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Rives mditerranennes

27 (2007)
Moyens, supports et usages de l'information marchande l'poque moderne
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Robert Chamboredon

Toutes antennes dployes

Les enseignements de la correspondance des frres


Fornier entre Nmes et Cadix (1748-1786)
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Robert Chamboredon, Toutes antennes dployes, Rives nord-mditerranennes [En ligne], 27|2007, mis en
ligne le 05 dcembre 2012, consult le 13 septembre 2015. URL: http://rives.revues.org/2033
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Toutes antennes dployes

Robert Chamboredon

Toutes antennes dployes

Les enseignements de la correspondance des frres Fornier entre


Nmes et Cadix (1748-1786)
Pagination de ldition papier : p. 65-84
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Savoir. Parce que Lincertitude est la pire de toutes les situations pour le commerce, elle
suspend tout1, constat dress par le ngociant Barthlemy Fornier qui dirigea une maison de
commerce Nmes et fut du nombre des commanditaires dun tablissement qui figura parmi
les plus importants comptoirs de la Nation franaise de Cadix dans la seconde moiti du XVIIIe
sicle2, la qute de linformation remplit une fonction essentielle dans lentreprise. Elle apporte
la connaissance qui gnre laction, le mouvement, tous deux consubstantiels au ngoce.
Travaillant sur la correspondance des Ruiz, H. Lapeyre avait observ la recherche passionne
du renseignement3 qui lanimait ; P. Chaunu, dans sa thse sur Sville et lAtlantique,
remarque combien le grand ngoce est toujours ncessairement indissociable dun rseau
extrmement dense de nouvelles4 et Fernand Braudel nhsite pas affirmer que Sinformer
compte plus que se former et [que] la lettre est, au premier chef, information5.
tancher la soif de nouvelles des ngociants, du monde marchand, la correspondance devait
sy efforcer, et celle change entre B. Fornier et les grants de la maison de Cadix, au nombre
desquels figuraient deux de ses frres, est bien des gards exemplaire; nous nen voulons
pour preuve que cette phrase, extraite de la missive crite depuis Nmes en dcembre 1777:
On crit de Paris que des lettres de Nantes disent quun vaisseau arriv a appris en mer par
un autre vaisseau que la flotte de la Vera Cruz tait arrive La Havane6. Pas moins de
quatre tmoignages, deux oraux et deux crits, pour transmettre une information qui, il est
vrai, intressait toute lEurope commerante et justifie le titre de cette communication. Les
ngociants sont sans cesse lafft de nouvelles.
Cadix plus quailleurs peut-tre, ne serait-ce quen raison de sa position excentre, et
simultanment centrale. Balcon de lEurope7 , Thtre des prodiges du commerce8 ,
articulation majeure entre lAncien Monde dont il draine et coule une partie des productions
manufacturires, et le Nouveau Monde dont il redistribue les mtaux prcieux et les fruits de
Indes, le port andalou et atlantique tait alors lobjet de toutes les attentions9.
partir des sources notre disposition, qui feront lobjet dune prsentation article faisant
en particulier dans la seconde partie nous examinerons successivement les supports et
les sources de linformation troitement lis aux rseaux de correspondants; les moyens de
transmission: la correspondance, stricto sensu, sur les plans quantitatifs et qualitatifs; les
usages et fonctions quelle remplit.
Alors que les frres Fornier venaient de reprendre en mains ltablissement gaditain fond
en 1701 par les Gilly de Montpellier10, le commanditaire nmois sadressait en ces termes
ses frres, en avril 1769: Il sagit de se faire des amis dans toutes les places et vous avez
surtout un apprentissage pnible faire pour tirer le meilleur parti des achats en tout genre,
bien connatre les sources, les fabricants, les usages de paiement et le degr de solidit11.
Constituer un dense rseau de correspondants, tant pour lachat des produits manufacturs que
pour la vente des fruits de Indes, la recherche dintresss aux expditions transatlantiques
ou la circulation des lettres de change, tait une priorit. Jean-Pierre Hirsch la bien montr
propos de Franois Briansiaux: Son succs se mesure [donc] bien autant ltendue de
sa correspondance qu son chiffre daffaires et sa maison valait ce que valait lensemble
de son rseau12; les maisons de commerce sont de vritables agences de renseignements
et dinformations13 qui circulent au gr des liaisons, des contacts tablis au fil des affaires,
laccidentel le disputant, sans jamais lemporter, aux rapports denses et rguliers entretenus
avec des correspondants tris sur le volet.
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Supports et sources de linformation


