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CAPTULO 7

_____________________________________________________________

A OFERTA ESTRUTURA DE CUSTOS NO CURTO PRAZO E


NO LONGO PRAZOS

Introduo

Um objectivo central da microeconomia compreender o funcionamento dos


mercados. Para isso precisamos de compreender o comportamento da procura e da
oferta. A procura foi estudada no captulo anterior. agora altura de nos voltarmos
para a oferta, explorando a relao entre os custos e a quantidade produzida. desta
relao que trata este captulo.

7.1

Lucros e Custos

A teoria do produtor baseia-se na hiptese de que as empresas maximizam o lucro, o


que implica que, dada uma quantidade a produzir, elas minimizam o custo. Vamos
comear por precisar o que entendemos por lucros e custos.

7.1.1

Maximizao do Lucro

O estudo do comportamento da empresa assenta na hiptese de que as empresas, de


entre as alternativas possveis, escolhem a que lhes proporciona o maior lucro. Os
economistas esto conscientes de que a maximizao do lucro no o nico objectivo
das empresas. Contudo, acreditam que este objectivo suficientemente importante
para que a hiptese de que ele o nico leve a previses razoavelmente acertadas.

7.1.2

Factores de Produo

Para produzirem os bens e servios que vendem (outputs na terminologia inglesa), as


empresas tm de consumir vrios tipos de recursos (inputs em ingls). Por exemplo,
uma fbrica, para produzir automveis, precisa de metais, electricidade, servios
prestados por trabalhadores e por mquinas, de terrenos para as suas instalaes e de
vrios outros recursos. til classificar os recursos em duas categorias: os produtos
intermdios e os factores de produo. Produtos intermdios so recursos consumidos
pela empresa em anlise, mas que foram produzidos por outra empresa. Por exemplo,
para a fbrica de automveis, a electricidade e os metais so produtos intermdios
(que no entanto sero os produtos finais da central elctrica e da metalurgia). Os
factores de produo so fornecidos directamente por elementos da empresa (prprios
ou contratados) e no comprados a outras empresas. o caso dos servios prestados
por trabalhadores, mquinas e terra. Os factores de produo podem ainda dividir-se
em trs grupos: recursos naturais, como terra, minrios e o mar; trabalho; e capital. O
capital inclui toda a maquinaria e edifcios. Poder parecer que a distino entre
mquinas e produtos intermdios pouco clara, uma vez que aquelas tambm tero
sido produzidas por outras empresas. No entanto a distino til porque as
mquinas, tal como tudo o que se classifica como capital e ao contrrio dos produtos
intermdios, no so consumidas na produo mas permanecem activas na empresa.
Em rigor deve considerar-se como factor de produo, no a mquina, mas sim o
servio por ela prestado. Este que consumido na produo e produzido na
empresa e no comprado a um fornecedor. O mesmo se pode dizer do trabalhador: o
factor de produo o trabalho prestado e no o trabalhador em si.
A existncia da categoria dos produtos intermdios deve-se unicamente diviso do
processo produtivo por vrias empresas. Se uma nica empresa concentrasse todas as
fases da produo de tudo aquilo que necessitasse para produzir, ento os recursos de
que necessitaria seriam apenas factores de produo.

7.1.3 Significado dos Custos

O custo duma certa quantidade produzida o valor dos recursos usados nessa
produo. Este valor deve ser avaliado pelo custo de oportunidade, conceito
apresentado no Captulo 1.

7.1.4 Medio dos Custos de Oportunidade

O custo de oportunidade do uso dum recurso o benefcio perdido devido a esse uso.
Avaliar este valor pode ser menos bvio do que o que parece primeira vista.
Recursos Comprados ou Contratados. Quando o consumo dum recurso origina um
pagamento da empresa a uma entidade exterior empresa, o custo de oportunidade
simplesmente a quantia paga pela empresa. o caso dos produtos intermdios. No
caso de recursos contratados (por contratado entendemos tambm alugado e
arrendado) o custo de oportunidade tambm fcil de determinar: a renda dum
edifcio, o aluguer duma viatura, ou o salrio dum trabalhador.
Custos Imputados. A utilizao de certos recursos no origina qualquer pagamento a
uma entidade exterior empresa. o caso, por exemplo, da utilizao de mquinas e
outros activos propriedade da empresa. Nestes casos o custo de oportunidade no
directamente observvel, e tem de ser imputado.
Alguns destes recursos poderiam ser postos disposio de outras entidades em vez
de serem utilizados pela prpria empresa. Por exemplo as empresas, como as datas
dos seus recebimentos no coincidem com as dos seus pagamentos, necessitam de
manter uma certa quantia de dinheiro em caixa ou em depsitos ordem, os quais
auferem pouco rendimento. Este dinheiro, se pertencer prpria empresa, no
acarreta qualquer pagamento de juros por parte da empresa. No entanto, a empresa
poderia emprest-lo a outra entidade. O custo de oportunidade do uso do seu prprio
dinheiro ser ento os juros que deixa de receber por no o emprestar. Do mesmo
modo, o custo de oportunidade da utilizao dum terreno da prpria empresa a renda
que ela receberia se o arrendasse a outrem; o custo de oportunidade duma patente

