre que nous remarquons dans la facult de sentir. Comme nous donnons notre attention un objet, nous pouvons la donner deux la fois et nous nous
disons que nous les comparons parce que nous ne les prouvons exclusivement que pour les observer lune ct de lautre, sans tre distraits
par dautres sensations : or cest proprement ce que signifie le mot
comparer.
La C07npa raison nest donc quune double attention : elle consiste dans
deux sensations quon prouve comme si on les prouvait seules et qui excluent toutes les autres.
Un objet est prsent ou absent. Sil est prsent, lattention est la sensation quil fait actuellement sur nous ; sil est absent, lattention est le
souvenir de la sensation (luil a faite. Cest ce souvenir que nous devons
le pouvoir dexercer la facult de comparer deux objets absents comme
des objets prsents
Nous ne pouvons comparer deux objets ou prouver comme Tune h
ct de lautre les deux sensations quils font exclusivement sur nous
(luaussitt nous napercevions ciuils se ressemblent ou quils diffrent.
Or apercevoir des ressemblances et des dilfrences, cest juger. Le jugement nest donc encore que sensations.
Si par un premier jugement je connais un rapport, pour en connatre
un autre jai besoin dun second jugement. Que je veuille, par exemple,
savoir en (luoi deux arbres diffrent, jen observerai successivement la
forme, la tige, les branches, les feuilles, les fruits et je comparerai successivement toutes ces choses ; je ferai une suite de jugements et, parce
qualors mon attention rflchit en quelque sorte dun objet sur un objet,
je dirai que je rflchis.
La rflexion nest donc quune suite de jugements qui se font par une
suite de comparaisons, et dans les jugements il ny a que des sensations,
il ny a donc aussi que des sensations dans la rflexion. - Lorsque par
la rflexion on a remarqu les qualits par o les objets diffrent, on peut,
par la mme rflexion, rassembler dans un seul les qualits ciui sont
spares dans plusieurs Alors les ides quon se fait sont des images
qui nont de ralit (lue dans lesprit, et la rflexioii (|ui fait ces images
prend le nom iVhnafjhialion.

Un ju{.enient que je prononce peut implicitement en renfermer un autre


(jueje ne prononce pas Or, lorsquun second jugement est ainsi renferm dans un autre, on le peut prononcer comme une suite du premier,
et par cette rai.son on dit quil en est la conscjuence. On dira par
exemple:

LUVRE CONOMIQUE DE CONDILLAU ET SA PHILOSOPHIE 8)


Ainsi la sensation, en provoquant noire activit intellectuelle et en nous fournissant toutes nos ides, est parla mme
le principe dacquisition de toutes nos connaissances. Nous
ne pouvons connatre en effet que deux sortes de vrits : les

celle vote est bien pesante : donc, si elle nest pas assez soutenue, elle
tombera. Voil ce ciaon entend par faire un raisonnement \ ce nest
pas autre chose que prononcer deux jugements de cette espce. H ny a
donc que des sensations dans nos raisonnements comme dans nos jugements Toutes les fiiculs que nous venons dobserver sont renfermes
dans la facult de sentir. Lme accjuiert par elle toutes ses connaissances, par elle elle entend les choses (luelle tudie en (luelque sorte,
comme par loreille elle entend les sons : cest pourquoi la runion de
toutes ces facults se nomme entendement....
En considrant nos sensations comme reprsentatives, nous en
avons vu natre toutes nos ides et toutes les oprations de lentendement : si nous les considrons comme agrables ou dsagrables, nous en
verrons natre toutes les oprations quon rapporte la volont. Quoique
par souffrir on entende proprement prouver une sensation dsagrable,
il est certain que la privation d*une sensation agrable est une souftrance
plus ou moins grande. Mais il faut remaniuer i\\\\trc priv ou manquer ne signitie pas la mme cliose. On peut navoir jamais joui des
choses dont on manque. Il en est tout autrement des choses dont nous
sommes privs ; non seulement nous les connaissons, mais encore nous
sommes dans lhabitude den jouir, ou du moins dimaginer le plaisir (lue
la jouissance peut promettre. Or une pareille privation est une
souftrance
quon nomme plus particulirement besoin. Avoir besoin dune chose,
cest soufTrir parce quon en est priv. Cette souffrance, dans son plus
faibledegr, est moins une douleur (luun tat dans lecjuel nous ne nous
trouvons pas bien, o nous ne sommes pas notre aise : je nomme cet
tat
malaise. Le malaise nous porte nous donner des mouvements pour
nous procurer la cliose dont nous avons besoin. Nous ne pouvons donc

pas rester dans un parfait repos, et par cette raison le malaise prend le
nomiX inquitude Le besoin ne trouble notre repos ou ne produit de
linquitude (jue parce quil dtermine les facults du corps et de lme
sur les objets dont la privation nous fait souffrir. Nous nous retraons le
plaisir quils nous ont fait : la rflexion nous fait juger de celui quils
peuvent nous faire encore ; limagination lexagre, et pour jouir nous
nous donnons tous les mouvements dont nous sommes capables. Toutes
nos facults se dirigent donc sur les objets dont nous sentons le besoin,
et cette direction est proprement ce que nous entendons par dsir. Les
dsirs tourns en habitude se nommant passions Si, lors(iue nous
dsirons une chose, nous juj^eoiis ciue nous lobtiendrons, alors ce Jugement, joint au dsir, produit Vesprance.
Un autre jugement produira la volont : (est celui que nous portons
lorsque lexprience nous a fait une habitude de juger (juc nous ne de-

90 COXDILLAC ECONOMISTE
Vrits sensibles et les vrits abstraites (1) ; or les unes
comme les autres nont quune source unique : la sensation.
Mais, si elle est le principe dacquisition de toutes nos connaissances, elle en marque aussi les limites ; le savoir humain
restera toujours troitement born puisque la sphre de
nos connaissances ne peut stendre quautant que stendent
nos sensations : au del toute dcouverte nous est interdite (2).
La sensation est donc le fait gnrateur de lactivit et
du dveloppement de lesprit humain, la cause de sa puissance et de ses bornes. Elle seule a form Tindividu et Ta
pourvu de toutes les facults dont il va user pour satisfaire
ses besoins divers, pour se procurer le plaisir, pour viter la
peine, en un mot pour vivre. Mais, par suite du processus de
la gnration et des exigences de la premire enfance, il est
li un autre tre, sa mre (3). Voil le premier fondement
de la famille. De plus, le besoin de scurit, de dfense contre

vous trouver aucun obstacle nos dsirs. Je vour signifie 7> dsire et
rien ne peut sopposera mon dsir : tout doit y concourir. Tel est le
propre sens du mot volont. Mais on est dans lusaj^e de lui donner une
signification plus tendue : et lon entend par volonlt une facult qui
comprend tontes les habitudes nui naissent du besoin : les dsirs, les

passions, lesi^rance, le dsespoir, la crainte, la confiance,


prsomption
et plusieurs autres, dont il est facile de se faire des ides. Enfin le mot
pense, plus gnral encore, comprend dans son acception toutes les
facults de Pentendement et toutes celles de la volont
{Lofjique, 1" partie, chap. vu et viii, p. VA) h 70. Voir aussi, t. III,
Extrait raisonn du Trait des Sensations, p. 15 22.)
(1) Condillac, (Kurres compltes. T. VIII : Art de raisonner, p. 2.
(2) Condillac. T. XXII: Lof/irjuC2* partie, diap. i. p. 9. T. III,
Trait des Sensations, 4 partie, cliap. vr. p. JWwD).
(8) T. IX : Histoire ancienne, liv. I, chap. v, p. :^0 I^ mre est
ncessaire lenfant et lenfant lest lui-mme li la mre. La longueur
de lenfance, pendant laquelle ce besoin .se fait surtout sentir, leur fait
une habitude de vivre ensemble et ils continuent dy vivre lorsque ce
besoin nest plus le mme. Si les petits des animaux .se sparent bientt
de leur mre et la mconnaissent, cest que leur ducation est courte et
que les mres et les petits .sont rapidement d.ins le cas de pouvoir se
passer les uns des autres.

LUVRE CONOMIQUE DE CONDILLC ET SA PHILOSOPHIE 91


les l)tes froces et les forces de la nature, pousse les hommes
se rapprocher (1) ; les circonstances les forcent se donner
des secours mutuels, et cest ainsi que plusieurs consentent
vivre ensemble : ils forment alors des troupes (2). Cependant,
si le besoin rapproche lesdivers membres dune mme troupe
et tend touffer les germes de discussions qui pourraient
exister entre eux, il pousse au contraire les troupes les unes
contre les autres : pour se procurer la nourriture, elles se
disputent les contres o elles se rencontrent (8). Mais dans
cette lutte pour la vie les plus fortes triompheront et ce mme
besoin de subsistance les portera se fixer et cultiver la
terre.
Cest ainsi que sous Tinfluence de cesdivers besoins, besoin
familial, besoin de scurit, besoin de nourriture, commencent les socits civiles (4).
Au sein de ces groupements primitifs fonds sur le consentement mutuel, tacite ou exprs, de leurs membres (5), le
besoin dassurer les droits de chacun les amne admettre
tacitement des usages qui sont les premires lois (0).

la

En effet, lexprience ne permet pas aux hommes dignorer combien ils se nuiraient si chacun, voulant soccuper de
son bonheur aux dpens de celui des autres, pensait que toute
action est suffisamment bonne ds quelle procure un bien
physique celui qui agit. Plus ils rflchissent sur leurs
besoins, sur leurs plaisirs, sur leurs peines et sur toutes les
circonstances par o ils passent, plus ils sentent combien il
leur est ncessaire de se donner des secours mutuels. Ils

(1) Condillic, uvres compltes, . IX : Histoire ancienne^ liv. I,


chip. V, p. v39.
(2) Ihid., p. 40.
(3) Itnd . , p. 40.
(4) Itjid., p. 41, chap. VI, p. 42.
15) Ibid.j chap vi, p. 48-44.
(0) Ibid., p. 44-45.

^> CONDILLAC CONOMISTE


sengagent donc rciproquement ; ils conviennent de ce qui
sera permis et dfendu, et leurs conventions sont autant de
lois auxquelles les actions doivent tre subordonnes : cest
l que commence la moralit (1). )^ La morale nat donc de
Texprience acquise par les hommes entre eux dans la poursuite de la satisfaction de leurs besoins.
Les premires lois tacites qui en rsultent, et quon peut
appeler lois naturelles (2), sont ultrieurement, parce que
Ton sent la ncessit de les rendre plus claires, plus prcises,
de leur donner plus dautorit, confirmes par un consentement solennel, et deviennent des lois positives (3).
Le nombre de ces lois saccrot mesure que les socits
se dveloppent, car les besoins se multiplient et, en consquence, les intrts contraires se multiplient aussi (4). De
sicle en sicle la civilisation accumule les lois sous )a mme
influence.
Alors que les hommes ne formaient que des troupes nomades et ennemies les unes des autres, le besoin de direction
commune dans la dfense contre les btes froces, les forces
de la nature ou les groupements adverses, les aura obligs

nicircher sous un chef (5). Voil lorigine de tous les gouvernements.


Enfin, dans quelque direction que se manifestent les progrs
de la civilisation, le besoin en est toujours la premire cause:
cest lui qui dveloppe et perfectionne les langues (G) ; cest
lui qui donne naissance tous les arts et toutes les sciences:

(1) Condillac , uvres compltes. T. IH : Traite des Animaux,


2 partie, chap. vu, p. 5K7.
(2) Itiid. T. IX : Histoire rnicienne, liv. I, chap. vi, p. 44.
(:i) Ildd.. p. 55.
(4) Itrid., p. 40-47.
(5) Vtid., cliap. vir, p. 41).
(H) V. Dowaule, op. cit., p. 2:U cl siiiv.

LUVRE CONOMIQUE DE COXJJlI.LAU ET SA PHILOSOPHIE m


Besoins, socit, communications dides: voil les machines
qui ont lev des arts et des sciences (1).
Ainsi le besoin a form lhomme considr dans son intelligence et sa volont ; il a form la socit aux points de vue
politique, moral, artistique, scientifique : il est encore le
moteur de toute activit conomique.
Condiilac commence Le Commerce et le Goiicernemeni par
une analyse des besoins humains et met en lumire leur rle
fondamental, dans la science conomique.
Lorsquune chose peut satisfaire quelquun denos besoins,
nous disons quelle est utile : lorsquelle ne peut servir
aucun ou que nous nen pouvons rien faire, nous disons quelle
est inutile. Le besoin que nous en avons est donc le fondement de son utilit.
Daprs cette utilit nous lestimons plus ou moins, cest-dire que nous jugeons quelle est plus ou moins propre aux
usages auxquels nous voulons lemployer : cette estime est ce
que nous appelons oaleur (2).
Or la valeur est la notion capitale de lconomie politique:

cest la valeur qui pousser homme produire et changer.


Le besoin est donc, en dernire analyse, le point de dpart
de la science conomique, puisque cest lui seul qui dtermine
lhomme agir.
Mais, sil est le moteur de lactivit individuelle, il est aussi,
et par cela mme, le ressort du dveloppement conomique.
Les hommes, en effet, nont dabord que peu de besoins :
ils sont borns ceuxqui sont une suite de leur constitution
phj^siologique et ceux qui sont de lessence de lordre social.

(1) Condillar, uvres compltes. T. IX : Histoire ancienne, liv. I,


chap. X, p. 85.
{l\ Ibid. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement Van a Vantm, l partie, cliap. i, p. 10.

)4 CONDJLLAC CONOMISTE
qui cesserait si ces besoins cessaient eux-mmes (1). Il ny a
alors que peu de choses qui ont de la valeur, et par consquent
peu de branches de production, peu dchanges. Mais, en
outre de ces premiers besoins quon peut appeler naturels^
lhomme se cre des besoins factices (2) qui se multiplient
sous lempire de lhabitude (3) et de limitation, et donnent
de la valeur une multitude de productions et de matires
travailles qui jusque-l nen avaient pas ou ntaient pas
produites : ds lors lactivit productrice saccrot indfiniment, les changes deviennent de plus en plus nombreux, et
cest ainsi, que sous linfluence du besoin les socits arrivent
la vie conomique prodigieusement intense dont nous
sommes aujourdhui les acteurs et les tmoins (4).
*
Nous avons essay, par cette analyse des ides de Gondillac,
de mettre en lumire les liens qui unissent son conomie
politique ses thories philosophiques et de montrer ainsi
Tunit qui domine toute son uvre. Nous aurions voulu galement en faire apprcier le caractre minent de simplicit et
de logique, mais il nest pas danalyse qui le puisse, si rigoureuse quelle soit. Seuls pourront sen convaincre ceux qui
retireront des bibliothques, o depuis longtemps ils restent
ensevelis et ignors, ces admirables livres que sont le Trait
des Sensations, le Trait des Ayiimaux^ Le Commerce et le

Gouvernement considrs relativement Vun Vautre et la


Logique .

(1) Coiulillar, uvns compltes. T. IV : Le Comyncvce et le Gouvernoarnl considres relntivemenl Vun lautre, 1" partie, chap. i,
p. 0.
(2) Ibid., p. 8, 9, 10.
{H) Ibid., chap. vu, p. iS.
(4) Ibid., p.Hl 7. /

LUVRE CONOMIQUE UE U0XD1LI^\C ET SA PHILOSOPHIE U5

Les Physiocrates avaient galement fait du besoin le point


de dpart de la science conomique, mais, par suite de leur
conception diffrente de la valeur, ils taient loin de lui attribuer la place prpondrante quil occupe dans la thorie de
Condillac.
Presque tous les conomistes postrieurs y ont vu galement le fondement unique de lconomie politique (1).
Cependant un conomiste contemporain, M. H. Baudrillart
recherchant sur quelle doctrine philosophique doit se baser
la science conomique, et repoussant la phil()soi)hie sensualiste, crit : La philosophie fin xviii sicle, en tant quelle
reprsente la doctrine de la sensation transforme comme
seule origine de nos ides et de nos sentiments, me paratrait
noffrir rcunomie politique que des fondements peu srs et
une morale quivoque (2)
<c Le besoin peut-il servir de fondement unique la
science conomique,, dexplication suffisante aux ides sur

lesquelles elle repose et aux faits quelle a pour objet dtudier (3)?
... Les besoins sont, sans aucun doute, la condition de toute
valeur et de toute utilit. Une chose dont nous navons pas
besoin est pour nous de nul prix. El cependant le besoin nest
pas le fondement vrai de lconomie politique, et cela pour
une raison qui nous parat dcisive : cest que du besoin ne
peuvent natre ni la libert, ni la justice antrieure aux conventions humaines (4)...

(1) Cf. Maurice Block, Les Progrs de la science conomique depuis


Adam Smith;. 2 fJition. Paris, 1807 ; Guillaiimin, (dit. P. .17-108.
(2) H. Baudrillart, Des Rapports de la morale cl de Vcconomie politique. Paris, 186(); Guillaumin, dit. P. 31.
(3) Ibld., p. IWi.
(4} Ibid.. p. 104.

1 (^OSDILLAC ftcUNOSIlSTE
Nous vimlon-s Iji liiierti; tcinmiiiiqiip, conmii^nniis
tliiiie |)iir riTfinniiiln fninp.hiMiipnl hi lilicrtc? morale ])arf!iil(>iiicnt inVdiiclilikJ la sensation irresivuisalile el falale (1).
M. H. liiiidrillart cuncltit que, piiisriue la lihertii el la res|)f)nsiil)ilili>noiieiiv(nt naitredii besoin il faul que rt^conoinie
politique ait son fontleiiient dans un principe spirituel, im
principe aitifqiii s:p<>stl? avant de iJOssOdcr leniondc (2).
Lohjoclion peut so rsumer ainsi : Notre organisation,
ooiiiiue le monde extrieur, est un fait fatal et la sensation,
consOquenee de lun el de lautre, ne jieut donner naissance
la libert morale el . la jiisliee. Sans la HIktIl^ morale, par
suile sansres|ionsabililO et sans justice, il ne peut y avoir de
.science conomique.
Lon pourrait combattre cette argumentation en prouvant
avec Condiilac que, loin dexclure la libert morale, la sensation es! la condition deson dv{lo|)penient. dans la mesure
toutefois o lbonnneest libre (;!). Mais, sans ]K)Usser lIus loin
ladiscussion le celle question purement pliilosopliique, sans

{Il II. liaiiilrilliirt, op. cit., p. l-X-.


(ai lOid., ]). ifn.
CD Cuii(li!l[K% uvres coinplle.i. 1. lll, Truilden Sen-ialionx:
Disurrlirlionsiir lu lilurh: ii,l-i! -|:!-3; Triiihdes Scn.iiiUon.i,i]KiTlie, i;h;i|i r. S (. P- :tjK-SH:" Iiisn>iii1f |i;ir re\|jrieiice des nmyens lul
peuvent soiil^if^r un [irveiiir Mtw licsoliis, 1^ liilue (*| rilcliil sar le
n\ut\\ quelle a Tnire. Elle cx;iii)iiie le.s avuiilUKes el les inconvc^nlcnls
dca objets ciuelle :i Ju.sqiii pt^sent fuis un reclien:lii%. Elle se r.ip|ietle
les mprlges o elle est tunibe p<iiir stre souvent dtermine Inip A la
liiilp et avoir oW-i iiveuKl<-nii-nl an iiremier monvenieni des p.issions.
Elle retticlte de ne pas sitre mieux limdnlle. HWe seni r|ue dsormais il
di-fiend delle de se rtgW.t dnpii-s les Miinaissiini-es quelle a aciiiiises
et,
s "acnoniamaiit en rairi- usaur, elle apprend peu h peu fi rsister ses
dsirs el niiiic les vairii-rc. Cesl ainsi ([Uiiilrcssc viter la donleur,
elle diniiniiL" liMiiiiiri des passinus [loiir lilondn celui i|ue lii iiiisim doit
avoir sur mi volont e! |Hinr devenir lihn. (Voir la Ihorie com|ilte
ditus la Dii.icrlalijH sur Iti Libert, eile ri-dcssns.)
<) On sMl rgiii Ciinillllni-, il.iiii le Tr.iUr (If! Reaitiliniis. iiii|i|hi.<c nnr
slutUC

LUVRE CONOMIQUE DE CONDJLLAC ET SA PHILOSOPHIE 97


chercber cMablir quel point le dtHerm in ismo tempre^
de lcuiteur du Trait des Sensations nous scMnble lexpression de la vrit(S nous essujan^ons simi)lenient de montrer que
les afflrnialions de M. Baudrillart naissent dune conception
errone de la science conomique.
Quelle est donc sa conception ?
Assurment, dit-il. lconomie politique est une science
indpendante, si on lenvisage uniquement connne la dtermination des lois suivant lesquelles saccomplissent la i^roduction et lchange. Que lhomme applique son travail et son
capital la production de tel ou tel objet, nuisible et funeste,
qail fonde aujourdhui des familles quil sera demain dans
rimiM)ssibilit dlever, les lois de la production, de la consonnnation, de la i)opulation nen suivront pas moins leur
cours et ne sen prteront pas moins lobservation, peut-tre
mme avec dautant plus de (icilit que les maux issus du
dsordre seront la confirmation plus clatante de ces lois
mcoiHiues en pratique et foulc^s aux [)ieds. Mais la pratique elle-mme nous demeurera-t-(dl( indiffrente? Quel

esprit un peu touch du bien de lhumanit voudrait, pourrait sabstraire ainsi de toute [prescription, d( tout conseil, et
se Imrner au rle qui suffit aux savants v<ms ltude des
noml)res ou de la matire ? La loi de la gravitation i)eut avoir
l)Our effet dcraser sous le poids dune tuile qui tombe la tte
dun honnte hmnme; nous nexigeons pas que le physicien
sen proccupe : nous ne demandons pas davantage au chimiste de smouvoir des proprits vnneuses prsentes
partellesubstance.il nen est pas ainsi de lconomiste. Il
soccupe de la socit vivante: lamour de la justice et du
bien, non moins que le dsir d(* se rendre compte des faits,
est le stimulant qui le pousse: il nobserve i)as seulement
pour ol)server, mais pour rformer. Voici nne doctrine qui
prtend montrer dans la proprit un fait purement conventionnel ; voici un s3^stme qui nie \o droit nalun^l : en
Lereau 7

m CUNDILLAC CONOMISTE
voici un autre sinspirant de la cliaril, de la fraternit, qui,
ne tenant nul compte des autres mobiles de notre nature,
aspire, lui aussi, au gouvernement des choses humaines,
Torganisaticm du travail, la rpartition de ses produits. Il
serait trange que lconomiste se contentt de rpondre que
cela ne le regarde en aucune manire, que son objet unique
est la richesse abstraitement considre; cela serait trange
et contradictoire, car la srie des dducti<ms applicable la
socit, la rpartition de la richesse, lie tous les phnomnes conomiques, se trouve profondment modifie, selon
quon lui donne {nmv origine exclusive \q droit, la force, un
sentiment bien ou mal entendu de charit, ou la simple convenance du lgislateur (1).
Il rsulte videmment de ces lignes que M. Baudrillart ne
peut dgager lconomie imlitique de considrations pratiques qui doivent lui rester trangres : aprs avoir distingu en effet la science de Fart, la science qui constate de
Tart qui conseille, il arrive, domin par son sujet des rapports
de la morale et de Tconomie politique, les confondre (2). La
conclusion qui ressort clairement de son livre est que Tconomie politique doit tre morale. Voil pourquoi il place la
base de la science coiiomiciue un principe spirituel do procde la libert, puisque, pour lui, le besoin seul ne saurait
conduire Thomme la conscience de la moralit de ses actes,
ni la notion de justice.
Mais cest confondre ainsi les diffrents djmiaines des
sciences (\\x\ ont pour tude commun( lhomme : c\st renou-

veler au fond la conception trop large des Physiocrates.


Lconomie i)oliti(iue , de menue que les autres sciences ,

(1) Jiaiiclrill.iri, op. cit. y p. 51-52.


{2) Cf. Maurice Blocli , op. cil., p. B)-70. Cest un moraliste , dit
M. nidcii (Je Ijaudrillart propos du passade ([ue nous avons cit, (lui
soccupe dconomie politique.

LUVRE CONOMIQUE DE COXDILLAC ET SA PHILOSOPHIE 9t)


abslrait, de tous les lments qui constituent les phnomnes,
celui quelle a pour objet crtudier et nglige les autres. Elle
n*a pas se proccuper directement du caractre de moralit
des actes accomplis par Tindividu dans un but conomique.
Non pas, cependant, quils ne soient, parfois mme profondment, influencs par des conditions morales ou juridiques.
Mais Tconomiste, poursuivant rationnellement la constitution de la science, doit, sous les aspects divers et changeants,
distinguer leur nature conomique et nVHudier quelle. La
science ne recherche pas ce qui devrait tre, mais ce qui est :
Tart, aucontraire, profite des enseignements de la science pour
donner aux problmes quil a rsoudre la meilleure solution. En particulier, lart conomique doit se baser sur les rsultats de lconomie politique pour diriger lactivit conomique dans le sens le plus avantageux pour la socit, relativement aux murs, au temprament dune nation donne,
ses forces productrices et leur diversit. La science conomique ne saurait donc tre, comme on la dit souvent, pas
plus que la physique, la mcanique ou la chimie, morale ou
immorale : elle est neutre.
Puisquil en est ainsi, la ncessit pralable dun lment
spirituel, do manent la libert et la justice, la base de lconomie politique, ne se comprend plus, et nous retrouvons le
principe de toute utilit, c/est--direle l)esoin, comme fondement unique et vritajjle de la science conomique. Supprimez-le : plus dconomie politique. Cest donc incontestablement la source de lactivit commiique ; il suffit pour expliquer tous les phnomnes dont la science doit rendre compte,
abstraction faite du caractre moral, juste ou injuste, quils
peuvent prsenter, car elle ne peut considrer, sous peine
dempiter sur les domaines respectifs du droit et de la morale,
que lhomme la poursuite de la satisfaction de ses besoins.
Mais la libert nest donc point alors une condition sine qud

HH) COXDlLr AC CONOMISTE


non doxislonco pour rconomu* politique, comme le dit
M.BaudrillaH?
Rappelons ses paroles : Il est clair que lconomie politique suppose la libert (1)... Nous voulons la libert conomique, ctmmienons donc par reconnatre franchement la libert morale, parfaitement irrductible la sensation irresponsable et fatale (2) .
Il place ainsi lorigine de la science la libert conomique
fonde sur la libert morale.
Or la libert nest quune des conditions sous lesquelles
peuvent se manifester les phnomnes conomiques. La
science na pas ?;oif/o/r telle ou telle condition : cest Tart
de tirer, de la connaissance acquise par la science des lois de
lactivit conomique et de leurs consquences, la conclusion
que telle condition prsente, dans ltat moral, juridique,
politique, etc., de la socit, le maximum davantages. Au lieu
donc dtre lorigine de la science, cest au contraire Tune des
conclusions que la pratique peut tirer de son tude.
Mais, dira-t-on, les conomistes supposent gnralement
que les phnomnes conomiques se manifestent sous un rgime de libert absolue :1a libert conomique serait donc
ncessaire la science 1
En ralit ce rgime hypothtique de libert absolue nest
quun procd dtude : cest en effet ainsi que les phnomnes prsentent le caractre le moins complexe.
La libert, en conomie politique, est, pour ainsi dire, ce
quest le vide en physique : les conomistes supposent la libert dans ltude des lois conomiques, comme les physiciens
le vide dans celles des lois du mouvement et de la pesanteur(;5).
(1) II. Haudrillarl, op. cil., p. 105.
(2) IhicL, I. r,M).
(J) 11 no faudrait pis (Njusidrcr cette coinparai.son comme rigoureusement exacte : son exactitude, comme celle de toutes les comparaisons,

nest que trs approximative.

LUVRE CONOMIQUE DE CONDlLLAr ET SA P1JIIX)S0PHIE loi


Ainsi les objections de M. H. Baudrillarl la llR^orioqui
fait du besoin le fondement unique de lconomie politique ne
sauraient tre retenues, et la doctrine de Condillac est bien
exacte. Le Commerce et le Gouvernemcnf ^ en le mrite de
rafflrmer pour la premire fois plus nettement que tous les
ouvrages contemporains et que beaucoup douvrages postrieurs. En ce point encore, Condillac peut donc tre considr
comme un prcurseur.

CHAPITRE QUATRIME

LA METHODE DE CONDILLAC

Le dernier ouvrage que Coiulillac publia lui-mme fut La


Logique, cest aussi la conclusion (h* sa i)hil()soi)hie.
Toute son uvre prsente en effet ce caractre de ntre au
fond quune science de nu.Hhode(l), et cest i)ar l quelle
exera une influence puissante.
La philosophie est avec (/:)ndillac, connue la dit Taine(2),
la matresse des sciences. Sous la direction quelle leur imprime, elles deviennent plus positives, elles aspirent plus
de clart, dordre et de rigueur.
Cest grce lapplication des princi[)es de la i)hilosophie
condillacienne aux sciences phj^siques et luiturelles quelles
ont fait ces progrs merveilleux qui ont. marqu la fin du
xviii* sicle et le commencement du xix^^tS).

(1) V. Robert, op. r//., av.iut-propos, p. 4.


(2) aine, Les Philosophes cUtssiqucs du xix slcAc on Franco,
Paris 18r>8, llaclielto, odit., p. 17.
(3) V. VicAwaiy lieviie philosophique : sur Fouvrage de M. Konrad Bur-

ger, article cit. Condinac a eu une action tivs fconde par sa mthode qui a dirig les reclierclies de presque tous les savants. Il a provoqu des travaux pntrants et solides d.nns les sciences exprimentales
et, spcialement dans les sciences de la nature. Dans son Introduction
au Trait des Se usa l ions, yi. Picavet cite ce passage de IJttr-: La philosophie de Condillac est encore au fond le guide philosophique de plus
dun savant qui prtend senfermer dans le cercle de ses tudes spciales. (Conservation et dvolution,) Ribot, Psychologie anglaise

LA MTHODE DE CONDILLAC KKJ


Au (UM)ut (le SOU Trait de chimie lmentaire, Lavoisier
rapporte la uithodc de Coudillac le mtHile de ses dcouvertes : ^a^al3^se en a t rinstrument. Cest domin par ce
principe condillacien, quune science bien traite nest quune
langue bien faite, quil a t amen crer le langage de la
chimie et avec lui la science elle-mme. En effet, dit-il,
tandis que je navais pour objet que de perfectionner le langage de la chimie, mon ouvrage sest transform insensiblement entre mes mains, sans quil mait t possible de men
dfendre, en un trait lmentaire de chimie (1).
Ce sont encore les principes de la mthode de Condillac
que BerthoUet, Fourcroy, Guyton-Morveau, Vicq dAzir,
Pinel, Lakanal, Gart, La Romiguire, Destutt de Trac}- appliquent avec succs la chimie, la philosophie et lconomie politique.
Enfin cest sous linfluence de ces mmes principes quau
commencenuMU du xix^ sicle, J.-B. Say crit son Trait
dconomie politique.
Cest ranalj\se condillacieime qui est sa nu^lhode. Li de
bonne heure avec llite intellectuelle de son temps, avec les
hommes qui fornuiient alors la socit dAuteuil et qui devaient continuer dans les i)remires annes du xix sicle
res[)rit et les traditions du sicle i)rcdent, il se rattachait
comme eux tous, savants, littrateurs, philosophes, hommes
dEtat, sinon une doctrine, du moins une mthode commune, celle de Condillac (2).

conte tnporai?ie, p. 415. Linfluence des ides logiriues de Condillac sur


Claude Bernard {Inlroduclion la Mdecine cxprimonlale, 1" dition, 18(>5) nest pas douteuse notre avis. Voir, pour le
dveloppement
des ides contenues dans ce chapitre, Robert, op, cit.

(1) Lavoisier, Trait de chhnic lmentaire. Discours prliminaire,


p. VI.
(2) Dubois de Vl^^Xving. Nouveau Dictionnaire dconomie politiquc\
publi sous la direction de MM. Lon Say et Cliailley-Bert, t. IL p. 784,
colonne L

104 ruNDlLLAC KtXJNOMISTE


Cost colle mcMliode fconde en rsultais que Ouidillac,
ainsi quil le dit forniellenienl (1), voulut, en composant Le
Commerce et le Gouternenient considrs relativement Vun
Vautre, ai)i)liquer Tcononiie politique.
Ce serait donc une lacune grave, dans cet ouvrage, que den
passer sous silence les principes fondamentaux et de ne pas
tudier Tapidication que son auteur tint lui-mme en faire
la science conomique.

Mthode gnrale (2). Sil est des rgies bui permettent


lesprit humain de dcouvrir et dexposer la vrit, elles ne
peuvent tre que le fruit de lobservation et de lexprience.
Il en est en effet des facults de lesprit comme des facults
du corps. Si un homme voulait, pour la premire fois, faire
usage des facults de son corps, il nimaginerait pas dtablir
des dfinitions, des axiomes, des principes. Il ne le peut
pas. Il est forc de conniiencer par se servir de ses bras : il
lui est naturel de sen servir. 11 lui est galement naturel de
saider de tout ce quil sent pouvoir lui tre de quelque
secours, et il se fait bientt un levier dun bton (3). ) A
chaque tentative, lexprience lui fait remarquer pourquoi il
a mal fait, comment il peut mieux faire, et parla il apprend
rgler les facults de son corps.
Cest galement ainsi que la nature nous force dec(mniiencer quand pour la premire fois nous faisons quelque usage

(1) Condillac, Le Conunercc et le Gouvernement (KOH), chap. i.

(2) Pour ex[)()ser les priiiciiios j^nraux de la nilhode de Condillac,


nous nous sorviron.s priiK*iialeiiuMit de la Logiquf\ ainsi cjuil nous y
invile lui-nu nie dans le preniier eliapitre du Commerce et du Gouverne7fi(nt. V. uvres compltes (17.)H), l. IV, p. 2;J, en note.
(H) uvres coynpltes {17t8). . XXII : Logique, prface, p. 3.

LA MTHODE DE CONDILLAC 1()5


des facull(5s de notre esprit. Cest elle qui les rgle seule,
connue elle a dabord rgie seuh lesfticultOs du corps (1).
Si, par la suite, nous pouvons les conduire nous-mmes, ce
nest quautant que nous continuons comme elle nous a fait
commencer et nous devons nos i)rogrs aux premires leons
quelle nous a donnes.
Il faut donc observer connnent nous acqurons de vraies
connaissances, et ainsi nous parviendrons dterminer la
mthode propre lesprit humain : il nest pas plus possible,
en effet, dtablir priori, pour la direction de lesprit, des
dfinitions, des principes, des axiomes que pour celle des
facults du corps.
Puisque nous ne pouvons acqurir de connaissances que
par les sens, que les mmes sens nous sont communs tous et
que cependant nous navons pas les mnjes connaissances,
cest que nous ne savons pas tous en faire le mme usage, et
par suite il existe un art de les rgler. Cet art sapprend
comme celui de rgler les facults du corps, et, quand nous le
possderons, nous saurons videmment conduire les facults
de notre me puisque rame ne sent que parles organes du
corps (2).
La nature, cest--dire notre conformation, nos facults dtermines par nos besoins, nous enseigne ds lenfance, sous
le contrle permanent de lexprience, cet art notre insu.
Un besoin pressant peut alors nous faire porter un fiiux
jugement, mais nous sentons bientt la ncessit djuger une

(1) Cf. Stuart Min, Logique, l. II. p. 414 : Les premiers pas de la
science ont t faits sans conscience dune mthode scientificiue, et nous
naurions jamais su par quels procds la vrit doit tre constate, si
nous navions pralablement constat dautres vrits... . ... Nous
apprenons faire une chose dans des circonstances difficiles, en rfl-

chissant la manire dont nous avons fait spontanment la mme chose


dans des cas plus faciles... .
(2) uvres compltes. T. XXII : Logiqxce, 1" partie, chap. i, p. 7.

106 CONDILLAC CONOMISTE


seconde fois et, gmce rexi)cM-ieiice qui nous corrige, nous
jugeons mieux (l). Nous naurions donc jamais besoin dun art
de raisonner si nous navions qu juger de choses relatives
des besoins de premire ncessit. Mais il nen est point
ainsi, et ds que nous ne savons plus prouver nos jugements
au contrle de lexprience, quand la nature ne nous avertit
plus, les eiTeurs commencent (2).
II nous faut donc remarquer comment nous acqurons de
vraies connaissances et connnent nous nous conduisons pour
en juger: en suivant ainsi le chemin que la nature nous
avait ouvert, nous ferons, comme au temps de notre enfance,
des dcouvertes qui ne seront dues qu nous-mmes (3).
Ainsi, suivant Condillac, la connaissance des facults de
lesprit et de la marche suivie par elles quand elles se laissent
guider i)ar notre nature est le fondement de la mthode que
nous devons suivre pour atteindre la vrit. La ps3Thologie
^st, comme elle doit ltre, la base essentielle de sa logique.
Pour anal3^ser ce processus de Tesprit humain la conqute
de la vrit, il imagine une hypothse clbre, bien quen
ralit peu connue (mi elle-mme (4).
Je supi)ose, dit-il, un chteau qui domine sur une campagne vasle, abondante, o la nature sest plu rpandre la
varit et o lart a su [)rofiter des situations pcmr les varier et
embellir encore. Nous arrivons dans ce chteau ])endant la
nuit. Le lendemain, les fentres souvrent au moment o le
soleil commence dorer lhorizon, et elles se referment aussitt.
Quoique cette campagne ne se soit montre nous quun
instant, il est certain que nous avons vu tout ce quelle ren-

(1) uvres cojnplics. T. XXII : Logique, 1" partie, chap. i, p. 10.


(2) Ibidem, p. 12.
(8) Ibidem, p. 14.

(4} Cest eu (Mia (lue la longueur de la citation trouvera son excuse.

LA MTHODE DE CONDILLAC 107


ferme. Dans un second instant nous naurions fait que recevoir les mmes imi)ressions que les objets ont feites sur nous
dans le premier. Il en serait de mme dans un troisime. Par
consquent, si Ton navait pas referm les fentres, nous naurions cimtinu de voir que ce que nous avions dabord vu.
Mais ce premier instant ne suffit pas pour nous faire connatre cette campagne, cest--dire pour nous faire dmler
les objets quelle renferme : cest pourquoi, lorsque les fentres
se sont refermes, aucun de nous naurait pu rendre compte
decequ*ila vu. Voil comment on peut voir beaucoup de
choses et ne rien ai)prendre.
Enfin les fentres se rouvrent pour ne plus se refermer
tant que le soleil sera sur Thorizon, et nous voyons longtemps
tout ce que nous avons dabord vu. Mais si, semblables des
hommes en extase, nous continuons, comme au premier instant, de voir la fois cette multitude dobjets diffrents, nous
nen saurons pas plus, lorsque la nuit surviendra, que nous
nen savions lorsque les fentres qui venaient de souvrir se
sont tout coup refermes.
Pour avoir une connaissance de cette campagne, il ne
suffit donc pas de la voir tout la fois, il eu faut voir chaque
partie Tune aprs lautre; et au lieu de tout embrasser dun
coup dil, il fiiut arrter ses regards successivement dun
objet sur un objet. Voil ce que la nature nous apprend tous.
Si elle nous a donn la facult de voir une multitude de choses
la fois, elle nous a donn aussi la facilit de \Ven regarder
quune, cest--dire de dirigcTuos yeux sur une seule; et cest
cette facult, qui est une suite de notre organisation, que
nous devons toutes les connaissances que nous acqurons par
la vue.
Cette facult nous estcommuiie tous. Cependant si, dans
la suite, nous voulons [)arler de cette campagne, on remarquera que nous ne la connaissons pas tous galement bien.

1()8 COXIJILLAC: KCOXOMJSTE


Quelques uns feront des lal)leaux plus ou moins vrais, o Ton
retrouvera beaucoup de choses coninie elk^s sont en effet ;

tandis que dautres, brouillant tout, feront des tableaux o il


ne sera pas possible de rien reconnatre. Chacun de nous nanmoins a vu les mmes objets ; mais les regards des uns
taient conduits comme au hasard, et ceux des autres se dirigeaient avec im certain ordre.
Or quel est cet ordre ? La nature lindique elle-mme :
cest celui dans lequel elle offre les objets. Il y en a qui appellent. i)lus particuli(>rement les regards; ils sont plus frappants ; ils dominent, et tous les autres semblent sarranger
autour deux pour eux. Voil ceux quon observe dabord ; et,
quand on a remarqu leur situation respective, les autres se
mettent dans les intervalles, chacun leur place.
On commence donc [ar les objets principaux : on les
observe successivement et on les compare pour juger des
rapports o ils sont. Quand, parce moyen, on a leur situation
respective, on observe successivement tous ceux qui remplissent les intervalles, on les compare chacun avec lobjet
principal le plus prochain, et on dtermine la position.
Alors on dmle tous les objets dont on a saisi la. forme
et la situation et on les embrasse dun seul regard. Lordre
qui est entre eux dans notre esprit nest donc plus successif,
il est simultan. Cest celui-l mme dans lequel ils existent,
et nous les voyons tous la fois dune manire distincte.
Ce sont l des connaissances que nous devons uniquement lart avec lequel nous avons dirig nos regards. Nous
ne les avons acquises que lune aprs lautre : mais, une fois
acquises, elles .sont toutes en mme temps prsentes lesprit, comme l(s objets (|u"ell(s nous nHractMil sont tous prsents ra3il qui les voit.
(c 11 en est donc de res|)rit connue de lil : il voit la fois
une multitude d( choses ; et il ne faut pas sen tonner, puis-

LA MTHODE DE CONDILLAC 109


que cest rdino quappartiennent toutes les sensations de la
Tue (1).
Nous avons donc acquis ainsi une connaissance exacte de
cette campagne puisquelle est conforme la ralit. Gomment avons-nous donc procd ?
Nous avons observ sparment les diffrents objets, nous
attacliant dabord ceux qui dominent les autres: nous

avcms en quelque sorte dcompos le spectacle complexe qui


soffrait notre vue ; nous avons remarqu les rapports qui
les unissent, nous les avons c(mipars ; enfin nous les avons
replacs dans notre esprit dans lordre o la nature nous les
montrait ; la connaissance que nous en avons, au lieu dtre
successive, devient simultane : nous avons donc recompos
la campagne que nous observions.
Or dcomposer, comparer et dterminer les rapports^
recomposer, cest proprement ce quon appelle analyser.
Lanalyse consiste donc observer dans un ordre successif
les qualits dun objet afin de leur donner dans lesprit Tordre
simultan dans lequel elles existent (2).
Lanalj^se de la pense ne sef^iit pas autrenumtque celle des
objets extrieurs (3) : on la dcompose, on dtermine les rapports de ses lments et on la recompose pour la rtablir
dans sa forme premire.
Cette mtbode est lunique, elle est le vrai secret des dcouvertes et seule elle permet de les communiquer avec la
clart et la prcision dont elles sont susceptibles. Elle est
la porte de tout le monde et tout le monde la connat sans
sen douter.
Aucune autre ne rpand la mme lumire : cest une
vrit dont cbacun peut se convaincre par sa propre exp-

(1) uvres compltes. T. XXII : Logique, V* partie, cli. ii, p. 16, 20.
(2| Ibid., p. 22.
(8} Jbid., p. 23.

110 CONDILLAC CONOMISTE


rience : il ny a pas ninio jusquaux plus petites couturires qui nen soient convaincues : car. si, leur donnant
pour modle une rohe dune forme singulire, vous leur proposez den foire une semblable, elles imagineront de dfaire
et de refaire ce modle pour a[)pren(lre faire la robe que vous
demandez. Elles savent donc lanalyse aussi bien que les
jdiilosopbes et elles en connaissent Tutilil b(aucoup mieux
que ceux qui sobstinent soutenir quil y a une autre mtbodepour sinstruire (1).
Quelle que soit en effet la science que nous voulions tudier, lanaljSe est lunique mthode qui puisse nous conduire

au succs : elle doit tre la mme dans toutes nos tudes,


car tudier des sciences ditfrentes ce nest pas changer de
mthode, cest seulement appliquer la mme mthode des
objets diffrents, cest refaire ce quon a dj fait et le grand
point est de bien le faire une fois pour le savoir faire toujours (2). Si nous savons employer ranal3^se, elle doit suffire
toutes nos recherches (3).
Lunit de mthode correspond dailleurs chez Condillac
sa conception de la science : il ny a proprement parler,
dit-il, quune science, lhistoire de la nature (4), que la faiblesse de notre intelligence nous force sparer en i)lusieurs
branches. De mme il ny a quune seule mthode, quoiquelle
prcMine quelquefois d(s formes diverses en apparence, comme
les formes diverses de la science auxquelles elle sapplique (5).
La marche de lanalyse est la mme dans toutes les sciences (6) ; elle nous conduit du connu V inconnu par le rai-

(1) uvres compltes. T. XXII : Logique, 1" partie, chap. m, p. 28.


(2) Ibid,, chap. iv, p. 47.
(8) Ibid., chap. v, p. 58.
(4) uvres compltes. T. VIII : Art de raisonner, p. 2.
(5) Picavet : Introducticn au Trait des SensationSj p. i.xxxvill.
(t5) uvres compltes. T. XXII : Logique. Il partie, cliap. vit, p. 157.

LA MTHODE DE CONDILLAC 111


sonneinont. cost--dire par une suite de jugoinents qui sont
renferms les uns dans les autres.
Nous ne pouvons en effet aller que du connu linconnu :
Cest l un princii)e trivial dans la thorie et presque
ignor dans la pratique. 11 semble quil ne soit senti que par
les hommes qui n ont point tudi. Quand ils veulent vous
faire comprendre une chose que vous ne connaissez pas, ils
prennent une comparaison dans une autre que vous connaissez ; et sils ne sont pas toujours heureux dans le choix
des comparaisons, ils font voir au moins quils sentent ce
quil faut faire pour tre entendus (1). Cest ainsi que chaque
connaissance acquise prpare en acqurir une nouvelle et

que, par une suite danalyses, allant de connaissance en connaissance, nous en augmentons le nombre.
Si nous observons comment les preuiires connaissances
que la nature nous a fait acqurir dans notre enfance sont
lies entre elles, nous verrons quelles naissent successivement les unes des autres et nous remarquerons que cette
succession est conforme lordre dans lequel nous les avons
acquises : lordre de ^anal3^se est donc celui de la gnration
des ides (2). La liaison des ides est le vrai secret de
lanalyse, comme lanaljse elle-mme est le vrai secret des
dcouvertes (3). Ce sont ces liaisons dides qui constituent
la raison, qui sont Tunique cause des qualits de lesprit, le
principe de lart de penser et de lart dcrire : elles font le
grand crivain, comme elles font le grand savant et le grand
philosophe (4).
Puisque la nature nous conduit elle-mme former nos
premiers groupes dides, nous navons qu continuer

(1) uvres compltes. T. XXII : Logique, ! partie, chap. iv. p. 32,


(2) Ifjid., p. 85.
(3) Picavet, Introduction au Trait des Sensations, p. ci.
(4) Ibid,

11-2 COXDILLAC CONOMISTE


comme ollo nous a fait commencer, et lexprience nous apprendra envisager les idcVs suivant leur plus grande
liaison (1) : Lanalyse se fera alors sans effort, et, mesure
que nous avancerons dans la connaissance de la vrit, nous
pourrons observer jusquaux ressorts les plus subtils de
notre esprit et par l apprendre lart de faire de nouvelles
analj^ses (2).
Cest ainsi que, par lanalyse et la liaison des ides, nous nous
levons de la connaissance des objets sensibles des objets
qui tie tombent pas sous les sens, parce que, daprs les effets
quon voit, on juge des causes quon ne voit pas (3). Lobservation attentive de lUnivers nous fait dcouvrir des phnomnes ; nous les voyons, comme une suite de causes et
deffets, former diffrents sj-stmes et nous nous faisons des
ides exactes de quelques parties du grand tout (4).

Telle est la mthode dont lesprit humain doit se servir pour


dcouvrir la vrit et lexposer : il nous fiiut maintenant, en
suivant Gondillac, apprendre comment on doit lempko^er,
quels sont ses mo3^ens et ses effets (5) .

Ctmiment pourrons-nous pratiquer lanalyse ?


La nature elle-mme nous en a fourni le moyen : cest le
langage, (jrace aux mots, notre esprit peut dcomposer la
pense, distinguer et classer les ides simples confusment
enveloppes dans la sensation et de simultanes les rendre

(1) oauvrrs romplln.s. T. XXII : Logique, i* partie, chap. i, p. 99liK). T. 1 : Essai st(r Vorifjinc des eonnaissancrs h umaines^ 2 partie,
section ir, diap. m, p. 5<)1.
ii) Ibul.
(8) (Euvvcs compltes. T. XXII: Logique, 1" partie, chap. v, p. 40.
(4) Ibld., p. 51.
(5) Ibid.y 2 partie, p. U5.

LA MKTllODE DE CONDILLAC 113


successives. Avant le langafc parkS le langage d action a
permis aux hommes de conmiuniquer entre eux en dcomposant Taction, car ils avaient remarqu quils ne sentendaient
jamais mieux que quand ils faisaient Tun aprs Tautre les
mouvements que la nature leur faisait faire la fois : ils
avaient appris peu peu dcomposer leurs actions et cest
ainsi que le langage daction devint pour eux une mthode
analytique (1). Quand le langage daction fut remplac par le
langage compos de sons articuls,on suhstitua des mots aux
signes du langage daction et les langues devinrent ellesmmes des mthodes analytiques, trs bornes au dbut, mais
trs exactes, et qui le furent de moins en moins mesure que
lanalyse et lanalogie ne guidaient plus dans la formation
des mots nouveaux (2).

Aussi la principale cause de nos erreurs est-elle Timperfection du langage (3). Perfectionnons-le, isolons soigneusement
les diffrentes ides renfermes sous les mots et celles compares dans les propositions et les raisonnements , tudionsles sous toutes leurs foces et nous dcouvrirons des vrits
nouvelles, en supprimant ainsi la cause gnrale de Terreur.
Distingues par les mots, compares grce aux mots, nos
ides se lieront entre elles par leur intermdiaire. Plus la
langue sera parfaite, plus parfaits seront nos raisonnements.
Crer une science aboutit en dfinitive en faire la langue :
une science bien traite nest donc quune langue bien
faite (4) - ;et tudier une science nest autre chose quapprendre une langue (5).
En possession de lanaljse, ayant pour but la liaison des

(1) CondiUac, uvres compltes. T. XXII : Logique. 2 pnrtie. clinp. m,


p. 115-116.
(2) Ibid., p. 118-124.
in) Tbid.y chap. iv, p. 125-l:i0.
(4) Ibid. T. XXIII : Lanrfuc des Calculs, p. 7.
(5) Ibid., p. 2->8.
Lkiikm: ^^

114 CONDILIAC CONOMISTE


ifles et pour moyen le langage^ nous pourrons tendre nos
connaissances sans autres limites que celles marques par nos
sensations : autant elles peuvent stendre, autant la sphre
de nos connaissances peut stendre elle-mme ; au del toute
dcouverte nous est interdite (1).
Quel que soit lobjet que nous nous proposions dtudier,
nous commencerons par observer. Au seuil de la science
point de dfinitions, de principes, daxiomes : des observations.
Des faits constats, voil proprement les seuls principes des
sciences (2). Cest folie que de vouloir arracher la nature
ses secrets par le charme de deux ou trois propositions (3).
Les ides gnrales priori sont striles ; seules les observa-

tions sont fcondes.


Cest aux philosophes qui observent scrupuleusement quil
appartient uniquement de gnraliser. Ils considrent les
phnomnes chacun sous toutes ses faces : ils les comparent
et, sil est possible de dcouvrir un principe commun tous,
ils ne le laissent point chapper. Ils ne se htent donc point
dimaginer, ils ne gnralisent au contraire que parce quils y

(1) uvres C07npllcs. T. XXII : Logique, 2 partie, chap. i, p. 00.


(2) lOid. T. II : Trait des SyslmcSj chap. i.
(3) Je voudrais bien que Ton arrachft son cabinet ou son cole un
de ces philosophes qui aperoivent une si grande fcondit dans les princiies gnraux et quon lui offrit le commandement dune arme ou le
gouvernement dun Etat. Lart militaire et la politique ont leurs principes
gnraux comme toutes les autres sciences. Pourquoi donc ne pourrait-il
pas, si on les lui apprend, ce qui nest lalTaire que de quelques instants, en dcouvrir toutes les consquences et devenir aprs quelques
lieures de mditations un Cond, un Turenne, un Richelieu, un Colbert
Qui lempche de choisir entre ces grands hommes f On sent combien
cette proposition est ridicule, parce quil ne suffit pas pour avoir la rputation de bon gnral ou de bon ministre, comme pour avoir celle de
philosophe, de se perdre en vaines spculations... Quoi ! il faudra que
ceux-ci aient j)erc, ou quau moins ils aient tudi avec soin le dtail
des emplois suljalternes, et un philosophe deviendra tout coup un
homme .savant, un homme pour qui la nature na point de secrets, etcela
par le charme de deux ou trois propositions. {(Euvrcs compltes, T. II;
Trait des Systmes, chap. i, p. 21.)

LA MTHODE DE CUNDILLAC 115


sont forcs parla suite de leurs observations. Mais ceux que
je blme, moins circonspects, btissent dune seule ide
gnrale les plus beaux systmes. Ainsi du seul mouvement
dune baguette, lenchanteur lve, dtruit, change tout au
gr de ses dsirs et lon croirait que cest pour prsider
CCS philosophes que les fes ont t cres (1).
Quand nous aurons recueilli des observations, nous les
analyserons. Lanalj^se nous montrera leur enchanement
quand elles seront en nombre suffisant et nous permettra de
dterminer celle qui doit tre la premire, le fait gnrateur,
le fait simple, irrductible qui servira de base la science: il
faut disposer les parties dun art ou dune science dans un

ordre o elles sexpliquent les unes par les autres et o elles


se rapportent toutes un premier fait bien constat dont elles
dpendent uniquement (2).
Notre mthode a pour rgle que lon ne peut aller que du
connu Vinconnu ; on ne dcouvrira donc une vrit quon
ne connat pas quautant quelle se trouve dans les vrits qui
sont connues (3). Lobjet dune science est une espce de
problme et les observations recueillies en sont les donnes.
Si les donnes ne renferment pas toutes les connues ncessaires pour dcouvrir la vrit, le problme est insoluble.
Quand les donnes renferment toutes les connues ncessaires
la solution, il ne reste qu noncer ces donnes, dune
manire assez simple, pour dgager les inconnues avec la
plus grande facilit possible.
Quand on a opr le dgagement des inconnues ou, en
dautres termes, quand la question est tablie, le raisonnement qui la rsout nest qu une suite do traductions o une

{!) uvrent compltes. T. III : Trail des Animaux, l partie,


chap. I, p. 450-451.
|2) uvres compltes. T. Il : Trait des Systmes, p. ii7.)-:373.
(8) Ibid. T. XXII : Logique, 2 partie, chap. viii, p. 170-171.

11(3 CONDILLAC CONOMISTE


juopositioii qui traduit celle qui la prcH^do est traduite par
celle qui suit : cest ainsi que Tvidence passe avec lidentit,
depuis lnonc de la question jusqu la conclusion du raisonnement (1) .
Le raisonnement sappuie en effet sur lvidence de raison,
qui repose elle-mme sur lidentit, comme nos observations
sappuient sur lvidence de fait que nous assurent nos sens
ou le tmoignage dautrui dans une certaine mesure, ou sur
lvidence de sentiment qui consiste dans la connaissance
certaine des phnomnes que jobserve en moi (2).
Lvidence du raisonnement consiste donc dans Tidentit
des jugements succe\ssifs qui. lis ensemble, forment le raisonnement (3). La suite des jugenxents est la mme, il ny a
que lexpression qui change. Ainsi toute proposition
tant renonciation dun jugement, cest--dire le rsultat de
la comparaison de deux notions, elle sera vidente quand,
ajMnt dcouvert par lanalyse les ides simples constitutives

de chaque notionqui nous est assure par lvidence de faitou


de sentiment, nous en constaterons lidentit (4). Toutes les
sciences ne sont quune suite de propositions identiques, et
sinstruire consiste prcisment saisir le rapport didentit
des termes dont les {)ropositions successives sont composes.
Quand le raistmnement est assur par le concours de lvidence de raison et de lvidence de fait ou de sentiment, la
solution de la question cherche est certaine. Mais il est des

(li m^res cowplies. T. XXII: Logtqun, l* partie, chap. vin, p. 176.


(2) Ihid, cliap. ix, p. 177171). Les trois sortes dvidence de Condinac
nous sont donc fournies, pour parler le langage moderne, par la perception extrieure, la conscience et la raison : elles se rananent ainsi
c.3t.te division classique.
(3) Ibid., chnp. vu, p. ir>5.
(4) Cette doctrine de lidentit, assez obscure chez Condillac, a t tr^s
divcrscnHMit interprte. Nous adoptons linterprtation donne par
M. PicavcL lutrolucUon au Trail des Sensations, p. xci.

LA MKTIIUlE UE CONDILLAC 117


cas O, daprs des vrits connues, on en soiip(;onuo dont
on ne sassure point encore. Ces soupons sont fonds sur
des vraisemblances qui indiquent moins le vrai que le vraisemblable, mais ils nous mettent souvent dans le chemin de la
dcouverte parce quils nous apprennent observer. Cest l
ce quon entend par conjecture (1). Ainsi Condillac nest
point, comme lenseignait Victor Cousin, lennemi dclar
des hj^pothses (2) , et les rserves quil fait sur leur emploi
ne sont que des rgles de prudence : il recommande de ne jamais les prendre que pour ce quelles sont et non pour des
principes, de chercher toujours & les confronter avec la ralit
au moyen des expriences ou de lhistoire. Mais il reconnat
la ncessit de rhj^pothse : Cest par elle que toutes les
sciences et tous les arts ont commenc : car nous entrevoyons
la vrit avant de la voir et lvidence ne vient souvent quaprs
le ttonnement. Le systme du monde que Newton nous a dmontr avait t entrevu par des yeux qui navaient pu le
saisir, parce quils ne savaient pas encore assez voir, ou, pour
parler avec plus de prcision, parce quils ne savaient pas
encore regarder. Lhistoire de lesprit humain prouve que les
conjectures sont souvent sur le chemin de la vrit. Nous

serons donc obligs de conjecturer tant que nous aurons des


dcouvertes faire et nous conjecturerons avec dautant plus
de sagacit que nou aurons fait plus de dcouvertes (8).
Suivant leur fondement, les conjectures ont plus ou moins
de valeur (4). Elles peuvent tre considres comme de vrais
(1) uvres compltes. . XXII : Logique, Z^ partie, Hiap. ix, p. ISl.
(2) V. Cousin, Cours de lhistoire de la philosophie laodcrtv. Paris,
1846 ; Lidrange, Didier, dit. T. Ul, ^^ leon, p. 101. Cf. Aij^iisle
Comte,
Cours de philosophie positive, t. Il, p. 2)P. Paris, IWU.
(3> uvres compltes. 1^, y m : Art de raisonner, \\\. Y\\\\?i\}. ii,
p. 232. Cf. Claude Bernard, op. cit., passim et notamment p. 5^ Cf.
galement Liard, Logique. Paris, 1897, 4" dit. Masson, dit. Liv. II, chap. ix
et XII.
(4) Quand on assure une chose parce quon ne voit pas pourquoi elle
ne serait pas, les conjectuffts sont dans le plus faible degr. Si lon peut

118 C0ND1LL.\C CONOMISTE


principes, quand toutes les consc^queiices quon en tire sont
confirmes par lexprience (1).
Cest ainsi par exemple quen astronomie, certaines hypothses ont la valeur de vrais principes. Telle est. dailleurs,
en fiiral, la mthode de lSprit liumain : ... il recueille des
observations, il fait les hypothses que ces observations indiquent et il finit par les expriences qui confirment ou qui
corrigent ces hypothses (2).
Entre lvidence et les conjectures se place lanalogie.
Lanalogie est comme une chane qui stend depuis les conjectures jusqu lvidence. ..(3). Il y a trois sortes danalogie
suivant quon la fonde sur des rapports de ressemblance, sur
des rapports la fin et sur des rapports de causes aux effets
et des effets aux causes. Dans le premier et dans le deuxime

sen permettre de cette espace, ce ne doit Otre ciiie comme des suppositions qui ont besoin dtre confirmes. 11 reste donc fairedes
observations
et des expriences.

Nous paraissons fonds croire que ia nature agit par les voies les
plus simples. En consquence, les philosophes sont ports & Juger que,
de plusieurs moyens dont une liose i)eut tre proluite, la nature doit
avoir choisi ceux quils imaginent les plus simples. Il est vident quune
pareille conjecture naura de la force (juautant que nous serons capables
de connaUre tous les moyens et de juger de leur simplicit ; ce qui ne
peut tre que fort rare.
uvres compltes. T. XXII : Loflque, > partie, chap. i.x^, p. ISl-ias.
(1) uvras compltes. T. II : Traft des Sjjstthncs, p. 328.
(2) Ibid. . X : Hlstoird ancienne, t. Il, liv. 111, chap. m, p. 2;)-27,
Cf. Claude Bernard, op. cit. y 1" partie, chap. ii, 5 2, p. 54 : Toute la
connaissance humaine se borne remonler des etVet s observs leur
cause. A la suite dune observation, une ide relative ;i la cause du
p.iiiomne ob-jcrv se prsente lesprit ; puis on introduit cette ide
anticij)e dans un raisonnement en vertu dutiuel on fait des expriences
pour la contrler. Ibid., chap. i, 8 4 Le savant complet est celui
qui
embrasse la fois la thorie et la pratique exprimentale. 1" Il constate
un fait ; 2 jiropos de ce fait, une ide nat dans son esprit ; 8 en vue
de cette ide, il raisonne, institue une exprience, en imagine et en
ralise
les conditions matrielles ; 4* de cette exprience rsultent de nouveaux phnomnes quil faut observer, et ainsi de suite.
(8) uvres compltes. T. VIII : Art de raisonner^ liv. IV, chap. m,
p. 241.

LA MTHODE DE CONDILLAC ll)


cas, ce mode (leraisouiieiueiit ifaque trspeude force probante (1), mais il eu acquiert une trs grande dans le troisime.
Il emporte mme la certitude quand il est confirm par le
concours de toutes les circonstances (2) . Cest cette analogie
qui a conduit les Galile et les Newton leurs admirables dcouvertes (3). Cest un mode de raisonnement lgitime et ncessaire : Nuus sommes fincs de conclure du particulier au
gnral ])uisque les vrits gnrales ne sont pas les premires qui viennent notre connaissance (-4) et que ce sont
Tobservation et lexprimentation qui nous les font acqurir (5) .
Ainsi, sous le nom iV analogie, Condillac comprend linduction.
Telle est la mtliode condillacienne ; son auteur la rsu-

mait dans un mot : lanalyse.

Linfluence de celte mthode fut, comme nous lavons dit,


considrable au commencement du xix sicle : la science, la
littrature, la philosophie se rclamaient universellement
delle.
Cette mthode, dit M.-J. Chnier. base des sciences mo-

lli uvres compllrs. T. XXIT : Logique. 2" partie, rluip. ix, p. 18t>18S. Sur quoi jugeons-nous que tout est subordonn ii la terre ? sur
les
mmes raisons que nous jugerions tout subordonn Saturne si nous
lhabitions. Or des raisons qui prouveraient que tout est galement et
exclusivement subordonn il chaque plante ne prouveraient rien pour
aucune. Il ne faut donc pas croire que le systme de lunivers nait pour
fin quun atome qui parat se perdre dans rimmensit des cieux, et ce
serait attribuer des vues bien petites la nature que de penser quelle a
plac tant de points lumineux au-dessus de nos ttes que pour faire un
spectacle digne de nos regards. uvres complLcs. T. VIII : Xrl de
raisonner, liv. IV, chap. m, p. 248.
(2) uvres compltes. T. XXll : Logique, 2" partie, chap. ix, p. 183.
(j) Ibid., p. 184.
(4) Ibid. T. XXIII : Langue des Calculs, chap. x, p. 118.
(5| Ibid. T. VIII : Art de raisonjier, p. 79.

l!2n CONDILIJVC ECONOMISTE


raies et politiques, principe de Tart de penser, de lart de
parler, de lart dcrire, s applique toute la littrature. Son
union avec la phjSique est plus intime encore et les calculs
mathmatiques ne lui sont point trangers. Ck)mme elle
procde par un examen rigoureux , comme son examen
stend sur luniversalit des ides humaines, elle affermira
les sciences vritahles et, malgr plusieurs intrts qui sy
opposent, elle anantira les prtendues sciences qui sont audessous ou, si Ton veut, au-dessus de la raison, car ici les
termes semblent contraires, mais les choses sont identiques (1). Tous les philosophes, sauf de trs rares exceptions comme J. de Maistre et Royer-CoUard, pratiquent la m-

thode condillacienne, et ceux qui, comme Victor Cousin (2),


Ampre, Maine de Biran (3), devaient plus tard brler ce quils
avaient ador, furent tout d*abord des disciples convaincus de
Condillac (4). Mais bientt, sous Tinfluence de lcole cossaise de Reid et de Dugald Stewart, les critiques les plus
vives allaient slever contre le systme de lauteur du Trait
des Sensations^ et en particulier contre sa Logique (5).
Maine de Biran, notamment, nia que la mthode de Condillac ft lanalyse : La mthode exclusivement employe
et reconmiande de nos jours sous le nom danalyse, dit-il,
est une vritable synthse (G).
Cest quen ralit Condillac assemble sous un mme nom
deux procds quon distingue dordinaire : lanalyse, dune
(1) M.-J. Chnier, Tableau historique de la liti(h*ature f^ranaisc,
cit DarRthor: Condillac^ ou VEmplrismc et le Rationalisme. Paris
18()5, Auguste Durand, dit., p. 322.
(2) V. Cousin dbuta par une thse o il faisait Tloge de Condihac et
de sa mthode analytique. (Picavet, Introduction au Trait des Sensations, p. XL VII).
(8) Cf. Picavet, Introduction au Trait des Sensations, p. xlvii.
{A) Damivon, Essai sur V h istoi7e de la philosophie en France au
xix sicle, Paris, 1834, p. r9.
(5) Voir Picavet, Introduction, etc., p. xlvii.
((i) Er/nnen des leons de M. Laromiguire, p. 74, 87, cit par Picavet,
Introduction, etc.. p. xcvii.

LA MTHODE DE COXDILLAC 121


part, mthode de dcomposition ; la synthse, dautre part,
mthode de composition. Mais il n3^ voit quune seule mthode, et non pas deux mlhodc^s diffrentes.
* Lauteur de la Logique de Port-Royal a dit, crit Condillac, que ces deux mthodes ne diffrent que comme le
chemin quon fait en montant d mie valle en une montagne
et celui quon fait en descendant de la montagne dans la
valle . (La Logique^ ou VArt de penser, pdiVl. I\% chap. il)
A ce langage, je vois seulement que ce sont deux mthodes
contraires et que si Tune est bonne, lautre est mauvaise. En
effet, on ne peut aller que du connu linconnu. Or, si lin-

connu est sur la montagne, ce ne sera pas en descendant


quon y arrivera, et sil est dans la valle ce ne sera pas en
montant. Il ne peut donc point y avoir deux chemins contraires pour y arriver.
On suppose que le propre de la sj^nthse est de composer
nos ides et que le propre de lanalyse est de les dcomposer.
Voil pourquoi Fauteur de la Logique croit les faire connatre lorsquil dit que lune conduit de la valle sur la montagne et lautre de la montagne dans la valle. Mais quon
raisonne bien ou mal, il faut ncessairement que lesprit
monte et descende tour tour ou, pour parler plus simplement, il lui est essentiel de composer comme de dcomposer,
parce quune suite de raisonnements nest et ne peut tre
quune suite de c(mipositions et de dcompositions. Il appartient donc la sjmthse de dcomposer comme de composer
et il appartient Tanalj^se de composer comme de dcomposer.
Il serait absurde de simaginer que ces deux choses sexcluent
et quon pourrait raisonner en sinterdisant son choix toute
composition ou toute dcomposition. En quoi donc diffrent
ces deux mthodes? En ce que lanalyse commence toujours
bien et que la synthse commence toujours mal (1).
(1} uvres compltes. T. XXII : Logique, 2 partie, cliap. vr ,
p. 140-151.

l->2 COXDILLAC CONOMISTE


Il est inco]itoslal)le que Tespril humain, pour arriver la
conuaissauce de la vrit, a toujours besoin de composer
comme de dcomposer. La composition est la vrillcation
ncessaire de la dcomposition antrieure; toute composition
suppose une dcomposition pralable et la dcomposition est
son tour la vrification de la composition. Il nest donc
point, en somme, erron de dire que la mthode analytique,
de mme que la mthode synthtique, dcompose et compose,
et la seule diffrence qui les spare est que celle-ci commence
par la composition alors que celle-l commence par la dcomposition (1). Mais Condillac, en proscrivant absolument la
mthode synthtique, exagrait une ide juste : la mthode
analytique a sans doute plus dapplications que la mthode
synthtique, mais lune et lautre ont leur utilit, et la science
et perdu si elle navait pas eu Lavoisier ou M. Berthelot (2).
Dans la premire partie de son ouvrage Des Mthodes dans
les sciences de raisonnement (3), M. Duhamel consacre un
chapitre, le XIV% lexamen de la mthode de Condillac. Il
y rsume les objections quon a leves contre elle sous

quatre ch(*fs ;
1 Lanal3^se de Condillac nest pas la vritable analj^se :
cest une mthode insuffisante et qui nest que le premier pas
de la vritable analyse (4).
2 Les langues ne sont pas des mthodes analytiques (5).
^ Lart de raisonner ne se rduit pas une langue bien
faite (G).

(1) Cf. Jinet, Trail elcffirnlnirc r" philosophie sixirme dition.


Paris 1880, Delagrave, (dit. P. 455.
(2) Cf. Picavet, Introduction, otc, p. xlviii.
(:3) TroisicMnc dition. Pari.s iaS5, Gautiiicr-Villar.^, dit. P. 70-04.
(4) Duhamel, op. cil., p. 70.
(5) Ihid., p. Sil
(()) Jbid., p. 87.

LA MTHODE DE CONDILLAC 123


4<^ Les raisonnements ne sont pas des identits (1).
I. Lanalj^se dcrite par M. Duhamel est proprement la
mthode appele analj^se des gomtres ou mthode de rduction (2). Cette dernire mthode est gnralement considre comme distincte de 1 analyse de Condillac (3), mais
on lui donne le mme nom. M. Duhamel pense que la
mthode condillacienne ne saurait tre appele analyse, que
ce nest pas mme une mthode et il la condamne comme
purile (-4). On voit clairement, dit-il aprs avoir rsum
lexemple du chteau (5) choisi par Condillac pour faire comprendre le mcanisme de Tanalj^se, que Condillac fait con-

H) Duhamel, op. cit.j p. 8>.


(2) Lanalyse, mthode dinvention, consiste, suivant M. Duhamel, i\
ramener la question propose une question plus facile b, rsoudre et
dont la solution entrane celle de la premire ; si la seconde question ne
peut se rsoudre immdiatement, on cherche la ramnera une troisime

dont la solution entrane ncess.iirement celle de la seconde, et ainsi de


suite. Alors chacune de ces solutions en feri connatre du prcdent
problme ; chacune de celhs-ci en fera connatre du problme (jui pr
cde, et, en remontant ainsi jusipiau premier, on voit que clinque solution
du dernier problme en fournit une du i)ropos. (Duliamcl, op. ci/..,
28,
p. 42-43.)
De mme, lanalyse, mthode dexposition ou de dmonstration,
consiste tablir une chane de propositions commenant celle que
lon veut dmontrer, finissant une proposition connue et telle (|uen
partant de la premire chacune soit une cons<iuence ncessaire de
celle qui la suit; do il rsulte que la premire est une cons(iuence de
la dernire et par consriuent vraie comme elle. Lanalyse nest donc
autre chose (luune mthode de rduction. (Duhamel, op. cil., 5*25,
p. 40-41.) Dans les deux cas on suit la mme mthode ciui ne pouvait
tre dsigne que par une seule dnomination, car il y a identit de
marche (| 28, p. 4-1) ; dans le cas de problme rsoudre, on a ramen
le problme propos une suite dautres, jus(iu:i ce que lon en trouve
un que lon sache rsoudre, comme, dans le cas du thorme
dmontrer,
on ramne la dmonstration du propos une suite dautres jusqu
ce que lon parvienne un thorme ccmnu. (| 28, p. 4y.)
(H) Cf. Janet, Trait lmcntoirc de philo.sophic: Logirpie. Section IT,
Chap. 1, % 375, p. 451 ; %% 870, 877, 878, p. 151-454.
(4) Duhamel, op. cit. y % 07, p. Sri.
(5) Voir uvres compltes. T. XXII: Lofjiquc, 1" partie, chap. ii, p. IG.
Ce passage de Condillac est cit dans le prsent chapitre.

12-! CONDILLAC CONOMISTE


sister lanalyse dans la dcomposition dun tout en ses parties
les plus simples. De sorte que si Ton se propose de connatre
une chose, on sera parvenu son but lorsque toutes les parties
qui la composent seront connues; et si cest une chose
former, on y parviendra facilement si Ton peut former ces
dernires parties. Or on aperoit immdiatement combien
serait born remploi dune pareille mthode pour la solution
des questions de raisonnement. Elle suppose quon ait sous
les yeux et en quelque sorte sous la main lobjet quon veut
tudier ou auquel on veut en construire un semblable. Vous
tes en prsence dune campagne dont vous pouvez examiner
tous les dtails et vous supposez quon demande de bien
reconnatre tous ces dtails et de retenir leur ensemble. Ce
nest pas l un problme de raisonnement, cest une question

dinventaire et de classement ; on peut sans doute le faire avec


plus ou moins dordre : mais quelle diffrence il y a entre la
questiim qui consiste se rendre bien compte dune chose
toute faite quon a devant soi et celle o Ton propose de
trouver les lments constitutifs dune chose sous la condition quelle ait des rapports dsigns avec les choses donnes!
Je conviens avec Condillac que la nature indique le moyen de
rsoudre la premire, mais il faut aussi convenir que la nature a bien besoin dtre aide i)ar lart pour rsoudre la
seconde (1).
La mme observation, ajoute M. Duhamel, doit tre faite
pour son exemple de la couturire : lanalyse , suivant
Condillac. ne sappliquerait donc rellement qu ltude des
questions rsolues, et ce ntait pasla peine de tant se moquer
des mthodes des philos()i)hes pour leur en substituer une
aussi purile (2).
11 rsulte clairement, notre avis, de ces divers passages,

(1) Duhamel, op. cit., r5, p. 81.


(t2) IhicL. i 07, p. S:i.

LA MTHODE DE CUNDILL.VC r^5


qu^r. Duhamel na vu dans lanalj^se condillacienne quune
dcomposition pure et simple. Le cotL^ matriel des exemples
du chteau et de la petite couturire choisis par Gondillac
pour expliquer dune faon concrte le mcanisme de lanalyse, exemples qui dcouvrent lide essentielle de la mthode, la dcomposition pralahle, a trop exclusivement
attir son attention; il nous parat navoir pas vu, suivant en cela la plupart des critiques de Gondillac, lensemhle
de cette mthode. M. P. Janet a montr que la dcomposition, au sens de lauteur du Trait des Sensations, nesi pas
une simple division matrielle : Analyser, dit-il, ce nest
pas couper en morceaux... ; analyser une machine, ce nest
pas la mettre en quatre. Il faut savoir dcomposer et lon
aboutit alors un nouveau problme, ajoute M. Janet, qui,
comme tous les problmes, suppose la mthode analytique ou
rgressive...; lanalj-se comme mthode de dcomposition
nest encore quun cas particulier de la mthode de rgression (1) .
Il est trs vrai quanalj^ser nest pas, dans la pense de Gondillac, purement et simplement dcomposer. Sa thorie, dans

la Logique, est extrmement condense et, bien que fort claire,


pourrait dimner lieu une interprtation restrictive. Mais
dans ses autres ouvrages, et notamment dans V Essai sur
Voriginc des connaissances humaines et dans V Art de penser^
il explique plus longuement ce quil entend par analyse.
Lanalyse ne consiste qu composer et dcomposer nos
ides pour en faire diffrentes comparaisoyis et pour dcouvrir^ par ce moyen, les rapports quelles ont entre elles et
les nouvelles ides qu elles j)cuvent produire (2) . Analj^ser
cest dcomposer^ comparer et saisir les rapports. Mais lanalyse ne dcompose que pour faire voir autant quil est possible

(1) Janet, op. cit.. LO(/lque, sect. ii, cliap. i, o7U, p. 455.
(2) (Euvres coNtplcUs, t. I, 1"^ partit, srvtion ii, p. lOV).

W\ COXDILLAC CONOMISTE
Torigine et la gnration des choses. Elle doit donc prsenter
les ides partielles dans le point de vue o lon voit se reproduire le tout quon analyse. Celui qui dcompose au hasard
ne fait que des ahstractions ; celui qui nabstrait pas toutes les
qualits dun objet ne donne que des analj-ses incompltes ;
celui qui ne prsente pas ses ides abstraites dans Tordre qui
peut facilement faire connatre la gnration des objets fait
des analyses peu instructives et gnralement fort obscures.
Lanalyse est donc la dcomposition entire dun objet et la
distribution des parties dans Tordre ou la gnration devient facile (i),
De ces deux passages se dduit facilement la vraie notion
de lanalyse suivant Gondillac : elle ne consiste pas dans un
acte unique, la dcomposition, mais dans une srie dactes :
dcomposition, comparaison, dtermination des rapports,
gnrations dides nouvelles, liaison de ces diffrentes ides
anciennes et nouvelles, recomposition.
Appliquer cette mthode une question, cest videmment
se heurter ds labord ce problme : comment dcomposer ? Mais appliquer la mthode de M. Duhamel la mme
question cest videmment se heurter un problme galement : quelle question ramener la question propose ? Et
dans les deux cas aucune mthode ne peut faire trouver la
solution (2), elle est le fruit de loriginalit, du talent de linvestigateur.

En ralit, nous croyons non pas que la mthode condillacienne nest quun cas de la mthode de rduction (3), mais
quau fond ces deux mthodes nen sont quune seule.
Il est vident, en effet, que lanalyse, au sens condillacien,
applique une question, aboutit, par la dcomposition et la

(1) Condillac, uvres cotnplle.s. T. Vl. > partie, duip. iv, p. 2i\.
(:2) M. Duhamel en convient iui-mrnie.
\}^) Comme M. .janet.

lA Mf:T110J)E DE CUNDILLAC 127


liaison dos ides, & des transformations diverses de cette
question, des simplifications successives amenes par la
comparaison des lments constitutifs et la dtermination de
leurs rapports, jusqu la solution. Cest donc, en ralit, une
mthode de rduction et elle se confond avec celle prccmise par M. Duhamel.
Condillac a mme pouss plus loin Texplication de Tusage
de sa mthode : par sa thorie de la liaison des ides (1), il a
essay, imparfaitement il est vrai, de montrer quel est le
guide de Tanalj^se, notamment quand il sagit dappliquer la
premire partie de la mthode, la dcomposition, la rduction une question plus simple, alors que M. Duhamel se
borne ne voir que le hasard : Les problmes que lon substitue successivement les uns aux autres, dit ce dernier, ne
sont pas dtermins dune manire absolue; le choix peut
en tre fait avec plus ou moins de discernement et, quelquefois, au lieu de se rapprocher de la solution du problme, on
pourra sen trouver plus loign. Aussi nos mthodes ne sont
prsentes que comme des moyens de* chercher et non de
trouver srement. Elles indiquent comment on doit diriger
ses tentatives, mais sans dire en quoi elles doivent prcisment consister, ni si elles auront quelques succs. Il ne faut
pas sen exagrer la puissance, mais on serait bien loin de
la vrit si on les regardait comme inutiles (2).
II. Les langues ne sont pas, comme le prtend Condillac,
dit M. Duhamel, des mthodes analytiques. Lexamen
approfondi de tout ce qui se passe dans notre me ou, suivant
lexpression de Condillac, lanalyse complte de nos sentiments et de nos penses doit prcder la formation de la
langue qui a pour objet de les exprimer. On peut procder

(1) Cf. les travaux de MM. Stuart Mill, Bain, Herbert Spencer.
(2) Duhamel, op. ci/., S 29, p. 44.

V2S CONDILLAC CONOMISTE


avec mthode celte formation, mais le rsultat auquel on
est conduit nest pas une mthode. Dans lemploi quon fait
de la langue, ce ne sont pas les signes qui devancent et
dcomposent la pense ; ils ne font que suivre les ides
mesure quelles se forment, se prtent toutes les dcompositions que lesprit y conoit et les fixent invariablement
mesure quelles se produisent (1).
(3es objections ne portent pas contre Condillac : jamais il
na prtendu que la langue devanait la pense; il a dit
expressment le contraire : Si les ides et les oprations de
notre me ntaient pas en nous, les signes ne nous apprendraient pas les distinguer (2). Ce nest pas en parlant
queje juge et que je raisonne: jai dj jug et raisonn, et
ces oprations de lesprit prcdent ncessairement le discours (3). Mais Condillac affirme, et en cela il a raison, que,
sans le langage, sans les signes, nous ne saurions distinguer
clairement nos ides les unes des autres, ni les lier entre
elles, ni les classer. Sur ce point les psychologues anglais,
ainsi que Taine eh M. Ribot, confirment la thorie de
Condillac {/*)

(1) Duhamel, op. cit., S 76 2, p. 98.


(2) uvres compltes. T. V : Gratnmctire, p. 51.
(8) Ibidem, n. xxxix.
(4) Nous ne pouvons penser sans les mots. Penser cest juger ; juger
cest abstraire ou gnraliser, et ces oprations ont besoin de signe. Le
signe est une esptce dimage, un substitut dimage dpendant du cerveau, comme le piouvent laphasie et toutes les maladies de la mmoire
qui nous Atent lusage du signe. Les rflexions les plus abstraites, en
tant quelles sont lies aux signes, supposent donc un tat crbral correspondant. (Nous ])ouvons jienser sans le langage, mais non sans un
certain mode dexpression physitiue. La fameuse I^ura Bridgman remuait
toujours les doigts pendant ses rfves et pendant .ses rflexions ltat de
veille). (Mandsley, p. 417.) Ribot, Hrditc,\).^M . Cit par Dewaule,
op. cit., l ])artie, section V, chap. v, p. 212.

Si loin que nous allions, nous retombons toujours sur de.> noms. Il
semble (|u les choses les plus lolj^nces de notre exprience et les plus
inaccessibles toute exprience nous soient prsentes : ce qui nous est

LA MTHODE DE CUNDIJ.LAC l"i<a


De l affirmer que les langues sont des mlhofles analytiques il \Vy a quun pas et un pas bien facile franchir.
III. Condillac tait galement amen par cette conception
considrer que Tart de raisonner se rduisait une langue
bien faite (1), et finalement quune science bien traite ntait
quune langue bien faite (2).
Sil est vrai que Condillac soit, sur ce point, critiquable, ce
nest cependant pas par les arguments de M. Duhamel : pas
plus que pour lobjection prcdente, ils nont de valeur contre
la thorie condillacienne. Condillac na jamais enseign,
comme il le lui reproche, que le langage faisait les dductions. Cependant il faut reconnatre que, si indispensables que
soient les mots la pense et au raisonnement, ils ne sont toutefois quune condition de cette pense etde ce raisonnement.
Lesprit qui raisonne doit videmment dterminer les mots
quil emploie et les rapports quils expriment, et il raisonnera
dautant mieux que cette dtermination sera mieux faite : un
bon raisonnement entranera donc une langue bien faite.
Mais sous les mots il y a les ides, et c est prcisment dans
le fait de bien conduire ces ides que consiste lart de raisonner. En dautres termes, si bien raisonner implique ncessairement bien parler, il ny a pas cependant identit entre

prsent, cest, un nom subsliliit dun caractre absirnit, fini, lui-mme,


est le substitut, de la chose, souvent ;i travers plusieurs intermdiaires,
jusqu ce que, par une srie drpiivalents. la chane rejoigne lobjet
lointain que directement uous natteignons pas. (Taine, De rin/clU
genre ^ p. (T). cit par Dewaule, op. cit., ibid., p. 214-215.)
Le langage est un instrument qui nous sert autant pour penser que
pour communiquer nos penses. (Stuart Mill, Lo(/U/ue, t. I, p. 12.)
Le langage est videmment, et de laveu de t(uis l?s philosophes, un
des principaux instruments ou aides de la pense... (Stuart Mill, ibid.^
p. Ifi).
{l) Kvres compltes. T. XXII: Logique, 2 partie, chap, v, p. i:^-

(2) Ibid. T. XXII : Langiir de.s Otlatls, p. 7.


Lebkau 9

lyo CONDILLAC CONOMISTE


ces deux actions, il y a plutcM, si Ton peut s exprimer ainsi,
paralllisuic.
Cest encore une exagcTation de rduire la science une
langue bien faite. Si Lavoisier dit (l)que, tandis quil navait
pour objet que de pcM^ectionner la langue de la chimie, son
ouvrage sest transform insensiblement entn ses mains,
sans quil lui ait t possible de sen dfendre, en un trait
lmentaire de chimie, cest quil lui tait impossible de perfectionner la forme sans considrer le fond ; mais, si le fond
commande la forme, la rciproque nest point exacte : la
forme ne commande pas le fond.
IV. Comme nous lavons dj dit, la doctrine de Condillac
sur lidentit dans le jugement et dans le raisonnement est
relativement obscure et est plus ou moins acceptable, suivant
linterprtation quon en fait.
11 ny a donc pas lieu de discuter les objections de M. Duhamel sur ce quatrime point, puisque son interprtation est
diflrenfe de celle que nous avons adopte. Nous nous C(mtenterons de citer ce que M. Ravaisson rpond aux adversaires de la thorie condillacienne dans son Rapport su7 la
P/iilosophie au xix^ sircle : a Peut-tre, entre Condillac dun
cot et, de Tautre, de rac3^ Ampre et ^I. Duhamel, le dissentiment nest-il pas trs considrable. Condillac, quoi que
son langage ait pu avoir dabsolu, na pas prtendu sans doute
q\Xi\ dans les pioijosiions successives quenchane la dduction, et nim( dans une suite dquations, il ny ait de diffrences daucune sorte : il a seulement voulu signaler lidentit
radicale qui couvre les diffrences.
Dans le raisonnement en gnral, comme lont expliqu
principalement Aristole, Leibniz, Euler, on se fonde sur la

(I) Lavoisier, Trait lcincnudvc de chhnic. Discours j^flhninu ire. p. M.

LA .MKTIIODE DE CONDILLAC 131


contenance des ides les unes par les autres. Mais la dmonstration parfaite est celle qui remonte une proposition o le
sujet est aussi bien contenu danslattribut, que lattribut dans
le sujet, cest--dire une projjosition rciproque, qui est
une dfinition. Toutes les consquences ne sont alors que les
formes diffrentes du principe... Et enfin la dmonstration
nest absolue ou catgorique, sans rien dhj^potlitiquc, que
si elle descend, comme de son premier principe, dune proposition qui se justifie par elle seule ; et il ny a de telles propositions que les identiques, qui appartiennent spcialement
la philosophie et qui sont conmie des expressions immdiates de la raison elle-mme (1).
*
Telles sont les plus importantes des critiques gnrales
qui ont t formules contre les thories logiques de Condillac. Quelle que soit la part de vrit quelles renferment,
on voit cependant que lauteur du Commerce et du Gom:ernementdi^ lun des premiers, expos avec prcision et ampleur
le but que doit vse proposer la science moderne et la mthode
prudente et patiente quil lui convient de suivre pour atteindre ce but (2).

(1) ImUx llavaisson, Lu Philosophie en France au xix" sicrlc. 1" cdition, 18G7. Paris 1805; 4 dition, Hachette, dit. XXXIl, p. 231-2 i2.
(2} Voir Picavet, Inlroduclion, etc., p. c-ci.

