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Leibniz, Antibarbarus physicus. En defensa de la filosofa real


contra la renovacin de las cualidades escolsticas y de las
inteligencias quimricas (1706?) [seleccin]1.

Un hado siniestro hace que se apodere de los hombres cierto


hasto de la luz y que se complazcan en volver a las tinieblas. Es la
experiencia que estamos haciendo en estos tiempos en que la gran
facilidad existente para aprender ha engendrado desprecio de la
enseanza, la abundancia de las verdades clarsimas devolvi el
amor de las bagatelas difciles. Estn los ingenios con tantas ganas
de cambios que, en medio de la abundancia de frutos, parecen querer
volver a las bellotas. Parceles demasiada clara o fcil la fsica que
todo lo referente a la naturaleza de los cuerpos lo explica por el
nmero, la medida, el peso o el tamao, la figura, el movimiento y
que explica que nada se mueve naturalmente sino por algo contiguo
y movido a su vez, enseando as que todo lo fsico se produce
mecnicamente, es decir, inteligiblemente. Se torna, pues, a las
quimeras, a los arqueos, a ciertas inteligencias plsticas aplicadas a
la formacin del feto y, luego, a la custodia del animal, vvidas y
audaces unas veces, tmidas y remisas otras veces, como si fueran
personas que desesperan de recoger las soltadas bridas. Se ha
observado que los afectos del nimo tienen mucha importancia en
las enfermedades, cosa que no es de extraar, pues los afectos
agradables se acompaan siempre de movimientos convenientes, as
como los violentos se acompaan de grandes movimientos. Mas
algunos tomaron de aqu el pretexto para imaginar que en el interior
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Traduccin de Agustn Andreu: en: Leibniz, G. W., Methodus Vitae. Escritos de


Leibniz. 1. Naturaleza o fuerza, ed. y trad. Agustn Andreu, Valencia,
Publicaciones UPV, 1999, pp. 53-60.

de los animales hay una suerte de presidentes que, en lugar de lo


nacido, se irritan, se aplacan, se excitan, se enervan; unos son
generales y estn puestos al frente de la gobernacin de todo el
cuerpo y otro particulares encargados de ciertos miembros o
vsceras: cardianactas, gasteranactas y otros de este tipo. Y menos
mal que no ensean que es posible evocar esos espritus con palabras
mgicas, como cierto monje que buscaba la piedra filosofal evoc el
espritu de mercurio. Haran bien reconociendo un cierto mecanismo
ms divino en los cuerpos orgnicos de los animales; pero es que no
les parece bastante divino ms que lo ajeno a la razn, y lo que se
produce en los cuerpos lo consideran tan dificultoso que juzgan
infabricables tales mquinas incluso con artificio divino. Poco
expertos en obras divinas opinan que stas necesitan de estimadores
y que, en consecuencia, Dios se sirve por todas partes de ciertos
diosecillos vicarios (para no tener que actuar siempre
milagrosamente) cuando otrora atribuan los movimientos de los
astros a sus propias inteligencias.
Otros prefieren recurrir a las cualidades ocultas o a las
facultades escolsticas a las que filsofos y mdicos brbaros
desacreditados les cambian el nombre llamndolas fuerzas. Mas las
verdaderas fuerzas corpreas son slo de una clase, a saber, las que
actan imprimiendo impulsos (como cuando se arroja algn cuerpo),
que tienen su lugar tambin en los movimientos insensibles.
Aquellos, en cambio, se imaginan unas fuerzas peculiares y las
cambian segn lo necesitan. Mencionan facultades atractoras,
retentoras, repulsoras, directivas, expansivas, contractivas. Esto se
les poda perdonar a Gilberto y a Cabeo y, ltimamente, tambin a
Honorato Fabri, cuando an no se conocan o no se haba impuesto
bastante el modo ilustrado de filosofar. Pero, qu varn entendido
aceptar esas cualidades quimricas que pregonan como principios