detida pela empresa o dinheiro que a empresa poderia receber se cedesse a patente a
outra empresa.
As empresas possuem normalmente activos duradouros, como maquinaria e edifcios,
que so utilizados durante muitos anos. A contabilidade das empresas utiliza vrias
tcnicas para imputar custos anuais a estes activos. Uma tcnica consiste em calcular
um custo anual dividindo o preo de aquisio do activo pelo nmero de anos que se
espera que ele dure. Esta tcnica, como outras tcnicas contabilsticas, pode conduzir
a valores muito diferentes do custo de oportunidade. Vejamos por exemplo o caso de
activos, como os automveis, para os quais existe um mercado em que podem ser
vendidos, a qualquer momento, em segunda mo. O custo de oportunidade da
utilizao durante um ano, por exemplo, dum activo deste tipo poder ser calculado
como a diferena entre os preos de mercado do activo no incio e no fim do ano. Se a
empresa vendesse o activo no incio do ano receberia mais dinheiro do que se o
vendesse no fim do ano (quando o activo j teria um ano adicional de utilizao)1. A
diferena o que a empresa deixa de receber por utilizar o activo durante esse ano.
Activos duradouros que no podem ser revendidos ou alugados tm um custo de
oportunidade nulo. Nos casos vistos acima (activos que podem ser vendidos ou
alugados), a empresa, se no usar ela mesma o activo, pode alug-lo ou vend-lo com
menos anos de uso, e, portanto, por um valor mais elevado. Significa isto que, se usar
o activo, a empresa deixa de receber uma certa quantia. Ora, se o activo no pode ser
vendido ou alugado, no h qualquer quantia que a empresa deixa de receber ao
utilizar o activo ela mesma. Logo no h qualquer custo de oportunidade. O despesa
em que a empresa incorreu ao adquirir esse activo o que se chama um custo
afundado. Este custo est enterrado na empresa e esta no se pode livrar dele mesmo
que no utilize o activo. Sendo assim, faa a empresa o que fizer, o custo afundado
no se altera estes custos no devem ter qualquer influncia nas decises da
empresa; s os custos de oportunidade devem ser considerados na tomada de decises.
O custo de oportunidade do capital investido pelos empresrios acrescido pelo risco
inerente actividade empresarial. Quando um empresrio investe numa empresa um
certa soma do seu dinheiro, no deve imputar, como custo de oportunidade, a essa
soma meramente os juros que deixa de receber por no investir esse dinheiro num
1

Estamos aqui a supor inflao nula. Inflao no nula acarreta dificuldades adicionais, o estudo das
quais ficar para disciplinas mais especializadas.

investimento sem risco, como obrigaes da dvida pblica, por exemplo; deve
tambm imputar uma quantia adicional para compensar o risco em que incorre.