CHAPITRE CINQUIEME
LA MTHODE DE CONDILLAC
(SuUe)
LApplication Vconomie politique
Ce livre, a dit M. Hector Denis en parlant du Commerce
et du Gouvernement considrs relativement Tun Vautre,
est lune des plus belles applications de la mthode analytique
de Condillac(l). Cest prcisment dans le but dappliquer
ses thories logiques rcononiie politique que Condillac
lavait crit. Ds le premier chapitre, il expose les principes
gnraux de sa mthode en affirmant que Ton ne traitera bien

la science conomique quen la suivant et en renvoj^ant expressment sa Logique, qui nest autre chose que cette
mthode dveloppe (2).
Lobjet dune science, dit-il, est proprement un problme
qui, comme tout problme rsoudre, a pour donnes des
connues et des inconnues. Dans la science conomique les
connues sont les moyens que nous savons tre propres assurer labondanc:^ dans quelques genres, les inconnues sont
les moyens qui nous restent trouver pour procurer labondance dans tous ; et il est vident que, si le problme peut
se rsoudre, cest aux connues nous faire connatre les
inctmnues.
tt Ce problme, fort compliqu, en renferme un grand
(1) II. Dnnis, op. cit., p. V21.
(2) Condillac, (lucvrcs complctcfi. T. IV : L? Commcrc? ni V? Gouverncmenf, etc., r [Kirtie, chap. i, p. 2:1

LA MTHODE DE CONDILLAC m
nombre qui nous oflriront chacun de nouvelles difllculk^s si
nous nanalysons pas avec beaucoup dordre ; et il nous arrivera, comme il est arriv tous les gouvernements, de tomber dans des mprises grossires chaque solution que nous
croirons donner.
Mais Tordre que nous prescrit lanalj^se est, premirement,
de nous occuper des connues, parce que, si nous ne commenons pas par les dterminer, il nous sera impossible de dterminer la valeur des inconnues. En second lieu, elle nous
prescrit de chercher, parmi les connues, celle qui doit tre la
premire, parce que si la premire nest pas dtermine, on
ne dterminera pas les autres. Cherchons la.
Parmi les moyens de procurer Tabondance, je vois
dabord la culture des terres. Maissi lagriculture parat devoir
commencer avant le commerce, il est certain quelle ne peut
se perfectionner quautant que le commerce (1) stablit et
stend. Lagriculture perfectionne, cest--dire celle qui
doit procurer la plus grande abcmdance, suppose donc le
commerce. Le commerce suppose des changes, ou, ce qui est
au fond la mme chose, des achats et des ventes; les achats
et les ventes supposent que les choses ont un prix, et le prix
suppose quelles ont une valeur.

Voil donc les connues : quelque confuses quelles soient


encore, je vois au moins clairement dans quel ordre elles se
prsupposent: et cet ordre, quil fallait dabord dcouvrir,
me montre la valeur des choses comme la premire ide qui
a besoin dtre dveloppe et dtermine. En partant del,
plus javancerai, plus japercevrai dislincteiuent mon objet,
parce que dun chapitre lautre je dgagerai toujours
quelque inconnue et quun problme rsolu amnera la

(1) On sait que CondiUac entend le mot commerce avec une signification trs large et quil fait rentrer sous cette dnomination non seulement le commerce au sens actuel du mot, mais encore Tindustrie.

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1" ->ri., t. III. 4^ ;e*; ri, ji. ><^.

LA MTHODE DE CONDILLAC UJ5


ment la penst^^ de Coiidillac : toutefois, sans vouloir discuter
ce point, nous reconnaissons que la dcouverte de ce fait
gnrateur se heurte en effet de grands obstacles. Mais
alors, si le nombre des observations nest pastel quoxi puisse
en dgager ce fait d*une faon certaine, intervient Thj^pothse. Et pourvu quon suive les rgles poses par Condillac
dans le Traifc des Syslcmcs. ce procd est lgitime et scientifique. Quoi quon en ait dit, on ne quitte pas le droit chemin de lexprience (l) , on suit au contraire la vraie mthode exprimentale. Vue ide anticipe ou une hypothse
est le point de dpart ncessaire de tout raisonnement exprimental, a dit Claude Bernard. Sans cela, on ne saurait fixire
aucune investigation, ni sinstruire : on ne pourrait quentasser des observations striles (2).
Malgr la complexit des phnomnes conomiques, le fait
lmentaire de la science, la valeur, fut exactement reconnu
par Condillac, sans le secours de lhypothse : cest que cet
lment, quelque complexes que soient les plinomnos, nest
jamais cependant tellement dissimul quune anal3\se pntrante ne le discerne avec une relative facilit. Il tait, par
exemple, singulirement plus difficile de dcouvrir le fait
gnrateur des phnomnesph j\si(iues,et cependant la science
moderne accumule tous les jours des vridcations nouvelles
de rhj^pothse qui le place dans le mouvement, hypothse,
dailleurs, que Descartes, guid seulement par son gnie,
avait formule, mais en rappU3^ant sur des principes priori
et sans fondement dans la ralit.
Il nest donc point anti-scientifique de supposer dans toute
science un fait gnrateur, de chercher le dgager des observations recueillies ; si Ton naboutit qu une hypothse, elle

(1) Robert, op. cit., 2 partie, rliap. v, p. 175.


(t2) (Maude Bernard, op cil., 1" i)artic, chai), n, |2, p. 5:3.

18 CONDILLAC CONOMISTE
a sa valeur, mme fausse, car elle est Tide directrice dexpriences qui peuvent mettre sur la voie de vrits nouvelles (1).

11 est un point spcial de sa mthode que Condillac a voulu


plus particulirement appliquer lconomie politique, en
composant Le Commerce et le Gouvernemenf : ds la premire
ligne deTouvrage, il annonce son intention: Chaque science,
dit-il, demande une langue particulire, parce que chaque
science a des ides qui lui sont propres. Il semble quon
devrait commencerpar faire cette langue : mais on commence
par parler et par crire, et la langue reste faire. Voil o en
est la science conomique, dont Tobjet est celui de cet ouvrage
mme. Cest, entre autres choses, quoi on se propose de
suppler (2),
Dans ldition de 1798, se trouve cette note : Depuis la
premire dition de cet ouvrage, jai dmontr dans ma
Logique que lart de bien traiter une science se rduit lart
den bien faire la langue. Aussi, quand jai dit que la langue
de la science conomique tait faire, le public, pour qui
cette science ntait encore souvent quun chiffre indchiffrable, na pas eu de peine le croire, parce quil pense, avec
raison, quune langue qui ne sentend pas est une langue mal
faite (3).
Nous avons vu dans le chapitre prcdent limportance
capitale que Condillac attachait la langue dans la formation
del science. Quel que soit le jugement que lon porte sur
sa thorie, il est bien certain que la lenteur des progrs et
lindcision qui ont si longtemps nui et nuisent encore la
science conomique tiennent en grande partie lindtermination de la langue. A lpoque de Condillac, la langue de

(1) Cf. Claude Bernard, op. cil., p. 55.


(*2) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le (iouiKrnemcnt^etc.,
1" partie, p. i, Prface.
(:i) Ibid.. p. l-2.

LA MTHODE DE CUNDILLAC 187


lconomie politique tait, comme nous Tavons montr (1),
suivant une expression de Gart (2), presque hiroglj^phique . Cest quoi, au dbut du Commerce ei du Gouvernement et ddLis la note de Tdition de 1798, Condillac fait
allusion.
La chimie, dont la naissance est contemporaine de celle de
Tconomie politique, nous offre un exemple caractristique

de rinfluence de la langue sur rvolution de la science. Ne


des travaux des alchimistes, elle stait forg une langue
bizarre, tantt cre de toutes pices sans autre rgle que la
fantaisie des crateurs, tantt emprunte sans raison au
langage ordinaire. Mais quand, sous linfluence de Condillac,
Lavoisier, puis Guy ton-Morveau , BerthoUet, Fourcroy
eurent rejet les vieilles dnominations et donn aux corps
simples des noms simples, aux corps composs des noms
composs, avec le moyen de distinguer dans chaque compos
ce qui est gnrique de ce qui est spcifique, ainsi que les
proportions diverses des lments (3), la science de la chimie
fut dfinitivement constitue, ses progrs furent rapides, les
dcouvertes nombreuses.
Condillac avcit t tmoin des commencements de cet
admirable dveloppement d la mise en uvre par le gnie
de Lavoisier de ses propres thories logiques.
11 tait naturel que, pouss par lintrt quil avait toujours
montr pour Tconomie politique (4), il voult tenter de les
lui appliquer.
Mais la langue de cette science, en dpit des apparences,
tait infiniment plus dlicate faire que celle de la chimie.

(1) Voir plus haut : l partie, chap. m.


(2) Gart, Minolrrs hisloriqucs sur Ir xviii" aicle et sur
M, Suard. Paris 1^21. T. 1, p. m).
(ii) Robert, op. cit. y 2 partie, cliap. xii, p. 271.
(4) Voir plus haut : ! partie, cliap. i.

138 CONDILLAC ECONOMISTE


Etudiant, en effet, des phnomnes qui constituent la vie
courante, qui sont les consquences quotidiennes de lactivit
humaine dans la socit, et dont les dnominations ont constitu de tout temps, bien auparavant quon et conscience de
la possibilit den faire lobjet dune science, une partie importante du vocabulaire des diverses langues, lconomie
politique dut et doit encore nc*essairement emploj^er les
mots habituels et se plier aux diffrents sens que le langage
vulgaire leur a attribus, sous peine de tomber dans des confusions et dans des quivoques inextricables. Or ces sens

souffrent toujours une certaine indtermination, do tant de


discussions purement verbales et des obscurits qui constituent un obstacle trs considrable aux progrs de la science.
Les Physiocrates avaient t naturellement conduits adopter, pour dsigner les phnomnes conomiques, les dnominations usuelles, mais ils avaient souvent essaj den fixer
le sens en scartant plus ou moins de lacception vulgaire,
sans autre guide que la ncessit de leur exposition.
Cest contre eux, comme nous lavons vu. que sont diriges
les premires lignes du Commerce ef du Gouvernement:
cest eux que Condillac reproche davoir parl et crit avant
que la langue ne ft faite, au lieu davoir commenc par bien
faire cette langue.
Il ressentirent trs vivement cette critique, et, dans larticle
de labb Bandeau, comme dans V Intrt social de Lerosne,
ce fut surtout sur ce point que porla la discussiim.
Aprs avoir reproduit h dbut de louvrage de Condillac,
labb Bandeau ajoute : A vous en croire, Monsieur, vous
auriez donc cr le langage conomique, cest--dire choisi
les expressions, dfini les termes, assign leur sens et leur
valeur dune manire toute nouvelle.
Jol)serv(rai dabord quon vous fait, prsent, dans le
monde littraire, un grand mrile davoir ainsi commenc

LA MTHODE DE COXDILLAC 189


parfaire ccifc langue et quon nous faisait un crime davoir
voulu fixer la science conomique un langage particulier.
Cest ainsi que lopinion a, dans Paris, deux poids et deux
mesures.
Quoi quil en soit de cette contradiction manifeste, j*ose
affirmer que vous navez point cr de langage, mais que vous
avez emprunt celui de nos matres, employ leurs expressions, copi leurs dfinitions, donn prcisment aux mots
les sens et la valeur quils avaient assigns, except seulement en quelques occasions particulires que le public impartial pourrait bien ne pas trouver heureuses pour vous. Permettez-moi dclairer ces petites questions moiti grammaticales, moiti politiques (1).
Dans la premire dition du Commerce et du Gouvernement, Condillac avait dit : On distingue les productions de

la terre en denres et en matires premires. Les denres


sont les productions qui servent notre subsistance et celle
des animaux que nous levons. Les matires premires sont
des productions qui peuvent prendre diftrentes formes et
par l devenir propres divers usages.
Les productions considres comme denres ou comme
matires premires se nomment richesses foncires , parce
quelles sont le produit des fonds de terre.
Les matires premires, travailles, manufactures,
mises en uvre, se nomment richesses mobilires, parce que
les formes quon leur a fait prendre en font des meubles qui
servent nos besoins (2).
Dans ce langage. Monsieur, remarque labb Baudeau,
il est une portion que vous navez pas pas cre, mais emprun-

iV Abb Baudeau, articlccit. Nouvelles Ephcmridcs conomiques.


Avril 1770.
(2) Voir la reproduction de la 1" dit ion dans la Collection des principaux conomistes Guillauniin. Le Commerce cl le (roiivernemeni, etc.,
1" partie, cliap. ix, p. t>7;i.

140 CONDILLAC ECONOMISTE


te nos matres : ell(^ est trs vraie, trs philosophique, trs
utile.
Il en est une autre que vous avez totalement faite, mais
aussi je la crois trs erron^^e, je dis mme tel point que vous
serez forc vous-mme de labandonner.
Il en est une troisime que lon trouve pour le moins trs
problmatique (1).
Labb Baudeau approuve la distinction en denres et en
matires premires, mais il critique la dfinition des matires
premires : Quand vous dites : les matires premires sont
de.s productions qui peuvent prendre diffrentes formes et
a par l devenir propres divers usages , permettez-moi
dobserver que ce nest pas l prcisment le caractre qui
les distingue des subsistances.
Le froment, par exemple, peut aussi prendre diffrentes

formes et par l devenir propre divers usages : on en fait,


comme vous savez, du pain, de la bouillie, de la ptisserie, de
la colle ou de lamidon (2).
Pour labb Bandeau, le caractre distinctif des denres et
des matires premires, cest que les premires sont des richesses de consommation subite et que les secondes sont
des richesses de dure .
Mais ce quil blme surtout, cest la distinction entre les
richesses foncires et les richesses mobilires et le sens attribu par Condillac ces mots.
Quand vous dites, crit-il : les matires travailles et
manufactures, mises en uvre se nomment richesses mo bilires parce que les formes quon leur fait prendre en font
des meubles qui s:Tveiil nos besoins, jobserve encore,
premirement, que les habits et les bijoux sont de ce genre,
quon ne les appelle pas coumuinment des meubles, si ce

(1) Al)b Haiideau, article cite.


(2) Ibid.

LA MTHODE \)K COXDILI^C 141


nest dans lo style judiciaire; mais surtout que les maisons
elles-mmes, toutes leurs parties et tous leurs ornements se
trouvent prcisment encore dans la mme classe ; car ce ne
sont exactement, comme vous savez, (fue des matires travailles et mises en uvre. Cependant je tiens pour assur quen
aucune langue on ne les appelle des meubles.
Ce sont l, Monsieur, des expressions dont le succs me
semble problmatique.
Mais rinnovation qui me parat absolument inadmissible,
cest celle que vous vous tes permise en appelant richesses
foncires les productions considres comme matires premires Car enfin, sil faut eippeler richesses foncires les
productions rcoltes sur les fonds cultivs, comment faudrat-il appeler ces fonds mmes qui les ont fournies ?
Vous croyez bien, sans doute, quils sont une richesse et
mme une richesse de premier ordre. Par quelle pithte

les distinguez-vous donc, Monsieur, permettez que je vous


le demande ? Car, enfin, je lai cherche dans votre livre cette
pithte et je ne lai pas trouve.
Quant celle de mobilier, vous seriez videmment oblig
de culbuter toute notre jurisprudence et de renvoyer lcole
tous nos lgistes, si les denres simples, comme le grain
battu, la laine, le chaume, le vin, les fruits, les lgumes, une
fois rcolts, ne devaient plus tre mis au rang des effets
mobiliers (1).
En ralit, cette critique tait juste. Condillac avait le tort
dattacher des mots dun usage trs frquent un sens absolument contraire celui qui tait unanimement accept. Dans
son Intrt social. Le Trosne combattit par les mmes arguments cette distinction.
Dans ldition de 1798, nous retrouvons ce chapitre IX, qui
traite des richesses foncires et mobilires, augment de
il) Abb Bandeau, arliclc cit.

U2 CONDILLAC CONOMISTE
considrations qui rpondent aux critiques de Tabb Baudeau
et de Le Trosne : Il serait souvent plus facile, dit Condillac,
de faire une nouvelle langue que de donner de la prcision
une langue dj faite. Ou les dnominations, dans Torigine,
ont t mal choisies, ou on oublie et la premire acception des
mots et Tanalogie qui les a fait passer dune acception une
autre. Si lide principale se conforme, ce qui narrive pas
toujours, on y ajoute des accessoires, on en retranche, et on
finit par ne plus sentendre. Ports nous servir des mmes
termes, toutes les fois que nous croyons voir quelque ressemblance entre les ides, nous en multiplions insensiblement
les acceptions ; et, parce qu^il serait difficile ou mme ridicule
danalyser toujours pour nous rendre compte de ce que nous
voulons dire, il nous parat plus court de suivre lusage
aveuglment, cest--dire de parler mal, lexemple les uns
des autres, et nous semblons borner lart de la parole lart
mcanique de prononcer des mots.
On croit remdier cet abus par des dfinitions, comme
sil tait possible, par une dfinition, de faire connatre toutes
les acceptions dun mot. Aussi chacun dfinit sa manire:
on dispute, on divise, on sous-divise, on distingue ; et, plus
on crit, plus on brouille toutes les ides.

Je fais ces observations loccasion des richesses foncires et des richesses mobilires, dnominations qui ne me
paraissent pas avoir t choisies et dont on se fiiit des ides
peu distinctes.
A consulter ltymologie, la dnomination Ao foncires
vient de ce quon a regard les richesses comme tenant au
fonds qui les produit, ou comme tant le fonds mme ; et
celle de mobilires vient de ce quon les a regardes comme
mobiles on transportablos.
On a voulu faire deux classi^s d( richesses : il les fallait
donc distinguer ; et cependant on a choisi des dnominations
qui les confondent lune avec lautre.

LA MTHODE DE CONDILLAC 148


(( En effet, si un champ est une ricliesse foncire, que sera
le bl quil produit ? Sera-t-il une richesse foncire avant la
rcolte, parce qualors il tient au sol et quil nest pas encore
transportable ? Et deviendra-t-il une richesse mobilire, aprs
la rcolte, i)arcequila t transport dans un grenier et que
de l il peut ltre au march ?
Mais une maison, dans quelle classe la mettrons-nous ?
Elle nest pas une richesse foncire puisquelle nest pas une
production du sol sur lequel elle est leve, et ce nest que
dans le pays des fes quelle pouvait tre une richesse mobilire. Voil de quoi embarrasser les jurisconsultes.
On a paru sentir le vice de ces dnominations et on en a
cherch dautres. Mais parce quon tait accoutum au mot
mobilier, on a dit que toutes les richesses sont des meubles
ou des immeubles, cest--dire des effets transporiables ow, des
effets iniranspor tables. Alors une maison est devenue un immeuble.
Cependant, parce quil ntait pas possible de faire entrer
dans la classe des immeubles tout ce quon y voulait comprendre, on y a suppl par une dfinition, et on a dit : un
immeuble est un fonds ou ce qui en tient lieu,
Ou ce qui en tient lieu ! Voil une dfinition, cest ainsi
quon les fait. Mais comment dcider, par exemple, si des
billets sur les fermiers gnraux tiennent lieu dun fonds, ou
nen tiennent pas lieu ? Aussi a-t-on vu plus dun procs o
les juges ne savaient pas si un effet tait un meuble ou un
immeuble.

Sans gard pour ltymologie, je mettrai toutes les productions de la nature dans la classe des immeubles ou des
richesses foncires, et je mettrai dans celle des meubles ou
des richesses mobilires toutes les productions des arts....
Je prvois bien que cette distinction ne suffira pas aux

144 CONDILLAC laUNoMJSTE


jurisconsultes, dont la langue sera toujours un chaos, mais
elle sufft mon objet (1).
La plupart de ces ides sont fort justes en ce qui concerne
rindtermination des mots de la langue ordinaire et la diffcult quil y a les adapter aux ncessits de lexposition
scientifique, mais elles ne justifient point Tinnovation de Condillac, et peut-tre lui-mme la-t-il senti puisquau dbut du
mme chapitre IX, il propose une autre distinction qui revient
celle quil avait dabord propose et dont il essaie, quelques
lignes plus loin, la justification cite ci-dessus, mais qui ne
souffre pas les mmes critiques : il divise les richesses en
richesses naturelles i^vodmles directement parla collaboration de la nature et de Thomme et en richesses artificielles
produites par les travaux des arts sur les matires premires (2).
La deuxime critique de Tabb Bandeau, faite galement
par Le Trosne, tait aussi fonde que la premire. Condillac
avait appel le propritaire foncier colon, alors mme quil
ne cultivait pas personnellement son fonds, et le fermier ou
le mtaj^er, cest--dire lentrepreneur de culture, rgisseur.
Il faut avouer que ce ntaient pas l des innovations heureuses et que labb Bandeau avait raison de les blmer. Dailleurs, dans ldition de 1798, Condillac abandonne ce langage :
il rserve le mot coloii au propritaire cultivant lui-mme
son fonds. 11 ajoute en eflet au texte primitif un membre de
phrase qui le montre clairement (3) : a Retir dans une ville,
le colon cesse de veiller par lui-mme la culture de ses
terres. Alors, il cde sur le produit une partie de sa proprit
au fermier qui les cultive, et cette partie est le salaire dufer-

(1) uvres coniplcics. T. \\:Lc Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, cliap. ix, p. 75-78.
{2)Ibid., p. 78-74.
(3) NoiLs metton-s en italique le membre de phrase ajouta par Condlllnc.

LA MTHODE DE COXDILLAC 145


mier. Celui-ci fait la rcolte : il livre au colon, qui proprement nest pins que propritaire, la part convenue et il
acquiert un droit de proprit sur tout ce qui reste (1).
Il en est de mme pour le mot rgisseur, il le rtablit dans
son vritable sens et le distingue du fermier. Les grands
propritaires, avait-il dit dans sa premire dition, rgiront
leurs terres par eux-mmes ou les donneront rgir.
a Dans le premier cas,... ils trouvent dans les profits quils
font le prix ou le salaire de leur travail.
Dans le second cas, il faut quils abandonnent ce salaire
au rgisseur et quils renoncent une partie de leur revenu :
Ce rgisseur est un fermier qui prend la terre bail... (2).
Dans ldition de 1798, convaincu sans doute par les observations de Le Trosne (3), Gondillac modifie ainsi ce passage :
Dans le premier cas.
Dans le second cas, il faut quils abandonnent ce salaire

au reisseur.

Ce rgisseur sera comptable au propritaire de la recette


comme de la dpense. Mais parce quecefte manire de faire
valoir a de grands inconvnients pour les propritaires
absents et loignis, ony aura renonc tt ou tard et on aura
confi les terres des cultivateurs qui, en tat de faire les
avances et les frais de culture, auront assur au propritaire un certain revenu.
Un pareil cultivateur est un fermier qui prend une terre
bail (4).
A ces critiques qui lui sont communes avec labb Bandeau,

il) ui^rcs compltes. T. IV : L-: Conim?rc: ri Ir GonvprncmenL cc,


1" partie, chap. xii, p. 101.

(->) Le Commerce et le Gourcrnctncnf, elc. Eiitioii Daire, p. T.).


(3) Lerosne, LlntnH .social, etc. Eiitioii Darc. riiysiDcrate.s, p. 031.
(4) uvres compllcs. T. IV : Le Comuterce et /" GrjuvrrfUNwnt, etc.,
1" partie, cliap. xi, p. il->2.
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14G COXDILLAC CONOMISTE


LeTrosne en ajoute quelques autres, pour la plupart aussi
justes.
Condillac avait dsign le commerce des marchands sous le
nom de commerce de commission et le distinguait du cornmerce de productions qui tait celui du colon et du fermier et
du commerce de manufacture qui tait celui de lartisan (i).
Gesont l, dit lauteur de V Intrt sociaU des expressions
impropres : le commerce que font les propritaires et les
fermiers en vendant les produits de leur exploitation est un
commerce spcial, et lexpression commerce de productioyis
ne le distingue point du reste du commerce quon peut
appeler trafic ; lexpression qui lui convient est plutt celleci : commerce de proprit. Dautre part, appeler le commerce
des marchands commerce de commission est inexact : celte
expression ne convient qu la vente quun homme fait pour
le compte dun autre et mo3^ennant un salaire dune marchandise qui ne lui appartient pas. On lappellera donc
commerce de revente pour le distinguer du commerce des
artisans quon appellera commerce de main-duvre (2).
En ralit, les classifications de Condillac et de LeTrosne
ont un tort commun : celui dtre inutiles. Mais cependant
Le Trosne a raison de ne pas considrer le commerce des marchands comme un commerce de commission, et la dfinition
quil en donne, dfinition qui nest autre dailleurs que la dfinition juridique du commerce en gnral, est trs exacte.
En somme, Condillac, dans sa tentative de faire pour Tconomie politique ce que Lavoisier fit pour la chimie, de lui
crer une langue, a souvent donn lieu de justes critiques,
et son ouvrage no constitue pas ce point de vue un progrs
vraiment considrable : sans doute il est infiniment mieux
crit et plus clair que ceux des Physiocrates et des autres
(1) uvres compltes. . IV: Tx Commerce et le Gouvernement,

cliap. V, p. 40.
(2) Le Trosne, Intrcl social, etc. Edition Daire, p. 95%.

LA MTHODE DE COXDILLAC 147


conomistes contemporains, mais il na pas cr, ni mme esquiss, la langue dfinitive de la science conomique comme
Je Trait lmentaire de ChUnie Tavait si admirablement
fait pour la Chimie. En pouvait-il tre autrement ? Evidemment non. Ce nest quavec le temps, par des purations de
plus en plus svres des termes employs, par la cration de
termes nouveaux choisis en observant strictement lanalogie,
comme le recommandait Condillac lui-mme, que lconomie
politique acquerra cette langue la fois riche et prcise qui,
si elle ne constitue pas la science, est du moins la condition
ncessaire de ses progrs.
Aprs ces observations gnrales sur Le Commerce et le
Gouvernement^ il nous faut maintenant tudier, au point de
vue de la mthode condillacienne, le plan de cet ouvrage.
Cet ouvrage, dit Condillac dans une courte prface, a trois
parties. Dans la premire je donne sur le commerce des notions lmentaires que je dtermine daprs des suppositions
et je dveloppe les principes de la science conomique. Dans
la seconde, je fais dautres suppositions pour juger de linfluence que le commerce et le gouvernement doivent avoir
lun sur lautre. Dans la troisime je les considre tous deux
daprs les faits, afin de mappu3er sur lexprience autant
que sur le raisonnement (1).
Ije Co7nmerce et le Gouverne^nent devait donc avoir trois
parties. En 1776, les deux premires parurent. La troisime
ne fut jamais publie, et, en 1798, les abbs Arnoux et Mousnier, excuteurs testamentaires de labb de Mably, qui
Condillac avait lgu ses papiers, ne la retrouvrent point : il
est donc peu prs certain quelle ne fut jamais crite.
(1} uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement y etc.,
prface, p. 2.

14S (JXDILLAC CONOMISTE


Mais letude attentive d\i Commerce el du Gouvernement
nous permet de penser que Condillac, au cours de la compo-

sition de son ouvrage, fut amen insensiblement ne pas


suivre son plan primitif, de telle sorte que la troisime
partie se trouve pour ainsi dire fondue avec la seconde.
Ce qui confirme cette interprtation, cest lanalyse mme
del deuxime partie. On y trouve, se distinguant trs nettement, tout dabord trois chapitres qui sont bien en ralit
conformes ce que Condillac avait annonc de sa seconde
partie : il y dtermine, daprs des suppositions, Tinfluence
que le commerce et le gouvernement doivent avoir Tun sur
Fautre, puis alors une srie de chapitres au fond trs diffrents, car, au lieu de suppositions, il y invoque ltat des
choses son poque et lhistoire des diverses nations lappui des principes dtermins dans la premire partie (1).
Quand il peint les inconvnients des corporations, des compagnies privilgies, des (\ilsiflcations de monnaie, des restrictions au commera des bls, il est vident quil dcrit ce
qui se passait ou stait pass en France et ltranger. Il ny
a pas, cet gard, de doute possible : les allusions sont si
claires, les descriptions si prcises quon reconnat immdiatement les vnements dont il parle sans leur assigner ni
date, ni lieu. 11 dissimule im effet sous des noms su[)possles
nations quil met en jeu, il ne nomme jamais ni les hommes,
\ ni les ouvrages : en dlinitive il fait un tableau fidle de la
ralit, mais il sabstient d3^ mel!re le titre ou la lgende.
Au cours de notre anal^se gnrale du Convnerce et du
Gouvernement^ nous signalons les faits contemporains ou
passs sur lesquels sappuie Condillac : il nous suffira donc

(1) (T. ricMVct, Inlroduolion.,. etc. : 11 siifTit (railleurs de jiareonrir


hi ^ partie pDir sa|iercev)ir jjiH^ les suppositions faites par
(^jndillac,
tant la peinture sullisamnient exacte de 1 tat des choses cettepoque,
renlai<Mi inutile la :> partie. P. xli.

LA METHODE DE (;oNL)lLr.A(" 140


maintenant, pour prouver notre afilrmili)n. do cilcr les doux
exemple.s suivants. Quon lise la fin du chapitre XI de la
09 partie, on y reconnatra sans peine la description de la
chute du fameux, systnie de Law. Ni le nom du financier,
ni celui de Louis XV, ni le pa3s ne se trouvent indiqus, mais
le passage est par lui-mme suffisamment clair : Les actions,

trop multiplies, baissent de prix dun jour lautre. Bientt


on nen achte plus et les actionnaires reihnnaiident leurs
fonds. Il fallut donc user dadresse. On fit un grand lalage
dor et dargent. Cependant on payait lentement, sous prtexte quon ne pouvait pas pa3^er tout le monde la fois, et des
gens afflds venaient recevoir publiquement de grosses
sommes quils reportaient en secret dans la banque. Mais si
de pareils artifices pouvaient se rpter, ils ne pouvaient pas
toujours russir. La chute de la banriue produisit enfin un
bouleversement gnral (1).
Quiconque a lu, par exemple dans le Journal de Barbier (2),
lhistoire des derniers moments du systme de Law, en reconnatra, rsumes sommairement, les diverses pripties.
De mme le chapitre XV, intitul : Obstacles la circulation des grains lorsque le gouvernement veut rendre au
commerce la libert quil lui a fce, est le rrit viflent des
dbuts du ministre de Turgot. a Quand le dsordre est parvenuun certain pjint, une rvolution, quelque sage quelle
soit, ne sachve jamais sans occasionner de violentes secousses et il faut souvent prendre des jircautionssans nombre
pour rtablir lordre.
a Le nouveau ministre, qui voulait le bien, et qui ses ennemis mmes reconnaissaient des lumires, prit toutes les pr-

|1) uvres compltes. T. IV : Le Conun^rc^ et le Oouvernenvnt. etc.,


2 partie, cUap. xi, p. 4*^8- 4-2i.
(-2) V. Chroniques de la Ugence et du rrfjne de Lon*s XV, ou
Journal de Barbier, avoeat au Parlement de Paris. Paris 1S57,
Charpentier, dit. T. I, p. 8-i/7.

150 CONDILLAC CONOMISTE


cautions que la prudence lui avait suggres. Mais il y avait
une chose qui ne dpendait pas do lui : cest le temps, et il en
fallait
Sourd tous les propos, le nouveau ministre montrait du
courage. Il laissait parler, crire et il persistait dans ses
premires dmarches. Cependant on tait bien loin dprouver encore les effets de la libert. Le bl tait cher dans une
province, tandis quil tait bon march dans une autre.
Cest quil ne circulait pas assez : il ny avait pas encore assez

de marchands. Dailleurs, le peuple, qui croyait que lexportation tait ncessairement lavant-coureur de la disette,
salarmait la vue dun transport de grains. // ne nous en
restera plus, disait-il, et, ce cri, il se soulevait. Alors des
hommes mal intentionns parcouraient les marchs, rpandaient de nouvelles alarmes et causaient des meutes (1).
Cest exactement ce qui arriva aprs les premires mesures
prises par Turgot, en 1774, sur le commerce des bls : il y
eut une vritable conspiration dennemis personnels du
ministre et de gens intresss lancien tat de choses et une
meute fut fomente ; elle est connue sous le nom de guerre
des farines, De Pontoise, foyer de linsurrection, dit Eugne
Daire, partent, le 1^ mai 1775, des brigands qui se rpandent
dans toutes les campagnes environnantes. Ils soulvent le
peuple avec des mots de disette et de monopole ; ils lentranent sur les marchs, lexcitent se faire livrer les grains
au-dessous de leur valeur, en taxent eux-mmes le prix
laide de faux arrts du Conseil.... (2). Le 3 mai, lmeute
gagna Paris ; Turgot la rprima svrement, et le 5 tout tait
rentr dans lordre.

Il) uvres compltes. . IV : Le Cominercect le Gouvernement^ etc.,


2 partie, chap. xv, p. 462-463, 468-469.
(2) Collection des principaux conomistes Guillaumin^ t. III et
IV. uvres de Turgot. Paris 1844, t. I, Introduction, p. xcv.

LA MTHODE DE CONDILLAC 151


Ce fut cette c^poque, en 1775, que Necker publia son livre
snv La Lgislatioyi ef le Commerce des grains^ livre dans
lequel il exposait des principes contraires ceux qui guidaient Turgot. Louvrage parut au moment o les esprits
taient le plus surexcits : ctait jeter de Thuile sur le feu.
Dans le mme chapitre XV du Commerce et du Gouveryiement, Condillac y fait allusion : Il faut respecter sans doute
les droits de proprit, disaient des personnes quon ne
pouvait souponner de mauvaise intention ; mais nous rclamons pour le peuple des droits dhumanit. De l elles
concluaient que le gouvernement peut, doit mme rgler le
prix du bl et forcer les marchands le livrer au taux quil y
a mis.
Des droits dhumanit opposs d(^s droits de proprit !

Quel jargon ! Il tait donc arrt quon dirait les choses les
plus absurdes pour combattre les oprations du nouveau
ministre. Mais vous, qui croj^ez vous intresser au peuple,
voudriez-vous que, sous prtexte de faire laumne, on fort
les coffres des hommes argent (1 ) ? Non, sans doute, et vous
voulez quon force les greniers (2) !
Il est facile de dgager de la deuxime partie de louvrage
de Condillac dautres exemples aussi probants. Mais ceux-l
suffisent ici , pour montrer que Condillac . dans la composition du Commerce et du Gouvernement , fut entran
fondre, partir du chapitre IV, sa troisime partie dans sa
seconde, et, pour justifier notre hypothse, quai)rs lachvement des deux premires parties il jugea celle troisime
inutile. Il en devait tre nalurollemcnt ainsi : il tait forc de
prendre les lments de cette scLonde partie dans la ralit.
Quand il en eut achev les trois premiers chapitres, il est clair

(1) Argument ad homincw, si lon songe que Necker tait banquier.


(2) uvres compllos. T. IV : Le Commerce et le Gonvernement, etc.,
2 partie, chap. xv, p. U)7-ir>8.

152 0ND1LLA( CONOMISTE


quil ne pouvait aller plus loin sans emprunter aux faits contemporains ou lhistoire la matire mme de son raisonnement. Ds lors, sil avait fait une troisime partie, il naurait
pu que se rpOter, en ajoutant simplement des noms, des
dates et des lieux.
Mais, sil en est ainsi, peut-on se demander, pourquoi avoir
omis ces noms, ces dates et ces lieux dans la deuxime ?
On pourrait invoquer la tendance unanime des crivains
du xvm sicle, tout pntrs de Vesprif classique^ tel que
Taine la dcrit : ce serait, certes, une explication insuffisante
et peut-tre devons-nous nous contenter de celle que lon peut
dduire de ces paroles de Condillac qui terminent la prface
de sa seconde partie : Est-ce en. combattant directement
les usages dun pareil peuple quon pourrait se flatter de
Tclairer ? Il est trop aveugl et ses yeux se refuseraient
la lumire ds quelle lui montrerait des vrits quil ne veut
pas voir.
Afin donc quil juget de ses erreurs, il faudrait quil

ignort que ce sont les siennes. Or on pourrait, par des suppositions, essayer de les lui montrer dans dautres peuples,
o il aurait quelque peine se reconnatre (1).
La conclusion qui se dgage de cette discussion est que
Condillac fut amen par la force mme des choses modifier,
au cours de la composition de sa seconde partie, son plan
primitif dans la forme, mais non dans le fond. Il a bien
parcouru tout entire, en ralit, la route quil stait trace :
il a dtermin dabord, au moj^en dhypothses, fondes sur
des observations, par lanalj^se, les principes de la science
conomique ; il a montr les rsultats de leur application
encore au moj^en dhj^pothses, et enfin il a reconstitu la
vie conomique de la socit, dans sa complexit, en con-

(!) uvres mpllVH. T. IV : Le Commerce cl le Gouvernemcnl. etc.,


2^ partie, prface, p. ii;JO-;KU.

L\ MTHODE DE CONDILLAC 153


triMant ses principes par les enseig.iemenls tir(?s de Tobservalion des faits contemporains ou de lhiKtoire du pass.
Voil, en dfinitive, la faon dont Condillac a appliqu
sa mthode Tconomie politique : il a suppos une peuplade
primitive, isole, sans gouvernement, et, en sappuyant sur
les donnes premires fournies par lobservation de la nature
humaine, il a tudi les consquences du besoin dans cette
peuplade ; cest la science conomique rduite sa plus
grande simplicit : tous les facteurs modificateurs de la vie
sociale, il en fait d*abord abstraction ; il se borne fexamen
du fonctionnement purement conomique et des phnomnes
qui se manifestent par voie dvolution, sous linfluence du
besoin. Puis, appliquant les principes ainsi dgags aune
socit hj^^pothtique o le gouvernement ne gnerait en rien
leur action, il trace un tableau idal de ce que serait la vie
conomique dune telle socit. Enfin il reconstitue par voie
de synthse, et en sappuj^ant sur Texprience, lorganisation
sociale moderne.
Faut-il, avec J.-B. Say et Victor Cousin, condanmer la
marche suivie par Condillac dans Le Commerce et le Gouvernement^. Il fonde presque toujours un principe sur une
supposition gratuite, dit J.-B. Sa3% et il en fait laveu dans sa
prface ; or une supposition peut bien servir dexemple pour
expliquer ce que dmontre le raisonnement appuj^ sur

lexprience, mais ne suffit pas pour tablir une vrit fondamentale. Lconomie politique nest devenue une science
quen devenant une science dobservation (1).
Voulez-vous retrouver, dit Victor Cousin, la mthode
gnrale de Condillac jusque dans la politique? lisez le titre
de la premire partie de son livre sur Le Coinmcrceet le

|1) J.-B. Say, Trait dconomie politique. Discours prliminaire,


p. 36.

154 COXDILLAC CONOMISTE


Gouvernement : Notions lmentaires sur le commerce dtermines par des suppositions, ou principes de la science
conomique.
Voil encore la mthode des suppositions. En effet, Condillac commence par ces mots : Supposons une petite peuplade...
En ps3^chologie il tudie lhomme primitif, en politique
la socit primitive. Mais en ralit il nobserve pas, il
devine (1).
Lconomiste et le philosophe sont donc daccord pour reprocher Condillac davoir emploj^ lhypothse. Tout le
xviiF sicle, dailleurs, et sa suite la philosophie clectique
ont eu lhypothse en horreur et volontiers ils rptaient ce
mot attribu Newton : Hypothses non fingo, Ctait une
exagration manifeste, ctait vouloir retrancher lesprit
humain lun de ses moyens les plus srs pour parvenir la
vrit. Ce quil faut, en ralit, proscrire svrement de la
science, cest lh^^polhse thologique, lhj^pothse mtaphysique, celle, par exemple, qui domine lconomie politique
des Physiocrates et dAdam Smith, dun Etre suprme aj^ant
cr le monde pour la flicite de lhomme et tout organis
danse but.
Ce quil faut au contraire pleinement approuver, cest
lhypothse scieniiflque. cest--dire celle dont tous les lments sont pris dans la ralit, celle qui repose sur lobservation des faits prsents ou sur lhistoire du pass. Et alors
mme quelle serait tmraire, ne la condamnons pas encore :
le temps et les progrs de la science en ont confirm de nombreuses que lon pouvait justement considrer comme telles

quand elles furent mises.


Mais il faut que tt ou tard on vienne prouver leurs con(1) Cousin op. cit., 1" srie, t. III, ;)" leon, p. 157.

LA MTHODE DE CONDILLAC 165


Squences la pierre de touche de lexprience prsente ou
de rhlstoire.
Cest au fond ce qua fait Condillac, ou plutt, pour tre tout
fait exact, ce quil a tent de faire ; car, si la seconde partie
de son ouvrage nest pas lapplication stricte du contrle exprimental aux principes dtermins hypothtiquement dans
sa premire, elle nen constitue pas moins une tentative trs
nette en ce sens.
Si Condillac n a pas su se garder, dans cette application, de
ride prconue du rle universellement bienfaisant de la libert conomique, il a cependant formellement indiqu aux
conomistes la marche quil convenait de suivre pour traiter
leur science.
Et enfin, si Ton admet que Claude Bernard a rellement
dcrit, dans son Iniroduction la mdecine exprimentale, la
vraie mthode exprimentale, il faut ncessairement reconnatre que cest cette mthode que Condillac tenta dappliquer
Tccmomie politique.
Mais lon pourrait objecter que les hypothses de Tauteur
du Commerce et du Gouvernement ne sont pas des hypothses scientifiques directement suggres par Tobservation
prcise de la vie conomique.
Examinons-en donc les lments.
Lhj^pothse par laquelle souvre Le Commerce et le Gouvernement e^i en ralit une abstraction qui a pour but essentiel de permettre Ttude de laction du besoin dans une socit.
Elle est base sur les donnes gnrales de la psj^chologie et
en particulier sur ce principe que lhomme, aj^ant des besoins,
doit travailler pour les satisfaire, mais tend le faire avec le
minimum defforts, car il est un tre sensible, cest--dire quil
fuit la douleur et recherche le plaisir. Elle est encore fonde
sur celte donne de la physiologie que tous les hommes se
ressemblent par lorganisation, par la manire de sentir et
par les besoins de premire ncessit, et enfin sur les ensei-

15() (X)NI)IJ.LAC CONOMISTE


gnemenls gnraux de rhistoire des socits lunuaincs tels
que Gondillac les avait mis en lumire dans son Histoire
ancienne et moderne. Sur ce dernier point nous invoquons
comme preuve les divers chapitres o sont dcrites rvolution du commerce depuis son origine , Tinfluence des
progrs des arts sur la civilisation, la formation des villes et
ses consquences, lorigine du droit de proprit, Torigine et
rvolution de la monnaie, etc.
A chaque instant dans le cours du raisonnement, Gondillac fait appel la psj^chologie, et cest l un caractre extrmement remarquable de son uvre conomique. Cest
dailleurs, comme nous lavons dj dit, une consquence ncessaire de sa doctrine philosophique qui fait de la sensation
la cause initiale de toutes les formes de lactivit humaine.
La prdominance du point de vue psychologique dans Le
Commerce et le Gouvernement considrs relntitement
Vun Vautre permet de regarder Gondillac comme un prcurseur de lEcole autrichienne moderne.
Avec elle, il montre que la psj^hologie peut tre pour
lconomie politique un puissant auxiliaire (1) et la source
dobservations fcondes. Il est mme une ide dont un
sociologue contemporain (2) a mis en relief rcemment le
rle dans les phnomnes conomiques, et dont Gondillac

|1) (.ertains conomistes modernes ont mme dpass, ii ce point de vue,


ce qui nous paraU Hyq la vrit. Cest ainsi que M. E. Sax a dit : Lconomie poUtique doit se rsigner ntre quune branche de la
psyclioloie,
une psychologie pratique. ) (Cit par Petit, Elude critique des di/f
rentes thories do la valeur. Paris, 18)7. Rousseau, dit. P. 7.)
Un des disciples philosophi(iues de Condillac, Dostutt de Tracy, lit de
lconomie i)olitique une partie de la psychologie et publia un trait sous
le titre de Traite del Volont. Voy. Destutt de Tracy, Trait dconofniepoliiique. Paris, 1810. Seconde dition, 18:28. Bouquet et Levi,
dit.
(2) M. G. Tarde, professeur au Collge de France : Les lois de Vimitationy 2" dit., 181)5, Alcan, dit. ; La Logique sociale, 2 dit., 1808,
Alcan,
dit. ; Cours de psychologie conomique, 1902, Alcan, dit.

LA MTHODE DE (JONDILLAC 157


a pressenti rimportance , lide (rimitaiion (1). Cest ainsi
quil remarque son influence sur la dtermination du
prix des marchandises sur les marchs (2), surlaconsom-

(1) Cantillon lavait dj entrevue galement. (V. Essfti sur la nature


du Commerce en gnral. Edition cite.) Toute luvre philosophique (le Condillac est pntre de cette ide. Nous sommes si fort
ports il rimitation, dit-il, qu sa place ( la place dun homme isol au
milieu danimaux) un Descartes napprendrait pas marcher sur ses
pieds : tout ce quil verrait sufflrait pour len dtourner. [uvres compltes. T. III : Trait des Sensations, 4 partie, chap. vu, 1, p. 898.)
Cest dans la socit quil y a dhomme homme une difTrence plus
sensible. Alors ils se communiquent leurs besoins, leurs expriences ;
ils se copient mutuellement et il se forme une masse de connaissances
qui saccroit dune gnration lautre. Tous ne contribuent pas galement ces progrs. Le plus grand nombre est celui des imitateurs
serviles ; les inventeure sont extrmement rares, ils ont mme commenc par copier et chacun ajjaute bien peu ce quil trouve tabli.
Mais, la socit tant perfectionne, chacun prend les habitudes
quon lui donne, mais il ne se borne pas copier un seul homme, il copie
tous ceux (jui lapprochent et cest pourquoi il ne ressemble exactement
aucun .
Les hommes ne finissent donc par tre si diflV;rents que parce quils
ont commenc partre copistes et quils continuent de ltre [Ibid.
Trait des Animaux, 2 partie, chap. m, p. 586-587.)
Enfin, Gart, dans ses Mmoires, rapporte le fait suivant : Condillac,
qui naurait pas donn sa part doriginalit et dinvention pour celle dun
autre, disait: Les btes nimitent pas, ou trs peu. Ds quelles ont appris
manger et boire, ce qui est bientt fait, tout est appris pour elles. Il
y a deux imitations : lune servile, et qui arrte tout; lautre de gnie, et
celle-ci slve toujours au-dessus de ce quelle imite. Messieurs, si
lesprit
humain ntait pas essentiellement imitateur, nous aurions tous dn
aujourdluii de glands au pied dun chne et nous naurions pas lesprance dentendre tout lheure M. Garrick. Mais quest-ce que M. (arrick
lui-mme en pense *? (Gart, op. cit., t. II, p. 18L)

Condillac tait alors Auteuil, chez M"IIelvetius.


(2) En comparant de la .sorte les denres, suivant la quantit qui sen
trouve au march, on voit peu prs dans quelles proportions on peut
faire les changes, et alors on nest pas loin de conclure. Aussitt donc
que quelques-uns seront daccord sur la proportion .suivre dans
leurs changes, les autres prendront cette projyorlion pourrgle et le
prin 7espec/ifdes denres sera dtermin pour ce jourla. {uvres
compltes. T. IV : Le Comtnerce et le Gouvernement, etc., 1- partie,
chap. IV, p. 87.)

158 CUNDILLAC CONOMISTE


mation (1), sur le commerce (2), sur rvolution des peuples (3).
<( En outre de cette ide, les observations psychologiques
abondent dans Le Coimnerce et le Gouvernement. Sans parler
de la thorie de la valeur, entirement base sur les donnes
de la psychologie, Condillac nous offre de nombreux tmoignages de sa connaissance approfondie de la nature

(1) Lorsquon habitait ses champs, chacun y vivait de ses productions


ou de celles que ses voisins lui cdaient en change, et il tait rare quon
imagint daller au loin en chercher dune autre espce.
Il nen est pas de mme lorsque les propritaires, rassembls dans
les villes, se communiquent mutuellement les productions des diffrents cantons quils ont habits. Alors il est naturel quils veulent
tous jouir de toutes ces productions. Ils se font par consquent
de nouveaux besoins et ils consomment plus quauparavant.
{uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement y^ic,
1" partie, chap. xi, p. 94.)
Mais il est naturel que les marchands et les artisans qui se sont
enrichis imitent les propritaires et fassent ainsi de plus grandes
consommations. Chacun deux voudra, suivant ses facults^ jouir
des commodits que lusage introduit.
<t Les hommes qui changeront le moins sensiblement leur manire de
vivre sont ceux qui, subsistant au jour le jour, gagnent trop peu pour
amliorer leur condition. Tels sont les petits marchands, les petits artisans et les laboureurs. Cependant chacun deux fera ses efforts pour
jouir, dans son tat, des mmes commodits dont dautres jouissent,
et ils y parviendront peu peu parce quinsensiblement ils obtiendront

de plus forts salaires.


Ainsi de proche en proche, tous, lexemple les uns des autres, consommeront de plus en plus. [Ibid., V* partie, chap. xxv, p. 256-257.
V. galement, ibid., 1" partie, chap. xxvii, p. 284).
Une nation tente-t-elle un nouveau commei^ce ? toutes veulent
le faire. Stablitil chez lune une nouvelle manufacture ? chacune
veut ltablir ches elle. Il semble que nous ne pensions qu faire ce
quon fait ailleurs et que nous ne songions point h ce que nous pouvons
faire chez nous. (Ibid., 1" partie, chap. xxix, p. 307.)
(2) Ne sait-on pas que les gens riches, sans savoir pourquoi,
vont, la suite les uns des autres, aux mfhnes boutiques. > (Ibid.,
2 partie, chap. xvi, p. 477.)
(3) Les nations ne font en gnral que ce quelles voient faire;
et ce quelles ont fait, elles le font longtemps, quelquefois toujours.
(Ibid., 2 partie, chap. xix, p. 530.)

LA MTHODE DE CONDILLAC 159


humaine (1) : il a vu notamment le rle capital de riiabitude,
qui nest dailleurs comme on Ta dit, que Vimitation de soU
mme (2) .
Enfin il appuie souvent ses dductions dexemples tirs de
la vie courante et des faits de son temps. Cest ainsi qu propos du prt intrt, il cite les abus concernant les revendeuses des halles (3) ; que, pour montrer linfluence de la
mode sur les prix, il invoque lengouement quon avait eu
quelques annes auparavant pour les tabatires en carton (4) ;
quil dcrit comment le commerce intrieur du bl se faisait
son poque; que, sur la question du change, il constate
quen Hollande le taux de lintrt est plus bas quen France
et que les ngociants de ce pays ont souvent plus dargent
quils ne peuvent en employer dans leur commerce (5) ; que,
dans la discussion sur rimi)t, il dpeint la situation de la
Hollande et les diffrences qui la sparent de la France (6) ;
qu propos des richesses respectives des nations, il invoque
expressment la lgislation qui rgissait le commerce des
bls en Pologne, en Angleterre, en Hollande (7) ; et il faut

(1) Voyez uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gowcernementjeic.,passimy et notamment ! partie, chap. vi, p. 55 ; cliap. vir,

p. 62 ; chap. x, p. 85 ; chap. xii, p. 102 ; chap. xviii, p. 186-187 ; cliap.


xxiii,
p. 23(5 ; chap. xxiv, p. 215, etc. Parmi ce.s observations, il en est de fort
spirituelles, comme celle-ci entre autres : Un grand peintre vend seul
ses ouvrages, par la raison quil peut seul les faire
A-t-on la fantaisie dtre peint i)ar lui, parce quil .saisit parfaitement
les ressemblances, et toujours en bait ? Il fera payer un portrait cent
louis.... etc. (1" partie, chap. xxi, p. 214.)
(2) V. uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement^
etc., 1* partie, chap. i, p. 7-8 ; chap. vir, \\. 61-66 ; chap. xiv, p. 113 ;
chap. xxiii, p. 236 ; chap. xxv, p. 259 ; chap. xxvi, p. 266, 2- partie.
Prface, p. 329 ; chap. vu, p. 389, etc.
(3) V. 1" partie, chap. xviii, p. 184.
(4) Ibid.^ chap. xxi. p. 216.
(5) Ibid., chap. xvii, p. 169.
(6) Ibid., chap. xxviii, p. 297-298.
(7) /6/d., chap. xxix, p. 313-314.

1(30 CUNDILLAC ECONOMISTE


noter que tous ces derniers exemples sont cits dans la premire partie, dans cette partie o il annonce quil sappuie
surtout sur des suppositions . On voit cependant quil ny
oublie jamais lexprience.
Nous croj^ons avoir maintenant dmontr que la mthode
suivie dans Le Com7nerce et le Gouvernerneiit ntait point
aussi critiquable que lont juge J.-B. Say et Victor Cousin :
cette mthode nest autre, en principe que la mthode exprimentale, et, sil y a dincontestables rserves faire sur lapplication que Condillac en a tente, il nen est pas moins certain
que nous navancions pas un paradoxe en lui attribuant le
mrite davoir conu thoriquement cette application de la
faon dont Vconomic politique ladmet et dans la mesure
oh elle y est possible (1).

(1) II peut sembler trange que dans ce chapitre et dans le prcdent,


qui traitent tous les deux de la mthode condillacienne, nous nayons
point agit la question de lemploi de la dduction ou de linduction. In-

terprte de la Logique de Condillac, nous tions forcs dagir ainsi :


jamais, en etTet, dans son uvre, il na fait de parallle entre ces deux
formes de raisonnement et le mot induction ny figure mme pas. Mais,
sous le nom danalogie^ il a reconnu tout le mrite du raisonnement
Inductif.
Dans Le Commerce ci In Gouvcrnemcnly comme dans ses autres
ouvrages, il emploie tantt linduction, tantt la dduction, mais cependant plus souvent cette dernire. Quoiquil en soit, il ne les a jamais
opposes lune lautre, mais il parat j)lutt les considrer comme uu
mme procd de raisonnement applifiu des objets dont le degr de
certitude est dillreut. Cf. Claude Bernard, op. cit., 1" partie, chap. ii,
i 5, p. 71.

Troisime partie

ANALYSE GENERALE DU COMMERCE


ET DU GOUVERNEMENT CONSIDRS
RELATIVEMENT LUN A LAUTRE.

CHAPITRE PREMIER,

LES PRINCIPES

A la base de la science conomique, Condillac place la


valeur : cest en effet llment irrductible auquel lanalyse
rattache tous les phnomnes conomiques.
Les besoins, - Elle nat du besoin.
Le besoin lui-mme est une consquence de la sensation,
cest--dire de notre nature physique et intellectuelle ; par
suite, tous les hommes se ressemblent par les besoins de premire ncessit.
Le premier de ces besoins est le besoin de nourriture : dterminons dabord son action sur les hommes et, pour cela,
supposons une petite peuplade, absolument isole, qui vient
de stablir.

Pour satisfaire ce besoin de nourriture, elle a t oblige


densemencer des terres et elle fait sa premire rcolte.
Cette premire rcolte, soustraction faite de la quantit ncessaire rensemeneement, est suffisante pour la nourrir jusqu la moisson prochaine.
Si elle pouvait juger avec prcision de la quantit quil faut
sa consommation, ce rapport connu lui forait connatre,
avec la mime prcision, si elle est dans la surabondance,
labondance ou la disette. Mais ce nest que par lexprience
de plusieurs annes quelle pourra en juger trs approximativement : cependant il restera toujours sur ce point une
grande incertitude pour elle.

104 CUNDILLAC CONOMISTE


11 en rsulte quelle sera porte exagrer la quantit ncessaire la satisfaction de son besoin et quil faudra, pour
quelle se croie dans labondance, plus de bl que sa nourriture
ne lexigera dans la ralit. En effet, quand on juge daprs
ses craintes, ce qui ne suffirait qu la rigueur ne suffit pas ;
et on croit ne trouver ce qui suffit que dans ce qui abonde
jusqu un certain point (1). Cest donc dans lopinion quon
a des quantits, plutt que dans les quantits mmes, que se
trouvent labondance, la surabondance et la disette : mais elles
ne se trouvent dans lopinion que parce quelles sont supposes dans les quantits.
Dans le cas de surabondance, la peuplade, ne sachant pas
encore prendre des mesures de conservation, ne pourra pas
garder la quantit de bl non consomme au del dun certain
temps et ce bl schauffera, se corrompra,ne sera plus propre
aucun usage. Si plusieurs annes de surabondance se succdent, elle sera amene cultiver moins de terres. Mais les
annes de disette ne tarderont pas faire sentir la ncessit de conserver le bl et on en cherchera les moyens. Quand
on les aura dcouverts, le bl surabondant, primitivement
inutile, deviendra utile en mettant la peuplade labri du
besoin pour lavenir.
Outre ce besoin primordial de nourriture, les hommes ont
dautres besoins qui naissent de leur conformation ou qui sont
une suite de leurs habitudes : lusage dune chose, dont nous
pourrions nous passer, parce que notre conformation ne nous
en fait pas un besoin, nous la rend ncessaire, et quelquefois
aussi ncessaire que si nous tions conforms pour en avoir
besoin (2) .

La peuplade ne tarde pas ressentir cette deuxime sorte

(1) uvres coinplclcs. T. IV: Lj CoftiHicrcj et le Gouvernement, ^ic>,


1" pirtii*, oliap. 1, p. 4.
(2) Ibid., [. 7.

LES PKINCIPKS li:


(le besoins : a Elle s est fait un l)Csoin de vivre dans le lieu
quelle a choisi ; elle sen fait un de rabondanee qu elle trouve
dans les champs quelle cultive et de la bont des fruits quelle
doit son travail. Elle ne se contente pas daller la chasse
des animaux qui peuvent servir sa nourriture et son vtement, elle en lve et elle tche de les multiplier assez pour sa
consommation (1).
Ds lors, ses besoins deviendront de plus en plus nombreux
et il nest pas de limite qui soit assigne leur dveloppement.
Mais ces premiers besoins que se fait la peuplade sont de
lessence de lordre social, qui cesserait si ces besoins cessaient
eux-mmes : on peut donc les considrer comme nafurels^yar
opposition ceux qui ne sont point essentiels lexistence
des socits civiles et que nous nommerons factices.
La valeur. Pour satisfaire ses besoins naturels ou
factices, lhomme trouve, mdiatement ou immdiatement,
sa porte, des choses qui ont les qualits ncessaires. Suivant
que nous jugeons que telle chose est plus ou moins propre
lusage auquel nous la destinons, nous lestimerons plus ou
moins. Cette estime, cest la valeur. Dire quune chose
vaut, cest dire quelle est, ou que nous lestimons, bonne
quelque usage (2).
La valeur des choses est donc fonde sur la qualit que nous
attribuons aux choses dtre aptes satisfaire nos besoins,
qualit que nous nommons ulUit, Elle repose ainsi sur le
jugement de lhomme ; mesure que nous dcouvrons
quune chose, autrefois inutile, est propre satisfaire quelque besoin dj n ou que cette chose fait natre, elle acquiert
de la valeur.
Mais on sent plus le besoin dans la disette, parce que lon

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce cl le Goiivcrnomcyil ^i\ c ,


1" partie, chap. i, p. 8.
(2) Ibid, p. 10.

106 CONDILLAC CONOMISTE


craint de manquer et on le sent moins dans labondance par la
raison contraire.
Or, puisque la valeur des choses est fonde sur le besoin,
il est naturel quun besoin plus senti donne aux choses une
plus grande valeur et quun besoin moins senti leur en donne
une moindre.
Labondance, la surabondance ou la disette sont par suite
des causes de variation de la valeur. La valeur varie encore
suivant que le besoin est plus ou moins loign, car alors il
est moins senti.
Si Ton a une chose en surabondance et que Ion croit
quelle ne puisse jamais manquer, cette chose na que peu ou
point de valeur.
Mais labondance, la surabondance ou la disette ne peuvent jamais tre connues avec prcision : cest donc en
somme dans lopinion quon en a qu est fond le plus ou
moins de valeur dune chose.
La valeur est la cause de la production des choses. Une
chose na pas une valeur parce quelle cote plus ou moins de
travail, mais on dpense du travail pour la faire parce quelle
a une valeur.
La valeur nest point une qualit inhrente aux choses ; elle
est tout entire dans nos jugements. Ce nest ni la raret ni
labondance relles qui la font varier, cest celles que nous
nous imaginons exister.
Il ne faudrait pas dire quelle consiste dans le rapport dchange entre telle chose et telle autre, comme les crivains
conomistes (1) , car la valeur est antrieure rchange. On
ne ferait point dchanges, en effet, si lon ne jugeait pas que
les choses que lon se cde rciproquement ont pour chacun

(1) uvrrs compltes. T. IV : Le Commerce ci le Gouvernemoil, eic,


1" partie, cliap. i, p. 20.

LES PRINHMPES 1G7


une valeur. Les crivains conomistes ont donc mis la charrue avant les bufs (1). ^)
Lchange. La valeur a conduit les hommes rechange :
Jai besoin de vin et je nen ai pas. Vous, vous en avez en surabondance, mais vous avez besoin de bl que jai, moi, en plus
grande quantit quil nest ncessaire pour satisfaire mes
besoins. Nous serons donc ports lun etlautre, pour acqurir
chacun ce qui nous fait dfaut, changer mon surabondant
de bl contre votre surabondant de vin : voil la naissance de
lchange.
Afais si mon surabondant ne peut vous suffire, vous ne voudrez me donner quune partie de votre surabondant de vin.
Aprs discussion, noiis finirons par arriver un accord :1e
march est fait. Nous estimons, par exemple, quun setier de
bl vaut pour vous ce quun tonneau de vin vaut pour moi.
Cette estime que nous faisons du bl par rapport au vin, et
rciproquement, se nomme ^r7.
Le prix est donc fond sur lestime que nous faisons des
choses, cest--dire sur la valeur ; le prix nat de lchange,
mais la valeur est antrieure lchange.
Le prix, Nous savons que les choses que nous avons
changes ont aussi de la valeur pour les autres parce quils
en ont besoin. Nous ne pouvons juger cependant par nousmmes de ce besoin ; mais lorsque tous en gnral seront
convenus de donner tant de vin pour tant de bl, alors le bl
par rapport au vin et le vin par rapport au bl auront chacun
une valeur qui sera reconnue gnralement. Or cette valeur
relative gnralement reconnue dans les changes est ce qui
fonde le prix des choses. Le prix nest donc que la valeur
estime dune chose par rapport la valeur estime dune

(1) uvros cotnplcies. T. IV: Le Commcvcc et le Gouvernemeni, etc.,


chap. I, p. 20.

IV,H CUNDILLAC UNOMISTE


autre; estime, en gnral, par tous ceux qui font des
changes (1).
Si le prix est fond sur la valeur, comme elle varie, le prix
doit aussi varier. Les choses nont donc pas de prix absolu.
La raret gnrale et Tabondance gnrale font varier le prix
comme elles font varier la valeur. Mais si les choses dont
nous avons besoin sont seulement en surabondance, chez
quelques-uns, ceux-ci, sachant que nous les dsirons, en lveront le prix ; sils sont, au contraire, nombreux possder
la mme chose en surabondance, ils les baisseront Tenvi
pour tirer parti de ce qui ne leur est point ncessaire. De
mme, si beaucoup de personnes ont besoin dune chose et
que ceux qui Talent en surabondance soient peu nombreux
proportionnellement, elles en offriront un |)rix plus lev ; si,
au contraire, elles sont peu nombreuses par rapporta ceux
qui ont la chose en surabondance, elles en offriront un prix
moins lev parce quelles sentiront moins le ])esoin par suite
de la plus grande facilit avec laquelle elles pourront le satisfaire. Ainsi, suivant que la concurrence entre ces divers
groupes de personnes sera plus grande, moins grande ou
nulle, tantt dun ct, tantt de lautre, les prix baisseront
et hausseront alternativement.
Le march, Pour pouvoir se rencontrer plus facilement
en vue des changes, les hommes ont pris lhabitude de se
runir jourllxe dans des endroits dtermins : ce sont les
marchs, api>els ainsi parce que les marchs s3 proposent
et sy concluent (2) .
Suivant que les denres sont respectivement plus ou
moins abondantes ou plus ou moins rares sur le march rela-

(1) uvres c07nplfr.s. T. IV: LcCounnorcvvt le (iouvrrnenirnl, eU\,


V*" partie, cliap 11. p. ^..
C.l Ihid.

LKS PIlNCIHKS im
tivemcnt aux personnes qui on ont b(soin. elles schangent
entre elles dans des rapports variables; en dautres ternies,
les prix haussent ou baissent , si lon considre chaque
quantit de chaque denre comme le prix de lautre quantit
de la denre donne en change.

Le prix est dtermin par lvaluation approximative des


quantits de chaque denre apportes sur le march et par
lesprit dimitation deshonnnes. Aussitt que quelques-uns
seront daccord sur la proportion suivre dans leurs changes, les autres prendront cette proportion pour rgie et le
prix respectif des denres sera dtermin pour ce jourl (1).
Il est vident aussi que la qualit intervient dans la fixation du prix, mais, pour cet lment, Topinion de chacun a
beaucoup dinfluence.
Suivant que le prix de telle denre a t plus ou moins
lev sur un march, on en amnera au march suivant des
quantits plus ou moins grandes : les prix varient, par consquent, de march en march puisque la proportion entre les
diverses denres nest pas toujours la mme.
Les variations peu considrables ne sont pas nuisibles. Les
variations grandes et subites le sont au contraire beaucoup,
car elles mettront ceux qui ont besoin de la denre dont le prix
subit ces variations dans la ncessit de faire des changes
dsavantageux ou de soufifrir de sa privation. Quand elles
proviennent de mauvaise rcolte, lexprience aura vite fait
de les attnuer par la prvoj^ance. Si elles proviennent de
la trop grande quantit existant au nuirch, elles seront
bientt encore corriges par Texprience qui enseignera ce
quil ftiut apporter, sous peine de perte, pourvu que lon sup-

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce el le Gouvernement, ^ic,


1" p^rtie, cliap. IV, p. 87. Cf. CantiMon op. c/^, i" partie, cliap. ii,
p. 15<.

170 CONDILLAC CONOMISTE


pose pour cluicun pleine et entire lihirt dapporler ce quil
veut.
Les variations deviennent donc rapidement peu considrables sous un tel Rgime.
Ainsi, en gt^nral, les prix se rglent sur les quantits respectives des choses (|uon offre dchanger.
Le commerce. On appelle commerce i< lchange qui

se fait lorsquune personne nous livre une chose pour une


autre quelle reoit (1) ; les choses changes sont appeles
marcfiandises parce que leur change ncessite la conclusion
dun march. Les choses changes sont la fois prix et
marchandises. Celui qui donne la chose considre comme
prix est Vacheteur^ celui qui donne la chose considre
comme marchandise est le vendeur.
Chacun des deux changistes est donc, suivant le point de
vue auquel on se place, vendeur ou acheteur.
Le commerce suppose deux choses : production surabondante, dun ct, et, de lautre, consommation ftiire :
Production surabondante, parce que je ne puis changer que mon surabondant;
Consommation faire^ parce que je ne puis lchanger
quavec quelquun qui a besoin de consommer (2).
Jusqu prsent, dans notre peuplade, les changes se sont
laits immdiatement entre producteurs et consommateurs.
Mais, pour navoir pas remporter chez soi les marchandises apportes au march et non vendues, on prit lhabitude
de confier certains hommes le soin de les vendre, et peu
peu on arriva les leur vendre. Ces hommes concentraient
chez eux les denres que leur vendaient les producteurs et
(1) uvrns compltes. T. IV : Lv Com^ncvcc ol. le Gouverne m en f.
1" partie, clirip. v, p. -11.
(2) Jhid.. p. 42. Voir plu.s loin, ciuatrime partie du prsent oiivrai^e,
chap. II.

LES PRINX^IPES 171


les revendaient ceux qui en avaient besoin, cest--dire aux
consommateurs. Au lieu, ds lors, dacheter et de vendre un
jour dtermin, on put acheter et vendre tous les jours, et,
grce ces hommes quon appelle ynarcArnirf., les changes
devinrent plus faciles et plus frtfuents. Ces marchands font
des gains sur la peuplade, mais elle-mme en fait qu^elle
net pu faire sans eux ; car tel surabondant, qui est inutile
et sans valeur lorsquil ne peut pas tre chang, devient,
lorsquil peut ltre, utile, et acquiert une valeur (1). Echangeant le surabondant des cultivateurs, les marchands sont,
entre les producteurs et les consommateurs, comme autant

de canaux de connnunication par o le commerce circule ,


et cest ainsi que les producteurs (^t les consommateurs les
plus loigns les uns des autres communiquent entre eux.
Condillac distingue alors plusieurs branches de commerce ; nous avons dj anal3^s et critiqu ces distinctions, il
est donc sans intrt dy revenir (2).
Il expose ensuite limportante thorie de la productivit du
commerce, thorie qui constitue lune des parties les plus
originales du Commerce et du Gouvernement.
ha productivit du commerce. Les richesses consistent dans une abondance de choses qui ont une valeur, ou, ce
qui revient au mme, dans une abondance de choses utiles
parce que nous en avons besoin, ou enfin ce qui est encore
identique, dans une abondance de choses qui servent notre
nourriture, notre vtement, notre logement, nos commodits, nos agrments, nos jouissances, nos usages,
en un mot (3).
(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce elle Gouvernement, etc.,
1" partie, cliap. v, p. 47.
(2) Voir plus haut, 2 partie, cliap. v.
(8) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouverne m enlf^ic,
1" partie, chap. vi, p. ;f.

17!> CONDILLAC CONOMISTE


La terre est, au fond, la source de toutesces richesses: cependant, en ralit, cest le travail de Tlionime qui les multiplie,
car la terre, abandonne elle-mme, est surtout fconde en
choses qui nous sont inutiles. Mais souvent une chose est
inutile pour une personne et peut tre utile pour une autre ;
en dautres termes, pour la premire elle nest pas une
richesse, mais elle en est une pour la seconde. Cest le cas du
surabondant des producteurs qui leur est inutile pour leur
consommation et qui est utile au contraire aux consommateurs. Or le commerce a prcisment pour but de mettre ce
surabondant la porte des consommateurs. Il augmente
donc la masse des richesses.
Si les changes se faisaient toujours valeur gale pour
valeur gale, il nen serait pas ainsi ; mais, en ralit, les producteurs gagneront changer leur surabondant inutile pour
une chos,e utile, et il en sera de mme des consommateurs

qui donneront une chose inutile ou peu utile contre ce surabondant qui leur sera au contraire trs utile. Dans lchange
les deux parties gagnent donc la fois, car, les choses
na5^ant quune valeur relative nos besoins, ce qui est plus
pour lun est moins pour lautre, et rciproquement (1) .
Ainsi le surabondant des producteurs nest richesse que
parce quils trouvent lchanger ; autrement il serait sans
valeur.
Or, les commerants sont les canaux de communication
par o le surabondant scoule. Des lieux o il na point de
valeur, il passe dans des lieux o il en prend une et, partout
o il se dpose, il devient richesse.
a Le commerant fait donc en quelque sorte de rien quelque
chose. Il ne laboure pas, mais il fait labourer. Il engage le
colon tirer de la terre un surabondant toujours plus grand.

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce elle Gouvernement^ etc.,


1" partie, cliap. vi, p. U\.

LES PRINCIPES IvH


et il en fait toujours une richesse nouvelle. Par le concours
du colon et du commerant, Tabondance se rpand dautant
plus que les consommations augmentent proportion des
productions, et rciproquement les productions proportion
des consommations.
Une source qui se perd dans des rochers et dans des
sables nest pas une richesse pour moi : mais elle en devient
une si je construis un aqueduc pour la conduire dans
mes prairies. Cette source reprsente les productions surabondantes qiie nous devons aux colons, et laqueduc reprsente les commerants (1 ).
La productivit de V industrie, A mesure que les hommes se sont civiliss, ils se sont fait de nouveaux besoins par
rhabitude ou Timitation, en dehors des besoins naturels
inhrents leur organisation physique et intellectuelle.
Alors il devint bientt impossible que chacun put pourvoir
par lui-mme tout ce qui lui est ncessaire. Il se forma des
classes de citoyens qui se fournirent les choses dont ils eurent
mutuellement besoin. Toutes ces classes, propritaires, tail-

leurs, forgerons, maons, etc., concourent Tenvi augmenter la masse des richesses, ou labondance des choses qui
ont une valeur, car les productions de la terre nont une
valeur et leur abondance nest richesse quautant quelles
sont utiles ou quelles servent quelques-uns de nos besoins (2).
Or cest le travail des artisans qui donne de lutilit, et par
suite de la valeur, une foule de productions qui sans eux
resteraient sans usage possible pour la socit.
Ces productions, mises en valeur par lartisan, font prendre

(1) uvres mplles.T. W.Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, cliap. vi, p. (W.
(2) Ibicl., cliip. VII, p. (i.

174 (^ONDILLAC CONOMISTE


un nouvel essor au commerce, pour qui elles sont de nouveaux
fonds ; et elles deviennent pour le colon de nouvelles sources
de richesses, parce qu chaque production qui acquiert une
valeur il se fait une nouvelle consommation (1).
Il est donc dmontr que lindustrie est aussi, en dernire
analyse, une source de richesse (2).
Le salaire. Pour faire le commerce, le marchand a fait
des avances. Elles consistent dans le prix quil a donn pour
les choses quil veut revendre, dans les frais de voiture, dans
ceux de magasin et dans les dpenses journalires quil fait
pour conserver ses marchandises (3).
Mais, outre le remboursement de ses avances, le marchand
doit trouver un profit faire le commerce, sans quoi il ne le
ferait pas. Ce profit est proprement ce quon nomme salaire.
Il doit tre suffisant pour lui permettre de vivre. La concurrence des vendeurs, dun ct, celle des acheteurs de lautre,
rgle ce salaire et dtermine les jouissances auxquelles les
marchands ont le droit de prtendre.
Il en est de mme de lartisan ; son salaire se rgle comme
celui du marchand.
La concurrence force les marchands et les artisans se

contenter dun salaire de plus en plus bas, jusqu ce que


quelques-uns dentreeux, nepouvant plus vivre, soientobligs
de chercher un autre mtier. Cest ainsi que le nombre se
proportionne au besoin de la socit. Alors leur salaire est
fix comme il doit ltre.
Mais certains commerces et mtiers ncessitent des talents
quon trouve plus rarement parmi les hommes ou exposent

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce cl le Gouvcrnemenl, ciCt


l"^ partie, chap. vir, p. 06.
(2) Ibid.y p. 07.
{H) Ibid., cliap. viir, p. 08.

].ES PIMNCIPES 1/5


de i)lus grands risques : ceux qui les exercent ont, par suite,
droit un plus fort salaire (1).
Les salaires rglent donc les consommations de chacun
suivant son tat. Tous les citoyens ne partagent pas les
mmes jouissances, mais tous subsistent de leur travail et,
quoiquil y en ait de plus riches, aucun n*ost pauvre. Voil ce
qui arrive dans une socit civile quon suppose soumise un
rgime de libert.
Par cotte conception trs large du salaire, Condillac est
amen considrer que tous les membres dune socit,
lexception des propritaires qui ne font rien, sont salaris
les uns lgard des autres.
Des richesses foncires et des richesses mobilires.
c( Lorsque la terre se couvre de productions de toute espce,
il ny a pas dautre matire que celle qui existait auparavant :
il y a seulement de nouvelles formes, et cest dans ces formes
que consiste loute la richesse de la nature. Les richesses naturelles ne sont donc que diffrentes transformations (2).
Ces richesses se divisent en denres et matires premires.
Les arts font prendre ces matires premires de nouvelles
formes plus ou moins utiles : ils leur donnent donc une nouvelle valeur. Elles deviennent alors des richesses artificielles.
Mais richesses naturelles et richesses artificielles sont au

mme titre de vraies richesses.


Condillac ramne cette distinction celle quil avait
faite dans sa premire dition, des richesses foncires et des
richesses mobilires, et il la maintient en identifiant les richesses foncires avec les richesses naturelles, et les richesses
mobilires avec les richesses artificielles (3).

(1) Cf. rantillon, op> c//., 1" partie, chap. viii.


(2) uvres compltes, t. IV : Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
1" partie, chap. ix, p. 73.
(J) Voir plus liant, 2 partie du prsent ouvrage, chap, v

17C> COXDII.LAC CONOMISTE


Les richesses mobilir(3S supposent les richesses foncires :
celles-ci sont donc de premier ordre et celles-l de second
ordre.
Le colon, proprenaent parler, ne produit rien, il dispose
seulement la terre produire.
Lartisan, au contraire, produit une valeur, puisquil y en
a une dans les formes quil donne aux matires premires.
Produire, en effet, cest donner de nouvelles formes la
matire, car la terre, lorsquelle produit, ne fait pas autre
chose (1).
Mais le travail du colon est ncessaire pour que la terre
produise : nous pouvons donc dire que le colon produit les
richesses foncires, et lartisan les richesses mobilires.
La valeur des ouvrages de lart sapprcie suivant quils
sont de nature tre faits par un plus ou moins grand nombre
dartisans. Cette valeur comprend la valeur de la matire premire, plus la valeur de la forme.
La valeur de la forme est celle du travail qui la donne:
cest le salaire d louvrier. Ce salaire, pa^^ en productions,
consisterait dans toutes celles que louvrier a droit de consommer pendant que dure le travail. Lorsque louvrage est
fait, la valeur de la forme est donc quivalente aux productions que louvrier est cens avoir consommes pendant sa
fabrication .

Les richesses foncires ne se produisent que pour tre consommes : elles ne sauraient par suite saccumuler. Les
richesses mobilires sont, au contraire, de nature tre
accumules. Destines nous procurer toutes les jouissances
dont nous nous sommes fait autant dhabitudes, elles se multiplient comme nos besoins factices, qui peuvent se multiplier

(1) (Knvrcs ro)iipl(tcs. T. IV : /,< Conufirrrr rf le Gotn-rvnomcnf. etc..


1" partie, clial). fx, p. V\.

LES PRINCIPES 177


sans fin (l). Mais l est vident que les richesses mobilires
ne se multiplient quavec le secours des richesses foncires.
Comment les richesses se produisent, se distribuent et se
consercent. Le colon et lartisan senrichissent proportion qiiils travaillent plus ou quils travaillent mieux.
Dans les travaux faciles cela leur est plus malais, car on
a plus de concurrents ; les salaires sont par suite moins forts
et les conomies plus pnibles. Il en sera autrement dans les
travaux qui exigent certain talent : on sera mieux vtu, mieux
nourri , mieux log et on pourra conomiser. On deviendra
donc ainsi riche, non pas riche absolument, mais riche relativement son tiit. Si Crassus revenait aujourdhui avec les
ides quil avait de ce quil nommait richesses, il trouverait
bien peu dhommes riches parmi nous (2).
Pour tre riche relativement son tat, il faut que Ton
puisse se procurer les mmes jouissances que ses gaux, sans
quon soit forc de faire de plus grandes conomies, en travaillant autant et aussi bien.
Avec le dveloppement de la civilisation, les arts libraux
naissent et les artistes, tant rares, ont droit de plus forts
salaires : ils peuvent acqurir ainsi plus de richesses.
Les marchands font circuler les richesses : ils ne produisent

rien matriellement mais ils donnent de la valeur des


choses qui nen ont que trs peu ou pas du tout dans un
endroit, en les transportant dans un autre o elles en ac-

quirent. La concurrence rgie leurs salaires.


Mais le maintien de lordre dans la socit et de la libert
de chacun est la condition essentielle de la production, de la
distribution et de la conservation des richesses. Ce maintien

(1} uvres compltes. T. IV : Le Commerce cl le Gouvernement, etc.,


1" partie, chap. ix, p. 81.
(2) Ibid., cliap. x, p. S5.
Lebeau 12

178 CONDILLAC CONOMISTE


incombe la puissance souveraine qui, par suite, elle aussi, a
droit un salaire : A ce titre, elle entre en partage des
richesses quelle ne produit pas, et ce partage est grand parce
quil est en raison des services quelle rend et que ces services demandent des talents qui ne sont pas communs (1).
Colons, artisans, marchands, puissance souveraine font
tous des travaux utiles. Tous ont besoin les uns des autres :
il nen est aucun quon pourrait retrancher.
Il est vrai que les richesses sont ingalement rparties,
mais cest avec justice, puisque cest la consquence de la
diffrence des talents. Pour maintenir les citoyens dans une
galit parfaite, il faudrait leur interdire tout partage, tout
talent, mettre leurs biens en commun et les condamner
vivre pour la plupart sans rien faire (2).
Influence de la formation des villes sur la production et
la consommation des richesses, Par suite de diffrentes
causes, hritage, ngligence, dissipation, etc., les terres se
concentrent en un certain nombre de mains mesure que la
civilisation avance. Peu peu les propritaires prennent
lhabitude de faire cultiver leurs terres par des rgisseurs,
puis de les donner bail des fermiers qui il est d un salaire qui se rgle comme tous les autres. Ils se rassemblent
alors autour des marchs qui leur offrent de plus grandes
ressources. Ce concours y attire et y fixe des artisans et
des marchands. Cest ainsi que se forment les villes. Les
propritaires, siniitant les uns les autres, veulent tous partager les mmes jouissances. Ils se font donc de nouveaux
besoins et consomment plus quauparavant. Les agrments
de cette manire de vivre augmentent Taffluence : les con-

(1) uvres compltes^ t. IV : Le Commerce elle Gouvernement ^ etc.,


1" partie, chap. x, p. 88.
(2) Ibid., p. 8i.

LES PRINCIPES 179


sommations croissent. Les fermiers, assurs de vendre leurs
rcoltes, cultivent plus quauparavant et font de plus grands
profits. Les propritaires lvent alors, au renouvellement
des baux, leurs revenus. Leurs consommations, plus grandes
et plus varies, excitent de plus en plus lindustrie, et, par
consquent, lagriculture, les arts et le commerce fleuriront
dautant plus que les nouveaux besoins quon sest faits
offriront de nouveaux profits au laboureur, lartisan et au
marchand (1) .
Pendant cette rvolution les productions et les consommations se balanceront continuellement Si les consommations sont plus grandes, les prix hausseront ; si ce sont au
contraire les productions, les prix baisseront. Mais ces variations auront peu dinconvnients, car la libert entire dont
jouit le commerce proportionnera bientt les productions
aux consommations et mettra chaque chose au prix quelle
doit avoir (2).
Du droit de proprit, Quand les hommes se furent
runis en socit, ils se partagrent les terres, et alors
naquit le droit de proprit. Il fut confirm parles travaux
que fit chaque propritaire pour dfricher sa terre et par les
lois civiles.
Quand les propritaires cultivaient eux mmes, ils avaient
la proprit de tout le produit de la terre. Quand ils se firent
aider par des ouvriers, il nen fut plus ainsi et la proprit de
ce produit leur fut commune avec eux ; de mme, dans toute
autre entreprise, il y a un fonds qui appartient ceux qui
lont fourni et un produit dont ils doivent faire part aux
ouvriers quils font travailler.

(1) uvres compltes. T. IV : Le Co?n7}yrce et le Gouvcrn^nnenlj etc.


1" partie, chap. xi. p. K.

(2) Ibid., p. )6.

180 CONDILLAC CONOMISTE


Dans cette coproprit, le propritaire a la plus grande
part, une autre part est le salaire du fermier ou entrepreneur, une autre ceIuidesvalets,ouvrierset journaliers: lusage
et la concurrence rc^glent ces diffrentes parts. Mais il nest
pas ncessaire de travailler dans une entreprise pour devenir
copropritaire du produit, il suffit de travailler pour lentrepreneur. Lecordonnier, par exemple, devient copropritaire
du produit dune terre, lorsquil travaille pour un colon et il
le devient du produit dune manufacture lorsquil travaille
pour un fabricant. Cest ainsi que tous les citoyens sont, chacun en raison de son travail, copropritaires des richesses de
la socit, et cela est juste, puisque chacun, en raison de son
travail, contribue les produire (1).
Le propritaire a videmment le droit de disposer de sa
terre pendant sa vie, mais par la mise en culture il lui a
donn une valeur nouvelle : il a le droit de transmettre cette
valeur, et, comme elle est insparable du fonds, il a celui,
par suite, de transmettre le fonds, et de gnration en gnration tout propritaire a ce droit : lamour des siens est en
effet le seul intrt assez puissant sur lhomme pour le dterminer donner la terre une valeur dont il sait ne pas pouvoir jouir entirement.
La monnaie, Quand les arts se furent multiplis, le
commerce tendu, on sentit le besoin dapprcier avec plus
de prcision la valeur de chaque chose et on trouva la monnaie. On choisit comme monnaie lor, largent, le cuivre
cause de leurs qualits naturelles et de la facilit de leur
dcouverte. Le fer, au contraire, se montre ordinairement
sous laspect dune terre do il faut avoir appris lextraire :
aussi semb!e-t-il avoir t connu le dernier.

(1) uvres (iOmpllcs. T. IV : Le Commerce cl le Gouvernement, etc.,


" partie, chap. xii, p. 10().

LES PRINCIPES 181


Ds quon a appris travailler ces mtaux et quon les a
jugs propres quelques usages, ils sont devenus un objet de

commerce.
Ce sont donc des marchandises, et cest comme telles
quils sont devenus monnaie, mais, en devenant monnaie, ils
nont pas cess dtre marchandises.
Comme linstitution des marchands avait amen mesurer
avec prcision la quantit des denres changes, on supposa
quil en tait de mme de leur valeur ; on commena ainsi se
faire des ides fausses : on parla de la valeur et du prix
comme de quantits absolues, alors quelles ne peuvent tre
que relatives.
On trouva commode de donner, en change de ce que lon
achetait, un morceau de mtal : cela vitait des transports pnibles de marchandises. A mesure que cet usage stablit, les
mtaux devinrent la mesure commune de toutes les valeurs.
Ce n*est pas arbitrairement que lor, largent et le cuivre
furent choisis comme monnaie : leur raret, leur indestructibilit, leur divisibilit en petites portions sans perdre de
leur valeur les dsignaient naturellement cet usage. Le fer,
au contraire, dprit journellement, et son poids et son abondance le rendaient incommode.
Ladoption dune commune mesure des valeurs facilita et
multiplia les changes : par suite la masse des richesses fut
augmente.
On dut apprcier dabord la quantit de mtal par son volume lil et son poids la main. Puis on le pesa aprs linvention des balances, et enfin, pour viter les fraudes, lautorit
publique mit en circulation des lingots dont le poids et le
degr de puret furent dtermins et imprims sur le lingot
lui-mme : voil la monnaie proprement dite. Il en fut frapp
en or, en argent et, pour rendre commodes les petits achats,
en cuivre.

182 CONDILLAC CONOMISTE


Cependant, en Chine, Tusage de peser les mtaux subsiste
encore.
Quand les mtaux devinrent monnaie, ils ne cessrent pas
dtre des marchandises, et, sils navaient pas une valeur
comme marchandise, ils nen auraient pas une comme monnaie.

La monnaie dor et dargent fait voir quil y a, dans le


commerce, des choses de grand prix : elle est donc une
preuve de richesse, mais non pas en raison de sa quantit et
seulement par elle-mme : le commerce peut se faire avec
moins comme avec plus. Si elle tait huit fois plus abondante, elle aurait huit fois moins de valeur et il en faudrait
porter au march un marc au lieu dune once ; si elle tait
Jiuit fois plus rare, elle aurait huit fois plus de valeur et il
nen faudrait porter quune once au lieu dun marc (1).
Emploj^s comme monnaie, les mtaux acquirent une
nouvelle valeur par ce nouvel usage : une abondance dor et
dargent est donc une richesse.
Mais quelle que soit la valeur que lon attache lor et
largent, ce nest point dans labondance de ces mtaux
quest la richesse premire et principale (2) . Cette richesse
est dans labondance des productions qui se consomment.
Cependant on considra longtemps que lor et largent
taient Punique richesse. Cette grave erreur provenait de ce
que lon croj^ait toujours pouvoir se procurer ce dont on avait
besoin avec ces mtaux.
Ceux qui regardent les monnaies comme signes reprsentatifs de la valeur des choses sexpriment inexactement :
les monnaies ne sont pas des signes choisis arbitrairement et
qui nont quune valeur de convention. Elles ont une valeur

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce el le Gouvernement, etc.,


1" partie, chap. xiv, p. 120.
(2)/id., p. 121.

LES PRINCIFES m\
propre comme les autres marchandises, puisque ce sont ellesmmes des marchandises.
Des mprises ou Vusage de la monnaie comme commune
7nesure des valeurs a fait tomber. -Quand la monnaie eut
t adopte comme mesure commune des valeurs et que Ton
vit que deux quantits de denres de nature diffrente
s changeaient contre une mme quantit de mtal, en oublia
toute considration autre que celle de cette quantit et Ton
simagina que dans les changes on donnait toujours valeur
gale pour valeur gale.