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Constitu dune partie de la clientle des socits diriges par les Gilly, de quelques uns
des correspondants de la maison Fornier et Cie installe Nmes, et des tablissements
avec lesquels les grants du comptoir nourent des liens, que ce soit au moyen de la lettre
circulaire quils adressrent pour se prsenter et faire connatre leurs signatures, le rseau des
relations que nous avons pu reconstituer forme le cadre privilgi lintrieur duquel sont
changes des informations qui dbordent largement la simple vocation des affaires traites
en commun14. Les parents, les amis, les coreligionnaires, en sont le socle partir duquel joue
leffet multiplicateur par le jeu des recommandations. Ainsi, depuis Nmes, B. Fornier neut de
cesse de plaider la cause de ltablissement gaditain, faisant office de caisse de rsonance, tant
travers les courriers quil adressait quau cours des voyages quil accomplissait, en particulier
de Marseille Carcassonne, ou encore lorsquil accueillait chez lui des visiteurs dignes
dintrt15. Outre lempreinte huguenote, trs marque, on peut observer celle de la diaspora
spharade16, mais ce qui importait le plus, par del la parentle ou les liens confessionnaux,
ctait bien videmment de disposer de correspondants fiables.
Le commanditaire nmois lavait clairement explicit dans les premiers temps dexistence
de la socit : Il sagit de se faire des amis dans toutes les places et vous aurez surtout
un apprentissage pnible faire pour tirer le meilleur parti des achats en tout genre, bien
connatre les sources, les fabricants, les usages de paiement et le degr de solidit17; ct
des prcisions se rapportant au fonctionnement des comptes tablis en fonction des usages des
places de commerce, il arrive de trouver mention de la demande de nouvelles se rapportant un
type de ngoce, commencer par celui du bl dont le caractre hautement spculatif ncessitait
de disposer dinformations prcises et nombreuses en provenance des lieux de production
et de consommation18, et les lettres changes sont remplies danecdotes, de rumeurs ou de
faits tablis touchant tous les domaines susceptibles dinfluer sur la marche des affaires.
Lagrment de la correspondance en quelque sorte19.
Navoir affaire quaux premires maisons, tel tait le prcepte suivi. Autrement dit des
tablissements solides, actifs, alliant sagesse et intelligence dans la conduite des oprations,
application et assiduit dans les relations pistolaires. Si la socit bnficia, dans les
principales places de commerce, dun correspondant affid en gnral, un membre de la
parentle20 , la ncessit de faire jouer laiguillon de la concurrence obligeait faire appel
dautres protagonistes et, partant, de multiplier les antennes locales qui permettaient de
recouper les renseignements communiqus. Ainsi Marseille, o selon B. Fornier on travaille
mal et bien lgrement21 tout le gratin du ngoce les Audibert, Hugues, Peschier, Kick,
Teissier etc. est en relation avec la maison de Cadix, mais ce sont les cousins alsiens Jean
et Jacques Fornier qui sont aux premires loges. Plagnol et Dauby? Des jeunes gens fort
actifs et intelligents sans grande fortune, aussi on fera seulement du bl pour leur compte
ou des marchandises quils commettraient [ Cadix]22; Collavery? Unjeune homme
fort ambitieux et entreprenant commandit par les parents Audibert pour le ngoce des
grains, avec lequel il est conseill daller brides en mains en refusant toute avance dans les
comptes avec lui23. La perspective de rcolter quelques nouvelles pouvait justifier, condition
dagir avec prudence, les liens nous avec des ngociants dont le profil ne correspondait pas
prcisment au portrait type initialement prfr. Payan, toujours dans la cit phocenne, avait
pour lui lhabilet, les lumires et une bonne rputation, mais il avait peu de bien
et beaucoup de hardiesse, aussi convenait-il de mesurer les risques et la nature des relations
tablir avec lui24. En tout cas, lorsquil sagit de sinformer sur les perspectives du commerce
de la cochenille, tous furent mis contribution pour prendre la temprature de la place.
Le rseau des rapports dune extrme densit, dune trs grande rgularit dont fit tat
Charles Carrire25, nous le retrouvons travers celui des correspondants de la socit de Cadix
qui comprit entre 250 et 320 correspondants durant son existence, de 1768 et 1786. 88 pendant
sept annes et plus, 230 entre deux et six ans. Deux grands ensembles peuvent tre reprsen
Europe26: de Nantes Hambourg se dtachent les grands ports du nord, avec des appendices
comme Londres, Memel, les valles de la Seine et du Rhin ou encore la Silsie; de Malaga
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Naples, les grandes places de commerce mditerranennes et leurs prolongements lyonnais


et suisse, sans oublier Constantinople... Le tout spar par une approximative diagonale
du vide . Pour les Indes occidentales, si quelques correspondants affids entretinrent des
relations suivies avec ltablissement gaditain Jeronimo de Angulo, comte de San Isidro et
Jean Tressiera Lima; Antonio de Echevarria Carthagne; Domingo Basavilbasso Buenos
Aires... les marchandises charges sous un prte-nom taient adresses trois consignataires
ou commissionnaires, quand il ne sagissait pas de navegantes les accompagnant, auxquels
incombait la tche dassurer leur coulement et le rapatriement des fonds perus.
Un maillage relativement serr, des franges maritimes lintrieur des terres, runissait les
grands ports de commerce et les lieux de fabrique de la partie occidentale de lEurope, et il tait
trs hirarchis, polaris, tant gographiquement que professionnellement. Le souci de sparer
les affaires de banque de celles de marchandises, autant que faire se pouvait, amena la socit
de Cadix entretenir des liens avec quelques-uns uns des grands tablissements bancaires
du sicle des Lumires, commencer par Thellusson Necker et Cie27. Pareilles relations, pour
contraignantes quelles fussent, lui procuraient nombre davantages, commencer par les
prcieuses informations dont tout ngociant tait friand ; trs proche de Jacques Necker,
Arnail Fornier, le frre an qui rsidait dans la poche de la capitale rue des Jeneurs
trs prcisment fut sur ce point une source de premier ordre, ses avis sur les relations
diplomatiques entre Versailles et les cours europennes, en particulier lorsquun risque de
conflit se profilait, savrant extrmement prcieux28.
Influx nerveux du ngoce, linformation circulait sur ce rseau sans cesse mouvant, au gr
de lexistence des socits et des individus qui le composaient. tre lafft de la moindre
nouvelle, la communiquer en la commentant et la jugeant, faire part de manire argumente
de sa propre faon de voir, autant de critres permettant de distinguer entre les correspondants
et den tirer les consquences sur les affaires entreprendre de concert. On comprend
limportance que revtait, dans ce bout du monde qutait le port andalou, la collecte des
paroles, faits et gestes, pouvant favoriser ou contrarier la marche des affaires, si nous songeons
ce qucrivait Honor Lieutaud, le grant recrut en dehors du cercle familial29: Dans ce
pays, il est impossible de former un plan gnral des oprations quon doit faire puisquelles
ne se dcident en gnral que dans les occasions et les circonstances qui nont absolument rien
de stable; la prudence et lhabilet du ngociant doivent le dcider dans le moment30.
Cadix mme, il est possible, indpendamment des courriers terrestres dont il sera fait
mention plus loin, de distinguer trois ensembles rassemblant les sources dinformations, le
courrier maritime formant le premier. Depuis 1720, un service postal avait t mis en place, tant
pour les autorits que pour les particuliers. Huit avisos traversaient lAtlantique chaque anne
pour transporter les nouvelles vers les diverses parties de lempire espagnol dAmrique31, et il
arrivait, quand les circonstances lexigeaient, que des courriers exceptionnels fussent expdis
comme en 1762, vers la Veracruz, La Havane, Carthagne, Lima et Buenos Aires, lorsque
furent signs des prliminaires de la paix qui devaient mettre un terme la guerre de Sept ans.
Bien sr, tout btiment partant pour les Indes occidentales ou en revenant, apportait son lot
dinformations, commencer par le contenu de sa cargaison; information sujette caution
pour les envois aux Indes, tant tait rpandue la contrebande suite aux modalits de calcul des
droits portant sur les marchandises expdies vers cette destination32.
Le milieu ngociant gaditain, tant hispanique qutranger, constitue le second ensemble.
La maison de Cadix entretint des relations avec plus de 220 maisons de commerce,
boutiquiers et autres courtiers ; ces derniers taient particulirement recherchs du fait de
ltendue de leurs connaissances sur les affaires en cours. Le mardi et le vendredi, en
fin de matine, la Calle Nueva o taient installes les principales boutiques, semplissait
et bruissait en raison du commerce des lettres de change, tandis que les oprations de
transbordement faisaient des quais du port un autre lieu de rendez-vous trs frquent par los
hombres de negocios. La semaine prcdant la Saint-Louis, chaque mois daot, se tenait
lassemble gnrale de la Nation franaise de Cadix laquelle participaient les principaux
ngociants, et des assembles ordinaires, destines rsoudre des problmes ponctuels, taient