7.1.5 Significado dos Lucros Econmicos

Chamamos lucro econmico, por vezes tambm lucro puro, diferena entre as
receitas das vendas duma empresa e a soma dos custos de oportunidade de todos os
recursos utilizados na produo dos bens e servios vendidos. Este conceito de lucro
difere do lucro contabilstico. Como vimos, os contabilistas imputam aos activos
duradouros custos que tendem a diferir do custo de oportunidade. Mais importante
ainda a no incluso entre os custos contabilsticos do custo de oportunidade
imputado ao capital prprio. Devido a esta omisso, o lucro contabilstico ,
normalmente, superior ao lucro econmico. Nesta disciplina, salvo observao em
contrrio, quando falarmos de lucro referir-nos-emos ao lucro econmico.
Dada a nossa definio de lucro, se este for nulo a empresa encontrar-se- numa
situao confortvel: as suas receitas cobriro todos os custos de oportunidade,
incluindo entre estes custos a melhor remunerao que o capital prprio da empresa
poderia obter na melhor das aplicaes alternativas e a compensao pelo risco. Se
uma indstria aufere lucros nulos, no h incentivos paras a entrada na indstria de
empresas adicionais nem para a sada de empresas j l instaladas. A razo que, se a
indstria permite remunerar todos os factores taxa das melhores aplicaes
alternativas, a sada para outra indstria no traria quaisquer vantagens. J se o lucro
for negativo, existem aplicaes alternativas para o capital prprio que lhe permitem
obter uma remunerao maior do que a obtida no presente investimento. Ento o
empresrio ter interesse em deslocar o seu capital para essas aplicaes alternativas.
Pela mesma razo, se o lucro numa indstria for positivo, as receitas excedem os
custos de oportunidade. Ou seja, nesta indstria, depois de se remunerarem os factores
de produo to bem como nas melhores das outras indstrias ainda sobra dinheiro.
Os detentores de factores de produo aplicados nas outras indstrias tero, ento,
interesse em deslocar os seus factores de produo para a indstria mais lucrativa.
Repare que este raciocnio depende crucialmente da nossa definio de lucro
econmico. Se estivssemos a falar de outro conceito de lucro, como o contabilstico,

teramos que adaptar o resto da redaco: em vez de falarmos de lucros negativos e


positivos, teramos de falar de lucros abaixo e acima da mdia ou coisa semelhante.

7.2

Escolhas Possveis Empresa

As empresas escolhem a quantidade e tipo de bem a produzir, as combinaes de


factores de produo a utilizar e a tecnologia a adoptar. As escolhas possveis
empresa dependem do horizonte temporal. Vamos aqui dividir os horizontes
temporais em trs categorias:
Curto Prazo. O curto prazo define-se como um perodo suficientemente curto para
que a quantidade de, pelo menos um factor de produo, no possa ser alterada. Os
factores de produo cuja quantidade no pode ser alterada chamam-se factores fixos.
Neste horizonte temporal a empresa pode apenas tomar decises quanto quantidade
a produzir e quantidade de factores variveis a utilizar.
Longo Prazo. O longo prazo define-se como um perodo suficientemente longo para
que a quantidade de todos os factores de produo possa ser alterada, mas
suficientemente curto para que a tecnologia permanea constante. Por definio, no
longo prazo todos os factores de produo so variveis. Neste horizonte temporal a
empresa tem uma maior margem de manobra para variar as combinaes de factores
produtivos e a quantidade produzida do que no curto prazo (a existncia de factores
fixos no curto prazo impe dificuldades adicionais alterao da quantidade
produzida).
Muito Longo Prazo. O muito longo prazo define-se como um perodo
suficientemente longo para que tambm a tecnologia do processo produtivo e a
prpria natureza do produto possa ser alterada.
A extenso de cada um destes prazos varia de indstria para indstria. Na produo de
energia elctrica o curto prazo pode estender-se por vrios anos, o perodo de tempo
que demora construir uma barragem ou uma central termoelctrica. J para alterar
todos os factores empregues num restaurante, incluindo encontrar e equipar um novo
espao mais amplo e contratar mais pessoal, uns meses podero ser suficientes.

A funo de produo descreve a relao quantitativa entre as quantidades de


factores de produo usadas e a quantidade produzida. Vamos supor que a produo
recorre apenas a dois factores de produo: trabalho e capital. Admitiremos que, no
curto prazo, o capital um factor fixo e o trabalho varivel.

7.3

A Funo de Produo no Curto Prazo

7.3.1 Produo Total e Produtividades Marginal e Mdia

O leitor ter vantagem em acompanhar a leitura desta seco com observao do


Quadro 8.2 e da Figura 8.1 de [Lipsey e Chrystal (2004) 134-135]. Suponhamos,
ento, que a quantidade de capital (K) est fixa. Como a produo recorre apenas a um
outro factor de produo, o trabalho (L), que varivel, a cada quantidade de trabalho
corresponde uma quantidade produzida. A esta quantidade produzida chamamos
produo total (PT ou Q). Chamamos produtividade mdia (PMe) quantidade
produzida por unidade do factor varivel:

PMe =

Q
L

Chamamos produtividade marginal (PMg) ao acrscimo da produo total,


resultante do uso de uma unidade adicional do factor varivel:

PMg =

Q
L

O exemplo de funo de produo constante em [Lipsey e Chrystal (2004) 134137], apresenta as caractersticas tpicas. A produo total aumenta com a quantidade
do factor varivel. Quando a quantidade do factor varivel aumenta a partir do zero, a
produtividade mdia primeiro aumenta, depois diminui; o ponto em que atinge o

mximo (e a partir do qual comea a decrescer) chama-se ponto da produtividade


mdia decrescente. O mesmo se passa com a produtividade marginal: medida que a
quantidade de trabalho aumenta, a produtividade marginal comea por aumentar,
depois diminui; o ponto em que atinge o mximo chama-se ponto da produtividade
marginal decrescente. O aumento do factor varivel, a partir duma certa quantidade
deste factor, acaba sempre por conduzir a um decrscimo da sua produtividade
marginal. Este comportamento vem enunciado na lei dos rendimentos decrescentes.

7.3.2

Lei dos Rendimentos Decrescentes

A lei dos rendimentos decrescentes afirma que, quando um factor de produo est
fixo, o aumento da quantidade do factor varivel, uma vez ultrapassada uma certa
quantidade, leva a uma reduo da sua produtividade marginal. Isto significa que uma
unidade adicional do factor varivel aumenta a produo total, mas medida que se
adiciona mais e mais factor varivel, cada unidade adicional deste factor leva a
acrscimos de produo cada vez menores. A justificao para isto que existe
alguma complementaridade entre factores de produo, ou seja o trabalho precisa de
capital para produzir e vice-versa. medida que se adicionam unidades de trabalho
(admitindo que este o factor varivel) mantendo fixo o capital, cada trabalhador tem
sua disposio cada vez menos capital, e vai-se tornando cada vez menos eficiente.
Em certas indstrias esta lei poder verificar-se logo aps a primeira unidade de
trabalho (produtividade marginal sempre decrescente). , contudo, mais frequente que
a lei s se verifique quando ultrapassada uma certa quantidade de trabalho, e que,
antes de atingida esta quantidade, a produtividade marginal seja crescente2. A razo
para isto que, quando a quantidade de trabalho muito baixa relativamente
quantidade de capital, um aumento da quantidade de trabalho pode permitir uma
melhor organizao da produo e, portanto, um acrscimo da produtividade marginal
do trabalho.

Da alguns autores sugerirem, como mais exacta, a designao lei dos rendimentos por fim
decrescentes.

7.3.3

Relao entre as Produtividades Marginal e Mdia

A produtividade mdia pode ser vista como uma mdia das produtividades marginais.
Atente no seguinte exemplo. Um nico trabalhador num restaurante permite servir 20
refeies por dia; um segundo trabalhador permite servir 40 refeies adicionais (60
refeies agora a produo diria total). Com dois trabalhadores a produtividade
mdia 30 (refeies), o que uma mdia das produtividades marginais do primeiro e
segundo trabalhadores. Daqui resulta uma relao entre o comportamento das
produtividades marginal e mdia. Se um trabalhador adicional leva a uma produo
adicional que superior produo por trabalhador antes da sua entrada na empresa
(produtividade marginal superior produtividade mdia), a produtividade mdia
aumenta. Do mesmo modo, se a produtividade marginal inferior produtividade
mdia, esta diminui (suponha que o nosso restaurante admite mais um trabalhador, e
veja o que sucede produtividade mdia conforme a produtividade marginal do
terceiro trabalhador seja superior ou inferior a 30). Ento (admitindo o
comportamento normal, de que a produtividade marginal primeiro crescente e
depois decrescente), a produtividade mdia atinge o mximo quando igual
produtividade marginal.

7.3.4

Importncia dos Rendimentos Decrescentes

A lei dos rendimentos decrescentes levou o economista ingls Thomas Malthus


(1766-1834) a prever que a fome generalizada acabasse por impor um limite ao
crescimento da populao no planeta. O seu argumento era o seguinte. Com o
aumento da populao possvel aumentar a quantidade de trabalho dedicada
produo de alimentos. Contudo, como a quantidade de terra arvel no planeta fixa,
o aumento do trabalho agrcola conduziria reduo da sua produtividade marginal. A
partir de certa altura, a produo alimentar adicional seria insuficiente para alimentar
a populao adicional. Na verdade, melhorias constantes na tecnologia agrcola
evitaram a realizao deste cenrio negro. Note que a lei dos rendimentos
decrescentes supe que um dos factores de produo fixo e tambm que a tecnologia
no se altera; , portanto, um fenmeno do curto prazo.