Mais, dans rchange, ce quil faut considrer cest si chacune


des parties donne une chose surabondante pour acqurir une
chose ncessaire, auquel cas seulement lchange est normal,
car il est dtermin par lintrt mutuel. Sil en est autrement,
lchange peut tre dsavantageux, quoique les choses reues
Tune pour lautre fussent estimes le mme prix en argent.
En ralit, dans lchange normal lavantage est gal, mais
les valeurs ne sont pas gales : chacun des cochangistes
reoit en effet plus quil ne donne.
La source de cette erreur est dans ce fait que lon a considr largent comme une mesure absolue. Mais, dans un
achat, la chose achete est aussi bien la mesure de la valeur
de la monnaie donne en change que celte monnaie est celle
de sa valeur ; elle est une marchandise comme les autres et na
t choisie comme commune mesure des valeurs que parce que
ses qualits physiques la rendaient plus propre cet usage.
Ce qui dtermine les hommes changer, cest justement
lingalit de valeur quont pour eux les choses reues et
donnes : Si ce que vous moffrez tait gal pour moi ce que
je vous offre, nous resterions lun et lautre avec ce que nous
avons et nous ne ferions point dchange (1). Quand nous
(1) uvres compltes. T. IV : Le Comnerce et le Gouvernement, etc.,
1" partie, chap. xv, p. 126;

184 CONDILLAC CONOMISTE


en feisons, nous pensons donc chacun recevoir plus que nous
donnons. Rappelons-nous le temps o les Europens commenaient commercer en Amrique
On conviendra que, suivant notre faon de penser, ils
donnaient moins pour plus, lorsquils donnaient un couteau,
une pe ou un miroir pour un lingot dargent ou pour un
lingot dor. Mais Ton ne pourra pas disconvenir que TAmricain ne donnt aussi moins pour plus, lorsquil donnait,
par exemple, un lingot dor pour un couteau : car il donnait
une chose laquelle, dans son pays, on nattachait point
de valeur parce quelle y tait inutile, pour une chose
laquelle on attachait une valeur parce quelle y tait utile.
On disait alors que les Amricains ne connaissaient pas
le prix de lor et de largent. On parlait comme si ces mtaux
devaient avoir une valeur absolue. On ne songeait pas quils
nen ont quune relative aux usages de lhomme et que, par
consquent, ils nen ont point pour un peuple qui nen fait

rien (1).
Cest donc lingalit de valeur, suivant lopinion des individus et des peuples, qui fait natre le commerce et lentretient, parce que cest l ce qui fait que dans les changes
chacun a lavantage de donner moins pour plus.
Il semblerait que largent ne pt jamais tre une chose surabondante et que, quand on achte une marchandise, surtout
si elle est ce quon appelle chre, on ne donne pas moins pour
plus.
Mais il nen est pas ainsi : Tout votre bien est en terres et
vous avez des denres de toute espce, plus que vous nen
pouvez consommer. Il est vident quen livrant vos denres,
surabondantes votre consommation, vous abandonnez une
chose qui vous est inutile et que, pour peu que vous trouviez

(1) uvres compllea. T. IV : Le Commerce elle Gouvcrncmcnly etc.,


1" partie, chiip. xv, p. 128.

LES PlUNCIPES If
dutilit dans ce que vous aurez reu en change, vous aurez
donn moins pour plus.
Je nai que des rentes et tout mon revenu est en argent.
Or je ne puis pas subsister avec cet argent comme vous avec
vos denres. Il mest donc inutile par lui-mme et il mle
serait toujours si je ne trouvais pas lchangeravec vous ou
avec quelque autre. Quand je le livre, jabandonne donc une
chose qui mest inutile pour une chose qui mest ncessaire et
je donne moins pour plus. Mais nous nous trouvons dans des
positions bien diffrentes : car, dans le produit de vos terres,
il n^y a dinutiles pour vous que les denres surabondantes
votre consommation ; au lieu que, dans le produit de mes
rentes, si je ne trouve pas lchanger, tout est inutile pour
moi, puisquil ny a rien pour ma consommation.
Largent, inutile par lui-mme, parce quavec largent seul
on ne saurait subsister, ne devient donc utile que parce
quayant t choisi comme commune mesure de toutes les
valeurs, il est reu pour prix des choses quon achte.
Or la quantit dargent quil me faut pour me fournir de
toutes les choses ncessaires ma subsistance est pour moi

ce que sont pour vous les denres que vous tes oblig de
rserver pour subsister vous-mme.. .
... Mais largent qui me reste lorsque jai mis part tout
celui qui est ncessaire ma subsistance est un surabondant
pour moi, comme les denres que vous ne devez pas consommer en sont un pour vous.
(( Or, plus je suis assur de subsister consquemment aux
besoins que je me suis faits, moins ce surabondant en argent
a de valeur pour moi . Je ny regarderai donc pas de fort prs,
et, lors mme que jen donnerai pour des frivolits dont je
voudrai essayer la jouissance, je croirai donner moins pour
plus.
Il en sera de mme pour vous, lorsquaprs avoir fait une
provision abondante de productions de toute espce, il ne

186 CONDILLAC CONOMISTE


pourra rien manquer votre subsistance. Alors ce qui vous
restera est un surabondant que vous donnerez volontiers pour
une frivolit qui paratra navoir point de valeur (1).
Il rsulte de l que tout le monde est intress apprcier
au plus juste les choses ncessaires et quau contraire ceux
qui achtent les choses superflues ne sont pas ports les
estimer avec la mme prcision : d*o ce fait que le prix
des choses ncessaires sera trs bas par comparaison au prix
des choses superflues.
De la circulation de rargenf.^Pv les paiements des baux
que les fermiers font aux propritaires et par le mouvement
contiimel des changes entre ces deux classes de citoyens,
les artisans et les commerants, la monnaie circule sans
cesse.
Largent se distribue continuellement pour se ramasser
ensuite comme dans des rservoirs, do il se rpand par une
multitude de petits canaux, qui le reportent dans les premiers
rservoirs : do il se rpand de nouveau et o il se reporte
encore. Ce mouvement continuel qui le ramasse pour le distribuer et qui le distribue pour le ramasser est ce quon
nomme circulation (2).
Mais il ny a circulation que quand il y a change. Largent,
par exemple, qui vient de limpt a pass par bien des mains
avant darriver au trsor du souverain : ce nest pas l une

circulation, ce nest quun transport, et un transport souvent


trs onreux. La circulation de cet argent ne commence que
quand le souverain lchange contre des services.
Tout largent qui est dans le commerce circule, et si quelque
obstacle suspend cette circulation, le commerce languit ; il y

(1) uvres compltes. T. IV: LeCommerceel le Gouvernement , etc.,


1" partie, cliap. xv, p. 121)- 131.
(2) Ibid., chap. xvi, p. 133.

LES PRINCIPES 187


en a cependant une petite partie dans lEtat qui ne circule
pas : les pargnes des avares et les sommes mises en rserve
pour avoir des ressources en cas daccident.
Il est assez indiffrent quil y ait beaucoup dargent dans
un Etat : sil y en a beaucoup, la monnaie baissera de valeur,
cest--dire que les denres hausseront de prix ; sil y en a
peu, cest le contraire qui se produira. Si, par exemple, il y a
dans le commerce le double dargent quauparavant, on donnera pour une marchandise deux onces au lieu dune ; sil y
en a moiti moins, on ne dcmnera quune demi-once.
Mais pour qu^il en soit ainsi, il faut que la circulation se
fasse librement.
Il serait mme avantageux pour le commerce quil ny et
pas trop de monnaie, car ce serait un grand embarras si lor
et largent taient aussi communs que le fer.
Lusage du crdit, bas sur la bonne foi et la confiance mutuelles, est avantageux parce quil permet un plus grand
nombre dhommes industrieux de faire du commerce ou
dexercer un mtier, et ainsi daugmenter la masse des
richesses.
Le marchand et lartisan ne peuvent rien sans argent ou
sans crdit. Il nen est pas de mme des fermiers : si lun ou
lautre leur est ncessaire pour ce quils achtent la ville,
ils peuvent pa.yer les salaires de ceux qui travaillent pour
eux en nature. Aussi, la campagne, l^argent circule-t-il
moins qu la ville. Les villes sont donc les grands rservoirs dargent.

On ne peut pas dterminer avec prcision la quantit dargent ncessaire au commerce dun Etat : la plus ou moins
grande extension du crdit, la plus ou moins grande rapidit
des changes influent considrablement sur cette quantit.
Plus la circulation est rapide, plus le crdit est dvelopp,
moins il faut dargent.
On pourrait conjecturer que cette quantit dargent est

188 COXDlLrAC CONOMISTE


peu prs gale la valeur des productions que les villes consoinuient (l), parce que cette quantit passera alternativement des fermiers aux propritaires et que cette rvolution
ne sachvera que pour recommencer ; do il rsulte que ce
sera toujours avec la mme quantit que les changes se
feront entre les villes et les campagnes.
Cette quantit dargent ne saurait tre, en effet, gale la
valeur de toutes les productions du pays. Quelque grande
quelle soit, sa valeur se rduira peu prs celle des consommations faites par les villes: largent perdra de sa valeur
& proportion quil sera plus abondant.
Cette quantit dargent variera aussi suivant les usages du
pays relatifs la frquence des paiements des baux.
Dans les grands commerces, il faut souvent peu dargent,
car les dettes rciproques se compensent. Il en faut au contraire proportionnellement davantage pour les dpenses
journalires ; mais comme la circulation est trs rapide dans
le petit commerce au dtail et chez les artisans qui vivent de
leur travail au jour le jour, la quantit ncessaire est en raison
inverse de la rapidit de cette circulation.
Il est toutefois impossible, en dfinitive, de rien assurer sur
la quantit prcise dargent circulant dans le commerce :
cest la conclusion laquelle il faut sarrter (2).
Le change. La circulation de largent serait bien lente
sil fallait toujours le transporter grands frais dans des
lieux loigns o lon peut en avoir besoin. On a remdi
cet inconvnient par le moj^en du change, Je veux faire
passer 100.000 francs Bordeaux Je cherche et je trouve
un Bordelais qui a, Bordeaux, 50.000 francs quil voudrait

avoir Paris Je lui compte 50.000 francs Paris et il me

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce el le Gouvernement, etc.,


1" partie, chap. xvi, p. 131).
(2) Cf. Gantillon, op. cil., 2 partie, chap. iii-iv.

LES PRINCIPES 189


donne, sur celui qui a ses fonds Bordeaux, une lettre par
laquelle il lui dit de payer mon ordre 50.000 francs au
porteur. Voil donc la moiti de ma somme que jai fait passer
Bordeaux. Lautre moiti y passera de la mme manire,
parce que je trouve des ngociants qui il est d dans cette
ville et qui me donnent de pareilles lettres pour 50.000 francs
que je leur compte. Par lemoj^en de ces lettres on change
donc des sommes qui sont distance Tune de lautre. Cest
pourquoi on les a nommes lettres de change (1).
Mais comme les recherches pour trouver les lettres de
change seraient une gne pour le commerce, il sest form
une classe dhommes qui ont pour mtier dacheter et de
revendre les lettres de change : on les nomme agents de
change. Ces agents de change, par suite de ltendue de leur
correspondance, peuvent faire trouver de largent partout
et lon vient eux de toutes parts. La table sur laquelle ils
comptent largent se nomme banque, do le nom de banquier
quon leur donne. Originairement le profit quils faisaient
dans leur commerce se nommait agio, mais aujourdhui la
signification de ce terme est devenue odieuse et dsigne un
profit usuraire fait dans la banque.
Le profit quils feront dans leur commerce se rglera comme
pour les autres marchands , par la concurrence. Mais il est,
dans le change, des circonstances que le public ignore et qui
permettent aux banquiers dabuser de la confiance quils ont
pu gagner.
Le change peut se faire de ville ville dans un mme paj^s
ou de nation nation.
Je suppose que des marchands de Paris aient pour
100.000 francs de crances surBordeaux et que des marchands
do Bordeaux aient pour pareille somme de crances sur

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce elle Gouvernement, etc.,


1" partie, cliap. xvii, p. 145-140.

IIKJ GONDILLAC CONOMISTE


Paris : toutes ces crances disparatront par un simple virement de parties, cest--dire lorsqu Bordeaux les marchands
qui doivent Paris paieront ceux qui Paris doit et qu
Paris les marchands qui doivent Bordeaux paieront ceux
qui Bordeaux doit.
Si Paris doit Nantes 100.000 francs, Nantes lOO.OOO
Bordeaux, Bordeaux 100.000 LjOn et Lyon 100.000 Paris,
il suffira, pour solder toutes ces dettes, que Paris envoie
Nantes 100.000 francs de lettres de change sur Lyon, parce
quavec ces lettres Nantes paiera Bordeaux et Bordeaux
paiera Lyon (1).
Toute lettre de change suppose une dette de celui sur
lequel elle est tire et ce sont les dettes ou crances rciproques entre les villes qui rglent toutes les oprations du
change.
Si les dettes sont gales dpart et dautre entre deux villes,
le change pourra se faire somme gale pour somme gale :
il sera alors dit au pair ; il y a avantage pour chaque ville
changer les dettes, et cet change noblige pas une partie
plus de frais que lautre : aucune na donc le droit dexiger
plus lune que lautre. Mais il faut remarquer que si ces
sommes sont gales, elles ont chacune rciproquement, pour
chaque partie, une valeur plus grande que lautre, conformment ce qui a lieu dans tout change normal.
Supposons maintenant que Paris doit Lyon 400.000 livres
et que Lyon ne doit Paris que 300.000 livres. Il restera
100.000 qui ne pourront se solder avec des lettres de change et
quil faudra voiturer.
Si lon sadresse un banquier, celui-ci, devant se rembourser des frais de voiture ncessaires pour transporter largent

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement, oie,


1" partie, chap. xvii, p. 152.

LES PRINCIPES lui


de Paris Lyon, exigera, pour 100.000 livres de lettres de
change quil dlivrera, outre son salaire habituel, le montant
de ces frais. Supposons que salaire et frais galent 4.000 livres.
Dans ce cas le change est dit au-dessus du pair^ a puisque les
marchands donnent Paris une somme plus grande que celle
quon leur fait toucher Lyon (i) .
Les marchands de Lyon ont des crances sur Paris: ils
nont donc pas besoin dy envoyer de Targent, ils ont plutt
besoin den faire venir.
Que, dans cette circonstance, quelquun offre de leur donner 98.000 francs pour 100.000 francs de lettres de change sur
Paris, ils accepteront la proposition, parce quil ne leur en
cotera, pour avoir leur argent Lyon^ que 2.000 livres au lieu
de 4.000 que leurs correspondants auraient payes au banquier.
Quand on donne une moindre somme pour en recevoir
une plus grande, on dit que le change (i%i au-dessous du
pair (2).
On voit donc que le change n^ost dune part quun achat, et,
de lautre, quune vente : la matire achete et vendue est
largent. On appelle, par suite, prix du change la somme
quil faut payer, par exemple, Paris pour se faire livrer une
somme Lyon.
Maison ne sait jamais exactement ltat des dettes entre
deux villes, surtout si elles font un grand commerce. La
concurrence des vendeurs et des acheteurs de lettres de
change le rglera approximativement.
Ainsi le change peut tre au pair, au-dessus du pair et audessous du pair.

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, cliap. xvii, p. 164.
{"Z) Ihid.

im CONDILLC CONOMISTE
Que le change soit au pair, au-dessus ou au-dessous, le

banquier gagne toujours, car il lui est indiffrent que son


argent soit dans une ville plutt que dans une autre.
Suivant la concurrence des vendeurs et des acheteurs de
lettres de change, le prix du change variera : Tentente des
banquiers dans une ville pourra aussi tre une cause de
variation. Mais, quelles que soient ces variations, le change,
suivant quil est au-dessus ou au-dessous du pair, fait juger
. si une ville doit ou sil lui est d.
Les hausses et les baisses successives du change constituent ce qu on appelle le cours du change.
Les banquiers, par eux-mmes et par leurs correspondants,
sont renseigns exactement sur les cours des changes dans
les diffrentes villes. Grce ces renseignements et leur
exprience, ils peuvent prvoir o il baissera et o il haussera, souvent avec certitude. Ils prendront alors des mesures
pour faire tourner ces variations leur avantage, et, en faisant
passer leur argent ou leur crdit de place en place rapidement, ils feront des bnfices sur la diffrence des changes.
Ils gagneront aussi par lintrt de largent: en effet, une
lettre de change sachte comptant et se paie terme. Vous
donnez 100.000 francs aujourdhui pour en toucher 100.000
dans un mois. Les banquiers gagneront donc lintrt pendant un mois de ces 100.000 francs.
Pour le change de nation nation les principes sont les
mmes que pour le change de ville ville. Mais le langage est
diffrent cause de la diffrence des monnaies comme valeur
et comme dnomination. Un banquier vousdira : Le prix du
change de Paris j)Our Londres est soixante sous pour vingtneuf^ trente et un^ t^ente-deux deniers sterling Il vous
parlera toujours un langage que vous nentendez pas. Vous
lentendriez sil vous disait : La somme que vous voulez faire
passer Londres contient tant donces dargent. Aujourdhui le change est au pair. Voil une lettre avec laquelle

LES PRINCIPES VJii


VOUS recevrez la mme quantit donces Londres en monnaie (V Angleterre et on vous comptera tant de livres sterling [\).
Au fond, en ralit, le change estau pair entre Paris et Londres ou Amsterdam, comme entre Paris et Lyon, quand on

donne cent onces pour cent onces ; au-dessus du pair, quand


on donne davantage ; au-dessous, quand on donne moins.
Pour faire de grands bnfices dans le change, les ])anquiers
usent de certains moj^ens : suivant le cours des changes sur
les diffrentes places, ils peuvent avoirproflt. par exemple,
tirer dabord sur Londres, pour tirer de Londres sur Amsterdam, au lieu de tirer directement de Paris sur Amsterdam.
On paie souvent les banquiers pour faire passer de largent
ltranger ; mais comme ils 3 ont du crdit, au lieu denvoj^er
la somme, ils 3^ envoient des lettres de change : ils gagnent
par suite et les frais de voiture et lintrt de la somme. Lintrt en Hollande est plus bas quen France et les ngociants
de cette rpublique ont souvent beaucoup plus dargent quils
nen peuvent emploj^er dans le commerce. Si je suis accrdit
parmi eux, on sadressera surtout moi pour avoir des lettres
de change sur Amsterdam. Largent que jaurai reu restera
entre mes mains plus ou moins longtemps : jen paierai lintrt en Hollande deux et demi ou trois pour cent et jen tirerai
en France cinq six. 1)3 la sorte je ferai continuellement
valoir mon profit des sommes qui ne seront pas moi (3).
Tels sont quelques-uns des moj^ens emploj^s par les banquiers pour faire des bnfices. On voit que, si lart de
mettre en valeur les terres avait fait les mmes progrs que
lart de mettre largent en valeur, nos laboureurs ne seraient
pas aussi misrables quils le sont (3) .
(1) uvres compltes. T. IV : Le Conimerc: et le GouvcrncmenljQiCi
1" partie, chap. xvii, p. Hj6-167.
(2) Ihid., p. WX
(;M Ibid.. i). IvO.
Lebeau 1:J

lM CONDILLAC CONOMISTE
Le prt InirL Largent, dans le commerce, a un produit suivant rindustrie de celui qui remprunte, comme la
terre en a un suivant rindustrie du fermier. Cest sur ce produit que les commerants trouvent leurs salaires et ceux de
leurs ouvriers et il est rgl par la concurrence. Il sera moins
grand chez ceux qui empruntent les fonds dont ils ont besoin
pour leur commerce que chez ceux qui sont propritaires de
ces fonds. Les premiers seront en effet plus presss de vendre
pour rembourser temps.

Si un homme veut faire quelque espce de commerce ou


dindustrie et silna pas dargent, il ne pourra raliser son
intention que par deux moyens : en empruntant de largent
ou en empruntant un fonds de marchandises. Il est vident
que ces deux moyens reviennent au mme. Sil emprunte des
marchandises, celui qui les lui fournit crdit lui fera payer
un peu plus cher que sil pajait comptant, et cela est juste
parce que le prteur a droit un profit et une compensation pour les risques courus. Si, au lieu de marchandises, cest
de largent qui est prt, il n y a pas de raison pour quil en
soit autrement : le prteur agira donc justement en exigeant
un intrt.
Le prt intrt soutient le commerce, multiplie le nombre
des marchands et, par suite, augmente la concurrence, ce qui
est avantageux pour lEtat.
Le prt intrt est donc une chose juste et utile et doit
tre permis.
Les casuistes ont condamn le prt dargent intrt, alors
quils permettaient de vendre la marchandise fournie crdit plus cher que celle fournie au comptant : ils se contredisaient donc.
Les lgislateurs condamnent et tolrent la fois le prt
intrt : ils condamnent sans savoir pourquoi et ils tolrent
parce quils y sont forcs. Leurs lois, effets de lignorance et

LES PRINCIPES 11>5


des prjugs, sont inutiles si on ne les observe pas, et si on les
observe elles nuisent au commerce (l).
Cest la cimcurrence qui, comme pour toutes les marchandises, rglera le prix de Tusage de largent, cest--dire le
taux de lintrt.
Le gouvernement ne peut faire une loi sur cette matic^re,
car il ne peut saisir la proportion de la quantit dargent
prter avec la quantit emprunter. Lintrt hausse et
baisse alternativement dans la proportion o est largent
quon demande emprunter avec largent quon offre de
prter. Or cette proportion peut varier continuellement (2). w
Plus les propritaires feront de grandes dpenses en tous
genres, plus on empruntera, parce que souvent eux-mmes
feront des emprunts et parce que laugmentation de leurs

consommations provoquera ltablissement dun plus grand


nombre dentrepreneurs. Cest une des raisons ymur lesquelles lintrt est plus haut en France quen Hollande.
Si les propritaires sont trs conomes, par des causes contraires on empruntera moins : cest une des raisons pourquoi
lintrt est plus bas en Hollande quen France.
Tout nouveau genre de consommations, provoquant ltablissement de nouveaux entrepreneurs, fera hausser lintrt
parce que le nombre des emprunteurs augmentera. Si cette
branche de commerce vient tomber, largent reviendra aux
prteurs qui chercheront dautres placements et Tintrt
baissera. Si les entrepreneurs sont conomes, conduisent bien
leur commerce, ils senrichiront et deviendront prteurs
parce quils auront plus dargent quil ne leur en faut pour
leur commerce.

(1) uvres C07npllcs. T. IV : Lfj Commerce cl le Gouvcrnemcnly etc.,


1" partie, cliap. xviii, p. 177.
(2) Ibid., p. 170.

Ih; CONDlLLAr CONOMISTE


Beaucoup dautres causes feront encore varier la quantit
dargent offerte ou demande pour le prt intrt.
Lintrt, par suite, variera et se rglera daprs les altercations des emprunteurs et des prteurs dans les places de
commerce.
Si le gouvernement sobstine faire une loi, on lludera
dans des marchs clandestins, et lintrt, quon prtendait
fixer, haussera dautant plus que le prteur, ayant la loi contre
lui, verra ses risques saccrotre.
Lintrt variera encore avec le degr de confiance que le
prteur a dans lemprunteur et dans le genre de commerce
que ce dernier exerce : suivant les personnes et suivant le
commerce, les risques sont en effet plus grands.
A Paris les revendeuses des Halles paient cinq sols dintrt par semaine, pour un cu de trois livres. Cet intrt
renchrit le poisson quelles vendent dans les rues ; mais le
peuple aime mieux acheter delles que daller aux Halles se

pourvoir.
Cet intrt revient, par an, plus de quatre cent trente
pour cent.
Quelque exorbitant quil soit, le gouvernement le tolre,
parce quil est avantageux pour les revendeuses de pouvoir
ce prix faire leur commerce, ou peut-tre encore parce
quil ne peut pas lempcher.
Cependant il uy a point de proportion entre le prix que le
prteur met son argent et le profit que fiiit la revendeuse.
Cest pourquoi cet intrt est odieux, et il devient dautant
plus abusif que les prts se font clandestinement (1).
Il nen est point de mme pour les prts faits aux grands
entrepreneurs : ils se font au grand jour et suivant le taux
courant de la place. Il ny a point alors dusure dans ces prts ;

(1) uvres compltes, T.lV : LeConimcrcjct le Gouvernefnentyeic,


J" parlio, chap. xviii. p. 1H4.

LES PRINCIPES lui


il y en a certainement dans ceux faits aux revendeuses des
halles, parce que Tavarice du prteur se prvaut tyrannique
ment de la ncessit de lemprunteur.
Mais il est impossible de dterminer o commence lusure ;
on prtera un taux trs lev un marchand dont les affaires sont en dsordre, et ce ne sera pas de Tusure parce
que Ton court de trs grands risques. Le gouvernement ne
saurait donc faire aucune loi juste pour rprimer lusure (1).
De la valeur compare des mtaux dont on fait les monnaies, La valeur des mtaux employs pour faire les
monnaies est fonde, comme pour les autres marchandises,
sur leur utilit : cette valeur augmente et diminue suivant
quon juge quils sont plus rares et plus abondants et suivant
quon se sert de chacun deux pour plus ou moins dusages.
En ne considrant dabord que la quantit, sil y a par

(1) Cf. CantiUon, op. cit., 2 partie, cliap. ix et x.

Ce chapitre sur le taux de lintrt, tel que nous venons de Tanalyser,


est celui qui figure dans ldition des uvres de Condillac de 1708. Dans
la premire dition du Commerce et du Gouvernement, Condillac
adniettiiit des restrictions la lil)ert du taux de lintrt. En gnral,
disait-il, entre marchands et ngociants, tout prt est usuraire lorsque
lintrt quon retire est plus fort que celui qui a t rgl publiquement
dans les places de commerce. Mais lorsque les prts se font des particuliers qui ne font aucune espce de trafic ou de ngoce, (luelle est la
rgle pour juger de lintrt quon peut retirer de son argent *? La loiCest ici, je pense, que le (Jouvernement peut, sans inconvnients, fixer
lintrt. Il le doit mme, et il fera une chose avantageuse lEtat .sil
rend les emprunts plus difficiles. Quil ne permette de prter quau plus
bas intrt aux propritaires des terres, les pres de famille auront moins
de facilit se ruiner et largent refluera dans le commerce. Quil taxe
dusure, ou ([uil couvre dune note plus fltrissante encore, tout prt, ne
fftt-il qu un pour cent, fiit un flls i\m emprunte sans laveu de ses
parents. Quil dfende les emprunts clandestins et que, sil est possible
de les prvenir, il donne lui-mme des secours aux entrepreneurs ciui
.sont dans la dernire classe des marchands. En un mot, quen laissant
la libert des emprunts dans les places de commerce, il la rprime
partout
o elle peut dgnrer en abus. Lexcution de ce projet nest pas facile
sans doute, mais il serait utile de sen occuper. {Edition DirCy p. 815.)
Dans ldition de 1798, ce passage est supprim.

lW COXDILLAC CONOMISTE
exemple, en Europe, cent fuis autant de cuivre que dargent,
vingt fois autant dargent que dor, il faudra cent livres de
cuivre pour faire une valeur quivalente une livre dargent etvingt livres dargent pour faireune valeur quivalente
une livre dor. On exprimera ces rapports en disant que le
cuivre est largent comme cent est un et que largent
est lor comme vingt est un.
Il ne peut jamais y avoir la mme quantit de ces mtaux
dans le commerce : la production des mines peut tre plus ou
moins abondante. Aussi leur valeur relative varie-t-elle de
temps autre.
Si lon considre maintenant les usages auxquels on emploie
ces mtaux, suivant que Ton se sert de chacun deux pour un
plus ou moins grand nombre dusages, il devient plus -ou
moins rare et les rapports entre eux varient proportionnellement.
Pour juger de leur valeur relative, il faut donc comparer

leurs quantits respectives considres relativement aux


usages que nous en faisons. Cela ne se peut que sur les
marchs, par la quantit quon y demande de chacun de ces
mtaux, car on nachte les choses quautant quon veut en
faire usage. Cette valeur n}^ sera pas apprcie gomtriquement, ce qui est impossible, mais seulement dune faon
approximative. Ce sont cependant ces marchs qui font la
rgle, et gouvernements et particuliers sont obligs de sy
conformer.
Sur ces marchs les variations de celte valeur ne sont
jamais brusques, caries usages ne changent et ne saccroissent que lentement. Aussi lor et largent conservent-ils
longtemps la mme valeur relativement lun Tautre.
Quand les mtaux peuvent circuler sans obstacle de nation
en nation, comme ils sont dun transport facile, ils conservent partout la mme valeur relative ; il ny a alors en ralit
quun march commun, parce que ce quil y aura de plus en

LES PRINCIPES 109


or, par exemple, dans un Etat, peut en sortir et passer demain dans TEtat voisin. Au contraire, cette valeur varie considrablement dun pajs i^autre quand des obstacles, tels que
la prohibition de lexportation ou de limportation, sont mis
leur circulation, car il y a, dans ce cas, plusieurs marchs
o les mtaux se trouvent en quantits diverses.
Cependant, quand les nations sont trs loignes les unes
des autres et quelles ne peuvent avoir entre elles un commerce continuel, pour ainsi dire journalier, elles ne sauraient
former un march commun, alors rnme que la circulation
est libre. Au Japon, par exemple, lor est largent comme
un est huit, tandis quil est, en Europe, comme un quatorze et demi ou un quinze (1).
Si le gouvernement ne se conforme pas la loi du march, le
paj^s subira des pertes. Supposons que sur tous les marchs
de lEurope, lor soit largent comme un quatorze et que
cependant le gouvernement value en France ces mtaux
dans le rapport dun quinze...
En France, il faudra quinze onces dargent pour
payer une once dor, tandis que chez ltranger on paiera
une once dor avec quatorze onces dargent : sur quinze onces
dargent on gagnera donc une once toutes les fois quon en

portera chez Totranger pour lchanger contre de lor et insensiblement largent sortira du royaume. Quand ensuite le
gouvernement voudra le faire revenir, il perdra encore un
quinzime, parce que pour une once dor on ne lui donnera
que quatorze onces dargent. Or il viterait toutes ces pertes
sil se conformait au prix du march commun (2).
Du mai prix des choses. Il en sera de mme, pour tou tes

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gournrnement.Qic.y


1" partie, chap. xix, p. r.KMOa.
(2) Ibld., p. 104.

2()0 CONDILIAC CONOMISTE


les marchandises, que pour les mtaux montaires. Si elles
circulent librement entre les divers paj^s, elles auront presque
partout le mme prix. Ce prix sera le vrai prix pour tous ces
pays, parce quil sera fond sur Topinion commune quon a
de la quantit relativement lensemble des besoins.
Supposons trois provinces dont le commerce est libre
lintrieur, mais qui se sont absolument interdit tout commerce extrieur.
Dans la premire, les rcoltes ne sont jamais suffisantes.
Comme elle ne peut recevoir de bl des autres provinces, il y
sera un prix dautant plus haut quil y en aura moins et
quil en faudra davantage, et, parce que cest une ncessit
que ses habitants se rduisent au nombre quelle peut nourrir, elle se dpeuplera infailliblement.
Dans la seconde, les rcoltes de bl sont presque toujours
surabondantes. Comme elle ne peut exporter, ses bls seront
donc un prix dautant plus bas quelle en a plus et quil lui
en faut moins. Le cultivateur vendant bas prix et nen vendant pas plus cessera de labourer et densemencer une partie
de ses champs ; il y sera forc, car, par suite du bas prix du
pain, le journalier, gagnant en un jour de quoi subsister deux,
ne voudra pas travailler tous les jours ou exigera de plus
forts salaires. Dans cette province les subsistances se proportionneront donc la population, comme dans la prcdente la population stait proportionne aux subsistances.
Dans la troisime, les rcoltes, annes communes, fournis-

sent prcisment ce quil faut la consommation. Il y aura,


par suite, raret dans quelques annes et abondance dans
dautres. Le prix variera donc danne en anne; mais il y sera
gnralement plus bas que dans la province o nous avons
suppos les rcoltes toujours insuffisantes et plus haut que
que dans celles o nous les avons supposes toujours surabondantes. La culture et la population pourront peu prs se

LES PRINCIPES 201


maintenir au mme degr, mais le prix du bl variera souvent.
Dans ces trois provinces, nous avons trois prix diffrents:
un prix haut, un prix bas, un prix raoj-en. Aucun de ces prix
ne peut donc tre pour toutes en mme temps le vrai prix du
bl, cest--dire celui quil importe toutes de lui donner.
Chacun de ces prix est bien proportionnel pour chacune
des provinces, parce quil est fond sur le rapport quon juge
exister entre la quantit et le besoin de cette province, mais
il est disproportionnel chez les autres.
Supposons maintenant quelles commercent librement:
elles constituent alors un march commun, pour ainsi dire.
Le bl se vendra dans toutes au mme prix, et ce prix, tout
la fois proportionnel chez chacune, sera celui quil importe
toutes trois de donner au bl, et pour toutes trois ce sera
le vrai prix (1) .
Il permettra la province o les rcoltes sont surabondantes de vendre les bls quelle ne consomme pas et elle ne
sera plus force dabandonner une partie de sa culture pour
proportionner ses rcoltes sa consommation ; la province
o les rcoltes sont gnralement insuffisantes, dacheter les
bls dont elle manque et elle ne sera plus oblige de se
dpeupler pour proportionner sa population ses rcoltes ;
enfin la troisime, dans le cas de surabondance, de vendre au
prix du march commun et, dans le cas de raret, dacheter au
mme prix et elle ne sera plus expose voir le prix trop
hausser ou trop baisser tout coup et comme par secousses.
Il en rsultera donc que labondance rgnera constamment
dans toutes ; ce prix est donc le plus avantageux chacune
des trois provinces.
Il y aura cependant quelques trs lgres diffrences dans

(1) uvres compltes. . IV : Le Comvierce et le Gouvernement, etc.,


! partie, cliap. xx, p. 200.

202 CONDILLAO CONOMISTE


le prix chez les trois provinces, par auite des frais de transport; mais pour juger du vrai prix il ne faut considrer les
achats et les ventes que dans le march commun.
Si le commerce tait libre entre toutes les provinces de
France, il pourrait ny avoir quun mme prix et ce serait le
vrai prix du bl pour le pays.
On ne peut savoir quel est le prix du bl en Europe ; les prix
sont trs diffrents dans les divers pays, parce qu ils sont
fonds sur la quantit relativement au besoin de chacun
deux.
Si le commerce tait libre entre toutes les nations europennes, il pourrait ny avoir quun mme prix, abstraction
faite des frais de voilure, avantageux pour chacune delles.
Mais lorsquelles dfendent lexportation et limportation,
ou quelles mettent sur lune et sur lautre des droits quivalents une prohibition ; lorsquon permettant dexporter,
elles dfendent dimporter, ou quen permettant dimporter,
elles dfendent dexporter ; lorsquenfln, sous prtexte de se
conduire diffremment suivant la diffrence des circonstances,
elles dfendent ce quelles ont permis, elles permettent ce
quelles ont dfendu, tour tour, subitement, sans principes,
sans rgies parce quelles nen ont point et quelles ne peuvent
en avoir, alors il est impossible que le bl ait un prix qui
soit le mme et le vrai pour toute lEurope, il est impossible
quil y ait nulle part un prix i)ernianent. Aussi voit-on quil
monte un prix excessif chez une nation, tandis quil tombe
un vil prix chez une autre (1).
Ce vrai prix ne sera pas toujours absolument le mme : il
variera, mais dans de trs troites limites, parce que, bien que
la bonne rcolte faite dans un pays compense la mauvaise
faite dans un autre, il y aura des annes gnralement bonnes

(1) uvres compltes. T. IV: Le Couwicrcr el le Gouvcrncmcnlyeic,


1" partie, chap. xx, p. i(J5.

LES PRINCIPES 03
OU moins bonnes et, par suite, le prix haussera et baissera ;
cependant, comme il ne saurait y avoir de mauvaises annes
pour lEurope entire, il ne sera jamais excessif.
Au contraire, lorsque les nations de lEurope mettent des
obstacles au commerce, le prix a des variations brusques et
considrables chez chacune delles et la culture est profondment lse.
Quand le prix est trs bas, le cultivateur nest pas en tat
de cultiver autant de terre : il ne peut faire les avances ncessaires, car, de la vente de son bl, il ne retire pas mme de
quoi couvrir ses frais de culture, et, dautre part, les journaliers travaillant moins, parce quils gagnent en un jour de
quoi subsister deux, vu le prix trs peu lev du pain, deviennent plus rares et les salaires augmentent. Par consquent
la rcolte suivante sera moindre et peut-tre insuffisante.
Le surabondant de lanne prcdente pourrait, il est vrai,
y suppler, mais le cultivateur et plus gagn le vendre,
c est--dire le convertir en argent, qui ne se gte point, qu
le conserver, ce qui exige toujours des frais et expose des
pertes par suite de dchets ou mme de destruction totale.
Le moyen le plus sr et le moins dispendieux de garder le
bl, c^est de le garder en argent : car cest garder le bl que
de garder largent, avec lequel on peut toujours en acheter (1).
Aussi arrivera-t-il souvent que la disette suivra labondance
et que dun prix vil le bl passera un prix excessif. Alors
les journaliers, nayant pas de quoi subsister aussi largement, soffrent en foule pour travailler et les salaires baissent;
mais lescultivateurs, se ressentant des pertes faites, ne sont
pas assez riches pour les emploj^er tous. Pendant ce dsordre,
toutes les fortunes sont atteintes : les salaires des artisans

(1) uvres C07nplles. T. IV : Le Conimercc et le Goiivernemenl, etc.,


1" partie, cliap. xx, p. 210.

204 CONUILLAC J^CONOMISTE


baissent commeceux dos journaliers, parce quils recherchent

du travail Tenvi et que les propritaires, devant retrancher


sur leurs consommations, ne peuvent leur en donner autant
quil leur en faudrait. Les manufactures tombent et la misre
se rpand dans les villes et les campagnes, que le commerce
et pu rendre florissantes.
Mais si la libert du commerce rgnait, le vrai prix des
grains stablirait ncessairement et dune faon permanente ; ses oscillations seraient dune faible amplitude. Les
salaires sy proportionneraient et mettraient les travaux
leur vrai prix. Le cultivateur sr de vendre toute sa rcolte
un prix rmunrateur, ne craindrait plus de cultiver toutes
ses terres, et il en serait de mme des autres entrepreneurs
dans leur genre dentreprise.
Le vrai prix se reconnatra en ce que ses variations seront
toujours renfermes dans des termes peu distants, et cest
pourquoi on peut lappeler permanent. Il est avantageux pour
tout le monde, car le producteur nest pas ls et le consommateur nest pas cependant dans la chert.
Du monopole, Faire le monopole, cest vendre seul (1).
Il y a des monopoles invitables : par exemple, celui dun
grand peintre qui vend seul ses ouvrages, parce quil peut
seul les faire. Quel que soit le prix quil fasse payer ses
tableaux, cest le vrai prix parce quil est librement accept,
quil est fond sur la quantit relative au besoin : la quantit
est une puisquil ny a quun seul peintre de ce talent, le
besoin cest la fantaisie des amateurs ; plus la fantaisie sera
grande, plus le prix sera lev, mais il restera toujours le vrai
prix.
Il ne faut pas toutefois raisonner sur les jouissances quon

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement ^eiCy


l partie, chap. xxi, p. til4.

LES PRINCIPES 2i^


se procure par fantaisie, par caprice ou par mode, comme sur
les jouissances qui sont d*une ncessit absolue. Si un marchand avait le monopole du bl et sil le faisait paj-er cent
francs le setier, on ne pourrait pas dire que lacheteur a t
libre daccepter ou non : il est forc dacheter parce que son
besoin est de telle nature quil doit ncessairement le satisfaire.

Le vrai prix des choses superflues ne peut tre permanent :


il est le jouet de la mode. Nous avons vu deux ou trois
louis des tabatires de carton qui sont aujourdhui vingtquatre sous. Malgr cette variation, elles ont toujours t
leur vrai prix (1).
Si nous supposons que le commerce est libre, le monopole
des choses ncessaires ne saurait exister. Tout commerce, en
effet, offre un bnfice; ds lors, les personnes qui voudront
lentreprendre seront toujours nombreuses et il ny aura
dautre limitation leur multiplication que les besoins de la
socit, cest--dire quils crotront tant quils trouveront un
bnfice lexercer. Par suite, sil y a dabord des monopoleurs, la libert en purgera la socit.
Tous les vendeurs tiennent vendre cher, tous les acheteurs acheter bon march; mais comme lousles vendeurs
sont aussi acheteurs en quelques genres et les acheteurs,
vendeurs leur tour, lintrt gnral nestdonc pas de vendre
au plus haut prix et dacheter au plus bas, mais de vendre et
dacheter au vrai prix.
Or, comme nous lavons vu, ce vrai prix stablira quand
le commerce sera libre par la concurrence.
En ralit, il y a monopole non seulement quand on vend
seul, mais encore toutes les fois que le nombre des marchands
nest pas aussi grand quil doit ltre quand il sagit du com-

(1) livres cofnpl les. T. IV: Le Commerce elle Gouverne ment y eAc,
1" partie, cliap. xxi, p. 216.

2(H) CONDILLAC CONOMISTE


merce des choses ncessaires, car ce commerce nexige pas
des talents extraordinaires.
Lorsquen France nous dfendons Timportation des marchandises anglaises, nous diminuons le nombre des marchands qui nous auraient vendu et, par consquent, nos marchands nationaux deviennent des monopoleurs qui vendent
plus haut prix quils nauraient fait sils avaient vendu concurremment avec les marchands anglais.
a Lorsque nous dfendons lexportation en Angleterre,

nous diminuons pour les Anglais le nombre des marchands


qui leur auraient vendu ; et, par consquent, ceux qui leur
vendent deviennent des monopoleurs qui leur font payer les
choses plus haut prix quils nauraient fait sils avaient
vendu concurremment avec nos marchands (1).
Ces mesures ne servent donc qu procurer de plus gros
bnfices un certain nombre de marchands, mais le reste
du peuple est ls.
En effet, comme nous diminuons le nombre de ceux qui
nous vendent et que nous achetons tout plus haut prix lorsque nous dfendons limportation, nous diminuons le nombre
de ceux qui achtent de nous, et nous vendons tout plus bas
prix lorsque nous dfendons lexportation (S).
Nous ne sommes donc jamais au vrai prix, et ce vrai prix
ne peut tre atteint que parla libre concurrence, qui, dans chaque branche de commerce, multiplie les marchands autant
que les besoins du paj^s lexigent. Il est avantageux tout le
monde, car il exclut la fois la chert et le bon march.
Du commerce des bls. -- Le bl est un objet de commerce
absolument ncessaire pour une socit : il importe donc que

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce cl le (gouvernement, etc.,


1" partie, cbap. xxr, p. 21i--i20.
(2) Ibid,

LES PIUXCIPES 207


les marchs en soient toujours pourvus. Si le bl est en quantit insuffisante dans le pays, il faut avoir recours limportation du bl tranger. Mais il peut tre en quantit insuffisante sur les marchs, quoiquil y en ait assez pour la nourriture de la nation, si les marchands le retiennent dans leurs
magasins pour en faire hausser le prix. Dans ce cas, la seule
menace de limportation suffira pour le leur faire livrer au
public. Mais il est galement nuisible que le bl arrive sur les
marchs en quantit trop grande et en quantit insuffisante.
Non seulement, en effet, il y a,dansles deux cas,lsion du producteur ou du consommateur, mais il peut y avoir lsion de
chacun deux en mme temps.
Le cultivateur, sil vend cher, vend en moindre quantit,

parce quil force le peuple vivre de chtaignes, de pommes de


terre, de racines, etc. Il laccoutume donc consommer moins
de bl, et, en faisant diminuer la consommation, il fait diminuer ses ventes pour les annes suivantes et, par consquent,
ses revenus. De plus, le peuple aflam peut sameuter et piller
les greniers. Le cultivateur est donc victime de sa cupidit.
Le peuple est aussi ls, car le bon march est toujours
suivi dune chert o il manque de pain et ne peut mme pas
travailler pour en gagner.
Il importe donc que le march soit constamment approvisionn dune quantit proportionne au besoin : le bl sera
alors son vrai prix.
Comme le bl ne crot pas dans toutes les parties dun pays,
il faut que celles qui le produisent en fournissent les autres,
par un mouvement prompt et jamais interrompu, parce que
tous les jours les consommateurs en ont le mme besoin.
Ce mouvement est ce que Condillac appelle la circulation
des bls (1) .

(1) uvres compltes. T. IV: Le Co7nmerce et le Gouverncmcnti eic.^


1" partie, ch. xxii, p. 22().

2()8 CONDILLAC CONOMISTE


Pour que cette circulation saccomplisse convenablement,
il est ncessaire quun paj^s ait des chemins, des canaux, des
rivires navigables et une marine marchande , point de
pages, point de douanes, aucune espce de droits.
Elle se fera par lintermdiaire des marchands de bl. Ces
marchands sont de deux sortes : les uns, les hlalicrs, sont de
petits ngociants, qui ont peu davances, font le commerce
dans le lieu mme quils habitent, se contentent dun faible
bnfice parce quilssont forcs, pour vivre, de vendre rapidement. lisent peu dapprovisionnements, pas de magasin, ni
dagents dans les pays loigns, ni une correspondance tendue. Ils servent lapprovisionnement local. Les autres sont
de grands ngociants qui font le commerce dune faon trs
tendue et dans plusieurs pays la fois : ils peuvent faire de
gros profits, mais ils courent de gros risques : ils sont
obligs davoir des agents srieux dans les divers centres de
vente et dapprovisionnement, de vastes magasins et un nom-

breux personnel pour la conservation des bls et leur transport. Ils servent lapprovisionnement de provinces entires.
Mais les uns et les autres doivent possder des connaissances techniques que Texprienco seule fait acqurir.
Si nous avons besoin de bl, ces marchands nont pas moins
besoin den vendre. Ils en feront toujours passer dans les endroits o le prix en est lev, de sorte quil ny aura pas de
monopole possible, ni de prix excessif, car labondance survenant le fera baisser.
Cest ainsi que, lorsque le commerce est libre, une multitude de marchands veillent sur les besoins de tous les peuples.
Puisquil y a constamment des cherts naturelles quelque part qui leur offrent un bnfice, ils sempresseront dy
porter leur marchandise et nauront pas besoin de crer des
cherts artificielles pour gagner. La libert est donc conforme
leurs intrts.
Ainsi, dans le cas dune libert pleine, entire, absolue, le

LKS PRINCIPES 20i)


monopole serait impossible cl le bl toujours son vrai
prix(l).
De la mesure des valeurs. Nous avons vu que, de toutes
les marchandises, les mtaux sont les plus propres servir
de commune mesure. Mais, suivant quils sont rares ou abondants, ils varient de valeur. Ces variations, qui sont insensibles si Ton considre un laps de temps assez court, sont au
contraire importantes si Ton tend*ses observations sur plusieurs sicles. De plus, la valeur des mtaux montaires ne
varie pas seulement dans le temps, elle varie encore dans
Tespace : la campagne o largent circule moins et o il est
plus rare, il a plus de valeur qu la ville o la circulation est
plus rapide et o il est plus abondant. Aussi les choses
paraissent plus bas prix dans la campagne que dans les
villes.
La valeur des mtaux ne saurait donc tre une mesure
commune, exacte et permanente de toutes les valeurs.
Pour constituer une telle mesure, il faudrait une valeur qui
ne varie pas et, par suite, celle dune marchandise toujours
et partout galement ncessaire et toujours et partout dans
le mme rapport avec les besoins.

Le bl est cette marchandise.


Il serait superflu de prouver quil est toujours galement

(1) CondiUac a plac la fin de ce chapitre la note suivante qui laisse


entrevoir certaines lisitations : Je maperois souvent quon peut me
faire bien des difficults. Elles se prsentent en foule dans le sujet compliqu que je traite et que je cherche surtout simplifier. Je voudrais
pouvoir rpondre toutes la fois. Mais cela nest pas possible. 11 faut,
pour me faire entendre, que je me trane de proposition en proposition ;
car enfin, si on ne mentendait pas, jaurais tort dcrire. Heureusement,
mon lecteur ne peut pas minterrompre, quehiue envie (ju il en ait. 11
faut
ncessairement (|uil laisse mon livre, ou quil attende ma rponse ses
difficults. Je ne me flatte pas cependant de rpondre toutes, car il
pourrait men faire de bien tranges. uvres compltes. T. IV : Le
CoHnerce et le Gouvernement, etc., chap. xxii, p. 2H4.
Lkbeau 14

210 CONDILLAC CONOMISTE


ncessaire ; il suffira de prouver quil y en a toujours une
mme quantit relativement au besoin.
Dans un temps o la population est plus grande, on consomme plus de bl et il se reproduit en plus grande quantit ;
dans un temps o elle est moins grande, on consomme moins
de bl et il se reproduit en moindre quantit.
La production est donc, annes communes, toujours en
proportion avec la consommation et, par consquent, la quantit relativement au besoin est toujours la mme, annes communes. Comme cest daprs cette quantit relativement au
besoin que le bl sapprcie, il a donc toujours la mme valeur,
une valeur fixe et permanente.
Une denre dune moins grande ncessit, telle le vin, ne
saurait avoir cette valeur fixe et invariable.
Mais il faut remarquer que le bl lui-mme naura cette
valeur que dans le cas o le commerce jouirait dune libert
absolue. Lorsque, par intervalles, on force le peuple
brouter lherbe, il nest pas possible de dterminer la quantit
de bl relativement au besoin, et par consquent il nest plus

possible den fixer la valeur (1). Actuellement on ne peut


donc pas avoir de mesure, en Europe, pour apprcier les
valeurs dans toutes les poques et dans tous les lieux.
Il y aurait avantage pour les deux parties ce que le fermier payt son prix de ferme au propritaire en bl, car, sil
est pay en argent, et si le bl est bas prix, il y a lsion
pour le fermier; sil est haut prix, il y a lsion pour le propritaire. Lusage de paj^er en argent est dautant plus nuisible que les fermiers sont toujours obligs de vendre tous
la fois pour payer lchance et que, par consquent, ils
vendent plus bas prix, au grand profit des marchands.
En payant en bl, tous ces inconvnients disparatraient.
(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce cl le Gouvernement^ etc.,
1" partie, chap. xxiii, p. 240.

LES PRINCIPES 211


De rinfluence de la consommation sur la production.
Le besoin que les citoyens ont les uns des autres les met
tous dans une dpendance mutuelle (1).
Cest avec le salaire pay par les propritaires que subsistent fermiers, artisans et marchands. Mais si les fermiers
ne cultivaient pas les terres, il ny aurait pas dartisans, parce
que les matires premires manqueraient ; pas de commerants, parce quils nauraient pas de marchandises ; pas de
propritaires, parce quils nauraient pas de productions. Le
pays ne saurait donc subsister sans les fermiers.
Cependant, si les matires premires ntaient pas travailles, lagriculture et les arts manqueraient des instruments
les plus ncessaires. Il ny aurait plus dart; il ny aurait plus
quune agriculture tout fait rudimentaire et insuffisante.
La socit serait donc rduite un tat misrable sil ny avait
pas dartisans.
Tout dabord, au commencement des socits, les marchands nexistent pas. Mais avec le dveloppement de la civilisation ils deviennent absolument ncessaires et constituent
une condition indispensable aux progrs des arts et de Tagriculture.Ils assurent, en effet, la fourniture constante des matires premires aux artisans et des outils dont ils ont besoin,
ainsi que celle des instruments dont se servent les cultivateurs. Enfin ils permettent ces derniers de vendre promptement leurs productions.

Tel est en gnral le caractre des hommes : celui de qui


on dpend veut sen prvaloir et tous seraient despotes sils
le pouvaient (2). Mais, par suite del dpendance mutuelle,
tous sont forcs de cder les uns aux autres et personne ne
peut abuser du besoin quon a de lui. Cest ainsi que Tordre
nat des intrts respectifs et combins de tous les citoyens.
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce el le Gouvernc7nenl, etc.,
1" partie, chap. xxiv, p. 242.
(2) Ibid . , p. 246.

2V1 COXDILLAC CONOMISTE


Mais il faut reconnatre que linfluence des propritaires
dominera cependant : comme ce sont les principaux consommateurs, leur got sera la rgle des fermiers, des artisans et
des marchands. Ce sont, en efltet, les propritaires qui
disposent originairement de tout largent qui circule dans
le commerce. Tout dabord, pendant longtemps, les propritaires ont di\ avoir les mmes gots, mais, avec les
progrs des arts, ces gots ont chang. Artisans, fermiers et
marchands ont suivi cette transformation et de nouvelles
consommations se sont introduites (1). Elles ont, leur
tour, provoqu de nouvelles productions et de nouveaux arts,
parce que ces variations, leur procurant des bnfices,
exciteront les artisans, les fermiers et les marchands en
faire natre encore de nouvelles. Alors ce ne sont plus les
productions qui rgleront les consommations, mais les consommations qui rgleront les productions.
Cependant, pour que cette volution continuelle ne dgnre pas en un tat de convulsion, il faut supposer le
commerce libre, car autrement le prix des choses haussant et
baissant sans rgles ferait faire mille entreprises ruineuses
pour une qui russirait, et le dsordre se rpandrait dans les
fortunes.
De la population dans ses rapports avec les subsistances.
Il ny a jamais dans un pays que la quantit dhabitants
quil peut nourrir. Il y en a moins, toutes choses gales
dailleurs, si chacun deux consomme davantage ; il 3^ en
aura encore moins si une partie des terres est consacre
des productions dont ils no se nourrissent pas (2). En cflet,
moins de pouvoir augmenter les subsistances mesure

U) Cf. Canlillon, op. cit., 1" partie, chap. xiv.


{2} uvres compltes. T. IV : Le Commerce el le Gouvernement, eic,
V* partie, chap. xxv, p. 252.

LES PRINCIPES -^i;}


quaugmentent les consommations, ce qui ne sera pas indfiniment possible, il faudra que la population diminue
proportion que les besoins se multiplient davantage et que la
satisfaction des besoins nouveaux, autre que celui de nourriture, ncessite un plus grand retranchement de terre la
production des subsistances.
Au dbut, les socits seront dans labondance, car elles ne
compteront que peu dindividus et les terres produiront largement ce qui leur sera ncessaire, dautant plus qualors
elles ont peu de besoins. La population crotra, car cest
une chose de fait que les hommes multiplient toutes les fois
que les pres sont assurs de la subsistance de leurs enfants (1) . Il arrivera un terme cependant o elle ne crotra
plus, car ce moment toutes les subsistances que la terre peut
produire sont consommes et chaque homme na que ce quil
lui faut pour vivre.
Mais bientt des besoins nouveaux natront, dabord chez
les propritaires, avec le progrs de la civilisation, et la satisfaction de ces besoins exigera quon retranche la culture
des plantes alimentaires certaine tendue de terre. Cest ainsi
que les consommations changent lemploi des terres et on voit
que les productions ncessaires la subsistance de lhomme
diminuent dans la proportion o les autres augmentent.
Le dveloppement du commerce entranera encore
dautres consommations : il faudra alors que la population
diminue.
Enfin les marchands et les artisans enrichis imiteront les
propritaires et feront de nouvelles et de plus grandes consommations. Ils seront leur tour imits par les autres membres de la socit, autant du moins que leurs ressources le
leur permettront. Alors tous, lenvi, consommeront davan-

(1) uvres co^nplles. T. IV : Le Commerce cl le Gouvernement ^ etc.,


1" partie, chap. xxv, p. 254.

214 CONDILLAC CONOMISTE


tage. (( Les laboureurs, par exemple, prendront pour modles
les gros fermiers qui font de plus grandes consommations,
parce quils en voient faire de plus grandes aux propritaires,
leurs matres, et quils en ont le pouvoir (1).
La population diminuera donc beaucoup, mais, comme les
changements dans la manire de vivre ne sont pas subits, elle
diminuera insensiblement, desorte que Ton sera tonn quelle
puisse diminuer dans un sicle o chaque citoyen jouit de
plus dabondance et de plus de commodits.
Lvolution se fait dune gnration lautre avec une trs
grande lenteur: En effet, chaque homme veut pouvoir entretenir sa famille dans Taisance dont lhabitude fait un besoin
tous ceux de son tat. Si un laboureur juge quil faut cet
entretien le produit de deux ou trois arpents, il ne songera
se marier que lorsquil pourra disposer de ce produit. Il sera
donc forc dattendre. Si ce moment narrive pas, il renoncera au mariage et naura point denfants. Si ce moment
arrive tard, il ne se mariera que lorsquil sera avanc en ge
et il ne pourra plus avoir une famille nombreuse. Il yen aura
sans doute quelques-uns qui se marieront sans penser lavenir. Mais la misre o ils tomberont sera une leon pour les
autres et leurs enfants priront faute de subsistances ou ne
laisseront pas de postrit. On peut faire le mme raisonnement sur les marchands, les artisans et les propritaires (2).
A la vrit, le commerce extrieur pourra fournir de nouvelles ressources aux pays qui le feront quand il se sera introduit dans les socits.
Ils pourront encore envoyer des habitants dans des contres

(1) uvres compli es. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, eic.^


1" partie, chap. xxv, p. 257.
(2) Ibid., p. 259.

LES PRINCIPES ^15

non habites et fonder des colonies: danscecaslapopulation,


loin de diminuer, pourra crotre encore. Cependant il ne faudrait pas que les contres vers lesquelles se dirigent les colons
soient habites, parce que les guerres qui surviendraient dtruiraient ceux que la terre ne pouvait nourrir.
Enfin les progrs de la culture et Tabondance des engrais
issus des troupeaux en plus grand nombre pourront augmenter les subsistances, par Taccroissement de la fertilit de
la terre, mais cette fertilit a une limite.
Les besoins finiront donc toujours par dpasser les subsistances et la population dcrotra.
Pour juger de la prosprit dun Etat, il ne faut pas considrer la plus grande population seule, mais la plus grande
population qui, par rapport aux besoins de toutes les classes
de citoyens, se concilie avec labondance laquelle ils ont
tous droit de prtendre. La Chine, par exemple, renferme
un peuple immense. Cest que lunique nourriture de la multitude est le riz, dont on fait, chaque anne, dans plusieurs
provinces, trois moissons abondantes Cette multitude,
qui a peu de besoins, est presque nue, ou est vtue de coton,
cest--dire dune production si abondante, quun arpent peut
fournir de quoi habiller trois ou quatre cents personnes. Cette
grande population ne prouve donc rien en faveur du gouvernement : elle prouve seulement que les terres ont une grande
fertilit et quelles sont cultives par des hommes laborieux
qui ont peu de besoins (1).
Quand lagriculture jouira dune libert entire, lintrt
des cultivateurs les poussera faire produire aux terres tout
ce quelles seront susceptibles de produire, et alors la popula-

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, chap. xxv, p. 261-202. Cf. Cantillon, op. cit., 1" partie,
chap. XV.

21G (X)NDILI^C XOMlSTE


tion, en proportion avec lesconsommalions, seraaussi grande
qirelle pourra Ttre.
Voil la vraie prosprit de lEtat.

De rvolution sociale. On peut distinguer, dans rvolution de notre peuplade, trois genres de vie : la vie grossire,
la vie simple, la vie molle.
La vie grossire consiste dans ce premier tat o elle se
trouvait quand elle navait encore que des besoins de premire ncessit, quand les arts ntaient point ns, sauf
Tagriculture.
Cest par degrs insensibles quelle est passe de la vie grossire la vie simple.
Les arts sont alors ns, mais quelques progrs quils eussent
faits, tous se rapportaient lagriculture, lart estim pardessus tous.
Tant que lagriculture a t considre comme le premier
des arts, les hommes taient ncessairement sobres et laborieux. Le gouvernement, simple alors, demandait peu de
lois et nengageait pas dans de longues discussions. Les
affaires, entre particuliers, mises en arbitrage, avaient pour
juges les voisins dont lquit tait reconnue. Les intrts
gnraux se traitaient dans lassemble des pres de famille
ou des chefs qui les reprsentaient, et lordre se maintenait en
quelque sorte de lui-mme chez un peuple qui avait peu de
besoins (1).
Aprs la fondation des villes, le gouvernement ne pouvait
plus tre aussi simple. Les propritaires se trouvrent saisis
de la principale autorit : ils paraissaient y avoir plus de
droit, parce qutant matres des terres ils avaient un plus
grand intrt au bien gnral (2).
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce cl le Gouvcrnenenlj Gic^
! partie, cliap. xxvi, p. 2(>8.
(2) Ibid., p. 209.

LES PRINCIPES 217


Mais ils se disputrent entre eux le pouvoir suprme :
richesses et talents entrrent en conflit. Lautorit fut flottante jusqu ce quon crt un snat pour veiller aux intrts
de tous et quon lui donnt un chef qui prt le nom de roi. Ce
nom devint ce que nous appelons un titre lorsque la roj^aut
se fut arrog la plus grande puissance. Il ny avait, encore
cette poque, quun petit nombre de lois : preuve de la simplicit des murs, car cest dans les temps de corruption

que les lois se multiplient (1) .


Un quart de la population environ suffisait alors aux travaux de lacultivation et aux arts grossiers ; un autre quart
tait trop jeune ou trop vieux pour y contribuer; enfin une
moiti stait retire dans les villes. Elle comprenait les propritaires, chargs du gouvernement, les marchands qui
facilitaient le plus grand dbit de toutes les choses ncessaires
la Tie et les artisans qui travaillaient avec plus dart les
matires premires.
Mais il tait ncessaire, pour que ceux qui navaient point
de terres en proprit puissent subsister, que les arts se dveloppent : ctait lintrt de la socit.
Ces progrs se concilieront avec la simplicit de la vie
tant quil ny aura pas de recherche dans les matires premires et dans le travail. Il y a recherche dans les matires
premires lorsquon prfre celles quon tire de ltranger,
uniquement parce quelles sont plus rares et sans y trouver
dailleurs aucun avantage ; dans le travail, lorsquon prfre
un ouvrage plus fini, quoiquil nen soit ni plus solide, ni
plus utile (2) .
Mais la recherche lve les prix, et ds lors il y a des
objets qui ne sont plus la porte de tout le monde. Cest

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, cliap. xxvi, p. 270.
(2) ma., p. 272.

218 CONDIJ.LAC CONOMISTE


avec ces jouissances exclusives que disparait la simplicit.
Quand on commence croire quon en vaut mieux^ parce
quon jouit de choses dont les autres ne jouissent pas, on ne
clierche & valoir que par ces sortes de choses : on croit se
distinguer en affectant den jouir, lors mme quon nen sent
plus la jouissance et on cesse dtre simple, non seulement
parce quon nest pas comme les autres, mais encore parce
quon veut paratre ce quon nest pas(l).
Alors, avec les progrs des arts et la recherche qui en
rsulte dans une multitude de choses, avec laugmentation des
besoins qui en est une consquence, il y aura, ct de

grandes fortunes, dinnombrables misres et, au lieu de consolider ldifice de la socit, les citoyens paraissent, au
contraire, le saper par les fondements.
Le luxe, Le luxe est, avant tout, unechose relative. Luxe,
dans la premire acception du mot, est la mme chose
quexcs. Mais ce qui est excs chez un peuple ne Test
pas chez un autre, et, chez un mme peuple, certains objets
considrs jadis comme luxe sont aujourdhui de premire
ncessit. Les hommes ne jugent diffremment de ce que
tous saccordent nommer excs que parce que, nayant pas
les mmes besoins, il est naturel que ce qui parat excs
lun ne le paraisse pas lautre (2).
Le vritable luxe consiste dans lusage des choses qui, de
nature ne pouvoir tre communes, sont rserves pour le
petit nombre lexclusion du plus grand ; elles paraissent,
par suite, e.xcsaux yeux de tous, et ceux qui aiment le plus
en jouir nen peuvent cependant pas disconvenir. Les
pommes de terre seraient un luxe sur nos tables si nos

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, eic,


\f* partie, cliap. xxvi, p. 272-278.
(2) /6d.,cliap. xxvii, p. 277-i78.

LES PRINCIPES 219


champs nen produisaient pas et quil fallt les faire venir
grands frais de lAmrique septentrionale, d*o elles viennent
originairement. Les gens riches, dont le got est en proportion avec la raret des mets, les jugeraient excellentes ; et un
plat de cette racine, dernire ressource des paysans qui le
pain manque, ferait la clbrit dun repas (1).
Le luxe peut donc provenir de lloignement du pays do
se tirent les choses dont on fait usage. Mais il peut encore provenir pour les choses produites dans le pays mme o on les
consomme, du prix de la main-duvre. Il en est ainsi pour
les dentelles. Le prix de la main-duvre transforme donc
en choses de luxe les matires premires que notre sol produit en abondance.
Lusage des choses de luxe qui viennent des contres trangres peut tre dsavantageux pour une nation : lusage des
dentelles qui viennent de Belgique, par exemple, sil est vrai

que le produit dun arpent de terre en dentelles vaut le


produit de seize arpents de terre en vigne (2). Un tel luxe
tend diminuer lapopulalion, parce quil restreint les subsistances.
Quand le luxe consiste dans lusage dobjets la fabrication
desquels nous emplo3ons nos propres ouvriers, il a aussi des
inconvnients par rapport lEtat : bien que les dpenses
faites pour ces objets profitent en dfinitive au laboureur et
quelles soient utiles pour rendre les champs plus fertiles,
cependant elles commencent par enrichir certains ouvriers et
les accoutumer des jouissances qui sont un luxe pour eux
et qui excitent lenvie des paj^sans, du nombre desquels ces
ouvriers sont sortis originairement. Ces paysans dserteront
la camiiagne pour venir la ville comme ouvriers et tombeIl) uvres compltes. . IV : Le Coinmcrcc et le Gouvernement, etc.,
1" partie, chap. xxvii, p. 279-280.
(2) Coiidillac fait ici allusion un passage du livre de Cantillon : Essai
sur le commerce en gnral, 1" partie, chap. xv.

220 CUNUILLAC CONOMISTE


ront dans la misre. Pour dix hommes perdus pour lagriculture, il y aura neuf pauvres de plus la ville.
. Mais le luxe a aussi des iiiconvnieiits par rapport aux particuliers ; ces inconv(?nients sont plus ou moins grands suivant le genre de luxe : le moins ruineux est le luxe de magnificence, coninieles statues, les taMeaux, ta vaisselle dor
et dargent ; le luxe de commnditts, plus contagieux, amollit
davantage et devient fort dispendieux parcs que les choses
quon y emploie iicrdent toute leur valeur; enfin le luxe de
frivoliti5s, soumis aux caprices de la mode, jette dans des
dpenses dont on ne voit point les bornes, et cependant les
frivolits, pour la plupart, nont de valeurquau moment ou
on les achte.
Sil est vrai que le luxe fait subsister une multitude douvriers, il rpand dautre part le dsordre dans les fortunes et,
par l, rendant les gens avides dargent pour continuer se
procurer les mmes jouissances, il pervertit les murs : tout
moyen de faire de largent est reu parmi eux et aucun ne
.dshonore. La misre rgne dans la ville et la campagne se
dpeuple.
liC luxe de lantiquit 6tiiit surtout un luxe de magnificence
et pouvait se concilier avec un reste de simplicit; aussi
navait-ii pas les effets nuisibles sur la socit qua le luxe

moderne.
De limpt. La part qui revientlii puissance souveraine
dans les richesses produites annuellement constitue les revenus mblics ou de lEtat.
Une socit civile est fonde sur un contrat exprs ou
tacite, par lequel tous les citoyens sengagent, chacun pour
leur part, contribuer lavantage commun (1).

(1} uvres compllcs. T. \y : Le Commerce et te Gouvernement, eic,


1 parlie, vimp. xxvni, p. 3W.

LES PRINCIPES 221


Pour contribuer cet avantage, il suffirait en gnral dtre
utile, cest--dire davoir un tat et den remplir les devoirs.
Un homme inutile nest donc pas un citoyen. A charge
la socit, il ne fait rien pour elle : elle ne lui doit rien (1).
Mais dans toute socit civile il est des dpenses publiques,
ncessaires, indispensables: il ne suffit pas toujours, par
suite, davoir un tat et den remplir les devoirs, il faut encore contribuer ces dpenses.
On le peut soit en travaillant soi-mme, soit en fournissant
les subsistances ceux qui travaillent : or ce travail et ces
subsistances peuvent svaluer en argent ; ces deux manires
de contribuer se rduisent donc une contribution en argent.
Une telle contribution, rgle par la nation elle-mme, se
nomme subside oxxdongratuU /impose parle gouvernement,
elle sappelle impt.
Qui doit payer ces subsides et ces impts ?
Dans toute socit il ny a en gnral que deux classes de
citoyens : les propritaires, qui toutes les terres et toutes
les productions appartiennent, et les salaris, qui, nayant ni
terres, ni productions en propre, subsistent avec les salaires
dus leur travail.
La premire peut facilement contribuer parce que, toutes
les productions tant elles, si elle na pas tout largent, elle
a plus que lquivalent et que dailleurs il passe entirement
par ses mains (2).

La seconde ne le saurait : elle ne peut pas fournir la subr


sistance ceux qui travaillent, puisquelle na point de productions en propre. Elle ne peut pas donner largent dont ils
ont besoin pour acheter cette subsistance, puisquelle na
pour tout argent que son salaire, et que ce salaire, rduit au
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
1* partie, chap. xxviii, p. 290.
(2) Ibid., p. 291.

2i CONDILLAC ECONOMISTE
plus bas par la concurrence, nest prcisment que ce quil
lui faut pour subsister elle-mme (1).
Si cependant on veut faire contribuer les marchands et les
artisans, ils se feront rembourser en vendant plus cher. Or
nous trouvons cela naturel et nous voulons quils contribuent :
nous nous contredisons donc nous-mmes.
Il est vrai quil peut arriver que, dans la ncessit o ils sont
de vendre et de travailler, ils ne se fassent pas entirement
rembourser, mais cela les forcera rduire leurs consommations. Par suite, les cultivateurs vendront moins de productions. Limpt retombera toujours ainsi sur les propritaires.
Si une nation, riche de son sol, se suffit elle-mme, les
productions qui font sa richesse appartiennent uniquement
et entirement aux propritaires : ils peuvent donc seuls
payer les dpenses publiques.
Mais une nation peut navoir quun sol peu fertile et se
procurer chez les autres les productions qui lui font dfaut.
Elle fait le commerce, et cest par elle que les peuples qui ne
commercent pas immdiatement et par eux-mmes changent
leur surabondant : elle trouve dans les profits quelle fait sur
les uns et sur les autres les moj^ens de se procurer les productions dont elle a besoin.
Pour ne pas se dpeupler il lui est ncessaire que son commerce soit toujours florissant. Par suite, presque toutes ses
richesses, ou les productions quelle consomme, appartiennent la classe marchande : si cette classe ne payait pas
les dpenses publiques pour la plus grande partie, les subsides fournis par les propritaires ne suffiraient pas. Il faut
donc qu elle contribue proportionnellement aux richesses

quelle dtient.

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce ci le Gouvernementt etc.


1" partie, chap. xxviii, p. 201.

LES PRINCIPES 22:3


Mais elle se fera rembourser par les nations trangres
dont elle est commissionnaire, et finalement ce sera sur les
propritaires de ces nations que retombera limpt pay par
elle.
Il peut y avoir en France, comme en Hollande, des trafiquants mettant contribution les propritaires des nations
trangres, il est vrai, mais ils commenceront toujours par
faire contribuer les propritaires nationaux et ne feront contribuer les propritaires trangers que pour une trs petite
partie. Si la Hollande impose ses commerants, ce nest donc
pas une raison pour que la France impose les siens. Il est
vident que le commerce hollandais serait plus florissant sil
ntait pas grev de ces charges. Cependant, comme cela est
ncessaire, que cest un vice inhrent la constitution de
lEtat (1), il faut que la Hollande subsiste avec ce vice. Il nen
est point deSnme en France : notre pays est riche en productions, et, si les terres taient bien cultives, elles seraient
bientt trs surabondantes. Or le surabondant de ces productions est le fonds avec lequel les marchands nationaux font
le commerce. Ils exportent ce surabondant qui nous serait
inutile : ils rchangent et, en nous apportant des productions
utiles, ils augmentent la masse des richesses (2).
Si nous les imposons, ils feront payer leurs marchandises
plus cher ltranger et par suite ils en vendront moins; ils
nous rapporteront en change une moindre quantit de produits trangers dont le prix haussera pour nous.
Alors nous serons moins riches, parce que le surabondant,
qui cessera de se consommer, cessera de se reproduire et
que nous serons privs des richesses quil nous aurait procures par des changes.

(1) uvres compltes. T. IV: LeCommerce et le Gouvernement^ etc.,


1" partie, chap. xxviii, p. 298.

(2) Ibid., p. 299.

224 COXDILLAC CONOMISTE


Limpt sur lindustrie, toujours illusoire, puisque, dans
toutes les suppositions, il retombe toujours sur les propritaires, est donc un vice qui ne doit tre souffert que lorsquil
tient la constitution mme et qu il ne peut tre extirp. Il
diminue ncessairement la consommation, et, en diminuant la
consommation, il empche la reproduction. Il tend donc
dtriorer ragriculture(l).
Des richesses respectives des nations, Un pajs ne
doit ses richesses quau travail de ses habitants. Cultivateurs,
artisans et artistes, commerants, puissance souveraine concourent tous leur production et leur conservation.
Par suite, la nation la plus riche est celle o lon travaille
le plus, celle o il y a la fois le plus de travaux dans tous les
genres (2).
Il ne faut donc point prfrer lagriculture aux manuracturesou les manufactures lagriculture : il faut soccuper de
tout.
Ce nest pas lEtat davoir une prfrence, cest au particulier : il a le droit de choisir la sorte de travail qui lui plat ;
or il ne pourrait exercer ce droit si lEtat protgeait exclusivement ou par prfrence un genre de travail.
Une nation ne doit ddaigner ni lagriculture, ni les manufactures, ni le commerce : toutes ces espces de travaux sont
galement ncessaires, et elle ne sera aussi riche qu elle peut
rtre quen les pratiquant toutes avec la mme ardeur. Il faut
que les diffrentes occupations se rpartissent entre les
citoyens et que dans chaque profession le nombre de travailleurs se proportionne au besoin quon en a: cest ce qui
arrivera si lecommerce jouit dune libert pleine, entire et
permanente.
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le GoHVcr?iemenly eic.y
! partie, chap. xxix, p. 209-300.
(2) Ibid., p. )03.

wSi toutes les nations de lEurope se conduisaient daprs


ces i)nneipes quelles ne pratiqueront peut-tre jamais, leurs

richesses respectives seraient en raison de la fertilit de leur


sol et de lindustrie de leurs habitants. En changeant leur
surabondant, elles trouveraient chacune Unir avantage.
Toutes galement occupes, elles sentiraient le l)esoin
qu elles ont les unes des autres. Elles m* songeraient {)oint
senlever mutuellement leurs manufactures ou leur trafic: il
leur suffirait chacune de travailler et davoir un travail
changer. . Des travaux de toutes espces et la libert de
choix accorde tous les citoj^ens, voil la vraie source des
richesses (1).
Si nous examinons Ttat prsent de lEurope, nous voyons
quil en est tout autrement : Une nation tente-t-elle un
nouveau commerce ? toutes veulent le faire. Stablit-il chez
Tune une nouvelle manufacture ? chacune veut ltablir chez
elle. Il semble que nous ne pensions qu faire ce quon fait
ailleurs et que nous ne songions point ce que nous pouvons
faire chez nous. Cest que. naj^ant pas la libert de faire ce
que nous voulons, nous croj^ons trouver cette libert dans
un nouveau genre de trafic ou de manufacture, qui semble
nous assurer la protection du gouvernement (2).
Commenons dabord par nous occuper des choses auxquelles notre sol et notre industrie nous destinent. Nous ne
travaillerons pas inutilement, car les trangers rechercheront
nos ouvrages. Laissons-leur les genres de travaux o ils
peuvent mieux russir que nous. Si toutes les nations produisaient les mmes choses, il ne pourrait pas 3^ avoir de
commerce entre elles.
Occupes se nuire mutuellement, les nations voudraient

(1) uvres compllca. T. IV : Lr (^owmcrcc et le GoitvcrfK nwnf. etc.,


1^ partie, cliap. xxix. p. :MM".-:i";.
{2) IfncL, p. mn.
Leueau 15

ta CONDILLAC CONOMISTE
chacune jouir exclusivement des avantages du commerce.
Chacune, dans les changes quelle fait, voudrait que tout le
bnfice ft pour elle. Elles ne voient pas que, dans la nature
des changes, il y a ncessairement bnfice des deux cts,
puisque, de part et dautre, on donne moins pour plus (1).

On ne peut penser raisonnablement que les nations nous


donneront toujours plus pour moins par rapport elles
quand nous ne leur donnerons jamaisquemoinspour plus par
rapport nous. Cest l cependant la pierre philosophale (^2)
de la politique, mais elle ne la trouvera jamais.
Puisque les productions sont les premires richesses, pou
importe dattirer chez nous lor et largent des nations trangres. Un million en or et en argent nest pas une plus
grande richesse quun million en productions, ou quun
million en matires premires mises en uvre (3).
Et cependant tous les peuples sont occups empcher les
marchandises trangres dentrer chez eux et essayer de
vendre les leurs ltranger pour attirer lor et largent dans
leurs frontires. Mais le rsultat auquel ils tendent est dempcher tout commerce entre eux et de se priver Tenvi de
tout bnfice.
Le commerce international actuel de lEurope nest pas un
change de travaux profitables tous les pays, cest un
vritable tat de guerre o ils ne songent qu se dpouiller
mutuellement.
Si nous supposons que la France accorde une libert permanente et jamais interrompue au commerce , tandis
quailleurs lexportation et limportation seraient tour tour
])enuises et prohibes, quel serait pour elle lavantage ou le
dsavantage ?
(1) uvres Qompltrs . T. IV : Le Commerce cl le Gouverncmcnl, etc.,
1" partit, cliap. xxix, p. ^f^.
ri) Ibid., p. :n(i.
(H) Ibid.

LES PRINCIPES :W7


Les grains sont une des branches du commerce de
commission que fait la Hollande et cette rpublique en
permet toujours lexportation et limportation. ..
En Pologne, lexportation des grains est toujours permise, parce que, annes communes, les rcoltes y sont
toujours surabondantes. Gomme elle tire du dehors toutes les
choses manufactures, elle a besoin de cette surabondance
pour ses achats et elle se lassure par son travail...
En Angleterre lexportation est rarement prohibe ; mais

la libert dimportation est plus ou moins restreinte par des


droits qui haussent ou qui baissent suivant les circonstances.
Ailleurs, enfin, on permet lexportation quand les bls
sont bon march et on permet limportation quand ils sont
chers. Cependant la libert soit dimporter, soit dexporter...
est toujours plus ou moins limite par des droits (1).
Sil en est ainsi, le commerce des bls sera pour la France
plus avantageux que pour toute autre nation.
Elle aura plus dacheteurs : par consquent, elle vendra
plus haut prix, et, plus grand sera le nombre des pays o elle
pourra importer, plus elle aura davantage.
Si le prix du bl augmente, par suite, en France, ce prix,
qui est le vrai prix, et non pas chert, puisquil est tabli par
la concurrence, attirera les importations trangc^res qui le
feront baisser. Nous achterons alors avec dautant plus davantage que nous aurons un plus grand nombre de vendeurs.
Faite pour tre lentrept du Nord et du Midi, la France
pourrait-elle craindre de manquer ou dacheter cher ? On
voit, au contraire, quelle deviendrait le march commun de
toute lEurope (2).

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, chap. xxix, p. :U3.
(2) Ihid., p. 8ir>.

*i5y lUNDlLLAC KCONo^IJSTE


Ainsi, soit quelle vendt, soi tquelleachell, elle aurai tdonc,
dans notre supposition, un grand avantage sur les autres
nations, car celles-ci, en dfendantlexportation, diminuent le
nombre des acheteurs et vendent par consquent bas prix,
et, en dfendant limportation, elles achtent plus haut prix,
parce quelles diminuent le nombre de leurs vendeurs (1).
Si donc toutes les nations dEurope cessaient de mettre des
entraves au commerce, elles seraient toutes aussi riches
quelles peuvent ltre, et alors leurs richesses respectives
seraient, comme nous lavons remarqu, en raison de la fertilit de leur sol et de lindustrie de leurs habitants.

O) uvres complles. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.


1" partie, cliaiK xxix, p. 316-317.

CHAPITRE DEUXIME

lapplication

Aprs avoirdtermin les principes de Tconomie politique,


Gondillac en tudie Tapplication hypothtique un peuple
habitant un paj^s grand comme lEspagne, lAngleterre et la
France la fois et jouissant dune varit de productions telle
quelles suffisent aux besoins des diffrentes provinces, grce
aux changes quelles font entre elles.
Ce peuple ne connat ni les pages, ni les douanes, ni les
impts arbitraires, ni les privilges, ni les polices qui gnent
la libert : chacun fait ce quil veut et jouit librement du produit de son travail.
Le pays est inaccessible, par la situation que nous lui supposons, toute invasion trangre : aucun ennemi nest donc
craindre.
Il comprend des hameaux, des villages, des bourgs, des
villes. Chaque cit est libre et se gouverne par ses lois, mais
ce sont partout peu prs les mmes.
Pour faire fleurir le commerce dans toutes les provinces, il
faut que le surabondant de Tune se verse sans obstacle dans
lautre pour suppler ce quil manque dans les lieux o il se
rpand. Cest une espce de llux et de reflux o les choses
se balancent par un mouvement alternatif et tendent se
mettre au niveau (1).
Les obstacles que la nature peut opposer sont aplanis rapidement, car la nation sent quelle travaille pour elle et chacun

(1} uvres compltes. T. l\:Lc Covimercc et le Goiircrncmcnt, etc.,


2 partie, p. ;f4.

330 CONDILLAC CONOMISTE


contribue, sans quun impt soit tabli, de son travail ou de
denres quil fournit aux travailleurs.
La facilit des changes est donc trs grande.
Dans les bourgs, les villages, les hameaux, les fermes
mme, on travaille les matires premires pour en faire les
premiers articles ncessaires au cultivateur : charrues, chariots, bches, toiles, draps grossiers, etc., tous les ouvrages,
en un mot, qui nexigent que peu dart. Ceux qui les fabriquent les font pour eux ou pour leurs voisins . car ces
ouvrages, tant de peu de valeur, ne pourraient supporter les
frais de transport sans augmenter considrablement de prix
et ne seraient daucun dbit dans les lieux loigns o Ton en
fait de semblables.
La richesse des villes consiste dans le revenu des propritaires et dans celui de ^industrie des habitants, revenu qui
est en argent. Cest donc largent qui fait la principale
richesse des villes.
Cest dans les villes que se font les [dus grandes consommations. Cest l que se fabriquent les ouvrages qui demandent des artisans habiles ou exercs. Les campagnes viennent
par suite, les y acheter et] les propritaires sen fournissent.
Comme ces articles ont une certaine valeur, ils peuvent tre
transports au loin, car le prix du transport est peu lev
relativement au prix total.
Les fabricants ne sont plus ainsi rduits ne vendre quaux
seuls propritaires qui habitent leurs villes, mais ils reoivent
de largent de tous les points du pays o on achte leurs produits. Ce sont eux proprement qui creusent les canaux, par
o les richesses concourent dans les villes, canaux qui
forment plus de branches, et des branches plus tendues,
mesure que lindustrie fait des progrs (1).
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernementy etc.,
2 partie, cliap. i, p. 338.

LAPPLICATION "231
La richesse des campagnes est donc surtout en productions

et celle des villes surtout en argent.


Rpartition des richesses entre les diffrentes campagnes,
Les villes demandent aux campagnes les plus voisines les
productions quelles consomment : ces campagnes, en consquence, seront les plus cultives et les plus riches en productions.
Quelleque soit la facilit du transport, plus il sera long,
soit par suite de la distance, soit par suite des obstacles naturels que Tart n*a pu aplanir compltement, plus il sera coteux. Aussi les campagnes loignes fourniront-elles dautant
moins de productions aux villes quune plus grande distance
les en sparera ou que la route qui y mne sera plus pnible,
et seront-elles, en consquence, dautant moins riches en
productions, car le laboureur na pas dintrt produire plus
quil ne consomme et quil ne peut vendre.
Les provinces moins fertiles pourront cependant subsister
et tre, proportion de leur tendue, aussi peuples que les
autres, car plus le sol sera ingrat, plus les habitants seront
laborieux et auront dindustrie : ils mettront en valeur jusquaux rochers quils couvriront de productions (1).
Rpartition des richesses entre les diffrentes villes
Plus nombreux et plus faciles seront les moyens de communication dune ville avec le reste du paj^s, plus elle sera
marchande et, par consquent, peuple ; sil y avait une
capitale, elle pourrait se peupler au point quelle renfermerait la vingtime partie des citoyens; mais dans notre
h^^pothse il ny en a pas : toutes les cits sont libres et indpendantes.
Les richesses se rpartiront donc ingalement entre les
(1) GhiV7*fs compltes. T. IV : Le Commerce et leGoitvcrnemcnl, etc.,
2 partie, chap. i, p. 340.

222 CONDILLAC CONOMISTE


villes : elles seront dans chacune delles en raison des consommations que Ton j fait.
Dans les plus peuples, il 3^ aura beaucoup de riches propritaires parmi les citoj^ens et beaucoup dartisans et de marchands de toute espce : largent y circulera avec plus de
vitesse et en plus grande quantit.

Les moins peuples consommeront moins et nauront, par


suite, ni autant de marchands ni autant dartisans : il y aura
moins de richesses ou moins dargent dans la circulation.
Mais, dans toutes, les choses dont elles se sont fait des besoins sont en abondance, parce que la population y est en proportion avec les subsistances quelles se peuvent procurer.
Les moins riches ne se sont formes que parce quelles ont
trouv de quoi subsister dans les lieux o elles se sont tablies (1). Elles y trouveront ensuite dautant plus de quoi
subsister que lindustrie fera plus de progrs et que leurs
citoyens seront plus laborieux.
Rpartition des richesses entre les citoyens. a Les citoyens
nont quun moyen de senrichir: le commerce (2).
Le colon ou le fermier, lartisan et le marchand ne gagneront qu proportion du haut prix quils pourront mettre aux
choses quils vendent. Ce sera donc daprs ces prix que se
fera la rpartition des richesses entre les commerants.
Comme chacun a, dans le pays que nous imaginons, pleine
et entire libert de vendre quand il veut et qui il veut, et
que le monopole, qui pourrait enrichir considrablement et
dans un temps trs court le particulier ou la compagnie pri-

|1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce cl le Gouvernement y etc ,


2 partie, chap. i, p. 848.
\"Z) Ibid. Le mot commerce est, comme il arrive souvent dans le
livre de Condillac, employ ici dans un sens trs larje : pour Condillac,
le colon ou le fermier (lui vendent le produit de leur culture, lartisan qui
vend le produit de son indiistrie, font du commerce, comme le marchand
qui vend ses marchandises.

LAVI^LICATION . ^iW
vilgie qui le possderait, n est pas connu par consquent, ce
prix sera uniquement rgl par la concurrence des vendeurs
et des acheteurs.
Il haussera ou baissera dun march lautre, mais, parce
que laconcurrence sera toujours peu prs la mme, il variera
dans de trs faibles limites, si Ton fait exception des annes
dabondance extraordinaire et des annes de disette. Dans ces
derniers cas mme, il n*y aura pas de variations excessives

du prix cause de lentire libert du commerce entre les


diverses provinces et des compensations qui sopreront

entre les endroits plus favoriss et ceux qui le seront


moins.
Il en rsulte quil ne sera pas au pouvoir dun petit nombre
de colons, fermiers, artisans ou marchands de vendre leurs
produits aux prix quils voudront : ils devront tous se conformer au prix du march commun.
Ils seront donc forcs de se contenter de profits sensiblement les mmes. Aucun ne gagnera trop et tous gagneront.
Les plus industrieux et les plus habiles gagneront plus, mais
les autres ne seront pas dans la misre, parce que pour subsister il suffira de travailler comme on travaille communment.
Si le commerce extrieur tait possible dans le pays que
nous envisageons, certains marchands tirant des contres
loignes des objets de prix peu connu pourraient faire de
trs grands bnfices : mais il nen sera pas ainsi puisquil
ny a pas de commerce extrieur et que tous les objets qui
se vendent sont dun prix connu et rgl par laconcurrence.
Il y aura toutefois des prix un peu diffrents pour la mme
marchandise suivant que lon considrera la ville ou la campagne et les grandes ou les petites villes.
Les prix sont plus hauts dans les villes que dans les campagnes. Cest quoutre le salaire d aux marchands, on leur

234 CONDILLAC CONOMISTE


doit encore les frais de voiture et un ddominag(Mnentpour les
risques quils ont courus (t) .
Les prix seront plus hauts dans les principales villes, parce
quon y fait plus de consommations. Or plus on consomme,
plus on demande, et plus on demande, plus, toutes choses
dailleurs gales, on achte haut prix (2). Il faudra en
outre aller chercher plus loin les productions parce que les
campagnes les plus voisines nen produiront pas assez : do
des frais de transport plus considrables.