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occasionnellement convoques; ces manifestations taient galement loccasion de rcolter


force nouvelles.
Les diverses formes de socialit, sinon de sociabilit, qui avaient cours dans le port andalou
comme dans les autres grandes places maritimes mritent enfin toute notre attention. Les
promenades queffectuait chaque matin Simon Fornier sur les remparts ceinturant la ville en
compagnie de Thomas de la Gervinais, le chef de la puissante maison Magon et Lefer frres,
taient loccasion dchanger des points de vue; il en allait de mme des repas hebdomadaires
pris en compagnie des grants de quelques-uns des grands tablissements trangers (Magon;
Cayla ; Prasca et Arbor... ) ou des subrcargues des vaisseaux des compagnies des Indes
venus charger du mtal blanc dans la baie; aller prendre le caf ou le chocolat, effectuer une
partie de manille, chez les voisins de la Calle Ancha dans laquelle taient installs les
locaux de la socit, les Aguado, la marquise de Casamadrid, pouvait tre aussi loccasion
de saisir au vol quelques propos intressants. Les reprsentations du Devin du village ou de
Zare au thtre franais qui concurrena lopra italien33, purent abonder dans le mme sens,
tout comme les sjours lIsle de Lon ou Chiclane, les lieux de villgiature hupps dans
lesquels les ngociants allaient de temps en temps se mettre au vert. De la comte de 1773
llphant offert au roi dEspagne par le gouverneur des Philippines34, tout vnement gnrait
des commentaires: Vous ne sauriez croire, mon cher frre, combien lon est ici novelliste,
tout le monde sen mle, il ny a pas mme jusquaux marmitons qui ne raisonnent sur cette
matire, sexclamait S. Fornier au dbut de lanne 1759 propos de larmement au Ferrol
de quinze vaisseaux de guerre35; cest dire combien est prcieuse la correspondance prive
pour nous faire connatre la trame ordinaire du quotidien o tait puise linformation.
Les lettres des ngociants constituent une mine dinformations de premier ordre. Traits
dunion, outils de communication, cordon ombilical runissant une maison-mre sa ou ses
filiales, elles occupent une part importante du temps et mobilisent une somme dnergie
apprciable des membres des comptoirs de commerce. Par del les renseignements quelles
apportent sur la marche des affaires, elles permettent daccder la connaissance de leur
environnement ainsi quaux motivations qui guidrent leurs choix et leur faon doprer.

Moyens de transmission
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Pas moins de vingt-six registres contiennent les copies des lettres la correspondance active
adresses depuis Nmes entre 1768 et 1786; sur les 15451 missives rpertories, 1 311
lettres commerciales furent destines Cadix (8,5 % du total), chiffre auquel il faut ajouter
409 lettres particulires36. Dix liasses renferment par ailleurs, rdigs sur des feuilles volantes,
653 courriers de ce dernier type en provenance de lAndalousie correspondance passive
pour la priode stendant de 1754 1773, avec de grandes lacunes37. Nous disposons donc
dun corpus de plus de 2300 lettres dune trs grande richesse tant informative que stylistique.
Le fait quil sagisse dchanges pistolaires entre associs, et le plus souvent entre frres,
donne une saveur particulire leur contenu bien plus toff que dans la correspondance
change avec la clientle ordinaire. Si les lettres de commerce dbutent traditionnellement
par la mention de la date du ou des courriers reus depuis le dernier avoir t expdi, il
nest pas fait mention du cours des changes qui clt gnralement les missives au-dessous de
la signature38.
Ce sont les lettres particulires qui constituent une source exceptionnelle dinformations,
tant pour le chercheur que pour les protagonistes qui les changrent. Pour B. Fornier, elles
devaient tre une conversation par crit, quon fait sans peine, sans rflexions, et comme si
nous causions, Arnail et moi, me promenant sur lesplanade... et dans lesquelles je demande
que vous ne fassiez que penser tout haut avec vous-mme39; autant dire quil sagissait dune
tl-conversation 1500 kilomtres de distance, et quil nest pas certain que la forme crite
quelle revtit ait t ralise sans effort ni calcul. Grce elles, en tout cas, nous disposons de
vritables dissertations sur les pratiques du ngoce, les us et coutumes du milieu commercial,
au sens large du terme, sur les rives de lAtlantique. Sadressant Honor Lieutaud, associ
recrut en dehors du cercle familial, le commanditaire nmois prcisait: Vos journaux et vos
lettres de commerce, quoique faits par un seul sont censs tre louvrage de tous, au lieu que
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vos lettres particulires doivent tre crites sans projet, sans concert, et le pur panchement
de tout ce qui vous vient en tte, de manire que moi, en les recevant, et en vous rpondant
aux uns et aux autres, je ne sois pas oblig de vous prescrire ce qui doit vous tre commun
ou appartenir seulement celui qui je ladresse40; ainsi, lauteur de ces propos entendait
tablir une sorte de tlgestion de ltablissement gaditain41 qui, pour audacieuse quelle ft,
devait savrer lourde de malentendus et de risques en fin de compte.
Les journaux auxquels il est fait rfrence dans la citation prcdente, devaient accompagner
chaque courrier et se subdiviser en dix chapitres: extraits des lettres reues; extraits des lettres
crites, depuis le dernier envoi dans les deux cas de figures; ventes; achats et destinations;
oprations financires (prts; emprunts; escomptes); mouvements des navires; nouvelles
des Indes; traites; remises; nouvelles gnrales. Si nous ne pouvons que dplorer la perte de
lensemble de la correspondance commerciale passive, et partant desdits journaux, qui nous
prive de renseignements dont on peut mesurer lampleur, comment ne pas tre interpell sur
ltendue des exigences de lassoci nmois lgard des grants qui devaient, ses yeux,
crire sans compter... Ce dautant que, tous les trois mois, un tat de situation contenant les
prvisions pour ce mme laps de temps, avec commentaires lappui, devait lui tre expdi42.
Le doute nest pas de mise: la correspondance tait une des tches essentielles, fondamentales,
au sein des comptoirs de commerce.
Dans les locaux de la calle Ancha les associs grants et les commis de confiance
spcialiss dans un type dactivit se chargeaient du courrier selon une division du travail
prenant en considration limportance des correspondants, leur implantation gographique et
les diffrents types de ngoce. En 1773, par exemple, le chef du comptoir, Simon Fornier,
effectuait le tri des lettres rdiger; Honor Lieutaud se chargeait des lettres relatives aux
achats de marchandises, Franois-Etienne Meynier de celles adresses Marseille et Gnes,
Franois Duval de la correspondance bancaire, Jean Miramon de celle des Indes, tandis que
Simon Fornier se rservait les missives destines aux associs commanditaires43. Rdiges au
brouillon ou directement sur des feuilles volantes (format 24/20 centimtres), les lettres taient
lues, corriges, augmentes parfois, apostilles souvent par ses soins, avant dtre mises au net
par deux copistes au moins et recopies sur les registres ad hoc44. La rdaction des missives
principales pouvait staler sur plusieurs jours, comme latteste la mention de plusieurs dates
au fil de la plume, afin dtre en mesure de bien faire face aux exigences de la clientle et des
associs le moment venu.
Consquence du Pacte de famille, deux courriers hebdomadaires au lieu dun furent instaurs
dans le courant des annes 1760, occasionnant un surcrot de travail non ngligeable aux
membres des maisons de commerce. En temps normal, les nouvelles arrivaient Cadix le lundi
et le jeudi dix heures, les leves seffectuant le mardi et le vendredi minuit45, tandis qu
Nmes le courrier dEspagne y parvenait le samedi et le mardi huit heures pour en repartir
le mardi et le jeudi dix heures. Pareil calendrier supposait que plus de trois jours et demi
de travail intense, en sus des occupations ordinaires, soient consacrs lactivit pistolaire.
Do la ncessit de longues veilles alors que rien ne fatigue tant que le travail de la nuit
la lumire46, et souvent une certaine prcipitation consubstantielle au rythme syncop du
travail Cadix; cest ainsi que, le 29 juillet 1777, B. Fornier accusa rception de la lettre
partie de Cadix le 11 avec une apostille extrieure annonant larrive dans la baie du navire
du capitaine Berne bord duquel se trouvait Belon, son commis venu Cadix prospecter,
avant de se lancer dans les affaires en association avec le fabricant de bas Meynadier47. Toute
information devait tre communique au plus vite, ne serait-ce que pour tancher la soif de
nouvelles du correspondant nmois.
Je dois attendre presque chaque courrier, tantt une apostille, tantt un billet, tantt une lettre,
tantt une ptre, tantt une dissertation, tantt un mmoire48; cest en ces termes que celui-ci
sadressait au jeune David Mdard frachement dbarqu Cadix; outre le dsir dtre au fait
du droulement des affaires et de la marche de la maison, nous pouvons voir dans cette faim
en apparence inextinguible de nouvelles le dsir dimpliquer le personnel de ltablissement
dans sa tche, de le tenir en haleine et de laiguillonner afin dassurer son bon fonctionnement.