7.4

Variaes do Custo no Curto Prazo

Vamos admitir que a empresa demasiado pequena para poder influenciar o preo
dos recursos que usa. Ento, dados o preo unitrio dos recursos e a relao entre
quantidade de recursos e quantidade produzida, relao essa descrita pela funo de
produo, possvel determinar o custo de produzir uma certa quantidade.

7.4.1

Conceitos de Custos

O custo total (CT) de produzir uma certa quantidade compe-se dum custo fixo (CF) e
dum custo varivel (CV). O custo fixo o custo do factor fixo. Como a quantidade
deste factor a mesma, seja l qual for a quantidade produzida, o custo fixo tambm
o mesmo, quer se produza muito ou pouco. O custo varivel o custo dos factores
variveis, e por isso aumenta com a quantidade produzida. O custo total mdio
(CTMe) o custo total dividido pela quantidade produzida. Do mesmo modo o custo
fixo mdio (CFMe) e o custo varivel mdio (CVMe) so o custo fixo e o custo
varivel divididos pela quantidade produzida. O custo marginal (CMg) o acrscimo
do custo total resultante duma unidade adicional de produo. Este acrscimo do custo
total igual ao acrscimo do custo varivel, uma vez que o custo fixo no varia. Em
resumo:

CT=CF+CV, CTMe =

7.4.2

CT
CF
CV
CT CV
, CFMe =
, CVMe =
, CMg =
=
Q
Q
Q
Q
Q

Curvas de Custo de Curto Prazo

O leitor ter vantagem em acompanhar esta seco com a observao do Quadro 8.4 e
da Figura 8.3 de [Lipsey e Chrystal (2004) 138]. Mantenhamos a hiptese de que o
trabalho o factor varivel. A curva do custo varivel mdio inversamente

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proporcional curva da produtividade mdia: quanto mais elevada for a


produtividade mdia, menor a quantidade de trabalho necessria, em mdia, para
produzir uma unidade de produto (note que esta quantidade de trabalho L/Q, que
precisamente o inverso da produtividade mdia) e menor o custo varivel mdio
(recorde que o custo varivel o custo do factor varivel). Esta relao pode ser
demonstrada analiticamente. Representemos por w o preo unitrio do factor varivel.
O custo varivel a quantidade do factor varivel (L por hiptese) multiplicada pelo
seu preo unitrio: CV = w L . Ento (recorde que PMe=Q/L):

CVMe =

CV w L
L
1
=
= w = w
Q
Q
Q
PMe

Ou seja, a quantidade de factor varivel necessria, em mdia, para produzir uma


unidade de produto o inverso da produtividade mdia. Ento, o custo varivel mdio
esta quantidade de factor varivel multiplicada pelo seu preo unitrio. Isto implica
que, se a curva da produtividade mdia primeiro crescente e depois decrescente, a
curva do custo varivel mdio o inverso, primeiro decrescente e depois crescente; o
custo mdio mnimo quando a produtividade mdia mxima.
Existe a mesma relao inversa entre custo marginal e produtividade marginal.
Quanto maior a produtividade marginal, menor a quantidade de trabalho necessria
para produzir uma unidade adicional de produto (note que esta quantidade de trabalho
L/Q, que precisamente o inverso da produtividade marginal do trabalho) e
menor, portanto, o aumento do custo, resultante da produo dessa unidade adicional.
Analiticamente temos:

CMg =

CV w L
1
L
=
= w
= w
Q
Q
Q
PMg

A curva do custo varivel mdio interceptada no seu ponto mnimo pela curva
do custo marginal. A razo semelhante que j analismos no caso das
produtividades. O custo varivel mdio uma mdia dos custos marginais. Se

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produzirmos uma unidade adicional, e o acrscimo do custo da resultante (CMg) for


inferior ao custo varivel mdio das unidades anteriores, ento o custo varivel mdio
diminui. Do mesmo modo, se o custo marginal for superior ao custo varivel mdio,
este ser crescente. Logo, o custo varivel mdio atinge o seu mnimo quando igual
ao custo marginal. O mesmo raciocnio vlido para o custo total mdio. Este diminui
enquanto superior ao custo marginal, aumenta quando inferior, e atinge o seu
mnimo quando igual.
Tnhamos j visto que a curva da produtividade mdia era interceptada, no seu ponto
mximo, pela curva da produtividade marginal. Ento, no seria de espantar que o
inverso se passasse com as curvas dos custos varivel mdio e marginal, uma vez que
existe uma mesma relao de proporcionalidade inversa entre custo varivel mdio e
produtividade mdia e entre custo marginal e produtividade marginal.
O custo fixo mdio sempre decrescente com a produo, uma vez que quando esta
aumenta o custo fixo distribudo por uma produo maior.