ltimos de las cosas? Es lcito admitir la existencia de fuerzas


magnticas, elsticas y otras as, pero con tal de no entenderlas como
fuerzas primitivas o alogos, sino surgidas de los movimientos y de
las figuras. Mas no es esto lo que quieren los nuevos defensores de
las mismas. En nuestros das se ha advertido que es verdadera la
sospecha de algunos antepasados que afirmaban que los planetas
gravitan recprocamente y tienden los unos hacia los otros. Bien,
pues enseguida les dio por figurarse que, esencialmente infusa por
Dios, toda materia tiene una fuerza atractiva y como un amor mutuo,
igual que si estuviera dotada de sentidos o como si se le hubiera
dado una cierta inteligencia a alguna de sus partes, con las que
pudieran percibir y apetecer tambin las cosas muy remotas. Como
si no hubiera razones mecnica con que explicar la tendencia de los
cuerpos pesados hacia los grandes cuerpos csmicos, mediante los
movimientos de cuerpos ms sutiles que lo llenan todo. Y esos
mismos nos amenazan con sacar a relucir ms cualidades ocultas
como stas, acabando as por reducirnos al reino de las tinieblas.
Los antiguos, primero, y siguiendo su ejemplo, muchos
contemporneos se sirvieron, no mal del todo, de principios
intermedios para explicar la naturaleza de las cosas; principios no
bastantemente explicados por cierto, pero s explicables, y cuya
reduccin a principios anteriores y ms simples y, finalmente, a los
primeros, caba esperar. (Creo que siempre hay que alabar la
reduccin de lo compuesto a lo ms simple, pues en la naturaleza
hay que proceder por grados y no se llega enseguida a las primeras
causas). Bien; pues quienes dando por supuesta la gravitacin
recproca de los planetas, mostraron que se podan explicar las leyes
de los astros, hicieron algo meritorio, aunque no dieran razn de la
gravedad. Pero si algunos, abusando de este bello invento, juzgan
que se ha dado razn tan suficiente que no queda ya ms razn que

buscar y que la gravedad es cosa esencial a la materia, recaern en la


barbarie fsica y en las cualidades ocultas de los escolsticos. Se
imagina tambin cosas que no pueden ensear apoyndose en
fenmenos, ya que, fuera de la fuerza con que son empujados los
cuerpos sensibles hacia el centro de la tierra, hasta el da de hoy no
han podido presentarnos vestigio alguno de la atraccin general de la
materia. Hay que guardarse, pues, de proceder de lo poco a la
totalidad de las cosas, como Gilberto que en todas partes ve imn,
como los qumicos que en todas partes husmean sal, sulfuro o
mercurio. Mas tales modos de explicacin suelen ser insuficientes y,
en ocasiones, desde lo supuesto, no slo se deduce que son de
existencia incierta, sino tambin falsas e imposibles, como sucede
con la supuesta inclinacin general de la materia a la materia.
Pues los fsicos supusieron que las causas son o cosas o
cualidades. Cosas como los elementos: Tales, el agua; Herclito, el
fuego; otros, los cuatro elementos (cuyo no s qu antiqusimo
inventor convenci al mismo vulgo): fuego, aire, agua, tierra, punto
en que siguieron la opinin del vulgo el autor de los libros De
generatione et corruptione, el autor del libro de universo, atribuido a
Ocello Lucano y Galeno. A dichos elementos aadi Aristteles, al
parecer, el quinto elemento, el de las estrellas. Posteriormente, los
qumicos ms antiguos introdujeron el sulfuro y el mercurio; los ms
recientes, la sal, el sulfuro y el mercurio, materias primarias activas
stas, a las que aadieron las pasivas: la flema y la tierra muerta.
Boyle las someti a examen en El qumico escptico. Los qumicos
contemporneos introdujeron, en lugar de los activos, los lcalis y el
cido, sobre cuya insuficiencia escribi Bolenius. Tambin hay
algunos que propusieron un sinfn de principios, como Anaxgoras,
autor de las homeomeras, y quienes atribuyen simientes a las cosas,

no slo a los animales y a las plantas, sino a los metales, a las


piedras preciosas y cosas as.
Tampoco faltan quienes recurran a ciertas sustancias
incorpreas que operaran en los cuerpos, como el alma del mundo,
almas particulares para cualesquiera cosas; tales quienes atribuyeron
sentidos a todas las cosas, como Campanella en el libro sobre el
sentido de las cosas y la magia. As tambin Enrique Moro puso un
principio hilrquico que responde al alma del mundo, contra lo cual
escribi Sturmius. Ya los antiguos hablaban de una naturaleza sabia
que acta por fines y que no hace nada en vano, opinin digna de
tenerse en cuenta si se la entiende referida a Dios o a algn artificio
preestablecido por Dios en las cosas; de otra suerte, sera cosa vana.
Algunos aaden diversos arqueos en las cosas, cual otras tantas
almas o espritus, ms an diosecillos, ciertas sustancias plsticas
maravillosamente inteligentes que estructuren y gobiernen a los
cuerpos orgnicos. Hay por ltimo quienes recurrieron a Dios o a
dioses ex machina, como los paganos imaginaron que Jpiter haca
llover o tronar y llenaron de dioses y semidioses a las selvas y a las
aguas. Los antiguos cristianos y, en nuestro siglo, Fludd, autor de la
Filosofa mosaca, refutado elegantemente por Gassendi, y no hace
mucho, los autores y fautores del sistema de las causas ocasionales,
creyeron que Dios acta en las cosas naturales de modo inmediato y
perpetuamente milagroso.
stos son los que echaron mano de las sustancias como
causas; pero algunos aadieron las cualidades, que llamaban tambin
facultades, virtudes y ltimamente fuerzas. Eso eran la simpata y la
antipata de Empdocles o la lucha y la amistad; tales fueron las
cuatro cualidades primeras de los peripatticos y los galenistas: el
calor, el fro, la humedad y la sequedad. Tales fueron las especies
sensibles e intencionales de los escolsticos, as como las facultades