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Do limpatience, les rcriminations quand les grants se montraient peu prolixes ou lors des
drangements imputables aux services des postes. Cest ainsi qu maintes reprises des lettres
passrent par Paris au lieu de gagner directement le Languedoc, occasionnant un retard de six
huit jours dans le meilleur des cas. Aprs enqute auprs du directeur du bureau des postes de
Bayonne et Madrid, par lintermdiaire de la maison Patrice Joyes et compagnie, il fut tabli
que lerreur tait le fait de la ngligence des commis postaux madrilnes49. Plusieurs tentatives
furent faites pour pallier cet inconvnient. Le recours la voie de mer intervint en 1776 et
1777; vingt-cinq lettres furent expdies de Cadix Marseille, mais force est de constater
quEole se montra encore moins dispos que les employs de Madrid, le dlai dacheminement
pouvant varier de cinq jours plus de deux mois. Quant au passage par Bordeaux ou Barcelone,
il napporta pas grande satisfaction, et lorsque, en 1782, lide dinscrire sur les plis Nmes,
route de Toulouse au lieu et place de Nmes en Languedoc, cela valut B. Fornier de
recevoir, le 18 novembre, une lettre expdie le 19 octobre, aprs un dtour par Toulon...
Nombre de tmoignages attestent des difficults pour tablir des liaisons rgulires, tant les
alas taient grands50.
Il est ais de comprendre le malcontentement, voire lire, de lassoci nmois, en particulier
lorsque la conjoncture tait prgnante. Pensons aux priodes qui prcdrent les conflits
maritimes du sicle des Lumires, commencer par la valse-hsitation qui prsida aux dbuts
de la guerre dIndpendance amricaine au cours de laquelle la France puis lEspagne vinrent
successivement prter main forte aux Insurgents51 ; songeons aux moments des dparts ou
des retours des flottes de la Nouvelle Espagne, qui tenaient en haleine toutes les places de
commerce52; prenons en compte le ngoce des lettres de change remises avec le courrier quil
fallait faire accepter pour en recouvrer le montant; nayons garde doublier limportance que
revtaient les assortiments pour passer des commandes judicieuses, en particulier pour les
draps de Carcassonne ou les bas de soie de Nmes53. Pour ce dernier article, cest une vritable
course contre la montre qui sengageait ds le retour des vaisseaux de la Mer du Sud Cadix;
les commandes devaient tre adresses dans les plus brefs dlais afin de pouvoir tre excutes
au mieux et expdies de mme avant le dpart de ces mmes vaisseaux en janvier/fvrier au
plus tard, afin dtre en mesure de doubler le cap Horn ou dembouquer le dtroit de Magellan
la bonne saison.
Il arriva souvent, au vu des mentions contenues dans les lettres, que des documents soient
joints ces dernires. Si nous navons pas trouv trace des mmoires voqus sur le commerce
de grosse et sur celui de la cochenille, ou du tableau des changes labor par le teneur de livres
de la socit de Cadix, sans parler des nombreux envois dchantillons, quelques notes sur
les prix pratiqus en 1768 la foire Jalapa au Mexique54, sur le chargement de la flotte cette
mme anne, sur la cargaison de divers btiments venus dAmrique55, ainsi quun Etat de
la nation franaise Cadix ont t rcolts. Une fois lan, le commanditaire nmois recevait
le paquet contenant les pices comptables lui permettant de se faire une ide assez prcise sur
la marche de ltablissement.
Vers mai ou juin, chaque anne, de 1768 1786, une fois les balances trouves par le teneur de
livres, le bilan extrait au lendemain de larrt des comptes la fin du mois de fvrier tait
expdi depuis Cadix aux associs rsidant en France avec les pices annexes dont le rsum
des profits et pertes constituait le fleuron56. Source dinformation essentielle, quintessence
de ce langage international que fut la comptabilit en partie double57, cet ensemble de
documents qui servirent de base une grande partie de nos recherches, ne laisse rien dsirer
sur le plan de la prsentation, au point de susciter lenthousiasme de B. Fornier, qui fit tat de
son enchantement et de son grand plaisir la rception du premier envoi58, ne manquant
pas de rappeler, lorsque fut embauch un nouveau prpos aux comptes que lordre, la clart
et lexactitude des comptes, des vrifications, est un point de premire ncessit dans une
maison comme le pain dans un mnage59. Tant les comptes individuels adresss aux clients
de la socit, que le registre des expditions aux Indes60 soulignent le srieux de la gestion du
comptoir pour ce qui est de la comptabilit. Il est vrai que lexigeant commanditaire nmois ne
manquait pas de les aiguillonner de temps autre, et que les claircissements quil rclamait,