Mais, quels quils soient, ces prix seront toujours les ^rais
prix, car ils seront toujours rgls par la concurrence, et les
richesses se rpartiront avec peu dingalit parmi ceux qui
concourront dans le mme gc^nre de commerce.
a Celui qui naura pas assez de revenu en argent pour vivre
dans une Ville en aura assez en productions pour vivre dans
une campagne ; louvrier qui naura aucune espce de revenu
trouvera sa subsistance dans un salaire proportionn au prix
des denres, et parce que personne ne pourra senrichir exclusivement,personne aussi ne i)ourra tomber dans la misre (3).
Les gains se berneront procurer aux marchands lusage
des choses ncessaires leur tat.
11 ny a quune classe de citoj^ens que lconomie pourrait
enrichir : les propritaires. En conomisant sur leurs revenus, Ils mettraient leurs terres en plus grande valeur, et cest
dsirer quil le fossent : plus de journaliers auraient du travail et les productions seraient en plus grande abondance.
Mais ce nest que lentement quon acquiert des richesses par
cette voie, et elles sont ncessairement bornes.
Tout concourt donc, chez les peuples que nous avons sup-

(1) uvres compl/cs.T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


2* partie, cliap. i, p. 849.
m Ibid.
(i) Ibid., p. 850.

LAPPLICATION 235
poss, mettre des bornes la fortune des particuliers; il
semble quils ne doivent pas connatre la passion do largent.
Chez eux, chacun a le ncessaire, un grand nombre vit dans
laisance : peu sont riches, personne nest oiiulent. Cest ce
que doit naturellement produire la libert du commerce,
lorsquelle met chaque chose son vrai prix et quelle proportionne les salaires au prix des substances (1).
De la circulation des richesses quand le commerce jouit
dune libert entire. A mesure que les arts se perfectionnent,
ils rpandent dans le commerce une plus grande quantit de
marchandises.

Ce sont les manufactures tablies dans les villes, fabriquant


des ouvrages qui se vendent partout, qui provoquent de
toutes parts une suite dchanges qui met tout en valeur.
On peut nommer marchandes les provinces o il y a de
telles manufactures, et agricoles celles o il ny en a pas.
Circonstances oh les provinces marchandes et les prorinces agricoles commercent avec le mme atantagc,
Si une province agricole ach(>te des draps et d(s toiles avec
le surabondant de ses productions ou avec une quantit dargent quivalente ce surabondant, elle fait un commerce
avantageux. Car en livrant le surabondant de ses productions
elle abandonne une chose qui lui est inutile et, en livrant une
somme quivalente, elle abandonne un argent avec lequel on
achtera ce surabondant et qui, par consquent, lui rentrera (2).
Ce commerce est aussi avantageux pour les provinces marchandes quon les paye en productions ou quon les paye en
argent ; car elles ont besoin de ces productions et de cet
(1) avi*es compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
2 partie, chap. i, p. 351.
(2) tbid., chap. ii, p. 353.

argent pour leur su l>sistain*el pMurlenlnliendeieursmanufactuHS. Il arriviTci s<niv*n! quelles subsisteront on partie
du produit des provin^-es agricoles, mais ceiles-ei nen souffriront pas puisriuelles ne livrent que leur surabondant.
Lexistence de manufactures dans les provinces marcbandes nuira certainement la culture des productions
ncessaires la subsistance de Tliomme : on y cultivera de
prfrence les matires premires rclames par les fabricants. Ces provinces seront ainsi forces dacheter une partie
de leur subsistance aux provinces agricoles, et d autant plus
quelles seront plus peuples. Or les manufactures y attireront tous les jours de nouveaux habitants.
Les subsistances dans les provinces marchandes ne seront
donc point en proportion de la population, mais cela naura
pas dinconvnient puisquavec le produit de leurs manufactures elles pourront se procurer ce qui leur manque.
Plus elles demanderont de productions aux provinces

agricoles, plus ces dernires verront fleurir leur agriculture ;


plus les provinces agricoles rechercheront les ouvrages des
provinces marchandes, plus celles-ci auront des manufactures
prospres.
Circonstances o le coynmercc p3uf se faire avec quelque
dsavantage pour les provinces agricoles. Mais si Tusage
des produits venant des provinces marchandes se rpand au
point de devenir tout fait commun ,et si les plus beaux de
ces produits sont prfrs par un trop grand nombre dhabitants, pour se les procurer les provinces agricoles devront
livrer plus que leur surabondant et retrancher sur leurs consommations. Les prix de leurs productions monteront donc
puisquil ny en aura plus assez, et un certain nombre
dhabitants sera forc daller vivre ailleurs. Dautre part, les
provinces marchandes senrichiront davantage ; les manufactures tant trs prospres olTriront des salaires levs qui

LAPPLICATION 2^7
attireront de nouveaux habitarits : elles se peupleront ainsi
aux dpens des provinces agricoles.
Cependant, si Tagriculture venait tomber trop bas dans
les provinces agricoles, elles ne pourraient plus fournir assez
de subsistances aux provinces marchandes, qui se seraient
ainsi ruines par contre-coup.
Cette ruine serait fatale sil y avait, comme nous Tavons
dabord suppos, des provinces exclusivement marchandes et
desprovincesexclusivementagricoles.Maisilnenestpasainsi.
Comment les atanfages se balancenl entre les p?^ovinces
agricoles et les pro\:hices marchandes, Quand les provinces agricoles seront arrives ce point, elles ne pourront
plus payer au prix o les produits des provinces marchandes
sont monts par suite de la prosprit industrielle les marchandises quelles en faisaient venir. Lindustrie se rveillera
alors chez elles. Des manufactures sinstalleront : des manufacturiers des provinces marchandes qui ne font point de
bnfices suffisants, car lappt du gain les a trop multiplis,
viendront s}^ tablir. Ces manufactures produiront, dans les
commencements, des ouvrages moins finis, mais quelles vendent bas prix. Puis elles se perfectionnent et fabriquent des
produitsqui peuvent ri valiserenqualitavecceuxdesprovinces
marchandes. Mais elles les livrent toujours plus bas prix que
celles-ci parce que la main-d\BUvre leur cote moins et quil
y a plus dconomie. Les provinces marchandes, pour soutenir

la concurrence, baissent leurs prix. De la sorte, il 3^ aura entre


toutes les provinces un balancement continuel de richesses
et de population, balancement qui sera entretenu par lindustrie et par la concurrence, et qui, sans arriver un quilibre permanent, paratra toujours y tendre el en sera toujours
fort prs(l).

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce el le (iourernemcnf.etc.^


i" partie, clmp. 11, p. 85.

^ISS CONDILLAC CONOMISTE


Aucune pror/Dice ne doit chercher attirer chez elle tout
Voret r argent. Si une province cherchait attirer et
retenir chez elle toutTor et tout Targent, elle commettrait
une funeste erreur : Tout renchrirait; elle se dpeuplerait,
elle serait tt ou tard force de rpandre au dehors son or et
son argent (1), sans Tespoir de le voir revenir, car dans le
renchrissement de toutes choses elle aurait perdu ses manufactures et il faudrait du temps pour les rtablir.
Il semble, il est vrai, que, lorsquune province est plus riche
en mtal, elle a un certain avantage sur les autres. Puisque
tout sera plus cher chez elle que chez les autres, elle vendra
plus cher ce quon achtera delle et achtera meilleur march
ce que les autres lui vendront.
Mais ces dernires provinces attireront chez elles Toret
largent par le bon march de leurs manufactures. Elles vendront beaucoup, alors que la province riche en mtal vendra
peu ou point, et cependant elle achtera d autant plus quelle
fera de grandes consommations. Largent sortira donc de
chez elle pour ny plus rentrer et ses manufactures tomberont.
Comment les richesses passent et repassent duyie province
dans une autre et se distribuent dans toutes peu prs
galement, On voit que par la libert du commerce toutes
les provinces seront la fois marchandes et agricoles : dans
chacune on soccupe de tout et aucune ne connat les prfrences exclusives.
Par suite de la concurrence, quand les manufactures tomberont peu peu dans les provinces quelles auront enrichies
et o la main-duvre aura hauss, elles se relveront dans
dautres provinces quelles doivent enrichir et o la main-

duvre est jjIus bas. Elles passeront ainsi de province en


. (1) (Euvrns compUHcs. T. IV : Le Commerce et le Gouvernemenffeic,
2* partie, cliap. n, p. .s.

LAPPLICATION M)
province, a Partout elles dposeront une partie des richesses
de la nation et le commerce sera comme un fleuve qui se distribuerait dans une multitude de canaux pour arroser successivement toutes les terres.
(c Cette rvolution ne sachvera que pour recommencer (1).
Elle sera sans inconvnient, car elle se fera insensiblement.
a Cest insensiblement que (juelques provinces perdront
une partie de leur commerce ; cest insensiblement que dautres en recouvreront ce quelles auront perdu. La libert a
donc lavantage de les garantir toutes de la pauvret et en
mme tejnps darrter dans chacune le progrs des richesses,
lorsque lexcs en ce genre pourrait nuire (2).
Influence de la libert du commerce sur les murs de la
nation suppose. Au moyen des changes qui se font sans
aucun obstacle , toutes les provinces jouissent des mmes
productions et des mmes commodits , parce quelle
cultivent les mmes arts ou quelles commercent avec celles
qui les cultivent.
(( Or ce sont les besoins ^ue nous nous sommes faits et les
moyens que nous employons pour les satisfaire, qui font nos
coutumes, nos usages, nos habitudes, en un mot, nos
murs (3).
Les diffrentes provinces ont donc les mmes murs.
Ces murs sont simples parce que lon ne peut connatre le
luxe.
Le luxe consiste dans des jouissances exclusives, cest-dire dans lusage de choses que leur grand prix, quil provienne de ce quon tire ces choses dun pays loign ou de ce

(1) uvres compltes. T. IV : Le Coniinevcc et le Gouvernement, etc.,


2 partie, chap. ii, p. 302-303.

12} Ibid., p. 363-304.


(3) Ibid.y chap. iir. p. 366.

^40 COXDILIAC CONOMISTE


quon y a dpens beaucoup dart et de travail, rserve un
petit nombre lexclusion du plus grand.
Or, comme nous avons suppos notre nation isole, le commerce ny saurait apporter des choses de prix dun paj^s
loign.
Puis, nous avons vu quil ne peut 3^ avoir de ces fortunes
disproportionnes qui se forment des dpouilles dune multitude de familles rduites la misre(l))); personne nest assez
riche pour payer les ouvrages exigeant un travail extraordinaire et aucun artisan ne savisera den fabriquer.
Il ny a donc pas de luxe, puisquil ny a pas de ces jouissances exclusives qui insultent la misre publique et qui
semblent effacer du nombre des hommes la plus grande partie
des citoyens (2) .
(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
2* partie, chap. m, p. 367.
{2) Ihid., p. 808.

CHAPITRE TROISIEME
LES FAITS
Dans la brve application qui prcde, Condillac a montr
comment, sous un rgime de libert absolue, dans une nation
isole, par consquent sans commerce extrieur, opraient
les principes quil a dtermins dans la premire partie de son
ouvrage.
Dans les chapitres qui suivent et qui vont maintenant, dans
notre analj-se, former autant de paragraphes, il extrait du
pass et du prsent des diffrentes nations europennes, le
plus souvent de la France, les faits et les institutions contraires ces principes et en dgage les consquences, mais
en ne nommant jamais ou en dguisant les paj^s et les dates.
Les courts exposs historiques placs en note la fin de
chaque paragraphe de ce chapitre prouveront le bien-fond
de cette affirmation .

Les gu^?rres, Les nations divises par des guerres verront leur commerce extrieur gn et quelquefois compltement suspendu : elles perdront ainsi les avantages que leur
assureraient des changes rguliers.
En second lieu, chaque fois quelles prennent les armes,
elles dvastent les campagnes : les champs ne peuvent tre
cultivs, les productions diminuent et avec elles la population.
a Si quelques-unes de ces nations se couvrent de gloire,
Lf.bkau K)

2i2 COXDILLAC CONOMISTE


de cette gloire que les peuples, dans leur stupidit, attachent
aux conqutes, et que les historiens, plus stupides encore,
aiment clbrer jusquau point dennuj^erle lecteur (1),
elles rgnent alors sur des territoires ruins et dont elles ont
extermin les habitants pour assurer leur domination.
Pour maintenir entre elles Tquilibre, elles forment des
coalitions les unes contre les autres et sont, dans la paix,
toujours obliges de se prparer la guerre. Cependant
jamais lciuilibre ne parvient stablir et linquitude
parat lunique cause motrice des puissances (2) . Elles sont
ainsi pousses des dpenses ruineuses et la prosprit disparat : lagriculture, ntant plus assure de vendre tous ses
produits, cultive moins et se dgrade, entranant avec elle
dans sa dcadence les manufactures (3).
Les douanes ; les pages. La grande maxime des nations

(1) (Eavvcs complu tes. . IV: Le Commerce et le (Touvcrneincnt, etc.,


2 partie, cluip. iv, p. 871.
(2) Ibid., p. ni
(8) Pour tracer celte esquisse des maux dchans par la guerre,
Condillac navait certes pas besoin de recourir des suppositions : il en
avait vu dans sa jeunesse des exemples inoubliables. Lhistoire, qui lui
tait pres(iue contemporaine, lui avait montr les nations europennes
cherchant, pendant pnis de quarante ans, tablir cet tiuilibre international, dont il parle, sans y russir, et les guerres de la Ligue dAugs-

bourg (1687-lt)r7) et de la Succession dEspagne (1701-1714} les


runissant
dans des coalitions formidables contre la monarchie franaise. Il avait
vu lui-mOme, dans les premires annes de sa vie, les tristes consquences de ces guerres : le pays compltement puis, les campagnes
dpeuples, les terres sans culture, les manufactures sans ouvriers,
le commerce languissant, le jjcuple cras sous des impts normes, la
dette nationale porte trois milliards et demi. Il avait pu apprcier
cette navrante situation qui arrachait Louis XIV, sur son lit de mort,
ce suprme aveu : Jai trop aim la guerre: il lui tait donc inutile
de faire appel son imagination ; il navait (ju copier, comme il la fait
en (luelques traits essentiels et rapides, la ralit.
Voltaire. Sircle de Ljuis XIV. Etlitlou Emile Bourgeois. Paris 1870,
Hachette dit.,
p. .*>,J6.

LES FAITS >48


est quil faut affaiblir ses ennemis ; voil quoi se rduit
toute la politique.
Elles ont imagin, pour augmenter leurs revenus, de
mettre des taxes sur toutes les marchandises trangres qui
entraient chez elles, et, cet eflet, elles tablirent des douanes
et des pages : puis, toujours dans le mme but. elles imposrent aussi les marchandises qui sortaient du roj^aume.
Il en rsulta un renchrissement de toutes choses, une
diminution de la consommatiim et par suite de la production,
et un ralentissement du commerce. Il y eut des manufactures
qui. najant plus assez de dbouchs, ne travaillrent plus.
Lagriculture cessa daugmenter ses cultures et bientt produisit moins. Beaucoup de citoyens furent rduits la mendicit.
Comme le commerce languissait, on crut en avoir trouv la
cause : on augmenta les taxes limportation pour empcher
les marchandises trangres dentrer dans le pays et Ton
supprima une partie de celles mises sur lexportation. Mais
tous les pays en firent autant et le commerce ne se releva
nulle part.
Un autre inconvnient rsulta des douanes et des pages :
comme il y avait bnfice frauder, des hommes, malgr
des peines trs graves portes contre les fraudes, sen firent
un mtier : on les^nomma confrebandiers.

Pour em|)cher la contrebande, les frontires furent garnies de nombreux agents qui cotaient fort cher.
Cest ainsi que les douanes et les pages diminuent la
richesse des Etats (1).

(1) Il est incontestable, en effet, que les droits de douanes furent, Torigine, purement fiscaux et frappaient imi)artialement lexportation et limportation. (V. Nouveau Dlciionnaire dcono7nic poli tique publi sous
la direction de MM. Lon Say et Cliailley-Bert, article : libkutk di-:s
CHANGES, t. II, p. 144.) LVtat de la France avant Henri IV justifie amplement ce que dit de linfluence de ces droits lauteur du Commerce et

IjSieor}oratlons,conittaf.tfaHf^< et ii>nifrl<cs. A mesure


que le coiniuerco <^l rinduslrie <e dvelopf>*renl et que le
noiibre des coinrneivanfs et des artins saccrut, on sonsrea
1S faire coiitril>Uf*r aux diipens^:^ pubrujues. 11 ne fui plus
permis de travailler en aucun genre quautant quon eut pay
une certaine somme lEtat.
Afin de les imps^^r chacune proportion des protits quelles
pouvaient fain, on divisa le commerce en diftTentes classes,
soit darlisujs, soit d marchands.
(Jn donna le nom de corpsi de ar^ficrxw diverses classes
dartisans et, parce quon ne pouvait j tre admis quautant
quon tait pass matre, on leur donna encore le nom de
matrises. Quant aux diffrentes classes de marchands, on les
nomma comtuunaufs,
Autiint on distingua de me^tiers dans les arts mcaniques,
autant on fil de matrises: autant on distingua de liranclies
dans le commerce, autant on fit de communauts.
Quand on eut liiit ces distinctions, on rgla Timpt que
charjue malris( ou communaut devait payer, et, en consquence, ceux qui se trouvrent dans ces corps eurent non seulement le droit de travailler, ils eurent encore celui dinterdire tout travail ceux qui n y taient pas admis, cest--dire
de les rduire mendier leur pain (1).
Si Ton travaillait en dehors de ces groupements, on tait
condamn des amendes, et par suite la misre.
Aucun travail ne restait libre. Tous les genres de travaux
furent successivement rservs des matrises et des com-

munauts nouvelles. Cest ainsi que le nombre sen multiplia

du (ioHvcrntinryii \ de luOine lhistoire du commerce extrieur de la


France, apnXs r|ue Colljert eut inaugur le systme protecteur, montre
bien rjuil nimaginait pas des liypolises, mais quil pnisait dans le imss
un !< pnS(Mit i(s lments de ses exemples.
(Il (Jjtnncs compiCfrs. T. IV: fj Cow nicrcc fl le (iofdrrnement, eic.j
2 partie, cliap. vi, p. :<:;.

LKS FAITS -.Mo


beaucoup : il en n^sulta (|uo les attributions de cbaeune delles
taient mal dcMinies et empitaient les imes sur les autres, ce
qui donnait naissance des procs longs et coteux. Cette multiplication tait de lintrtdu souverain qui,cbaque nouvelle
matrise ou communaut, percevait des impots nouveaux.
Tous ces corps sont forcs de grandes dpenses soit pour
payer les impots, soit pour suivre les proct^s, soit pour
rechercher ceux qui travaillent sans tre incorpors dans
une matrise ou une communaut. Chacun deux lve sur ses
membres les fonds ncessaires, mais ces fonds sont dissips
en banquets, en assembles, en difices et souvent en malversations.
Ces dpenses seront reprises sur les marchandises vendues
aux consommateurs parce quayant seuls le droit de travailler
ils fixent volont le prix de leur travail.
Il y a dailleurs, dans ces groupements, lesprit de corps,
une sorte de point dhonneur qui force vendre au mme
prix que les autres. On passerait pour un tratre si on vendait
plus bas prix et on sexposerait quelque mauvaise affaire
pour peu quon y donnt le moindre prtexte.
Accoutums faire la loi, ces corps vendent cher lavantage
de participer leurs privilges. Non seulement on paie
lapprentissage, miiis encore, tant quil dure, on ne travaille
que pour le compte du matre et il faut employer plusieurs
annes pour apprendre un mtier quon pourrait quelqui^fois
savoir au bout de peu de mois. Ceux qui ont plus de dispositions sont condamns un apprentissage aussi long que les
autres.
Il rsulte de cette organisation que ceux qui nont rien ne

peuvent travailler dans aucun corps de miier : si lon y est


reu et quon ne puisse apprendre le mtier, il ny a plus
moj^en de faire un autre apprentissage et lon en est rduit
mendier.

24*5 (ONDILL.\C CONOMISTE


Les malrisos et les communauts empchent les liabilants
des campagnes de se livrer temporairement, pendant lpoque o la culture ne les rclame pas, lexercice de quelques
mtiers faciles, et leur enlvent ainsi une source dabondance:
elles prcipitent dans la misre les cil03ens industrieux (jui
n ont pas de quoi pajer un a|iprentissage : elles forcent
paj^er cher un matre pour apprendre de lui ce quon
pourrait souvent apprendre beaucoup mieux tout seul ; enfin
elles nuisent au commerce parce quen faisant tout renchrir elles diminuent la consommation, et consquemment
la production, la cultivation et la population. Peut-on rflchir sur ces abus et ne pas reconnatre combien ils sont
contraires au bien public (i)

(1} uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gourcrncmenl,^\Q .,


2* partie, cliap. vi, p. >87. Nous reproduirons simplement sur ce
sujet, pour montrer combien (Nindillac sinspirait des faits, quelques
pass;if<cs du prambule de Tdit de fvrier 177G, rendu par Ja>us XVI,
sur
la proposition de Tiirgot, et qui al)olissait les jurandes, matrises et communauts. II est. remaniuer que cet dit fut sign par le roi au
moment mme o paraissait Le Commerce cl le Gouverncynenl :
Dans presfiue toutes les villes de notre royaume, lexecice des diffrents arts et mtiers est concentr dans les mains dun petit nombre de
matres runis en communauts, qui peuvent seuls, lexclusion des
autres citoyens, fibriquer ou vendre les objets du commerce particulier
dont ils ont le privilge exclusif; en sorte (lue ceux de nos sujets qui, par
got ou par ncessll, se destinent lexercice des arts et mtiers, ne
peuvent y parvenir rjuen accpirant la matrise, laquelle ils ne sont
re;;us quaprs des preuves aussi longues et aussi pnibles que
superflues,
et aprs avoir satisfait des droits ou des exactions multiplies, par
lesquelles iine [lartie des fonds dont ils auraient eu besoin pour monter
leur commene ou leur atelier, ou mme pour subsister, se trouve cimsume en pure perte.
Ceux dont la fortune ne peut satisfaire ces dpenses sont rduits
navoir (|Uune subsistance prcaire sous lempire des matres, languir

dans lindigence ou porter hors de leur patrie une industrie quils


auraient pu rendre utile lEtat.
Les citoyens de toutes les classes sont privs du droit de choisir les
ouvriers cprils voudraient employer, et des avantages que leur donnerait
la concurrence pour le bas prix et la perfection du travail. On ne [leut
souvent excuter louvrage le i)lus simple, sans recourir plusieurs
ouvriers de communauts diffrentes, sans essuyer les lenteurs, les infi-

LES FAITS >47


Comjwgnies pririlcgies et exclusives. Quand on fut
accoutum regarder dans dos corps nombreux, comme les
matrises et les communauts, le monopole comme une chose
dans Tordre, il fut naturel de le regarder encore comme
dans Tordre lorsquil se trouvait dans des corps moins nom-

(llits, les exactions, que ncessitent ou favorisent les prtentions de ces


(liirrentes communauts, et les caprices de leur rgime arbitraire et
intress
Ainsi, les effets de ces tablissements sont, lgard de lEtat, une
diminution apprciable de commerce et de travaux industrieux ; lgard
dune nombreuse partie de nos sujets, une perte de salaires et de moyens
de subsistances : lgard des habitants des villes en gnral, lasservissement des privilges exclusifs dont leilet est absolument analogue
celui dun monopole eflfectif, monopole dont ceux qui lexercent contre
l public, en travaillant et vendant, sont eux-mmes les victimes dans tous
les moments o ils ont leur tour besoin des marchandises ou du travail
dune autre communaut
La base de leurs statuts est dabord dexclure du dioit dexercer le
mtier, quiconque nest pas membre de la communaut; leur es]Uit gnral est de restreindre, le plus quil est possible, le nombre des matres
et de rendre lacquisition de la matrise dune difficult presque insurmontable pour tout autre que pour les enfants des matres actuels. Cest
ce but que sont diriges la multiplicit des frais et des formalits de
rception, les difficults des chefs-dceuvre toujours jugs arbitrairement,
surtout la chert et la longueur inutile des apprentissages et la servitude
prolonge du compagnonnage : institutions qui ont encore lobjet de faire
jouir les matres gratuitement, pendant plusieurs annes, du travail
des aspirants
Le gouvernement sac(*outuma se faire une ressource de finance
des taxes imposes sur ces communauts et de la multiplication de leurs
privilges.

Henri III donna, par son dit de dcembre 1581, cette institution
ltendue et la forme dune loi gnrale. Il tablit les arts et mtiers en
corps et communauts dans toutes les villes et lieux du royaume : il
assujettit la matrise et la jurand< tous les artisans. Ledit davril
\bS)l en aggrava encore les dispositions en assujettissant tous les marchands la mme loi que les artisans. Ldit de mars 1078, purement
bursal, en ordonnant lexcutitm des deux i)rcdents, a ajoui, au
nombre
des communauts dj existantes, dautres communauts jus<iualors inconnues.
I.ia finance a cherch de plus en plus tendre les ressources quelle
trouvait dans lexistence de ces corps. Indpendamment des taxes, des
tablissements de communauts et de matrises nouvelles, on a cr,
dans
les communauts, des oflices sous diffrentes dnominations et on les a
obliges racheter ces oftices, au moyen demprunts (luelles ont t

2iH CONDILLAC KCUXOMISTE


breux. Un abus qui est pass en usage devient; rgle et,
I)arce quon a dabord mal jug , on continue de juger
mal (1). ))
Les bnfices des membres des corps jouissant de monopoles devaient naturellement tre dautant plus grands que
ces corps comprendraient moins de membres.
Le sel est une denre dont on doit faire une grande consommation parce qu il est ncessaire aux hommes, aux bestiaux
et mmeaux terres pour lesquelles il est un excellent engrais ;
comme il est fort commun, la libert du commerce lui assurerait un prix proportionn aux facults des citoyens les moins
riches.
Il devait donc y avoir un grand bnfice faire le monopole du sel : on cra cet effet une compagnie privilgie et
exclusive. EUedonnait au souverain une somme considrable
et elle accordait aux grands qui la protgeaient une part
autorises contracter, et dont elles ont pay les intrts avec le produit
des gages ou des droits (lui leur ont t alins
Cest sans doute rapp:\t de ces moyens de finance qui a prolong
lillusion sur le prjudice immense que lexistence des communauts
cause lindustrie et sur latteinte quelle porte au droit naturel

Nous voulons, en consquence, abroger ces institutions arbitraires


qui ne permettent pas lindigent de vivre de son travail... ; qui teignent
lmulation et lindustrie... ; qui, par les frais immenses que les artisans
sont obligs de payer pour ac(|urir la facult de travailler, par les
exactions de toute espice quils essuient, par les saisies multiplies pour
de prtendues contraventions, par les dpenses et les dissipations de
tout genre, par les procs interminables (quoccasionnent entre toutes
ces
communauts leurs prtentions respectives sur ltendue de leurs privilges exclusifs, surchargent lindustrie dun impt norme, onreux
aux sujets, sans aucun fruit pour lEtat ; qui enfin, par la facilit quelles
donnent aux membres des communauts de se liguer entre eux, de forcer
les membres les plus pauvres subir la loi des riches, deviennent nn
instrument de monopole, et favorisent des man(Puvres dont leffet est de
liausser au-dessus de leur proportion naturelle les denres les plus ncessaires il la subsistance du peuple. {Collection des principaux
conomistes Guillauminy t. III et IV. uvres de Tiirgot, t. Ih
p. ^o-i-:^)?.)
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement ^ c\c.y
2* partie, chap. vu , p. :i8).

LES FAITS i4i)


dans SOS bnfices. Ceux qui composaienl celle compagnie se
nommaient fraUants, parce quils avaient trait avec le roi.
Ils faisaient seuls, en son nom, le commerce du sel dans tout le
royaume.
Le prix du sel haussa normment, et cependant les traitants, qui avaient seuls le droit de Tacheter en premi(>re main,
le pa3aientsi mal quon cessa dexploiter plusieurs salines.
La consommation diminua tellement quon fut contraint
dobliger les citoj^ens acheter chacun par tte une certaine
quantit de sel. On cessa den mettre comme engrais dans les
terres et den donner aux bestiaux.
La compagnie des traitants cotait immensment lEtat.
K Combien demploys rpandus dans toutes les provinces
pour le dbit du sel! Combien de gens arms pour empcher
la contrebande ! Combien de recherches pour sassurer si
tous les sujets avaient achet la quantit impose ! Combien
de vexations ! Combien de frais en contraintes, saisies,
amendes, confiscations ! En un mot, combien de familles rduites la mendicit (1) !
Cette compagnie rapportait au roi moins de la moiti de ce

quelle enlevait aux cito^^ens ; lautre moiti tait consacre


aux frais et aux bnfi^ces des traitants. Comme ils se plaignaient toujours que ces bnfices ne fussent pas assez
grands, le roi rendait ordonnance sur ordonnance pour augmenter leurs privilges, cest--dire les autoriser vexer le
peuple de plus en plus.
A lexemple de cette compagnie pour le monopole du sel,
il sen cra dautres : les grands favorisaient leur cration
parce quils recevaient de largent dans ce but et vendaient
ainsi leur crdit.

(1) uvres compltes, T. IV : Le Commerce cl le Gouvernement, etc.,


2* partie, chap. vu, p. 891.

25() COXDILIAC CONOMISTE


Ce fut surtout rtablissement de nouvelles manufactures
quon accorda des privilges : a il est certain que de nouvelles
manufactures mritent dtre privilgies, cest--dire multiplies ; et plus elles peuvent tre utiles, plus il faut rcompenser ceux qui on les doit (i). Mais on accorda dos privilges exclusifs, et les ouvrages qui en sortirent furent rares
et chers, au lieu quils auraient t bas prix et communs.
Les consquences en furent celles que nous avons dj vues :
Diminution dans la consommafion^ dans la production,
dans la cultivation, dans la i)opulation et, jajoute, nwsancc du luxe, accroissement de miscrc (2).

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


2* partie, chap. vu, p. 8*.>2.
(2) /ft/d., p. 3r2-39B. Les grands traits de Tliisloire de la gabeHe sont
trop connus et la mauvaise rputation qua laisse cet impt est encore
trop persistante pour quil soit utile de prouver quen ce chapitre Condillac peignait bien la ralit. On sait, dautre part, que hs impts indirects taient afferms des compagnies de traitants dont lavidit fiscale navait pas de bornes et ne subissait aucun frein (Daire, Introduction ati.r uvres de Turyot, op. cit., t. I, p. lxiii), et combien
cette forme de perception tait onreuse pour le Trsor et fconde en
vexations pour le public. (Y. Nouveau Dictionnaire dconomie politique, dj cit, article : finances dk lancien uhchme, t. I, p. 9i);M0(K).)
Enfin, en ce qui concerne les privilges exclusifs accords aux manu-

factures, voici un exemple tir de la correspondance de Turgot, alors intendant Limoges, Trudaine, chef du bureau du commerce et des manufictures {uvres de Turgot, dition cite, 1. 1, p. S58-85<)) :
Limoges,
... fvrier HtO. Monsieur, les sieurs La Fort frres , entrepreneurs
dune fabrirpie de cotonnades Limoges, vous ont prsent diffrents
mmoires que vous mavez renvoys et sur lesfiuels je nai point encore
eu lhonneur de vous donner mon avis
Cette manufacture.... a joui pendant vingt ans dun privilge exclusif
dans la ville de IJmoges et dans ltendue de dix lieues la ronde, qui
lui avait t accord par arvH du Conseil du 8() juillet 1743
En 1748, en considration des efforts (luavaient faits les sieurs La
Fort pour perfectionner leur fabrique, M. le Contrleur gnral leur accorda le titre de Manufacture royale
Le privilge des sieurs La Fort tant heureu.senient expir en 17(W,
ils sadre.ssrent moi pour en solliciter le renouvellement. Je leur lis
sentir que leurs sollicitations taient inutiles, et que les princijKS adopts aujourdhui, avec tant de raison, par lAdministration taient un oIjstacle invincible au succs de leurs dsirs

LES FAITS 251


hnpfs sur les consommai ions. Le vrai moj^on de faire
contribuer tout lo monde, ctait de mettre des impts sur les
CDnsommations.
On se persuadait que ces impts seraient dun grand produit pour lEtat et dun poids mdiocre pour les sujets : car,
en fait dadministration, on concilie souvent les contradictoires (1).
Mais dabord le produit nest pas aussi grand quil parat.
En effet, les compagnies qui les afferment savent seules ce
quils produisent et elles mettent tout leur art le cacher au
gouvernement. En outre, les frais ncessits par leur perception sont considrables, car il faut un nombreux personnel.
Si cette perception tait simple, elle serait moins dispendieuse et clairerait le public, mais elles la compliquent
dessein parce que ce nest pas sur elles que les frais en retombent et il leur est dautant plus facile de la compliquer que
la multiplicit des impts finit par faire de cette partie de
ladministration une science laquelle personne ne peut
rien comprendre. On sait combien Sull5% qui tait fait pour

bien voir, a eu de la peine dbrouiller ce chaos {3).


Il nentre peut-tre i)as ainsi la moiti du produit de ces
impts dans les coffres nwaux ; de plus, en admettant que le
roi peroive cette moiti, en ralit son revenu nest pas
accru dautant.
Ces impts, en effet, causent un renchrissement gnral :
ds lors il nen sera pas plus riche si, ce quil payait une once
dargent, il le paie dsormais une once et demie. Le souverain
supporte donc sa part de ces impts, et cette part est dautant
plus grande que ses dpenses sont plus leves. Lindustrie
nen mi que lavance et se fait toujours rembourser.

(1) uvres compltes. WW : Le Commerce et le Gouverncmenl, etc.,


2 partie, chap. viii, p. \V.)\.
(2) Ibid., p. 8115.

22 (OXDII.LAC KCUNoXJISTL:
Dans tontes les mains dans lesquelles passent les niatic^res
premires avant dtre dfinitivement transformes, elles
prennent ainsi uii accroissement de prix pour remplacer successivement les taxes qui ont t payes; de sorte que, quand
on aclite une marchandise, on paie non seulement le dernier
impt mis sur elle, mais encore beaucoup dautres.
Ces impts sont trs onreux i>our les i)euples.
Le gouvernement supposait quils seraient fiicilement
supports par les sujets, parce que, selon lui, ils ne faisaient
violence personne. Il croyait que chacun peut mettre des
bornes sa consommation et ne payer en consquence que ce
quil veut.
Cela est vrai pour les gens riches et les gens aiss. Mais les
sujets qui ne gagnent, au jour le jour, que de quoi subsister
et faire subsister leur famille, sont-ils libres de retrancher
sur leurs consommations ? Voil cependant le plus grand
nombre ; et le gouvernement ignore i)eut-tre que, dans
ce nombre, il y en a beaucoup qui ont peine du pain : car je
ne parle pas de ceux qui sont la mendicit et dont plusieurs ny ont t rduits que par la faute du gouvernement
mme(l).

Mais en supposant que tout le monde puisse retrancher sur


ses consommations, quel sera leffet produit?
Le monarque lui-mme sera tenu doprer ces retranchements, car, dans le haut prix o tout montera, ses revenus ne
suffiront plus ses dpenses. Il en rsultera dabord que le
laboureur, lartisan et le marchand ne vendront plus la mme
quantit de marchandises. La cour, la capitale, les autres
villes suivront rex(Mni)le du monarque. On arrive ainsi
jusquau laboureur, w qui, nayant pas un superflu sur lequel
il puisse faire des retranchements, en fait sur le nombre de
(1) uvres comj)lics. T. IV : Le Commerce et le Gouverncmcnty^ic.^
2 partie, chap. viii, p. aili).

LES FAirS :25:^


ses bestiaux, de ses chevaux, de ses charrues. Le dernier
terme de ces retranchements est donc au dc^lriment de lagriculture (1).
Dans quelque genre de consommaticm que nous suivions
ces retranchements, nous trouverons pour rsultat la ruine de
plusieurs manufactures dans les villes et la ruine de lagriculture dans les campagnes.
Alors une multitude de citoyens ne trouvent pas de travail
et, pour vivre, sont obligs de mendier ou de voler, et ceux
qui en trouvent sont pays bas prix et vivent misrablement.
Le donniage caus au commerce par la perception de ces
impts est vident : les visites faites aux portes des villes,
les formalits qui sont ncessaires pour estimer les marchandises; les discussions et les procs auxquels ces formalits
donnent frquemment lieu ; les vexations des commis qui
souvent ne cherchent que des prtextes pour faire des frais;
les pertes que subissent les nuirchands quand, forcs de dposer leurs marchandises la douane, ils laissent passer le
moment favorable la vente
Ainsi les impts sur les consommations sont les plus funestes de tous (2).
(1) uvres compt les. T. IV : Le Commerce cl le Gouvernement, etc.,
2" partie, chap. viir, p. 400.
[1) Limpopularit des impts indirects au xviii" sicle fut extrme.
Leur affermage avait pour rsultat den rendre la perception trs vexa-

toire pour le public. Les fermiers usaient avec une rigueur excessive des
droits quon leur avait confrs pour le recouvrement des taxes, sans
craindre mme de les dpasser parfois. La multiplicit des taxes et des
marchandises taxes mettait une gne trs relle et trs grande dans
le commerce. Les peines encourues jjar les fraudeurs taient dune svrit incroyable et tout fait en disproportion avec le dommage caus.
Entin les exactions et les violences auxJiuelles ils se livraient, leurs concussions et les fortunes scandaleuses quils acriuraient, en prouvant
combien grande tait la partie du produit de limpt qui restait entre
leurs mains (ils en rendaient quelque chose au roi, dit Voltaire), faisaient
que les traitants taient odieux au peuple : il .semblait que les sacrifices imposs la masse des travailleurs servissent uni^iuement entretenir le luxe de quelques riches traitants. {Xouveau Dirllonnaire

254 CONDILLAC fXOXOMISTE


Variations dans les monnaies, Si les pices de monnaie
taient faites de mtal pur, il suffirait de les peser pour savoir
exactement leur valeur, mais elles sont composes dun
alliage de mtal prcieux et de cuivre. Pour connatre leur
valeur, il faut donc dterminer en quel rapport est la quantit
dor ou dargent avec la quantit de cuivre.
On considre une pice dor comme un tout compos de
vingt-quatre parties quon nomme car^ats. Si ces vingt-quatre
parties taient autant de parties dor, on dirait que le titre de
la pice est vingt-quatre carats. Mais parce quil y a toujours de lalliage, le titre est aussi toujours au-dessous de
vingt-quatre carats. Sil 5^ a une partie de cuivre, le titre est
vingt-trois ; sil y en a deux, il est vingt-deux ; sil y en a
trois, il est vingt et un, etc.
De mme cm considre une pice dargent comme un tout
compos de douze deniers et lon dit que le titre de largent
est onze deniers, si la pice contient une partie dalliage ;
quil est dix, si elle en contient deux, etc. On conoit que
ces divisions vingt-quatre carats et douze deniers sont
arbitrairesetque toute autre aurait t galement propre
fixer le titre des monnaies (1).
Le droit de battre monnaie ne doit appartenir quau souverain, roi dans une monarchie, [peuple ou ses reprsentants
dans une rpublique, car seul il est digne de la confiance
publique.
On lui doit non seulement les frais de fabrication, on lui
doit encore un droit ou un bnfice pour son empreinte, qui

dconomie poiUique, article : comptahilit puhlique, par Dubois de


TEstang, t. I, p. 5()7, col. 2.) Condillac, dans sa critique des impts
sur les consommations, ntait donc, avec toute lEcole physiocratique
dailleurs, (lue lcho des plaintes populaires.
(Il uvre.s compltes. T. IV :Lc Commerce el le Gouvernement, etc.,
2- partie, cliai. ix , p. 4o;J-4(^. Cf. Cantillon, op. cit., 1" partie,
chai, xvii, p. lli.

LES FAITS 255


a une valeur puisquelle est utile. Mais qui paiera ce droit ?
Largent passe de main en main : co n*est ni celui qui le
reoit ni celui qui le donne qui doit payer. Cest pour le corps
de la nation quon bat monnaie. Cest ce corps payer, et
cest sur les impts que sen feront les paiements.
Le souverain ayant le monopole de vendre seul la monnaie,
monopole fond sur lutilit publique, ne doit pas en abuser,
il ne doit pas prendre un trop grand bnfice : il aurait
se reprocher les crimes quil aurait fait commettre et la ncessit o il serait de punir (1).
Mais les souverains nont pas toujours observ cette rgle,
et non seulement ils ont abus, ils sont encore alls jusqu
la fraude.
Dans lorigine, une livre en monnaie pesait douze onces
dargent, et, avec ces douze onces, on fabriquait vingt pices
quon nommait sous et qui en taient chacune la vingtime
partie. Ainsi vingt sous faisaient une livre pesant (2).
Les souverains vendirent alors, comme vingtime partie
de douze onces dargent, des sous qui nen taient que la
vingt-cinquime, la trentime, la cinquantime et ils finirent
par en fabriquer qui ntaient pas la centime partie dune
once. Cependant le public, par lhabitude, continuait de juger
que vingt sous font une livre, sans trop se rendre compte de
ce quil entendait par sous et par livres.
(( Quand il fut reconnu quon nattachait plus dides prcises aux dnominations livre et sou^ les monarques saperurent que, sans altrer les monnaies, ils avaient un moyen
plus simple den hausser ou den baisser la valeur. Ce fut de
dclarer que ce qui valait, par exemple, six livres, en vau-

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gourernementy etc.


2* partie, chap. ix, p. 405.
(2) Ibid., p. 4()(>.

:>5(; (ONI)ILLA( KCONOMISTK


drail huit dsormais ou nen vaudrait plus que cinq. Ainsi
les pices do monnaie, qui taient dans le commerce, valaient,
avec la mme quantit dargent, plus ou moins suivant quils
le jugeaient propos (1). )
Les monarques ont regard ces fraudes comme le grand
art des finances : elles sont cependant funestes au commerce.
La confiance est absolument ncessaire dans le commerce ,
et pour ltablir il faut, dans les changes de valeur pour
valeur, une mesure commune qui soit exacte et reconnue
pour telle. Lor et largent avaient cet avantage lorsque
rempreinto do lautorit souveraine en attestait vraiment le
titre et ne tnmipait jamais (2).
Mais quand les souverains eurent altr les monnaies, on
ne savait plus leur valeur exacte, et la confiance fit place la
fraude dans le commerce : on ne pouvait plus ni acheter ni
vendre moins quon ny frit forc par la ncessit.
Quand les souverains changrent la valeur des monnaies
sans en altrer le titre, labus fut plus grand encore : la monnaie, variant continuellement , ntait plus une mesure. Pour
djouer le procd qui consistait peser les monnaies et
les prendre pour leur valeur exacte, les rois imposaient, sous
peines graves, quon acceptt la monnaie pour la valeur quils
dclaraient.
Sils voulaient baisser cette valeur, ils ne le faisaient pas
brusquement, mais par degrs. Quand ils lnvaient auKMie
au point le plus bas quils jugeaient bon, ils la relevaient, et,
dans ces hausses et baisses alternatives, ils croyaient trouver
un bnfice.
Les gens prudents resserraient leur argent, attendant

(U (luiviXs compliirs. T. IV : Le Couifiicrr* ri Ir (ioiivcvnr nient, etc.,

2 partie, clinp. ix, p. 4(K-4()7.


Ci) Ibid., p.4(W.

LKS FAITS 257


quil y et njoius de risques pour en faire usage, et le commerce en souffrait.
Dautres, moins prudents, au commencement des diminutions, se htaient de mettre tout leur argent sur la place et
les dbiteurs se pressaient de payer leurs dettes : on trouvait
beaucoup de facilit pour emprunter; des marchands en profitaient et formaient de nouvelles entreprises, mais ils achetaient les marchandises chrement, parce que la concurrence de leurs demandes haussait les prix et parce que les
vendeurs craignaient que la monnaie ne baisst encore de
valeur.
Mais, aprs plusieurs diminutions, le roi commenait luimme resserrer largent dans ses coffres. On cessait de
payer son trsor. La njflance tait gnrale et on ne voyait
plus dargent dans la circulation. Les marchands qui en
avaient emprunt nen avaient pas pour les dpenses ncessaires et journalires. Alors, forcs de vider leurs magasins
et de vendre cin([uante ou soixante pour cent de perte, le
plus grand nombre faisaient banqueroute.
Le gouvernement profilait de cett(Mrise pour hausser tout
coup la valeur de la monnai(\ Mais le gain quil croyait faire
ainsi tait illusoire et le dommage port au peuple, rel.
Pour hausser la valeur de la monnaie, il ordonnait de porter
la monnaie les anciennes pices, o on les recevait au taux
auquel elles tai(Mit descendues, puis il en fabriquait de nouvelles au mme lilre avec une valeur plus grande. Il croyait
ainsi avoir gagn la diffrence.
Mais les faux monnajvurs achetaient les vieilles pices un
peu plus cher que le gouvernement et en fabriquaient de
nouvelles quils vendaient au mme prix que lui.
Pour quune monnaie soit bonne, peu importent son titre et
son poids : il suffit que lempreinte assure de la quantit dargent que cha([U(^ pice contient et que le prince, en abusant
Lebeau 17

28 CONDILLAC CONOMISTE
des mots, nentreprenne pas de mettre une valeur fictice, et
par l toujours variable, la place dune valeur relle, qui est
seule permanente (1).

(1) Cf. uvres compltes. T. XVI : Histoire moderne^ t. U, p. 192.


Cf. Cantlllon, op. cit., 8 partie, cliap. v.
Toutes les pratiques exposes par Condillac ont t suivies par nos rois,
et lon peut ajouter, par les gouvernements de tous les temps et de tous
les pays, avant lpoque contemporaine. Mais ce chapitre du Commerce
et du Gouvernement concerne seulement Thistoire montaire de la
France.
On sait, en effet, comment la livre, qui, au temps de Charlemagne,
valait rellement une livre dargent pur, tinit, la suite de diminutions
rptes du poids du mtal, par ne plus peser que 4 grammes et demi,
soit la quatre-vingt-cinquime partie de son poids originel.
Dans son Mmoire sur les variations de la livre tournois depuis le
rgne de saint Ix)uis jtisqu rtablissement de la monnaie dcimale, M. Natalis de Wailly a relev, de 1*258 1798, 869 variations dans
le poids de la livre. Voir Paul Leroy-Beaulieu, Trait thorique et
pratique d* conomie politique, 8 dition, Paris l)00, (Juillaumin dit.,
t. III, p. 141-142.
Les altrations de monnaie furent surtout trs fr(iuentes sous Philippe
le Bel, auquel le pape Honiface VJII, en 121?J3, reprochait
monetdepravatione subditis atque extraneis injuriam fieri (V. Vilfredo Pareto,
Cours dconomie politique, Paris-Lausanne 1896, Roug, Pichon dit,
t. I, p. 224-225) ; et pendant la guerre de Cent ans, Froissart crivait
qu grand peine estoit homme (lui en juste payement des monnoiesde
jour en jour se pust connoltre. (Cit par Maurice Harbulot , article
FiNANCKs j)K lancikn rkgime. Nouvcau Dictionnaire dconomie
politique, t. I, p. 1006, col. 2.)
Tous les procds indiqus par Condillac ont t mis en uvre : on
changeait le titre ou le poids des pices en cours en conservant leur
valeur fictive et en prenant des mesures sanctionnes par des peines
graves pour f|ue cette valeur fftt observe dans les changes, ou bien on
dcrtait soit un abaissement, soit un rehaussement de valeur de la
monnaie en circulation : La veille de la rentre des impts, le roi
abaissait par un dit la valeur des monnaies en cours ; la veille du paiement des arrrages des rentes, il faisait lopration contraire. (Maurice
Harbulot, article cit.)

Presque tous les rois de France se crrent des ressources par ces
moyens: lpociue contemporaine de Condillac ils ntaient pas encore
abandonns. De 1718 1720, au moment de la clbre exprience de
La^,
de nombreux dits firent subir aux monnaies des variations rptes.
Le U mai 1718, notamment, parut un dit qui ordonnait la refonte des
monnaies. On avait dj port le marc dargent de 27 40 livres rldit de
mai le porta de 40 60 livres. De ldit sur la refonte, dit Eugne Daire

LES FAITS 259


Influence de la dcouverte des mines de mtaux prcieux.
Quand on ne senrichit que lentement et force de travail,
on peut tre conome ; mais on dissipe quand Targent se
reproduit facilement et parat toujours devoir se reproduire
en plus grande quantit (1).
Quand on dcouvre des mines, Topinion publique en exagre toujours la richesse. Ceux quelles enrichissent se
hUent donc daugmenter leurs dpenses : les artisans, les
marchands, les fermiers en profitent et, devenus plus riches,
ils dpensent davantage i leur tour : les consommations
croissent en consquence, et les prix haussent : tout renchrit.
Ce renchrissement met mal Taise ceux qui ont des
terres et ne peuvent renouveler leurs baux, mais ce nest que
pour un temps (2). Les gens rentes ou gages en souffrent

{Notice sur Laio ; Economistes financiers du xviii sicle^ Collection des principaux conoinistcs Guillauniin^ t. I, p. 448), naissait
lobligation de porter les vieilles espces aux htels des Monnaies, mais
il tait permis de joindre son argent deux cinquimes en billets dEtat.
Il arrivait donc que, lorsquaux termes de la loi on se dessaisissait en
faveur
du lise de 8 cus de cinq livres, ensemble 40 livres ou un marc dargent,
il tait facultatif dy ajouter 16 livres en billets dEtat, ce ([ui oprait
bien la tradition de la somme totale de 56 livres au prollt du Trsor. Or,
quand celui-ci avait reu cette valeur, il vous rendait en change 9 cus
1/3
nouveaux, dnomms pices de 6 livres, qui faisaient 50 livres galement.
Mais la valeur intrinsriue de ces 5<) livres, le poids dargent quelles
contenaient, tant infrieure de 1/15 au jKjids dargent que vous aviez livr
vous-mme, vous perdiez dabord cette portion de votre numraire et
vous donniez ensuite votre papier, vos billets dEtat, pour rien. En r-

sum, lEtat gagnait par cette honnte opration 6 2 3 en argent et


28 2/3 en papier, en tout ;3 1,3 pour cent, sur les fonds ports aux htels
des Monnaies.
Il faut aller jusfiu la Rvolution pour trouver ces pratiques dflnitivement abandonnes, mais il est vrai (luelles allaient tre remplaces par
des missions de papier-monnaie. Cf. Vilfredo Pareto, op. cit.^ 1. 1,
p. 165, 272.
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commarre et le (iouverncmcnl, etc.,
2 partie, chap. x, p. 413.
(2) Ibid., p. 414.

>t>U CONDILLC K(:ONO>nSTE


davantage et mmo ne peuvent souvent plus vivre: plusieurs
sont obligs de sVxpatrier et la population diminue.
Au bout de quelque temps, tout le monde semble riche ; le
propritaire voit son revenu doubl: le marchand vide
promptement ses magasins : les artisans peuvent peine suffire aux ouvrages quon leur demande ; les fermiers lvent
plus de bestiaux, dfrichent plus de terres et les cultivent
avec plus dindustrie,
Les mines, dit-on alors, font la puissance dun Etat. Mais
quand une plus grande quantit dargent vient encore faire
hausser les prix, on achte ltranger les marchandises qui
y sont moins chres. Peu peu les artisans cessent de travailler, les marchands de vendre, les fermiers de cultiver. Agriculture, industrie, commerce, tout finit par tomber : un certain nombre dhabitants sont ruins et sont forcs de mendier
ou de quitter le paj^s.
Le produit des mines est donc, en dernire analyse, dpopulation et misre. Les mtaux prcieux passent ltranger sans laisser de traces, et plus il en passe, plus aussi les
marchandises 5^ renchrissent. Mais bientcH les frais dexploitation des mines deviennent si grands quon ne trouve plus
de bnfices les exploiter et on est oblig de les abandonner.
La culture des productions est au contraire une source qui
ne tarit point. Plus on puise, plus elle crot et ses produits
assurent toujours un bnfice.
Si lor et largent devenaient aussi communs que le fer, ils

cesseraient dtre la mesure des valeurs. Sil ny avait plus


de monnaie, ce serait la ruine des villes. Les propritaires
seraient forcs de se retirer la campagne et de cultiver leurs
terres par eux-mmes. Il n y aurait plus de grandes fortunes
possibles, mais aussi plus de mendicit. On verrait alors une
multitude de cils agricoles qui se peupleraient de plus en

LKS FAITS -m
plus. Que nous serions heureux si nous trouvions des mines
assez riches pour rendre inutiles tout notre or et notre
argent (1) !
Les emprunts de VEtat, Il faut, dans une monarchie,
que les charges do magistrature soient vnales, parce que,
si elles ne ltaient pas, Tintrigue les vendrait et Tadministration de la justice serait un brigandage (2).
Mais les gouvernements ont abus de la cration des
offices, car un office vendu est proprement un emprunt fait et

(1) uvres complios. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,


2 partie, cli. x, p. 417. Ce cliapilre est inspir de lhistoire de lEspagne. Dans son Histoire moderne (t. V, p. vm-WZ ; uvres
compltes^
t. XIX) Condillac montre, h peu prs dan.s les mmes termes, comment
les trsors du Nouveau Monde furent une cause de ruine pour la nation
espagnole: Lorsque les Espagnols se sont vus eu possession des trsors du Nouveau Monde, ils ont eu la simplicit de se croire devenus
riches, mais ils ne le furent quun moment
Les denres se balancent naturellement avec la quantit de largent
et se mettent peu prs au niveau, en sorte que, sil est rare, avec peu
on achte beaucoup, et, sil est commun, avec beaucoup on achte peu.
Or, il tait rare partout lors(|ue les Espagnols se trouvrent tout coup
des millions. Ils parurent donc dabord assez riches pour acheter eu
quelque sorte lEurope tout entire. Mais, mesure quils versaient largent au dehors, ils faisaient hiusser partout le prix des denres et il
fallait quelles devinssent enfin aussi chres pour eux que pour les autres
peuples...
Les trsors du Nouveau Monde, transi)orts en Espagne, accrurent le
luxe. Ils tirent encore un plus grand mal, ils ruinrent lindustrie. La
raison en est simple. Pui.sque largent y tait plus commun quailleurs,
tout y tait plus haut prix. On ichetait donc par prfrence rtranger.
LS artisans, par consciuent, ne pouvaient plus vivre de leurs mtiers, ils

sortaient du royaume et les manufactures tombaient.


Lor et largent ne faisaient donc lue passer en Espagne
A la fin du xvi* sicle, le royaume dEspagne tait donc lun des
moins riches. Il est vrai quil y arrivait toujours de nouveaux trsors :
mais ils continuaient toujours en sortir, parce que largent va ncessairement o sont les vraies richesses, cest--dire les choses qui se consomment et se reproduisent pour .se consommer encore Cf. Cantillon, op. cit., 2* partie, chap. vi, p. 215-2il.
(2) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernementy etc.,
3 partie, chap. xi, p. 418.

262 CONDILLAC CONOMISTE


les gages constituent rintrt. Pour se fixiro des ressources,
ils multiplirent les offices au point que les magistrats furent
souvent obligs de financer pour empcher que les tribunaux
ne fussent surchargeas dune trop grande quantit de membres inutiles (1). Gela n empcha pas cependant, quelque
temps aprs, la cration de nouvelles charges.
Lexemption dune grande partie des taxes, dont jouit la
noblesse, s^explique naturellement chez les peuples barbares
dorigine : pour chapper aux impts, on voulut devenir noble
et les gouvernements vendirent des offices qui confraient la
noblesse.
Le peuple en fut d autant surcharg et il eut supporter
mme de nouvelles taxes pour paj^er les gages des offices.
Toujours dans le mme but de se procurer des ressources,
les Etats firent encore aux grandes compagnies privilgies
quils avaient cres des emprunts des taux gnralement
levs, alors que les compagnies empruntaient elles-mmes
des conditions infiniment meilleures. Pour paj^erles intrts
ces compagnies, on alinait une partie des impts et bientt
aprs on instituait de nouveaux impts pour galer la recette
la dpense.
Les gouvernements se firent encore une autre ressource des
rentes viagres et, pour tenter la cupidit, ils imaginrent les
tontines.
^tais pour pa3^er les intrts il fallait toujours augmenter
les impts, et les augmenter beaucoup, parce que les dettes

taient grandes. Quand les dettes steignaient, les impts


subsistaient, car on crait de nouvelles rentes viagres et de
nouvelles tontines.
Les compagnies, en empruntant pour prter au roi,
avaient rpandu dans le public une quantit tonnante de
(1) uvres compltes.^. IV : Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
2 partie, chap. xi, p. 410.

LES FAITS 2m
billets payables au porteur et portant intnM cinq pour
cent. Il 3 en avait de cinquante onces dargent, do cent, de
mille, afin de faciliter tout le monde le moj^en de prter.
Cette monnaie de papier parut mettre un grand mouvement dans la circulaticm et Ton se crut plus riche. Avec des
terres, disait-on, on a toujours des rc^parations faire : une
mauvaise rcolle vous enlve une partie de vos revenus et on
a souvent bien de la peine tre paj de ses fermiers.
Dailleurs, si le cas arrive dune dispense extraordinaire, on
ne peut pas prendre sur ses fonds et on trouve difficilement
emprunter. Mais avec un porte-feuille, on a des rentes bien
paj-es Tcliance et, comme au besoin on vend quelques
billets, on peut toujours faire face aux accidents (1).
Les terres, par suito, baissrent de prix, on ne rparait pas
les pertes faites en bestiaux, on laissait tomber les fermes
en ruines, on vexait les fermiers pour tre irdy et on achetait des billets. Il fallait avoir une bien grande surabondance
dargent pour faire lacquisition dune terre.
C tait un coup srieux jiort lagriculture.
Cei)endant les detles de lEtat croissaient et les compagnies que le gouvernement pa3ait mal ne pouvaient pas tenir
leurs engagements. Alors le gouvernement se mit leur
place et dclara quil paierait pour elles ; cest--dire quil
rduisit lintrt des papiers publics de cinq quatre pour
cent, trois, deux, enfin rien. Alors la ruine dune multitude de particuliers, auparavant riches, entrana celle dune
multitude de commerants. On ne vit plus que banqueroute
sur luinqueroute; eton apprit quil nen est pas des papiers
qui nont quune valeur fictice, comme de lor et de largent
qui ont une valeur relle (3).

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et leGovverncmenty etc.,


2 partie, cliap. xr, p. 4^2 428.
(2) Ibid., p. 424

264 CONDILLAC CONOMISTE


Il se fonda une banque par actions, c est--dire que le fonds
de cette banque fut fourni pardos gens associs qui eurent, en
reconnaissance de largent vers,un ou plusieurs crits dgale
valeur quon nomma action parce quun pareil crit donne
sur les fonds de la banque un titre quon nomme action en
termes de jurisprudence (1) .
Ces actions rapportent un intrt plus ou moins lev suivant les bnfices de la banque. Plus elles rapportrent, plus
elles saccrditrent et se rpandirent dans le public. Tout
propritaire daction a une crancesur la banque, et il 3^ trouve
plusieurs avantages. Le premier est une sret pour son
argent quil craindrait de garder chez lui. Le second est lintrt quil en retirera, intrt qui peut crotre dun jour
lautre. Le troisime est de pouvoir placer en petites parties,
et pour le temps quil veut, tout largent, dont, pour le moment, il ne ferait aucun usage. Le quatrime est la commodit
de pouvoir payer de grosses sommes parle simple transport
de ses crances. Le dernier, enfin, de cacher son bien dans un
porte-feuille et de nen laisser paratre que ce quil veut quon
en voie (2;.
Ces avantages, apprcis plus ou moins par chacun, pouvaient faire monter les actions au-dessus de leur valeur primitive.
Comme la banque est assure que les actionnaires ne viendront pas lui demander de les rembourser tous la fois, il lui
suffira de garder assez dargent pour fpaj^er ceux qui seraient
dans le cas davoir besoin dargent comptant.
Suivant la concurrence des acheteurs et des vendeurs, ces
actions hausseront ou baisseront. Quelquefois, la suite dun
bruit faux qui branlera la confiance, elles baisseront subite-

(1) (E livres compltes. T. IV: Le Covimrrcc et le Gourernemcnt, etc.,


2 partie, chap. xi, p. 424.

(2) Ibld.,\i. 425.

LES FAITS 265


ment : un autre bruit, vrai ou faux, ramnera la confiance et
tout le monde voudra en acheter : elles hausseront.
Dans ces alternatives, lagiotage deviendra la profession
de bien dos personnes qui ne seront occupes qu rpandre
tour tour la confiance et ralarme. La banque elle-mme,
lorsquelle sera sre de pouvoir rtablir son crdit, le fera
tomber par intervalles, afln de faire elle-mme lagiotage de
ses actions. Elle les achtera lorsquelle les aura fait tomber ;
elle les revendra lorsquelle les aura fait remonter (1).
Le gouvernement emprunta cette banque. Mais il sut
encore en tirer un autre parti : les billets des traitants taient
prodigieusement tombs dans les places de commerce. Il
engagea les directeurs de la banque fabriquer des actions
dont ils navaient pas reu la valeur et avec ces actions il lit
acheter des billets des traitants. Aussitt ces billets haussent
de prix. On j court : ils haussent davantage. Les bruits quon
sme entretiennent livresse du public et on se hte dautant
plus den acheter quon croit quils doivent toujours hausser.
Lorsque par ce mange on les eut fait remonter au dessus du
pair, les directeurs de la banque en revendirent pour retirer
les actions extraordinaires quils avaient fabriques et ils les
retirrent avec profit. Cest ainsi quon faisait valoir alternativement les papiers de la banque et les papiers des traitants ;
tantt ceux-ci taient bons, tantt ceux-l, et le public ne
voyait pas qne tous taient mauvais (2).
Mais bientt le gouvernement se substitua lui-mme la
banque quil ne pouvait rembourser : il fabriqua des actions,
dautant plus quil crut que le papier devait dsormais lui
servir dargent.

(1) uvres romplclrs. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


2 parlie, chap. xi, p. 427.
(2) Ibid., p. 427-42S. Cf. Cantillon , op. cit., 8 partie, chap. viii ,
p. 426-428, au sujet dagissements semblables prati(ius par la Banque
dAngleterre.

*M CUNIJ1LU\C CUNOMISTE
Alors Ips aolions. Irop iinilliplitcs. baissent de prix dun
jour [aiilre. Bicnll un nen arlii-ti- plus cl les actionnaires
reileiiiundi-nt leurs Tonds, il fallut donc user darlress. On
fit tin grand lialagc (rt)r et dargent. Cfppudant on pavail
tenicment, sons prclexle quon ne pouvait pas payer tout le
monde la fuis, et <les gens aflilOs venaient recevoir jmbli(jueinent de grosses sommes quils reportaient en secret
dans la banque. Mais, si de p^ireils artifices pouvaient se rL^iter, ils ne pouvaient pus toujours rPussir. La chute de la
banque produist enfin un bouleverse lent gOm^-a! (1).

(1) iiercn compllrit.T. IV: Le Coiiimnv/iilc Gouvrnciiirnt,^\i!.,


2" luirlJK. cliap, XI, p. 4-8-lJfi.
Tiiiis les abus exposi-s ci-iiisgiis par Condillao onl e\ist soii l.^nrfen
Itiifime.
Eu ce (jul coijrenip la vi-njililt- des uflli-es, la n>yaiil^ nsiita Inngienips
cctte insiilutionijue les mn-urs lendaicnl :i iiilrriduirc Mais, apr^s les
tlLierris JIlalie, Ici lliiitnres du royaiinie i-ialent i|iuisi-e.s : elle dut
cliiTiliiT ;i si: rn;<T di noiicllis ressfiiirr<> ti snni^ia alors il lirer |
inillt
de cit mal (|uflk ai imiivail (ti^^re cni|>CclnT.
Cosl il Kraiiiiis I" i|iie remimle la vnalit di-s charges Judidali-cs. Il
lablil miiip, cel efful, un Imrcaii des iiarlies i^.siiclle jMair scriirde
l)iiiillr]iie ritie nouvelle mantjanilise >, suivant lexpression de
Dtyaean,
et IfNolIlie.sde judifnliire rumniPiiiixde llnances sy vendirent
lencan,
au iilii.i iiMaiil tri dernier eni^liri-ssear. lEm, (.nliindy. arliclc vknai.itk
ni^is oKKicK*. Souvmi DMionniihv dei-ouomic poliliijuc, 1. Il,
11. 411. col. y.i
Lordoniiani-e de Moulins |15UG| imposa aux acqureurs certaines rondltiiaiH Je capacit (! de moralit.
Dans la suite, les liesoins lonjours cnii.-;sanls de la monarrliie lenlrn(renl, comme le dit Ciindillac, ii abuser de ce nmyen trop facile de se
pnicurerdes rcs-^iuirces et multiplier outre mesure les (lillces. Par arril
du (Conseil du T dcemt)re KUil, ils devinrent liri-ditaire.s moyennant le
paiement annuel du soixanlif-me de leur revenii ; cet impt dcniiis fui
apjifli la F/nilvltr, du nom de son invcnleur, Cliarles Paulel, Irsorierde
France, qui en Tut le ]iremier Tcrniier.

L;t vnalll el liin-dilc des cliarijes Jndiclain-s avaieni de tirands incounieuls, niilammenl lclvalion des frais de justice i-l jarfois lincapacit des magisirals. Au xvi- siit-le, MIclicl de lilospilal, Montaigne.
Cliarnin, Pasi|uier. proleslcnl dj contre - celte pnistitulion de la
justice rarttent | Eni. Culiendy , arlii-tp cili. Au xvie sii-cle,
Loynean crlvil pour les combattre son trait Du Droit des offi.-r.i. El
ceiKndaat ce nest nwe plus lard , il la lin du n-gne de Louis XIV el

LES FAITS 267


Police sur Vimportafion et Vexpovtafion des grains,
On entend p^iv police des grains les rglements que fait le
sous la RKence, que les abus furent ports h leur maximum. Par ces
emprunts dguiss et onreux, le gouvernement emprunta des sommes
considrables et obligea les titulaires doffices racheter do nouveaux
offices inutiles quil crait.
Mais, quoi quil en soit de ses mauvais effets et des abus auxquels elle
donna lieu, ce nest pas sans quelque raison que Condillac se dclarait
partisan de la vnalit des charges judiciaires au point de vue de lquitable administration de la justice.
11 est incontestable, en etfet, qu ct dinconvnients indniables, elle
eut lavantage certain de doter la France de lancien rgime dune magistrature lindpendance, lintgrit et aux vertus professionnelles
de laquelle tous les historiens rendent hommage. (V. Gasquet, Institutions politiques de lancienne France. Paris 1885, Hachette dit.,
t. 1, p. 279.)
Summer Maine {Etudes sur lancien droit, p. 42(>) dit que, si Ton
tudie
liiistoire dAngleterre, onlisitera affirmer ((ue la vnalit des fonctions
judiciaires soit dans toute socit un mal sans compensati(m ,et que les
Parlements franais, en tant ciue tribunaux, furent des plus remarquables, surtout parce quils possdaient beaucoup de cette indpendance
(lue
nous regardons dhabitude comme la caractristique naturelle et indispensable dune lgislature. Les dfauts mOmes de leur constitution
garanti.ssaient leur indpendance.... ; alors que chacun des Stuarts nprouvait
aucune difficult remplir do ses cratures les bancs dune Cour
anglaise,
les siges dun Parlement franais taient occups par des hommes qui
conservaient une certaine dose dindfiendance, prcisment parce (|uils
avaient achet leur charge ou quils lavaient reue en hritage. Cette
indpendance fut mt>me parfois trs remarquable, comme le prouve,
entre de nombreux autres, lexemple suivant, racont par Tallomant des

Raux iHistoriet/es. Il, p. 180) : Henri IV lenvoya qurir (M. de Turin)


et lui dit : M. de Turin, je veux que M. de Bouillon gagne son procs.
H bien Sire, lui rpondit le bonhomme, il ny a rien de plus ais : je
vous lenverrai, vous le jugerez vous-mme. (Vilfredo Pareto, op. cit. y
t. II, p. 57, |(5), note \.)
Pendant le rgne de Louis XIV, la Rgence et celui de Louis XV, le
gouvernement, toujours court dargent, accueillait tous les moyens de
sen procurer que les financiers, plus ou moins respectueux de la morale
publique, lui proposaient. Parmi ces moyens, Condillac cite lemprunt en
rentes viagres et les tontines.
Lide de lemprunt en rentes viagres parat remonter ItiJJ. Ds quil
fut mis en praticiue, comme lintrt pay tait lev, il obtint du succs
et ds lors le roi ne cessa den user.
La tontine, due un Napolitain, Laurent Tonti, fut surtout pratique
dans la .seconde moiti du xviii sicle ; elle fut interdite en 1770. Voici
en quoi elle consistait : Dune manire gnrale, le montant total de

2(58 CONDiLLAC CONOMISTE


gouvernement lorsquil veut lui-mme diriger le commerce
des grains (1).
Le fondement des prohibitions fut la crainte que, si on perlemprunt tait divis en un certain nombre de fonds, et chaque fonds se
composait dautant de places (juii en fallait pour le remplir raison de
tant par place. En outre, ces fonds taient diviss en classes diflFerentes,
selon lige de ceux qui entraient dans la socit. Chaque classe comprenait toutes les personnes du mme ge. ii cinri ou sept ans prts, et
chaque anne le revenu attribu aux socitaires dcds tait revers,
soit pour le tout, soit pour la moiti ou le quart dans certains cas, sur
les socitaires survivants de la mme classe. Lintrt pay tait trs
lev et cette forme demprunt revenait trs cher lEtat. (Maurice
Harbulot, article cit.)
Comme le dit Condillac, ces emprunts directs de lEtat au public ne
suffisaient pas et il sadressait aux compagnies auxquelles taient
afferms
les impts ou qui avaient obtenu queUiue privilge, (es compagnies, pour
se procurer les sommes ncessaires, mettaient des bons. Ces emprunts
taient une lourde charge pour le Trsor, car ils taient faits un intrt
fort lev. A maintes reprises, sous prtexte de les consolider, lEtat
les prenait sa charge et les transformait en rentes constitues. Mais il
ne payait pas les rentes cres pour les amortir et ces consolidations
taient en ralit des faillites. Ce fut lune des principales cau.ses du
crdit prcaire de la monarchie.

Entin,la dernire partie du chapitre du Commerce et du Gouvernemcnl


analys ci-dessus se rapporte lhistoira du systme de Law. Condillac
y commet une erreur sur le vritable caractre de laction et ne la distingue pas du billet de banque. 11 est vrai, sa dcharge, quen mars
1720, Law lui-mnje confondit billets et actions. (V. Histoire gnrale du
iv siMe nos jours, publie sous la direction de MM. Lavisse et
Rambaud. Paris 1896, Colin, dit. C. Martin, chap. i, p. 10-11.)
Les mmes causes amnent les mmes effets : Cantillon raconte dans
son Essai sur la nature du commerce en gnral (8 partie, chap. vin)
quen 1720, au moment de la chute de la Compagnie de la mer du Sud,
la Banque dAngleterre fut oblige, pour viter la ruine, demployer les
pratiques exposes par Condillac. Les raftlnemens quon apportoit iMur
soutenir la Ban(iue et modrer son discrdit toient dabord dtablir
plusieurs commis pour compter largent aux p.)rteurs, den faire compter
de gro.s.ses sommes en pices de six et douze sols, pour gagner du tems,
den paier ([uelques parties aux Porteurs particuliers <iui toient. l i\
attendre des journes entires pour tre paies leur tour ; mais les
sommes les plus considrables des amis ((Ui les emportoient et puis
lesrapportoient la Banque ew cachette, pour recommencer le lendemain
le mme mange : par ce moon la Banque faisoit bonne contenance et
gignait du tems, en attendant (pie le disfrdit se ralentU.... (P. 425406.)
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce cl le Gouvernement y tic,
chap. XII, p. 430.

LES FAITS m)
iTiollait rexportation, les bls vinssent manquer dans le
pays et que, si an permettait limportation, ils ne tombassent
vil prix.
Comme nous lavons vu, dans le cas o le commerce est
pleinement libre, ces inconvnients ne sauraient se produire:
maison ne comprenait pas les avantages de la libert.
Supposons quatre monarchies.
Dans la premire on prohiba limportation et lexportation.
Dans une premire anne de surabondance le prix des bls
baissa beaucoup : la surabondance devint ainsi une calamit
pour les cultivateurs, alors quelle et t une richesse pour
eux sils avaient pu vendre ltranger. Le peuple, pouvant
se nourrir peu de frais, travaillait peu et exigeait des salaires levs des cultivateurs, qui pouvaient peine en paj^er


de faibles.
La culture tomba : il y eut moins de terres emblaves et la
disette survint. Le prix du bl fut excessif.
Le peuple demanda de louvrage Tenvi : les salaires
baissrent et il avait peine de quoi subsister, car le pain
tait cher.
Il y avait donc tantt misre chez les cultivateurs, tantt
misre chez le peuple. Tel tait lefifet des prohibitions. Malgr les rglements, la disette fut si grande quon fit venir du
bl de ltranger, mais ce ne fut quun fait accidentel.
Dans la seconde monarchie on pensait quil ne fallait pas
dfendre limportation qui pouvait suppler aux insuffisances
des rcoltes nationales, mais bien lexportation, pour ne pas
sexposer manquer. On dfendit donc lexportation en
mettant des droits trs forts la sortie des bls et on permit
limportation en nen mettant aucun lentre.
Les cultivateurs du pa3S vendirent alors moins et plus
bas prix. Ils cultivrent moins et chaque anne la rcolte
tait infrieure la prcd(Mite ; si bien quon finit par man-

270 CONDILLAC CONOMISTE


quer, car rimi)ortalion ne peut suppler linsuffisance des
r col les.
Les marchands avaient en effet plusieurs risques courir.
Sils venaient en grand nombre apporter du bl, ils en faisaient baisser le prix de faon ne pouvoir parfois gagner
leur bnfice. Sils voulaient ne pas subir cette perte et remporter leur bl, ils avaient paj^er des droits normes de
sortie. Souvent mme ils taient forcs par le peuple ou le
gouvernement livrer leur bl aux prix auxquels on le
taxait. De telle sorte que, bien que permise, Timportation
ne tentait pas les marchands et ne servait pas plus que si elle
et t dfendue.
Dans une troisime monarchie on dfendit limportation et
on favorisa lexportation.

Plus on exportera, disait-on, plus nos bls auront de prix,


plus il y aura de bnfices pour le cultivateur, plus il cultivera,
plus lagriculture sera florissante. Mais il ne faut pas permettre limportation pour ne pas que les prix baissent.
En consquence on donna des gratifications aux exportateurs. Cette gratification tait inutile et nuisible : inutile, car
lexportation porte en elle sa gratification ; nuisible parce
qu elle permettait aux marchands nationaux de vendre plus
bas prix que les autres, et ainsi de fausser le vrai prix du bl.
Pour empcher limportation, on ne la prohiba pas absolument, mais on mit des droits plus forts ou plus faibles lentre des bls. Quand les bls taient bas prix, ils taient
plus forts ; quand les bls taient un i)rix lev, ils taient
plus faibles.
Il survint une mauvaise rcolle qui amena la disette : on
diminua les droits dentre sur les grains et on les supprima
mme tout fait.
Mais lesnuirchands trangers, ntant pas habitus faire
le commerce dans ce pays, navaient pas de dpts, ni de

LES FAITS m
correspondants, ni de commissionnaires. Aussi narriva-t-il
que peu de bl et la chert se maintint.
Alors le gouvernement dfendit lexportation, mais ce fut
une prcaution inutile, car on nexportait pas puisquon
vendait le bl avec plus de bnfice dans le pays mme qu
ltranger.
Cest ce moment que les monopoleurs entrrent en jeu ; ils
provoqurent des hausses et des baisses factices au moyen de
bruits rpandus. Le gouvernement ne savait plus quel parti
l)rendre : tantt il haussait les droits dentre, tantt il les
supprimait. lien rsultait que les marchands trangers, qui
auraient pu la longue sorganiser pour limportation du bl
dans ce pays, taient dgots et s abstenaient.
Dans la quatrime monarchie, on jugea quil ny avait
point drgle absolue et que, suivant les circonstances, il
fallait permettre ou dfendre lexportation ou Timportation.
Cette pratique runissait tous les inconvnients des prcdents et mettait une incertitude continuelle dans la circulation des grains.

On permettait dexporter avec la cVnae jusqu ce quil en


soit ordonn autrement^ lorsque les bls baissaient de prix,
et toujours avec la mme clause on permettait dimporter,
lorsque les prix haussaient.
Alors, quand les monopoleurs voulaient importer, ils faisaient hausser les prix ; quand ils voulaient exporter, il les
faisaient baisser. De telle sorte quil y avait des variations
quotidiennes.
On ne savait donc pas pourc<mibien de temps tait permise
lexportation, par exemple, et lon nosait pas courir les risques
de se prparer Texportation dans les provinces intrieures.
Ces provinces ne profitaient pas ainsi des dbouchs, quon
paraissait leur fermer aussitt quon les leur avait ouverts.
Sur les frontires, au contraire, les marchands, prvoyant

2r2 CONDILLAC I^JCONUMISTK

une prohibition prochaine, so balaient de faire passer leurs


hlt^^s ltranger o ils avaient des magasins : lexportation,
se faisant alors tout dun coup et en grande quantit, produisait une hausse subite.
Le laboureur ne pouvait profiter de la permission : les
fermiers en effet, pour paj^er leur bail, Timpt. les salaires des
journaliers, sont forcs de vendre peu aprs la rcolte, et,
comme ils vendent tous en mtMne temps, ils provoquent une
baisse qui leur est prjudiciable. Si quelques-uns ont pu attendre, la permission est arrive encore trop tard, car ils ne
peuvent emploj^er le bnfice fait leur culture de Tanne.
Quand vint une mauvaise rcolte, tout le bl avait t
export ; les marchands se htrent de le faire revenir, mais
par petites quantits la fois pour le vendre plus chrement.
Etant seuls vendeurs, ils maintenaient la chert. Ltranger
ne venait point, quoiquon et permis limportation, car il
craignait que la permission ne durt pas et quil et sul)ir
des pertes, ou que mme, par un coup dautorit, on le forat
livrer ses bls au prix auquel on les aurait taxs.
La confiance est alors perdue, le commerce est tout entier
entre les mains des monopoleurs et lexportation et limportation nont plus pour rgle que le hasard (1).

(1) Ces considrations de Condillac sont basfcs sur Tliistoire de la lgislation du commerce extrieur des bls de lAnglclerre et. de la France.
Sa troisime monarchie nest antre que rAngleterre.
Adam Smith nous apprend, en elTet {liichcssc des Nations, dition
cite, t. H, p. 8())-Si:). que les droits sur limportation en son pays
taient
trs levs. Par le statut de la vingt-deuxime anne de Charles II, chapitre XIII, limportation du bl froment, toutes les fois que sur le march
national le prix nen excderait pas 58 shellings 4 deniers le (|uarter,
fut assujettie un droit de J( shellings le luarter, et un droit do
8 shellings toutes les fois que le prix nexcderait i)as 4 livres Des
lois postrieures ont encore augment ces droits.
Cependant, en ViT,\, par un acte de la treizime anne de Georges III,
les droits sur rimportalion furent considrablement rduits.
Quant lexportation, aprs avoir t longtemps permise sous paiement

LES FAITS riH


Police sur la circulation infrieure des grains. Les
rglements sur rimportation et 1 exportation, troublant la
circulation normale des grains, ont mis dans la ncessit
den faire dautres pour le commerce intrieur. Pour empcher la disette souvent relle, rsultat des rglements sur
rimportation et lexportation, le gouvernement dut finir par
se faire marchand de l)l.
Il en fit venir grands frais et nen vendit point, curies
marchands qui avaient du bl dans leurs magasins et qui ne
le livraient pas pour maintenir la chert sempressrent alors
de le mettre sur le march et les prix baissrent.

dun droit tn>s lger, puis enoourag/e par un acte de la premire anne
de Guillaume et de Marie (KkS)), qui tablit une prime, elle fut enfin rendue compli^tement libre par le statut de la onzime et douzime anne
de Guillaume III (1700-1701). Mais en temps de disette, elle fut quehiuefois prohibe en mme temps que limportation tait permise, sans que
dailleurs elle produist elTet utile.
A vrai dire, pour la France, qui est la quatrime monarchie de Condil-

lac, rimportation fut presque toujours |>ermise. Le tarif de UiB4 navait


tabli ; lentre des bls ciuun droit lger qui, rarement appliqu, fut
supprim en 1740. Ce nest gure (jue ldit de 17i)4 qui vint mettre des
droits sensibles sur limportation, encore ces droits ntaient-ils si levs
que par laddition au principal des sous pour livre. Mais, en ralit, on
peut dire quil ny eut jamais dimportations srieuses de bl en France.
Pour lexportation, de Charles VIII Louis XVI, il y eut un nombre
considrable de dispositions lgislatives. Elle fut, suivant les circonstances, tantt prohibe, tantt permise, dune manire gnrale. Mais,
parfois aussi, il tait accord, alors quelle tait prohibe, des
permissions
spciales dexporter certaines personnes ou compagnies.
De 1()69 UK3, par exemple, sous le minisire de Colbert, 20 arrts
furent rendus sur lexportation. Durant cette priode de cpiatorze ans,
lexportation fut prohibe pendant cin(|uante-six mois. Huit arrts lautorisrent en payant les ri livres par muid, fixes par le tarif de IWU, cinci
en payant la moiti ou le (piart de i^^ droits, et huit avec exemption de
tous droits. Mais il faut remarquer que les autorisations dexporter
ntaient accordes que pour trois ou six mois et rarement pour un an.
(Pierre Clment, Hisloirc de la Vtccl de VAdininislraiion de Colbcrl^
p. 274. Cit par deMolinari, A^owre^/u Diciionnuire dconomie politique, article c;:rf:.vlks, t. I, p. 887, col. 1.)
Ce rgime arbitniire entranait une instabilit trs grande et avait
exactement les inconvnients (|ue montre Condillac.
Lkiif.a: 1

274 ( 0X1)1 LLAC J:C0X0M1STE


Une autre fois le gouvernement fit venir moins de hK\
mais la disette se trouvait ri^Ueet il ne put en vendre assez :
la chert continua.
Alors le gouvernement fit ouvrir les greniers des particuliers et les fora vendre leurs provisions un prix quil
fixa. On cacha les hls pour se soustraire ces violences : la
disette augmenta et devint g(5nrale.
Le gouvernement, lanne suivante, fit venir beaucoup plus
de bl, car il craignait que la disette ft encore relle ; le bl
tomba alors vil prix.
Il ne faisait donc que des fautes.
Il ne connaissait ni la population, ni la production, ni la

consommation. Il ne pouvait par suite savoir dans quelle


proportion la quantit des grains tait avec le besoin.
Mais quand il aurait connu ce rapport, savait-il les frais de
production faits par le cultivateur, ceux de magasin, de
transport faits par les marchands pour pouvoir taxer les bls
et forcer les livrer au prix fix ? Il en arriva aux pires
mesures.
Il ordonna tous ceux qui avaient du bl den dclarer
la quantit ; cause de ses fautes antrieures, la mfiance
fut gnrale : on fit des dclarations infidles. Quelques personnes furent trahies : le gouvernement ordonna des recherches qui causrent de si grands troubles quil fut oblig
bientt de les faire cesser.
Si le commerce et t libre, la quantit disponible et t
en vidence sur les marchs et le bl et t son vrai prix,
comme nous lavons prouv.
Mais quand il ne lest pas, il est impossible de juger de cette
quantit et, suivant les obstacles que la circulation trouvait
dans son cours, toutes les provinces manquaient la fois ou
manquaient toutes les unes aprs les autres. Le gouvernement faisait des efforts vains et dispendieux pour remdier
la situation, mais il ne pouvait pas y russir.

LES 1^AITS 275


Il s^imagina que le mal rcsultall dun reste de libert : en
consLHIuence, dfenses furent faites toutes personnes rfentreprendrc le trafic des grains, sa7is en acoir obtenu la
permission des officiers prposas cet effet,
iK Dfenses tous autres, soit fermiers, soit propritaires,
de s immiscer directement ni indirectement faire ce trafic,
c( Dfenses de toute socit entre marchands de grains,
moins quelle neut t autorise.
Dfenses denarrlier ou dacheter les bls en verd, sur
jiied avant la rcolte,
Dfenses de vendre le bl ailleurs que dans les marchs.
Dfenses de faire des amas de grains,
D^fcnses enfin den faire passer dune province dans

une autre, sans en avoir obtenu la permission,


Voici ce quon appelait abusivenient des rglements de
police, comme si Tordre et d natre de ces rglements (1).
Le fermier n pouvait vendre qu des marchands privilgiais qui seuls avaient la permission dfaire le trafic des
grains; il tait forc de vendre dans Tanne, car la dfense
de faire des amas ne lui permettait pas dagir autrement ;
quelque besoin quil et dargent, il ne pouvait pas vendre
avant davoir recueilli : il navait donc quun temps limit
pour vendre, et se trouvait ainsi la discrtion des marchands; la dfense de vendre ailleurs quau march le forait
quitter ses champs alors mme que son voisin et lintention
de lui acheter ses bls : ils devaient tous deux se rendre au
march, lun pour vendre, Taulre pour achot(u*; il ne pouvait,
en vertu de laume dfense, ni payer ses journaliers en bl,
ni (Ml prter un ami i)auvre pour TcMisemencement : ctait
dans lun et lautre cas une fraude ; enfin les marchands euxmmes ne pouvaient librement faire leur commerce, puisquil

(1) (Ihivres compllcs. T. IV: Le Conimercr ri le Gouvernement, etc.,


cliap. xuT, p. 45I-4j1.

>7li CONlJlLLAv CONOMISTE


leur eMait dfoiulu de s associer ou de sentendre sans aiilorisation.
La dfense de faire passer du l)l dune province dans une
autre sans permission avait toujours Teffet de produire des
disettes locales, caria permission se faisait forcment attendre
et elle arrivait toujours trop tard.
Cette rglem(ntation portait en elle-mme des sources
dabus fort nuisibles : cest ainsi ([ue les prposs aux permissions ne les donnaient jamais sans se faire payer.
Dans ce dsordre, le gouvernement cra des compagnies
privilgies pour approvisionner les villes. Seules elles achetaient dans les campagnes quon rservait pour cet approvisionnement ou, du moins, on ne pouvait vendre dautres
quaprs (fuelles avaient fait leurs achats. Elles taient ainsi
matresses des prix.
Mais ces compagnies mettaient la chert successivement

partout, et ce dernier rglement, toujours funeste aux campagnes, le fut aussi quelquefois aux villes, en faveur desquelles
il avait t fait (1).