expulsadoras, retentoras, alteradoras de los mdicos que enseaban


durante los siglos brbaros. Ms recientemente, Telesio intent
explicar muchas cosas por la operacin del calor; algunos qumicos,
particularmente Hermontianos y Marcus Marci, introdujeron ciertas
ideas operatrices. ltimamente en Inglaterra algunos intentaron
restablecer las fuerzas atractivas y repulsivas, de que ms
largamente hablaremos luego. A stos hay que sumar quienes
imaginan un movimiento a la manera de cierta sustancia incorprea
o del alma pitagrica que transmigra de cuerpo en cuerpo. Y muchos
de los que tomaron las sustancias como principios, atribuyeron a las
mismas ciertas cualidades inexplicadas, como, a los elementos, las
cuatro cualidades aludidas; a los principios qumicos, sus luchas y
amistades, sus fuerzas fermentadoras, disolventes, coagulantes,
precipitantes; a los arqueos, sus ideas operatrices, sus virtudes
plsticas. A stas, hace poco, empez Boyle a impugnarlas. Ya hace
tiempo que se opuso a las cuatro cualidades como principios
suficientes el autor del libro sobre medicina antigua, atribuido a
Hipcrates. Las enfermedades llamadas de toda la sustancia, aadi
Sennertus ser independientes de esas cuatro cualidades.
Y ciertamente puede excusarse a una parte de stos, ms an,
hay que alabarlos, pues intentaron explicar, mediante ciertos
cuerpos o cualidades simples, las cosas ms compuestas. As, con el
fuego, el aire, el agua, la tierra, o bien con las sales solubles en agua,
con los aceites o sulfuros solubles en el fuego, finalmente con las
cales o tierras persistentes en el fuego, con los espritus o aguas que
rehyen el fuego, no se explican mal del todo muchas cosas, o sea,
efectos sensibles se explican mediante causas que caen bajo los
sentidos, cosa muy beneficiosa para la prctica, para imitar y
corregir a la naturaleza, cuyas costumbres, por as decir, hay que
observar sobre todo en el reino vegetal y animal, sobre todo por lo

que hace a la propagacin, al crecimiento, al decrecimiento.


Tambin nos ser til observar que las cosas separadas unas de otras
por la fuerza, y las afines a stas, se juntan rpidamente, expulsando
incluso a las otras, y que muchos cuerpos del reino mineral son
verdaderos productos del laboratorio qumico natural mediante el
fuego actual o bien subterrneo ahora o que envolva antao a toda
la corteza terrestre, vitrificando unas cosas, expeliendo las
exhalables. De donde aprendimos a dar razn del mar, de la arena,
de las rocas, de las piedras, de las tierras y de muchas cualidades en
ellas encontradas.
Mas quedan, no obstante, muchos efectos sensibles que no se
puede reducir a causas sensibles, como las operaciones del imn, las
fuerzas peculiares de los cuerpos simples de las que no hay vestigio
en las partes que se obtienen de ellos por anlisis qumico, como se
echa de ver en las plantas venenosas y medicamentosas. De aqu que
a veces recurramos a la analoga y no es malo el resultado si
podemos explicar muchas cosas con el ejemplo y semejanza de
pocas. As, habiendo observado la atraccin y repulsin de algunos
cuerpos como los magnticos y elctricos, se pens que se podra
establecer la existencia de fuerzas que obraran esto y que se dieran
tambin en otros casos. Y as Gilberto que es el primero que escribi
cuidadosamente y no sin xito sobre el imn, sospecho que en
muchas otras cosas haba tambin magnetismo. Punto sin embargo
del que en lo sucesivo se apart, como Kepler, varn egregio por lo
dems, que discurri haber en los planetas una especie de fibras
magnticas atractoras o repelentes. As tambin, basados en pocos
experimentos sobre mquinas neumticas, hablaron filsofos
vulgares de cierta fuga del vaco, hasta que Galileo mostr que
puede superarse la potencia de las que dicen mquinas neumticas o
de las cosas cuyo lugar no puede ocupar el aire; que puede superarse