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par lenvoi dune longue lettre particulire, aprs la lecture des comptes qui lui avaient t
adresss, ne pouvaient quamener les grants sefforcer de lui donner satisfaction. Les us et
coutumes prsidant aux rapports entre associs devaient galement tre appliqus la clientle.
Cest du commencement dune correspondance et de la manire dont on la suit que dpend
[sic] la confiance et lempressement de ceux qui on sadresse, plus que des meilleures
informations et recommandations qui ne servent qu faire crire la premire lettre61; ainsi,
linformation brute ne saurait suffire, lart et la manire de laccommoder entrent en ligne de
compte, tant le lien pistolaire constitue une pice matresse du lien social. Quantit et qualit,
forme et fond, sont irrmdiablement lis. La qute de nouvelles relve de la socialit, en
mme temps quelle joue un rle pdagogique tout en rvlant les valeurs sur lesquelles elle
repose et les fonctions quelle remplit.

Usages et fonctions

Si nous en croyons Montesquieu, le commerce gurit des prjugs destructeurs: et cest


presque une rgle gnrale que, partout o il y a des murs douces, il y a du commerce;
et que, partout o il y a du commerce, il y a des murs douces62. La recherche de
correspondants dlicats, agrables, honntes, est un thme rcurrent sous la plume de nos
ngociants. Lorsquen 1772 Honor Lieutaud visita les Pays-Bas, il lui avait t recommand
de rechercher des liaisons avec des maisons opulentes, dlicates, honntes, prenant un
intrt63; voquant Pascal Escure, de Marseille, riche et solide, B. Fornier ajoutait, suite
sa condamnation une lourde amende pour avoir mlang de la granille et de la cochenille,
quil tait peu dlicat, ce qui le rendait peu fiable quant aux renseignements quil serait
susceptible de fournir64.
propos des relations noues avec Vernde et Cie dAmsterdam dont les associs taient la
fois des parents et des coreligionnaires, la ligne de conduite devait tre la suivante: adressezleur de grosses parties de fruits des Indes, commettez-leur des achats importants, faites de
grosses traites sur eux, indiquez sur eux de forts rembours en Allemagne ou ailleurs65, cest
dire sil sagissait de correspondants de premier choix; aussi tait-il prescrit aux grants de les
informer des motifs guidant les oprations engages, davoir une attitude franche et amicale
indispensable, de se montrer circonspects en cas dventuels reproches adresser, ce qui advint
propos de lacceptation par la maison amstellodamoise de traites dune maison laquelle
la socit de Cadix avait retir tout crdit. Face des correspondants durs, mais prcieux par
leur solidit et ltendue des informations quils taient en mesure de fournir limage des
Hugues de Marseille ou de la maison de banque Girardot Haller et Cie se conduire sans
humeur, ni aigreur tait prconis sans pour autant cder sur lessentiel ds lors quon navait
rien se reprocher. La patience tait une vertu de premire ncessit dans le ngoce.
La civilit, la dlicatesse aussi. Suite la faillite de Gilly frres et Fornier frres, en 1767,
Voltaire, qui avait rclam corps et cris le retour des fonds investis dans le commerce
des Indes sous les auspices de Gilly frres et Cie une quinzaine dannes auparavant, et qui
dsesprait de recevoir des nouvelles de Cadix, crivit aux grants: Je prsume que tous
ceux qui vous avez crit sen rapporteront comme moi votre probit et vos lumires;
sil sagit dune procuration, je me flatte que ma lettre vous en tiendra lieu, et si vous pouvez
recouvrer quelque chose de ce qui mest du je suis bien sr que vous me le feriez parvenir.
Agrez ma confiance et les sentiments avec lesquels jai lhonneur dtre etc.66. Ainsi, le
style, la mesure, la courtoisie, doivent accompagner lchange commercial et la transmission
des informations67. Encore convient-il de faire le distinguo entre les praticiens du ngoce et
les intresss occasionnels aux oprations commerciales, non moins avides de nouvelles que
les premiers.
Travailler avec largent des autres, cest bien connu, est un des secrets de la russite dans
les affaires. Le registre des expditions vers lAmrique qui contient la liste dun peu plus
de cinq cents intresss dans les envois de marchandises, prts la grosse aventure et autres
oprations darmement, est cet gard difiant. A linstar de ses alter ego, la socit de
Cadix a mobilis et drain des capitaux dormants dtenus par des capitalistes rentiers par le
biais de lintressement. Cette qute obligeait les grants prsenter les oprations faisant
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lobjet des placements sous un jour favorable68 puis, une fois la correspondance tablie,
rpondre aux sollicitations souvent pressantes des intresss, inquiets du devenir de leur
argent. Ainsi, la fonction pdagogique des ngociants contribuait, volens nolens, lveil
dune conscience du monde, y compris sur les hauteurs loignes des franges maritimes. Il
nest pas ais dinstruire des gens hors du commerce se lamentait B. Fornier, suite aux
plaintes du conseiller la Cour des aides de Montpellier Boissier, tabli Marvejols, impliqu
comme crancier dans la faillite de la maison espagnole Ustariz frres et Cie, en 1772, pour
de largent prt la grosse aventure sur deux btiments expdis en Amrique par ses soins.
Dsesprant de faire entendre raison ce correspondant, lassoci nmois en vint conseiller
demander aux grants de Cadix de ne plus lui proposer dautre affaire69. A contrario, il dplora
le retrait des affaires de De Candolle Lavit et Cie, de Genve, crivant ce propos: je les aurais
mme prfrs aux correspondants divers, gentilshommes, financiers ou bourgeois, que je nai
pas recherchs pour vous parce quils sont communment insupportables par leur ignorance et
leur impatience. Je voudrais bien que Mrs Germany, Necker, Thellusson, voulussent afficher
chacun une somme ce commerce70, car il est vrai que le ngoce avec les Indes tait par
excellence un commerce de patience, tant taient nombreux les lments perturbateurs du
trafic.
Outre la mauvaise volont des dbiteurs croles de sacquitter, le manque de numraire
parfois occasionn par lexpdition dun trop grand nombre de btiments outre Atlantique71,
les multiples relches des btiments provoques par des ngligences de tous ordres ou des
impratifs imprvisibles, gnraient des retards dont il fallait rendre compte aux intresss.
Le Notre Dame de la Conception, parti pour la Mer du Sud en dcembre 1760, dut faire
escale la fin mars 1761 Montevideo pour y dbarquer plusieurs passagers embarqus sans
permission, occasionnant un retard risquant dempcher de doubler le cap Horn la bonne
saison; recherchant en 1772 un vaisseau pour aller qurir la garnison espagnole poste dans les
Falklands, lautorit espagnole rquisitionna la Conception et il fallut dcharger les cuirs dj
arrims dans ses cales; quant au Saint Martin, parti du Callao de Lima en mars 1759, il dut
relcher Valparaiso pour y dposer une partie de sa cargaison et de son trsor, son propritaire
ayant voulu pargner un carnage au risque de voir le btiment tre victime dune avarie...72. La
litanie des plaintes grenes dans la correspondance, allongeable ad libendum, rvle, si besoin
est, combien tait aventureux le calcul conomique, ce au point de sen remettre, ncessit
faisant loi et faute de mieux, au hasard.
Les informations communiques ont pu aussi fournir loccasion dun mot desprit, alimenter
la plume dun pistolier de renom, quitte quelque peu travestir les faits. Ecoutons Voltaire
sadressant la comtesse de Lutzelbourg en 1756: Le roi dEspagne envoie quatre vaisseaux
de guerre contre les rvrends pres. Cela est si vrai que moi qui vous parle, je fournis ma part
dun de ces vaisseaux. Jtais, je ne sais comment, intress dans un navire considrable qui
partait pour Buenos Aires; et pour achever le plaisir de cette aventure, ce vaisseau sappelait
le Pascal; il sen va combattre la morale relche. Cette petite anecdote ne dplaira pas
votre amie: elle ne trouvera pas mauvais que je fasse la guerre aux jsuites quand je suis en
terre hrtique. Avouez Madame, que ma destine est singulire.73 Sil est exact que lhte
de Ferney a t intress pour un montant de 2500 piastres sur un navire affrt par le roi
dEspagne pour transporter des troupes vers le Rio de la Plata, le btiment avait pour nom le
Saint Pascal Baylon et les mes du nom dun saint honor au pays basque et si Voltaire
tait en veine cette occasion, il fut bien plus discret propos des 2500 piastres places
la grosse aventure sur le Saint Georges, parti de Cadix le 1er dcembre 1751 pour la mme
destination, mais avec une escale en Guine... Quoi quil en soit, il ne fait pas de doute que
nombre dintresss commencer par Voltaire souhaitrent ardemment que les bateaux
sur lesquels taient placs leurs fonds prissent les chemins de la dlectation qui mnent au
port.74
Lvnement du jour va sensiblement alarmer toute lEurope; cest en ces termes que
Jacques-Arnail Fornier commena lannonce de la faillite dUstariz frres et Cie, en avril
177275. Suite une indiscrtion de la Gazette de Leyde conscutive au prott des traites dune