(1) Ce cliai)itre de Condilhic esl l;i peinture exacte du rgime umiuc! le


commerce inlrieurdes bics tait soumis en France. Ds Pliilippe le Bel,
en 1:)()5, une rglementation troite tait tablie : Nous commandons
et
ordonnons que toutes denres soient vendues et amenes en plein
march
et dfendons troitement |ue nul ne soit liardy quil achte denres,
vivres ni victuailles ailleurs <ju>n plein march et que nul nachte bl
ni grain autre pour revendre le jour du mme march.
Nombreuses sont les ordonnances analogues jusqu la Rvolution.
Lordonnance du il aot HiM) obligeait ceux qui voulaient faire le commerce des l)ls en demander lautorisation aux officiers de justice
royale sous la juridiction desquels ils habitaient et prter serment
devant eux ; cerlaincs catgories de personnes, parmi le.s(|uelles les
laboureurs, meuniers et boulangers, se trouvaient par avance exclus de
ce
commerce et ne pimvaicnt en aucun cas lexercer ; dfense tait faite aux
marchands de bl de sassocier, moins de passer des actes par crit et
(lui devaient tre enregistrs au plus tard dans le mois de leur date ;
dacheter ou denarrher du bl en vert, sur pied et avant la rcolte,
peine de confiscation, retrait du droit dexercer le commerce, amende de
HAY)) livres et punition cor|>orelle, le cas chant ; dacheter ni de
vendiv

LES FAITS 2

^in

Manuvres des monopoleurs, On ne pouvait point faire


le trafic dos bls sans en avoir obtenu la permission. Mais il
ne suffisait pas de la demander pour Tobtenir : il fallait encore
avoir de la protection, et la protection ne saccordait gure
qu ceux qui la payaient ou qui cdaient une part dans leurs
bnfices (1).
Le droit de faire le monopole dos grains se vendait donc en

ralit, et souvent mme, aprs lavoir achet, il fallait donner


encore de largent pour viter quon ne le vendt dautres.
Les monopoleurs taient ainsi en petit nombre et, cause de
cela, ne pouvaient assurer dans toute Ttondue du paj^s lapprovisionnement rgulier des provinces. Mais peu leur importait ; ce quils recherchaient, ctaient avant tout les gros
bnfices.
Ces bnfices leur taient assurs sils achetaient bon march et sils vendaient cher.
Ds le mois de septembre, octobre ou novembre, les fermiers, presss par le besoin dargent, sont forcs de vendre

ailleurs qiraiix marchs et seiilement ceux situs dans les pays non
interdits et ix certaines heures dtermines ; enfin dfense de conserver
en magasins des amas de grains.
Il existait, en outre, des compagnies privilgies pour lapprovisionnement des villes : telle celle de Rouen cre par desdits de B>2-Kj)8
et
abolie en juin 1775 ; telle la fameuse compagnie Malissetdont les oprations commencrent en 1765 et (jui donna lieu la lgende du pacLc de
famine.
Enfin le gouvernement se faisait lui-mme importateur et marchand de
bl : en ltj(>2 le roi en Ht acheter pour deux millions dans les
portsdelaBaltique et le revendit prix rduit au peuple de Paris ; des achats taient
rgulirement faits dans le pays mme, au compte du gouvernement,
pour lapprovisionnement des greniers dabondance, qui revendaient souvent perte, en temps de disette, le bl ainsi achet.
Voir: Curmont, Le Commerce des grains et VEcole physiocratique.
Paris, li)()0, Rousseau dit. ; De Molinari, Nouveau Dictionnaire
dconomie politique, article cit.
(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement y q\c. y
2 partie, chap. xiv. p. 455.

i78 COXDILLAC CONOMISTE


leur rcolle. Les monopoleurs en profitent pour leur faire la
loi puisquils ontsculs le droit dacheter.
Mais, pour viter la colre dos cultivateurs, ils faisaient

dabord leurs achats dans les provinces o les rcoltes taient


le plus abondantes, en exagrant encore cette abondance par
des bruits quils rpandaient. Pour confirmer ces bruits, ils
faisaient entre eux des marchs simuls o ils vendaient et
achetaient au plus bas prix. Puis ils allaient partout achetant
ou arrhant ces prix les bls des fermiers.
Les gros fermiers, qui pouvaient attendre cause de leurs
ressources, taient cependant forcs de vendre bientt, en
vertu de la dfense de faire des amas de grains.
Quand ils avaient ainsi acliet trs bas prix, les monopoleurs, pour provoquer et fain^ durer la chert, ne mettaient
le bl en vente (juc par petihvs quantits. Ils rpandaient de
nouveaux bruits sur les dernires rcoltes tendant persuader quelles navaient point t aussi belles quon lavait cru.
Ils faisaient encore, pour les confirmer, des marchs simuls
o ils vendaient et achetaient trs cher. Ils arrivaient par
ces manuvres amener la disette, mais elle ntait point
gnrale, car il importait aux monopoleurs quils puissent se
faire honneur du bon march quils maintenaient dans quelques provinces pour se justifier de la chert quils mettaient
dans les autres. Cest ainsi que la disette parcourait successivement toutes les provinces et que, dans quelques-unes, on
voj^ait parfois le i)eup!e condamn se nourrir de foutes
sortes de mauvaises racines, tandis ({ue dans des provinces
voisines on jetait le plus beau froment aux liestiaux.
Mais, outre ces monopoleurs, il y avait les commissionnaires qui faisaient les achats pour le compte du gouvernement. On leur accordait deux pour cent de bnfice sur
Tacht et deux pour cent sur la vente.
Ils achetaient, en consquence, quelque prix que ce ft.

LES FAITS 2;)


Gomme, cause de la ncessit de raiitorisation, tous les
marchands taient connus et leurs magasins ouverts aux
agents du gouvernement, les commissionnaires pouvaient
djouer tous leurs projets, mettant lenchre sur eux pour
rachat et vendant plus bas prix.
Xe pouvant soutenir la concurrence sans se ruiner, les marchands renoncrent peu peu leur commerce.
Les commissionnaires avaient intrt acheter beaucoup
et prix trs lev ; ils avaient galement intrt vendre

beaucoup, et pourccla,(iuoiquilseussentaussi deux pour cent


sur les ventes, vendre bon marcli.
Le gouvernement faisait les frais de ce commerce et il lui
en cotait i)lusieurs millions par an : on peut ainsi juger
combien ce monopole tait onreux pour TEtat.
Les avances taient pa^^es comptant aux commissionnaires. Ils en faisaient valoir dans la capitale la plus grande
partie ; ils paj^aient dans les provinces ou ltranger avec
des oprations de change : ce monopole devenait donc pour
eux un fonds de banques ou plutt un vritable agiotage (1).

(1) Ln rglementation arbitraire et tyrannique du commerce intrieur


du bl. telle (|uelle est expose dans le chapitre prcdent, restreignait
considrablement le nombre des marchands. Les privilges accords
finelques-uns rendaient la concurrence difticile : cest ainsi, par exemple,
que les marcliands [)rivilgis de Dieppe cartrent, daprs Tabb Rou
baud, un concurrent jui ne faisait pas partie de leur compagnie. Ce ngociatit, nomm Jean, avait import une certaint; (|uanlit de bl. lis
lui otTrirent un prix suprieur celui <iuil en aurait pu retirer en vente
publifjue pour(|uil la leur cdt. Devant son refjis, ils iKiissn^it peu ii
peu leuririx sur le march, vendant perte, atln de ruiner leur concurrent mal avis, et le succs couronna leurs etlorts.
Les plaintes constantes du peuple, les mesures multiplies et souvent
contradictoires prises par le pouvoir royal, prouveraient, dfaut des
tmoignages qui nous en sont rests, que les marchands de bl se
livraient
frquemment des manoMivres condamnables et que, par consquent, le
rcit deCondillac ntait ni fantaisiste, ni exagr.
Linstitution des commissionnaires royaux ruinait absolument le
commerce priv, le rendait impossible, partout o elle existait, comme la
rcmaniueen est faite dans Le <Jomvie7*cc cl le Gouvernemenl .
A part les compagnies privilgies et certains ngociants importateurs

M) lUXDlLLAl CONOMISTE
Obstacles la circulation des grains lorsque le gourernement veut rendre au com^nefTc la libert quil lui a te.
Dans un pajs, on confia la partie de ladministration qui
concerne le commerce des bls un ministre qui lui rendit
la libert. Mais quand le dsordre ast parvenu un certain point, une rvolution, quelque sage quelle soit, ne

sachve jamais sans occasionner de violentes secousses, et


il faut souvent prendre des prcautions sans nombre pour
rtablir Tordre.
Le nouveau ministre, qui voulait le bien, et qui ses
ennemis mmes reconnaissaient des lumires, prit toutes les
prcautions que la prudence lui avait suggres. Mais il y
avait une chose qui ne dpendait pas de lui, ctait le temps,
et il en fallait (1).
Pour faire le commerce des grains nous avons vu quil
tait ncessaire davoir des connaissances techniques que
lexprience seule pouvait faire acqurir, des fonds importants, des magasins, des voituriers, des commissionnaires,
des correspondants. Cette organisation et ce personnel
nexistaient pas.
La libert, rendue au commerce des grains, tait donc un

qui taient gratills de primes, il y avait en ettet des commissionnaires


proprement dits, chargs aacheler au nom du roi et de revendre dans les
provinces o la disette rgnait. Us touchaient, ainsi que le dit Condiliac,
deux pour cent sur les achats et deux iwjur cent sur les ventes. Dans ces
conditions, il tait naturel quils cherchassent acheter cher et vendre
beaucoup, mme II prix relativement rduit, afin daugmenter la consommation. Us faisaient ainsi de gros bnfices, accrus encore i)ar des
fraudes
difficiles constater ou mme favorises par des contrleurs intresss
fermer les yeux. Enfin ils achetaient terme et taient pays au comptant.
Ctait un systme ruineux pour lEtat et qui fut ardemment combattu
par les Physiocrates et mme i)ar quelques crivains qui ne partageaient
pas leurs ides. Voir Curmont. op. cit.
(1) uvres compt tes. ". IV: Le Commerce et te Gouvernement^ eic.y
2* partie, chap. xv, p. 402.

. LE5 FAITS 281


bienfait dont on no pouvait pas jouir aussitt quil tait
accord. Il y eut chert quelques mois aprs.
Voil donc ce que produit la libert : C/est ainsi que
raisonnait le peuple, et le peuplo tait presque toute la nation.
On croyait que la chert tait un effet de la libert. On ne

voulait pas voir que le monopole navait pu tomber sous les


premiers coups quon lui portait et quil ne pouvait pas y
avoir encore assez de marchands pour mettre les grains
leur vrai prix (1).
Il faut un salaire aux marchands et ce salaire est rgl par la
concurrence : plus il y aura de marchands, plus faible sera le
salairedont ils devront se contenter. Le bl sera dcmc plusbas
prix lorsque les marchands se multiplieront avec la libert que
lorsque le nombre en sera rduit par les rglements de police.
On ne saurait alors manquer de bl, car ces marchands
auront besoin de vendre, comme nous dacheter. Occups
prvoir o le bl doit renchrir, ils se htent dautant plus
de venir notre secours que ceux qui arrivent les premiers
sont ceux qui vendent plus haut prix (2).
Ces raisons ne faisaient rien sur lesprit du peuple. Il
croj^ait que lunique affaire du gouvernement tait de lui
procurer le pain bon march. Les anciens procds du
gouvernement ravalent confirm dans cette ide. Il croyait
les violences justes quand on les exerait contre les marchands de bl pour leur faire livrer leurs marchandises bas
prix et regardait ces marchands comme des hommes avides
qui abusaient de ses besoins. Aussi leur mtier tait-il
dcri : il fallait labandonner ces mes viles qui comptent
Targent pour tout et lhonneur pour rien (3).
Cest la conduite du gouvernement qui avait produit ces
(1) uvres complles. T. IV : Lr Commerce et le Gouvernement, etc.,
2 partie, chap. xv, p. 464.
(2) Ibid., p. 46.
(3) 76/d., p. 467.

282 CONDILLAC CONOMISTE


prjugs. Ils avaient si fort prvalu que souvent avec de
lhonntet on ne sen garantissait pas. Il faut respecter sans
doute les droits fie proprit, disaient des personnes (juon ne
pouvait pas soui)onner de mauvaise intention ; mais nous
rclamons pour le peuple les droits dhumanit. De l elles concluaient (|ue le gouvernement peut, doit mme rgler le prix
du bl et forcer les marchands le li vrerau taux quil y a mis.
Des droits dhumanit opposs des droits de proprit !
Quel jargon ! Il tait donc arrt quon dirait les choses les

plus absurdes pour combattre le nouveau ministre. Mais


vous qui cro.yez vous intresser au peuple, voudriez-vous
que, sous prtexte de faire Taumne, on forat les coffres des
hommes argent? Non, sans doute, et vous voulez quon force
les greniers! Ignorez-vous dailleurs que le bon march est
toujours suivi de la chert et que, par c:)nsquent, il est une
calamit pour le peuple autant que pour le marchand et pour
le propritaire ?
Il semblait que tout le monde ft condamn raisonner mal sur cette matire : potes, gomtres.
phil()Soj)hes, mtapli3siciens. pres(|ue tous les gens de lettres,
en un mot. (*t ceux-l surtout dont le ton tranchant permet
peine de prendre leurs doutes pour des doutes et qui ne tolrent pas quon pense autrement queux. C(\s hommes voyaient
toujours dexcellentes cliosos dans les ouvrages qui se faisaient en faveur de la police des grains. Ctaient cependant
des ouvrages oi. au lieu de clart, de prcisions et de principes, on ne trouvait que des contradictions et on aurait pu
prouver que lauteur avait crit pour la libert quil voulait
ccmibattre. Cest quil est impossible de rien tablir de prcis
quand on veut mettre des bornes la libert du commerce (1)

(1) uvres compltes. T. \\:Le Commerccet le Gouvernement, eic^


2 partie, chap. xv, p. 407-401).

LES FAITS 28:^


Sourd tous ces propos, le nouveau ministre montrait du
courage. Il laissait parler, crire, et il persistait dans ses premires dmarches. Mais le bl tait encore cher dans certaines provinces : il ne circulait pas assez parce quil n*y avait
pas assez de marchands. Le peuple salarmait. Ses alarmes
taient surexcites par des hommes intresss conserver
Tancien tat des choses. Il y eut des meutes.
Tels sontles obstacles principaux qui sopposaient au rtablissement de la libert. Le temps les lvera si le gouvernement persvre (1).
fjuxe dune grande capitale. Quand, dans un pa3S, il
sVst form une capitale, elle attire un grand concours dhabitants: les unsy viennentparce cjuils sont assez riches pour
l)ouvoir jouir des commodits quon y trouve ; dautres }

viennent pour affaires, dautres par curiosit, b^^aucoup pour

(1) uvroH compltrs. T. IV: Le Commerce et loGouvernemenl, etc.,


a- partie, cliap. xv, p. 470.
Comme nous lavon.s dU pi ils haut {2> partie, chap. v), ce chapitre e.st
Texpos de.s obstacles (jue rencontrreut. les mesures prises par Turgot
en faveur de la libert du commerce des grains. 11 est trts vrai que lun
de ces ol)stacles fut la raret des marchands de bl. Cette profossi^m
tait trs mprise cette porjue, cau.se des intrigues et des
manuvres
que lon attribuait ;i ses reprsentants (V. Condorcet, Lettre dun laboureur de Picardie, Collection des principaux conomistes Guillaumin, t. XIV, p. 488) : les honntes gens hsitaient rembrasser.
Cf. Adam Smith, Richesses des nations, dition cite, t. II, p. JM)-3()8.
Nous avons signal aussi raliusion faite au livre de Necker, La Lgislation et le Commerce des fjrains. Ce livre concluait la prohibition
de lexportation, avec des exceptions temporaires bases sur le prix du
bl,
et i la rglementation du commerce intrieur. Il tait teint des principes
mercantilistes et critirjuait vivement les doctrines physiocratiques et les
rformes opres sous leur inlluence par Turgot. Il parut le 8 mai 1775,
le jour mme oh\a rjucrre des farines soulevait Paris. Ces circonstances
et la raction contre lconomie politique cjui suivit la chute de
Turgot lui firent un succs considrable : il atteignit environ vingt
ditions.
Condillac, partisan de la liljert et admirateur de Turgot, ne pouvait
que le dsapprouver.

284 CONDILLAC CONOMISTE


vivre, car avec rien on y fait souvent de grandes dpenses
parce qu elle offre des ressources de toute espce. Elle en
offre mme quon ne doit pas avouer et dont cependant on ne
se cache pas (l).
Les richesses appellent les arts : il y aura donc dans la capitale un grand nombre dartisans.
Cette abondance dhabitants fera renchrir tout, car les
consommations seront trs grandes. Les artisans seront
obligs de vendre leurs ouvrages plus cher parce quils seront
forcs de fortes dpenses pour subsister, et que les frais de
transport des matires premires seront levs.

Rpartis dans les campagnes, au lieu d*tre concentrs


dans une seule ville, ils j^ feraient affluer Targent, y rpandraient Tabondance et contribueraient rpartir les richesses
avec moins dingalit.
Mais ce qui importe aux artisans, cest dtre assurs de
vendre leurs ouvrages Or, o les vendraient-ils mieux que
dans une ville de luxe o, sans jamais apprcier les choses,
on ne les estime quautant quelles sont haut prix ? O
seront-ils plus porte de faire vah)ir leurs talents, soit quils
traitent avec des particuliers auxquels ils vendront euxmmes leurs ouvrages, soit quils traitent avec des ngociants
qui leur offriront lenvi de plus forts salaires ? Du fond des
provinces leur serait-il possible de tirer avantage des caprices
du public, de lui en donner, et de se faire un produit sur des
modes qui ne font que passer ? Enfin je conois que, lorsquils
jouissent dune libert entire, ils puissent se rpandre en
plusieurs lieux diffrents : mais lorsquils nont la libert de
travailler qu labri dun privilge, ne faut-il pas quils stablissent l o ils sont plus porte de solliciter ce privilge,

(1) uvres complles. T. IV :Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,


2 partie, chap. xvi, p. 471.

LES FAITS !385


de le faire renoiiv(Jer et (rcMUpelKM (jiron ne raccorde
dautres? Ce nVtait donc que dans la capitale et, aprs la
capitale, dans les grandes villes, que les manufactures pouvaient stablir (l).
Les choses les plus communes deviennent rares dans la
capitale et les artisans singnient proeurer aux riches de
ces jouissances exclusives quon recherche par vanit et
que lennui, dans le dsuvrement o Ton vit, rend ncessaires (2) .
Laffermage des impts, la banque, lagiotage, les papiers
publics, le monopole des grains, avaient enrichi des dpouilles
du peuple des hommes nouveaux dont le luxe contrastait
avec la mis(>re qui croissait dans la \i\U\ Ils dpensaient avec
dautant plus de profusion quils senrichissaient avec plus de
facilit. <( Faits la fois pour tre imits et pour ne pouvoir
ltre, ils semblaient prparer la ruine des cilo.yens de tout
tat (8).

Gomme on ne pouvait se faire remarquer que par la


dpense, le dsordre se mettait dans toutes les fortunes, et
toutes les conditions, de proche en proche, se confondaient
par les efforts mmes quelles faisaient pour se distinguer.
Le caprice donnait du prix aux plus petites choses. Si on
nen jouissait pas,- on voulait paratre en jouir, parce quon
supposait que dautres en jouissaient ; sans passion, on en
prenait le langage et on se passionnait ridiculement sur tout.
De quelque manire quon fut affect, il fallait obir aux
caprices de la mode. Unique rgle du got et du sentiment,
elle prescrivait chacun ce quil devait dsirer, dire, faire et
penser : car penser tait la dernire chose (4).

(1) uvres complices. T. IV: Le Commerce et le GoiivernemenljOAc,


2 partie, cliap. xvr, p. 472-473.
{2) Ihid., p. 474.
(;) lOid.
(4) Ihid., p. 475.

2m ioy^mAAc conomiste
On dclainnit alors contre los financiers, mais tous les
cito\(Mis avaient lesniines reproches se faire. Ce qu il faut
condamner dans un sicle de corruption, ce sont les murs
g(^nrales.
Ce nest pas la trop grande abondance de^s richesses qui
conduit un pajs la dcadence : cest Tingalit de leur
rpartition, ingalit qui devient monstrueuse dans un
sicle de flnanc(s (1) . Il serait cependant chimrique de vouloir faire un nouveau parbige gnral des richesses. Une parfaite galit ne pourrait se maintenir que dans une rpublique
telle que Lacdmone, et je conviens que dans une monarchie
les hfmmies ne sont pas des Si)artiates. Que faut-il donc?
demandera-t-on. Il faut que tout citojen puisse vivre de son
travail et je dis que, partout o il y a des mendiants, le gouvernement est vicieux (2).
Il n est pas vrai que. dans un tel pays, tout citojTn puisse
toujours trouver du travail.
Le luxe d(s grandes villes fiiit vivre, en vrit, beaucoup
dartisans : mais combien dhommes attirs par les hauts
salaires quon y gagne, dsertent la campagne pour la ville
o ils ne tardent pas tre rduits la mendicit Avec du

talent mme, il y en a qui succombent, car ils ont lutter


contre la concurrence de ceux qui ont dj une clientle et
qui sont en vogue, a Ne sait-on pas que les gens riches, sans
savoir pourquoi, vont, la suite les uns des autres, aux
mmes boutiqu(\s, r\ (luun artisan, habile ou heureux, fait
pr(sque exclusivemcMit son mtier (8).
Le luxe gagne insensibh^ment toutes les conditions : si
Ton nest pas riche, on veut le paratre : on retranche sur le
ncessaire pour se procurer le superflu ; on te ainsi le tra(1) (KHvrrs cotnpUlcs. T. IV : LcConiwcrcc ri le (iouvcruoncni, ctc^
1*" |)ar;i(, cliai. xvi. p. r/0.
(2) Ibid.
0} Ibid., \). 477.

LKS FAITS 2S1


vail aux artisans les plus utiles, et par consquent on leur te
le pain. Aussi est-il vrai que si le luxe fait vivre beaucoui)
dartisans, il en condamne encore davantage la misre.
Les campagnes les plus voisines de la capit^ile, ou celles qui
sont en communication facile avec elle, profitent des grandes
consommations qui sy font et lagriculture (st florissante;
mais dans celles qui manquent de dchouclis. il en est tout
autrement : la misre y rgne. On en peut juger au teint
hve des habitants, aux villages qui tombent en ruine, aux
champs qui restent sans culture (1).
Elles sont dsertes par les propritaires qui habitent la
capitale o ils consomment les productions des autres provinces. Ces propritaires, dpensant tout leur revenu pour
soutenir le train quils y mnent, ne font pas les avances ncessaires pour se procurer des rcoltes plus abondantes ; ils
tourmentent leurs fermiers pour en obtenir de largent : ils
leur font des frais, ils leur enlvent une partie des bestiaux ;
en un mot, ils semblent leur enlever tout moyen de cultiver (2).
Ces fermiers sont rduits alors, par la concurrence, de trs
faibles salaires et, i)our payer un matre qui, au sein de la
mollesse, a pour maxime quil ne faut i)as que les paysans
soient dans Taisance et qui ne voit i)as que la richesse du laboureur lenrichirait lui-mme (3) , ils sont forcs de se refuser le ncessaire.

11 nest donc que trop vrai que le luxe dune grande capitale est un principe de misre et de dvastation.
(1) uvres vowplles. T. IV: Le Commerce et le (ioiivcrnemcnlfe\c.,
2 partie, cliap. xvi, p. 470.
(2) Ibid., p. 481).
(8) Ibid.
JQ syslnie tle Law avait cau.sc en France, mais surtout Paris, un
bouUwers(;mcnt g^Miral cl(3 toutes les conditions : ce fut, selon
Michelet,
la plus grande rvolution (()noniique lue nous ayons eue avant 1780.
Des forlunes considrables sdifirent en (piehiues jours : i\ ct de

l)^ la jalousie commerciale. Sij)iosons un royaume de


lAsie MiiHMin dont Troio siiit la cauitale et plaons-le dans
un t(nips antrieur toutes traditions. Il na dabord dans ses
institutions et dans ses murs aucun des vices que nous

princes du .s:iiiji. c )rame le duc de Bourbon qui gngn.i 6f) millions, le


dorne.stir|ue dun banquier en gagnait 5. un jwaussierde Monteliraar
70,
des larjuais, des ieits boutiquiers des sommes normes.
La lutte j>our largent devint Tunique souci, on dilaissa le travail
pour le jeu. .Senrichir tait le but de tout le monde, noblesse, iieuple.
derg. Les nobles ne reculrent devant aucun moyen : ils se firent, sous
des prte-nom, accapareurs de marchandises ; ils devinrent les cn>upiers
des tniitants, ils se constiturent les courtiers de la faveur royale et la
vendirent contre des fK)ts-de-vin ; ils fumrent leurs terres .suivant
TexI^ression de rporjue, cest--dire quils re<herchrent lalliance des
parvenus qui les associrent leurs o[K*Mations linancires : on vit, >ar
exemple, le duc de Choiseul, le ministre de Louis XV. s marier avec la
fille du financier (rozal ; certains mme ne sarrtrent pas devant le
crime : un comte de Horn, un duc de LaFone(Rambaud, Histoire de la
Civiliisation franf;aisp, 8* dition, Paris 10tr2, t. II, p. 574), furent
condamns mort pour avoir assissin des courtiers alin de les voler.
Des financiers et des nobles la contagion gagna toutes les classes : tout
le monde fut spculateur.

Mais (!t i\i^?> gains immenses, des pertes non moins grandes
vinrent
Jeter la perturbation dans la vie socrialc : des riches se trouvrent totalement rduits la misre, des pauvres se virent tout coup posses.seurs
dune fortune opulente, et ces dplacements brusciuesde richesses furent
Tune des firincipales consquences de lexjirience de Law : elle mit,
comme le dit Saint-Simon, le bien de Pierre dans la poche de Jean.
Dudos {Mmoires secrets, 1701) rsume ainsi ses effets : Le .systme
enri<*hit seuls les fripons grands et petits, ruina la classe moyenne en
confondant les condilions, corrompit les mnnirs et altra enfin le caractre national. >
Les nouveaux enrichis dpensrent aussi facilement quils avaient
acquis : pousss par la vanit, consquence fatale diuie lvation subite,
ils voulurent blouir les grands et les dpasser en magnificence. Ce fut
([ui paratrait le plus ri<*he, qui ferait les plus grandes prodigalits.
On vit alors une vritable course la dpen.se : une rivalit f(mde la
fois sur celte vanit du parvenu et sur le sentiment de lingalit sociale,
dune part, sur la jalousie, le ddain et le besoin dautre part, y entranait nobles, tiiiaiiciers et nouveaux enrichis.
Pendant tout le rgne de Louis XV et pres(iue jus(iu la veille de la
Rvolution, ce bouleversement social fait sentir ses effets. Les mmoires
du temjs sont remplis d dtails incroyal>les sur le luxe des btiment;?,
de lameublenient, du train des enrichis et des gens de la cour, qui,
(!etle prosprit phnire, avaient la principale part aprs les laquais.

LES FAITS -M)


avons jusquici (tudis. Sos murs sont simples et la libert
du commerce et du travail y est entire.
A la mme (poque TAsie, lEgypte, la Orceetritalie taient
autant de pajs civiliss dont les peuples commenaient
avoir quelque commerce entre eux. Mais les Troyens taient
la nation o les arts avaient fait le plus de progrs.
Dans tous ces paj^s la population tait nombreuse, car la
libert du commerce assurait tous de grandes ressources.
L en effet o le sol tait ingrat, le commerce faisait vivre un
peuple avec le surabondant des nations agricoles. Ce peuple
qui le sol semblait refuser le ncessaire devint le commissionnaire des autres et ce trafic finit par lenrichir. Par la concurrence de tous les marchands possibles chaque chose tait

{Courcplle-Seneuil, article Law, Nouveau Dictionnaire dconomie


politique, t. II.)
A la cour, la profusion tnit inoue : Madame de Pompadoiir cota
en dix-neuf ans plus de 3f> millions de d(penses personnelles. Pour une
seule fOle, Bellovue, o elle exigeait que tous ses invits fussent vtus
de pourpre, elle aclieta la manufacture de S(^vres pour 800.000 livres
de fleurs de porcelaine. De nu^me Paris dans la socit riche, on prit
lhabitude de se ruiner en reiirsentations, chasses, bals masqus, concerts, comdies de socits, soui)ers et orgies. Les vo5ages incessants
du
roi Fontainebleau, Oompigne, Choisy, Trianon, la Muette, h
Madrid, Bellevue, Saint-Lger, Saint -Hubert cotaient chacun
100.000 livres.
Dans toutes les classes de la socit ctait le mme amour du luxe :
le flnancier Crozat menait un train royal ; il avait une galerie de 4()0
toiles
et de 2O.o;)0 dessins. Chez les artisans on voit une tension prodigieuse
defforts i)our parvenir aux jouissances des classes suprieures, pour paratre : Lorsquil ferme sa boutique, le perruquier shabille proprement
en noir et va lOpra ct de celui (luil a coilT. Les plus bas artisans
jusquaux .savetiers portent lhabit du magistrat. Les domestiques shabillent comme des marquis, disait lAnglais Stevens qui se trouvait
Paris en 1738.
(Testa cette poque que lon voit natre de noaveaux mtiers de luxe :
les grandes couturires, le- modistes comme mademoiselle Bertinqui
fournissait toute lEurope et chez laquelle Marie-Antoinette venait chaque
jour; les coifleurs pour dames, comme Dag, le coiteur de Madame de
Pompadour, ([ui ne sortait jamais ({uen carrosse.
Lattrait de cette vie de ftes et de plaisirs, lenvie des jouissances
quelle promettait, fascinaient les rares seigneurs de province que la cour
Lebkau 10

2!)0 CONDILLAC CONOMISTE


partout son vrai [)rix ot rubondaiiCL r[ui se Rpandait chez
toutes les nations seinMait lenilro, par une esiitce de flux et
de reflux, se mettre partout au ninio niveau.
Ce comiieree tait surtout avantageux pour les Troyens.
Les progrs quils avaient faits dans les arts attiraient chez
eux les marchands trangers. Ils mettaient en uvre les

inatiirefi premires tires de leur sol et celles qui taient


iiiiportCes ; leurs manufactures, toujours plus florissantes,
faisaient subsister une multitude dartisans.
Cependant cette heureuse situation ne tarda pas disparatre. Les autres nations envirent les manufactures des
Troyens et voulurent en crer chez elles pour travailler elles-

de Ijiiiiia XIV navait JUS iitllnS ; ils accoiimieiif .t Paris, vendant au


besoin quelque terre iioiir faire de liirK<*nt; les gaina des ouvriers semblaient c.on s idni bls ceux des aiitri.>s villes et des cnmpaKnea qui
les apprenaient par tes compagnons faisant leiirtour de France. Aussi le
nombre
des habitants de Paris augmentait-il sans cesse : si bien que vers 1T70, 11
atteignait eOO.IXXl.
Cest celle ville, immense pour IVpoque, stJour des plus grosses fortunes du monde, la grande liostellerie , te caf de lEurope
comme
disait Gallanl, dvore, jusque dans ses moindres classes, de la pasxlnn
effrne des plaisirs, de largent et du Jeu, excite par les souvenirs
rnls
des gains normes de la Rgence et par les prndigallls des nonveaui
enrlcliis, cest celte ville doni lopulente splendeur et les atroces misres,
dont la vie enfivre et la corruption morale avaient elTray lesprit
austre de (.ondiliac, de lami de Rousseau, du frre de iabl^ de
Mably.
Entln le triste tat de In campagne cotnridant avec laccroissement de
lopuleuce de Paris, liibsenlismc des proprilalrea, leur duret envers
leurs fermiers pour le paiement des fcrinages, dautnnt plus impitoyables
quils taient talonns eu\-n)n)es |>:ir la ncessit absolue davoir de
largent pour soutenir le train ordinaire de leur vie, lavalent amen
considrer le dvebip[ment dune grande capitale comme un vritable
malheur pour un pays.
(V. Laviaseetllamliaud, i//o*cefftW<*flte, t. VII, chap.i ; C, Martin,
Pt-ftinires anniic-t de Louis XY, p- 7-l!l. Cliap. vu, P. Fondn :
Loiiix XV ; gotivei-ncincnt intictir, p. HiH-iHi, p. 348. Cliap. siti, E.
Levasspur ; La Franct onomiqui: de 1 720 1 788, p. 606-667, p. 6B659,
p. GTii, La plupart des faits cii-S dans ce par.agraplie sont emprunts
i
cet ouvrage.)

LES FAITS 291


mmes les matires premires quelles produisaient et ne
plus porter ainsi leur argent Ttranger.
Mais les nations marchandes excitaient surtout la jalousie.
Pourquoi leur laisser faire, presqu elles seules, tout le
trafic ? disaient les peuples jaloux. Cest nous qui les enrichissons. Fermons-leur nos ports, elles tomberont dans la misre
et bientt elles ne seront plus (1).
Ces rflexions taient errones : tous les peuples sont dans
la dpendance les uns des autres. La diffrence des climats
fait quun peuple manque dune chose dont un autre surabonde et donne chacun deux diffrents genres dindustrie.
Malheur au peuple qui voudrait se passer de tous les autres.
Il serait aussi absurde quun citoyen qui dans la socit,
regrettant les bnfices quon fait sur lui, voudrait pourvoir
par lui seul tous ses besoins (2). En anantissant les
nations marchandes, les nations agricoles se nuiraient ellesmmes puisquelles diminueraient ainsi le nombre des
consommateurs auxquels elles vendent leurs productions
surabondantes.
Dailleurs les ngociants nappartiennent proprement
aucun pays. Ils forment une nation qui est rpandue partout
et qui a ses intrts part. Un peuple est donc dans lerreur,
sil croit travailler pour lui, lorsquil sacrifie tout ses ngociants (3). En excluant ceux des autres nations, il vend ses
marchandises plus bas prix, il achte plus haut prix les
marchandises trangres : ses numufaclures tombent, son
agriculture se dgrade et il fait tous les jours de nouvelles
pertes. Il nj^ a que la concurrence de tous les ngociants qui
puisse faire fleurir U^ comnKTce lavantage de chaque
peuple.
(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernementy etc.,
2 partie, chap. xvn, p. 48(3.
(2) Ibid.
(3) Ibid., p. 487.

2)2 CUXDILLAC CUXOMISTE


Faire cl laissor faire, voil donc quel devrait tre Tobjet de
toutes les nations (1).

i\rais on ne raisonnait pas ainsi ; un Etat, disait-on, nest


riche quen proportion de largent qui circule, et, pour attirer
de largent dans lEtat, il faut faire un grand commerce :
toute nation qui entendra ses intrts doit donc songer aux
moyens dtre la seule nation commerante.
Les royens qui avaient des ports sur la mer Ege, sur la
Propontide et sur le Pont-Euxin taient matres encore de
toutes les les adjacentes leur continent. Dans cette position,
o ils pouvaient fiire un grand commerce concurremment
avec les autres peuples, ils voulurent le faire exclusivement.
Ils tablirent donc des douanes partout, mirent contribution
les marchands trangers qui exportaient ou importaient ;
enfin ils leur fermrent tout fait leurs ports.
Le rsultat fut quon exporta moins, que lagriculture cessa
en consquence de produire autant et se dgrada. Le commerce cependant paraissait enrichir lEtat : en ralit il
nenrichissait que quelques ngociants nationaux qui, aaj^ant
plus de concurrents, mettaient seuls le prix aux choses, soit
quils achetassent, soit quils vendissent. Mais ils faisaient
fortune aux dpens de lEtat : ils retranchaient tous les jours
sur le salaire du laboureur et de lartisan et vendaient cher
tout ce quils apportaient de ltranger.
La jalousie entre les nations atteignit un tel degr quelle
amena la guerre avec tous ses maux.
Le commerce, tomb i)endant la guerre, ne se relevait que
dinicilement dans la paix, qui souvent ntait que de courte
dure : aussi nosail-on pas engager de grandes entreprises,
malgr tous les encouragements du gouvernement.

(l) ucrcs cuntplclcs. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


2" pjirtie, cliap. xvii, p. 487.

LES FAITS 21)3


(7est en vain que les Tro.yens cherchaient la cause de
leur dcadence. Ils crurent lavoir trouve, lorscju^ayant considr que les entreprises demandaient des avances dautant
plus grandes qu elles exposaient plus de risques, ils simaginrent que le commerce ne pouvait plus se faire par de
simples particuliers, mais par des compagnies qui runiraient
les fonds de plusieurs riches ngociants. Il sen prsenta une
qui, faisant valoir ses risques et lavantage que la sorte de

commerce quelle projetait apporterait lEtat, obtint du


gouvernement un privilge exclusif.
C^tait l une atteinte porte la libert ; les autes ngociants rclamrent, mais inutilement, La nouvelle compagnie
donna de largent et le privilge fut confirm. Le gouvernement, encourag par les ressources quil 3 trouvait, cra
dautres privilges et lon en vint bientt les considrer
comme une protection accorde au commerce.
En prsence de ces privilges, nombre dartisans sexpatrirent, emportant avec eux des moyens de fabrication. Cest
en vain que le gouvernement leur dfendit, sous de graves
peines, de sortir du royaume : cette dfense neut pour effet
que de les faire sexiler en plus grand nombre.
Les compagnies exclusives, cherchant plutt vendre peu
avec de trs gros bnfices qu vendre beaucoup en gagnant
peu la fois, diminuaient le* nombre des manufactures pour
que les ouvriers, trouvant moins semployer, soffrissent en
plus grand nombre et travaillassent presque pour rien.
Elles obtinrent encore du gouvernement que prohibition
ft faite dexporter les matires premires quelles achetrent
ainsi trs bas prix : la culture en fut, par suite, de plus en
plus nglige.
Alors on vit de grandes fortunes sdifier, le luxe crotre
au milieu des dbris de la richesse publique. LEtat ne
subsistait plus que demprunts.

204 CONDILLAC CONOMISTE


Tel tait Ttat de la luonarcluo clos Troj^ens, et les autres
monarchies qui avaieiil suivi les mmes errements en taient
rduites au mme point.
Lorsque le gouvernement a frquemment recours lemprunt, le taux de Tintrt est ncessairement fort lev.
Si ce sont les citoyens qui prtent lEtat, les fonds
sortent du commerce pour faire subsister sans travail une
multitude de rentiers, gens inutiles, dont le nombre crot
continuellement (1).
Si ce sont les trangers, les fcmds sortent de lEtat qui se
ruine insensiblement.

La frquence des emprunts du gouvernement fait natre


la dfiance gnrale : les commerants ne trouvent plus
emprunter ou qu de gros intrts. Ils sont ainsi dans
limpuissance de former de grandes entreprises.
Il est donc trs difficile que le commerce fleurisse dans de
pareilles monarchies.
Il nen tait pas de mme dans les rpubliques marchandes.
Au contraire, il y rgnait une grande confiance, parce que
les ngociants y jouissaient dune libert entire et que le
gouvernement, sans luxe et sans dettes, assurait leur fortune.
Lintrt y tait un taux trs bas et, ayant de Tconomie, ils
songeaient moins faire tout coup de gros profits qu en
faire frquemment de petits. Le commerce fleurissait.
De mme les rpubliques agricoles taient encore plus heureuses : naj^ant point ferm leurs ports aux marchands
trangers, elles exportaient leur surabondant et elles subsistaient dans labondance.
Les choses se trouvaient danscettal, lorsque de nouvelles
branches de commerce causrent une grande rvolution.
Les Phniciens, peuple marchand et rpublicain, dcou-

(1) uvres compltes, T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


2 partie, diap. xvii, p. 494.

LES FAITS 2)5


vrirent, roccident de TEurope, un pays peupl par une multitude de cits qui leur parurent dautant plus barbares,
quayant beaucoup dor et beaucoup dargent, elles ny attachaient aucune valeur (1). Celte dcouverte dveloppa leur
commerce et leur donna la prpondrance sur toutes les nations marchandes.
Dans la monarchie troyenne. faire des dcouvertes tait
devenu Tunique ressource des marchands qui navaient pas
de privilge : ils pntrrent dans la mer Caspienne, et, de
l, parlOxus, ils remontrent dans lInde, paj^s vaste, fertile,
o les arts taient cultivs et o la main-duvre tait un
prix dautant plus bas quune grande population y subsistait
dans labondance avec peu de besoins (2).

Ils importrent de ces pays des toiles dont les Troyens


admirrent la beaut et, la nouveaut leur donnant une
valeur qui croissait en quelque sorte en raison de lloignement, les marchands qui ouvrirent les premiers ce commerce
gagnrent depuis cent cinquante jusqu deux cents pour
cent (3) .
(3e trafic tait trs lucratif pour les marchands. Mais en
ralit ils faisaient leurs ])nlices sur lEtat, car ils ne donnaient pas, en change des toiles, des marchandises nationales, ce qui aurait fiiit fleurir les manufactures trojennes et
aurait rpandu labondance, mais de lor et de largent. Ce
pendant on ne faisait point cette distinction, et, comme les
marchands senrichissaient, on i)ensait: lEtat senrichit.
On prouva bientt au gouvernement que les simples particuliers ne pouvaient pas faire ce commerce, bien quils le fissent alors, et une cimipagnie sollicita un privilge exclusif
qui lui fut accord pour quinze ans.
Il) uvres compltes. T. IV: Le Commerce cl le Gouvernement, ^ic.^
2 partie, chap. xvii, p. 406.
(2) Ibid., p. 497.
(U) Ibid.

2)t) nONDlLUVC CONOMISTE


Voil donc plusieurs ngociants exclus dun commerce
quils avaient dcouvert leurs risques et fortune, et cependant la compagnie ne le fit pas.
On cra une seconde compagnie, puis une troisime, plusieurs successivement. Le gouvernement en cra enfin une
qui il alla jusqu avancer en partie les fonds dont elle avait
besoin.
Cette dernire compagnie eut bientt dissip ces fonds, et,
pour ne pas perdre son crdit, elle imagina de faire aux
actionnaires des rpartitions comme si le commerce donnait
des bnfices. Mais cet expdient frauduleux dut avoir une
fin et la compagnie ne subsista que par les secours quelle
reut du gouvernement.
Cependant le mme commerce tait avantageux aux particuliers qui le faisaient autrefois et qui en retiraient de grands
bnfices. Cest quils navaient que peu de frais, peine
quelques facteurs aux Indes et pas de dpenses inutiles.

Il en tait tout diffremment des compagnies.


Il leur faut, dans la capitale, des administrateurs, des
directeurs, des commis, des emploj^s : il leur faut dautres
administrateurs, dautres directeurs, dautres commis, dautres employs partout o elles forment des tablissements.
Il leur faut encore, outre les comptoirs et les magasins, des
difices levs la vanit des chefs quelles emploient. Forces tant de dpenses, combien ne perdent-elles pas en
malversations, en ngligences, en incapacits? Elles paient
toutes les fautes de ceux quelles gagent pour les servir, et
il sen fait dautant plus que les administrateurs qui se succdent au gr de la brigue et qui voient chacun diflreniment,
ne permettent jamais de se faire un plan sage et suivi. llles
forment des entreprises mal combines : elles les excutent
conmieau hasard ; et dans une administration qui semble se
compliquer delle-mme, elles emploient des hommes int-

LES FAITS 2)7


resss la compliquer encore. La rgie de ces compagnies
est donc vicieuse ncessairement,
c< Mais la Compagnie de lInde avait dautres vices que ceux
de sa constitution. Elle voulut tre militaire et conqurante.
Elle se mla dans les querelles des princes de lInde ; elle eut
des soldats, des forts ; elle acquit des possessions et ses
employs se crurent des souverains. Il est donc ais de comprendre comment sa rgie absorbait au del des produits du
commerce (1).
Ainsi la compagnie avait prouv quelle ne pouvait pas
faire le commerce et cependant elle 8obstinait conserver
son privilge, uniquement dans lintrt de ses employs qui
senrichissaient.
Le commerce de lInde excita lavidit des nations marchandes. La mer Rouge louvrait aux Phniciens, ils ne
tardrent pas le faire et portrent dans lInde Tor et
largent quils tiraient de lOccident de lEurope. Mais il
semblait que les compagnies exclusives dussent stablir
partout : il sen forma une laquelle les Phniciens abandonnrent ce commerce.
Cette Compagnie avait les vices inhrents sa constitution,
mais elle tint cependant mieux que celle des Troyens,
parce quelle se trouva dans des circonstances plus favorables.

Les Phniciens avaient conquis plusieurs les, les seules


o croissaient les piceries : ils avaient cru se rserver la
vente exclusive de ces productions en donnant ces les une
compagnie intresse les fermera tout ngociant tranger.
Ce sont ces productions qui soutenaient leur Compagnie.
Elle se serait ruine comme toutes les autres, si, sans des

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


2* partie, cliap. xvii, p. 5(K)-5()1.

208 CONDILLAC ECONOMISTE


possessions qui taient uniques, elle et t borne faire
le commerce de Tlnde. Les Phniciens clairs ne Tignoraient point. Ils ne comptaient pas sur la dure dune Compagnie qui tait tout la fois militaire et marchande et ils
jugeaient avec raison quil et t plus avantageux leur
rpublique dlaisser une entire libert au commerce et de
partager mme celui des piceries avec les nations trangres (1).
Cependant, Troie, les partisans de la Compagnie citaient
lexemple des Phniciens, peuples libres et commerants,
pour montrer quelle ntait point contraire la libert du
commerce. Le raisonnement tait mauvais, mais il aveuglait
nanmoins le gouvernement qui faisait des efforts de plus en
plus grands pour soutenir la Compagnie.
Il tait difficile que les Egyptiens, situs si avantageusement pour trafiquer du Couchant lOrient, vissent sans
jalousie les richesses que le commerce de lInde apportait aux
Phniciens (y). Ils souvrirent donc les mmes routes.
Bientt dautres nations suivirent leur exemple*
Mais la concurrence de tant de marchands fit tout renchrir
sur les marchs de lInde, en mme temps que les choses
quon y achetait un plus haut prix se revendaient un plus
bas, parce qu elles devenaient plus communes.
Ainsi tontes les nations ne voj^aient que le commerce pour
senrichir.
Certes le commerce peut tre utile un Etat, mais le gouvernement ne doit pas le protger exclusivement. La meilleure conduite quil puisse tenir est de laisser faire, de lever

les obstacles et de maintenir lordre : voil en quoi doit consister toute sa protection. Que les campagnes ne soient point

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce el le (roiivernemenlj eic.^


2 partie, chap. xvii, p. 6(^)8.
(2) Ibid., p. 504.

LES FAITS 299


foules, elles se peupleront avec une surabondance qui refluera dans les villes pour les remplir d artisans et dans les
ports pour les remplir de matelots. Alors tout sera mis en
valeur par une industrie qui se portera i tout et la nation
sera vritablement puissante (1).
Mais faut-il donc, pour ne point fouler les campagnes, ter
tous les impts ?
Non, sans doute : il suffit de laisser ceux que paient les
propritaires, puisque ce sont les terres seules qui peuvent
payer les charges.
Le dsordre tait donc dans toutes les nations de TAsie :
les guerres, les rvolutions staient multiplies. Les dettes
nationales staient accrues considrablement. Pour protger
le commerce, les gouvernements paraissaient vouloir ruiner
Tagriculture par des impts de plus eu plus lourds.
On sentit que les terres sont le plus grand fonds de richesses : on proposa chez les Trojens de permettre la fois
lexportation et Timportation du bl.
En Egj^pte lexportation seule tait permise : souvent mme
elle tait encourage par des rcompenses. Les Egjptiens,
riches par leur sol , ltaient aussi par leur commerce et
dominaient alors les mers.
On se servait de cet exemple Troie pour demander quon
permt au moins lexportation. Mais le gouvernement ne
savait que faire en prsence des discussions que ce sujet soulevait : tantt il i^ermettait, tantt il dfendait, et lon ertt dit
que sa conduite navait dautre but que de favoriser les monopoleurs.
Sur ces entrefaites, on apprit que les Egyptiens venaient de

dfendre lexportation, et cette nouvelle parut faire triompher


ceux qui la blmaient Troie.

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce elle Gouvernement, etc.,


2 partie, chap. xvii, p. 5(J5.

aOO CONDILLAC KCONOMISE


Quoiquil y et des abus en Egypte, de vieux usages faisaient encore respecter lagriculture.
On avait pour maxime que les impts ne doivent tre mis
que sur le produit net des terres et on valuait ce produit de
la manire la plus favorable aux cultivateurs. Un fermier
savait ce quil devait payer. Assur quon ne lui demanderait
jamais au del, il vivait dans Taisance. On lui laissait toutes
les avances ncessaires pour cultiver ses champs et les amliorer, et jamais limpt, sous quelque prtexte que ce ft, ne
pouvait tre pris sur ces avances. Il avait mme, pour senrichir, un moyen qui contribuait aux progrs de lagriculture.
Cest que les baux se passaient pour vingt, vingt-cinq ou
trente ans. Les fermiers riches pouvaient donc, pendant les
quatre ou cinq premires annes dun bail, mettre tous leurs
profits en plantations, en dfrichements, en augmentations
de bestiaux. Us pouvaient mme encore employer cet effet
unepartie de leur bien ; et ils le faisaient communment parce
quils taient assurs de retirer avec bnfice, pendant quinze
vingt ans, les avances quilsavaient faites. En un mot, par la
longueur de leurs baux ils cultivaient une ferme avec le mme
intrt que si elle et t eux,et les propritaires y trouvaient
eux-mmes un grand avantage, parce que, chaque renouvellement du bail, ils augmentaient considrablement leurs
revenus (1).
Ce sont l les causes qui concouraient en Egypte, avec la
libert dexporter, assurer Tabondance.
A Troie, depuis longtemps, nombre dabus contribuaient
dgrader lagriculture.
Les baux taient de neuf ans : la loi ne permettait pas
den faire de plus longs, et, quand elle laurait permis, lagriculture nen et pas retir plus davantages. Que pouvait-on
(1) uvres coiuplles. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement y etc.,
2 partie, cliap. xvii, p. 50S)-51i).

LES FAITS HOl


attendre des fermiers? Ils no gagnaient en gnral que de
quoi subsister misrablement. Peu assurs de leurs avances,
ils taient souvent rduits, pour payer les impositions,
vendre leurs bestiaux ou mme jusqu leurs charrues. Pauvres, ils affectaient de le paratre encore plus, parce que les
taxes, qui taient personnelles et arbitraires, croissaient aussitt qu un laboureur laissait apercevoir de Taisance. Dans
cet tat des choses, les champs tombaient en friche : on ne
cultivait quautant quon y tait forc par la ncessit et la
plupart des fermes ntaient point en valeur (1).
Parla on peut juger du temps quil fallait pour que la
monarchie troyenne jouisse des avantages quon doit attendre
de la libert du commerce des grains.
Les P^gyptiens avaient dfendu lexportation la suite
dune mauvaise rcolte parce quils avaient prohib Timportation,mais ctait une mesure inutile, car on nexportait pas
alors, puisque dans le pays le prix du bl tait plus rmunrateur qu ltranger.
Ainsi les Troj^ens auraient d accorder au commerce pleine
et entire libert et remdier aux abus qui dgradaient lagriculture.
Mais quand un Etat tombe en dcadence, on ne songe ni
lagriculture, ni aux causes qui la dgradent, ni aux moj^ns
de la rparer. On a pour unique maxime quil faut faire de
largent, et quand on en a fait on croit avoir plus de puissance
parce quon peut lever de plus grandes armes...
Mais lEtat na-t-il de largent que parce quil emprunte ?
Il nen a donc pas. Il na que des dettes. Pour les payer, il
ruinera son peuple et, avant de les avoir payes, il en aura
contractes de nouvelles (2).

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le GoHvernemcnty etc.,


2 partie, chap. xvii, p. 510 511.
f>) Ibid.. p. 612-5i:i

802 CONDILIAC CONOMISTE

Voil cependant o en taient les principales puissances de


lAsie.
Avec cette politique financire, les monarques se croj^aient
puissants ou se flattaient de le devenir. Mais les sicles
reculs, o je les fais vivre, doivent leur faire pardonner cette
erreur (1).
De Vabus des spculations. Lorsque le commerce jouit

(1) uvres compltes. T. IV : Le Cominerce et le Gotivernement, etc.,


2 partie, chap. xvn, p. 513. Cf. David Hume, Essai sur la jalousie
commerciale. Edition Eugne Daire. Collection des principaux
Economistes, t. XIV, p. 90-102.
On reconnat aisment les Franais dans les Troyens, les Hollandais
dans les Phc^niciens et les Anglais dans le.s Egyptiens.
Condillac tx)uche dans ce chapitre h quelques points quil a dj traits
et sur lesquels nous avons donn des claircissements ; nous ne retiendrons que deux faits principaux : le.s compagnies privilgies de colonisation et rinfluence des lois et coutumes rurales .sur lagriculture.
Les premiers commerants franais qui firent le commerce de lInde
agirent titre purement priv et pour leur propre compte. Vers 1600,
Pierre Vampeuvre, de Rouen, tait propritaire de 17 navires faisant le
trafic des Indes. La premire compagnie qui fut cre remonte Henri
IV.
(Lettres patentes du 1" juin 1604.) Elle choua, se reconstitua pour
chouer et se reconstituer encore, toujours soutenue par le gouvernement. Lors de lexprience de Law, elle fut rorganise pour la cinquime
fois. Elle devait tre dfinitivement ruine par le trait de Paris (10
fvrier
1763} et supprime en 1770. Une rsurrection phmre fut tente par
le
ministre Galonn, mais, le aavrU 1790, lAssemble constituante dclara
libre pour tous les Franais le commerce de lInde au del du cap de
Bonne-Esprance.
Les critiques de Condillac contre cette Compagnie sont en partie justes.
Vincent de Gournay, dans des observations sur un rapport prsent au
contrleur gnral, en 1755, sur la Compiignie des Indes, lui en adressait
danalogues. De 1725 1709, labb Morellet estime qir<Mle reut 876
millions du gouvernement. Mais elles sont plus conttstables lorsquelles
portent sur le rle militaire de la Comoagnie. Ce rle militaire lui tait
impos par la force mme des cho.ses , par la constitution politique de

rinde et par lintrt bien compris de la mtropole. Lopinion publique


au XVIII sicle, et mme aprs le Trait de Paris, partageait lerreur de
Condillac. Lune des consquences, dplorable entre toutes, en fut le
rappel de Dupleix : ds ce moment la ruine de linfluence franaise dans
lInde devait tre dfinitive. Les actionnaires de la Compagnie voulaient
avant tout des dividendes et taient violemment hostiles toute conqute, \ toute entreprise politique. Ni les directeurs qui rsidaient

LES FAITS mi
dune libert entire, on peut avoir un grand nombre de conciirrentset les entreprises exposent plus ou moins de risques,
suivant quelles sont plus ou moins grandes. Mais tous les
citoj-ens cherchent sassurer le plus gros bnfice. Cest
quoi tendent leurs spculations.
Un fermier qui prend une terre bail, en estime le produit
daprs les rcoltes, annes communes, et daprs le prix courant des denres dans les marchs. Cest sa premire spcu-

Parls, ni le gouvernement de Louis XV ne comprenaient la ncessit de


la conduite de Dupleix, de cette politique dintervention entre les souverains indignes, dingrence dans leurs affaires, de protectorat qui devait
plus tard assurer lInde la domination de lAngleterre.
Les Hollandais (les Phniciens) avaient galement fond, en 1504, une
premire Compagnie des Indes, transforme en 1603. Elle sinstalle en
1668
au cap de Bonne-Ksprance, en 1657 chasse les Portugais de Ceylan,
8*assure les Moluques et conquiert Java de 1660" 1680. Elle eut
pendant
longtemps le monopole de la production, de limportation et de la vente
des pices et fut, pendant presque tout le xviii sicle, si florissante
quelle
donnait 22 pour cent de dividende & ses actionnaires. Elle dura Jusquen
1795.
(Sur le rgime de limportation et de lexportation des bls en France
et en Angleterre, rgime dont parle Condillac dans ce chapitre, voir la
note place la tin du paragraphe intitul : Police sur rimporlation et
lexportation des grains.)
Condillac expose ensuite quelle a t linfluence bienfaisante des lois
et coutumes rurales de lAngleterre (lEgypte) sur son agriculture et le
contraste que forme la France. Aprs avoir constat la supriorit du
systme dimpts qui frappe le cultivateur anglais, il montre combien

la longue dure des baux est avantageuse pour un pays. Adam Smith
devait-, comme lui, attribuer une part de la prosprit de lagriculture
anglaise dalors cette cause : La loi qui assure les baux les plus longs
et les maintient contre quelque espce de successeur que ce soit, eit,
autant que Je puis le savoir, particulire & la Grande-Bretagne. Elle fut
introduite en Ecosse ds lanne 1449, par une loi de Jacques II
Dans les autres contres de lEurope... le terme de la sret des
tenanciers resta toujours born une priode fort courte : en France,
par exemple, il fut born neuf ans, compter du commencement du
bail. Lavarice et linjustice voient toujours mal et elles ne prvirent pas
combien un tel rglement mettrait dobstacles lamlioration de la
terre et par l nuirait, la longue, au vritable intrt du propritaire.
(Adam Smith, Richesse des Nations, dition cite, t. II, p. 147-148.) Sur
limpt en Angleterre et en France au point de vue de lagriculture, voir
galement Adam Smith., op. cit., t. II, p. 149-160.

:Mn CONDILLAC laOXOMlSE


lation ; il court certains risques : mauvaises rcoltes, baisse
des prix des denres, mauvais effets de la temprature, etc. ;
il peut ainsi faire des pertes. Sil imagine une nouvelle culture, ses risques sont plus grands ; lexprience seule peut lui
assurer le succs. Sil cultive de prfrence certaines denres
quil sait plus recherches, son entreprise sera encore plus
hasardeuse : ou elles ne russissent pas dans ses terrains, ou
le got en passe, ou elles deviennent communes parce que
beaucoup de cultivateurs ont eu la mme ide.
Les fermiers ne peuvent prvoir toutes ces choses : ils
gagnent, ils perdent au hasard ; mais tous contribuent aux
progrs de lagriculture, les uns par leurs fautes, les autres par
leurs succs. Il stablit la fln dans le pays une manire de
cultiver dont la bont parat en gnral confirme par Texprience et laquelle le plus grand nombre des cultivateurs se
conforme.
Lartisan fait aussi des spculations ; elles portent sur le
prix courant des matires premires, sur le salaire que la
coutume lui arroge, sur le got du public pour certains
ouvrages et sur le nombre de ceux qui travaillent concurremment dans le mme genre.
Pour les ouvrages communs les profits sont assurs, parce
que la mode nen change pas, mais peu considrables, car
tout le monde en connat le prix, et ils sont fabriqus en aussi
grande quantit que le besoin lexige. Les artisans qui
les fabriquent nont que peu de si)culations faire.

11 en est autrement des artisans des choses de luxe : il


faut quils tudient les gots du public, quils les devinent,
et cependant la mode inconstante ne leur assure rien. Le
prix des matires premires quils emploient est lev et
peut varier facilement. Dun autre ct, les gros profits quils
font parfois leur amnent un grand nombre de concurrents ;
le prix de leurs ouvrages savilit et cette baisse les ruine.

LES FAITS 806


Ils soQt alors obligs daccepter les offres de ngociants
qui consentent leur assurer un salaire, pourvu quils ne
travaillent que pour eux. Ils viennent ainsi insensiblement
se mettre tous aux gages des ngociants.
Les fermiers prfrent bientt aussi vendre des marchands plutt que sur les marchs, parce quils sont presss
davoir de largent.
Cest ainsi que les commerants font des spculations sur
le besoin qua lartisan dtre pay de son salaire , sur celui
qu^a le cultivateur de vendre ses productions, sur celui
quaura le public des ouvrages de lartisan et des productions
du cultivateur (1).
Il importe au ngociant dacheter au plus bas prix, de
vendre au plus haut, par consquent que les artisans soient
nombreux pour que la concurrence rduise leurs salaires ;
quil y ait beaucoup de cultivateurs presss de vendre ; enfin
quil ait peu de concurrents dans sa branche de commerce.
Il obtiendrait facilement tous ces avantages avec un monopole exclusif, mais il en sera le plus souvent frustr avec la
libert du commerce. Le succs de ses spculations sera alors
bien plus difficile et plus rare. La multitude de circonstances
dont ce succs dpend les rend impossibles prvoir : rcoltes surabondantes, trop grand approvisionnement relativement au besoin de ses clients, quand il sagit du commerce
des choses de premire ncessit ; changement de got du
public, multiplication trop grande, prix trop haut, quand il
sagit des choses de seconde ncessit.
Mais le gouvernement na pas sinquiter de ces difficults : la libert du conniierce assure chaque commerant les
profits qui lui sont ncessaires non pour faire une grosse
fortune, mais pour subsister dans laisance. Elle rend la con-

(1) Cf. CantiHon, op. cil., V* partie, chap. xni, p. 63-(38.


Lgbeu 20

dm CONDILLAC CONOMISTE
clirrence aussi grande quelle peut ltre ; elle rpartit les
richesses avec moins dingalit et rduit chaque chose
son vrai prix.
Mais les spculations commerciales deviennent faciles et
sres lorsque les ngociants obtiennent des privilges exclusifs. Nous avons vu quune compagnie exclusive, par
exemple, rgle comme elle Tentond le salaire de lartisan et
du cultivateur et, parce quavec le plus petit trafic elle est assure de faire le plus grand bnfice, elle brlera une partie
des marchandises quelle a dans ses magasins si elle craint,
en les rendant communes, den faire baisser le prix.
Cest ainsi que les spculations des commerants tendent,
par leur abus, la ruine du commerce.
En matire de finances, labus des spculations amne ce
rsultat dune manire plus simi)le encore quand cet abus est
favoris par les privilges, lafifermage des impts et les emprunts du gouvernement. Aussi les compagnies de financiers
arrivent-elles par leurs manuvres ruiner lEtat.
Les spculations de politique offriraient de grandes difficults sil fallait tudiertoutes les parties du gouvernement
et les diriger au bien gnral. Mais elles deviennent faciles
dans un sicle o Ton croit tout faire avec de largent, parce
quelles ne soccupent que de ressources momentanes et
ruineuses.
La ruine de tout : voil donc, dans les sicles o les abus
se sont multiplis, le dernier terme des spculations de commerce, de finance et de politique (1).
(1) uvres coynplles. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
2 partie, chap. xviii, p. 526. Voir, pour ce paragraphe, la noteplact^e
la fin do cm\\\\ (iiii traite du Lu.rc dune grande capitale : eWe montre
corninei^ la fivre d(3 la sp^culation avait gagn toutes les classes de
la
nati)ii Icjr.s du .sy.s.aie de Law el mme longtemps aprs sa chute, et
quelle corrui^tiou gnrale des m<purs, quelles nouvelles ingalits sociales, quelles ruines et quels abus la spculation avait engendrs. Ainsi
se trouve justifie la condamnation prononce contre elle par Condillac.

LES FAITS 807


Conclusio7i. Ainsi, quand le commerce jouit dune libert
entire et permanente, les richesses se versent continuellement dune province dans une autre et se rpandent partout.
Lagriculture est florissante ; on cultive les arts jusque dans
les hameaux ; cha([ue citoyen trouve Taisance dans un travail
son choix ; tout est mis en valeur, et Ton ne voit point de
ces fortunes disproportionnes qui amnent le luxe et la
la misre.
Tout change mesure que diffrentes causes viennent
porter atteinte la libert du commerce : guerres, pages,
douanes, matrises, privilges exclusifs, impts sur les
consommations, variations des monnaies, exploitation des
mines, emprunts gouvernementaux de toutes espces, police
des grains, luxe dune grande capitale, jalousie commerciale,
enfin esprit de finance qui influe dans toutes les parties de
ladministration. Alors le dsordre est son comble : la
misre crot avec le luxe ; les villes se remplissent de mendiants ; les campagnes se dpeuplent et lEtat, qui a contract
des dettes immenses, semble navoir encore des ressources
que pour achever sa ruine.
Il ny a donc quun moyen de dtruire tous les abus : cest
daccorder au commerce une libert pleine, entire et permanente,

Quatrime partie

DES PRINCIPALES THORIES CONOMIQUES DE CONDILLAC.

CHAPITRE PREMIER

VALEUR, ECHANGE ET PRIX

Le Commerce et le Gouvernement considrs relatv:ement


/m/i Taw/re est le premier ouvrage o le rle fondamental
de la valeur en conomie politique est pleinement mis en
lumire.
Les Phj^siocrates, part Le Trosiie dans un de ses derniers
ouvrages (1), ne semblent pas avoir apprci Timportance et
la place de ce phnomne dans Tdiflcation de la science,
bien que dj, en 1755, Cantillon en ait eu Tinluition (2).
Turgot et Tabb Galiani, ladversaire des Physiocrates,
quoiquaj^ant, tous les deux, laiss des thories originales et
fort remarquables de la valeur, ne lont aussi considre
quincidemment : Turgot, dans un article, Valeurs et Monnaies (3), quil destinait vraisemblablement, daprs Eugne
Daire, au Dictionnaire du Commerce projet par Tabb
iVIorellet ; Galiani, dans son ouvrage Dclla Monetd libri
quinque (4).

(1) LIntrt social, par rapport la valeur, la circulation,


lindustrie et au commerce Intrieur et cvtrieur (1777). Cest dailleurs pour rfuter Condillac rjue Le Trosne y fut amen approfondir,
plus quaucun disciple de Quesnay et que Quesnay lui-mme ne lavaient
Jamais fait, ltude de la valeur.
(2) V. Cantillon, op. cit., notamment 1" partie, rhap. r x, xi.
(3}V. uvres de Turr/ot, dition cite, t. I,p. 74-U3. Larticle
est rest inachev. Cest loccasion de la monnaie que Turgot, comme
presque tous les conomistes dalors, comme Galiani entre autres,
traite de la valeur.
(4) Dlia Moneta. Napoli 17O. Rimprim en 1780. Ce qui concerne la valeur a t traduit par M. A. Dubois dans la Revue dconomie poli tique, t. XI, anne 1897, p. 918-930.

12 CONDILLAC CONOMISTE
lien est ainsi de tous les conomistes de cette poque (1),
mme dAdam Smith : ce n est en effet qu a la fin du chapitre IV du livre I de la Richesse des Nations, qui traite de
la Monnaie, et dans le chapitre V, Du prix rel et du pinx
nominal des mai^chandises^ quil dtermine cette notion (2).
En consacrant les premires pages de son livre une tude
relativement approfondie de la valeur et en montrant que ce

phnomne est le fondement de Tconomie politique, Condillac devanait donc ses contemporains. Je ne me suis si
fort arrt sur cette notion, dit-il en terminant son premier
chapitre, que parce quelle servira de base tout cet
ouvrage (3).
Ctait l une vue singulirement juste que les progrs de
la science devaient confirmer. Les conomistes du xix*^ sicle
sont unanimes reconnatre le nMe fondamental de la valeur.
Suivant Bastiat, la science conomique se rsume dans le
mot valeur dont elle nest quune longue explication (4),
et son adversaire Proudhon proclame que la valeur est la
pierre angulaire de Tdiflce conomique (5) . Mac Culloch
appelle lconomie politique la science des valeurs (6) , et
Stuart Mill, tout en considrant cette conception comme trop

(1) Graslin, cependant, a peut-tre entrevu limportance de la valeur.


V. J. Desmars, J.-J.-L. Graslin. Paris UKX), Larose t>dit.
(2) Recherches sur la nature et les causes de la richesse des
nations. Edition cite, p. 119-121, 122-13:^.
(8) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
1" partie, cliap. i, p. 2:^.
La citation ci-dessus est extraite de la premire dition que reproduit
Eu?(Mie Daire, Collection des princlpau.r cono^nistes, X. XIV, p. 255.
Dans ldition de 1708 la phrase est ainsi modifie : Ce chapitre servira
de base cet ouvraj?e : cest pourquoi je me suis peut-tre trop tendu.
(4) F. Bastiat, uvres compltes. Paris 1803, Guillaumin dit. T. VI :
Harmonies conomiques, p. 143.
(5) J.-P. Proudhon, uvres compltes. Paris, Flammarion dit., t. IV :
Systmes des Contradictions conomiques.
(()) Mac Culloch, Principes dconomie politique. Paris 1864, Guillaumin dit. T. I , Introduction, p. 3.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 813


troite, sexprime ainsi : Presque toutes les spculations
relatives aux intrts conomiques impliquent une thorie
quelconque de la valeur : la plus petite erreur sur cette
matire, infecte derreurs toutes les conclusions qui sont les

consquences de la premire ; sil existe quelque chose de


vague et de nbuleux dans Tide que nous nous faisons de la
valeur, tout le reste de nos ides conomiques sera plein de
confusion et dincertitude (1). Il n est gure dconomistes
contemporainsdont Tuvre ne nous offre des ides analogues ;
MM. Stanley Jevons, Macleod, Hippolyte ^assy. De Molinari,
Maurice Block, P. Leroy-Beaulieu, Gide, Vilfredo Pareto sont
particulirement afflrmatifs ; la nouvelle cole autrichienne
saccorde (2) avec ses critiques pour considrer la valeur
comme le pivot autour duquel lensemble des rouages de
notre conomie tourne et se meut (3) .
La thorie de la valeur domine en effet toute lconomie
politique, au point que, suivant le fondement sur lequel on
lassoit, on est entran donner, tous les grands problmes
que lconomiste est appel rsoudre, des solutions diffrentes (4). Karl Marx en offre un exemple clbre : tout son
systme est bas sur ce principe que le travail est lunique
source de la valeur.
Cest prcisment ce caractre prpondrant de la valeur
quune analyse exacte a permis Condillac de dcouvrir (5) :

(1) V. Stuart Mill, Principes d* conomie politique, livre III, cliap. i.


Cit par De Molinari, article valeur , Nouveau Dictionnaire dconomie politique, t. II, p. 1148, col. 1.
(*2) V. Bciihm Bawerk, Handwrterhuch der Slaatawissenschaften
de Conrad, t. VT, p. 682. V. Eugne Polit : Etude critique des diffrentes thories de la valeur dans rchange intrieur. Paris 1897,
Rousseau dit.. Introduction, p. S, note 2.
(3) y eiinmnn, Handbuch der Polit ischcn konomic von Schnberg
Tut)ingen 181)6, t. I, p. 159. (nt par Eugne Petit, op. cit., p. 2-8.
|4) Cf. Bourguin, De la Mesure de la valeur {Revue dconomie politique), t. IX, 1895, p. 925.
(5) Voir plus haut : 2 partie, chap. v.

314 CONDILLAC CONOMISTE


il a nettement vu et montr que cet lment valeur est au
fond de tout phnomne conomique et que cest le point de
dpart ncessaire de lconomie politique. Le Commerce et
le Gouvetmement considrs relativement Vun Vautre

marque donc ce point de vue un progrs trs net dans lvolution de la science conomique.

La valeur. La thorie de la valeur mise dans le Commerce et le Gouvernement semble, premire vue, trs une
et trs logique, mais en ralit celte unit et cette logique oe
sont quapparentes : la nettet et la simplicit du stjie sont
telles que Tesprit est entran inconsciemment sillusionner sur le fond. Cest l dailleurs une observation que lon a
souvent lieu de faire quand on lit avec attention le livre de
Condillac.
Mais on apprcierait trs inexactement cette thorie si lon
ne considrait pas quelle est, avec celles de Turgot et de Galiani, Tun des premiers essais dexplication sj^stmatique de
la notion si complexe de la valeur. Les ouvrages antrieurs
contenaient bien, il est vrai, des ides parses, sapprochant
parfois singulirement de ce que nous croj^ons maintenant tre
la vrit, mais ces ides taient restes jusqualors isoles
les unes des autres, sans lien scientifique, sans cohsion. Il
est donc juste de reconnatre, avant dentrer dans la critique
dtaille de cette thorie, la difficult et limportance de
leffort intellectuel ncessaire pour ltablir ; et si notamment
lon tient compte de cette difficult initiale, limprcision et
en quelque sorte le flottement des ides de Condillac sexpliqueront naturellement : quelle qu ait t, en effet, la puissance
et la pntration de son intelligence, il ne pouvait pas porter
brusquement la conception de la valeur, de ltat peine
embryonnaire et inconsistant o elle tait, ce degr mi-

VALEUU, CHANGE ET PlUX 315


nent de clart qui, sil nest pas la preuve de la vrit certaine,
semble du moins tre le terme auquel doit sarrter la science
humaine et quun sicle de recherches constantes nest pas
encore parvenu lui donner.
On ne peut apprcier justement une doctrine du pass si
lon ne la replace pas dans la phase de lvolution de la science
o elle sest produite et dont elle marque un moment. Les
progrs accomplis depuis, sils permettent de mieux la juger
et la comprendre, ne doivent pas cependant entraner dans

la double illusion de prter une poque antrieure des


lumires quelle ne pouvait avoir et de considrer, dautre
part, les doctrines actuelles comme la mesure absolue de la
qualit des anciennes (1).
Cest cet esprit de relativit qui nous a guid dans lapprciation des thories de Condillac,et en particulier de celle de
la valeur. Il nous a paru utile de le rappeler ici afin que le
point de vue auquel nous nous sommes placs pour formuler
nos critiques soit clairement dtermin.
La source principale o Condillac semble avoir puis
est la thorie de labb Galiani dont nous avons dj parl.
Mais il nous parat certain quil na point connu, comme
on la prtendu (2), celle de Turgot, car larticle Valeurs

(1) Quand nous faisons une thorie gnrale dans nos sciences, a dit
Claude Bernard, la seule chose dont nous soyons certains cest que ces
thories sont fausses, absolument parlant. Elles ne sont que des vrits
partielles et provisoires qui nous sont ncessaires comme des degrs sur
les<iuels nous nous reposons pour avancer dans linvestigation : elles ne
reprsentent que ltat actuel de nos connaissances et par consquent
eUes devront se modifier avec laccroissement de la science et dautant
plus souvent que les sciences sont moins avances dans leur volution.
Y. op. cit. y p. 58-59.
(2) A. Dubois , Los Thories psychologiques de la valeur aie xviii
sicle. Revue dconoviie politique, t. XI, anne 1897, p. 862. Dans
la bibliographie place la lin de larticle Turgot, dans le Nouveau
Dictionnaire dconomie politique <t. II, p. 1184, coi. 2), M. Schelle

816 COXDILLAC CONOMISTE


et monnaies o elle est expose na l publi quen 1808-1811,
par Dupont de Nemours, cest--dire bien aprs la mort de
Condillac.
Turgot stait dailleurs galement inspir de cette thorie
de Galiani : cest ce qui explique la frquente ressemblance
des ides quil expose et de celles de lauteur du Commerce et
du Gouvernement,
Le caractre essentiel qui domine la thorie de la valeur de
Condillac est la subjectivit.
Pour lui, la valeur est fllle de lesprit humain : elle na jamais

une autre origine, quelles que soient les circonstances accidentelles qui peuvent parfois la dissimuler. On ne saurait
concevoir deux valeurs de nature diff(ren(e, mais une seule
qui, dans certaines conditions, se manifeste sous divers
aspects.
Elle nat de la relation tablie par Thomme entre lun de ses
besoins et une chose. Que lon considre un besoin quelconque naturel ou factice, toute chose que nous jugeons apte
le satisfaire est utile et elle lest plus ou moins suivant le
degr de satisfaction que nous en attendons.
Cette estime de lutilit dune chose i)ar rapport au besoin
est ce ([ui constitue sa valeur (1).
Ainsi la valeur est indpendante de toute comparaison entre
des choses diffrentes : elle est uniquement le rsultat de

donne la lisle des ouvrages de Turgot parus de son vivant : Tartide


\alouvs (H monnaies ny ligure pas. Cela se comprend dailleurs aisiinont si lon considre que cet article est rest inachev et lue ce que
nous avons ne parat tre(iuune faible partie des dveloppements que
son
auteur comptait vraisemblablement lui donner. (V. uvres de Turgot,
dition cite, t. I, p. 75 Ki.)
(1) Cf. Verri , Mdltulion.s sur lronomir politique. Traduction
franaise sur la 0 dition italienne par Frdric Neaie. Paris 182:^, p. 4 :
La valeur est une parole (|ui indi<iue et mesure lestime quont les
hommes i)our une chose.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 817


celle que nous tablissons entre un ou plusieurs besoins et
une chose.
Dans la thorie de Graliani, il en est diffremment : la valeur
est dfinie : une ide de proportion entre la possession dune
chose et la possession dune autre dans la conception dun
homme (1). De mme, Turgot fait de la comparaison entre
plusieurs choses une condition de la valeur (2).
Lcole autrichienne avec MiM. Menger et Bhm-Bawerk
met une opinion analogue celle de Condillac : une chose a
une valeur ds quelle rpond un dsir indpendamment de
la considration de toute autre chose (3).

M. Gide, au contraire, pense que la valeur implique forcment, non seulement lide de dsi7\ mais encore celle de
prfrence qui ne peut se concevoir sans une balance, sans
une comparaison (4) .
Nous croj^ons que, si lon admet les thories de lutilit
subjective, lestimation du service attendu suffit seule pour
dterminer la valeur de la chose : Tintensit du besoin res-

(1) Galiani : traduction A. Dubois, Reue dconomie poli tique ^ t. XI,


p. 917.
(2) Turgot, article cit, dition cite, t. I : Nous considrerons cet
homme nexerant ses facults que sur un seul objet : 11 le recherchera,
lvitera ou le laissera avec indiffrence. Dans le premier cas, il a sans
doute un motif de rechercher cet objet : il le juge propre sa jouissance,
il le trouvera bon, et cette bont relative pourraitabsolument tre appele
valeur. Mais cette valeur, ntant point compare ti dautres valeurs,
ne serait point susceptible de mesure et la chose qui vaut ne serait point
vatxce.
Si ce mme homme a le choix entre plusieurs objets propres son
usage, il pourra prfrer lun lautre, trouver une orange plus agrable
que des chtaignes...; il jugera quune de ces choses vaut mieux quune
autre, il comparera dans son esprit, il apprciera leur valeur. (P. 8().)
Dans la fixation de la valeur estimative (celle qui correspond la
valeur de Condillac) chaque homme pris \ part na compar que deux
intrts quil attache fi lobjet quil aetcelui quil dsire avoir... (P. 87.)
(.^) Revue dconomie politique, t. VIII , anne 1894, article de
M. Bhm-Bawerk, p. 5()3.
V. galement Maurice Block, op. cit.., 1. 1, p. 159.
(4) Gide, op. cit., p. 56.

318 CONDILLAC CONOMISTE


senti permet trs bien Tesprit de feire cotte estimation sans
quil lui soit ncessaire de comparer entre elles les satisfactions que pourraient procurer deux choses diffi^ rentes. Sans
doute la comparaison des diverses satisfactions qu on prvoit
tirer de plusieurs choses rend facile rtablissement d*ua rang
de prfrence, mais elle nest possible que si pralablement

chacune des satisfactions venir a t apprcie, value par


rapport au besoin, cest--dire si la valeur de chaque chose a
t dtermine.
Condillac fait donc de lutilit le fondement de la valeur :
elle apparat dans son ouvrage non pas comme une qualit phj^sique, intrinsque des choses, mais comme une pure
conception de lesprit. Cette notion particulire de lutilit
est trs nette : Il faut se souvenir, dit-il, que, quoique les
choses naient une valeur que parce quelles ont des qualits
qui les rendent propres nos usages, elles nauraient point
de valeur pour nous si nous ne jugions jmnf quelles ont en
effet ces qualits (\], Elle est au contraire trs incertaine
chez Galiani (2) et confuse chez Turgot. Anal3\sant, en eflfet, le

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce cl le Gonverncmenly etc.,


1" partie, chap. i, p. 18.
(2) ilaliani prsente dabord lutilit comme une aptitude quont les
choses indpendamment des jugements que nous portons de satisfaire
nos besoins : Jappelle utilit, dil-il, laptitude qua une chose de nous
procurer le bonheur. (Traduction A. Dubois... article cit, p. 918.) Mais
dautre part, il semble ressortir de son raisonnement que les choses
ne sont utiles quautant que nous les juj^eons telles : Par suite dune
certaine manire de penser commune aux hommes et qui fait que
lon porte respect lembellissement extrieur des personnes, tous ces
corps (certaines fourrures, les mtaux prcieux, les perles, les pierres
prcieuses) .sont devenus aptes confrer sur autrui cette supriorit,
qui, ainsi que je lai dit, est la source la plus sensible des jouis.sances.
Mais si chez les hommes le dsir de se distinjaruer engendre laffection pour ces productions de la nature les plus belles et les plus rares,
chez les femmes et chez les enfants la passion si ardente de paratre
beaux donne ces corps leur plus haut degr destime. {Ibid., p. 911)920). Voir galement le passage o est faite une citation de Davanzati
concernant un rat, mang au sige de Casilinum. {Ibid., p 921.)

VALEUR, CHANGE ET PRIX 319


sens du mot valeur, dans le langage populaire, Tauteur de
Valeurs et Monnaies \e rB.mne celui dutilit subjective :
Il exprime, dit-il, cette bont relative nos besoins par
laquelle les biens et les dons de la nature sont regards
comme propres nos jouissances, la satisfaction de nos
dsirs (1). Cest exactement la pense de Condillac ; et si
Turgot stait born cette dfinition, il aurait t au moins

aussiclair que lui. Mais quelques lignes plus loin il ajoute:


Quoique cette bont soit toujours relative nous, nous
avons cependant en vue, en expliquant le mot valeur, une
qualit relle, intrinsque Vobjct et par laquelle il est
propre notre usage (2) ; ce qui vient singulirement obscurcir ce quil avait dj dit.
Cette notion de Tutilit, telle que Condillac la conoit, se retrouve la base des thories subjectives modernes de la
valeur. Stanlej Jevons, notamment, intitule Tune des sections
de son chapitre sur Futilit (3) : UtiWy is notan Intrinsic
Qualiti/yfj lutilit nest pas une qualit intrinsque. Comme
Senior le dit trs exactement, crit-il, lUtilit nindique pas
une qualit intrinsque des choses que nous appelons utiles ;
ce mot exprime simplement leurs relations avec les peines et
les plaisirs de lhumanit... Les aliments les plus sains et
les plus ncessaires sont sans utilit sil ny a pas des mains
pour les recevoir et des bouches pour les manger tt ou
tard.

(1) uvres de Turgot, dition cite, t. I, p. 80.


(3) Ibid.
|3) The Theory of polilicul Economy. 3 dition. Londres 1888, MacmiUan dit., chap. m, p. 43-44.
As Senior most accu rate I y sajs : Utilitj dnotes no intrinsic quality
in the tliings whicli we call useful ; it merely expresses their relations
to the pains and piensures of manivind....
he most wliolesome and necessary Ivinds of food are useless unless
there are liands to collect and moulhs to eat tliem sooner or later.
Voir galement les ouvrages de lcole autrichienne.

;m) COXDILTAC CONOMISTE


Lulilill ainsi conue correspond rophlimil de M. Vilfredo Pareto (1).
Condillac fonde donc la valeur sur une base exacte si Ton
considre comme vraies dune faon gnrale la thorie de
Stanley Jevons et les thories analogues. Mais il faut remarquer que, bien quil distingue la valeur de lutilit, en ralit
ces deux notions se confondent le plus souvent dans le cours

de son raisonnement ; la vrit, dans son systme la diffrence qui les spare est si subtile quil ne pouvait gure en
tre autrement (2).
Aprs avoir ainsi dtermin la naturede lutilit, Condillac
introduit dans le concept de la valeur un nouvel lment, la
quantit, et cette notion, de mme que la prcdente, est entirement subjective.
Raret, abondance, surabondance, ne sont que conceptions de lesprit : Cest dans lopinion quon a des quantits
plutt que dans les quantits mmes que se trouvent labondance, la surabondance ou la disette ; mais elles ne se
trouvent dans Topinion que parce quelles sont supposes
dans les quantits. . . . (3).
Je conois quune chose est rare quand nous jugeoiis (4)
que nous nen avons pas autant quil en faut pour notre usage ;
quelle est abondante quand nous jugeons ({Me nous en avons
autant quil nous en faut, et quelle est surabondante quand
nous jugeons que nous en avons au del (5).
En concevant ainsi lutilit et la quantit comme des no(1) V. Vilfredo Pareto, Cours dconomie polilique, l. I, p. 3-12.
(2) y. notamment Zc Commerce et le Gouvernement. , etc. ^ p. 126: Cependant, si ce que je vous offre tait gal pour vous en valeur^ ou, ce
qui est la mfhne chose, en utilit, etc.
(3} uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
1" partie, chap. i, p. 5.
(4) Soulign dans loriginal.
(5) uvres compltes, T. IV: Le Commerce ci le Gouvernement, eic,
1" partie, chap. i, p. 17-18.

VALEUR, <IIANGE ET PRIX 321


tions de nature analogue, il se plaait un point de vue minemment favorable pour dcouvrir les relations troites qui
les unissent dans la valeur, et, de fait, malgr des obscurits
et des contradictions importantes, nous cro3^ons quil les a
rellement vues : Dans labondance, dit-il, on sent moins le
besoin parce quon ne craint pas de manquer. Par une raison
contraire, on le sent davantage dans la raret et dans la
disette.

Or, puisque la valeur des choses est fonde sur le besoin,


il est naturel quun besoin plus senti donne aux choses une
plus grande valeur, et quun besoin moins senti leur en donne
une moindre. La valeur des choses crot donc dans la raret
et diminue dans labondance.
Elle peut mme, dans labondance, diminuer au point de
devenir nulle. Un surabondant, par exemple,sera sans valeur
toutes les fois quon nen pourra faire aucun usage, puisqualors il sera tout fait inutile (1).
Ce passage montre bien quil a effectivement conu la dcroissance de lutilit subjective ou, ce qui est pour lui la
mme chose, de la valeur pir suite de laugmentation de la
quantit ; et si nous poursuivons la citation, nous verrons que
dplus il a clairement dgag linfluence de la prvoyance
et du temps.
(c Tel serait un surb;)ndant en bl, si on le considrait par
rapporta lanne danslauelle il ne fait pas partie de la consommation. Mais si on le considre par rapport aux annes
suivantes, o la rcolte ne pourrait pas suffire, il aura une
valeur, parce quon juge quil pourra faire partie de la quantit ncessaire au besoin quon en aura^
Ce besoin est loign. Par cette raison il ne donne pas
une chose la mme valeur quun besoin prsent. Celui-ci fait
(1) uvres compltes.T. IV : Le Commerce cl le Gouvernement, etc.,
1" partie, chap. i, p. II.
LebKxVU 21

322 CONDILLAC CONOMISTE


sentir quactuellement la chose est absolument ncessaire, et
Tautre fait seulement juger quelle pourra le devenir. On se
flatte quelle ne le deviendra pas et, dans cette prvention,
comme on est port ne pas prvoir le besoin, on lest aussi
donner moins de valeur la chose (1).
Ainsi, daprs Gondillac, quand nous jugeons que la quantit dune chose propre satisfaire lun de nos besoins est
plus ou moins grande, nous ressentons plus ou moins vivement ce besoin et, par suite, nous jugeons la chose plus ou
moins utile, nous lui donnons plus ou moins de valeur ; quand
nous pensons que celte quantit sera surabondante, le reste

dpassant notre besoin naura pour nous aucune utilit, mais,


si nous considrons lavenir, nous lui en attribuons cepenilant
une, trs petite il est vrai, parce qu^il sagit dune utilit future.
Ces ides semblent bien nettement affirmes dans les passages que nous avons cits ; malheureusement, ct deux, il
en est dautres qui les contredisent : Le plus ou moins de
valeur, dit Gondillac, Vutilit restant la mme^ serait uniquement fonde sur le degr de raret ou dabondance, si ce
degr pouvait toujours tre connu avec prcision, et alors on
aurait la vraie valeur de chaque chose.... (2).
(( Si la valeur des choses est fonde sur leur utilit, leur plus
ou moins de valeur est donc fond, Vutilit restant la mme,
sur leur raret ou sur leur abondance, ou plutt sur lopinion
que nous avons de leur raret et de leur abondance.... (3).
La source de cette contradiction se trouve dans ce fait que
Gondillac considre tantt lutilit abstraite dun genre de
bien relativement un ou plusieurs genres de besoin, cest-

(1) uvres compltes. . IV : Le Commerce et le Gouvernement^ e\c.,


p. 1M2. Cf. Stanley Jevons, op. cit. y p. 38-86, p. 69-74. Cf. Vilfredo
Parcto, op. cit., t. I, 29, p. 11.
(2) uvres compltes.. IV: Le Commerce et le Gouvernetnent,e{c.,
1" partie, chap. i, p. 12.
(8) Ibid., p. 18.