la resistencia contra la separacin que atribuyen a esta fuga. Y hasta


que, por fin, Torricelli identific, en el peso del aire irrumpente, la
causa manifiesta que se da en la naturaleza. No haba razn para
atribuirle a la naturaleza la cualidad del horror al vaco; basta con
que todo est lleno una vez y que la materia que llena el lugar
exactamente no pueda comprimirse en un espacio menor, para que
sepamos que no hay fuerza que pueda producir el vaco. El vaco
sensible que hacemos con mquinas y el que, por mucho tiempo, se
crey que la naturaleza senta horror y rechazo, no excluye cuerpos
ms sutiles. As pues, lo varones doctos hablaron tambin muchas
veces de cosas que no haba, extendiendo demasiado las
observaciones hechas en algunas cosas. Verdad es que hay que
alabarlos por habernos dado conjeturas no despreciables que, en
algunas cosas por lo menos, dan resultados; y tampoco hay que
reprocharles el intento de poner ciertos principios subalternos para
avanzar gradualmente en cuanto a las causas.
Pero hay que censurar a quienes tomaron estos principios
subalternos como si fueran principios primitivos e inexplicables; e
igualmente a quienes forjaron milagros, esencias incorpreas que
producen y forman y gobiernan a las cosas corpreas; a quienes
establecieron los cuatro elementos, las cuatro primeras cualidades
pera de tal modo que la ltima razn de las cosas estuviera en ellas;
a quienes, no contentos con reconocer la existencia de cierta fuerza
que nos figuramos haber en las mquinas neumticas, fuerza que
vemos cmo resiste a la apertura de un fuelle que carece de agujero,
afirmaron que en la naturaleza se da una cualidad primitiva, esencial
e insuperable, que aborrece el vaco. Y hay que censurar tambin a
quienes, no contentos con admitir con nosotros la existencia de
cualidades hasta hoy ocultas, es decir, ignoradas, hablaron de

cualidades de ocultacin perpetua, inexplicables, que ni el ms


grande genio podra dar a conocer y hacer inteligibles.
Tales son quienes, animados por el xito de la averiguacin
de que los grandes cuerpos de este sistema ejercen atraccin entre s
y sobre sus partes sensibles, se figuran que cualquier cuerpo es
atrado por otro en virtud de la fuerza misma de la materia; como si
lo semejante se alegrara de los semejante y lo sintiera tambin a
distancia; como si Dios, con un milagro que se dira perpetuo,
procurara que se deseen mutuamente dichos cuerpos igual que si se
sintieran. Sea como fuere, el caso es que stos no pueden reducir la
atraccin a un impulso o a razn explicables (como hiciera ya Platn
en el Timeo) ni quieren que se pueda. Indicios de esta sentencia se
presentan en Roberval, en su Aristarco, elegantemente resumidas de
Descartes en cierta epstola a Mersenne, aunque tal vez Roberval no
excluyera las causas mecnicas. Asombro produce que haya hoy
quienes esperen convencer al mundo de doctrina tan ajena a la razn
en medio de toda la luz de este siglo. John Locke, en la primera
edicin del Ensayos sobre el entendimiento humano afirm como es
debido (e insignes varones de la nacin inglesa como Hobbes y
Boyle y muchos otros que los siguieron haban establecido el
mecanismo fsico) que ningn cuerpo se mueve sino por impulso de
otro cuerpo que lo toca. Pero luego, por seguir la autoridad de sus
amigos ms que su propio juicio, retract su sentencia y no s qu
maravillas crey que pudieran yacer en la esencia de la materia, cosa
que es igual que si alguien opinara yacer cualidades ocultas en el
nmero, en el tiempo, en el espacio, en el movimiento tomados por
s mismos, es decir: es igual que si alguien buscara dificultades
donde no las hay y quisieran oscurecer violentamente lo claro.
Bellamente refut estas cosas antao Robert Boyle, habiendo
condenado la fibra de Francisco Lino y Thomas White, que

conectara la materia, suponiendo por cierto algo imaginario e


inexplicable que hara la conexin en la fibra misma pero que sera
corpreo y ms inteligible (dado que se dara en lo contiguo) que la
fuerza nueva e incorprea que, sin medio o instrumento alguno,
operara por atraccin a la distancia que sea, cosa tan temeraria que
apenas podra encontrarse en la naturaleza algo que lo fuera ms. Y
creen stos haber dicho algo extraordinario. Vayan ahora y hagan
responsables a las influencias astrales que se esparcen en un instante
por medio de la luz, de las que antao se servan los escolsticos
como de un instrumento intentando hacer ms inteligibles las
operaciones a distancias. Qu diran hoy Descartes y Boyle si
volvieran, con que refutaciones se opondran a la nueva quimera?
[]