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maison de Cadix par Echenique et Cie dAmsterdam, des rumeurs couraient mots couverts
sur le degr de solidit de cette puissante socit espagnole qui semblait labri dun dpt de
bilan. Force est de constater que le moindre bruit portant sur un tablissement pouvait corner
la confiance, le crdit, son gard, et que sil y en et dinfonds, beaucoup dautres reposaient
sur des informations avres76. Cette grande sensibilit du monde des affaires la rumeur nous
aide comprendre les nombreuses recommandations de discrtion, les demandes ritres de
recouper les nouvelles reues au moyen de sources diffrentes, afin dviter de colporter des
informations errones et dtre montr du doigt77. De mme, il convenait de veiller ne pas
attirer le soupon sur la marche de ses propres affaires; suite une plainte des grants de Cadix
sur la duret dEmmanuel Haller leur gard, B. Fornier crivit: quelquun a du leur donner
des prjugs dfavorables sur votre maison78, les invitant tout mettre en uvre pour le
faire changer dattitude afin de conserver intact le crdit de cette dernire. La culture du secret
inhrente aux affaires ne faisait pas toujours bon mnage avec le besoin de communiquer qui
leur est consubstantiel.
Il est ais de le vrifier propos du commerce conomique, expression servant dsigner la
contrebande dont Cadix tait un des hauts lieux79. Tant dans les lettres que dans la comptabilit,
linterlope, ou le commerce au bout de la pique, fait lobjet dun langage cod; limons,
vanilles, oranges, citrons, taffetas jaune et blanc, quina, rescriptions,
clous, constituent autant de termes employs pour dsigner les piastres et matires dor
et dargent expdies et nous ne pouvons que regretter de ne pouvoir disposer de la rponse
quadressrent les grants la demande de B. Fornier qui attendait des explications sur ce
point. Certes, il fallait compter avec la prsence despions stipendis par le roi dEspagne,
comme ce fut le cas en 1779 Marseille80, et il convenait de ne pas compromettre la socit
dans une pratique au demeurant courante et laquelle elle ne se livra quavec beaucoup de
circonspection, comparativement aux autres grands tablissements prsents en Andalousie81.
Nous pouvons observer combien les ngociants taient soucieux de leur rputation, de
dfendre leur honneur82, preuve le luxe de prcautions prises loccasion des dboires de
Jacques-Arnail Fornier, quil sagit de son arrestation pour avoir transport un peu de tabac
rp sur lui, ou de la maladie vnrienne qui lemporta83. De mme, afin dviter dtre victimes
de la concurrence des maisons espagnoles, commencer par celles qui taient lies damiti
avec eux, les grants dclinrent les offres qui leur furent faites dentreprendre des comptes
demi en cochenille ou en marchandises importes dEurope, suivant les injonctions de leur
mentor nmois84.
Rassurer en apportant les clairages ncessaires, calmer les impatiences en trouvant les mots
pour le dire, invoquer la fatalit tout en maintenant lespoir en face dun sort contraire,
constituaient autant dattitudes adopter, en commenant par cultiver une correspondance
toffe avec les maisons qui en valaient la peine85, ne serait-ce quen leur fournissant des
informations susceptibles de leur tre utiles. Sil ne relve pas de lespace public cher Jrgen
Habermas, lchange pistolaire dborde de fait du cadre priv dans lequel il sinscrit, les
nouvelles dispenses tant vhicules oralement dans le courant des affaires. Slectionner
celles quil convenait de rpandre ou au contraire de garder par-devers soi, faisait partie de
lart du ngociant dont le jeu devait sadapter aux circonstances et aux lieux quil frquentait.