VALEUR, CHANGE ET PRIX ^m

-dire la qualit gnrale que nous attribuons ce genre de


bien de satisfaire ces genres de besoin , utilit dailleurs
toujours subjective, tantt Tutilit concrte dune quantit
dtermine dun bien relativement un besoin dune intensit actuelle (1) : le passage suivant le montre clairement :
Il y a des choses qui sont si communes que, quoique trs
ncessaires, elles paraissent navoir point de valeur. Telle est
leau ; elle se trouve partout, dit-on, il ii^eu cote rien pour se
la procurer, et la valeur quelle peut obtenir par le transport nest pas une valeur elle^ ce nest quune valeur de
frais de voiture... Je dis donc que, mme sur les bords dun

(1) On pourrait dire galement, en employant les expressions de Stanley


JevonSjbien que leur signification soitun peu diffrente de celle des
termes
que nous employons ci-dessus, que Condillac considre tantt Yutilil
totale dun genre de bien, tantt le degr d lU il it dune quantit dtermine de ce bien. Citant le pa.ssage o Adam Smitli dit que rien nest
plus utile que leau, mais quelle ne peut presque rien acheter... (Richesse des Nations, dition cite, liv. I, chap. iv in fine, p. 120),
lauteur de la Theory of polilical Econo7ny sexprime ainsi : 11 est
suffisamment clair que quand Smith parle de leau comme tant hautement utile et cependant dnue de pouvoir dachat, il entend Veau en
abondance, cest--dire leau en telle quantit quelle a exerc dans toute
sa plnitude son eflet utile ou son utilit totale. ( It is sullciently
plain that, when Smith speaks of water as being highly useful and
yet devoid of purchasing power, he means loater in abundance, thatis
to say, water so abundantly supplied that it has exerted its full useful
effect
or its total utility. Stanley .levons, op. cit., chap. iv, p. 79.)
De mme encore, suivant les ides de M. Bhm-Bawerk, Condillac se
place tantt au point de vue de la valeur abstraite, tantt au point de
vue de la valeur concrte : Si nous considrons une espce de biens
comme ayant le pouvoir de satisfaire une espce de besoins, lespce de
biens prendra le rang gnrique de lespce de besoins ; si elle satisfait
deux besoins la fois, elle aura pour nous limportance accumule de
ces deux sortes de besoins. Cest l ce quon appelle la valeur abstraite
des biens, mais en vrit elle se confond avec leur utilit gnrique....
{Revue dconomie poli tiqice, t. II, anne 1888, p. 122, article de M. II.
Saint-Marc sur louvrage de M. Brehm-Bawerk : Grundzge der Thorie
des ivirtschaftllchen Giltcrwcrts. lena ]88(>.) La valeur concrte,
correspond non plus un besoin gnrique, mais un besoin dtermin
un besoin concret.
Toutes ces expressions, bien que leur signification ne soit pas exacte
ment la mme, peuvent au fond .se ramener les unes aux autres.

821 GONDILLAC ECONOMISTE


fleuve, Teau a une valeur, mais la plus petite possible parce
qu elle y est infiniment surabondante nos besoins. Dans un
lieu aride, au contraire, elle a une grande valeur et on lestime
en raison de Tloignement et de la difficult de sen procurer.
En pareil cas, un voyagaur alt^rv5 d)rmerait cent louis dun
verre deau et ce verre deau vaudrait cent louis (1).
On serait bien tonn si je disais que lair a une valeur, et

cependant je dois le dire si je raisonne consquemment. Mais


que me cote-t-il ? Il me cote tout ce que je fais pour le respirer, pour en changer, pour le renouveler. Jouvre ma fentre, je sors. Or chacune de ces actions est im travail, un
travail bien lger la vrit, parce que lair, encore plus
abondant que leau, ne peut avoir quune trs petite valeur...
(c Jen pourrais dire autant de la lumire, de ces rayons que
le soleil rpand avec tant de profusion sur la surface de la
terre, car certainement, pour les employer tous nos usages,
il nous en cote un travail ou de largent (2).
Il est vident que, dans ces passages, Condillac commence
par considrer leau, lair, la lumire en tant quespce de
bien pouvant satisfaire une ou plusieurs espces de besoin,
puis il passe une notion diffrente, sans dailleurs en avoir
conscience, cest--dire lutilit ou la valeur concrte dune
certaine quantit deau, dair, de lumire pour un ou plusieurs
besoins dtermins rellement ressentis par un sujet.
Cest donc pour navoir pas fait expressment la distinction
de Vutilil abstraite et de Vutilit concrte que Condillac a
mis des ides contradictoires entre elles. Mais ce nest
point une erreur davoir attribu de la valeur certaines
quantits deau, dair, de lumire : il peut rellement en
tre ainsi dans certains cas; il suffit, pour que la valeur

(1) uvrjs cofiiplies. T. IW: Le Commerce et le Gouvcrnoncnty etc.,


1" partie, chai, i, p. U.
{2) Ihld., p. l(i 17.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 325


se rvt^le, quune circonstance accidentelle vienne modifier le
rapport entre le besoin et la quantit disponible (1).
Il nest dailleurs pas dconomiste contemporain de Gondillac, qui distingue lutilit abstraite de lutilit concrte :
Galiani, Turgot, Le Trosne, Adam Smith font la mme confusion. Il en est de mme des commentateurs de la Richesse
des Nations^ comme Adolphe Blanqui,Buclianan,M^^c Culloch,
qui, poursuivant la pense de leur matre, proposaient de supprimer lexpression valeur en usage, parce quils estimaient
quelle ne pouvait servir qu perptuer une quivoque fcheuse, et de la remplacer par le mot lUilit.

Si du moins Condillac ne fait pas expressment cette distinction, elle existe cependant dans certains passages ltat
latent, peut-on dire, et cest, prcisment, ce qui la amen
esquisser, comme nous lavons vu, le principe sur lequel
reposent les thories modernes de lutilit llnale ou de la
moindre jouissance, celui de VutilU dpcroissantc.

(1) Cf. Vilfredo Pareto, op. cit., t. I, %% 18-19, p. 7-8 ; ^i2, p. 18 ; % ^,


p. 84.
Lun des problmes les plus intressants de notre poque tant au point
de vue de la dfense nationale quau point de vue scientitiue, la navigation sous-marine, nous ollre un exemple du cas o des quantits dair
pourraient acqurir une valeur. On sait que lun des principaux obstacles
quon a rencontrs est Tpuisementou plutt la vicialion rapide de lair
enferm dans le sous-nuirin. Or, si, comme on la crit, on peut emmagasiner des quantits considrables dair sous forme liquide et rendre
ainsi possible la navigation sous-marine pendant un temps trs long, il
est vident (lue toutes les puissances navales atlicheront une trs grande
valeur lair liquli et nhsiteront pas faire de gros sacrifices pour
sen assurer.
Un clbre fait historique, d )nt Macaulay a laiss une peinture saisissante, le tragique pisode du Trou no/r, permet de montrer une variation
considrable du rapport du besoin la quantit disponible, relativement
lair, sans avoir recours des suppositions. Quand, en 1750, le soubab
Souradja-ud-Daoula, aprs quil eut pris Calcutta, fit jeter dans un cachot
de vingt pieds carrs 110 prisonniers anj^lais, dont 1*20 furent retrouvs
le
lendemain asphyxis par suite du dfaut dair respirable, il est vident
que toute quantit dair et t estime par ces malheureux une valeur
norme.

326 CONDILLAC CONOMISTE


Le principal progrs ralis par ces thories est la dcouverte du lien intime de lutilit et de la quantit dans la formation de la valeur ou, comme il a t dit (1), celle que lutilit est en fonction de la quantit, quelles ont la mme racine ,
cest--dire, en dfinitive, la considration psychologique du
rapport des choses aux besoins.
Or Condillac, si lon fait abstraction des passages o il
confond Futilit abstraite et lutilit concrte, montre bien
galement que lutilit varie en raison de la quantit par rapport au besoin, cest--dire le lien qui unit lutilit et la

quantit.
Galiani semble lavoir entrevu, mais moins nettement que
lauteur du Commerce et du Gouvernemeiit : Pour lindividu rassasi, dit-il, est-il une chose plus inutile que le pain ?
on ne peut donc que lapprouver sil satisfait alors dautres
passions (2). Turgot est encore infrieur Condillac : Le
plus souvent le sauvage borne ses dsirs la satisfaction du
besoin prsent et, quelle que soit la quantit des objets dont
il peut user, ds quil a pris ce quil lui faut, il abandonne le
reste qui ne lui est bon rien.
Lexprience apprend cependant notre sauvage que,
parmi les objets propres ses jouissances, il en est quelquesuns que leur nature rend susceptibles dtre conservs
pendant quelque temps et quil peut accumuler pour ses
besoins venir : ceux-l conservent \enrvaleur mmelorsque
le besoin est satisfViit... (3).
... Il est bien vident quentre doux choses galement

(l) V. Gide, Principes dconomie poliliqice, 6" dition, Paris 1898,


Lnrjsc tJi^, p. 00.
(*2) Galiani, traduction A. Dubois, article cil. ^ Revue d*conomie
polit iquCy t. XI, p. V21.
(:^) Sur ce point notamment, lanalyse de Condillac est bien plus profonde : il montre que lutilit future est moindre que lutilit actuelle, ce
que ne fait pas Turgot. uvres de Turgot, dition cite, t. I, p. 81.

VALEUR, CHANGE ET PRIX y


utiles et dune gale excellence, celle qu*il aura beaucoup plus
de peine retrouver lui paratra bien plus prcieuse et quil
eraploiera bien plus de soins et defforts se la procurer. Cest
par cette raison que leau, malgr sa ncessit et la multitude
dagrments quelle procure lhomme, nest point regarde
comme une chose prcieuse dans les pays bien arross ; que
lhomme ne cherche point sen assurer la possession parce
que labondance de cetle substance la lui ftiit trouver sous
sa main. Mais, dans les dserts de sable, elle serait dun prix
infini (1).
11 faut remarquer que cette estime attache la raret est
encore fonde sur un genre particulier d^utilit, car cest

parce quil est plus utile de sapprovisionner davance dune


chose difficile trouver, quelle est plus recherche et que
lhomme met plus defforts se lapproprier (2).
Nous avons montr que Condillac a vu, par endroits, le
principe de lutilit dcroissante : a-t-il galement vu comment lutilit, la valeur dune certaine quantit de bien est
dtermine? Peut-on retrouver dans Le Commerce et le Gouvernement ride du degy^ final d^ utilit ? ^IdiXgvV xm^^vcX-

(1) Turgot, article cit, dition cite, t. I, p. Si. Condillac a pu galement sinspirer, dans sa thorie, de la valeur dun ouvrage paru en
1767 : Essai analytique sur la Richesse et sur V Impt , de J.-J. -Louis
Graslin. Cet auteur parat avoir entrevu la tliorie de lutilit subjective
au milieu de beaucoup derreurs. On rencontre cependant dans son livre
des passages remarquables pour rpo(iue : Cest le besoin seul qui
donne aux choses leur valeur, cest--dire leur qualit de richesses.
{P. 70.) Limagination entre pour beaucoup dans lvaluation de la
quantit de chaque objet de besoin... (P. 120.) La valeur dune chose
quelconque augmente ou diminue, indpendamment des frais et uniquement en raison de sa cause qui est le besoin, soit en tant que ce besoin
est dun degr infrieur ou suprieur, soit en tant quil est plus tendu,
relativement h son objet, que les autres besoins. (P. 2;I) Les frais sollicitent dautant plus la raret del chose quils sont plus considrables. (P. 2.S.) Ces passages sont extraits de louvrage de M. J. Desmars : J.-J.L. Graslin {1727- 790). Paris lHX), Larose dit.
(2) IxiT^oi, article cit, dition cite, t. I, p. 82.

328 CONDILLAC CONOMISTE


sion, le flottement de sa thorie, il nous semble pourtant que
cette ide y est implicitement contenue. Nous appuyons notamment cette affirmation sur un passage dj cit o il est
dit quun besoin plus senti donne aux choses une plus grande
valeur et quun besoin moins senti leur en donne une moindre ;
que dans le cas de surabondance, le surabondant devient
inutile ou, si lon prvoitun emploi dans lavenir, acquiert une
utilit moindre parce quelle est future (1) ; et sur celui-ci qui
nous parat surtout significatif : La valeur est moins dans
la chose que dans lestime que nous en faisons, et cette estime
est relative notre besoin : elle croit et diminue comme
notre besoin croit et diminue lui-mme (2).

Mais si lon peut dduire (3) de ces passages que la valeur


ou lutilit subjective est dtermine par le degr dutilit du
dernier accroissement de bien consomm ou encore par
lintensit du besoin non satisfait, il faut toutefois reconnatre
quon ne dcouvre aucune tentative dexplication de ce fait.
Llment travail nest pas compltement absent de la thorie de la valeur de Condillac, mais, conformment au carac-

(1} V. Le Commerce et le Gouvernement, etc., p. 11, et plus haut


p. 831-322 du prsent ouvrage.
(2) Ibid., p. 15.
(8) Puisque la valeur dune quantit quelconque de bien crot mesure
que cette quantit est plus petite par rapport au besoin, cest donc quelle
est dtermine par lintensit du. besoin satisfaire. A mesure que cette
intensit diminuera, les accroissements de quantits auront une valeur
de plus en plus petite. Si lon Juge quil y aura une quantit toujours
surabondante au besoin, la valeur de toute quantit supplmentaire sera
nulle, et alors toute quantit inllniment petite par rapport ii lapprovisionnement gnral naura quune trs faible valeur. Mme sur les bords
dun fleuve, leau a une valeur, mais la plus petite possible, parce quelle
y est infiniment surabondante nos besoins. [Le Commerce et le Gouvernement, etc. (p. 14). A une phase quelconque de la satisfaction
du besoin, sil ny a plus de bien disponible, sa valeur sera mesure par
lintensit du besoin ce moment. Cest Hi videmment la pense de Condillac.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 829


lre essentiel de cette thorie, il nintervient que par voie subjective.
Un travail^ dit-il, est une suite dactions dans le dessein
den tirer un avantage. On peut agir sans travailler, cest le
cas des gens dsuvrs qui agissent sans rien faire. Travailler^ cest donc agir pour se procurer une chose dont on
a besoin (1). >>
Quelles sont maintenant les relations du travail ainsi dfini
et de la valeur ?
En premier lieu le travail apparat dans Le Commerce et le
Gouvernement comme une consquence de la valeur : Une
chose na pas une valeur parce quelle cote, mais elle cote

parce quelle a une valeur.... et elle cote si elle cote un travail (2).
La valeur est donc le motif qui pousse Thomme travailler :
Un homme de journe que joccupe dans mon jardin agit
pour gagner le salaire que je lui ai promis (3). Ainsi le travail nest pas une cause, mais plutt une preuve de la valeur.
En second lieu, le travail ragit sur la valeur par linfluence sur lesprit de la considration de leffort faire pour
la production ou du sacrifice pour lacquisition. En effet, plus

(1) uvres compltes, T. IW : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, chap. i, p. 15.
(3) Ibid.j p. 14-15. Cf. article cit de M. II. Saint-Marc sur louvrage de
M. Boelim Bawerk, Revue dconomie politique, t. II, anne 1888, p. 125.
La thorie qui tablit la valeur des l)ien.s daprs leur cot de production prend le contre-pied de la vrit. Si la valeur du vin de ChateauYquem est si grande, cela ne vient pas de ce (|ue le terrain vaut trs
cher, mais, au contraire, le terrain vaut trs cher parce que la valeur du
produit est trs grande...
Cf. galement Stanley Jevons, op. cit., p. If : ... Its (that of the
labour) value must be deermined by the value of the produce, not the
value of the produce by that of the labour : Sa valeur (celle du travail)
doit tre dtermine par la valeur du produit, et non la valeur du produit
par celle du travail.
(3) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
1" partie, chap. i, p. 15.

830 CONDILIAG CONOMISTE


cet effort ou ce sacrifice est pnible, plus petite est la quantit
que nous pouvons nous procurer; par consquent, plus rare
nous jugeons la chose, et plus nous lui attribuons de valeur :
Les ouvrages de lart ont donc plus de valeur lorsquils sont
de nature ne pouvoir tre faits que par un petit nombre
dartisans, parcequalors ils sont plus rares, et ils en ont moins
lorsquils sont de nature pouvoir tre faits par un plus grand
nombre dartisans^ parce qualors ils sont plus communs (i).
Dans un lieu aride leau a une trs grande valeur et 07i V es-

time en raison de Vloignemcnt et de la difficult de sen


procurer (2) .
Ainsi la difficult dacquisition, cest--dire le travail ou le
sacrifice ncessaire pour se procurer une chose, ragissant
sur la quantit et par suite sur lutilit subjective, peut augmenter la valeur.
Il faut reconnatre toutefois que cette ide nest pas trs
nette chez Condillac.
Enfin le travail exerce encore une autre influence trs indirecte sur la valeur.
La considration subjective de leffort ou du sacrifice
faire pour lacquisition intervient en tant qulment de la
dcision du sujet. Le travail apparat ainsi, comme dou en
quelque sorte par lesprit dune valeur ngative dont le rapport la valeur positive de la chose dsire pour la satisfaction du besoin dtermine le sujet dans le sens de la satisfaction ou en sens inverse.
En dautres termes, lestime que nous faisons dune chose
I)ar rapport au besoin, sa dsi^abilit, sa valeur en un mot,
est contrebalance par la somme de peine que doit engendrer
le travail de production ou le sacrifice dacquisition, et cest du

(1) iwvrs compltes. T. IV: Le Conijnerce et le Gouvernement, etc.,


l" partie, chap. ix, p. 7U-H0.
(2) Ibid., c]ap. I, p. 14. V. galement, ibid.j chap. xiii, p. 108.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 331


rsultat de cette balance de plaisir attendu ou de peine vite
et de peine redoute que nat la dcision. L*eau, dit Condillac, vaut le travail que je fais pour me la procurer. Si je
ne vais pas la chercher moi-mme, je paierai le travail de
celui qui me lapportera: elle vaut donc le salaire que je lui
donnerai, et par consquent les frais de voiture sont une valeur elle. Je lui donne moi-mme cette valeur parce que
f estime quelle vaut ces frais de voiture (1).
Il serait bien tonnant quon paj^t des frais de voiture
pour se procurer une chose qui ne vaudrait rien (2).

Les ides de Condillac sur les relations du travail et de la


valeur ne sont pas sans analogieavec celles de Stanley Jevons
et de TEcole autrichienne sur ce sujet, mais, part ce qui
concerne la rpudiation du travail comme cause del valeur (3), elles sont trop imprcises, trop flottantes pour quon
puisse faire avec ces dernires quelque rapprochement vritablement intressant (4).
Dans sa thorie de la valeur, Galiani considre seulement
le travail au point de vue deHnAuence quil peut exercer sur
la quantit (5). Turgot lui fait, au contraire, une plus large
place, mais sa doctrine sur ce point est quelque peu obscure.
Il le prsente dabord comme agissant sur la quantit et par
suite sur la valeur : Il est vident quentre deux choses galement utiles et dune gale excellence, celle quil (lhomme)
aura beaucoup de peine retrouver lui paratra bien plus
prcieuse et quil emploiera plus de soins et deff*orts se la
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce el le Gouvernementy etc.,
1" partie, chap. i, p. 10.
(2) Ibid., p. 14.
(3) Voir au dbut de ce paragraphe, lanalyse des ides deBhm-Bawerk
et la citation de Stanlev Jevons.
(4) Cf. VeMU Etude critique dos diffrentes thories de la valeur.
Paris 1897, Rousseau dit., p. 274-2^5. Stanley Jevons, op. cit., passim.
(5) V. Dubois, article cit (traduction du passage de Galiani sur la
valeur), p. 922-y2<>.

332 CONDILLAC CONOMISTE


procurer (1). Puis il en fait la mesure subjective et mme
llment dterminateur de la valeur : Il faut que dans Timmense magasin de la nature il fasse un choix... entre les diffrents objets qui lui conviennent, quil les value (2) . raison
de leur impoy^tance (2) pour sa conservation et son bien-tre.
Et cette valuation quest-ce autre chose que le compte quil
se rend lui-mme de la portion de sa peine et de son temps,
ou, pour exprimer ces deux choses en un seul mot, de la portion de ses facults quil peut emploj^er la recherche de
lobjet valu sans y sacrifier celle dautres objets galement
ou plus importants ?
Quelle est donc ici sa mesure des valeurs ? quelle est son
chelle de comparaison ? Il est vident quil nen a pas

dautres que sesfacults mmes. La somme totale de ces facults est la seule unit de cette chelle, le seul point fixe do il
puisse partir, et les valeurs quil attribue chaque objet sont
des parties proportionnelles de cette chelle. Il suit de l que
la valeur estimative dun objet pour lhomme isol est prcisment la portion du total de ses facults qui rpond au dsir
quil a de cet objet, ou celle quil veut emploj^er satisfaire ce
dsir. On peut dire, en dautres termes, que cest le rapport de
cette partie proportionnelle au total des facults de Thomme,
rapport qui sexprimerait par une fraction, laquelle aurait
pour numrateur le nombre des valeurs ou de parties proportionnelles gales que contient la totalit des facults de
lhomme (3).
Cundillac nest pas all aussi loin (4). Le travail est pour
Turgot un lment capital dans la dtermination de la valeur,
tandis que pour lui il nest quaccessoire : la seule mesure
(1) T\XTgo\, article cit, dition cite, p. 81-82.
(2->) Soiilijin dans loriginal.
(3) Turgot, articlr. cite, dition cite, p. 82-8^.
(4) Cf. Hannah Robie Sewall, The Thcovy of Value befove Adam
Smith, publi par The American conomie Association. Aot 1901,

VALEUR, CIIANCJE ET PRIX 338


subjective de la valeur, le seul lment dtermlnaleur est en
dernire analj^se le besoin.
#*
Lchange. Condillac montre lchange naissant de la
diversit des besoins et des ressources des hommes. Un
change suppose deux choses : production surabondante,
parce que je ne puis changer que mon surabondant >% et consommation faire, parce que je ne puis lchanger quavec
quelquun qui a besoin de le consommer (1) .
Lune des principales critiques que Le Trosne adresse Condillac dans Vlntrt social porte sur ce point : il nie que Ton
nchange que son surabondant. Peut-tre, dit-il, pourraiton admettre cettemanirede voir et de juger dans une socit
naissante compose de deux ou trois Aimilles qui peuvent
regarder comme inutile un surabondant de productions et
lchanger en croj^ant gagner beaucoup de trouver sen
dfaire... Mais dans une socit forme, o il y a une grande

concurrence de vendeurs et dacheteurs toutes les marchandises obtiennent une valeur qui sans doute est sujette quelque variation, mais qui est assez constante pour les faire
donner et recevoir comme parliitement quivalentes sans
gard au besoin et lestime particulire des contractants,
sansgard la considration du icessaire et du surabondant.
Il y a plus: cest quil ny a de surabondant en aucun genre.
Mac Millan and C lit., p. lOO-lOl. WhatTiirgot reaUy means is Uiat,
the Personal valiiation or, to use liis own term, the estimative value is
dtermine! by that personal sacrifice which the nature of the case requires. No isolated man wiU be apt to attach a greater importance to the
object of hls dsire than Avhat corresponds to the effort he must raake to
obtain it. This is a cosl Ihcory of value. But the merit of Turgots
explanation is that it shows that cost affects value, by first limiling
dsire.
(1) uvres compltos. . IV: Le Commerce et le GouvernemenL etc.,
! pariie, chap. v, p. 43-14.

8;W CONDILLAC CONOMISTE


Le laboureur qui fait natre un excdent au del de sa propre
consommation na pas travaill pour lui seul, mais pour
toute la socit qui doit vivre du fruit de son travail... Ce
surabondant prtendu est donc trs ncessaire, il est destin
rchange qui est le moyen de communication entre les hommes, au paiement de tous les salaires et de tous les services.
Lentrepreneur de culture na pas plus de surabondant que
rhorloger na de montres surabondantes et que le marchand
qui achte des productions pour les revendre. Sur quoi donc
est fonde la diffrence que M. de Condillac admet entre
eux (1) ?
Il faut en effet remarquer que Condillac fait une restriction
en ce qui concerne les marchands : Peut-on dire que les
marchandises quils ont dans leurs magasins sont surabondantes pour eux ? Non, sans doute, les marchands changent
le surabondant des colons (2).
Mais la critique de Le Trosne provient de la confusion du
point de vue objectif et du point de vue subjectif, de mme
que la restriction de lauteur du Commerce et du Gouvernement. Cette restriction est en contradiction avec le reste de
la thorie qui est en ralit exacte. Il est bien vrai que lon
nchange jamais que son surabondant relatif, et cette notion

de relativit a t mise trs nettement en lumire par Condillac : Il est vrai que je pourrais absolument vendre une
chose dont jai besoin, mais comme je ne le ferai que pour
men procurer une dont jai un besoin plus grand, il est vident
que je la regarde comme inutile pour moi en comparaison de
celle que jacquiers. Il est vrai encore que je pourrai mme
vendre le bl ncessaire ma consommation ; mais je ne le
vendrai que parce qutant assur de le remplacer je trouve

(1| Le Trosne, op. cit. y dition cite, p. 907-908.


(2} uvres compltes. T. IV : Le Commerce et leGouveimcmcntteic.f
1" partie , cliap. v, p. 48.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 335


un avantage vendre dun ct pour racheter de Tautre (1).
Que lon produise ce suraljondant dans le but dtermin
davance de lchanger, cela nen change nullement le
caractre : il est vident que de lchange nat un nouvel
usage, mais avant quil ne soit effectu, les choses nont quune
utilit future, cest--dire quelles sont en surabondance
relative.
Lopinion de Condillac a dailleurs t partage par de
nombreux conomistes : Galiani avait dj dit incidemment :
Le commerce est lchange du superflu contre le ncessaire (2). )i Stanley Jevons dit son tour que lon change
ce qui est relativement superflu contre ce qui est relativement ncessaire (3) . La mme ide est exprime dune
faon originale par Dudley North : Le commerce nest pas
autre chose quun change de superfluits (4). M. BhmBawerk pense galement que dans le magasin du marchand
la marchandise est pour lui surabondante (5).
Mais Condillac, aprs avoir nettement et catgoriquement
affirm quil ny a que le surabondant qui puisse tre chang,
en voulant expliquer son ide, finit par se contredire luimme, parce quil cesse de considrer le ct subjectif (6) ; sa
restriction en ce qui concerne les marchands en est la preuve.

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1 partie, chap. v, p. 47.

(2) Galiani, Dialogue sur lecommerce des bls. Edition Daire, VI* Dialogue, p. 87.
(8) Stanley Jevons, Primer of Political economy, V Economie politique. Traduction Gravez. Paris, Alcan dit., p. 97.
(4) Cit par Bastable, La Thorie du commerce international. Traduction Sauvaire-Jourdan. Paris 1900, Giard et Brire dit., p. 29 en
note.
(5) H. Saint-Marc, article cit. /2ewwe d* conomie politique^ t. II, p.
226.
Cf. galement Maurice Block, op. cit., t. II, p. 30, sur Amasa Walker
(Science of Wealth, b* dition. Boston 1869, p. 83).
(6) V. Le Commerce et le Gouvernement, etc. p. 114. La contradiction est trs nette.

33(i CONDILLAC LOXOMISTE


Cependant il en a tir logiqaemont une consquence importante qui constitue peut-tre le principe le plus original de
son uvre : cest que dans rchange les deux parties gagnent :
chacune delles, en eflfet, ayant la chose quelle donne en surabondance relative, Testime moins que celle qu elle reoit et
dont elle a plus grand besoin. Les changes ne se font donc
pas valeur gale pour valeur gale. Sil en tait autrement,
on naurait aucun intrt changer et on nchangerait
pas (1).
(1) A larticle commkrce diiNouveaic Dictionnaire d" conomie politique (t. I, p. 453, col. 2), M. Clment Jiiglar expose ainsi la doctrine de
Condillac : Condillac prtendait que toutes les marchandises valent
moins pour celui qui les vend que pour celui qui les achte ; et si elles
augmentent de valeur en changeant de main, le gain de Vun ne fait que
C07npcnser la perle de Vautre : le commerce ne produirait donc rien
Il reprenait ainsi la vieille doctrine : ce que lun perd, lautre le gagne.
Cette interprtation est manifestement inexacte. Elle prte Condillac
des ides absolument contraires celles quil a mises. 11 affirme
souvent,
et dune faon trs nette, que dans lchange les deux parties gagnent, et,
sur ce point, chose remarquable, si lon considre les frquentes contradictions qui obscurcissent ses autres thories originales, il ne se contredit
jamais. Il est faux, dit-il notamment, que dans les changes on donne
valeur gale pour valeur gale. Au contraire, chacun des contractants en
donne toujours une moindre pour une plus grande... Une femme de ma
connaissance, ayant achet une terre, comptait largent pour la payer et
disait : Cependant on est bien heureunc davoir xtne terre pour cela.

Il y a dans cette navet un raisonnement bien juste. On voit quelle


attachait peu de valeur largent quelle conservait d\ns son coffre et
que par consiiinent elle donnait une valeur moindre pour une plus
grande. 1)3 lautre cjt, celui qui vendait la terre tait dans le mme cas
et disait .Je Val bien vendue. En effet il lavait vendue au denier trente
ou treftte-cinq. Il comptait donc avoir aussi donn moins pour plus.
Voil o en sont tous ceux qui font des changes. En effet, si lon changeait toujours valeur gale pour valeur gale, il ny aurait de gain h faire
pour aucun des contractants. Or tous deux en font ou en doivent faire.
Pourquoi ? Cest ([ue, les choses nayant quune valeur relative noa
besoins, ce qui est plus pour lun est moins pour lautre, et
rciproquement.
Lavantage est rciproriue, et voilfi sans doute ce qui a fait dire quils
se donnent lun lautre valeur gale pour valeur gale. Mais on a t
peu
consquent, cir procisLaient, de C3 que lavantage est rciproque, on
aurait d conclure que chacun donne moins pour plus. [Le Commerce
et le Gouverne?n?nt, etc., p. 55-6G. Cf. galement, ibid., p. 12S-131.}
Ce dernier passage est encore trs caractristique.

VALEUR, KCMAXr.E ET PRIX JS?


Cotte thorie est exacte : il est bien certain quau point de
vue subjectif o se place Gondillac, lchange est la source
dun avantage rciproque pour chacun des contractants. Cet
avantage peut dailleurs, comme il le fait remarquer (1), tre
plus grand pour lun que pour lautre, mais, en tout cas, dans
lchange normal, sous un rgime de libert, il y a toujours
avantage pour chacune des deux parties.
Le Trosne (2) critique encore vivement Le Commerce ci le
Gouvernement sur ce point.

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


! partie, chap. xv, p. 1*24-125.
(2) Quesnay avait galement mis une doctrine analogue celle de Le
Trosne, et par consquent oppose celle de Gondillac, dans le Dialogue
sur le commerce [Physiocrates, dition Daire, 1. 1, p. 145-15^4).
... Le commerce, qui nest quchange de valeur gaie pour valeur
gale... (P. 14t>.)
Arrtl^tez, mon cher ami, vous confondez ici lelTet dune libre communication de commerce entre diffrents pays, avec lefTet du commerce

mme, qui est lchange dune production, qui a une valeur vnale,
contre une autre production de valeur gale, change o il ny a, par
consquent, tant considr en lui-mme, rien perdre ni gagner pour
lun et pour lautre des contractant.s, quoiciuil puisse y avoir beaucoup
perdre pour lun ou pour lautre par des causes indpendantes du commerce qui dun ct font baisser le prix et qui de lautre ct le font
augmenter... (P. 146.) Vous ne direz pas sans doute que largent
des trangers vaut viieu.v que i^os marcitandlscs (soulign dins
loriginal) ; car sil valait mieux, les autres nations, (lui ne sont pas plus
dupes (lue vous, ne vous le donneraient pas en change : puisfjue cet
change se fait librement des deux parts, cest une preuve que les deux
valeurs sont rciproquement et parfaitement gales. Or, si largent des
autres nations vaut bien votre marchandise et que voire marchandi.se
vaille bien leur argent, lavantage de lchange me parat fort gal de
part et dautre. (P. 171.) Cessez donc encore une fois, mon ami,
cessez de vous garer avec les spculateurs politi(|ues qui cherchent
vous persuader que dans votre commerce vous pouvez profiter au dpens des autres nations ; car un Dieu juste et bon a voulu que cela ft
impossible et que le commerce, de quelque manire quil sexcutt, ne
ft jamais que le fruit dun avantage videmment rciproque. (P. 170.)
- On voit, par ce dernier passage surtout, que Quesnay concevait bien
que dans lchange il y avait un avantage pour chaque partie: sil
navait pas t domin par le point de vue objectif, il aurait l par l
videmment conduit reconnatre quil y a gain des deux cls. (V. HanLebeau 22

338 CONDILLAC CONOMISTE


Lchange, dit-il, est de sa nature un contrat dgalit
qui se fait de valeur pour valeur gale. Il nest donc pas un
moyen de senrichir, puisque Ton donne autant que Ton
reoit, mais cest un moyen de remplir ses besoins et de varier ses jouissances.
La prfrence que Ton donne la chose quon reoit
nest nullement une raison pour soutenir que lchange ne se
fait pas valeur pour valeur gale et quon donne moins pour
plus. Tel est cependant le sentiment de M. labb de Condillac...
La prfrence que chacun donne la chose quil reoit
est bien le motif qui porte contracter, mais ne touche point
la valeur, qui nest nullement dtermine par la volont
des contractants, ni par leur opinion particulire. Dailleurs, si
chacune des parties reoit plus quelle ne donne, il sensuit
quelles traitent avec galit et quil ny a ni perte ni gain.
En effet, ds que la prfrence est rciproque, tout est gal

dans lintention comme dans le fait ; chacun est content puisquil a ce quil avait dsir, et chacun a fait un march gal
puisquil a acquis moyennant une valeur gale.... (1).
Mais toutes ces considrations personnelles, tous ces
petits calculs particuliers, ne font rien au contrat en lui-

nali Robie Sewall , op. cil., p. 89-9(). V. encore Quesnay, Dialogue


suivies travaux des artisans, dition Daire, 1. 1, p. 196, et Cinquime
observation sur le Tableau Economique, dition Daire, t. I, p. 71.)
Turgot, dans larticle Yaleurs et Monnaies, montre bien comme Condillac riue subjectivement chacune des parties gagne dans rchange :
mais, dit-il, cette diffrence de valeur estimative est rciproque et prcisment gale de chaque ct ; car si elle ntait pas gale, lun des deux
dsirerait moins lchange et forcerait lautre se rapprocher de son prix
par une oflre plus forte. Il est donc toujours rigoureusement vrai que
chacun donne valeur gale pour 7cccvoir valeur gale. (Turgot, dition cite, t. I, p. 8(5.) En ralit, Turgot ne distingue pas assez nettement le point de vue subjectif et le point de vue objectif.
Cf. galement Mercier de la Rivire, op. cit., dition Daire, p. 644,
p. 5)2, p. 5G8.
(1) Le Trosne, op. cit., p. 90:3-004.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 339


mme, ni la valeur qui, quoiquelle ne soit pas une qualit
absolue, inhrente la chose, est en elle-mme indpendante
des jugements que nous portons...
Ce ne sont donc pas les contractants qui prononcent sur
la valeur : elle est dcide avant la convention. Le prix est
fix davance par la concurrence qui adopte et exprime ce
jugement gnral...
Si les Amricains, que M. labb de Condillac cite pour
exemple (1), donnaient des lingots pour des choses de vil prix
par rapport nous, cest que ces choses taient nouvelles
pour eux et leur paraissaient avoir une utilit relle ou de
curiosit et que lor et largent taient communs chez eux.
Mais, lorsque Tavidit des Europens leur eut appris lestime
quils en faisaient, ils y en ont attach davantage et ont cess
de les donner si facilement. Cet exemple prouve que dans les
choses qui ne sont pas consommables ni ncessaires, la valeur
dpend de lestime quon fait des choses daprs leur usage

et leur raret; mais cette estime tant gnrale produit un


prix courant, indpendant des deux parties qui veulent con-

(1) Rappelons-nous le temps o les Europens commenaient commercer en Amrique et o, pour des choses auxquelles nous attachons
peu de valeur, ils en recevaient dautres auxquelles nous attachons la
plus grande.
On conviendra que, suivant notre . faon de penser, ils donnaient
moins pour plus, lorsciuils donnaient un couteau, une pe ou un miroir pour un lingot dargent ou pour un lingot dor. Mais on ne pourra
pas disconvenir que lAmricain ne donnt aussi moins pour plus, lorsquil donnait, par exemple, un lingot dor pour un couteau, car il donnait
une chose - laquelle dans son pays on nattachait point de valeur parce
quelle tait inutile, pour une chose laquelle on attachait une valeur
parce quelle y tait utile.
On disait alors que les Amricains ne connaissaient pas le prix de lor
et de largent. On parlait comme si ces mtaux devaient avoir une valeur
absolue. On ne songeait pas quils nen ont quune relative aux usages de
lhomme et que, par consquent, ils nen ont point pour un peuple qui
nen fait rien. (uvres compltes. T. IV : Le Commerce ci le Gouvernement^ etc., 1" partie, chap. xv, p. 127-128.)

340 CONDILLAC CONOMISTE


tracter ; et lchange se fait de valeur pour valeur gale dans
Ttat donn des choses (1).
Tout le raisonnement de Le Trosne, qui parfois dailleurs
se rapproche inconsciemment de Condillac comme on a pu le
voir, est bas sur la mconnaissance de la valeur subjective
cl sur la considration exclusive de la valeur regarde comme
un rapport dchange et confondue le plus souvent avec le
prix. Il se place, pour combattre Fauteur du Commerce et du
Gouvernement, sur un terrain qui est compltement tranger
ce dernier : par suite, sa critique ne porte en aucune faon
contre lui.
Les conomistes de notre poque, qui ont admis les thories subjectives de la valeur, reconnaissent, pour la plupart,
que, dans rchange, il y a toujours gain pour chaque partie.
Il en est ainsi notamment de MM. Cari Menger (2), BhmBawerk (3), Gide (4), Vilfredo Pareto (5), StanleyJevons (6),
P. Leroy- Beaulieu (7).

De la valeur dans rechange, Nous avons dj vu que


Condillac ne distingue point deux valeurs de nature diffrente : la seule valeur quil conoive est celle qui est fonde sur
Tutilit subjective. Cependant il admet que, dans une socit
o rchange est la condition de la vie commune, elle prend
dans les marchs un nouvel aspect : ct de la valeur individuelle (8) se forme une valeur sociale (8) : Je dis que dans

(1) Le Trosne, op. cit., p. 006-907.


(2) V. Maurice Block, op. cit., t. II, p. 150.
(.SJ V. H. Sfiint-Marc, art icle cit, Revue dconomie poli liq ne ^t II,
p.221.
(4) Op. cit., liv. II, cliap. m, p. 210.
(5) Op. cil., t. I, M 45-50, p. 20-21.
(6) The Theory ofpolilical Econoiny, cliap. iv, p. >5 et suivantes.
(7) Traite thorique et pratique dconomie politique, S* dition,
t. 111, cinriuime partie, livre I, cliap. ii, p. 22.
(8-8) Ces expressions ne se trouvent pas dans Condillac ; seule lexpression valeur relative, pour dsigner lestime que nous faisons d*une
chose par rapport une autre, sy rencontre.

VAI^UR, CHANCiE ET PRIX Ul


les changes particuliers la valeur est TestiiTie parliculic^re
que chacun fait des choses et jajoute quelle est Vcstune
gnrale que la socit en fait elle-mme si nous la considrons dans les marchs... (1).
Mais rchange provoque la comparaison des valeurs entre
elles: il en rsulte la formation dune valeur relative individuelle (2) et dune valeur relative sociale (2).
Cette valeur relative est lestime que nous faisons dune
chose par rapport une autre. Aprs que vous et moi avons
chang du bl et du vin, nous savons quelle est, par rapport vous et moi, la valeur du bl et du vin parce que nous
les avons estims daprs le besoin que nous en avons, besoin
qui nous est connu (cest ce quon peut appeler la valeur relative individuelle). Nous savons encore quils ont tous deux

une valeur pour dautres, parce que nous savons que dautres
en ont besoin.
Mais comme ce besoin peut tre plus ou moins grand (jue
nous ne pensons, nous ne pourrons juger exactement de la
valeur quils y attachent que lorsquils nous lauront appris
eux-mmes. Or cest ce quils nous apprendront par les
changes quils feront avec nous ou entre eux. Lorsque tous
en gnral seront convenus de donner tant de vin pour tant
de bl, alors le bl par rapport au vin et le vin par rapport au
bl auront chacun une valeur qui sera reconnue gnralement de tous. Or cette valeur relalivc gnralement reconnue dans les changes est ce qui fonde le prix des choses (3).
Jusquici la thorie de Condillac est certainement trs
nette, mais il ne tarde pas la gter en identifiant cette valeur
relative avec le prix et en appelant galement pria; chacune

(1) uvres compltes. .IV : Le Cominerce et le Gouvernement^ etc.,


1" partie, cliap. vi, p. 67.
(2-2) V. page pnkdente, note 8-8.
(3) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, eic.j
1" partie, cliap. ii, p. 29*

342 CONDILLAC CONO^USTE "


des choses clianges : Cette estime que nous faisons du bl
par rapport au vin et du vin par rapport au bl est ce quon
nomme prix.., (1).
... Le prix nest donc que la valeur estime dune chose
par rapport la valeur estime dune autre, estime, dis-je,
en gnral, par tous ceux qui font des changes... (2).
En premier lieu, le prix des choses est relatif Vestime
que nous en faisons (3) ; ou plutt il nest que lestime que
nous faisons de Tune par rapport lautre
En second lieu, elles sont rciproquement le prix des
unes des autres (8). Mon bl est le prix de votre vin, et votre
vin est le prix de mon bl, parce que le march conclu entre
nous est un accord par lequel nous estimons que mon bl a
pour vous la mme valeur que votre vin a pour moi (4).

Cette extension du mot prix deux notions diffrentes,


cest--dire au rapport et lexpression concrte de ce rapport,
nuit videmment la clart des ides de Condillac (5). Mais,
en rservant la dnomination prLv (G) au nombre concret
reprsentant, en units applicables sa mesure, la quantit
(1) uvres compllcs. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement, ^ic.,
1" partie, cliap. ii, p. 28.
(2) Iblcl.,]). 20.
(o-i) Soulign clans rori{?inal.
(4) (Euvres compltes, T. IV: Le Commerce e! le Gouvernement, ^\c.,
V^ I)artie, chap. ii, p. 00.
(5) Il est vident, que dans le sysime de Condillac ces deux notions
sont trs proches lune de lautre. Cependant elles sont rellement diffrentes: la valeur relative, comme tout rapport, est un nombre abstrait, le
prix est un nombre cimcret. De mme quon ne dira pas que le rapport
de la toise au mtre est de l".ytK) environ, mais r[uil est de |^jj*rp cle
mme
on ne dira pas, scientiti(|uement parlant, que, par exemple, la valeur du
bl relative celle de la monnaie est de 15 francs, mais que la valeur
dune unit de quantit de bl relative celle dune unit de quantit de
monnaie, ou encore que la valeur du bl relative celle de la monnaie
est -Y*-. On dira au contraire fort exactement que le prix dun liectolitre
de bl est de 15 francs.
(G) Aujourdhui tous les changes se font par lintermdiaire de la monnaie ; le prix est exprim en units montaires.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 343


de la chose donne en change de celle qu*on reoit, et en
appelant, soit valeur relative^ bien quau fond ce langage
soit peu correct, soit r^apport dchange^ ce qui est infiniment prferal)le, le rapport tabli, individuellement ou socialement, entre les valeurs des choses changes, la thorie
mise dans Le Commerce et le Gouveryiement, thorie trs
lmentaire sans doute et qui requerrait de grands dveloppements, nous parat exacte.
Elle est la consquence logique de la notion de la valeur
telle que Gondillac Ta conue .
Si nous reprenions Tensenihle de ses ides, en corrigeant
les erreurs, en liminant les contradictions o il est tomb,

nous pourrions difier une thorie de la valeur dune grande


unit et, notre avis, trs acceptable.
La valeur y apparatrait comme un phnomne toujours
identique lui-mme, a3ant toujours les mmes caractres
fondamentaux et passant par diverses phases. Nous lobserverions dabord comme rsultant de lactivit sensuelle et
intellectuelle dun sujet unique : ce serait la premire phase;
puis comme le produit densemble des ides et des sentiments
de la collectivit des membres formant la socit, et ce serait
une autre phase. La valeur aurait ainsi dans tous les cas la
mme cause primordiale et serait forme daprs le mme
processus. Son caractre essentiel serait toujours subjectif,
mais tantt par rapport lesprit dun seul homme, tantt par
rapport 1 esprit collectif de la socit.
De la valeur ainsi conue natrait, par comparaison, des
rapports dchange daprs lesquels seraient dtermins les
prix.
Galiani (1) et urgot font, comme Gondillac, de la valeur
(1) V. A. Dubois, ;V/c/^Ci7(/ (traduction du passage de Galiani), Revue
dconomie politique, t. XI, p. 922-930.

a44 CONDILLAC CONOMISTE


dans rchange une forme de la valeur subjective. Les ides
de Turgot sont surtout remarquables. Elles ont au fond certaines analogies avec celles de Gondillac.
On sait quil distingue, bien que donnant toutes les deux
le mme fondement et les mmes caractres, la valeur estimative et la valeur changeable ou apprciative. Or cette
dernire forme est la forme sociale, par opposition la premire qui est la forme individuelle. Mais, par suite de la part
capitale quil rserve au travail dans la formation de la valeur,
de grandes diffrences sparent la thorie de Turgot de celle
de Gondillac (1).
Il dfinit le prix comme la chose quon donne en change
dune autre (2) .
De la formation et de la dtermination de la valeur relative et du prix, Gondillac se place dabord dans lhypothse de la libert et ne considre que dans un chapitre ultrieur le cas de monopole.

Il est impossible de ne pas reconnatre que sur ce sujet il


sest fortement inspir des paragraphes XXXIII, XXXIV,
XXXV, XXXVI, XXXVII des Rflexions sur la formation
et la distribution des Richesses (3) de Turgot.
II suppose dabord deux cochangistes isols ; deux cas
peuvent se prsenter: le surabondant de chacun des co-

(1) Nous devons nous borner cette constatation : les dveloppements


quelle demanderait et lanalyse dtaille de la doctrine de Turgot nous
entraneraient trop au del des limites logiques de ce travail.
V. Turgot, dition cUc, t. I, p. 84-03. La valeur apprcia iivc...
est essentiellement de la mme nature que la valeur cslimulivc; elle
nen diflre que parce quelle est une valeur estimative moyenne.
[Ibid, p. 87.)
(2) Ibid^ p. 88. Cf. Verri, op. c^7., traduction Neale, p. 17 : Le prix,
exactement parlant, signifie la quantit dune chose quon donne pour en
avoir une autre.
(8) V. uvres de Turgol, dition cite, t. I, p. 23 et suivantes. Ces
pages de Turgot sont vraiment admirables.

VALEUK, CIIANUE ET PRIX 345


changistes correspond la quantit dont Tautre a besoin.
Chacun estimera que son sural)ondant vaut pour Tautrc ce
que le surabondant de celui-ci vaut pour lui et livrera ce surabondant.
Mais ce cas est purement h3^pothtique : souvent le surabondant de Tune des parties est infrieur la quantit dont
lautre a besoin. Si mon surabondant sufft votre consommation et que le vtre ne suffise pas la mienne, je ne
donnerai pas le mien tout entier pour le vtre, car ce que je
vous cderais vaudrait plus pour vous que ce que vous me
cderiez ne vaudrait pour moi.
Je ne vous abandonnerai donc pas tout le surabondant
de mon bl ; jen voudrai rserver une partie afin de me pourvoir ailleurs de la quantit de vin que vous ne pouvez pas me
cder et dont jai besoin.
Vous, de votre ct, il faut quavec le surabondant de votre
vin vous puissiez vous procurer tout le bl ncessaire votre

consommation. Vous refuserez donc de mabandonner tout


ce surabondant, si le bl que je puis vous cder ne vous suffit
pas.
(( Dans cette altercation, vous moffrirez le moins de vin que
vous pourrez pour beaucoup de bl, et moi je vous offrirai le
moins de bl que je pourrai pour beaucoup de vin.
Cependant le besoin nous fera une ncessit de conclure...
Alors, comme vous ne voulez ni ne pouvez me donner tout
le vin dont jai besoin, je me rsoudrai en faire une moindre consommation et vous, de votre ct, vous prendrez aussi
le parti de retrancher sur la consommation que vous comptez
faire en bl, vous m offrirez un peu plus de vin et aprs plusieurs offres rciproques nous nous accorderons. Nous conviendrons par exemple de nous donner en change un tonneau de vin pour un septier de bl.
Lorsque nous nous faisons rciproquement des offres,
nous marchandons ; lorsque nous tombons daccord, le mar-

pO;r 7*.i;s-^ riin ^.r.v-aii -1-* *:a v;iU p^.-ar in.i I .


r> v,t."ir 5.u;.,*^tt:- pHr-M.fif^i^e St-ni i.a-. iiiiis la tel
^^. h ^i r. ^ . p< : : p 1 . aci i 1. ^ 1 . *- p; t r t .f -s. 1 ^ : !
,- l^r n t Ir tr^mi : na^e ir
Sfit rl-j:,i-,i;rvi,- ^-t qni frii /fit b->yjLii. :i :^ri.r-* v:iat tr.Jit
c ! . a n ^-- i in * ^ fi > M ; I ^r c^v h^L-^-.^ . 1 n . ci; .> [k>
*: :ar. ires [ i i s^ [. n>
I i i <> n I: n* >s>>i i r-rrru*n 1 1 ^j p [ ren 1 1^ n L *- 1 ai
a.-?! s*^ tv. nii*-_ a c a at?
val^-rir r-uitive jr^^-h^-ra!-:- et. ua prix g*-}a4ntl p"jar c!.:tq^:e
Te prix .H^r f:xef|>iri5* U-s rnarcL^^i ou tates Ie>> i-iir-e>
Iesfi libres ^tre {*\aXj[/^% >*)Xd exp^s^s. Fa comp;traat I^s
f|iiaritif/H re^f^Cl.i ve5* f!^ r>S rlf-rire^i. -* on v.>it {ea prns
Jaas
qiKIIe prop^>rfiorj >fi{i*Mit f:;ire les fV:hrif^>. et alirs <ni nest
|#as loin rie corifliire, Au>>,itt donc qri qul.[ues-ans ser>nt
fla/xorl sur la profw^^rtion j^uivr** dans les -lianp*s. 1-^
^fiifr^H prendront eette prop^>rUon jK^ur r^gle, et le prix n^sjf^etif d^sd^-nrf^^S sera d(enuin [)Our ce jour-l. on dira,
par iXf\u\i\i\ que le prix diin tonn^aii de vin est un seplierde
W et que le prix rKun seplier de M est un tonneau de
vin (2), *

(!oridillarMernarrjiie donc nettement le rle de rimitation


d ins laforuiation du prix. Mais il ne rlit point quels sont les
c )cliangistes rpii dr^tennineront les rapports dchange
.suivis par la niajoril**. Son anal3se est, sur ce point, superficielle et inconipll*. Kile est infcrieure notamment celle de
Turgol dont il sest inspir. Ce n est d ailleurs quavec les
llicories rie TKcole autrichienne aboutissant la notion du

(Il nCuvrcH coniplrlcH. T. IV : A/ Commerce cl le (iouverncmcnt, etc.


l" |;irli<% cliap. il, p. 27-riK.
( i IhifL, p. a7.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 347


couple-limite (1) que Ton trouve Texplication prcise que
Condillac navait pas donne.
En ce qui concerne les causes de variation des rapports
dchange et des prix, il manque galement de prcision, et
bien des conomistes avaient, avant lui, pouss aussi loin
lanalyse : ces causes sont labondance et la raret et les changements dans le nombre de ceux qui dsirent changer une
chose relativement au nombre de ceux qui dsirent en changer une autre (2).
Il observe cependant avec assez de perspicacit linlluence
dun prix lev sur la consommation. Lorsque le cultivateur
vend cher, dit-il, il fait un plus grand bnfice sur ce quil
vend, mais il vend en moindre quaniU ixirce quil force le
peuple vivre de chdlaigncs ^ de pommes de terre ^ de
racines^ etc. Il laccoutume consommer moins de bl et,
en faisant diminuer la consommation, il fait diminuer ses
ventes pour les annes suivantes, et par consquent ses revenus (3). On trouve dans ce passage une application de ce
principe quon a appel la loi de substitution (4).
Lintervention de la monnaie ne changera rien, suivant Condillac, ce mcanisme de lchange. Largent, quoique commune mesure des valeurs et par suite decerle spcial toujours
dsirable, peut cependant, dans lchange, tre considr
comme surabondant pour la partie qui le donne : Je nai que
des rentes et tout mon revenu est en argent. Or je ne puis
pas subsister avec cet argent comme vous avec vos denres.
Il mest donc inutile par lui-mme et il le serait toujours si je

(1} V. H. Saint-Marc, article cil, Renie dconomie politique, t. JI,


p. 220-225.
(2) Voir plus liant : 3 partie, cliap i.
(3) CEuvros complet es. T. IV : Le Commerce cl le Gouvci^nementy etc.,
1" partie, cliap. xxir, p. 221-2*25.
(4) V. P. Leroy-Beaiilieu, op. cit., t. I, p. 86-88. Cf. Galiani (traduction Dubois), Revue dconomie poli tiquer t. XI, p. 927-928.

848 CONDILLAO CONOMISTE


ne trouvais pas Tt^hanger avec vous ou avec quelque autre.
Quand je le livre, jabandonne donc une chose qui est inutile
pour une chose qui mest ncessaire et je donne moins pour
plus (1). La partie du revenu consacr acheter les choses
ncessaires la vie peut, par suite, elle-mme tre considre
comme ncessaire.
Mais (( plus je suis assur de subsister consquemment aux
besoins que je me suis faits, moins ce surabondant en argent
a de valeur pour moi ; je ny regarderai donc pas de fort prs,
et, lors mme que j*en donnerai pour des frivolits dont je
voudrai essayer la jouissance, je croirai donner moins
pour plus (2).
De ce raisonnement, trs exact, Condillac dduit cette consquence ingnieuse que la ralit confirme, dans sa relativit toutefois, et qui a t critique notamment par Le Trosne :
Il arrivera de l que la valeur des choses ncessaires sera
toujours mieux apprcie que la valeur des choses superflues,
et ces valeurs ne seront point en proportion Tune de lautre.
Le prix des choses ncessaires sera trs bas par comparaison aux prix des choses superflues, parce que tout le monde
est intress les apprcier au plus juste. Au contraire, le
prix des choses superflues sera trs haut par comparaison au
prix des choses ncessaires parce que ceux mmes qui les
achtent ne sont pas intresss les estimer avec prcision (3).
Il faut entendre Tpithte ncessaires comme dsignant
les choses rpondant aux besoins dont la satisfaction est ncessairement impose soit par la nature physique de lhomme,
soit par ltat de la civilisation. Cest une notion tout fait

(1) uvres compltes. T. IV: Le Cominercc et le Gouvcimement, etc.,


! partie, chap. xv, p. 129.
(2) Ibld., p. i:JO.
(8) Ibid., p. 131.

VALEUR, CHANGK El PRIX 349


relative. Il en est de mme de rpithle superflues : elle
dsigne les choses qui rpondent aux besoins dont la satisfaction constitue le luxe.
Dans ce sens, il est vrai que les choses superflues seront
relativement un prix plus lev que les choses ncessaires.
En effet, elles sont rserves aux gens fortuns, cest--dire au
plus petit nombre. Pour eux, largent, tant surabondant, a
moins de valeur que pour ceux qui nont exactement que ce
quil leur faut pour vivre modestement. Ce sont donc les gens
riches qui achteront exclusivement les choses superflues, et,
comme largent avec lequel ils les paieront naura pour eux
relativement que peu de valeur, ils ne regarderont pas, du
moins jusqu un certain point et de faon gnrale, payer
le prix demand par le vendeur dont lintrt est souvent de
vendre le plus cher possible.
Que lon considre au contraire les choses ncessaires :
tout le monde, riches et pauvres, en a besoin, mais les seconds sont les plus nombreux. Pour eux, la moindre pice de
monnaie a une grande valeur; aussi, dans leurs achats, chercheront-ils nen donner que le moins possible ; ils feront
attention au plus petit cart de prix et rechercheront toujours,
galit de qualit, le meilleur fitarch. Le prix des choses
ncessaires sera, par suite, examin gnralement avec le plus
grand soin et il en rsultera quil sera relativement plus bas
que celui des choses superflues (1).
Condillac est davis que les prix en argent hausseront ou
baisseront suivant quune plus grande ou une moins grande
quantit de monnaie circulera dans le pays : Si elle tait
huit fois plus abondante, elle aurait huit fois moins de valeur
et il en faudrait porter au march un marc au lieu dune once;

(1) Verri avait remarqu (op. cit,, traduction Neale, p. 17) que le prix
des choses superflues tait plus arbitraire et plus variable que celui dee
choses ncessaires.

350 CONDILLAC CONOMISTE


si elle tait huit fois plus rare, elle aurait huit fois plus de
valeur et il nen faudrait porter- quune once au lieu dun
marc (1).
Ce passage est une application de la thorie quantitative de
la monnaie. Mais Condillac observe que Tusage du crdit,
les paiements en nature, la plus grande rapidit de la circulation quivalent dans une certaine mesure des accroissements de la quantit de monnaie et en font ainsi varier la
valeur (2).
La plupart des considrations quil met sur ce sujet sont
dailleurs empruntes par lui louvrage de Cantillon, VEssai sur la nature du Commerce en gnral (3) et aux Rflexions sur la formation et la dist^nbution des Richesses (4)
de Turgot. Il en est de mme de ses ides sur la monnaie et
le change (5). Elles ont le mrite dtre clairement exprimes,
mais elles noffrent rien de particulirement original et ne
constituent aucun progrs sur celles des conomistes de son
poque. On a crit peu de pages, a dit Eugne Daire (6), qui
rsument avec plus de prcision et de clart... les ides fondamentales sur la monnaie. Mais lcole de Quesnay et Turgot,
notamment, avaient approfondi la matire longtemps avant
Condillac. Il faut reconnatre aussi que les uns et les autres
devaient beaucoup Cantillon.
De la dtermination du rapport dchange et du prix

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement y etc.,


1" partie, chap. xiv, p. 120.
(i; Ibid.y chap. xvi, p. 132-144 ; 2* partie, cliap. i, p. 337.
(8) Essai sur la nature du Commerce en gnral^ dition cite,
2 partie, chap. m, iv, v, vi, vir, viii, p. 159-263.
(4) uvres de Turgot, dition cite, 1. 1, p. 27-82.
(5) V. Cantillon, op. cit., dition cite.H partie, chap. ii, m, p. 828-855.
(6) Collection den principaux conomistes Guillauminy t. XIV.
Mlanges, 1. 1, p. 290.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 861


en cas de monopole. Deux conomistes de la fin du dernier sicle, a dit M. Fernand Faure, ont eu le rare mrite de
ne parler des monopoles quaprs en avoir donn une assez
bonne dfinition : ce sont Condillac et Condorcet (1).
Faire le monopole, crit Condillac, cest vendre seul (2).
Mais cest l le monopole absolu : celui, par exemple, du
grand peintre c qui vend seul ses tableaux parce quil peut
seul les faire (3) ; il distingue, en outre, le monopole relatif : Lorsquil sagit du commerce des choses ncessaires,
o heureusement il ne faut pas de talents rares, jentends par
monopoleurs un petit nombre de marchands qui achtent et
qui revendent exclusivement et je dis quil y a monopole, par
consquent injustice et dsordre, toutes les fois que ce
nombre nest pas aussi grand quil pourrait ltre (4).
Les douanes, les pages, les privilges exclusifs, les prohibitions crent des monopoles de ce genre.
Dans le cas de monopole absolu, quand il ne sapplique
qu des jouissances qui sont de luxe, le prix sera fond sur
la quantit relativement au besoin (5) . Dans lexemple du
peintre, le besoin est la fantaisie que vous avez dtre peint,
et la quantit est une puisque nous ne supposons quun seul
peintre qui saisisse les ressemblances votre gr. Plus donc
votre fantaisie sera grande, plus le peintre sera en droit
dexiger de vous un fort salaire (6) . Le prix, dans ce cas, se
fixe librement parce que Ton peut se passer du portrait ;

(1) Nouveau Dictionnaire dconomie poliliqtcey t. II, article monopole, p. 325, col. 1. Bibliographie.
(2) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
1" partie, chap. xxi, p. 214.
(3) Ibid.
(4) Ibid., p. 210.
(5) Ibid., p. 215.
(6) Ibid.

352 CONDILLAC CONOMISTE

il n*a donc de limite que Tintensit du dsir de lacheteur. Ce


monopole est lgitime (1).
Dans les cas de monopole absolu ou relatif portant sur des
choses de ncessit, il nen est pas de mme, car il ne peut se
fixer librement (2) : il na dautres bornes que la volont du
monopoleur et les facults des acheteurs. Dans la mesure de
ses facults, lacheteur est, en effet, forc daccepter les conditions du vendeur, car il lui est impossible de ne pas satisfaire
son besoin. Si le prix est tellement lev que ses facults ne
lui permettent pas cette satisfaction par la chose monopolise,
il devra avoir recours des succdans de cette chose qui la
remplacent plus ou moins bien. Si cest par exemple le bl qui
est monopolis, le paj^san pauvre devra se contenter de chtaignes, de pommes dterre, de racines (3) et mme dherbe (4).
Le monopole est alors odieux, parce quil est injuste (5) .
Bien que trs brve, cette analysedelo.dterminationdu prix
en cas de monopole est peut-tre la meilleure qui ait paru avant
1776(6). Elle na cependant pas une originalit trs marque.
Galiani avait t encore plus bref. Les choses de monopoles, dit-il, nont pas une valeur infinie ni indfinie : leur
prix correspond toujours aux besoins et aux dsirs de lacheteur, ainsi qu lestime du vendeur, ces deux lments formant une proportion compose (7).
(1) uvres compltea. T. IV : LcCommerccet le Gouvnrnemenl,e\c.y
y* partie, chap. xxi, p. 218 : Il ny a que les grands artistes uniques
en leur genre qui puissent sans injustice faire le monopole : ils ont, par
leur talent, le privilge de vendre seuls.
(2) Ibld.y p. 21H.
(8) Ibid.y p. 2:>5.
(4) Ibid., p. 240.
.(5) Ibid,y p. 216.
(6) Larticle de Condorcet, Monopole ri Monopoleur (dition Daire, Collection des pri ncipaiL7 conofnislc.s Guillau7nln,t XIV ; MlangcSy
t. I, p. 457-470), est de date incertaine. Il est, par certains cts, plus
approfondi et, par certains autres, moins que le chapitre de Condillac.
(7) Galiani, op. cil, (traduction Dubois). Revue d* conomie politique, t. XI, p. 027.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 853

De Vinfliicnce de la liberf sur les prLv. Condillac a


mieux montr quaucun des Phj^siocrates linfluence de la
libert sur le prix : c(mimcnt elle amenait son unification et
sa permanence relative (1) et comment ctait sous un tel rgime que Tacheteur et le vendeur tiraient de lchange son
maximum dutilit. Tout vendeur, dit-il, ce dernier point
de vue, veut gagner, et gagner le plus quil peut. Il nen est
aucun qui ne voult carter tous ses concurrents et vendre
seul sil le pouvait.
Tout acheteur voudrait acheter au plus bas prix et il dsirerait que les vendeurs, lenvi les uns des autres, lui
offrissent les choses au rabais.
Cependant tout vendeur dans un genre est acheteur dans
un autre. Sil lui importe dtre sans concurrent, il lui importe
que les vendeurs dont il achte enaient beaucoup, et il importe
pas moins ceux-ci quil ne soit pas seul.
De ces intrts contraires il en rsulte que lintrt de
tous nest pas de vendre au plus haut prix et dacheter au
plus bas, mais de vendre et dacheter au vrai prix. Ce vrai
prix est donc le seul qui concilie tous les intrts de la socit.
Or il ne pourra stablir que lorsquil y aura dans chaque
branche de commerce le plus grand nombre possible de
marchands (2).
.... Ils se multiplieront deux-mmes quand on ny mettra
point dobstacles. Comme toute espce de commerce offre un

(1) V. les chapitres xix, xx de la 1" partie du Comfncrcc cl du Gouvernement, etc., et plus haut, :> partie, cliap. i du prsent ouvrage p. 107)i09, notre analyse. Condillac est, sur ce point, notlement siq^rleur
ses contemporains, non point tant pour les idces qui lui sont communes
avec eux que par la prcision avec laquelle il dgage ces ides et les analyse : il nest pas dconomiste du xviii scle qui ait mis si bien en relief rinfluence unificatrice et rgulatrice de la libert sur le prix.
(j) uvres compltes. . IV : Le Co^nmerce et le Gouvernement, etc.,
1" partie, chap. xxf, p. 217*^18.
Lebeau 2:^

854 CONDILLAC CONOMISTE

bnfice, il ne faut pas craindre quil ne se fasse pas. Si on


laisse la libert de le faire, il se fera et le nombre des marchands crotra tant quen le faisant concurremment ils trouveront assez de bnfices pour subsister ; s*ils venaient se
multiplier trop, ce qui doit arriver quelquefois, une partie
abandonnera un commerce qui no lui est pas avantageux et il
restera prcisment le nombre des marchands dont on a
besoin : il faut encore un coup laisser faire : la libert, sil
y a des monopoleurs, en purgera la socit (1).
Ainsi Condillac voit nettement comment tous les intrts
individuels se concilient sous un rgime de libert dans lintrt gnral, et son analyse est au fond trs exacte : on en
chercherait en vain une aussi claire dans les ouvrages de
Quesnay et de ses disciples, et mme de Turgot. Mais elle demandait videmment tre approfondie et explique scientifiquement : cest ce qua fait lcole mathmatique, notamment
MM. Walras et Vilfredo Pareto (2).
Gondillac montre galement que les mmes avantages qui
rsultent de la libert dans lchange intrieur se produisent
aussi dans le commerce international, par suite de lunification du prix (3).
Les Cliniques de Le Trosne. Nous en avons dj expos et
discut quelques-unes loccasion de lchange, mais il nous
a sembl utile de rejeter, aprs le complet dveloppement de

(1) uvres compltes. T. IV: Le C07mnerce et le Gouvernement, eic^


1" partie, cliap. xxi, p. 217.
(2) V. Vilfredo Pareto, op. cit., t. I, | 68-69, p. 28-29 ; | 100-186, p. 44-68;
t. II, S 719-7;30, p. 88- KM).
(8) uvres compltes, t. IV : Le Commerce et le Gouvetmement, etx;.,
! partie, cliap. xrx, xx, xxi, p. 188-221 ; chap. xxix, p. 807-317, et plus
haut, 3" partie, chap. i du prsent ouvrage, p. 197-20t) et p. 224-228.
Cf. Vilfredo Pareto, op. cit., t. II, S| 852-874, p. 208^227.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 355


la doctrine de Condillac sur la valeur, rechange et le prix,
celles qui sadressent dune faon gnrale la conception de
la valeur telle quelle est mise dans Le Commerce et le Gou-

vernement, En effet, elles sont toutes bases sur la ngation


de la valeur subjective.
Le Trosne ne considre que la valeur relative naissant de la
comparaison amene par lchange et affirme que cest la
seule forme quil importe lconomiste dtudier : Dans
les discussions conomiques il sagit de la valeur vnale (1).
Bien que distinguant expressment la valeur du prix, il
les confond le plus souvent dans le cours de ses raisonnements.
La valeur, crit-il, consiste dans le rapport dchange qui
se trouve entre telle chose et telle autre, entre telle mesure
dune production et telle mesure des autres.
Le prix est Texpression de la valeur : il nest pas distinct
dans lchange ; dans la vente le prix est en argent (2).
La valeur est un phnomne essentiellement social : elle
nat de la communication des hommes entre eux (3).
Dans ldition de 1798, Condillac proteste contre cette conception (4), qui, dans son caractre absolu, est videmment

(1) Le Trosne, op. cit, dition Daire, Physiocrales, t. II, p. 891.


(2) Ibid., p. 889.
(3) Ibid.
(4) Il est trange que, dans sa Theory of political Economy (chap. iv,
p. 82, dition cite), Stanley Jevons attribue prcisment Condillac la
doctrine quil combat: Il est donc intressant, dit-il, de trouver que, bien
que ddaigne des conomistes anglais, lexpression a t employe par
au moins deux des conomistes franais vraiment scientifiques, savoir,
Le Trosne et Condillac. Le Trosne dfinit exactement la valeur dans les
termes suivants : La valeur consiste dans le rapport dchange qui se
trouve entre telle chose et telle autre, entre telle mesure dune
production
et telle mesure dune autre. Condillac adopte videmment les termes
de Le Trosne en disant de la valeur quelle consiste dans le rapport
dchange entre telle chose et telle autre .
II est certain que la notion du rapport dchange a bien t conue par
Condillac, mais la valeur nest pas selon lui ce rapport dchange : elle
ne consiste au contraire que dans lapprciation de lutilit subjective. Le
rapport dchange est ce quil appelle le prix. (V. plus haut.)

:i56 <JONDILLA<; CONOMISTE


fausse ou plutt incomplte : La valeur... est donc principalement dans les jugements que nous portons de Futilit des
choses et il ne faudrait pas dire avec les crivains conomistes
quelle consiste dans le raj)port (change entre telle chose
et telle autre : ce serait supposeravec eux lchange avant la
valeur, ce qui renverserait Tordre des ides. Les crivains
conomistes, pour me servir dun proverbe, ont donc mis la
charrue avant les bufs.
Cette mprise parat bien peu de chose puisquelle se
rduit prendre la seconde ide pour la premire. Mais il
nen fallait pas davantage pour rpandre la confusion. Aussi
la valeur prise pour un rapport dchange est-elle une notion
vague que Ton ne saurait dterminer et on peut compter
quen traitant la science conomique daprs cette ide on ne
sera point entendu partout o la valeur tait pour quelque
chose, cest--dire presque paitout(l).
Condillac tait certainement, au contraire de son adversaire et ami, dans la bonne voie : lconomie politique, ainsi
que les progrs de la science semblent actuellement lavoir
bien tabli, doit partir non pas du rapport dchange, qui
nest en dfinitive quune consquence, mais de lutilit subjective, de Vophlimit (comme diraitM. Vilfredo Pareto), fait
primordial, que Condillac identifie avec la valeur.
Dans ltude des causes de la valeur, Le Trosne qui est gnralement clair, rencontre des autres Physiocrates, est obscur et confus. Ces causes sont pour lui au nombre de cinq:
lutilit ou plut(M, suivant ses propres termes, la proprit
usuelle, les frais indispensables, la raret ou labondance, la
concurrence, les productions elles-mmes et subsidiairement
la population et laisance de cette population (2).

(1) uvres compltes. T. IV ; Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,


l" partie, chap. I, p. 20-21.
{2) Le TDSiie, oj). cit., dition cite, p. &H> X3.

VALKUR, CHAXCiE ET PRIX 857


a Cest le concours de toutes ces causes... qui dtermine
la valeur, et non lintrt qua lacheteur dapprcier plus ou

moins juste et destimer avec plus ou moins de prcision, ni


la considration particulire, si le prix quil donne est surabondant ou non pour lui . Cette considration peut le porter
satisfaire des besoins quun homme moins riche se refuse,
ou mme des gots de fantaisie ou de dlicatesse, mais non
payer plus cher (l).
Le Trosne confond toujours, en ralit, le point de vue
subjectif et le point de vue objectif, et par l mme, comme
nous lavons dj dit, sa critique ne saurait porter contre la
thorie de Condillac : il le combat sur un terrain qui nest
pas lsion.
11 distingue la valeur en premire main^ qui est celle
quont les produits dans les mains des cultivateurs qui les
tirent du sol, de la valeur subsquente (2), qui est celle des
ouvrages manufacturs. Il ny a suivant lui que la premire
quil importe de considrer, car la valeur subsquente nest
que laddition de la valeur de la matire premire et de la valeur des subsistances consommes par louvrier pendant son
travail (3). Cette thorie repose sur lide errone, fondamentale dans le systme phj^siocratique, que le travail agricole
ou plutt la terre tait seule productrice de richesses. Le
Trosne reproche Condillac davoir refus dadmettre cette
distinction (4), sans laquelle on ne peut plus se former
dides justes ni sur la source des richesses (5) , ni sur (( toute
la thorie de Tordre social (5) . Mais Condillac avait bien eu
raison de la rejeter, car. ainsi que nous le verrons, elle tait
radicalementfausse.
(1) Le Trosne. op. cil., dition cite, p. 892-8i3.
(2) Ibid., p. 003.
(3| Ibid,
(4) Ibid.
(5) Ibid,

358 CONDILLAC CONOmSTE


En ralit, ainsi quon Ta observ, Tide qui domine la
notion de la valeur dans tout louvrage de Le Trosne est celle
des frais de production, conformment dailleurs Quesnay
et ses autres disciples. Leur position, a-t-on dit, est que la
valeur on change de la matire brute, quand elle passe des
mains des cultivateurs du sol qui la produisent, ou la valeur
en premire main , est dtermine par le rapport de la con-

sommation la production ; que la valeur en change des


produits manufacturs renferme en addition la valeur de ce
que le travailleur a consomm pour vivre pendant quil
donnait une nouvelle forme la matire brute. Comme la
consommation, dans les deux cas, est considre comme reprsentant le cot de la production, ce cot est la cause dernire
et la mesure de la valeur (1).

(1) Hannah Robie Sewall, op. c^7., p. 81) : Inbrief tlie position of Quesnay and his followersseenis to be tliat the exchange value of raw material
when it passes from the hand of the cullivatx^rs of the soil who produce
it, or at flrsthand , is determined by the relation of its consumption
to its production, that the exchange value of flnished goods includes in
addition, Ihe value of that the worker has consumed in living while
changing the form of raw material. As the consumption in both cases
is regarded as representing the cost of the production, cost is the
ultimate
cause and measure of valeur.
Il est un passage du Commerce et dit Goicvcrncment o Condillac
.semble se rapprocher de cette doctrine physiocratique {uvres
compltes^
t. IV, 1" partie, chap. ix, p. 75} : Leur valeur (celle des ouvrages de
lart) est la valeur mme de la matire premire, plus la valeur de la
forme.
La valeur de la forme ne peut tre que la valeur du travail qui la
donne. Elle est le salaire d louvrier.
Si on payait ce salaire avec des productions, on en donnerait louvrier
autant ([uil a droit den consommer pendant tout le temps ([uo dure son
travail.... etc. On a vu l une contradicti.)n de sa thorie gnrale de
la
valeur {V. Petit, op. cit., p. ^41): il nen est rien et la lecture du contexte
le prouve. Condillac nentend cetendroit que faire une application particulire de celte thorie gnrale sous un rgime de libre concurrence.
Lutilit subjective reste toujours la cause de la valeur tant de la matire
proinireque de la forme donne i louvrage manufactur et que de louWA^e manufactur lui-mme, mnis il montre que li concurrence a pour
eiret de modifier le rapport dchange de faon que la forme soit Tquivalent des productions ncessaires aux diverses jouissances de louvrier.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 359


Aussi Le Trosne afflrmait-il quil nest pas exact de dire
comme Condillac k que la valeur est dans Testime que nous

faisons des choses et que cette estime est relative notre


besoin (1) .
Ainsi, dit ]\I. Hector Denis, souvrait dune manire dj
profondment instructive, bien que fort imparfaite encore, ce
dbat fondamental sur la thorie de la valeur, qui, travers
les uvres dAdam Smith et de llicardo, des diffrentes coles
conomistes et socialistes, viendra se prolonger jusquaujourdhui mme dans lhistoire de la science. Mettez, par
exemple, Stanlej^ Jevons ou Macleod la place de Condillac;
considrez que le principe de la valeur est dans Tapprciation
subjective des biens matriels et des services, ou bien dgagez de la doctrine obscure et confuse de Le Trosne le principe
que le travail est sinon la source, du moins la mesure de la
valeur, et mettez la place de ce Physiocrate Karl Marx et
Proudhon, et vous aurez une ide des conflits scientifiques et
sociaux que prparait la dispute dcole du xvm sicle (2).
Dans son Essai sur la nature du commerce oi gnral.,
Cantillon distingue une valeur infrinsrque et une valeur de
march, La valeur intrinsque a pour cause les frais de production. Le prix ou la valeur intrinsque dune chose est la
mesure de la quantit de terre et du travail qui entre dans sa
production eu gard la bont ou produit de la terre et la
qualit du travail (3).
Mais il reconnat dans la valeur de march linfluence de
lapprciation subjective, en quoi, dans une trs faible mesure
cependant , il se rapproche des thories psychologiques :
Il arrive souvent, dit-il, que plusieurs choses qui ont

(1) Le Trosne, op. cil., dition cite, p. 892.


(2) IL Denis, op. cit., p. iaO-13L
(8) Cantillon, op. cit., dition cite, ! partie, cliap. x, p. 36.

860 CONDILLAC CONOMISTE


actuellement cette valeur intrinsque ne se vendent pas au
march suivant cette valeur : cela dpend des humeurs et
des fantaisies des hommes et de la consommation quils
feront.
(c Si un seigneur coupe des canaux et lve des terrasses
dans son jardin, la valeur intrinsque en sera proportionne

la terre et au travail ; mais le prix de la vrit ne suivra


pas toujours cette proportion : sil offre de vendre ce jardin,
il se peut faire que personne ne voudra lui en donner la moiti de la dpense quil a faite et il se peut aussi faire, si plusieurs personnes en ont envie, quon lui en donnera le double
de la valeur intrinsque, cest--dire de la valeur du fonds et
de la dpense quil a faite (1).
On sait enfin quAdam Smith, au contraire de Gondillac,
avait mis une thorie de la valeur fonde sur le travail, et
quil ne considrait que la valeur en change, souvent confondue avec le prix dans la Richesse des Nations.
De la mesure des tmleurs. Adam Smith proposait
comme mesure pratique des valeurs relatives des choses,
le bl, cause des variations de la valeur de largent et
de lor.
Si les mtaux prcieux, dit-il, varient peu de valeur dune
anne lautre, il nen est pas de mme si lon considre de
grandes priodes : dun sicle lautre on constiite des variations considrables. Dun sicle lautre le bl est une meilleure mesure que largent, parce que, dun sicle lautre,
des quantits gales de bl seront bien plus prs de commander la mme quantit de travail que ne le seraient des quantits gales dargent (2).
Le bl, parce fait quil est laliment fondamental, a toujours

(1) Cantiilon, op. cit., ! partie, chap. x, p. 8G-37.


(2) Adam Smith, op. ci7., dition cite, 1. 1, liv. I, chap. v, p. 131.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 361


une valeur relle fixe, a La nature des choses a imprim au
bl une valeur relle laquelle ne peuvent rien changer les
rvolutions quelconques de son prix en argent. Il n*y a pas
de monopoles pour la vente au dedans, pas de primes pour
lexportation qui aient la puissance de faire hausser cette
valeur. La concurrence la pluslibre nesaurait non plus lafaire
baisser. Par tout le monde en gnral, cette valeur est gale
la quantit de travail quelle peut faire subsister et dans
chaque lieu du monde en particulier elle est gale la quantit de travail auquel elle peut fournir une subsistance aussi
abondante, ou aussi mdiocre ou aussi chtive quil est du-

sage de la fournir au travail dans cette localit particulire...


La valeur relle de toute autre marchandise se rgle et se
mesure dfinitivement sur la proportion qui se trouve exister
entre son prix moyen en argent et le prix mo3en du bl en
argent. Au milieu de ces variations qui arrivent quelquefois,
dun sicle lautre, dans le prix moyen du bl en argent,
la valeur relle du bl reste immuable, cest la valeur
relle de largent qui suit le cours de ces variations (1).
Si lon considre de longues priodes de temps on remarque
une stabilit relative de la valeur du bl parce que la production se rgle toujours assez exactement sur la consommation.
Quel que soit Ttat de la socit, quel que soit son degr de
civilisation, le bl est toujours une production de lindustrie
des hommes. Or, le produit moj-en de toute espce dindustrie
se subordonne toujours avec plus ou moins de prcision la
consommation moyenne, la quantit moj^enne de Tapprovisionnement la quantit moyenne de la demande (8).
Il est -^remarquer, dailleurs, que, dans les diffrents
degrs damlioration dun pays , il faudra toujours en
moyenne des quantits de travail peu prs gales pour faire

(1) Adam Smith, op. cit., dition cite, t. II, liv. IV, chap. v, p. 285-286.
(2) Ibid., 1. 1, liv. I, cliap. xii, p. 314.

362 CONDILLAC CONOMISTE


crotre des quantits gales de bl dans un mme sol et un
mme climat; Faugmentation continuelle qui a lieu dans la
puissance productive du travail, mesure que la culture va
en se perfectionnant, tant plus ou moins contrebalance par
laccroissement continuel du prix des bestiaux, qui sont les
principaux instruments de Tagriculture, nous devons donc,
daprs ceci, tre bien certains quen tout tat possible de la
socit, dans tout degr de civilisation, des quantits gales
de bl seront une reprsentation ou un quivalent plus justes
de quantits gales de travail que ne le seraient des quantits
gales de toute autre partie du produit brut de la terre. Fax
consquence, le bl, ainsi quil a t dj observ, est, dans
tous les diffrents degrs de richesse et damlioration de la
socit, une mesure de valeur plus exacte que toute autre
marchandise ou que toute autre classe de marchandises (1).
Il est remarquable qu la mme poque quAdam Smith,

Gondillac ait eu la mme ide : il fait aussi du bl la mesure


pratique des valeurs relatives des choses. Il tablit comme lui
que les variations de la monnaie, ngligeables dune anne
lautre, sont au contraire importantes dun sicle lautre ;
par suite, bien quils soient les plus propres servir de
mesure commune, les mtaux prcieux ne peuvent pas tre
pris pour une mesure propre dterminer dans quel rapport
la valeur dune marchandise dans une poque a t avec la
valeur de cette mme marchandise dans une poque diffrente (2) .
Mais non seulement largent nest pas une mesure exacte
dans le temps, il ne lest pas non plus dans lespace. Il ne

(1) Adam Smith, op. cit., dition cite, t. I, liv. I, chap. xii, p. 314-315.
Il faut se souvenir que la mesure idale de la valeur, seule exacte, est,
pour Ad. Smith, le travail. V., pour la rfutation de la doctrine dAd.
Smith sur ce point. Petit, op. cit., p. 54-58.
(2) uvres C07?iplle.s. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
! partie, chap. xxiii, p. 285.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 363


saurait mesurer, en consquence, le rapport o sont les
prix qui ont cours (1) dans un endroit avec les prix qui
ont cours dans lautre (1) .
La circulatien de largent se ralentit de campagne en
campagne en raison de lloignement o elles sont des principales villes et, en supposant lloignement le mme, en raison
des obstacles qui rendent plus dispendieux le transport des
marchandises. Dos que largent circule moins, il est plus rare;
ds quil est plus rare, il a plus de valeur ; ds quil a plus de
valeur, on en donne une moindre quantit pour les choses
quon achte, et en consquence ces choses paraissent plus
bas prix quelles ne sont.
A juger donc des revenus par la quantit dargent quon
reoit chaque anne, on parat plus riche dans une ville
quon ne Test et on lest plus dans une campagne quon ne
le parat (2).
Pour quune marchandise soit une mesure commune suffisamment exacte des valeurs en tout temps, en tous lieux, il
faudrait quelle ait toujours une mme valeur. Or quelles

sont les conditions qui peuvent assurer une marchandise


une telle qualit ? Ce serait, dit Condillac, en tant toujours
galement ncessaire, dtre, dans toutes les poques et dans
tous les lieux, en mme quantit relativement au besoin.
Mais existe-t-il une marchandise qui rponde ces conditions ? Oui, selon lui, cest le bl.
Il serait superflu, dit-il, de prouver que le bl est toujours
galement ncessaire : il suffira de prouver quil y en a toujours une mme quantit relativement au besoin.
Dans un temps o la population est plus grande, on con-

(1-1) uvres compltes. T. IV : Le Commcrceel le Gouvernement, ^\.. y


1" partie, chap. xxiir, p. 2^7.
(2) Ihid.

3i>4 ONDILIAC COXO>USE


somme plus do bl et il se reproduit en plus grande quantit.
Dans un temps o la population est moins grande, on
consomme moins de bl et il se reproduit en moindre quantit.
La production est donc, annes communes, toujours en
proportion avec la consommation ; et par consquent la
quantit, relativement au besoin, est toujours la mme,
annes communes. Or cest daprs la quantit relativement
au besoin que le bl sapprcie. Il a donc toujours la mme
valeur, une valeur fixe et permanente (1).
Mais il faut remarquer que cette valeur ne peut tre fixe et
permanente que sous un rgime de libert entire et constante.
Malgr cette restriction, il est vident que Condillac se fait
illusion.
Adam Smith et lui, bien quarrivant au mme rsultat, se
fondent cependant sur des motifs diffrents, et, comme on Ta
fait remarquer (2), si lon considre les thories respectives
de la valeur de lun et de lautre, le plus logique des deux est
incontestablement Condillac.

Il faut reconnatre en effet que lutilit subjective sociale


du bl, si lon prend de grandes priodes, varie relativement
peu, tandis que si Ton considre ses frais de production, il
est certain quils varient au contraire beaucoup.
Or Condillac se fonde, pour tablir que le bl aune valeur
constante et fixe, sur la considration de lutilit subjective
sociale, cest--dire quil se conforme parfaitement sa
thorie gnrale de la valeur.
Cependant, quoique lutilit subjective sociale du bl varie

(1) uvres complles. . IV : Le Commevce et le Gouvernement, eit.,


1" partie, cliap. xxiii, p. 2;i0.
(2; Petit, op. cit., p. 57-58.

VALEUR, CHANGE ET PRIX 365


relativement peu chez les nations dV)rigine europenne, elle
varie cependant. Les progrs de lindustrie agricole, les habitudes des populations, le perfectionnement des moyens do
transport, la mise en valeur des pays neufs exercent une influence indniable sur la quantit de bl livre la consommation, et, dune faon gnrale, il peut en rsulter, mme sur
de longues priodes dannes, un changement dans le rapport de la production la consommation et, par suite, une
diminution dutilit subjective sociale de la quantit produite,
annes communes.
Si lon croit, comme il a t dit (1), que la civilisation
a pour effet de faire diminuer la part du pain dans la nourriture totale, lutilit subjective sociale du bl est appele
fatalement baisser^ car, bien que la quantit produite se
restreindra quand la consommation se restreindra elle-mme,
la restriction de la production sera moins grande que celle
de la consommation tant que les frais de production seront
couverts, et lon consacrera le bl des usages moins importants que la nourriture.
En ralit, il nexiste point de marchandise telle quen
voulait Condillac pour constituer une mesure exacte, fixe et
permanente des valeurs relatives, et sa conception tait simplement utopique.

Conclusion. La conclusion qui se dgage de ltude de

(1) M. Gidp, Revue dconomie poli ligue, t. XI, p. 98>): Un socialiste


dont on ne sait ce quon doit le plus admirer, son gnie ou sa folie, Fourier, a pour thse favorite ([ue le bl est une nourriture de barbares et
indigne des civiliss. Le fait est que les classes civilises sont prcisment celles qui mangent le moins de pain, et ce fait est beaucoup plus
marqu en Allemagne et en Angleterre queu France. On peut donc considrer non comme utopique, mais comme trs scientifique la prvision que
pour les classes ouvrires aussi, au fur et mesure quelles slveront
au niveau des classes bourgeoises, la consommation de pain deviendra
une quantit ngligeable.

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t>:i;^r-f a*je IVUt d<^ rat^r Vlsi niiement : elle mie-ii mis en
nr!ief !a lijiifjiere d^rJ l"i:tHit. l;i raret, le travail a^sh^xUAit sor VhhiiMifi. irif!ueri7a:erit ses pensccs et ses senti f/jenl- (1),
li^rlaliTeruent aux doctrines siLje^-tiTes mo^lemes de la
\itU:nr^ noai croyons avoir montr qnVile en contenait i l*tat
lat/;nt, peut-on dire, tous les gennes.

jtU<^}ru: de l^^change de Condillac e:^t exacte et, comme


nous le vern^na, elle a une imp-^rtance dautant plus grande
quelle la cofjdnil une heureuse iintfsltiun contre une
erreur cafiilale du sj.sN-nie physiocratique.
Sa th^^orie du prix, part quelques aperns ingnieux,
nest pas g^uraiement suprieure celles mises par ses
c^inteiiipomins, notamment par Turgot et Adam Smith.
En somme, avec leurs dfauts et leurs qualits, les ides de
Oindillac sur c<,*s diffrents sujets constituent incontestable(1) rf. Hannah R^ibie Sewall, op. cit., p. 110.

VALEUR, ftCIIANGE ET PRIX ;%7


ment un moment intressant de lvolution de la science
conomique (1).