Conclusion
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Les correspondances prives dautrefois contenaient des nouvelles dtailles du monde


entier sur la runion des parlements, sur les guerres, le produit des rcoltes, les impts, les
transports de mtaux prcieux, et avant tout, bien entendu, des informations concernant le
commerce international86; lexamen des papiers de commerce du fonds Fornier confirme
sans nuance les propos de Jrgen Habermas qui rappelait combien les bnficiaires des
correspondances prives navaient pas intrt les rendre publiques. Les ngociants taient
bel et bien la source des informations dispenses par les gazettes quutilisa avec rigueur
Michel Morineau87. Ajoutons que la qualit de plume que nous avons rencontre souligne le
haut niveau de formation de celui qui la tenait ainsi que sa largesse de vue; grce lui, les
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milieux ngociants, ltat desprit qui y prvalait, les motivations qui les guidaient nous ont t
accessibles, commencer par cette qute incessante, quasi obsessionnelle de linformation.
Si cette dernire a un cot, le seul chiffrage ne saurait en tenir lieu, tant la quantit dnergie
dpense pour se la procurer est incommensurable, relevant en partie du voir faire et de lour
dire. Aveu dimpuissance? Nous ne le pensons pas, prfrant insister sur le fait que ladite
information tait inhrente lactivit des praticiens du ngoce qui pouvaient pour reprendre
la mtaphore thtrale dj utilise dacteur se transformer en souffleur, ainsi que latteste
la lettre adresse par notre hros, B. Fornier, au comte du Prigord88. Une missive prive
rvlant lexistence de la main cache! Daucuns y verraient un scoop...
Figure 1. Carte
Le rseau des correspondants de la Socit de Cadix (1768-1786). Diffusion

Figure 2. Carte de lossature du rseau des correspondants de la Socit de Cadix


(1768-1786).
Nombre des correspondants de la socit pendant 7 annes et plus.

Figure 3. Courriers

Notes
1 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 375, lettre du 8 juin 1779. Le fonds Fornier de Clausonne a t dpos en
1969 par M. Ren Seydoux. Les citations ont t transcrites en franais actuel pour faciliter la lecture.
2 Fond en 1701 par la famille Gilly de Montpellier, il fonctionna sous diverses raisons sociales; partir
de 1748, deux frres Fornier, des neveux des Gilly, originaires de Nmes, vinrent faire leur apprentissage
chez Gilly frres et Cie (1740-1756), puis devinrent associs grants sous lappellation Gilly frres et
Fornier frres (1756-1767); aprs la faillite de 1767, ils reprirent les affaires sous la dnomination Simon
et Arnail Fornier et Cie (1768-1783), puis Simon Fornier, de Ribeaupierre Mdard et Cie (1783-1786).
Elle fit partie de la premire classe des tablissements de la Nation franaise Cadix.
3 Henri LAPEYRE, Une famille de marchands, les Ruiz, Paris, S.E.V.P.E.N., 1955, p.113.
4 Pierre CHAUNU, Sville et lAtlantique (1504-1650), Paris, S.E.V.P.E.N., 11 vol., 1959, t. 8, p. 205.
5 Fernand BRAUDEL, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, XVe - XIXe sicle, Paris, A. Colin,
3 vol., 1980, t. 2, p. 361.
6 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 373, lettre du 30 dcembre 1777.
7 Franois DORNIC, Le commerce des Franais Cadix daprs les papiers dAntoine Granjean (1752
- 1774), Annales E.S.C. juillet-septembre 1954, n 3, p. 313.
8 Jean-Franois BOURGOING, Tableau de lEspagne moderne, Paris, 3 vol., 1807.
9 Antonio GARCIA-BAQUERO, Cadiz y el Atlantico (1717-1778), Sville, 2 vol., 1976.
10 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 1, p. 64-70.
11 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 378 bis, lettre du 10 avril 1769.
12 Jean-Pierre HIRSCH, Les deux rves du commerce. Entreprise et institution dans la rgion lilloise
(1780-1860), Paris, E.H.E.S.S., 1991, p. 271.
13 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 2, p. 230, n. 1322.
14 La frquentation des archives de la Chambre de commerce et dindustrie de Marseille-Provence, et
plus particulirement du fonds Roux qui contient de trs nombreuses lettres de ngociants, nous a rvl
la richesse du contenu des lettres du fonds Fornier, comparativement.
15 Robert CHAMBOREDON, Le ngociant-hte: une forme diffuse de sociabilit au XVIIIe sicle,
Provence historique, tome XLVII - fascicule 187, janvier-fvrier-mars 1997, p. 201-213.
16 Herbert LTHY, La Banque Protestante en France de la Rvocation de ldit de Nantes la
Rvolution, Paris, S.E.V.P.E.N., 2 vol.,1959-1961.
17 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 2, p. 216.
18 Frdric BGUEL, Le commerce des grains en Languedoc dans la seconde moiti du XVIIIe sicle:
un exemple, le compte demi de grains de Fornier et Cie de Nmes et Mdard de Lunel (1765-1774),
Mmoire de matrise sous la direction du professeur Henri Michel, Universit Paul Valry de Montpellier
III, 1995.
19 Philippe SIMONOT, Utilit de la sympathie, Le Monde, 30 aot 1994, supplment, p. VII.
20 Ainsi, les Andr, beaux frres et cousins de Barthlemy Fornier, prsents Lyon, Gnes, Naples,
Londres; les Vernde Amsterdam; les Audibert Marseille...

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21 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 378 bis, lettre du 4 juillet 1770.