(1) t La vrit est plus rpandue quon ne pense ; mais elle est souvent
affaiblie et mutile. En faisant remarquer les traces de vrit chez les
anciens, on tirerait Tor de la boue , le diamant de la mine et la lumire
des tnbres, et ce serait perennis qudarn philosophia. (Leibniz,
Nouveaux Essais, liv. I, ch. i.)

CHAPITRE DEUXIEME

LA PRODUCTION

La partie la plus nette et la plus originale du Commeixe et


du Gouvernement considrs relativement F un r autre est
1res certainement celle qui concerne la production des
richesses.
Dans leur raction contre le sj^stme mercantile, les Ph}siocrates avaient t conduits, comme le dit Adam Smith,
pour redresser la branche quils avaient trouve trop courhe
dans up sens, la courber tout autant dans le sens contraire (1). Ayant fait du phnomne de la production une ana-

lyse trop peu pntrante, ils staient laiss tromper par les
apparences et navaient point discern son caractre rel. Se
basant la fois sur leur thorie et probablement aussi sur celle
de Verri, Gondillacmitau contraire en relief, avec une clart
qui na pas t dpasse depuis, ce caractre vritable.
La Richesse. La signification du mot richesse est assez
ambigu dans louvrage de Condillac : tantt il signifie productionSy matires premires^ tantt il est presque synonyme
de valeur^ tantt enfin il dsigne Vahondance des choses
ayant une valeur. Ces trois sens diffrents du mme mot lui
ont t attachs tour tour, sans doute inconsciemment, mais
trs videmment par Condillac. Et quand il emploie le mot
richesse, il est dautant plus important de distinguer le sens
quil lui attache alors, que, si on nglige de le faire, on est
(1) Adam Smith, op, c/7., dition cite, liv. IV, cliap. ix, t. III, p. 3.

LA PUUDUCTION 369
amen lui prter une doctrine en opposition complte avec
celle quil soutient rellement. Cest notamment ce qui est
arriv M. Eugne Daire dans son dition du Commerce et du
Gouvernement, comme nous allons le montrer,
i^ Les richesses, dit Condillac, consistent dans une abondance de choses qui ont une valeur ou, ce qui revient au
mme, dans une abondance de choses utiles parce que nous
en avons besoin, ou enfin, ce qui est encore identique, dans
une abondance de choses qui servent notre nourriture,
notre vtement, notre logement, nos commodits, nos
agrments, nos jouissances, nos usages en un mot (1).
Si nous nous en tenions ce passage, nous donnerions au
mot richesses le troisime sens que nous avons signal.
Mais il ajoute : Or cest la terre seule qui produit toutes
ces choses. Elle est donc V unique source de toutes les richesses, )) Ces mots, pris en eux-mmes, semblent bien tre
une adhsion formelle la doctrine physiocratique, et cest
prcisment ce que M. Eugne Daire affirme. Mais en ralit
richesses s, \si un autre sens, le premier : il signifie simplement
productions, 7natires premires, et ceVnon^ est dmontr
incontestablement par le passage suivant que Condillac luimme rapporte au prcdent : Car, si nous avons vu, dit-il,
que les richesses premires consistent uniquement dans les
productions de la terre, nous avons vu aussi que ces productions nont une valeur et que leur abondance nest une
richesse quautant quelles sont utiles ou quelles servent
quelques-uns de nos besoins.

(c Cest le colon qui fournit toutes les matires premires.


Mais telle matire premire qui entre ses mains serait inutile et sans valeur devient utile et acquiert une valeur

(1| uvres compltes, T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


! partie, chap. vr, p. 52.
Lebeau -^4

870 CONDILLAC CONOMISTE


lorsque Tartisan a trouv le moyen de la faire servir aux
usages de la socit.
A chaque art qui commence, chaque progrs quil fait,
le colon acquiert doyic une richesse nouvelle puuquHl trouve
une valeur dans une production qui auparavant nen avait
Richesses^ richesses premires sont donc synonymes de
matires premires^ de productions daprs ce passage ; en
outre, ces dernires lignes nous offrent la deuxime acception
que nous avons distingue, cest--dire la qualit pour une
chose davoir une valeur.
Si maintenant, en se basant sur Tide exprime par le contexte, on donne au mot richesse le sens qui, parmi les trois
que nous avons dtermins, parat le plus convenable, la thorie de Condillac se trouve dbarrasse de ses contradictions
apparentes, contradictions qui, avec leur caractre formel et
absolu, avaient sembl tout fait extraordinaires M. Eugne Daire.
Mais, dune faon gnrale, le sens qui doit tre prfr, en
lisant Le Commerce et le Gouvernement^ est le deuxime,
celui de qualit pour une chose davoir de la valeur.
La conception des Pliysiocrates, relativement la richesse,
bien quen apparence analogue, est au fond trs diffrente de
cette dernire conception.
Les productions, dit Le Trosne, acquirent donc dans
ltat social une qualit nouvelle, qui nat de la communication des hommes entre eux : cette qualit est la valeur qui
fait que les productions deviennent richesses et quil ny a
plus proprement de superflu, puisque lexcdent devient le

moyen dobtenir ce qui manque (2).


11) uvres cotnplles. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement etc.,
1" partie, chap. vu, p. G3.
(2) Le Trosne, op. c7., dition cite, p. 889.

LA PRODUCTION 371
Mais cette valeur nest, comme le dit Le Trosne (1), que la
valeur en premire main, cest--dire la valeur propre aux
productions du sol,et c^est la seule qui fait les choses ricfiesses ;
la valeur subsquente, cest--dire celle de la forme donne
aux matires premires pour fabriquer des ouvrages manufacturs, nest quune valeur en frais (2) et ne fait pas de ces
ouvrages une nouvelle richesse. Do il rsulte que les productions de la terre sont les seules richesses. Ainsi, en
disant que la valeur fait des productions des richesses, les
Physiocrates nentendaient pas que ce qui dtermine la
valeur produit, par suite, la richesse, car, suivant leur systme, rien ne peut produire la richesse que ce qui met au
monde une nouvelle matire. La valeur tait simplement le
moyen de mesurer la richesse (3) , ou le thermomtre de
Taisance prive et de la prosprit publique (4) .
Dans Y Introduction la Philosophie conomique^ labb
Baudeau expose plus clairement quaucun autre Physiocrate
le raisonnement de lEcole : Le titre ^e^richesses, dit-il, suppose donc deux choses : premirement les qualits usuelles,
qui rendent les objets propres nos jouissances utiles ou
agrables et qui les constituent des biens ; secondement la
possibilit de les changer qui fait que ces biens peuvent
vous en procurer dautres, ce qui les constitue ricAesse^...
On dit communment quil y a deux sortes de richesses,
les unes naturelles, les autres industrielles ou formes par
lindustrie des arts striles. On appelle quelquefois les unes
richesses primitives, les autres richesses secondaires. Il y a
dans cette manire de parler un fond vritable ; mais quand
on ne sexplique pas plus clairement, il peut en rsulter de

(1) Le Trosne, op. cit., dition cite, p. 902-903.


(2) Ibid., p. 940.
(3) Hannah Robie Sewall, op. cit., p. 8t5.

(4) Le Trosne, op. cit. y dition cite, p. 9(U.

^:i CONDILLAC CONOMISTE


doubles emplois dans le calcul des richesses et de trs
graves erreurs dans toutes les parties de la thorie politique...
Dans la ralit, il y a deux manires de jouir des productions naturelles, soit matires premires, soit subsistances.
Lune de ces manires est de les emplo3^er et de les consommer de telle sorte quil nen reste plus rien, que toutes ces
productions soient absolument dtruites et ne procurent plus
aucune autre jouissance : telles sont toutes les consommations
quon fait en ne travaillant pas aux ouvrages de dure.
Lautre manire consiste faonner une portion des
matires en consommant dautres productions naturelles, de
telle sorte quil reste un ouvrage solide capable de procurer
des jouissances.
Mais il y aurait plus que de la confusion, il y aurait de
Verreur ne pas observer que tout le rel se rduit nanmoins aux productions de la nature ; que de ces productions une portion a pri par la consommation, lautre portion
reste avec une forme qui procure certaine jouissance.
Pour mieux concevoir V identit parfaite de ces deux
prtendues espvces de richesses, donnez-moi toutes les
richesses naturelles (ou toutes les productions nes et
natre) dans leur tat brut de simplicit primitive, toutes les
subsistances, toutes les matires premires, que ce soit l
mon lot. Prenez pour le vtre en ide toutes les richesses
industrielles et tchez de la raliser cette ide ; voyez si
vous nles pas oblig de venir prendre mon lot, dabord,
chaque objet rel dont vous devez former le vtre, cest--dire
toutes les matires premires et toutes les subsistances, puis,
mme, si vous voulez changer votre ouvrage, tous les objets
rels dont vous prfrez la jouissance celle des matires
par vous faonnes.
Les richesses industrielles sont donc une portion des
richesses naturelles, et, pour analyser avec exactitude, avec

LA PRODUCTION ^73
prcision, il faut dire : les productions toutes simples for-

ment la masse gnrale des richesses . Elles viennent dabord


entre les mains de Tart productif qui les arrache la fcondit
de la nature : &est l le tout. Mais quelques-unes de ces productions, qui ne sont quune partie du mme tout, passent
entre les mains de Tart strile qui leur donne une forme :
voil les richesses de dure.
Toute la masse des richesses est donc cre dabord par
lart fcond ou productif; lart strile ou infcond ne fait donc
que varier la manire de jouir des richesses naturelles (1).
Cette conception de la richesse, que Turgot partagera, tait
donc diffrente de celle que Condillac a mise : pour lui tout
ce qui est subjectivement utile est richesse, tout ce qui est
valeur est richesse ; le fait de donner de la valeur une chose
luidonne la qualit de richesse : la richesse consiste doncdans
lutilit indpendamment de la quantit de la matire.
Lorsque la terre, dit-il, se couvre de productions de toutes
espces, il ny a pas dautre matire que celle qui existait
auparavant : il y a seulement de nouvelles formes, et cest dans
ces form35 que consiste t:)ute la richesse de la nature. Le5
richesses naturelles nesjnt donc que diffrentes transformations
Or les arts font prendre cette matire premire diffrentes formes plus ou moins utiles. Ils la rendent donc
propre de nouveaux usages : ils lui donnent une nouvelle
valeur.
Par consquent, comme il 3^ a des richesses naturelles, il
y a des richesses artifloielles, et elles sont galement les
unes et les autres de vraies richesses, puisque les transfor-

(1) Baudeau, Introduclion la philosophie conomique, dition


Daire, Collection des principaux conomistes Gitillaumiii, t. II :
P//2/iocra^e5, p. 661-G6.S.

374 CONDILLAC CONOMISTE


mations de Tart produisent des valeurs comme les transformations de la nature (l).
Pour les Physiocrates, au contraire, la matrialit tait la
condition essentielle de lexpression quantitative de la richesse : ils proportionnaient la quantit de richesse non

celle dutilit, mais de matire utile (2).


Cependant Condillac fait remarquer avec raison le caractre
ncessaire et primordial des richesses naturelles, cest--dire
de celles qui sont le rsultat de la collaboration immdiate
de rhomme et de la nature : sil ny avait point de matires
premires, il ny aurait point de matires travailles (3).
Cest la raison pour laquelle il nomme les productions du sol
richesses de premier ordre^ et les matires travailles richesses de second ordre.
Bien que considrant lutilit comme llment de la richesse, Condillac ne semble pas admettre les richesses immatrielles : Il est d, dit-il, un salaire aux travaux de la puissance souveraine. A ce titre, elle entre en partage de richesses quelle ne produit pas, et ce passage est grand parce quil
est en raison des services qulelle rend et que ces services
demandent des talents qui ne sont pas communs. Cest sous
sa protection que tous les arts fleurissent et que les richesses
se conservent et se multiplient (4). Cependant lon trouve
plus loin une affirmation qui vient jeter le doute : Les travaux de cette puissance concourent donc laccroissement
comme la conservation des richesses (5).

(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement ^ etc.,


1" partie, chap. ix, p. 7;^74.
{2) H. Denis, op. cit., p. 6i3.
(3} uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
1" partie, cliap. ix, p. 78.
(4) Ibid., chap. x, p. 88.
(6) Ibid., p. 303.

LA PRODUcrnON 875
Si Ton fait abstraction des trs rares passages du Commerce et du Gouvernement o Gondillac emploie le mot
richesse dans des sens diffrents de celui o il lemploie gnralement, on doit conclure quil a eu une juste conception de
cette notion .
Le rsultat en fut que, de mme que les Physiocrales avaient
t conduits par leur ide fausse de la richesse une thorie
errone de la production, de mme Condiliac fut amen

tablir cette thorie sur sa vritable base et la formuler avec


exactitude.
#
#
La Production. Il faut distinguer, dit Quesnaj% une
addition de richesses rnnies, davec une production de richesses, cest--dire une augmentation par runion de matires premires et de dpenses en consommation de choses
qui existent avant cette sorte daugmentation, davec une gnration ou cration de richesses qui forme un renouvellement et un accroissement ret de richesses renaissantes (1).
La production consistait uniquement pour les Physiocrates
dans la mise au jour dune quantit nouvelle de matire, et la
consquence quils tiraient de cette ide tait que seule la
terre constituait la source des richesses. Que le souverain
et la nation ne perdent jamais de vue que la terre est lunique
source des richesses et que cest lagriculture qui les. multiplie (2).
Par suite, a le travail port partout ailleurs que sur la terre
est absolument strile, car lhomme nest pas crateur (3).
11 ny a donc que le travail de la culture qui soit productif,
(1) Qaesnay, Dialogue sur les travaux des artisans ; dition cite,
t. I, p. 188.
(2) Quesnay , Maximes gnrales du gouvernement conomique
dun royau7ne agricole ; dition cite, t. I, p. 82, 3* maxime.
(3) Le Trosne, op. cit., dition cite, p. 942.

v/

376 GONDILLAC CONOMISTE


parce quil sexerce sur un fonds productif. Partout ailleurs
rhomme, rduit lui-mme, ne peut rien produire : je le vois
agissant seul, prparant, faonnant, contournant en mille
manires, dplaant et transportant les productions fournies
par le premier travail, mais qui dans ses mains ne peuvent
stendre ni se multiplier (1).
Cest ainsi que les Physiocrates niaient la productivit de

lindustrie et du commerce. Ctait, dans leur systme, un


principe fondamental que lunique source des richesses tait
la terre. Adam Smith devait dire, quelques annes plus tard,
que cen tait Terreur capitale (2) .
Comment justiflaient-ils leur opinion lgard de lindustrie et du commerce ?
Remarquons bien dabord, dit LeTrosne,que la valeur des
ouvrages de lindustrie rsulte dun changement de forme
et non dune addition de substance. Cette forme donne la
matire premire lui ajoute la vrit une valeur, mais il
faut voir do elle procde et ce quelle cote. Louvrier a
consomm en travaillant : les productions quil a dpenses
nexistent plus. lien transporte la valeur sur la matire ouvrage, de manire que celui qui voudra en jouir ne le pourra
quen vertu dune convention libre par laquelle louvrier lui
dira : Vous voulez jouir de mon travail, rendez-moi le montant de ce que jai dpens en travaillant. Ce prix surajout
la matire premire fait donc compensation avec une valeur
gale qui a t dtruite. Ce nest donc quun remplacement
de dpenses sans nouvelle production : ce nest quune pure
valeur en frais; louvrier ne peut tre rembours quautant
quun autre veut et peut en faire la dpense (3).

11) Le Trosne, op. cil., dition cite, p. 937-9:^.


(2) Adam Smith, Richesses des Nations, dition cite, l. III, liv. IV,
chap. IX, p. 14.
3) Le Trosne, op, cit.-, dition cite, p. 939-940.

LA PRODUCTION 877
Ainsi, tout au contraire de ce qui se passe dans lagriculture,
dans rindustrie louvrier ne fait pas natre le remplacement
de ses avances: il faut quelles lui soient rembourses par
autrui ; elles ne peuvent ltre quavec les fruits du travail
productif par les cultivateurs ou les propritaires. Le travail
de lindustrie ne produit donc rien : il reste strile. Ce nest
pas une valeur nouvelle quil cre, et la valeur ajoute remplaant la valeur consomme nexiste quen frais, cest--dire
doit, pour se manifester, tre fournie par racheteur,qui la prlvera sur la production agricole. Dans lagricullure au contraire, la valeur cre en remplacement de la valeur consomme est une valeur nouvelle fournie par la nature (l).

(( Chaque rcolte, dans la portion qui correspond aux frais,


ainsi que dans sa partie disponible, est donc galement une
cration de richesses; elle est destine la subsistance et
Tentretien de la classe productive, elle est son patrimoine.
Mais quel est le patrimoine de lindustrie ? Cest la rtribution quelle gagne par son travail ! Et cette rtribution par
qui est-elle fournie ? Est-ce par son travail mme? Non, car le
travail de Thomme nest quune manire dtre ? Est-ce i)ar la
matire quemploie louvrier? Non certes, car cest un fonds
strile qui a t produit, mais qui ne produit pas ! Elle est donc
fournie par lacheteur. Or, si cette rtribution est paye par
un tiers; si la valeur ajoute la matire premire par la
main-duvre ne consiste que dans cette rtribution ; si cette
valeur na par elle-mme aucune existence relle et nen
reoit quautant quil plat un tiers de lui en donner, il
sensuit que cette valeur, qui ne vaut quautant quelle est
paye, ne restitue pas ses frais mais en attend dailleurs la
restitution ; il sensuit quelle ne donne pas richesse pour
richesse puisquelle nest rien par elle-mme ; il sensuit que
(1) Le rosne, op. cit., dition cite, p. 941.

t/^

878 CONDILLAC CONOMISTE


rouvrler a consomm sans rien produire qui tienne lieu de
sa consommation ; que sil a ajout une valeur, cette valeur
nest point une nouvelle richesse, mais servira demploi une
richesse existante (1).
De mme que lindustrie, le commerce est improductif.
Le commerce est un change de valeur pour valeur gale,
pratiqu par le moyen dagents intermdiaires ou sans ces
agents pour lintrt commun des changeurs qui fournissent
ces valeurs et les changent entre eux pour les consommer (2).
Puisquil na lieu toujours quau moyen des richesses dj
produites, il naugmente donc pas leur masse, il nest
quune ressource qui permet de les augmenter par la culture (3) .
De quelque manire quil se fasse, il na que deux termes

essentiels. En quelque nombre que soient les intermdiaires,


cest toujours entre le premier vendeur et le consommateur
quest concentr lintrt du commerce : cest par eux, cest
pour leur utilit respective quil se fait, et les tiers qui sentremettent pour les servir najoutent certainement rien ni aux
richesses do lun, ni aux jouissances de lautre (4) .
Il est possible quil 3^ ait, par suite du fait pour une chose
tre transporte dun lieu en un autre, un accroissement de
valeur, mais ce nest pas une valeur relle, ce nest quune
valeur en frais.
Cest le prix dun service rendu, ncessairement pay par
la reproduction comme les services de lindustrie, comme
toutes les dpenses qui se font dans la socit (5).
Il nj^a que la valeur en premire main quil importe de
(1) Le Trosne, op. cit., dition cite, p. 041-M2.
(2) Mercier de la Rivire, op. cit., dition cite, p. 544.
(3) Ibid.
(4) Le Trosne, op. cit., dition cite, p. 959.
(5) Ibid.

LA PRODUCTION 379
considrer : cest elle qui mesure les richesses dune nation (1),
parce que cest elle qui assure la rentre des valeurs productives et qui dcide de la somme du produit net, qui ne consiste
que dans lexcdent des reprises.
La plus-value acquise par les productions, quand elles sont
sorties par la premire vente des mains des cultivateurs, nest
constitue que par les frais : elle est donc une dpense et non
un produit. Il est vrai que ces frais sont ncessaires pour
procurer la valeur de premire main, mais ils nen sont pas
moins des frais qui ne se reproduisent pas comme ceux de la
culture et dont le montantestrobjet dune soustraction et non
dune addition dans le calcul total de la richesse (2).
La valeur existe en consquence des productions qui
viennent se placer dans la balance, et le ngociant ne fait
quapporter de plus dans cette balance un montant de frais

qui se partagent entre le producteur et le consommateur : il


na donc produit, il na droit de revendiquer, dans la valeur,
que le renchrissement qui rsulte des frais (8).
Le commerce et lindustrie ne produisent donc point de
richesses : ils sont lun et lautre striles. Cependant il ne
faudrait pas croire quils soient inutiles: ils font, suivant labb
Bandeau, dans Iss Etats polics, le charaie et le soutien de la
vie, la conservation et le bien-tre de lespce humaine [k).
Turgot adopta cette thorie dans ces points fondamentaux,
mais il est juste de reconnatre quil a mieux mis en lumire
et plus nergiquement que Quesna}- et ses disciples les
caractres positifs et organiques de lindustrie et du commerce, mieux marqu leur utilit sociale (5) .

(1) Le Trosne, op. cit., dition cite, p. 959.


(2| Ibid., p. 960.
(3} Ibid.y p. 963.
(4) Baudeau, op. cit., dition cite, p. 659.
(5) H. Denis, op. cit., p. 114. Cf. Turgot, Lettre i\ Dupont de Ne
mours (20 fv. 1766), cite par Denis, op. cit., p. 114-116.

380 CONDILLAC CONOMISTE


Il rsulte de Texpos de la doctrine phj^siocratique sur la
production que Terreur initiale de ses auteurs tait leur
fausse conception de la richesse : en considrant la matrialit comme la condition essentielle de Texpression quantitative de la richesse, ils se condamnaient ne pas voir la
vritable nature de laccroissement de valeur, et par suite de
richesse, obtenu par lapplication du travail humain un
objet quelconque dans le but den crer ou den augmenter
lutilit : ils en taient ainsi rduits identifier ce supplment de valeur avec les frais de production, sans pouvoir
donner dailleurs dexplication acceptable de cette identit.
Cest contre cette doctrine que Gondillac protesta.
Mais sa thorie ne constitue pas seulement une protestation : elle est en outre une dmonstration tr^s juste et tn>s
claire de la productivit du commerce et de lindustrie.
Produire, dit-il, cest donner de nouvelles formes la
matire (1) , cest, dune faon plus gnrale, ainsi que le

suppose son raisonnement sur la productivit du commerce,


lui donner de lutilit.
Sans doute, il nest dautre source de la matire que la
terre, mais la nature pas plus que lIumime ne peut mettre au
jour une matire qui nexistait pas dj, qui soit, rigoureusement parler, nouvelle. La matire nacquiert donc de lutilit
relativement nos besoins, ne devient donc richesse que par
une suite de transformations (2) dues laction combine de la
nature et du travail humain, ou bien du travail humain seul.

(1) uvres complte.s. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, ch. ix, p. 7).
(2) Lorsque la terre se couvre de productions, il ny a pas dautre
matire que celle qui existait iauparavant, il y a seulement de nouvelles
formes, et cest dans ces formes (lue consiste toute la richesse de la nature. {uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement,
etc., l" partie, ch. ix, p. 78. Voir plus haut : 3* partie, chap. i du pr
sent ouvrage, p. 175.)

LA PRODUCTION mi
Le travail est en effet le vrilable agent actif de la production des richesses : la terre abandonne elle-mme produit
de tout indiffremment. Elle est surtout fconde en choses
qui nous sont inutiles et dont nous ne pouvons faire aucun
usage (i).
Ce n est qu force dobservations et de travail que nous
viendrons bout dempcher certaines productions et den
faciliter dautres (2).
Cest donc principalement au travail du cultivateur que
nous devons, dans la production agricole, ^abondance des
richesses naturelles qui satisfont nos besoins ou servent de
matires premires aux arts.
Ainsi, dans lagriculture, comme dans lindustrie et dans le
commerce, lagent productif par excellence cest le travail.
Toutes nos richesses, dit Condillac, ne se multiplient
quen raison de notre travail. Nous devons toutes les productions au travail du cultivateur et nous devons au travail de
lartisan ou de lartiste toutes les formes donnes aux matires
premires...

Toutes ces richesses ne sont leur valeur quautant que


la circulation les fait passer des lieux o elles surabondent
dans les lieux o elles manquent. Cette circulation est leffet
du commerce. La valeur des richesses est donc en partie due
aux travaux des marchands.
Enfin...., pour tre produites et conserves, les richesses
ont besoin dune puissance qui protge le cultivateur, lartisan, lartiste et le marchand, cest--dire qui maintienne
lordre sans avoir de prfrence.
Les travaux de cette puissance concourent donc Tac-

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, eic.


1" partie, chap. vi, p. 3.
(2) /irf., p. 54, . .

J]82 CONDILLAC CONOMISTE


croissement (1) comme la conservation des richesses (2).
Aussi la conclusion de Condillac est-elle que la nation la
plus riche sera celle o il y a le plus de travaux dans tous les
genres (3).
On considre souvent que Tun des principaux mrites de
Tuvre dAdam Smith est davoir mis en lumire le rle prpondrant du travail dans la production. Il faut reconnatre
que Condillac lavait devanc et avait ainsi redress le premier Tune des plus importantes erreurs des Physiocrates.
Mais il serait galement injuste de passer sous silence ceux
qui lui avaient probablement montr le bon chemin. Verri
avait dj dit : Tous les phnomnes de lUnivers, quils
soient produits par la main de lhomme ou par les lois universelles de la physique, ne nous donnent pas lide dune
cration actuelle, mais seulement dune nouvelle modification de la matire. Approcher et sparer sont les deux
seuls lments que lesprit humain dcouvre en analysant
lide de la reproduction ; et si cest une reproduction de
valeur et de richesse lorsque la terre, lair et leau dans les
champs se changent en grain, cen est une aussi lorsque la
matire glutincuse dun insecte par la main de lhomme se
change en velours (4)...

On ne pourrait mme pas appeler cration celle qui se


fait par la vgtation, parce que celle-ci, tant louvrage de la
main de Thomme, nest autre chose que les diffrentes modifications de la matire (5) laquelle sapprochent ou sloignent les lments... (6).
(1) Voir ci-dessus, p. 374 du prsent chapitre.
(2) uvres compltes, T. IV : Le Coimnerce et le Gouvernement, etc.,
! partie , chap. xxix, p. 802-308.
(8) Ihid.
(4} Verri, op, cit., traduction F. Neaie (Paris 1823), p. 9.
(5) Cette traduction bizarre na pu tre vrifie, en labsence du texte
italien,
((i) Ihid., p. 12.

LA PRODUCTION 383
Cantillon galement avait, en quelques lignes brves mais
dune extrme nettet, reconnu Timpor tance capitale du
travail dans la production : La Terre est la source ou la
matire do Ton tire la Richesse ; le travail de lHomme est
la forme qui la produit, et la Richesse en elle-mme nest
autre chose que la nourriture, les commodits et les agrments de la vie.
La Terre produit de Therbe, des racines, des grains, du
lin, du coton, du chanvre, des arbrisseaux et bois de plusieurs
espces, avec des fruits, des corces et feuillages de diverses
sortes, comme celle des Meuriers pour les Vers soie ; elle
produit des Mines et Minraux. Le travail de THomme donne
la forme de richesse tout cela.
Les Rivires et les Mers fournissent des poissons pour la
nourriture de F Homme et plusieurs autres choses pour lagrment. Mais ces Mers et ces Rivires appartiennent aux
Terres adjacentes ou sont communes; et le travail de lHomme
en tire le Poisson et autres avantages (1).
Plus loin, il intitulera le chapitre XVI de la ! partie de
son ouvrage : Plus il y a de travail dans un Etaf^ et plus
TEtat est cens riche naturellement (2).
Condillac na pas pouss aussi loin quAdam Smith lanalyse du rle du travail. Nanmoins il a montr comme lui
les avantages de la division qualitative du travail : il a trs

nettement tabli comment lvolution de la socit dans la


voie de la civilisation, augmentant le nombre des besoins
de chacun, dut amener la sparation des professions : Passons aux temps, dit-il, o notre peuplade commence jouir

(1) CantiHon, op. cit., dition cite, 1" partie, chap. i, p. 1-2.
(2) Ibid, chap. xvi, p. 113. ~ Il faut remarquer que quelques considrations mercantiiistes dparent ce chapitre.
Cantillon a cependant une tendance exagrer le rle de la nature
dans la production .

384 CONDILLAC (ONO^JlSTE


des choses de seconde ncessit et o ces choses nanmoins
sont encore de nature pouvoir tre communes tous. Alors
elle met du choix dans ses aliments, dans son vtement, dans
son logement, dans ses armes ; elle a plus de besoins, plus de
richesses....
Dans cette position, il est impossible que chacun puisse
pourvoir par lui-mme tout ce qui lui est ncessaire. Le
colon, occup de la culture de ses champs, n*aura pas le loisir
de faire un habit, de btir une maison, de forger des armes,
et il nen aura pas le talent, parce que ces choses demandent
des connaissances et une adresse quil na pas.
Il se formera donc plusieurs classes : outre celle des
colons, il y aura celles des tailleurs, des architectes, des armuriers....
Elles se multiplieront proportion que les arts natront et
feront des progrs.... (1).
Cette multiplication des professions aura pour rsultat laccroissement de la masse des richesses : w Toutes les classes,
occupes chacune leurs besoins, concourent lenvi augxmenter la masse des richesses, ou labondance des choses qui
ont une valeur.... (2).
MaisCondillac sest arrt l ; il na pas vu les avantages,
dordre dailleurs plutt technique, de la division quantitative du travail : il na pas vu, comme la fait Adam Smith,
laccroissement prodigieux de sa productivit quand, dans
chaque profession, chaque partie de la fabrication dun

objet est confie des ouvriers spciaux.


Il est toutefois une consquence sociale de la division du
travail quil a mis admirablement en lumire : la solidarit

i/

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, eiCt


! partie, chap. vu, p. G4-65.
(2) Ibid., p. ()5.

LA PKODlUrnON 5
quelle cre entre les hommes : <f Le besoin que les citoyens
ont les uns des autres, les met tous dans une dpendance
mutuelle.
Matres des terres, les propritaires le sont de toutes les
richesses quelles produisent ; cet gard, il parat quils sont
indpendants et que le reste des citoyens dpend deux. En
effet, tous sont leurs gages ;cest avec le salaire quils paient
que subsistent les fermiers, les artisans, les marchands, et
voil pourquoi les crivains conomistes les jugent indpendants.
Mais si les terres ntaient pas cultives, les matires premires manqueraient aux artisans, les marchandises manqueraient aux commerants, les productions de toutes espces
manqueraient aux propritaires et le pays ne suffirait pas
la subsistance de ses habitants. Il ny aurait plus proprement
ni artisans, ni marchands, ni propritaires.
Les fermiers, comme premire cause des productions,
paraissent donc leur tour tenir tous les citoj^ens dans leur
dpendance. Cest leur travail qui les fait subsister.
Cependant, si les matires premires ntaient pas travailles, lagriculture et tous les arts manqueraient des
instruments les plus ncessaires. Il ny aurait plus darts, par
consquent, et la socit serait dtruite ou rduite un tat
misrable. Tous les citoyens sont.donc encore dans la dpendance des artisans...

... A mesure que les propritaires stablissent dans les


villes, il leur est dautant plus difficile de se procurer toutes
les choses dont ils manquent quils font alors de plus grandes
consommations. Il faut donc quil stablisse des magasins
o ils puissent se pourvoir.
Ces magasins ne sont pas moins ncessaires aux artisans,
qui dun jour lautre ont besoin de matires premires, et
qui ne peuvent pas, chaque fois, les aller acheter dans les
Lebeau i5

886 CONDILLAC CONOMISTE


campagnes souvent loignes. Enfin, ils le sont aux fermiers
qui il importe, toutes les fois quils viennent la ville, de
vendre promptement leurs productions et dacheter en mme
temps tous les ustensiles dont ils ont besoin. Voil Tpoque
o tous les citoyens tombent dans la dpendance des marchands et o les choses commencent avoir une valeur
apprcie par une mesure commune.
oc Tel est en gnral le caractre des hommes : celui de qui
on dpend veut sen prvaloir et tous seraient despotes sils
le pouvaient. Mais quand, diffrents gards, la dpendance
est mutuelle, tous sont forcs de cder les uns aux autres et
personne ne peut abuser du besoin quon a de lui. Ainsi les
intrts se rapprochent et, quoique les hommes paraissent
tous dpendants, tous, dans le fait, sont indpendants. Voil
Tordre ; il nat des intrts respectifs et combins de tous les
citoj^ens (1).
On a rarement dpeint avec plus de force la solidarit
qui unit tous les hommes et lharmonie finale qui se dgage
\f de leurs multiples rapports.
Mais Condillac ne se borne pas envisager seulement une
nation isole, il lve son regard plus haut et montre com\y ment sa conception stend toute lhumanit. Les peuples
ont des besoins divers. Ces besoins sont une suite de la diffrence des climats qui fait quun peuple manque des choses
dont un autre surabonde et qui leur donne chacun diffrents
genres dindustrie. Malheur au peuple qui voudrait se passer
de tous les autres II serait aussi absurde quun citoyen qui,
dans la socit, regrettant les bnfices quon fait sur lui,
voudrait pourvoir par lui seul tous ses besoins (2).

Cependant Condillac proclame la ncessit pour tout pays


^ de ne ngliger aucun genre de travail. Un peuple, pour tre
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
1" partie, chap. xxiv, p. 242-245.
i^) Ibid., 2 partie, chap. xvii, p. 486.

LA PRODUCTION :i87
aussi riche quil peut Ttre, doit soccuper de toutes les
espces de travaux, sans donner de prfrence exclusive
aucun. Toutes les terres sont-elles aussi bien cultives
quelles peuvent ltre ? Tous les ateliers des artisans et des
artistes sont -ils remplis douvriers continuellement occups ? Des marchands en nombre suffisant font-ils circuler
promptement et continuellement tout ce qui surabonde ?
Enfin la vigilance de la puissance souveraine, ce travail qui
veille sur tous les travaux, maintient-elle sans prfrence
lordre et la libert? Alors une nation est aussi riche quelle
peut ltre.
Quon ne demande donc pas sil faut prfrer lagriculture aux manufactures ou les manufactures lagriculture.
Il ne faut rien prfrer, il faut soccuper de tout (1).
... Un peuple, destin par son sol tre agricole, ngligera-t-il les productions que la nature veut lui prodiguer, ces
richesses qui sont lui, qui ne sont qu lui et quon ne peut
lui enlever ?
Les ngligera-t-il, dis-je, pour passer ses jours dans des
ateliers ? A la vrit il acquerra de vraies richesses ; mais ce
sont des richesses du second ordre ; elles sont prcaires et les
autres nations peuvent se les approprier.
Ce peuple, parce quil est agricole, ddaignera-t-il tous
les travaux qui ne se rapportent pas immdiatement lagriculture ? Voudra-t-il navoir ni artisans, ni artistes? Il tirera
donc de dehors toutes les choses mobilires et il sera dans la
ncessit de les acheter plus haut prix parce quil aura les
frais de transport paj^er. Il aurait pu avoir chez lui un
grand nombre douvriers qui auraient consomm ses productions et il leur enverra grands frais ces productions pour les
faire subsister dans les pays trangers.
(l) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
! partie, chap. xxix, p. 80^.

388 CONDILf.AC ECONOMISTE


... Ngligera-t-il lagriculture et les manufacturevS pour
soccuper principalement du trafic ? Il se rduira donc
ntre que le facteur des autres peuples. Il naura rien lui et
il ne subsistera quautant que les nations ne lui envieront pas
le bnfice quil fait sur elles. Le commerce de commission
ne doit tre prfr que lorsquun peuple nayant pas par luimme ni assez de denres, ni assez de matires premires,
relativement sa population, na pas dautres ressources
pour subsister.
Afin donc quun paj^s agricole soit aussi riche quil peut
ltre, il faut quon sy occupe en mme temps de toutes les
espces de travaux (1).
Ce sont l des vues singulirement remarquables. Bien que
partisan de la libert complte du commerce international,
Condillac noublie pas que la prosprit dun paj^s est lie au
dveloppement simultan de ses forces productives. Il nest
point tmraire de faire remonter jusqu lui cette thorie du
dveloppement harmonique des industries nationales que
devaient plus tard enseigner List et Carey et que, dailleurs,
M. Gauws retrouve dans Adam Smith (8). Mais chez Ck)ndillac, si lon considre ct du passage cit ci-dessus le
chapitre II de la deuxime partie (3) du Coinmerce et du
Gouvernement o il tablit la solidarit ncessaire de lagriculture et des autres industries (4), elle a une forme infini-

(1) (utv*sc6?)ipils.*. iV: Le Conitiio^C et te(r0uvernemnl,i6.i


V* partie, chap. xxlx, p. :J(U^3()5.
(2) Caiiws, Cours d^conotnic politique, S* diiion^Vans 1893, Liaros^
et Forcel, dit., t. I, 78, p. 138-140.
(3) (Euvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
2 partie, chap. ii, p. 352-3(31. Voir notre analyse : 3* partie du
prsent
ouvrage, chap. ii, p. 235-231).
(41 Tout ce chapitre du Commerce et du Gouvernetnent est remarquable, mais nous ne pouvons videmment le citer en entier: on en trouvera une analyse exacte dans notre troisime partie. Voici, par exemple,
un passage trs caractristique : Si lagriculture tombait dans les pro-

IJl production 389


ment plus nette que chez Tauteur de La Richesse des Nations.
Comme on Ta fait remarquer (1), la notion la moins bien
dtermine, jusquau xix" sicle, parmi celles des divers facteurs de la production, a t celle du capital. Aussi nest-il
point tonnant que Z.e Commerce el le Gouvernement soit
trs insuffisant cet gard. Mais, toutefois, il faut reconnatre
quil Test bien davantage encore que les ouvrages des Phjsiocrates (2), surtout de Turgot (3) et fortiori ([ue les liecherches sur la Richesse des Nations ; sur ce point, loin
davoir fait progresser la science, il est plutt rest en
de de Ttat davancement o lavaient amene ses contemporains.
La productirit de V industrie, 11 est ais., daprs ce que
nous avons dj dit, de concevoir comment Condillac tablit
la productivit de Tindustrie.
Quand les matires premires sortent de la terre, elles sont
gnralement impropres aux usages de lhomme ; elles resteraient donc pour la plupart inutiles et sans valeur entre les
mains du cultivateur qui lsa tires du sol si lartisan nintervenait pas pour les transformer et les rendre utilisables.
Ainsi cest lui qui cre leur valeur, cest lui qui en fait des
richesses.
Ds quon a trouve le mo3am dutiliser une matire previnces agricoles, parce quelles ne seraient plus ni assez peuples ni
assez riches, les provinces marcliandes qui en auraient caus la ruine se
ruineraient elles-mAmes par contre-coup, parce (quelles nen pourraient
rien tirer et quelles ny pourraient rien porter... etc. (P. 357.)
(1) A. Souchon , op. cit.y p. 88.
(2) Leurs thories des avances foncires, ce.st--dire des avances faites
par les propritaires sur leurs terres fi titre permanent, des avances primilives, cest--dire la premi^re mise de fonds des cultivateurs, leurs
outils aratoires, les animaux, des avajices annuelles, cest- dire les engrais, semences, nourriture des ouvriers et des animaux, constituaient
une esquisse des fonctions du capital dans la production agricole.
(3) V. Rflexions sur la Forinationel la DishnbuHon des Richesses,
ditior cite, t. I, || Li-c, p. 32-67.

890 CONDILLAC CONOMISTE


mire, elle acquiert avant tout travail une valeur, puisquelle
a une utilit future. La valeur totale de lobjet manufactur
e^t donc gale la valeur de la matire premire et la valeur
de la forme donn^^e par Tartisan. Cette dernire valeur est
bien une valeur nouvelle, cre par le travail qui a rendu la
matire premire apte la satisfaction des besoins humains.
Sans doute la concurrence fait que cette valeur quivaut
celle des productions que louvrier est cens avoir consommes, mais elle en est tout fait diffrente puisque cette dernire valeur a t dtruite par la consommation ou na pas t
peut-tre, en partie du moins, la disposition de louvrier.
Par l Condillac rfute la thorie phj-siocratique. Mais il
faut remarquer que, quand il parle des productions queVouvrier est ceyis avoir consommes^ il na nullement en vue
sa seule nourriture, mais lensemble des jouissances quil
pourra se procurer en change de son travail. Quand nous
tudierons les ides de Condillac sur le salaire, nous verrons
quil entend ces termes de faon tout fait large.
Lartisan produit donc une nouvelle valeur puisquil y en
a une dans les formes quil donne aux matires premires m,
et, par consquent, lindustrie est productive, car la terre,
lorsquelle produit, ne fait pas autre chose (i) .
Les conomistes modernes ne dmontrent pas autrement,
en principe, la productivit de lindustrie.
Condillac avait t prcd, sur ce point, par Galiani et
Verri.
On pourrait galement lui trouver dautres prdcesseurs,
mais il ny a gure en ralit que Verri qui soit trs net.
Galiani mme ne reconnat quincidemment et sans dveloppement la productivit de lindustrie: La manufacture,
(l) uvres compltes, T. IV: Le Commerce et le Gouvernement, etc. f
1" partie, cliap. ix, p. 79.

, LA PRODUCTION 891
dit-il, est une espce de production en ce quelle ajoute la
matire premire... (1).

Verri se rapproche bien davantage de Condillac ; il a en


vue comme lui de rfuter les Phj^siocrates.
Quelques crivains, dit-il, ont attribu la reproduction
Tagriculture seule et ils ont appel striles les manufactures:
je crois que cest une erreur.
La valeur de la matire, disent-ils, qui a chang de
nature par le travail de lhomme, nest autre chose que sa premire valeur, plus les aliments qui ont t consomms par les
manufacturiers ou le fabricant. En faisant une telle supposition, la richesse de lEtat reste prcisment, aprs ltablissement des manufactures, ce quelle tait lorsque les lments
qui la composent taient dsunis. Je crois que lerreur de ce
raisonnement est dans le fait, cest--dire en supposant que le
manufacturier retire de son travail seulement pour sentretenir et couvrir les dpenses de ses manufoctures (2). Verri
montre ensuite que le paysan ne senrichit gure, tandis que
les manufacturiers font souvent de grosses fortunes. Dans
lagriculture on tc la semence et la consommation du cultivateur ; dans les manufactures on te galement la matire
premire et les consommations du manufacturier, et ce qui
reste est la valeur cre par la reproduction... (3).
Si nous faisons exception de ce que Verri a dit du caractre
rel de la production (4), sa rfutation de la doctrine physiocratiqu est bien moins exacte et moins scientifique que celle
de Condillac.

(1) Dialogue!; sur le commerce des bls ; dition Daire. Collection


des principaux conomistes, t. XV. Mlanges^ t. II, deuxime dialogue, p- 28-29.
(2) Verri, op. cil. (traduction cite), p. 9-10.
(3) Ibid., p. 11.
(4) Nous avons expos dans ce chapitre mme lopinion de Verri sur ce
sujet. V. plus haut.

392 CONDILLAC CONOMISTE


La productivit du co^nmerce, Condillac dduit cette
thorie, comme la prcdente dailleurs, de sa conception de
la valeur et de la richesse.

Produire, c*est donner de lutilit une chose. Or combien


dobjets resteraient inutilisables, cest--dire sans valeur,
entre les mains de leurs producteurs sils ne pouvaient les
changer Lchange, en effet, a lieu toujours pour le gain
des deux parties, et, puisque chacune delles donne une
valeur infrieure pour recevoir une valeur suprieure, deux
nouvelles valeurs surgissent donc de lchange ; comme le
commerce nest que la gnralisation de lchange, le commerce est donc producteur de richesses : Le bl surabondant que je garde dans mes greniers sans pouvoir lchanger
nest pas plus richesse pour moi que le bl que je nai pas
encore tir de la terre...
Or les commerants sont les canaux de communication
par o le surabondant scoule. Des lieux o il na point de
valeur, il passe dans des lieux o il en prend une, et partout
o il se dpose il devient richesse.
Le commerant fait donc en quelque sorte de rien quelque
chose (1). 11 ne laboure pas, mais il fait labourer. Il engage
le colon tirer de la terre un surabondant toujours plus grand
et il en fait toujours une richesse nouvelle...
Une source qui se perd dans des rochers et dans des sables
nest pas une richesse pour moi ; mais elle en devient une si
je construis un aqueduc pour la conduire dans mes prairies.

(1) Condillac dira plus loin (1" partie, chap. x, p. ^) : * Ils (les marchands} ne produisent rien ; ils voiturent du producteur au consommateur et ils trouvent dans le salaire quon accorde leur travail une plus
grande part, sils ont moins de concurrents, et une plus petite sils en
ont un plus grand nombre. Nous croyons que la pense de Condillac
est celle-ci : Les marchands ne produisent rien de matriel, ni nalirc
premire, comme Icj? cultivateurs, ni forme, comme les artisans. Cette
interprtation vite la contradiction. Mais il est certain que lexpression
de la page 87 est malheureuse.

LA PRODUCTION 398
Cette source reprsente les productions surabondantes que
nous devons aux colons, et Taqueduc reprsente les commerants (1).
Jean-Baptiste Say a critiqu la doctrine de Condillac sur ce
point.

(f Cependant Condillac, crivain mthodique autant quingnieux, dit-il, sentant vaguement comme tout le monde que
le commerce ajoute par lui-mme quelque chose la richesse
des nations, chercha Texplication dun phnomne quil ne
pouvait rvoquer en doute.
La valeur qui est une richesse, la valeur que Condillac
lui-mme a en vue toutes les fois quil parle de production et
de commerce nest point la valeur arbitraire que chacun
attache une chose quil possde et qui est purement relative
ses besoins particuliers, cest la valeur donne par lindustrie et apprcie par le public. Comment est-elle apprcie?
par la quantit de chaque chose que le public offre pour
avoir celle qu il sagit dapprcier. Si on lapprcie en
argent, la somme offerte est ce quon appelle son prix
courant. Or ce prix courant nest pas double, nest pas diffrent pour celui qui vend une chose et pour celui qui lachte.
En un mme lieu, en un mme instant il ny a pas deux prix
courants, de mme quil ny a pas deux poids et deux mesures
pour la mme marchandise....
Entrons la halle au bl, informons-nous du prix auquel
peut se vendre chacun des sacs de bl ou de farine qui sy
trouvent, comptons ce quelle renferme de sacs de chaque
qualit, et nous aurons une ide claire et nette de la somme
de richesse qui se trouve aujourdhui dans la halle au bl.
Mais si, au lieu de cela, nous tenons note seulement de lestime
que chacun fait de la chose quil possde et de ses prtentions.

(1) uvres complcles.T. IV: Le Commerce elle Gouvernement, etc.,


! partie, chap. vi, p. 5C-G0.

^94 CONDILLAC CONOMISTE


Tioiis ne savons plus rien. Lopinion personnelle des vendeurs
et des acheteurs pris sparment ne change pas plus la valeur des objets quelle nen change le poids ou ltendue.
Si Tun des deux abuse du besoin ou de Tignoranco de
lautre et donne une moindre valeur en change dune plus
grande, il marche de loin sur les traces de ceux qui vendent
faux poids ou se servent dune balance infidle. Comme une
pareille lsion ne serait quun accident, que lon ne peut pas
fonder les bnfices du commerce sur une fraude constante
et quil faut dcouvrir une production commerciale mme

dans la supposition des changes quitables, supposons donc


lchange quitable et la valeur desdeux objets qui sachtent
mutuellement, parfaitement gale, comme exprimant le prix
courant de chacune des marchandises changes. Ds lors
que flevient lexplication de Condillac ? Que signifie ce prtendu principe que lchange augmente des deux parts la
valeur des choses changes ? Non, lchange nest point une
nouvelle faon donne un produit : il ny a point de valeurs
produites en raison des changes. Il nj^ en a point mme
dans le cas de la fraude. . .
Mais dans le commerce il y a production vritable parce
quil y a une modification do rsulte une c(mnnodit, laquelle
a une valeur. Le ngociant,, aprs avoir achet une marchandise son prix courant, la revend son prix courant ; mais
ce dernier prix courant est plus lev que lautre parce que le
ngociant a mis la marchandise dans une situation qui en a
rellement augment le prix, et la socit est devenue plus
riche de toute cette augmentation... (1).
La critique de J.-B. Sa3% que nous avons tenu reproduire
presque compltement (2), est en ralit fonde sur une con-

(1) uvres cotnplles de J,B. Saijy dition Daire, Paris 1848, GuiUau
min dit. Cours cV conomie politique, t. I, p. 803-805.
(2) Nous navons supprim que (iuel(iues exemples.

LA PRODUCTION 896
ception confuse de la notion de valeur : il semble bien quil
confonde valeur et prix, et le point de vue exclusivement
objectif auquel il se place lempche de voir que rellement
rechange fait gagner aux deux parties. Le prix courant, ditil, nest pas diffrent pour chacun des contractants ; non,
videmment, en se plaant au point de vue objectif, mais il
nen est plus de mme au point de vue subjectif, et chacun
deux croit donner moins pour plus, sans quoi il nachterait
ni ne vendrait. Condillac a dailleurs rfut lui-mme, par
avance, J.-B. Say sur ce point : Il ne faut pas ccmfondre,
dit-il, la mesure de la valeur avec la valeur mme. Elle nest
proprement que le prix qui a t rgl dans les marchs par
la concurrence des vendeurs et des acheteurs. On sera, par
exemple, gnralement convenu quun tonneau de vin vaut
un muid de bl, ce qui veut dire que lun est le prix de
lautre. Alors, si je veux avoir un muid de bl, il faudra que

je donne un tonneau de vin, et on en conclura, avec raison,


que mon jugement particulier ne fait pas le prix du bl ;
mais il nen est pas moins vrai quil en fait la valeur et quil
la fait seul. Car, encore un coup, dans un pareil change, cest
moi uniquement juger de la valeur que le bl a pour moi;
il nen a une que daprs mon estime particulire, et, quoique
le prix du march me fasse la loi, il est vident que je ne
donne un tonneau pour un muid que parce que je juge que le
muid est plus pour moi que le tonneau (1).
Lchange, dit encore J.-B. Say, nest pas une nouvelle
faon donne un produit. Mais quest-ce au fond quune
faon ? Cest une cration dutilit obtenue par le dplacement
de matires diverses runies en un tout, ou de quelques
parties dune mme matire (2). Et que produit lchange ?

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, chap. vi, p. 57-58.
(2) Cf. Gide, op. cit. (6- dition), p. 109-110.

396 CONDILLAC ECONOMISTE


Une cration (rutilit obtenue encore par le dplacement du
produit achev. Dans les deux cas le rsultat est le mme:
une cration dutilit. Pourquoi ny aurait-il pas productivit
dans Tun et Tautre cas ?
Dailleurs Texplication donne par J.-B. Say revient au
fond celle de Condillac. Si le prix courant est plus fort au
lieu de vente de la marchandise quau lieu dachat, cest
quelle rpond un besoin plus intense et que par suite, dune
faon gnrale, chacun des consommateurs y attache une
plus grande valeur.
Condillac reconnat lheureuse influence de la monnaie sur
la productivit du commerce : Nous avons vu, dit-il, que le
commerce augmente la masse des richesses parce quen facilitant et en multipliant les changes il donne de la valeur
des choses qui nen avaient pas. Nous voj-ons ici quil doit
ejicore augmenter cette masse quand il a dans lor et dans
largent , considrs comme marchandises , une mesure
commune de toutes les valeurs, puisqualors les changes se
facilitent et se multiplient de plus en plus (1)...
Quand lautorit mit alors une vritable monnaie, les

fraudes furent prvenues, il y eut plus de confiance dans le


commerce et par consquent il fut encore facilit (2).
Mais Condillac nest en rien entach de mercantilisme et
maintes reprises il combat ce sj^stme (3).
Parmi les contemporains de lauteur du Commerce et du
Gouvernement, Galiani, qui avait admis la productivit de
lindustrie, nadmet point, semblc-t-il, celle du commerce.

(1) uvres compltes. T. IV : Le Conunerce elle Gouvernement, etc.,


l< partie, cluip. xiv, p. 117.
{"2) Ibid., p. 119.
(8) V. notamment, l partie, chap. xxix, p. 310-311 ; 2 partie, chap. ii,
p. 360 ; chap. xvii, p. 487-488, etc.

LA PRODUCTION 397
Le commerce du bl, dit-il, nest point manufacture ; il
najoute rien la matire, il faut donc en dgoter le citoyen ;
sil rapporte du profit , cest parce quon vend le bl aux
citoyens plus cher quon ne la achet de ltranger. Voil un
vritable impt : il vaut mieux quun impt aille au profit de
lEtat qu celui des particuliers (1).
Verri ne se prononce point, mais, tant donne laconception
quil se fait de la production, elle devait logiquement entraner la productivit du commerce. Adam Smith admet la productivit du commerce, mais sa dmonstration est loin de
valoir celle de Condillac (2).

(1) Dialogues sur le Commerce des bls, loc. cit.


(2) Cf. A. Delatour, Adain Smith. Paris 1886, Guiilaumin dit., p. 163.
Toutefois Adam Smith avait cl devanc dans cette voie (protester
contre la doctrine physiocratique de limproductivit du commerce et de
rindustrie) par Condillac dans Le Cofnmerce cl le Gouvernement. Mais
ce trait, publi sous un titre modeste, navait pas attir lattention du
inonde savant, bien quMl ft peut-tre suprieur certains gards cette
partie de la Richesse des Nations

CHAPITRE TROISIEME

LA REPARTITION

Sous un rgime de libert, la rpartition des richesses se


fera, suivant Condillac, de manire assurer chacun la juste
rmunration de son travail.
Lchange en sera Tinstrument. Dans toute espce de
commerce (1) on ne gagne qu proportion du haut prix
quon peut mettre aux choses quon vend. Ce sera donc
daprs ces prix que se fera la rpartition des richesses (2).
Quand il ny a pas de monopole, ce sont uniquement les
vendeurs et les acheteurs qui dcident des prix, mais ces prix
varieront peu parce que la concurrence sera en gnral
presque toujours dgale intensit , grce la libert du
commerce qui transportera les productions des lieux o elles
abondent aux lieux o elles manquent.
Ainsi les prix seront les mmes pour tous les vendeurs et
ils se forceront mutuellement faire les mmes profits. Aucun
ne gagnera trop, mais tous gagneront, tous participeront
aux jouissances auxquelles lusage leur donne des droits et,
si quelques-uns, plus industrieux , vivent dans une plus
grande aisance, les autres ne tomberont pas dans la misre,
parce que, pour subsister, il suffira de travailler comme on

(1) On sait que trs souvent Condillac emploie commerce dans un


sens
extrmement large, au point dy comprendre toutes les formes de Tactivite conomique. Ce mot a ici ce sens trs tendu.
(2) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
2 partie, chap. i, p. 344.

LA RPARTITION :W
travaille communment (1) . Que Ton ne craigne point que
les prix du march privent quelquun des profits quil doit

faire : il ne saurait en tre ainsi, car il faudrait supposer que


Ton consentt vendre perte, ce qui ne peut pas tre (2) .
Tous les membres de la socit verront par consquent
leurs gains rgls par la concurrence : cultivateurs, artisans,
marchands, propritaires. Comme les prix sont pour tous les
mmesr dans chaque genre douvrage, il ny aura dautre
ingalit dans la rpartition des richesses que celle cause
par la diffrence des talents et par la plus ou moins grande
estime en laquelle ils sont tenus.
Tout concourt donc dans une socit o lordre stablit
librement par le jeu des intrts respectifs et combins de
tous les citoyens, mettre des bornes la fortune des particuliers. Le plus grand nombre vit dans laisance, peu sont
riches, personne nest opulent et il nest aucun homme qui
soit priv du ncessaire.
Mais dans le cas de monopoles accords des particuliers
ou des compagnies, ou quand, ce qui revient en ralit au
mme, le commerce est gn par des douanes et des prohibitions, il slve des fortunes normes (3), tandis qu ct
surgissent daffreuses misres (4). Cest alors quon voit de
ces jouissances exclusives qui insultent la misre publique
et qui semblent effacer du reste des hommes la plus grande
partie des citoyens (5) ; cest alors que lingalit des
richesses amne le luxe qui, tranant sa suite tous les vices,
achve de ruiner la socit.... (6) .

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouverne7nent, etc.,


2 partie, chap. i, p. 346-347.
(2) Ibid.
(3) Ibid. y p. 344-350 ; chap. m, p. 367-369. ; chap. xvi, p. 474.
14) Ibid., chap. i, p. 350 ; chap. m, p. 367-869 ; chap. x\i, p. 478.
(5) Ibid., chap. m, p. 369.
{id) uvres complies. T. XYll : Hisioire moderne^ vol. III, p. 188.

4<*> ruNDILI^\C CONU3iI.SE


Tels s^mt, suivant Condillac, les principes gnraux qui
dominent la rpartition des richesses et leurs consquences :

ce sont en somme ceux quavaient mis les Phjsiocrates,


ceux dailleurs quAdam Smith lui - mme devait adopter
sans gure y ajouter. Mais peut-tre Condillac les a-t-il prsents avec plus de force et de nettet.
La proprit. Le droit de proprit individuelle est le
fondementessentiel sur lequel repose le systme de rpartition des richesses fonctionnant actuellement dans les socits
civilises.
Les Physiocrates, loin den mconnatre limportance,
lavaient mis la base mme de la vie conomique : ils le prsentaient comme la consquence ncessaire de la nature humaine.
Dieu, suivant Quesnay et ses disciples, en donnant
lhomme des besoins, lui a impos le devoir de travailler pour
les satisfaire. Tout homme a donc naturellement le droit de
disposer de son activit personnelle : cest l ce quils
appellent: la proprit personnelle. Mais il a aussi, naturellement, le droit de conserver pour lui et duser comme il lui
conviendra des fruits de cette activit, et ainsi apparat la
proprit mobilire^ qui donne son tour naissance la
proprit foncire : De mme que la proprit personnelle devient une proprit mobilire par rapport aux effets
mobiliers que nous acqurons par nos recherches et nos travaux, de mme aussi elle doit ncessairement devenir une
proprit foncire par rapport aux terres dans le dfrichement desquelles nous avons eraploj^ les richesses mobilires
que nous possdions... On voit quil nexiste quun seul et
unique droit de proprit : celui de la proprit personnelle,
mais qui change de nom suivant la nature des objets auxquels on en fait lapplication (1).
(1) Mercier de la Rivire, op. cil. y dition cite, p. 617.

L HPAirriTION 401
Condillac adopte cette thorie dune faon gnrale, sauf
pourtant en ce cjui concerne la proprit foncire.
Il considre, comme les Phj^siocratesjla libert de disposer
de son activit personnelle comme un droit drivant de la
nature humaine et la proprit des fruits de cette activit
comme lgitime et sacre (l) . On ne pourrait sans injustice priver le fabricant de son bnfice, ni louvrier de son
salaire (1).
Mais, au lieu de dduire le droit de proprit foncire

comme une consquenc3 ncessaire de la proprit personnelle et de la proprit mobilire, suivant les expressions
physiocratiques, il le regarde comme une institution purement historique. 11 ne le rattache pas un ordre naturel,
invariable et absolu : il place son origine premire dans la
volont commune des membres de la socit, dans un partage primitif qui a t fiiit aprs son tablissement.
Lorsquaprs rtablissement de notre peuplade les terres
eurent t partages, chaque colon put dire : Ce champ est
moi cl il nest qu moi (2). Tel est le premier fondement du
droit de proprit (3).
Puis il prsente comme fondement subsidiaire le travail qui les a rendues fertiles: Aw temps de la rcolte^
chacun put dire encore : Si ce champ inculte tait moi
parce quil mest tomb en partage, aujourdhui quil est
cultiv il est moi plus dun titrc^ puisque sa culture est
mon outrage. Il esta moi acec tout son produit^ parce que
son produit est en mm,e temps le produit de mon travail (4).

(M) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


! partie, cliap. xir, p. 100.
(2) Soulign clans loriginal.
(:j) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,
! partie, chap. xir, p. 97.
(4) Ibid. Soulign dans loriginal.
Lebf.au 20

4^t> (ONDILLAC CONOMISTE


Enfin quand, clans la suite, certains membres de la socit
eurent acquis plus de terres quils nen avaient eu en partage,
la proprit leur en fut assure par les usages ou les lois civiles portes cet effet. Ces usages et ces lois sont le dernier fondement du droit de proprit (1).
Cette conception est essentiellement diffrente de celle des
Physiocrates : cest un des exemples caractristiques de cette
tendance de Condillac que nous avons signale ^2), dgager
la science conomique de la mtaphysique dont la conception

physiocratiquc tait pntre.


Pour Quesnay et ses disciples, en effet, la proprit foncire
tait antrieure la socit. Il est impossible, dit Mercier
de la Rivire, de ne pas reconnatre le droit de proprit
comme une institution divine pour tre le moyen par lequel
nous sommes destins, comme cause seconde, perptuer le
grand uvre de la Cration et cooprer aux vues de son
Auteur (3) . La proprit foncire, dit encore un autre
pliysiocrate, Vauvillcrs, a t ncessairement dans le plan de
lordre social et dans les vues de lEtre suprme (4).
Sans doute ce sont les dpenses premires, les dfrichements, les irrigations, les btiments, en un mot les avances
foncires^ qui sont le prix originaire de la proprit, mais sa
cause est dans la volont de la Providence. Elle est dordre
phj^sique (5) ; elle existait avant toute loi positive ; les lois
humaines nont fait que la constater.
Condillac, en ne suivant point les Physiocrates dans leur
thorie de la proprit foncire, obissait peut-tre linfluence
de Montesquieu pour lequel galement elle tait une cration
(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
1" partie, cliap. xii, p. IH.
(*i) V. 3" partie du prsent ouvrage, cliap. i, p. ^h\ et suiv.
(H) Mercier de la Rivire, op. cit. (dition cite}, p. 618.
(4) Ephmrides du citof/en, anne 1768, t. III, p. 211-212. Les Doutes
cclaircis en rponse M. r abb de Mably, par M. D.
(j) Mercier de la Rivit^re, op. cit. (dition cite), p. 618.

LA RPARTITION 40:3
des lois civiles (1). Mais ce quil est curieux de constater, cest
que, sauf ride de la supriorit de la forme collective de la
proprit des terres, Tabb de Mably, son frre, mettait des
ides semblables. Suivant lui, la proprit personnelle et la
proprit mobilire, qui nest autre chose que le droit d pourvoir sa subsistance, sont justes, mais il est faux de dire que
le droit de proprit foncire en rsulte forcment. En se
mettant la place des premiers hommes, il me semble, ditil, que je ne dcouvre rien qui doive me donner lide des
proprits foncires (2) .

Il est au contraire probable quils furent naturellement


ports cultiver les terres en communaut : Je croirais
assez vraisemblable quon ne doit la premire ide des proprits foncires qu la paresse de quelques frelons qui voulaient vivre aux dpens des autres, sans peine et qui on
navait pas lart de faire aimer le travail (3).
Mais, au contraire de Condillac, il attaquait violemment la
lgitimit et lutilit sociale de la proprit individuelle.
Quelle est la principale source, demande-t-il, de tous les
malheurs qui assigent lhumanit? Cest la proprit des
biens (4).
Enfin il est juste de remarquer que Condillac avait t prcd par Turgot qui, comme lui, lavait conue comme une
institution dordre historique et non comme la consquence
ncessaire de la proprit personnelle (5). Mais cette ide chez
Condillac est plus nettement affirme.
(1) V. Esprit des LoiSy Uv. XXVI, cliap. xv.
(2) Mably, Les Doutes proposs au.r philosophes conoviistcs sur
Vordre naturel et essentiel des socits politiques^ Paris, 1708, p. B8.
(3) Ibid.y p. 40. Y. sur Mably : A. Lichtenberger, Le Socialisme aie
XVIII* sicle, Paris 18)>, Aican rdil., p. 221-246.
(4) Mably, Des Droits et des Devoirs des citoyens. uvres compltes, Paris, an III, t. XI, p. 378-379.
(5} V. Rflexions sur lu Formation et la Distribution des richesses. Petite bibliotli^que conomique Guillauniin. Turgot, par Robineau, p. 00. Quand Dupont de Nemours avait publi les Rflexions dans

Ain CONDILLAC ECONOMISTE


Que la proprit foncire soit ou non ne dun partage primitif, cela importe peu, au point de vue o nous nous plaons,
pour juger le progrs ralis par Le Co^nmerceet le Gouvernement considrs relativement Vun Vautre : ce progrs
consiste uniquementdans le fait davoir considr, rencontre
des Physiocrates, la proprit foncire comme une institution
humaine et historique ,
Condillac est davis que la proprit foncire, au cours de
rvolution des socits, va en se concentrant entre des mains
de moins en moins nombreuses (1). Mais il ny attache point
attention et n*en tire aucune consquence.

Condillac justifie le droit pour le propritaire de disposer


de ses terres aprs sa mort par des raisons de justice et dutilit sociale : Lorsque je dfriche un champ, le produit des
avances que je fais ne peut tre qu moi. Jai seul le droit
den jouir: pourquoi donc, au moment de mourir, nen cderai-je pas la jouissance ? Et comment la cderai-je si je ne
dispose pas du fonds ?
Jai dessch des marais, jai lev des digues qui mettent
mes terres labri des inondations, jai conduit des eaux

Jes Ephmridcs, il avait chang le texte de Turgot pour le mettre daccord avec la doctrine physiocratique : Le cultivateur na besoin du
propritaire quen vertu des conventions humaines et des lois civiles qui
ont garanti aux premiers cultivateurs et leurs hritiers la proprit des
terrains quils avaient occups, lors mme quils cesseraient de les cultiver. Dupont de Nemours avait supprim les mots civiles et humaines et avait ajout le membre de phrase suivant aprs les mots
lors mme quils cesseraient de les cultiver : Et cela pour prix des
avances foncires par lesquelles ils ont mis ces terrains en tat dtre
cultivs et qui se sont pour ainsi dire incorpores au sol mme.
Cette modification de son texte, modification qui ntait pas dailleurs la
seule, mcontenta fort Turgot. Dans une lettre du 20 fvrier 1770 il crivait : Cest cette correction qui ma le plus fch. V. Schelle, Dupont
de Nemours et V Ecole physiocratique^ p. 125 et suiv. V, galement
du mme auteur un article du Journal des EconomisteSy juillet 1888.
(1) uvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
1" partie, cliap. xi, p. 90-91.

LA RPARTITION 405
dans des prairies quelles rendent fertiles; jai fait des plantalions dont le produit mappartient et dont cependant je ne
jouirai pas; en un mot, jai donn des terres sans valeur
une valeur qui est moi tant quelle dure et sur laquelle, par
consquent, je conserve des droits pour le temps o je ne
serai plus. Reprenez ces terres dans ltat de friches o je les
ai trouves, ou laissez-les-moi en culture et en valeur. Vous
ne pouvez pas sparer ces deux choses. Convenez donc que
jai le droit de disposer de lune comme de lautre.
Si celui qui dfriche un champ acquiert le droit den disposer aprs lui, il le transmet avec ce droit celui qui il le

lgue ; et de gnration en gnration tout propritaire jouit


du mme droit. Quel est lhomme qui soccuperait des moyens
de donner une terre une valeur quelle naura quaprs
lui, sil ne lui est pas libre den disposer en faveur de ceux
quil veut faire jouir ? Dira-l-on quon y sera port par lamour
du bien ? Mais pourquoi ter au citoyen un motif qui le dterminera plus srement: lintrt quil prend ses enfants ou
aux personnes quil aime (1) ?
, Sur lhrdit en elle-mme, CyOidillac ne sexplique pas
expressment : daprs les lignes ci-dessus, on pourrait peuttre lui attribuer, conformment dailleurs sa conception de
la proprit, une opinion semblable celle que Montesquieu
avait exprime dans ce passage bien connu : La loi naturelle ordonne aux pres de nourrir leurs enfants : mais elle
noblige pas de les faire hritiers. Le partage des biens, les
lois sur ce partage, les successions aprs la mort de celui qui
a eu ce partage, tout cela ne peut avoir t rgl que par la
socit, et par consquent par des lois politiques ou civiles (2).

(1) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, chap. xir, p. 101-102.
(2| Esprit des Lois, liv, XXVI, chap. vi.

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h."j:j. ^:j r^l>/:j -i^ s^:jr<iT;i;!.co!-tri]i:e aj-^sprcoaiiv* li.
l/jr<y (1 l--^ i"/>rj-1-4;r<es eur-:J CTuls i:iis i^f terres
I>^r-lr^, iis n^f [>vjva:"iit ]! us avoir en entier la proprit
Jc tout le pr/luit pui>7ue ce pn:uit tait d ea partie au
travail iU:< fJOJJJIi*^s qu ils avaient enij^loys la culture.
I>rurs valets et leurs journiilier^ dvenai*^nt donc copnjpritaires de ce produit.
Il en est de m -me des ouvriers qui travaillent dans une
niafjiifaeture. Mais, bien p!us, il nest pas ncessaire de travailler dans une entreprise pour devenir copropritaire du
produit, il suffit de travailler pour lentrepreneur.
u Le cordonnier, par exemple, devient copropritaire du
produit dune terre lorsquil travaille pour le colon et il le
devient du produit dune manufacture lorsquil travaille pour
un fabricant (tj. w Ainsi, avant toute rpartition, ia totalit*

des richesses produites dans la socit est la proprit comniune de tous ses membres.
Oimmenl se fera le partage? Nous lavons dj vu, par la
concurrencr. C(st la concurrence qui assignera chacun sa
part en raison de la valeur que la socrit attache son travail.
Mais cette thorie originale de la proprit commune des
richesses sociales avant la rpartition porte en elle le germe
des critiques que les socialistes, et notamment Proudhon,
feront picisnient valoir contre le sjstme de rpartition
par la concurrence.

(1) uvres compltes. T. IV: Le om?nerceet le Gouvernement, etc.,


! partU*, cliap. xii, p. l.
(2) Ibid,

LA liPAUTlION 407
La part attribue par la concurrence chacun de ceux qui
ont contribu produire les richesses prendra un nom
diffrent, suivant la fonction exerce dans la production par
Tagent auquel elle revient. .
Or, sur ce point, Condillac contient une distinction particulirement remarquable par la nettet avec laquelle elle est
formule (1), nettet quon ne retrouvera quavec JeanBaptiste Say (2). Cest celle du capitaliste, de lentrepreneur et
du salari.
Retir dans une ville, le colon cesse de veiller par luimme la culture de ses terres. Alors il cde sur le produit
une partie de sa proprit au fermier qui les cultive.
Dans cette culture, nous vojons un homme qui fournit le
fonds, cest le propritaire; un entrepreneur qui se charge
de veiller la culture, cest le fermier, et des valets ou journaliers qui font les ouvrages.
Nous remarquerions la m tmie chose dans les grandes entreprises de toutes espces. Veut-on tablir une manufacture ? un homme riche ou une compagnie fournit les fonds^
un entrepreneur les conduit et des ouvriers travaillent sous
sa direction (3).

Cette distinction avait bien t faite implicitement par les


Phjsiocrates et on trouve dans leurs ouvrages le terme entrepreneur^ msiis ils ne lavaient appliqu gnralement qu
lindustrie agricole. Dautre part, Adam Smith ne connaissait
que des entrepreneurs-capitalistes (4). On a coutume de con(1) Il faut remarquer que sur ce point, comme dailleurs sur tous les
autres, sauf exception qualors nous signalons, la premire dition est
conforme celle de 1798.
(2) V. Gide, op. cit., liv. III, 2 partie, p. 440.
(3) nvres compltes. T. IV: Le Commerce et le Gouvernementy^ic.^
l" partie, chap. xii, p. 99-100.
(4) Cantillori avait eu une conception assez nette de lentrepreneur,
mais sans le distinguer du capitaliste.

108 CONDILLAC CONOMISTE


sidrer Jean-Baptiste Say (1) comme le premier conomiste
qui ait indiqu nettement la fonction spciale de Tentrepreneur. Mais cest videmment Condillac, comme le prouve la
citation ci-dessus, que lon pourrait dailleurs accompagner
de plusieurs autres non moins affirmatives (2), que revient le
mrite d avoir ralis ce progrs.
Condillac nomme intrt la part du capitaliste et, ct du
revenu des capitaux engags sur la terre par le propritaire,
il ne distingue pas de revenu spcial. Dun autre ct, bien
quayant spar catgoriquement lentrepreneur de louvrier,
il donne la part de lun et de lautre la mme dnomination :
il lappelle indiffremment salaire ou profit.
Du profit, Cest que Condillac na vu dans le revenu de
lentrepreneur que le salaire du travail de direction accompli
par lui (3). Quoiquil ait aperu le risque couru (4), spcial
lentreprise, il ne le distingue pas, au point de vue de
la rpartition, des risques quencourt tout homme dans ses
biens, sa sant, sa vie, sa famille, et il nen fait entrer
quimplicitement la rmunration dans la rmunration totale de lentrepreneur (5). Il semble admettre que sous un
rgime de libre concurrence, quand lentrepreneur est rentr
dans ses frais de production, y compris son salaire de direction, il ny a rien au del (6). Si Ton adopte la conception du
profit que se font certains conomistes modernes, et notamment les conomistes mathmaticiens (7), cest--dire que le

(1) V. Maurice Block, op. cit., t. II, p. 385.


(2) Ibid.
(3) V. notamment Le Commerce et le Gouvernement, etc., ! partie,
chap. XI, p. 92-9:^; chap. xviii, p. 172-173; 2 partie, chap. xviii,
p. 524, etc.
(4) Ibid., 2* partie, chap. xviii.
(5) Ibid., 1" partie, chap. viii ; cliap. xii, p. 98.
(6) Ibid., 1" partie, cliap. viii, p. (58^9, p. 70-71.
(7) Notamment MM. Walras et Vilfreclo Pareto.

LA RPARTITION 409
profit est constitu par le revenu accidentel qui reste lentrepreneur quand ses frais de production, rmunration du
risque et du travail personnel, intellectuel ou matriel, comprise, sont cou verts, Condillac parat donc nepas avoir reconnu
le profit, ou peut-tre, pourrait-on dire, quil suppose comme
ces conomistes, mais implicitement, que dans le cas de libre
concurrence le taux normal des profits est zro (1 j.
Quoi quil en so\Up?^ofii et salaire dsignent indiffremment
dans Le Commerce et le Goucernement le revenu de Tentrepreneurou celui de louvrier.
Del dtermination du profit, Le profit doit tre rparti
sur les diffrentes productions ou marcliandises.de Tentrepreneur et il doit suffire sa subsistance, cest--dire lui procurerrusagedeschosesdepremiereetdesecondencessit(2)) .
Cest la concurrence qui rglera la mesure dans laquelle les
diffrents entrepreneurs pourront jouir de ces choses : Ils
calculeront eux-mmes ce quil leur faut de salaire pour les
jouissances que lusage leur permet, pour les procurer leurs
familles, pour lever leurs enfants, et, parce quils auraient
bien peu de prvoj^ance sils se contentaient de gagner de quoi
vivre au jour le jour, ils calculeront encore ce quil leur faut
pour faire face aux accidents et pour amliorer sil est possible leur tat. Ils tcheront de faire entrertous ces profits dans
leurs salaires ; ceux qui voudront acheter tenteront de rabattre sur tous ces profits et ils rabattront avec dautant plus

de facilit que les marchands en plus grand nombre seront


plus presss de vendre. Le salaire sera donc rgl par la concurrence des vendeurs et par celle des acheteurs (3).

(1) V. Vilfredo Pareto, op. cil., t. I, | 87, p. 89 ; t. II, %% 703 et siiiv.,


p. 78 et siiiv.
(2) uvrc.i compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement ^ etc.,
1" partie, chap. viii, p. 68.
(3) Ibid., p. 69.

410 CONDILLAC CONOMISTE


Mais Condillac remarque, la suite de Cantillon (1) et
comme le fera plus tard Adam Smith (2), que, suivant la nature de la profession, sa difficult, suivant quelle exige plus
ou moins dintelligence, plus de peine et plus de soins, les profits seront plus ou moins levs parce quil y a moins de
concurrents. Ainsi dtermins, les profits dterminent leur
tour les consommations que chacun peut faire, auxquelles
chacun a droit, suivant son tat. Condillac distingue soigneusement, dans la rmunration totale de lentrepreneur, son
salaire ou profit des autres frais de production, notamment
de rintrt des capitaux : Lexprience apprend au fermier
la quantit et la qualit des productions sur lesquelles il peut
moralement compter, annes communes, et il les estime
daprs les prix courants des marchs. Sur ce produit il prlve lintrt des avances quil est oblig de faire, les frais
annuels dus lEtat, son salaire, et pour le surplus il sengage donner au propritaire une certaine quantit donces
dargent (3).
Le salaire. Le salaire des ouvriers reprsente la part
quils ont au produit comme copropritaires (4) . Ce salaire
est rgl daprs lusage et la concurrence. Lorsquil est pay,
il est toute la proprit de louvrier ; le surplus appartient
lentrepreneur et au capitaliste (5).
Il sera dtermin daprs les mftmes rgles que le profit,
dune faon gnrale. La difficult, les risques des mtiers
laugmenteront (6). Daprs lusage, les diffrents ouvriers

(1) Cantillon, op. cit., 1" partie, cliap. viii, p. 20.

(2) Adam Smith, op. cit. (dition cite), liv. I, chap. x, t. 1, p. 212 et
siiiv.
(3) uvres compltes. T. Vf: Le Commerce et le Gouvernement^ etc.,
l" partie, chap. ix, p. 93.
(4) Ibid., chap. xii, p. 98-91).
(5) Ibid.
|0) Ibid. y chap. vin, p. 70-71.

LA RPAKTIION 411
sauront les consommations auxquelles ils ont droit et le
salaire sera fix daprs cette considration (1).
On voit que, pour Condillac, si en apparence le salaire se
borne ce qui est ncessaire lentretien de Touvrier, cet
entretien est tout fait chose relative et dpend de Ttat de la
civilisation et de la prosprit du pays. Sa thorie est moins
rigoureuse que celle de Turgot, bien quen ralit cette dernire elle-mme le soit moins que les termes absolus dans
lesquels elle est conue porteraient le croire (2).
Suivant Condillac, le prix des subsistances de premire ncessit peut exercer sur le salaire une influence momentane
contraire celle qui existe dune faon permanente. Quand le
prix des subsistances subit une variation considrable dans le
sens de la baisse, ce qui ne peut arriver que dans le cas o la libert du commerce est gne, les ouvriers continuent pendant
quelque temps gagner le mme salaire, et comme avec ce
salaire ils peuvent se nourrir et sentretenir plus longtemps
quautrefois, avec le salaire dune journe, par exemple, ils
pourront vivre pendant deux, ils travailleront moins, seront
par suite plus rares, et ainsi les salaires hausseront (3).
Inversement, quand les subsistances de premire ncessit
subissent une brusque variation dans le sens de la hausse, les
ouvriers, nayant plus assez de quoi vivre, soffrent lenvi
pour trouver de louvrage ; ils sont alors plus abondants et les
salaires baissent (4).
Mais ces ventualits ne peuvent arriver que dans le cas o
la libert du commerce nest pas entire, car si elle lest les

(1) uvrer complles. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc.,


1" partie, chap. vin, p. 69-71
(3) V. Maurice Block, op. cit., t. II, p. 297-298.
(3) uvres compltes, T. IV : Le Commerce et le Gouvernement $ etc.,
1" partie, chap. xx, p. 197, p. 211.
(4) Ibid., p. 211-212. V. 8- partie du prsent ouvrage, chap. i, p. 202204.

4U t y^sijiuji*: fv jNOnfm:
Sfjf/^sUrir-^-s ne ^lihi-vrril jamais d^ variations de prix consd^nil/leset ont un prix toMJ^jrs sensihienient le mme.
Loh.v-r\;it:on de Coudillc ne manqae. pas au fond, dune
C,rtiinejrLsUr>sf?el leseffelsqail signale peuvent se produire,
mais tout fait U rapordirement.
En s^^mme, en ce qui concerne le salaire et le proflt Condiliac, infrieur Adam Smith, part sa distinction du capitaliste et de lentrepreneur, se montrait au contraire suprieur
aux Pljvsiocrates et mme Turorot.
De Vintrf (\), Tout ce qui concerne lintrt dans IjC
Commerce et le Gourerncmeiii est emprunt presque textuellement Cantillon (2>. Condillac sest prol)aliIement aussi
inspira de Turgot ^^).
Il conclut, comme ces auteurs, la lgitimitde lintrt et,
comme eux, est davis que la concurrence seule doit en fixer
le taux suivant les risques encourus.
Dans la premi<*re dition de son ouvrage, il avait toutefois
mis quelques rserves pour les prts faits aux fils de famille ;
dans celle de 17^8, ces rserves ont compltement disparu.
La plu[)art des Plijsiocrates concluaient galement la
libert du taux de lintrt: cependant lon sait que le fondateur de lEcole, Quesnay, a fait un article, qui dailleurs ne
fut pas imprim, dans lequel il la combattait (4).
De Vimpi. La puissance souveraine maintient lordre
et la libert. Cest sous sa protection que les arts fleurissent

(1) Voir 8 partie du prsent ouvrage, cliap. i, p. 194-107, notre analyse.


(2) Cantillon, op. cit., 2 partie, cliap. ix, et x, p. 2G4-2M).
ii) Turgot, Uflc.rioyis sur la Forinalion.eic, dition citCy t, I, p. 465i, $5 Lxxn-xr.
(4| V. Sclielle, article Quesnay, Dictionnaire dconomie politique
t. Il, p. 093, col. 1. .

LA RPARTITION 413
et que les richesses se conservent et se multiplient. Un salaire est, par suite, d ses travaux (1). Ce sont les citoj^ens
qui doivent fournir ce revenu qui, pay en argent, prend le
nom dimpt.
Il y a quatre choses considrer dans les flnances, dit
Condillac dans son Histoire moderne :
l*^ Jusquo le peuple peut contribuer aux besoins de
TEtat, car il ne doit pas payer au del de ses facults ;
Q* Quelles sortes dimpositions on doit prfrer : doit-on
les mettre sur les terres, sur les personnes, sur Tindustrie,
sur les consommations ? car le choix nest pas indiffrent ;
3<> Gomment la leve des impts doit se faire, afin que la
perception soit la moins dispendieuse, car ce que la perception cote de trop nenrichit pas le souverain et cependant les
sujets se ruinent ;
4 Lusage quon doit faire des sommes qui restent, les frais
de perception ayant t prlevs, car si on les dpense sans
conomie, elles ne suffiront pas aux besoins de lEtat et il
faudra charger encore les peuples... (2).
Ces quatre questions procdent dides qui ont au fond plus
dune ressemblance avec les quatre clbres maximes dAdam
Smith (3).
Dans Le Commerce et le Gouvernement, Condillac examine
les solutions quil convient de leur donner.
Dans le gouvernement de toute socit civile il y a des dpenses publiques, ncessaires, indispensables et auxquelles
par consquent les citoyens doivent contribuer.

Qui doit payer limpt ?


La conception trs large que Condillac se fait de ce quil

(l) uvres complles. T. IV : Le Commerce ci leGouvornement, etc.,


1" partie, cliap. x, p. 88.
(3) Ibid. T. XVIII : Hisloire moderne, t. IV, p. 898.
(8) Ad. Smith, op. cil. (dition cite), t. III, liv. V, chap. ii, p. 180-183.

COXDILLAC CONOMISTE
nomme salaire, puisque sous cette dnomination il comprend
le revenu de Tentrepreneur, lamne cette ide que tous les
citoyens sont salaris les uns des autres, lexception des
propritaires. Il y a donc suivant lui deux classes : la premire, celle des propritaires, qui toutes les terres et
toutes les productions appartiennent; la seconde, celle des
salaris, qui, nayant ni terre ni productions en propre, subsistent avec les salaires dus leur travail (1) .
Or les salaires sont rduits au plus bas par la concurrence : ils sont prcisment ce qui est absolument ncessaire
pour assurer aux salaris les jouissances auxquelles ils ont
droit daprs leur travail et les usages. Ils ne sauraient donc
payer limpt. Au contraire, les propritaires ayant toutes les
productions, cest--dire plus que lquivalent de tout largent
qui circule dans lEtat et qui dailleurs leur passe par les
mains, sont naturellement ceux qui doivent le payer.
Cest ainsi que Condillac revient la thse physiocratique
de limpt unique sur les propritaires.
Pourquoi, lui objectera Le Trosne^ lartisan, dont lindustrie est autant productive que celle du colon (2), ne contribuerait-il pas la dpense publique (3) ?
Cest que Condillac, sil pensait que lindustrie et le commerce augmentaient bien rellement la masse des richesses,
admettait dautre part que la concurrence rduisait le salaire
et le profit, qui dailleurs pour lui nest que le salaire du travail de direction de lentrepreneur, la portion exactement
ncessaire pour procurer aux ouvriers, industriels et commerants les jouissances auxquelles ils pouvaient lgitimement prtendre daprs lusage. Ds lors, toute partie enleve

(1) uvres compltes. . IV: Le Commerce et le Gouvernement, eic,


l partie, chap. xxviii, p. 290291.
(2) Le Trosne se place dans le systme de Condillac pour le rfuter.
(y) Jje Trosne, op. cit. (dition cite), p. 040.

LA RPARTITION 415
ce salaire devra tre rcupre par eux au moyen dune
lvation du prix de leur travail ou de leurs marchandises. Ils
se feront toujours rembourser et, en supposant mme quils
soient forcs de retrancher sur leurs consommations parce
quils ne pourraient se faire rembourser intgralement, il en
rsultera une diminution dans la consommation totale et, par
suite, une diminution dans le revenu des terres puisquon
vendra moins de productions. Soit donc que les salaris se
fassent rembourser en entier, ou ne se fassent rembourser
quen partie, il est dmontr que, dans un cas comme dans
lautre, limpt qu^on met sur eux retombe sur les propritaires (1).
Dans le cas dune nation commerante comme la Hollande,
il est juste, si lon considre que le revenu des terres serait
insuffisant, que les commerants paient des impts : mais, en
ce cas, ce sont les propritaires des pays trangers qui les leur
remboursent. Il est vrai que les commerants franais , si on
les imposait , pourraient faire de mme quand ils commercent avec ltranger; cependant la plupart commenceront par
se faire rembourser par les nationaux, cause de la concurrence des autres marchands trangers,
Limpt sur lindustrie, toujours illusoire, puisque dans
toutes les suppositions il retombe toujours sur les propritaires, est donc un vice qui ne doit tre souflfert que lorsquil
tient la constitution mme et quil ne peut tre extirp. Il
diminue ncessairement la consommation et, en diminuant la
consommation, il empche la reproduction. Il tend donc
dtriorer lagriculture (2).
Lesprit de Condillac est domin, comme on le voit, par le

(l) uvres compltes. T. IV: Ze Commerce et le Gouvernetnent, eic.^


1" partie, chap. xxviii, p. 300.
i- (2) Ibid., chap. xxiv, p. 245-247, p. 248.

Ai nir-.A jij ]iji *]/-:-1-?r ^j^t* >i ]?s propri^rtaires |*;iyienl


.v-^j!s JijjpvL ils >^v<i\^:A r 1 oit- 3^ moihre? dt?j*eri>-es et
que. ouvriers, iriduslri^i-ls, cultivateurs sen ressentiraient tous.
Le iii il serviit aiors dautant plus grand que. d}rsCViidiIlc
lui-mme siiiSji-ant d^ Cajjtiiljn. ce s^n les pts des pnjpriUiresqui dirignnl la iriuction- lexciteront se dveirpper, d^}teniii!ieronl les inveniuns, et fiar suite Tccroiss^-riient des ricbess*-s li.
Il faut chercher la raison de la prfrence de Condillac pour
limpt unique sur les propritaires dans les faits de son
temps. Les impts tablis alors .>ur lindustrie, au moyen des
corporations, niaitri>es et jurandes, taient extrmement
onreux et vexat/ires \i] : les iinp^d.s indirects jiar leur rniHle
de perc^ption dplorable, rafTenuge, taient devenus ndieux
tout le monde (:j). Par une rat-tion naturelle les meilleui-s
esprits se tuurnai^^nl vers la simplicit, do limpt unique.
Im preuve en est que certains auteurs qui, comme Mably,
le frre de Condillac, repoussaient le systme physiratique,
admettaient cependant et mme recommandaient Timpt
unique sur les propritaires (4).

1j*s ides sociales de Coud il lac, Dans Le Commerce et le


Goucernement. aussi bien dailleurs que dans son Cours dhis-

(U utrcH conplles. T. IV : Le Conmcrce cl le Gouvernemenl, etc.,


cliap. XXIV, p. 2ifj.
(2| Ihid., 2 partie, chap. vi, p. :^y-387.
|:j) Ibid., cliap. vu et viu, p. :J88-4<r2. Voir, jiour les impiMs sur Tindustrie et .sur les imp js iiidirets. notre analyse : 3 partie du prsent
ouvrage, chap. in, p. ^ii-i^i.
{4) V. Andr Lichten berger, Le Socialisme au xvni" sicle, Paris
18J&, Alran -dit., p. 210- *41. Mably, De la Lf/iHali07i.ou Principes
des lois, Ani-^terdain 1770, 1. 1, p. l^ix Il tant ofjser\er encore que la
fortune rnohili*re navait pas acquis le dveloijjement considrable quelle
a
aujourdhui.

LA IlPARTITION 417
toire Tusage du prince de Panne et dans toute son uvre,
Condillac montre avec une puissance remarquable quil ne
saurait y avoir de socits stationnaires, quelles subissent
toutes une volution.
Un peuple, dit-il dans le Trait des Systrmes^ est un
corps artificiel...
Avec le mme systme on ne peut pas gouverner une
socit dans son origine, dans ses degrs daccroissement ou
de dcadence par o elle passe (l). Dans les pages prliminaires de son Coings d ludes il rappelle quil faisait remarquer
son lve comment, sous Tinflu^nce des causes physiques et morales, les socits taient soumises des changements continuels (2) .
Cette tude (celle d-e Thistoire), crit-il encore dans le
Discours prliminaire de son Cours dhistoire^ embrasse par
consquent tout ce qui peut contribuer au bonheur et au
malheur des peuples, cest--dire les gouvernements, les
murs, les opinions, les abus, les arts, les rvolutions, leurs
causes, le progrs, la grandeur et la dcadence des empires,
considre dans son principe, dans son acclration et dans
soa dernier terme. Elle embrasse, en un mot, toutes les choses
qui ont concouru former les socits civiles, les perfectionner, les dfendre, les corrompre, les dtruire (8).
Dans I^e Commerce et le Gouvernement ces mmes ides
apparaissent non moins nettement, mais sous le i>oint de vue
conomique. Il considre les socits comme aj^ant pratiqu
successivement, en passant de Tun lautre par degrs insensibles, trois genres de vie : la vie grossire, la vie simple, et

(\) uvres cotnpl Les. T. II: Trait dcx Systmes^ ciap. xv.
(2) //d. T. V: Cours (Vtuds : Mol ifs d:s Eludes, p. cxxvi-cxxvii.
(:{) Ihid,: Discours i.rJllfninTirc, p. xlvi-xlvu.
Lkbkau 7

418 COiNDlLLAC CONOMISTE

la vie molle. Sans doute ce sont des conjectures, mais elles


sont appuyes sur la connaissance de la nature physique et
morale de Thomme et sur les tmoignages des historiens et
des potes des temps passs (1). Elles doivent donc approcher
trs prs de la vrit .
Le chapitre particulirement consacr, dorns Le Commerce
et le Gouvernement^ montrer le processus de lvolution
sociale est le chapitre XXVI de la l partie, intitul : De
remploi des hommes dans une socit qui a les murs
simples l;^), mais tout louvrage est pntr de la mme
conception .
Cest surtout ce point de vue que Tinfluence de J.-J. Rousseau est manifeste.
Quand, cessant d*tre nomades, les socits se sont fixes,
il y eut une convention expresse ou tacite entre tous leurs
memhres. Une socit civile est fonde sur un contrat
exprs ou tacite, par lequel tous les citoyens sengagent, chacun pour leur part, contrihuer lavantage conunun.
Alors, sous linfluence du besoin, les premiers arts naquirent.
Ils remontent la plus haute antiquit : ce sont, lart de
moudre le froment et den faire le pain, Tart dlever des
troupeaux, lart de former des tissus avec la laine des animaux, avec leur poil, avec le coton, le lin, etc. (3).
Ds que ces arts furent pratiqus, la socit trouva dans
le pain une nourriture plus dlicate que dans le bl quelle
mangeait auparavant tel quelle lavait recueilli. Elle eut, dans
le lait et la chair de ses troupeaux, un surcrot de nourriture

(1) uvres compltes. T. IX : Histoire ancienne, 1. 1, Uv. I, chap. lu,


Des conjectures dans Vlude de V histoire, p. 20-25.
(2) cest lun de ces derniers chapitres de la 1" partie dans lesquels
Condillac ne sen tient pas exclusivement la considration des phnomnes purement conomiques. Voir 2 partie du prsent ouvrage,
chap. II. p. 77.
(31 uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement, etc..
! par(i<% chap. \xvi. p. 2r5.

].A liKPAHTITIOX 419


qui la fit subsister avec plus daisance. Les toffes et les tissus

dont elle shabilla garantissaient mieux des injures de lair


que des peaux grossiremeiit cousues ensemble et taient
dautant plus commodes quils avaient une souplesse qui
laissait au corps la libert de tous ses mouvements. Enfin les
btiments plus solides et plus grands taient des abris plus
srs pour les choses quelle voulait conserver et elle y trouvait plus de commodits (1).
Cet tat social tait essentiellement caractris par la prdominance complte de lagriculture. Les agriculteurs fabriquaient eux-mmes les outils rudimentaires dont ils avaient
besoin (2).
Il y avait relativement peu dchanges (3) et la monnaie
nexistait point (4). On nemployait la satisfaction des
divers besoins que des matires trs communes et que tout
le monde pouvait se procurer : il ny avait point alors de
pauvres (5).
Cest cet tat dans lequel les hommes ont peu de besoins
et les satisfont facilement parce que dans le manquement
dune multitude de choses dont nous jouissons, ils sont dans
labondance de toutes celles qui leur sont ncessaires (0) ,
que Ton peut considrer comme la vie grossire.
La socit passera insensiblement de la vie grossire
la vie simple, et par suite ces divers genres de vie ne
peuvent tre dcrits avec prcision (7).
Peu peu lhabitude cre de nouveaux besoins et rend ncessaires une foule de choses qui ne ltaient pas auparavant :

(1) uvres coniplles. T. IV : Le Commerce cl le (ouvcrnemenl, e*c.


1" partie, cliap. xxvi, p. 3()..
(H) Ibld., ch.ip. XIII, p. 107.
(8) Ibid.
(4} Ibid., chap. vu, p. ft.
(6) Ibid.
((>) Ibid.
{!) Ibid., cliap. xxvi, p. 207.

42<) COXDILLC ((JNOMISTE


ce sont les choses de seconde ncessit. Il faut que les arts
fassent quelques progrs pour tirer les hommes de la vie

grossire, mais ces progrs ne doivent pas tre trop grands,


car Ils tomberaient alors dans la vie molle.
Il est ais de se reprsenter ce que ctait que la vie
simple, lorsque les hommes, avant dtre rassembls dans
les villes, habitaient les champs quils cultivaient. Alors, quelques progrs queussent faits les arts, tous se rapportaient
Tagriculture, qui tait le premier art, lart estim par-dessus
tous.
Or, tant que Tagriculture a t regarde comme le premier des arts, comme celui auquel tous les autres doivent se
rapporter, les hommes, bien loin de pouvoir samollir, ont t
ncessairement sobres et laborieux (1).
Cest cette poque que nat la division du travail (2) ; les
changes se multiplient. Cependant il ny a point encore de
pauvres dans la socit parce que, bien quelle jouisse de
choses de seconde ncessit, ces choses sont si communes
que tout le monde peut y i)articiper et que personne nen est
priv (3). Lusage de la monnaie devient habituel avec linstitution des marchands.
Le gouvernement, simple alors, demandait peu de lois et
nengageait pas dans de longues discussions. Les affaires
entre particuliers, mises en arbitrages, avaient pour juges
les voisins dont lquit tait reconnue. Les intrts gnraux
se traitaient dans lassemble des pres de famille ou des
chefs qui les reprsentaient et lordre se maintenait en
quelque sorte de lui-mme chez un peuple qui avait peu de
besoins (4).

(1) uvres compltes. T. IV :Lc Commerce et le Gouvern^menli etc.,


l" partie, chap. xxvi, p. SOJ-SBH.
(^) Ibid., chap. vu, p. 04.
(3i Ibid,
(A) Ibid., cliap. xxvi, p. 2(*8.

LA KPAUTITION 421
^fas, aprs la fondation des villes, le gouvernement ne pouvait plus tre aussi simple et les dt^sordres commencrenl.
Les propritaires, comme les plus riches, se trouvrent
saisis de la principale autorit : ils paraissaient y avoir plus
de droits parce qutant matres des terres ils avaient un

plus grand intrt au bien gnral (1).


Cependant tous voulaient avoir la mme part de pouvoir et
tous ne le pouvaient pas ; la supriorit de talent ou de richesse issurait la victoire quelques-uns. Au milieu des ces
rivalits, lautorit resta flottante, jusqu a ce quun chef de
parti s^enfut saisi, ou que la nation assemble eut donn une
forme au gouvernement. Cest alors quon cra un Snat
pour veiller aux intrts de tous et on lui donna un roi, cest-dire un chef, nom qui devint ce que nous appelons un titre
quand la royaut se fut arrog la plus grande puissance*.
Mais les rois, dans les commencements, nont (u quune autorit bien limite (2).
Sous cette nouvelle forme de gouvernement, il nj avait
encore quun petit nombre de lois, ce qui prouvait la
simplicit des murs. Car. cest dans les temps de corruption que les lois se multiplient. On en fait continuellement parce qaon en sent continuellement le besoin, et il
semble quon en fait toujours inutilement car elles tombent
bientt en dsutude et on est sans cesse oblig den
refaire (3).
Il faut alors que les arts aient fait suffisamment de progrs
pour que les citoyens puissent tre occups, car autrement le
dsordre ne tarderait pas tout bouleverser. Il est donc de
rintrt de la socit que ces progrs soient raliss (4).
(1) uvres comphloH. T. JV : Le Commerce et le Gouvernement, eic,
{ partie, cliap. xxvi, p. 2iV^.
(2) Ifjid.
(3) Ihid., p. 270.
(4) Ihid., p. 271.

422 COXDILLAC CONOMISTE


Les fortunes sont ingales^ mais tout le monde peut participer dans la mesure de ses ressources aux jouissances en
usage : personne nen est priv ; il nj^a pas de ces jouissances
exclusives qui font disparatre la simplicit (1) . Tous les
citoyens travaillent Tenvi et la concurrence qui distribue
les emplois met chacun sa place. Il y a videmment des ingalits, mais elles sont causes par les ingalits dintelligence et de talents : elles sont justes et invitables. Pour
maintenir les citoyens dans une galit parfaite, il faudrait

leur interdire tout partage, tout talent, mettre leurs biens en


commun et les condamner vivre pour la plupart sans rien
faire (2).
Cest l le genre de vie, la vie simple, que Condillac considre comme le meilleur pour une socit : cest ce terme
que devraient sarrter (3) les progrs des arts.
Mais les besoins se multiplient lexcs (4) et les arts font
de nouveaux progrs; ils mettent trop de recherches dans les
choses dusage et le luxe sintroduit (5). La socit tombe
dans la vie molle. De grandes fortunes slveront et, pour
un petit nombre de citoyens qui vivront dans lopulence, la
multitude tombera dans la misre (6). Cest, daprs Condillac, ltat dans lequel se trouvent les grandes nations de
lEurope au moment ol il crit. Elles souffrent toutes de ce
vice: lingalit excessive dans la rpartition des richesses (7).
c< Mais quoi, dira-t-on, faut-il faire un nouveau partage des
terres et borner chaque citoj^en au mme nombre darpents ?

(2) uvres compltes. T. IV : Le Commerce el le (rouvernemenl, etc.,


! partie, chap. xxvi, p. 272.
(1) Ibid.f chap. x, p. 8).
(3) Ibid.y chap. xxvi, p. 278.
(4) Ibid., 2 partie, p. 880.
(5) V. notre analy.se : 8 partie du prsent ouvrage, cliap. i, p. 21t)-22(l.
()) uvres compltes. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement , etc.,
1" partie, chap. xxvi, p. 274.
(7) Ibid., 2 partie, chap. xvi, p. 476.

LA RPARTITION 4.^H
Non, sans doute : ce projet serait chimrique. Une pareille
galit ne pourrait se maintenir que dans une rpublique
comme Lacdmone et je conviens que dans une monarchie
les hommes ne sont pas des Spartiates. Que faut-il donc ? demandera-t-on. Il faut que tout citoyen puisse vivre de son
travail, et je dis que partout o il 3 a des mendiants le gouvernement est vicieux (l).

Cest une obligation inluctable pour tout membre de la


socit de lui tre utile : il doit donc pouvoir remplir cette
obligation.
Mais quand, volontairement, il reste inutile, ce n*est plus
un citoyen : charge la socit, il ne fait rien pour elle ;
elle ne lui doit rien {2).
On voit que Gondillac consid^re que les trop grandes ingalits dans la rpartition des richesses sont pernicieuses
pour Tordre social. Cependant elles ont une cons([uence
fatale du dveloppement de la civilisation : il le reconnat luimme. Mais il voudrait, si cela se pouvait, que les progrs des
arts sarrtassent, bien quil avoue leur heureuse influence
sur la \ie des hommes : LEurope, dit-il dans son Histoire
moderne^ tait bien misrable lorsquelle tait couverte de
tyrans et de serfs. Heureusement toute cette barbarie a disparu et il nest pas douteux que ce soit en partie le fruit du
commerce et des arts de luxe. Car lactivit quils rpandent
donne une nouvelle vie tous les citoj^ens. Les fortunes commencent dpendre moins des titres que de lindustrie, et il
stablit une sorte dgalit parce que Thomme de rien qui a
des talents slve, tandis que le grand qui en manque tombe.
Cette espce dgalit quamne le luxe tait un avantage

(1) uvres compt les. T. IV : Le Commerce et le Gouvernement ^ etc.,


2* partie, chap. xvi, p. 470.
(2) Ibid., I" partie, chap. xxvni, p. 29().

424 CONDILLAC CONOMISTE


tant quil y avait encore des restes du gouvernement fodal,
parce quelle devait achever de le dtruire ; mais depuis il
nen est plus de mme, parce quelle ne tend plus qu confondre toutes les conditions et substituer la distinction des
nobles et des roturiers celle des riches et des pauvres. Le luxe
a donc dtruit un mal pour en produire un (1).
Mais il reconnat que les peuples sont entrans irrsistiblement vers le luxe, cest--dire, suivant lui, vers la dcadence.
Aussi ne se fait-il, avec raison, aucune illusion et ne prsente-t-il son tableau del vie simple que comme un idal.

(c Homme, stait cri J.-J. Rousseau dans son Discours


sur ringalif, vois ton histoire lue dans le livre de la
nature. Tu chercheras lge auquel tu dsirais que ton
espce se ft arrte. Mcontent de ton tat prsent, par
des raisons qui annoncent ta postrit malheureuse de
plus grands mcontentements encore, peut-tre voudrais-tu
rtrograder (2) ?
Cest lide mme qui domine tout ce chapitre du Com7nerce
et du Gouvernement : il suffisait de la mettre en relief pour
en faire la critique.

(1) uvres compltes. T. XVII: Histoire moderne, t. III, p. 407,


(2) uvres de Rousseau, Paris 1852, 1. 1, p. 536.

CONCLUSION
Au terme de celte longue tude, quel jugcnnent devons-nous
porter sur Tuvre conomique de Condillac?
Mlange de vrits et derreurs, dafflrmalions prcises et
de contradictions, elle sduit et dconcerte la fois son lecteur.
Conue dans Tenfance de la science, souvent elle devance
singulirement lavenir et parvient des rsultats qui ne de
valent tre retrouvs et dmontrs que bien longtemps aprs.
Dans riiistoire des doctrines conomiques au xvni sicle,
elle apparat avec une originalit certaine : si elle est imprgne parfois des ides conteinporaines dont le systme physiocratique est lexpression, elle sen diffrencie, sur des points
essentiels, profondment : non, malgr Blanqui et H. Baudrillart, Condillac nest point un Physiocrate, pas mme un PI13siocrate schismatique.
Il ne se range pas plus sous la bannire de Quesnay que
sous celle dAdam Smith : parmi ces premiers conomistes,
crateurs de la science, il a une pbj^sionomie propre.
Philosophe, mais surtout logicien, il a montr la mthode
qui convenait Ttude des phnomnes conomiques, dans
quelle mesure et de quelle faon elle devait tre applique et,

en tentant lui-mme cette application, marqu Le Commerce


et le Gouvernement dun caractre nettement scientifique.
Le premier il a su dgager lconomie politique de lensemble des sciences sociales, la prsenter sous son vritable
aspect et lui assigner son vritable objet. Il Ta compltement
spare de la conception phj^siocratique du droit naturel et
presque dbarrasse de ces lments mtaphysiques qui obscurcissaient les ouvrages des Physiocrates.

426 (ONDILI^C CONOMISTE


Le premier il la fonde sur sa vraie base, la valeur.
dont il a affirm limportance capitale dans ldication del
science. (Irace la pntration de son anal^^se, il a entrevu
les principes sur lesquels reposent les thories modernes de
lavaleurlesplusaccrditeset est parvenu dterminer de
faon trs nette le caractre essentiel de ce phnomne, la
subjectivit.
(uid par cette dernire conception, il a proclam, avant
Adam Smith, le travail comme lagent actif par excellence de
la production, et clairement tabli contre Quesnay et ses disciples, en la dmontrant scientifiquement, la productivit du
commerce et de lindustrie.
Le premier, le seul avant J.-B. Say, et comme devaient le
faire la plupart des conomistes franais postrieurs, il a distingu avec prcision lentrepreneur du capitaliste et sa fonction spciale dans la production.
Voil, condenss en quelques lignes brves, sans rappeler
toutes ces observations ingnieuses qui donnent au Corn77ierce et au Gouvernement un si grand intrt, les principaux progrs qua raliss Ck)ndillac.
Sans doute ces clarts mergent souvent dombres paisses,
mais lauteur du Trait des Sensations nen mrite pas
moins, au mme titre que Quesna}^ Turgot et Adam Smith,
une place minente dans lhistoire de lconomie politique
puisquavec eux il a cr la science.

APPENDICES

APPENDICE I
Le (Commerce et le Gouvernement considrs relativement lun a lautre

TABLE des chapitres

Premire Partie
Chapitkb I. Fondement de la valeur des choses.
II. Fondement du prix des choses.
III. De la variation des prix.
- IV. Des marchs ou des lieux o se rendent ceux qui
ont besoin de faire des changes.
V. Ce quon entend par commerce.
Vf. Comment le commerce augmente la masse des
richesses.
VII. Comment les besoins, en se multipliant, donnent
naissance aux arts, et comment les arts augmentent la ma.sse des richesses.
VIII. Des salaires.
IX. Des richesses foncires et des richesses mobilires.

X. Par quels travaux les richesses se produisent, se


distribuent et se conservent.
XI. Commencement des villes.
XII. Du droit de proprit.
XIII. Des mtaux considrs comme marchandises.
XIV. Des mtaux considrs comme monnaie.
XV. Que Targent, employ comme mesure des valeurs,
a fait tomber dans des mprises sur la valeur
des choses.
XVI. De la circulation de largent.

480

(^ONDILLAC CONOMISTE

Chapitre XVII.
XVIII.
XIX.
XX.
XXI.
XXII.
XXIII.
XXIV.
XXV.
XXVI.
XXVII.

XXVIII.
XXIX.
XXX.

Du change.
Du prt ;i intrt.
De la valeur compare des mtaux dont on fait les
monnaies.
Du vrai prix des choses.
Du monopole.
De la circulation des bls.
Le bl coBsidr comme mesure des valeurs.
Comment les productions se rglent daprs les
consommations.
De lemploi des terres.
De lemploi des hommes dans une socit qui a
des murs simples.
I>ii luxe.
De limpt sonire de revenus publics.
Des richesses respectives des natloB
Rcapitulation sommaire de la premire pculie.

Seconde Partie

Chapitre

I. Ri>artition des richesses, lorsque le commerce


jouit dune libert entire et permanente.
II. Circulation des richesses, lorsque le commerce
jouit dune libert entire.
III. Murs simples dune nation isole chez qui le

commerce jouit dune libert entire.


IV. Atteintes portes au commerce : guerres.
V. Atteintes portes au commerce : douanes, pages.
VI. Atteintes portes au commerce : impts sur Tin3* dustrie.
VII. Atteintes portes au commerce: compagnies privilgies et exclusives.
VIII. Atteintes portes au commerce : impts sur les
consommations.
IX. Atteintes portes au commerce : variations dans
les monnaies.
X. Atteintes portes au commerce : exploitation des
mines.
XI. - Atteintes portes au commerce : emprunts de
toutes cs[ces de la part du gouvernement.

APPENDICE 1 4ai
Chapitre XH. Atteintes portes au commerce : police sur limportation et lexportation des grains.
XIII. Atteintes portes au commerce : police sur la circulation intrieure des grains.
XIV. Atteintes portes au commerce : manuvres des
monopoleurs.
XV. Atteintes portes au commerce : obstacles la
circulation des grains, lorsque le gouvernement
veut rendre au commerce la libert quil lui a
te.
XVI. Atteintes portes au commerce : luxe dune
grande capitale.
XYli, Atteintes portes au commerce : jalousie des
nations.

XVIll. Atteintes portes au commerce : comment les spculations des commerants ont pour dernier
terme la ruine du commerce.
XIX. Conclusion des deux premires parties.

APPENDICE II
(Nous croj^ons devoir reproduire rarlicle de labb Baudeau, contenant les critiques quil adressa au Commerce
et au Gouvernement considrs relativement Vun Vautre^
car la collection des Nouvelles phmrides est relativement
rare.)
Les Nouvelles phkmrides conomiques ou Bibliothque
RAISONNE DE LHISTOIRE, DE LA. MORALE ET DE LA POLITIQUE. Avril-Mai 1776.
Observations conomistes M, labb de Condillac par
M, Vabb Bandeau.
N" dAvril 1996
Vous venez. Monsieur, de pu))lier avec les plus grands loges un livre
lmentaire, intitul Le Cotnmcrcnelle Gouvernement considrs relulivement Vun Vautre. Mais il vous est arriv, contre vos intentions je
crois, le mme inconvnient qu beaucoup dautres. On vous accuse
dtre conomiste ; vous sentez toute la gravit de cette inculpation ; je
mempresse de vous en absoudre. Notre intrt et le vtre se runissent
celui de la vrit pour mengager cette bonne uvre, puisquen effet
nous voyons tous les jours se multiplier les exemples de cette erreur,
contre laquelle il doit enfin nous tre permis de rclamer.
Cest ainsi quon accuse les Economistes dattaquer la noble.sse, de lui
disputer ses titres, de vouloir lui ravir ses proprits, et quon cite, lappui de ces imputations, des ouvrages et des auteurs parfaitement inconnus aux Economistes, parfaitement contraires leurs principes. Ia
preuve est inconsquente, mais la rumeur publique nen est pas moins
accrdite.
Le nom dEconomiste est, je crois, dans le moment prsent un titre
quil ne faut pas donner ceux qui le refusent, mais uniquement ceux
qui lacceptent. En agir autrement cest sexposer calomnier les uns et
les autres, et par consquent commettre une double injustice.

APPENDICE II 4*1
Les vrais t^cononnistes s>nt faciles ;i caractriser par un seul trait que
to.it le monde p3ut s:iisir. Ils reconnaissent un matre (le docteur Quss- f
naj). une doctrine (celle de l.i Philosophie rurah et de V Analyse conomique), des livres classiques (/a Physiocratic),iine. formule (/e Tableau
conomique), des termes techniques prcisment comme les antiques
lettrs de la Chine.
Nous tenons avec zle et mme enthousiasme (pourquoi pas ) la
Science, au Tableau conomique, au Confucius dEurope, et voil ce qui
nous dsigne.
Que les uns cherchent h nous rendre odieux et les autre* nous rendre
ridicules, nous nous y sommes attendus.
Quelle est la science ou Topinion qui nait pas produit de pareils
effets ? Sans recourir i\ lhistoire des sicles reculs et des nations trangres, la notre nest-elle pas assez instructive cet gard ? Aujourdhui
nos savants sont newtoniens, mais tout le monde se rapiieile encore le
temps o il fallait avoir autant de courage pour adopter leurs principes
(luil en faudrait aujourdhui pour les rejeter.
Cependant les Cartsiens, qui repoussaient Newton, avaient commenc
par tre combattus, ridiculiss, perscuts.
Combien la circulation d;i sang ne fit-elle pas clore de sarcasmes et,
qui pis et, dintri.ies et de perscutions contre les premiers disciples
dHervaj ?
La mtaphysifius dAristote navait-elle pas t dabord anathmatise,
puis sanctifie dans nos coles ?
Le mouvement de la Terre et lexistence des antipodes nont-ils pas
excit de terribles fermentations ?
Les premiers professeurs qui voulurent nous apprendre prononcer
moins mal le latin et comprendre un peu le grec ne furent-ils pas les
victimes de leur zle 1
Fausse oa vritable, toute opini3n nouvelle, m5me la plus spculative,
lapins indiflrente, excite ncessairement du bruit, attir; infailliblement
ses dfenseurs des ennemis et des hostilits.
Nous lavons su, nous le savons, et tout se dispose de manire nous
permettre moins que jamais de loublier.

Ce corps de doctrine que nous avons adoit, ce matre que nous suivons, ces livres fondamentaux que nous dveloppons, cette formule laquelle nous sommes attachs, ce systme enfin (car cen est un puisquil
consiste dans un enchanement mthoJique de principes et de consquences), ce S5*slme est-il vritable, est-il erron i est-il jKjur les souve-

4iU GONDILLAC CONOMISTE


rains et pour les peuples une source de prosiwrit ou de ruine ? Cest le
temps qui le fera voir ; cest la discussion libre qui rcliircira ; cest la
postrit qui le jugera.
Mais nous qui connaissons tous les piges que lesprit de contradiction
sema sous les pas de ceux qui rpandirent les nouvelles dcouvertes,
mme dans le genre le plus frivole, nous serions insenss dattendre la
paix et la tranquillit i)ndant que nous travaillons dans Paris mme
rpandre les principes de la science conomique. Quels princiijes et
quelles consciuences ! Un conomiste doit donc se regarder comme dvou ncessairement toute espce de contradiction. Rien de plus...
juste,
allais-Je dire, mais on me permettra de trouver le terme un peu trop fort ;
rien de plus logique dirai -je donc, et cest le mot.
Mais il existe, comme a fort bien dit M. labb Morellet dans sa rponse M. Tabb Galiani, des crivains ([uil appelle conomiques et qui
ne sont pas conomistes. Cette distinction il la prouve par son propre
exemple et nous pourrions la confirmer par celui de plusieurs autres,
notamment par ceux dont les crits nous sont attribus en ce moment.
Ces crivains ont, la vrit, quelques ides assez conformes certaines dductions de la doctrine des conomistes, et cest dans cette conformit quil faut chercher la source de la confusion quune partie du
public parisien parat vouloir accrditer.
Mais le matre, la science, les livres, la formule leur sont totalement
trangers; ils diffrent essentiellement de nous sur les articles les plus
fondamentaux de la thorie : nous diffrerions bien plus dans la pratique, si nous avions pratiquer, ce qui narrivera peut-tre jamais ou du
moins de longtemps dans notre pays.
Il nest pas juste dattribuer ces crivains ni leurs partisans, par
exemple M. labb Morellet (que je cite parce quil sest dclar luimme ce sujet, dans deux ou trois ouvrages publis), les torts imaginaires ou rels quon nous impute.
De mme aussi jose croire quil est contre lcpiit de nous attribuer
les torts quon reproche, avec raison ou sans fondement, aux personnes
qui se dclarent trs ouvertement pour ntre pas Economistes.

Quand ils suivent leurs principes, qui ne sont pas totalement les ntres
malgr les traits de conformit, ils seraient fchs que la gloire du bien
quon y trouve ne frtt rendue qu nous seuls et nous sommes trs
loigns
de dsirer quil en ft ainsi ; le blme juste ou injuste du mal quon croit
y dcouvrir ne doit donc pas retomber sur nous.
Bons ou mauvais, bien ou mal crits, obscurs ou intelligibles, comme
on voudra, nimporte, nos ouvrages sont publics ; ils sont avous ou

APPENDICE II 4:^5
reconnus, car nous nous sommes fait une rgle de ne jan!ais nous cacher.
EIi pourquoi nous cacherions-nous : jamais nous navons attaqu en rien
dans nos livres ni lautorit du Prince et de ses tribunaux, ni la religion,
ses
dogmes et sa discipline, ni les bonnes murs et lhonntet publique, ni
les personnes de nos concitoyens. Il y aurait peut-tre plus de justice aux
critiques et ceux qui sen rendent les chos de consulter les ouvrages
des vrais conomistes, de les comparer avec les autres, de dire ensuite :
voici la ressemblance.... mais voici la diffrence.
Encore aurions-nous tort dexiger ce soin de la part du public, et mme
desprer quon nous rende aux uns et aux autres un si grand service. Au
moins doit-il nous tre permis de nous procurer nous-mmes cette satisfaction ; cest dailleurs une justice que nous faisons en mme temps aux
personnes quon a dessein de calomnier en leur donnant le nom dconomistes. Car cest par une espce de calomnie quon prodigue aujourdhui
ce titre ; nous sommes obligs den convenir et nous nen rougissons pas
encore : le temps seul dcidera si nous avons tort ou si nous avons
raison .
Quoi quil en soit, ce tort ou cette raison ne doivent pas tre partags
entre nous et les autres, ni aux yeux de nos contemporains, ni ix ceux de
Id postrit, si par vnement elle se souvient de nous en quelque
manire
que ce puisse tre.
Par ces considrations il ma sembl n(;essaire de vous adresser quelques observations sur votre dernier ouvrage.
Le respect que nous avons toujours conserv pour lautorit tutlaire et
bienfaisante du Monarque et de ses magistrats mempche seul dexpliquer aussi clairement nos vrais .sentiments sur dautres objets qui ne
sont plus permis la discussion des simples citoyens, tels que nous
sommes tous ; on serait peut-tre tonn de la fLicilit que jaurais h marquer les diffrences les plus notables entre deux thories quon affecte si

opinitrement de confondre et didentifier dans lopinion populaire.


Le temps viendra probablement o je pourrai les spcifier, toutes ces
diffrences fondamentales, avec autant de prcision et de clart que je le
dsirerais.
En attendant. Je me borne quelques extraits de votre livre lmentaire. En voici le dbut : Chaque science demande une langue particulire, parce que chaque science a des ides qui lui sont propres. Il
semble quon devrait commencer par fiiire cette langue ; mais on commence par parler et par crire, et la langue reste faire.
Vous ajoutez tout de suite :
Voil o en est la science conomique, dont lobjet est celui de cet

486 GONDILLAC CONOMISTE


ouvrage m?ni3. Cest, entre iutres cli )s?^, h qu >i on se propose de suppler.
A vous en croire, M)i.sie;ir, vous auriez d)nc en effet cri* le langag^
conomique, cest--:lire choisi les expressions, dfini les termes, assign
leur sens et leur valeur dune manire toute nouvelle.
Jobserverai dab jrd quon vous fait pr/^sent dans le monde littraire
un grand mrite davoir ainsi coinm?noJ pir fuirj C3lte langue et
quon nous faisait un crims dav )ir voulu fi^er la Science Economique
un langage particulier.
Cest ainsi que lopinion a dans Paris deux poids et deux mesures.
Quoi quil en soit de cette contradiction manifeste, jose assurer que vous
navez point cr de lang ige, mais que vous avez emprunt celui de nos
matres, employ leurs expressions, copi leurs dfinitions, donn prcisment aux mots le sens et la valeur quils avaient assigns, except
seulement en quehiues occasions particulires (|ue le public impartial pourrait bien ne pas trouver heureuses pour vous. Permettez-moi
dclaircir ces petites questions moiti grammaticales, moiti politiques.
Des richesses foncAros et des richesses mobilires.
On distingue, dites-vous, Monsieur, les productions de la terre en
denres et en matires premires. Les denres sont les productions qui
servent notre subsistance et celle des animaux que nous levons. Les
matires premires sont des productions (lui peuvent prendre diffrentes
formes, et par l devenir propres divers usages.
Les productions, considres comme denres ou comme maticres pre-

mires, se nomment richesses foncires, parce quelles sont le produit


des fonds de terre.
Les matires premires travailleras, manufactures, mises en uvre,
se nomment richesses mobilires, parce que les formes quon leur a fait
prendre en font des meubles qui servent nos besoins.
Dans ce langage. Monsieur, il est une portion que vous navez pas crte
mais emprunte nos matres : elle est trs vraie, trs philosophique,
trs utile.
Il en est une autre que vous avez totalement fditc, mais aussi je la
crois trs errone, je dis mme, tel point que vous serez forc
vous-mme de labandonner. Il en est une troisime que lon trouvera
pour le moins trs problmati(iue.

APPENDICE II 487
Quant la premire p<jrtion,Je vous citerai, Monsieur, V Analyse conomique des Etats policeSy iniprime depiiis six ans.
Telle est, disais-je, daprs nos matres, la loi de la nature que les objets
m
propres nos jouissances p"*risscnt tr)t ou 4ard par lusage mme que
nous en faisons: cest ce quon api^elle consommai ion. Mais il est ais de
voir que les uns sont de cimsomniaiion suljite, tolale et momentane; les
autres, de consjmimation lente, parliclle et successive.
Nos aliment.s, nos Ijrssons, les minires que nous brlons pour divers
usages, sont de la premire esi)ce: nos habitations, nos meubles, nos
vtements sont de la seconde.
La premire sappelle donc, pour abrger, les subsistances ; la seconde
sappelle, dans ltat brut ou de simj)licit primitive, les matires premires. )
Et ailleurs : Les subsistances prissent cliaciue anne, chaque Jour,
chaque moment par la consommation totale (|uen font les tres vivants:
on appelle ces biens des richesses sans cesse prissantes et renaissantes,
ou de consommation subite.
Les matires premires se conservent plus ou moins longtemps, suivant les usagesquon en forme et suivant leurs qualits naturelles.
La plupart des ouvrages de lart ne sjisentque peu peu, procurent
les mmes jouissances pendant plusieurs jours, plusieurs mois, plusieurs
annes. Ces biens sappellent ric/iesscs do dure.

Ainsi, Monsieur, la distinction et la dfinition des subsistances et des


matires premires ne sont point de votre invention. A cet gard, le sens
et la valeur des mots avaient t parfaitement dtermins.
Mais quand vous dites : les matires premires sont des productions
([ui peuvent prendre difTrcntes formes et par l devenir propres h divers
usages . permettez-nui dobserver que ce nest pas l prcisment le caractre qui les distingue des subsistances.
Le froment, par exemple, peut anssi prendre dillrentes formes et par
l devenir propre divers usages ; on en fait, comme vous savez, du
p.iin, de la bouillie, de la ptisserie, de la colle on de lamidon.
Quand vous dites: les matires travailles et manufactures, mises en
auivres, se nomment richesses mobili.iires parce (pie les formes quon
leur a fait prendre en font des meubles (|ui servent nos besoins ,
jobserve encore, premirement, (lue les habits et les bijoux sont de ce
genre ; quon ne les appelle pas communment des meubles, si ce nest
dans le style judiciaire ; mais surtout riue les maisons elles-mmes,
toutes leurs parties et tous leurs ornements, se trouvent prcisment
encore dans la mme classe; car ce ne sont exactement, comme vous

438 CONDlLIoAC CONOMISTE


savez, que des matires travailles et mises eu uvre. Cependant je
tiens pour assur quen aucune langue on ne les appelle des meubles.
Ce sont l, Monsieur, des expressions dont lesuccs.me semble problmatique.
Mais linnovation qui me parat absolument inadmissible, ces. celle
que vous vous ^tes permise en appelant richesses foncires les productions considres comme matires premires .
Nous appelons, Monsieur, richesses foncires \es fonds cultivables dont
le propritaire peut jouir ou disposer : une terre, une ferme, une mtairie,
uiu* vigne, un pr, un Jardin : richesses parce que lon peut la vendre ;
foncires parce que ce sont des fondSy se\oi vous mme.
Les productions rcoltes sur ces fonds sont aussi tnohilires avant
la faon quaprs avoir t mises en uvre.
Un ballot de laine, un fagot de chanvre, une barrique de vin, etc., sont
desefets mobiliers.
Etait-il ncessaire de changer ce langage i Trouvez bon que jen doute.
Car enfin, sil faut appeler richesses foncires les productions rcolles

sur les fonds cultivs, comment faudra-t-il appeler ces fonds mmes qui
les ont fournies f
Vous croyez bien, sans doute, quils sont une richesse, et mme une
richesse de premier ordre. Par (luelle |)ithle les distinguez-vous donc,
Monsieur, permeMez que je vous le demande ? car enfin je lai cherclie
dans votre livre cette pithte et je ne lai pas trouve.
Quant celle de mobiliers, vous serez videmment oblig de culbuter
toute notre jurispru Jence et de renvoyer lcole tous nos lgistes, si les
denres simples, comme le grain battu, la laine, le chanvre, le vin, les
fruits, les lgumes une fois rcolts, ne devaient plus tre mises au rang
des effets mobiliers.

Oo

Du colon et du propritaire foncier.


Cette premire erreur en ncessite une seconde. Nous appelions propritaire foncier celui (|ui est le matre du fonds productifs qui peut
le vendre ou rchaujjjer ; nous appelions cultivateur ou colon celui qui
fait les avances el les travaux de la culture proprement dite, le fermier,
le rgisseur, le mtayer, le proiri!aire lui-mnie sil sme, sil rcolte
par SCS mains.
Pour vous, Monsieur, vous appeliez colon le propritaire foncier quand

APPENDICE II 439
il est diffrent du cultivateur. Retir dans une ville, dites-vous, le colon
cesse de veiller par lui-mme la culture de ses terres. Alors il cde, sur
le produit, une partie de sa proprit au fermier qui les rgit, et cette
partie est le salaire du fermier, (-elui-ci fait la rcolte ; il livre au colon
la part convenue, et il acfiulert un droit de proprit sur tout ce qui
reste.
Dans cette rgie, continuez-vous, nous voyons un homme qui fournit
le fonds, cest le colon ; un entrej^reneur qui se charge de veiller la
culture, cest le fermier ; et des valets ou journaliers qui font les ouvrages.
Dans le vrai, Monsieur, nous avions depuis longtemps distingu,
comme vous faites, celui qui fournit le fonds davec celui qui fait et dirige la culture et davec ceuxciui travaillent comme valetsou journaliers.

Voyez V Analyse conomique.


Mais nous appelions, le premier, propritaire foncier parce quil fait les
avances foncires dos difices, des plantations, des fosss, du nivellement, du mlange des terres, et parce quil trouve dans la po.sse.ssion de
ses domaines une richesse foncire.
Cest le second, le fermier, cest--dire le mtayer, le rgisseur et
directeur
de culture, que nojis appelions colon comme les Latins lappellaientco/onus ; nous disons mme plus souvent un cultivateur, du verbe franais
cultiver, Je cultive^ parce quen elfet on traduit en latin ces mots, cultiver, je cultive^ cultivateur, par ceux-ci : colre, colo, colonus, do le
fran.iis colon tire vidcMnment son origine.
Convenez, Mon.sieur, de bonne foi, quil tait encore pour le moins inutile de changer ce langage ; mais surtout il ne fallait pas dire, comme
vous faites, que le propritaire habitant des villes cde sur le produit une
partie de sa proprit au fermier; que ce fermier, aprs avoir pay la portion convenue, acquiert un droit de proprit sur tout ce qui reste. Le
produit ou la rcolte est originairement en grande i)artie la proprit du
cultivateur qui en a fait tous les irais, dirig tous les travaux et couru
tous les risques. Cest mme ;i lui .seul quil appartient de disposer du
total. Si sa ferme est payable en argent, le fermier seul a droit, en ce
cas, de vendre ou dchanger tout le pn>diut.
Quand le propritaire foncier veut recevoir en nature sa portion des*
fruits rcolls, cest un partage, entre deux copropritaires de ces productions, qui se fait suivant leurs conventions et leurs droits respectifs.
Aucun des deux ne cde lautre une part de la rcolte; aucun des deux
nacquiert alors une proprit. Cette question nest pas purement
grammaticale ;elle influe, Monsieur, sur tout votre ouvrage, et principa-

440 CONDILLAC CONOMISTE


iement sur Vanalyse que vous avez cru devoir faire des socits polices ; cest un article fondamental, sur lequel nous avons besoin dune
explication claire et dtaille.
{La suite aux plus prochains recueils.)
Fin de larticle contenu dans le numro davril 1776.}
Suite des observations conomistes a m. i/arb de Condillac,
PAR M. labb BaUDEAU.
IVomro de Mal IV 96.

Des diverses classes de citoyens quon doit distinguer


dans les Etats civiliss
Voici, Monsieur, votre analyse des socits polices. 11 ny a en gnral que deux classes de citoyens : celle des propritaires, qui toutes
les terres et toutes les productions appartiennent; et celle des salaris,
qui, nayant ni terres, ni productions en propre, subsistent avec les salaires dus leur travail.
La premire peut facilement contribuer, parce que toutes les productions tant elle, si elle na pas tout largent, elle a plus que lquivalent, pt que dailleurs il passe entirement par ses mains.
La seconde ne le saurait. Elle ne peut pas fournir la subsistance
ceux qui travaillent puisquelle na point de productions en propre. Elle
ne peut pas leur donner largent dont ils ont besoin pour acheter cette
subsistance, puisquelle na pour tout argent que son salaire, et que ce
salaire, rduit au plus bas par la concurrence, nest prcisment que ce
quil lui faut pour subsister elle-mme.
Ce texte si formel va me fournir plusieurs observations.
La premire et la plus directe aura pour objet la troisime classe de
citoyens trs clairement distingue des deux autres par nos matres ou
plutt par la nature mme de son art, de ses travaux, de ses avances,
classe que vous aflfectez, dune part, de confondre avec les deux autres,
tandis que vous tes oblig par la force de la vrit de les distinguer
vous-mme toutes les fois quil sagit dexpliquer les rapports mutuels
des fonctions qui sexercent dans les socits i)olices, la distribution des
subsistances, des matires ouvres, la circulation de largent, qui fait
pour ainsi dire la vie politifiue des Empires.
Cette classe. Monsieur, cest celle des cultivateurs en chef^ des entre-

APPENDICE II 441
preneurs et directeurs de toute exploitation productive, avec les ouvriers
agricoles qui marchent i leur suite.
En lisant votre ouvraj^e on ne sait avec laquelle des deux autres vous
lavez confondue : est-ce avec celle des propritaires, est-ce avec celle
des
salaris ?
Me permettez-vous de remarriuer en passant que vous adoptez ici tout
naturellement, sans vous en apercevoir, le langage ancien des cono-

mistes ; que vous ai>pellez avec nous le propritaire foncier par son
nom de propr/V^a ire; (lue vous ne lui donnez plus le titre de colon^
varit qui nest pas unique dans votre ouvrage, et qui montre, je crois,
que vous ntes pas encore bien accoutum vous-mme au langage nouveau que vous semblez vouloir introduire.
Quoi quil en soit, vous nignorez pas, Monsieur, sur quels fondements
nous appuyons la distinction de cette classe, pour en former trois absolument diftrentes lune de lautre, comme nos matres Pont tabli depuis
plus de seize ans, et non pas deux simplement comme vous essayez de le
faire.
Les avances foncires sont totalement spares des avances dexploitation.
Voil, Monsieur, la distinction essentielle fondamentale. Les fonctions,
les devoirs et les droits du propritaire foncier sont absolument diffrents
des fonctions, des devoirs et des droits du cultivateur en chef. Il serait
bien tonnant cjue ces vrits vous fussent trangres.
En ce cas, je vous dirai, Monsieur, jettez les yeux sur une certaine
tendue de terres en friches : hlas ! nous nen manquons pas en France
(mme aux portes de Paris) grAce aux prohibitions, aux exclusions, aux
monopoles, aux exactions de toute espce.
Avant dy pouvoir tablir un fermier, une culture annuelle, rgulire et
perptuelle que faut-il i des btiments ou corps de ferme, des chemins,
des cltures, des plantations, des prparations du sol, des extirpations de
pierres, de troncs, de racines, des coulements deau et des abris.
Ce sont l. Monsieur, comme vous savez, les avances foncires, les
vrais travaux du propritaire, les vrais fondements de son droit de
proprit.
Avant ces dpenses les friches ne valaient rien, on du moins presque
rien ; la proprit de ces dserts ntait quun droit illusoire, (quune
expectative, quune facult dacqurir des revenus.
Par les avances foncires, le sol brut et sauvage devient un fonds cultivable, une vraie richesse, une source fconde et perptuelle de productions.

412 CONDILLAC CONOMISTE


Le devoir du propritaire foncier est de les entreteoir, de les renouveler, de les amKorer de plus en plus, sous peine de perdre son revenu.
Mais, Monsieur, le propritaire, aprs avoir ainsi fourni par ces avances

le domaine vraiment susceptible de culture, a rempli toutes ses fonctions. Faire valoir habituellement la ferme ou la mtairie, cest une entreprise absolument dilTrente.
Lal)ourer, fumer, herser, rcolter, vendre les productions, tels sont les
travaux du cultivateur en chef.
Ses avances essentiellement distingues de celles du propritaire sont
de deux sortes, vous le savez sans doute : les unes sont primitives ou
de premier tablissement, savoir : les trou|)eaux, les animaux de labourage ou de charroi ; ceux de la basse-cour, les instruments aratoires, les
meubles et ustensiles de mnage agricole, les premires semences et
les subsistances provisoires.
IjCS autres avances du cultivateur sont annuelles et journalires ; ce
sont les gages, les entretiens, les salaires, les semences quil est oblig
de dpenser habituellement et priodiquement pendant le cours d*une
anne.
Le devoir du cultivateur est de perfectionner la pratique de Tagriculture,
dpargner les frais et daugmenter la production, sous peine de gagner
moins sur son exploitation.
A des traits si bien manius on ne peut plus mconnatre une profession totalement distingue de celle du propritaire.
Vous ne mobjecterez pas sans doute que, dans les premiers temps cle
la civilisation, dans la premire origine dune fiimille isole, le mme
homme tait la fois propritaire et cultivateur; vous savez bien qu
cette poque, le mme homme fabrique aussi son habitation , ses
outils, ses meubles, ses vtements ; quil se sert lui-mme et quil confond par consquent toutes les fonctions de la classe quil vous a plu de
mettre la seconde et la dernire de la socit, avec celles de la premire.
Il nen nest pas moins vrai que btir une grange et lentretenir est un
travail ; filer la laine, tisser le drap, coudre lhabit, un autre travail tout
diffrent ; labourer un champ, semer et moissonner, encore un autre
travail
aussi diffrent.
Ije fermier cultivateur nest point, Monsieur, le salari du propritaire.
La rcolte est le fruit de ses dpenses et de son travail, elle est sa proprit ; cest Ini quien failles avances, cest lui qui en court les risques,
cest lui qui en prend toute la peine.
Pour supposer le contraire, il faudrait imaginer que la terre produit

APPENDICE II 448

delle-mme ; il faudrait oublier que ses rcoltes sont proportionnes la


mise et lintelligence du cultivateur.
Si quelque citadin pouvait raisonner daprs une si trange supposition,
vous nauriez qu*ii lui i)roposer de chasser dune ferme tout Tatelier du
laboureur pendant lespace dune premire anne ; de rcolter lannte
suivante les productions qui natraient delles-mmes en vertu des seules
avances foncires faites parle propritaire, et de vendre toute cette
rcolte
pour salarie}" la troisime anne des ouvriers agricoles: il verrait quelle
moisson et quelle culture il aurait tablies.
A quoi bon, Monsieur, elTacer autant quil est en vous, de lesprit de vos
lecteurs ces ides si vraies, si simples, si ncessaires, sur la classe
respectable des cultivateurs t
Ils ne sont ni propritaires fonciers, ni salaris : cest un point qui me
parat de la plus supr<^me vidence.
Cest i\ eux (\\\" appartient la majeure partie des productions ; le reste
est le partage de la classe des /}roprit//a/rejf dans laquelle est compris
le Souverain ; cest par inattention que vous avez annonc le contraire en
disant que toutes les terres et toutes les productions appartiennent
aux propritaires ; mais cette inattention influe beaucoup trop sur votre
ouvrage.
En rduisant les socits polices deux classes, vous anantiriez le
Tableau conomique^ ce chef-d(puvre du Matre, cet abrg prcieux de
la doctrine conomique. Vous navez certainement pas eu lintention de
faire ce tort h la Science, ni la mmoire du D Quesnay dont vous ftes
avant moi le disciple et lami.
Mais les envieux de sa gloire (vous savez quil en existe beaucoup :
h ! quel mrite suprieur nen a pas su.scit par milliers!), les envieux
de cette gloire si justement acquise, ont saisi avec avidit cette occasion
de dprimer sa doctrine: peut-tre. Monsieur, trouveriez-vous que ce
motif secret a beaucoup influ sur les loges prodigus tout li coui) vos
lments.
Vous ntes srement pas complice de ces des.seins cachs ; vous
nignorez mme, au fond, ni ne contestez la distinction des trois classes,
et jen trouve la preuve dans votre ouvrage :
Telle est donc en gnral la rpartition des richesses enti-e les campa g les et les villes : cest que les campagnes sont riches en productions
par le travail du laboureur, et que les villes sont riches en argent par les
revenus des propritaires et par lindustrie des artisans.

Ici vous adoptez clairement le langage conomique, vous distinguez


comme nous le laboureur riche en productions, premire classe ; le pro-

444 CONDILLAC CONOMISTE


pritairfe riche en argent de ses revenus, seconde classe ; lartisan riche
en salaires de son industrie, troisime classe.
Ailleurs vous avez dit :
Toutes les richesses ne se multiplient quen raison de notre travail.
Nous devons toutes les productions au travail du cultivateur, et nous
devons au travail de lartisan ou de lartiste toutes les formes donnes
aux matires premires.
Dans ce passage vous ne dites point ce quon doit au propritaire,
son travail, ses avances ; mais vous ne lignorez pas et vous laviez dit
trs loiiuemment :
Jai dessch des marais, jai lev des digues qui mettent mes terres
h labri des inondations, jai conduit des eaux dans des prairies quelles
rendent fertiles; jai fait des plantations dont le produit mappartient, et
dont cependant je ne jouirai pas ; en un mot, jai donn des terres sans
valeur, une valeur qui est moi tant quelle ;dure, et sur laquelle, par
consquent, je conserve des droits pour le temps o je ne serai plus.
11 .serait certainement impossible de mieux dsigner les avances foncires et les droits du propritaire.
Cest donc, Monsieur, selon vous-mme, ave<* beaucoup de raison et de
Justesse que javais analys, daprs nos Matres, les socits polices en
trois classes : celle des propritaires, celle des cultivateurs, celle des
autres arts.
Cest sur le fondement de cette distinction en trois classes quest fond
le Tableau conomique.
Vous ntes pas sans doute, Monsieur, du nombre de ceux qui veulent
tourner au ridicule cette formule admirable et son auteur immortel, votre
Matre et le mien en mtaphysique, en conomie.
Cette rpartition des richesses entre les villes et les campagnes, entre
les cultivateurs, les propritaires et les artisans dont vous parlez est
prcisment lobjet du Tableau.
Si jtais oblig de vous en dmontrer encore lutilit, je me servirais
pour preuve de votre propre exemple.

Cest faute davoir pris la peine de graver dans votre esprit assez profondment la formule abrge de toute la Science que vous avez voulu
rduire la socit civile deux classes au lieu de trois, oubliant une
classe bien cai>italc et bien es^sentielle, celle des cultivateurs.
Cest par la mme faute (|uil vous chappe de dire que tout largent
passe entirement par les mains des propritaires fonciers . Jetez les
yeux sur le Tableau, vous y verrez une vrit bien frappinte: cest que

APPENDICE II 445
les cultivateurs ne donnent pas en arasent ou revenus au propritaire
toute la valeur des productions rcoltes.
La masse de ces productions se divise videmment en trois portions :
lia premire nest point vendue ; cest celle que les cultivateurs sment
ou consomment eux-mmes ; la seconde est vendue pour payer en argent
le revenu du propritaire particulier et limpt du Souverain; la troisime
est vendue pour payer aux artisans et aux man*liands ouvriers et autres
agents de la troisime classe tout ce quils fournissent aux cultivateurs.
Cette portion dargent na. Monsieur, quune circulation incomplte ;
elle va de la classe productive ou cultivatrice celle des arts striles,
ans passer entre les mains des propritaires.
Quand votre fermier achte des souliers, un meuble, un habit, il opre
ja premire marche de cette circulation.
Les artisans, les marchands, les gens h Uilents quelconriues, ne rendent
jamais aux propritaires immdiatement une seule obole de cet argentl ; ils lemploient tout en achat de subsistances ou de matires premires
et ces productions appartiennent ( comme vous dites vous-mme) au
laboureur.
Cette partie considrable du pcule circulant ne passe donc point
entre les mains du propritaire. Cest ce que vous auriez trouv trs clairement expos dans lexplication du Tableau conomique, par moi publie dans les Ephmrides de 1767 et 1768.
Consolez-vous, Monsieur, vous ntes pas le seul crivain, justement
clbre, qui .soit tomb, contre ses propres intentions, dans des fautes
graves, faute davoir eu lattention dapprendre et de retenir le Tableau
conomique) cest ce qui nous donne plus dattachement pour cette formule, plus de vnration pour son auteur.
Quand on la sait bien une fois, on ne loublie jamais et lon ne tombe
plus dans les contradictions semblables celles que je me suis vu forc

de relever ici dans votre ouvrage, et que jaurai loccasion de vous montrer encore par la suite, afin que vous en prserviez la troisime partie
qui nest point encore publique, et que vous les fassiez disparatre la
seconde dition du volume qui contient les deux premires.

[La suite aux plus prochains recueils)

FIN DES CRITIQUES DE LABB BAUDEAU


Mai 1776

Les Ephmrides cessent de paratre en juin 1776.

TABLE DES >COMS CITS

A}^A\\f, 17.
Aleml^ert n*, 7, 43, 51
Anici*Tf. t^i.
Arrhrnwle. ^^Ji.
ru*Ui:i\ id, 7.
Aristote, f>4. r>, 13IK
ArrioiJt ial>li<f. 147-

Bain. 127.
Barr:lav, *i;K
Barbier. 14.
Bai4table, :^.
Bastiat, J^li.
Bandeau, 7, 18, 21, 22, ^. 2^5, 28. .H,
:. :i7, 42, r,l. 71, tW, 1:A 14^, 141,

142, 144, 145, 371.;ra, :i70.


Baudrillart, ^. Hi, /7, 98, KHJ, 101,
425.
BernanJ Claiidei, fS, KJ3, 117, 118, 1:5,
l:, 155. ir/), :^15.
Bertli<lot, 122.
Bcrthollel, U, Kn.
Brtin,2r), 21.
Bicliat, m.
Blan^iui (Adolphe), 44, 45, 825, 425.
Bloch (Maurice), 7I, J6, , 813, 817,
iii^\ 84^1, 408,411.
B^elim-Bawerlv, 818, 317, 32:5, ;i29, 3:35,
84<).
Ii<ii^uilli4>ert, 4^, 47.
Boiiiiernal^>n, ofj.
}i<innet, 5i.
}io|p, >H.
B4^mrgef)i8 (Emilei, 212.
Bourgiiin, 818.
Brants, 5f.
Bmiianan, 325.
BiilTun, 2), iT), 48.
Burger (Konradi, 14.

Cabanis, If., 18.


(aimes. 57, 50, 70.

rantillon. 11. 51, 157. Itf. 175. 188, lC,


1 212, 215, 2I. 254, 258, 261, 5, 306,
I 311, 35<i. :ff. :*, 3, 4iJ, 410, 412,
41*i.
! Carev. 888.
r.LSiibin. 26-

I Cauwt*:*. 76. 388.


l rbniilfv-Bert, 1(6, 213.
Chrirnifi. 2;*;.
Clienier iM.-J.i. 119.
Cbevalier iMiclieb. 45, 47.
Cimenl < Pierre, 273.
Oihendv, -^rf.
0.iliert,"244.
Comte t Auguste I. 65. 71, 74, 19, 117.
O>ndorcer, 7, -22, 57, 58, 59, 283. ^1,
352.
Conrad. 313.
Co[ernir, b2.
Cos>r!, 48, 49, .713.
rViurcelle-Seneuil, 50, 289.
Cousin (Victon, l. U4, 117, 120, 134,
15:5, 154.
Cumlerland. 59.
Curmonl, 277, 280.

Daire, 52, 69, 71. 258. 311, 312, ^0,360.


Damiron, 4, 7. 12i>.
Davanzali. 318.
Dlateur, 397.
Deloynes dAutroclie, 7, 8, 9, 24, 25,
27.
Denis (Ilectort, 48, 50, 60, 61, 62, 63.

W, 67, 71, 72, 73, 79, lf, 350, 374, 879.


De-scarles, 29, 57, 62, 135.
De.sraars (J.|, 40. 312, 827.
Dewaule, 14, 6*. 88, 92, 128, 129.
Diderot, 6. 28, 37.
Droz, 75.
Dubois (A.), 311, 815, 318, 336, il, 343,
84/ 852
Dubois de lEtang, ltJ3, 254,
Dncb)S, 288.
Duhamel, 122, 123, 124, 125, 126, 127,
128, 12, 1:^0.

TABLE DES NOMS CITS

447

Dupont de Nemours 8, 10, 17, 18, 20,


21, 22, 24, il, 01, 69, 70, 71, 82, 316,
379, m\ 404.
Durand, 6.
E
Epinay (M- d|, 27.
Espinas, 48, 51, 52, 56.
Euclide, 62.
Euler, 130.

Faure (Fernand), 351.


Foncin, 290.
Fontenellc, 43.
Fourcroy, 103, 137.
Fourier, 365.
Franklin, 31.
Froissart, 258.

Galiani (abb), 4, 10, 17, 19, ^, 27, 28,


30, 37, 43, 44, 290, 311, 314, 315, 316,
317, 318, 325, ;*26, 331, 335, 343, 317,
852, 36<5, 390, 396.
Galile, 62, 119.
Garnier (Germain), 50.
Gart, 82, 103, 137, 157.
Garrick, 157.
Gasfiuet, 267.
Gaudemet, 19.
Gide, 48, 313, 317, 326, 340, 365, 395,
407. . . > ,
Gleichen (baron de), 10.
Gournay (Vincent de), 3, 302.
Graslin, 51,312,327.
Gravez, 335.
Grimm, 16, 21, 22, 25, 2t>, 28, 80, 31,37.
Guyton-Morveau, 103, 137.

Harbulot (Maurice), 258, 268.


Hasbach, 59.
Helvtius (M), 7, 157.
Hospital (Michel de T), 2(6.
Hume (David), 302.
Huygliens, 62.

Ingram (.1. K.), 56.

Janet, 122, 123, 125, 127.


Jevons (Stanley), 48, 76, 313, 319, 320,

322, 323, 329, 331, 335, 340, 355, 359,


Juglar (Clment), 836.

Kepler, 62.

La Hari>e, 7, 16, 18, 24, 28, 29, 43, 44.


Lakanal, 103.
La Romiguire, 103, 120.
Laveleve (de), 48.LAverdy, 20.
Lavis.se, 268, 290.
Lavoisier, 62, 103, 122, 130, 137, 146.
Leibniz, 130, 367.
Leroy-Beaulieu (Paul), 258, 313, 340,
347.
Lespi nasse (M" de), 7.
Le Trosne, 8, 9, 17, 21, 28, 37, ;, 40,
42, 43, 49, 51, 61, 73, 82, 138, 141,
142, 144, 145, 146, 311, :5, 333, 334,
W, 338, 340, 348, 354, 355, 356, 357,
358, 359, 370, 371, 375, 376, 377, 878,
414.
Levasseur, 290.
Liard, 79, 117.
Lichten berger, 403, 416.
List, 388.
Locke, 13, 14, 25), 57, 59.

Mably (abb de), 5, 82, 147, 290, 402,

403, 416.
Macaulay, 325.
Mac Cul loch, 312, 325.
Macleod, 45, 4(, 75, 313, 359.
Maistre (J. de), 120.
Mandslev, 128.
Martin, 2f)8, 2K).
Marx (Karl), 313, 359.
Menger (Karl), 317, aU).
Mercier de la Rivire, 9, 17, 21, 31,
51, 61, 71, 82, ^^8, 378, 400, 402.
Michelet, 3, 287.
Mill (Stuart), 74, 105, 127, 129, 312,
313.
Mirabeau, 17, 21, 30, 32, 72, 82.
Molinari (de), i73, 277, 313.
Montaigne, 266.
Monte.squieu, 405.
Morellet (abb), 7, 9, 22, 802, 311.
Mousnier (abbe), 147.
Muller (Max), m.

Naquet, 80.
Neale, 316, 344, 349, ^.
Necker, 43, 44, 151, 154, 283.
Neumann, 80.
North (Dudlev), 336.
Newton, 62, 117, 119.

Olivet (abb d), 3.

448

CONDILLAC CONOMISTE

Pnradisi (AugusteK 4).


Pareto (Vilfredo), 7>, 80, -258, 259, 207,
HU5, hH), 822, ]>5,^3), 854, 850, 4()8,
m).
Pasqiiier, 26().
Passy (Hippolyte). 318.
Paulet lOh.), my, 251).
Petit, 156, 818, ;1, 858, 350, 862, 364.
Peucliet, 18.
Picavet, 7, 14. l(i, 82, 64, 65, 1(J2, 110,
111, 116, 120, 122, 181, 148.
Pinel, 103.
Pompadour (M"* de), 20.
Potocki (Ignace), 4.
Proudhon, 812, 407.
Pythagore, 62.

Quesnay, 3, 5, 7. 8, 16, 17, 19, 21, ^O,


81, 87, 88, 51, 52, 50, 60. 61, (W, 60,
70, 71, 72, 82, 8:^7. 850, 354, d5S, 350,
875, 400, 402, 412, 425, 426.

Rambaud, 268, 288, 200.


Javaisson, 130, 131.
Rgnaiilt, 80.
R(itlior, 18, 120.
Ri bot, 5(i, 57, t2, 63, 102, 128.
Ricardot, 74, 850.
Ricliet (Charles), 68.
Robert (Louis), 58, 102, lai.

Robineau (abb), 67.


Roiibaud, 17, 21, 22, 81, 82.
Rousseau (Jean -Jacques), 8, 5, 6, 8, 0,
16, 43, 78, 200, 418, 424.

Saint-Marc. 328, 820, 85, 810, 817.


Saint-Pcravy (de), 0, 17, 21, 40, 48.
Saint-Simon, 288.
Saugrain, 82.
Sauvai re-Jourdan, 385.
Sax, 15<).

Sriv (Jean-Baptiste), 8, 10, 14, 26, 27,


81. 45, 51, 70, 71, 77, 70, 1(, 15;^, 13,
;J01, 8l5, 80(), 407, 408, 426.
Say (Lon), 108,243.
Schelle. 10, 18, 2r), 21, 315, 404, 412.
Senior, 810.
Sewall (Hannah Robie), S^^ 837, 358,
)(>. 871.

k>4, 8()6, 368, 876, 382, 388, 884, 388,


807, 4, 408, 410, 412, 418, 425, 42ti.
Spencer (Herbert), 127.
Souclion, 55, 38).
Suily-Prudlomme, 68.
Summer-Maine, 2o7.
Stevens, 28i).

Slewart, 58.

Taine, 15, 83, 84, 102, 128, 12ii, 152.


Tallemant des Raux, 267.
Tarde. 154>.
Terray, 20, 24.
Tonti (Laurent), 2(r7.
Trudaine, 25<J.
Turgot, 7, 0, 16. 10, 22, 24, 27. 28, 49,
52, 67, 77, 149, 150, 151, 2K, 248, 250,
2S:i, 811, 814, 315, 316, 317, 818, 819,
825, ms, 327, 831, 882, 833, 338, 843,
844, 846, 350, 354, 86<i, 873, 379, 389,
403, 404, 411, 412, 42fi.

Valran, 57, 79.


Varigny (de), 5.
Vau blanc (de), 23.
Vauvilliers. 402.
Verri (comte Pierre), 10, 51, 316. :^l,
349, ;3(>8, 882, 890, :i91, 397.
Vicn dAzir lOi.
Voltaire, 7,l8, 16, 20, 2*2, 28, 31, 233.
Waillv (Xatalis de), 258.
Walker (Ama.sa), 885.
Walras, 854, 408.

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES

Premire partie

RECHERCHES HISTORIQUES SUR


CONDILLAC ET SUR SON UVRE
CONOMIQUE.

CHAPITRE I. Lhomme et le milieu 3-12


La vie de Condillac noffre aucun vf*nement intressant de faon particulire la formation de ses conceptions conomiques ; sa rgularit et
sa dignit : p. 3-4. - Mais par ses relations et par ses lectures, tout
homme subit plus ou moins lintuence des ides qui dominent son
pof|ue : p. 5.
Les relatiova de Condillac. Condillac tait le frre de labb de
Mably : p. 5. Il se lie avecJ -J. Rousseau (lui lui fait connatre Diderot;
p. 5-H. Introduit par eux et grce au succs de V Essai sur Vorigine des
connai:::anccs humaines, i\ voit toutes les portes des salons souvrir
devant lui : p. G. Il y rencontre Turgot, dAlembert, Morellet,
Condorcet:
p. H-7. Labb Bandeau et Deloynes dAutroche rappellent quil fut
lami de Quesnay : p. 7-8. Il connut aussi Dupont de Nemours, Le
rosne, de Saint-Peravy : p. 8-9.
Les lectures de Condillac. Les conomistes italiens : p. )-10. Les
li fie rions sur la Formation et la Dislrihution des Richesses de
Turgot : p. 11. LEssai sur le Commerce en gnral de Cantillon :
p. 11.

CHAPITRE II. Le philosophe et l^crivain. . . 13-18


La philosophie de Locke vulgarise en France par Voltaire; Condillac
reprend les ides de Locke, les prcise et les approfondit : p. 18-14.
Brve esqui.sse des caracttVes gnraux de la philosophie de Condillac :
p. 14 15.
Lebeau 29

t^ CVIiU-LAC / .N-fWL-TE

sur 1 Pi7$i>rrat^sj er. a*:;: :2 rvrnTi.-.s ; p it. LVr.on^ie j^i-iUiOe


ne ^jKiTi irvarer gq aa^-i .ear i"rrp>-*r f^^^ -!:.. ^c: *;*> >l <ie
La
HZTi^i p. 17-18- >;,i*r.li*. . i- -iTe rr. :~ . ,^r- > < . l:. :i<r.
ms.gr
ses qoAJ^fk; fcrnne, e^ vi-e v>:l.* daij /.-i..! : p. 1^.

CHAPITRE III. Lopixiox ptbuqce et lconomie poutiqce


ATAJfTLA PCBUCATIOS IC loCTRAGE DE LOXMLLAC 19-:S
De 1750 an ministre de Turgo:. i?jlr*>re de ;Vr>:c.oDie poliiq se
couioud arec celle de {cole physi yraniae : p. U*. Ses aliematiTcs de
CaTeor et de discnbii* da.i* i opinion put .ique : p. li*-*^i. Au moment
o Xe Commerce et le Gour^rrri/fitnt a. .ait f^^m^re, *ou Je mosde
seotboosiasmalt p<yur IVcoriornie p^jjijue: ie< 5oi/refitrf de M. de
Van blanc ; le Mmoire jMjur la *Jot/imL%-%ion d^.$ outrages publics
des
Etats de Bretagne: p. 5>24. Ce: enriiMU^ia^nie, dont la pris ci (Aie
cotise tait larriTe au mir.isre <^ Tuf^o, sembla il biea ne deroir
{as
lui surrirre et tout faisait prr^ai^er bivf ci-iai ia chute de Tiu*i3jt ioimme ; ce sont peut-^tre ces moifs qui oui df^cid Cor.iii:ac faire fraltre les deux premires parties de s*>ii uuvrage : p. 24-25.

CHAPITRE IV. Apparition du Commerce et du Gouvernement considrs reladremcnt lun lautre. Les
canriQUES des contesu-oradcs 20-44
LouTrage de Condillac fut ia fois conibattu par les Physiocraies et
par leurs adversaires ; p. 26. Cependant, lexception des Sou relies
Ephmrides et du Journal de Trevou^r, les journaux du temps gardrent le silence son gard ; causes de ce silence: p. d>-27Noos navons sur Le Comvierce et le Gouvernement que les apprciations de Grimm, de lablj Baudeau. de Le Trosne, de La Harpe et de
la Socit rojale dagriculture dorlans : p. >^}. Apprciation de
Grimm : p. if>-87. Apprciation de labU* Bandeau : p. :>7-:l*.
Apprciation de Le Trosne : p. <J9. Apprciation de la Socit royale dagriculture dOrlans : p. aU-4;5. Apprciaion de Li Harpe : p. A-ii.

CHAPITRE V. Les jugements des conomistes modernes

SUR Le Commerce ci le Gouterncmenf. Pourquoi


l(euvre de Condillac nexera aucune influence. . 45-52
Jugement de J.-B. Say : p. 45. Jugement dAdolphe Blanqui : p. 45.

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES 461


Jugement de Macleod : p. 45-46. Jugement de Michel Chevalier : p.
47.--Jugements de de Laveleye. de Stanley Jevons, de MM. Gide, Espinas,
Cossa, Hector Denis : p. 48.
Louvrage de Condillac nexera aucune influence, sauf peut-tre sur
la thorie physiocratique : Le Trosne et Vlnlrl social : p. 48-49.
Auguste Paradisi Modftne sinspire de Condillac : p. 49. Pourquoi
Le Commerce et le Gouvernement fut si vite oubli : p. 49. Les
causes politiques : la Rvolution : p. 49-60. Lapparition des Reciierches sur la nature et les causes de la richesse des nations :
p. 50-52.

Deuxime partie

CARACTRES GNRAUX ET FONDEMENTS PHILOSOPHIQ UES DE U UVRE


CONOMIQUE DE CONDILLAC. LA
MTHODE.

CHAPITRE I. Caractres gnraux de la science conomique A lpoque o parut Le Comfnerce et le Oouverneynenf, Les progrs quil ralisa 55-68
Comment lconomie politique est au xviir sicle une science nouvelle :
p. 55-56. (Causes de cette naissance tardive : p. 56-69. Les consquences : p. 59-6.3.
Le Commerce et te Gouvernement intervient au moment o rconomie
politique tait encore dans ce premier tat qui suit immdiatement la
constitution de toute science et dont le caractre essentiel est la prdominance de llment mtaphysique : p. 63. Progrs ralis par Le
Commerce et le Gouvernement : p. 68. La tendance sparer rconomie politique de la mtaphysique y est trs nettement marque :

p. 68-64. Le but et les moyens de la science suivant Condillac ; p. 6465.


Exemples tirs du Commerce et du Gouvernement : p. 66. Tendance
analogue chez Turgot : p. 67.

463 CONDILLAC CONOMISTE


CHAPITRE II. Caractres gnraux de la science conomique A lpoque o parut Le Commerce et le Gouvernement, Les progrs quil ralisa. {Suite). . 69-82
T,es Physiocrates tendaient le domaine de la science conomique bien
au del des limites actuelles ; exemples tirs de leurs ouvrages : p. 697:2.
Ils ne distinguaient pas entre la science thoririue et son application pratique : p. 73.
Conception que Condillac se fait de la science conomique ; il la restreint ltude de la richesse considre au point de vue de la satisfaction des besoins humains ; il la dgage des principes de morale sociale
et de science politique dont elle tait pntre chez les Physiocrates ;
il spare la recherche des principes de ltude de leur application : p, 7377.
Cette conception maniue-t-elle un progrs : p. 77. Opinion de J.-B
Say : p. 77-78. Auguste Comte et ses disciples : p. 79. Discussion de
ces opinions par rapport au Cominurce et au Gouvernement : p. 79-82.

CHAPITRE III. Des rapports de lVeuvre conomique de


Condillac a sa philosophie 83-101
Unit fondamentale de luvre entire de Condillac: p. 8;^. La
sensation
base de la philosophie et de lconomie politiciue condillaciennes: p. 83.
La sensation, cause du dveloppement intellectuel et moral de lindividu :
p. 84-90. La sensation, cause du dveloppement social : p. 90-0;{.
Ua
sensation, cause de lactivit et du dveloppement conomiques : p. 98W.
Le besoin, consquence de la sensation, fondement de la science conomique : p. 95. Opinion de M. Haudrillart : p. i5-98. Discussion de
cette opinion par rapport au Commerce et au Gouvernement : p. ti8lUL

CHAPITRE IV. La mthode de Condillac. . . 102-181


Prdominance du caractre logique dans luvre philosophique de
Condillac : p. 102. Influence de la logique condillacienne : p. 103-104.
Mthode gnrale. Pour dterminer la mthode la plus apte
mener la dcouverte de la vrit il faut observer comment procde
lesprit humain quand il acquiert des connaissances vraies : p. K^t ItJ.
Dans lenfance il est incontestable que la nature nous en fait acqurir
(le telles: p. 105-106. Exemple du chteau: p. U;6-J09. Lanalyse,
mthode unique : mthode dinvention, mthode lexposition : p. KrK
Elle est la mme pour toutes lf\s sciences : p. 110.
Lanalyse procde du connu linconnu : p. 110-11 1. La liaison des
ides: p. 111-112.
Le langage, moyen de praticiuer lanalyse; importance es.sentielle du
lingage dans la constitution de la s<ience : p. 113.
Quelque objet que lon se propose dtudier, il faut commencer par
observer : p. 113-115. Lanalyse montrera lenchanement des observations et dans quel ordre on doit les disposer : p. 115. Comment nt)us

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES 453


extrayons Pinon nu du connu au moyen du raisonnement : p. lU. Les
degrs de certitude du raisonnement : p. 116-117. Les conjectures :
p. 117-118. Lanalogie : p. 118-119.
Les critiques adresses la mthode de Condillac : p. 119-120. Celle
de Mnine de Biran : p. 120-1-21. Celles de M. Duhamel : p. 121-128.
Discussions de ces dernires critiques : p. 123-181.

CHAPITRE V. La mthode db Condillac (suUe).


Uai)pHcaiion Vconomie politique 132-160
Opinion de M. H. Denis sur Le Commerce et le Gouvernement en tant
quapplication de la mthode analytique de Condillac : p. 182. Le principal objet de Condillac en crivant son livre fut prcisment de faire
lapplication de sa mthode lconomie politique : p. Y&l. Renvoi la
Logique : p. 182-133.
Lide du fait gnrateur : p. l;l4-lt. Criti(iues de Victor Cousin :
p. VS. Discussion de ces critiques : p. l::J5.

La langue de lconomie politique : p. i;36. Condillac sest propos de


la rformer : p. 186. Exemple de linfluence de la langue sur la constitution et les progrs dune science : la chimie : p. 187. Difficults
quolTrait la tentative de Condillac: p. 188. Lescriti(|uesde Tabb
Haudeau
et de Le Trosne ; la rponse de Condillac : p. 188-147.
Discussion du plan du Cotrunerce et du Gouvernement : i). 147.
Comment la seconde et la troisime parties annonces se trouvent
fondues
en une seule : p. 147-148. Exemples lappui de cette ide : p. 148152.
Critiques de J.-B. Say et de Victor Cousin sur la mthode suivie par
Condillac dans Le Commerce et le Gouvernement : p. 1513-164. Discussion de ces critiques : p. 154 155. Comment Condillac a conu la
vraie mthode exprimentale et comment il a tent de lappliquer lconomie politique: p. 155-100.

partie

A}^ALYSE GENERALE DU GOiMMERGE


ET DU GOUVERiNEMENT CONSIDRS
RELATIVEMENT LUN A LAUTRE.

CHAPITRE I. Les phincipes 1(3^-228


Les besoins : p. 108-1(35. La valeur : p. lt>5-167. Lchange : p. 107.

454 CONDILLAC CONOMISTE


Le prix : p. 167:1(58. Le march : p. 168-170. Le commerce : 170171.
La productivit du commerce : p. 171-173. La proluctivit de lindustrie
:
p. 178-174, Le salaire : p. 174 175 Dis richesses foncires et des
richesses
mobilires : p. 175-177. Comment les richesses se produisent, se distribuent et se conservent: p. 177-178. - Influence de la formation des
villes sur la consommation et la production des richesses: p. 178-171.

Du droit de proprit : p. 170-180. La monnaie : p. 180-18:1 Des nrprises o lusage de la monnaie comme mesure commune des valeurs a
fait tomber : p. 183-186. De la circulation de largent : p. 186-188.
Du
change : p. 188-104. Du prt intrt : p. 101 197. De la valeur
compare des mtaux dont on fait les monnaies : p. 197-100. Du vrai prix
des choses : p. 100-2t)4. Du monopole : p. 204-206. Du commerce
des
bls : p. 206-300. De la mesure des valeurs : p. 209-211. ~ De
linfluence
de la consommation sur la production : p. 211-212. De la population
dans ses rapports avec les suljsistances : p. 212-216. -- De lvolution
sociale : p. 216-218. Du luxe : p. 218-220. De limpt : p. 220-224.
Des richesses respectives des nations : p. 224-228.

CHAPITRK II. I/applicaton 229-2i0


Lhypothse de Condillac : p. 220-231. Hparlition des richesses entre
les dilTren tes campagnes : p. 231. Rpartition des richesses entre les
diffrentes villes : p. 231-232. Rpartition des richesses entre les citoyens : p. 2:t2-2:U. De la circulation des richesses quand le commerce
jouit dune libert entire : p. 2:35. Circonstances o les provinces marchandes et les provinces agricoles commercent avec le mme avantage :
p. 235-23(>. Circonstances o le commerce peut se faire avec quelques
dsavantages pour les provinces agricoles : p. 236-237. C! miment les
avantages se balancent entre les provinces marchandes et les provinces
agricoles : p. 2:37-2i8. Comment les richesses passent et repassent
dune
province dans une autre et se distribuent dons toutes peu prs galement : p. 2;23). - Influence de la libert du commerce sur les murs
de la n ition suppose : p. 2>J^24(K

CHAPITRE III. - Les faits 241-307


Les guerres : p. 241-242. Les douanes, les pages : p. 242-243. Les
corporations, communauts et matri.ses : p. 244-246. Compagnies privilgies et exclusives: p. 247-250. Impts sur les consommations:
p. 251-254. Variations dans les monnaies : p. 234 258. Influence de
la
dcouverte des mines de mtaux prcieux : p. 250 261. liCS emprunis
de
lEtat : p. 2Bl-2(56. Police sur limportation et lexportation des grains :
p. 267-272. Police sur la circulation intrieure des grains : p. 273-276.

Manuvres des monoiwleurs : p. 277 270. Obstacles la circulation


des
grains quand le go;ivernement veut rendre au commerce la libert quil
lui a te : p. 280-283, Luxe dune grande capitale : p. 28i-287. De
la
jalousie commerciale : p. 288-3</2. De labus des si)culations : p. 302306. Conclusion : p. 307.

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES 466

Quatrime partie

DES PRINCIPALES THORIES ECONOMIQUES DE CONDILLAC.

CHAPITRE I. Valeur, CHANGE et prix. . . 311-367.


La valeur. Le Co?n7nerce et le Gouvernement est le premier
ouvrage o le rle fondamental de la valeur est pleinement mis en lumire : p. 311 314. Les sources de Condillac : p. 315-316. La valeur
est pour Condillac un phnomne essentiellement subjectif : p. 316.
Comparaison avec Turj^ot et Gallani : p. 316-317.
Comment Condillac conoit lutilit : p. 318-320. Quantit et utilit :
j). S20-f>22. Les contradictions de Condillac : p. 322-325. La notion
du
degr final dulilit et la thorie de la valeur de Condillac :p. 32(5-328
I,e travail dans la thorie de la valeur de Condillac : p. 328-):l3. Comparaison avec Turgot : p. ::i3l.
Lchange. Naissance de rchange : p. 338. Les critiques de
Le Trosne : p. ; C3-3]4. Discussion de ces critiques : p. 334-3;H0. -Dans
rchange les deux parties gagnent : p. :i36. Exactitude de celte
thorie :
p. 3:^7. Les critiques de Le Trosne : p. 338-340.
De la valeur dans lchanfjc. Valeur individuelle et valeur sociale:
p. 340-341. Valeur relative : p. 341. Valeur relative et prix : p. lUlH^^. I^s grands traits de ce que pourrait tre une thorie de la valeur
daprs Condillac, aprs limination des contradictions et correction des

erreurs o il est tomb : p. 34;J. Comparaison avec Galiani et Turgot :


p. 343-344.
De la formation et de la dlerfninatwn de la valeur relative et du
prix. Hypothse du rgime de libre concurrence : p. 344. Analogie
de la thorie de Condillac et de celle de Turgot : p. 344. Caractre
superficiel de lanalyse que donne Condillac de la formation et de la dtermination (le la valeur relative et du prix : p. 346-347. En ce qui
concerne les cmuscs de variation des rai>ports dchange et des prix,
Condillac ne dv^^.asse pas ses contemporains : p. 347.
Intervention de la monnaie dans lchange : p. 347-348. Remarque
ingnieuse de Condillac sur le prix des choses ncessaires et des choses
superflues : p. 348-341). La thorie quantitative de la monnaie :
justes.se
des ides de Condillac : p. 349-;i50. Cantillon et Turgot: p. :350.
De la. dtermination des rapports dchange et des prix en cas
de monopole. La dfinition du monopole, daprs Condillac : p. 35L
Monopole absolu et monopole relatif : p. 351. Monopole portant sur

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Tr,sri. ia^^if
/y/ produrUon. <> rjufr i<rs f^hy*i.. -ries r:terr:iient lar p*t>duriion : in rf..i*-ri;tlje r-^mn.^ !i ^r.iilMTi *-. f-riTieiie Je
^expr^<iun
^jj;ir.i*rit.* !* li h-h--* : |. ://.>:.<.. K\a*?ifu<Je >s
il^5 de on*\\\\j. *Mr Li \iX^Anc*vti\ : ji. ::?i. I>? irrtvail. fiu*eiir a*if de la
pn>*\\v:\*f.\ : ji. :V5l :?- Cofiiilac devance sur ce pt.int Ad.im Smifli :
ji, -I^J.. f>t pp/^ijrw-ur^ : Verri. <:;i"!?iii>n : j. :^^ :>t.
ro:;rij:;ri/: # la :i%i*in dri rav^til : p. :v<;-:>4. 1! met rror::en
en

nKff ta -,0.! Jiri^ nui *:i es* la fri.vqii^!^e : j. :>;>:?-;. J^a


soidari
*\\W le uaiiriT : p. :;>;:K7. - Ni-es-i iH^iir tout pays d* ne ng!
i;rr
a M lin u.fiif* *i* travail : p. :Xt-:>H.
Infriorit du ^Of/ifnrrce et du Oofirerpietnenl eu ce pii onncerne le
rle dir*a]>ital dans la ppKliicUon : p. :^.

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES 457


La produciivil de Vindustrie. Rfutation par Condillac de la
thorie pliysiocratique : p. ftOO. Identit de ses ides et de celles des
conomistes modernes : p. 890. Ses prdcesseurs : Galiani et Verri :
p. 390-391.
La productivit du commerce. Exactitude de la thorie de Condillac : p. :^-393. Les critiques de J.-B. Say : p. 398-394. Discussion
de ces critiques : p. 395-896.
Influence de la monnaie snr la productivit du commerce : p. 396.
Condillac nest en aucune faon entach de mercantilisme : p. 396.
Galiani et la productivit du commerce ; Verri ; Adam Smith : p. 39()-397.

CHAPITRE III. La RPARTITION 398-424

Les principes de la rpartition daprs Condillac ; analogies avec les


Physiocrates et Adam Smith : p. 398-4.
La proprit. Le droit de proprit daprs les Physiocrates : p. 400.
En quoi Condillac se spare deux : p. 401. Pour Quesnay et ses disciples la proprit foncire a t voulue par le Crateur et est antrieure

la socit : p. 402. Condillac la conoit au contraire comme une institution dordre purement humain et historique : p. 403. Analogie de
ses ides avec celles de labb de Mably et de Turgot : p. 403.
Comment Condillac Justifie le droit pour le propritaire de disposer de
ses terres aprs sa mort : p. 404-405. Lhrdit : p. -I< 5.
Des diffrentes catgories de revenus. La coproprit des richesses
socines : p. 406. Le partage par la concurrence : p. 406-407. -Des diffrentes espces de revenus suivant la fonction exerce dans la
production

par lagent auquel ils reviennent : p. 407. La distinction du capitaliste, de lentrepreneur et du salari ; Condillac devance J.-B. Say :
p. 407-408. Confusion du salaire et du profit : p. 408.
Du profit. Ses lments : p. 408-409. Les ides de Condillac sur le
profit sont peu prcises : p. 409.
De la dtermination du profit. La concurrence : p. 409. Linfluence des professions sur le taux des profits : Cantillon, Adam Smith :
p. 410.
Le salaire. Suivant Condillac, il est dtermin par les mmes
causes que le profit : p. 410-411. Influence de lusage sur le taux du
salaire : p. 411. Le prix des subsistances et les salaires : p. 411-412.
Lintrt. Condillac sest. largement inspir sur ce sujet de Cantillon et de Turgot : p. 412. La libert du taux de lintrt et lopinion de
Quesnay : p. 412.
Limpt. Caractre de limpt : il est un salaire d la puissance
souveraine pour ses travaux : p. 41*^413. Considrations auxquelles
on
doit sattacher en matire dimpt, daprs V Histoire modejme : p. 413.
Qui doit payer limpt ? Comment Condillac revient la thorie
physiocratique de limpt unique sur les propritaires : p. 413-414.
Lobjection de Le Trosne : p. 414. Linfluence du problme de lincidence sur lesprit de Condillac : p. 414-416. Sa thorie porte en elleLEnt:.\u 30

45 rONDILLAC CONOMISTE
mme sa rfutation : p. 416. Raison de fait de la prfrence de Condillac pour limpt unique : p. 416. Mais limpt unique sur les pro
prit aires nest pas une thse exclusivement physiocratique : certains
adversaires des Physiocrates en taient partisans : p. 416.
Les ides sociales de Condillac. Lide dvolution : p. 416-418.
Les phases de lvolution sociale : p. 418-4Stl. Lidal de Condillac : la
vie simple : p. 422. Lexcessive ingalit des conditions est un germe
destructeur de la socit ; influence du luxe : p. 422-423. - La socit
doit
chacun de ses membres quil puisse vivre de son travail : p. 42.
Caractcre utopique des ides de Condillac ; linfluence de J.-J. Rousseau :
p. 423-4-24.
CONCLUSION V25-i26

APPENDICES
APPENDICE I. Taple des chapitres du Commerce et
du Gowcernement considrs relativement Vuu
Vautre 429-431
APPENDICE II. Article de labr Baudeau slr louvrage
DE Condillac 431-445

TABLE DES NOMS CITES 446-448

ERRATA
Page 15, ligne 11. Au lieu de : les dveloppements s*enchanent, dans
lordre le plus rigoureux , lire : les dveloppements s*enchanent
dans Tordre le plus rigoureux .
Page 15, ligne dernire. Au lieu de : comtemporain , lire : contemporain .
Page 19, ligne 1. Au lieu de : Pendant les 25 dernires annes ,
lire : Pendant les 25 annes .
Page 27, suite de la note 2 de la page 26. Au lieu de : sur une nature
quil nentendait p.as , lire : sur une matire quil nentendait
pas .
Page 83, lignes 15-16. A w lieu de : avant davoir ait toutes les observations , lire : avant davoir fait toutes les observations .
Pages 104, ligne 9. Au lieu de : sil est des rgles bui permettent ,
lire : sil est des rgles qui permettent .
Page 171, note 8, dernire ligne. Au lieu de : chap. vi , lire :
chap. IV .
Page 267, note 1 de la page 266, ligne 17. Au lieu de : Summer Maine ,
lire : Sumner Maine ,
Page 275, note 1. A w lieu de : chap. xiii , lire : 2* partie, chap. xiii
.
Page 898, note 2. A m lieu de: * * partie , lire : 2* partie .

Page 448, 2* colonne, ligne 17. Au lieu de : Summer Maine , lire :


Sumner Maine .
Page 448, 2* colonne, ligne 87. Au lieu de : Vauvilliers , lire :
Vauvillers .

Puilicrs. Imp. \. Massoii. U<K)