22 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 365, lettre du 28 dcembre 1771.
23 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 362, lettre du 30 octobre 1768.
24 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 362, ibidem
25 Charles CARRIRE, Ngociants marseillais au XVIIIe sicle. Contribution ltude des conomies
maritimes, 2 vol., Marseille, 1973, p. 156.
26 Annexes 1 et 2.
27 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 2, p. 281-282.
28 Ibidem, p. 283.
29 Originaire de Digne, catholique, il travailla chez Sahuc Lyon, puis Cadix chez Sahuc Deplanhol
et Cie; il gra la maison de Cadix aux cts de Simon Fornier entre 1773 et 1779, remplaant JacquesArnail Fornier.
30 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 395, lettre du 18 juin 1773.
31 Il sagissait de navires de petite taille qui, en thorie, ne devaient pas transporter de marchandises;
la ralit tait tout autre...
32 A loccasion du dpart de Cadix de la dernire flotte qui gagna le Mexique, le consul Mongelas
crivait: Quelque dsir et quelques efforts que je pourrais faire, jai vu quil est impossible de sen
former une ide juste [...] les ballots chargs sur la flotte ne sont point ouverts ni dsigns marchandises
de telle ou telle nation, ni celles qui sont portes sur les vaisseaux par fraude ou par grce, ne sont pas
mentionnes sur les registres de la Contratacin. Arch. des Affaires trangres, B I 282.
33 Didier OZANAM, Le thtre franais Cadix au XVIIIe sicle, Mlanges de la Casa de Velazquez,
tome X, 1974, p. 203-231.
34 Arch. dp. du Gard, AJ - 73 - 395, lettres du 22 juin et du 10 aot 1773.
35 Arch. dp. du Gard, AJ - 73 - 386, lettre du 3 janvier 1759.
36 Arch. dp. du Gard, 73-AJ, 359 - 375, registres des copies de lettres de la maison de Nmes; 378 bis
- 382: registres des copies des lettres particulires adresses de Nmes Cadix; 376-378 et 383, copies
des lettres de commerce et des lettres particulires adresses de Nmes Cadix.
37 Arch. dp. du Gard, 73-AJ, 386 - 395, lettres particulires et de commerce adresses de Cadix Nmes.
38 Le fait quil sagisse de copies de lettres ny est pas tranger, de mme que le fait quil ny a pas de
change ouvert Nmes.
39 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 378 bis, lettre du 20 aot 1769.
40 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 379, lettre du 8 janvier 1776.
41 Robert CHAMBOREDON, Grer distance une maison de commerce au XVIIIe sicle: utopie et
ralit, LIAME, Bulletin du centre dHistoire moderne et contemporaine de lEurope mditerranenne
et de ses priphries, Universit Paul Valry Montpellier III, n 9, 2002, p. 51-64.
42 Annexe 3.
43 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 1, p. 181-182.
44 ISAMBERT, DECRUSY, TAILLANDIER, Recueil gnral des anciennes lois franaises, Paris,
1829, t. XIX, p. 91-107, Ordonnance du commerce de mars 1673, titre 3, 7.
45 Arch. dp. du Gard, AJ - 73 - 387, lettres du 16 avril et du 4 juin 1760.
46 Ibidem, lettre du 11 juillet 1760.
47 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 372, lettre du 29 juillet 1777.
48 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 381, lettre du 11 aot 1778.
49 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 365, lettre du 18 dcembre 1771; 73-AJ - 374, lettre du 6 avril 1779.
50 Samuel CORDIER, Franois PUGNIRE, Jean-Franois Sguier, Pierre Baux Lettres 1733-1756,
Avignon, A. Barthlemy, 2006, p.157.
51 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 2, p. 327, n. 2023.
52 Cf. note 6.
53 Robert CHAMBOREDON, Un second Prou des Franais : la fabrique de bas nmoise et son
dbouch hispano-amricain , in De la Fibre la Fripe Le Textile dans la France mridionale
et lEurope mditerranenne (XVIIe - XXe sicle), Actes du colloque de 1997, Universit Paul Valry
Montpellier, 1998, p. 339-357.
54 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 340, Prix la foire de Jalapa en 1768. Situe lintrieur des terres, car
la fivre jaune svissait la Vera Cruz, Jalapa tait le lieu de rendez-vous entre les navegantes et
les marchands et ngociants de Mexico.

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55 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 1, p. 203 et t. 3, p. 515.


56 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 421-425.
57 Charles CARRIRE, op. cit., p. 763 et suivantes.
58 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 378 bis, lettre du 22 novembre 1769.
59 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 377, lettre du 27 juin 1782.
60 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 339.
61 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 367, lettre du 16 dcembre 1773.
62 MONTESQUIEU, De lesprit des lois, Paris, GF-Flammarion, 2 vol., 1979, t. 2, Livre XX, chapitre1,
p. 9.
63 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 394, lettre du 15 septembre 1772.
64 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 366, lettre du 15 dcembre 1772.
65 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 379, lettre du 4 juin 1776.
66 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 344, copie de la lettre de Voltaire du 4 juin 1767.
67 Cf. note 19.
68 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 2, p. 361-362.
69 Arch. dp. du Gard, 73-AJ- 371, lettre du 12 dcembre 1776.
70 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 379, lettre du 16 mai 1776.
71 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 338, lettre du 31 juillet 1753.
72 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 2, p. 454-455.
73 VOLTAIRE, Correspondance, Paris, Bibliothque de La Pliade NRF, 1978, t. IV (1754-1757), 742.
74 Alain CORBIN, Le territoire du vide. LOccident et le dsir du rivage (1750-1840), Paris, 1988.
75 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 394, lettre du 24 avril 1772.
76 Cest ainsi que les rumeurs qui circulrent, au dbut des annes 1770 sur la solidit de Magon de la
Balue, furent vrifies, le pouvoir royal lui venant en aide pour ne pas avoir suspendre ses paiements.
77 Arch. dp. du Gard, 73-AJ- 387, lettre du 19 mai 1761, dans laquelle il est reproch Prasca Arbor
et Cie de Cadix de parler trop lgrement sur le compte des autres maisons.
78 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 376, lettre du 18 octobre 1781.
79 Robert CHAMBOREDON, op. cit., t. 3 p. 553-557.
80 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 374, lettre du 17 fvrier 1779.
81 commencer par les Magon, les Lecouteulx et autres Jugla ou Dechegaray, qui figuraient parmi les
principales maisons franaises de Cadix.
82 Attitude trs prsente chez nombre de ngociants, et mise en scne par Beaumarchais et Sedaine dans
Le ngociant de Lyon et Le philosophe sans le savoir respectivement.
83 Venu en France dans le plus grand secret, il steignit Paris en septembre 1773. Sa fille naturelle
fut galement ramene en France pour tre place dans un couvent Toulouse.
84 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 379, lettre du 29 dcembre 1774.
85 Arch. dp. du Gard, 73-AJ - 361, lettre du 14 avril 1772.
86 Jrgen HABERMAS, LEspace public, Paris, Payot, 1997, p. 31.
87 Michel MORINEAU, Incroyables gazettes et fabuleux mtaux. Les retours des trsors amricains
daprs les gazettes hollandaises (XVIe - XVIIIe sicle), Cambridge-Paris, CUP-MSH, 1984.
88 Annexe 4.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Robert Chamboredon, Toutes antennes dployes, Rives nord-mditerranennes [En ligne],
27|2007, mis en ligne le 05 dcembre 2012, consult le 13 septembre 2015. URL: http://
rives.revues.org/2033

Rfrence papier
Robert Chamboredon, Toutes antennes dployes, Rives nord-mditerranennes, 27|2007,
65-84.
Rives mditerranennes, 27 | 2007

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propos de lauteur
Robert Chamboredon
Professeur au Lyce Alphonse Daudet Nmes

Droits dauteur
Tous droits rservs
Entres dindex
Mots-cls :commerce, conomie, histoire, information, mer
Gographie :Espagne, Midi
Chronologie :poque moderne

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