7.4.3 Capacidade

Chamamos capacidade quantidade produzida que minimiza o custo total mdio.


Note que este um significado tcnico, que difere do que dado ao termo na
linguagem corrente, habitualmente a quantidade mxima que possvel produzir.

7.4.4 Deslocaes das Curvas de Custo de Curto Prazo

As curvas de custo que vimos anteriormente dependem dos preos dos recursos.
Quando estes sobem, para qualquer quantidade produzida, os custos sobem, logo as
curvas de custo deslocam-se para cima. O contrrio ocorre quando os preos dos
recursos diminuem.

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7.4.5

Famlias de Curvas de Custo de Curto Prazo

Os custos de produzir uma dada quantidade dependem da quantidade do factor fixo. A


cada quantidade diferente do factor fixo corresponde um conjunto diferente de curvas
de custo total, mdio e marginal. Uma empresa que altera a quantidade do factor fixo
passa dum conjunto de curvas para outro. Estas alteraes ocorrem no longo prazo, e
isso que vamos agora estudar.

7.5

Longo Prazo: No H Factores Fixos

No longo prazo a empresa usufrui duma muito maior flexibilidade para variar a
produo do que no curto prazo. Continuemos a supor que a produo usa apenas
capital e trabalho. No curto prazo, com a quantidade de capital fixa, cada nvel de
produo exige uma certa quantidade de trabalho. No longo prazo para produzir uma
certa quantidade, a empresa pode escolher de entre inmeras combinaes diferentes
de capital e trabalho.
Naturalmente, a empresa querer escolher apenas de entre as combinaes
tecnicamente eficientes. Um mtodo de produzir uma certa quantidade diz-se
tecnicamente eficiente se no existir maneira de reduzir a quantidade dum dos
factores de produo sem aumentar a de outro (e sem diminuir a quantidade
produzida). De entre as combinaes tecnicamente eficientes a empresa vai querer
escolher a combinao economicamente eficiente, isto , a combinao de factores
mais barata.
As decises respeitantes ao longo prazo so muito importantes. Uma vez executada
uma deciso de instalar um equipamento de certo tipo e dimenso, este equipamento
torna-se um factor fixo, e no poder ser alterado durante muito tempo. Os lucros e
at a sobrevivncia da empresa dependem da deciso tomada.

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7.5.1

Maximizao do Lucro e Minimizao do Custo

Como observado, no ponto 7.1, a maximizao do lucro implica que, qualquer que
seja a quantidade a produzir, esta seja produzida ao custo mnimo possvel. Se a
empresa est a produzir uma quantidade a um custo, sendo possvel produzir a mesma
quantidade a um custo inferior, ento a empresa no est a maximizar o lucro. No
resto deste ponto vamos admitir que a empresa pretende produzir uma certa
quantidade (a escolha da quantidade a produzir ser estudada nos captulos seguintes)
e vamos estudar as implicaes da minimizao do custo da produo dessa
quantidade.
Atente no seguinte exemplo. Para produzir uma certa quantidade, Q0 (dum produto
que no precisamos de especificar) uma empresa pode usar inmeras combinaes de
capital e trabalho. O preo duma hora de trabalho, pL, 10 e o preo duma horamquina (unidade em que medimos o nosso capital), pK, 5. Se a empresa usar uma
certa combinao (tecnicamente eficiente) de trabalho e capital, chamemos-lhe a
combinao A, as produtividades marginais do trabalho e do capital, PMgL e PMgK,
sero 30 e 20 (unidades de produto por hora de factor) respectivamente. Ser que a
combinao A minimiza o custo de produzir Q0? A resposta no. possvel reduzir
o custo substituindo trabalho por capital.3 Por cada euro adicional gasto em trabalho a
empresa aumenta a produo em 3 unidades (PMgL/pL, ou seja a produo adicional
obtida com uma hora adicional de trabalho, PMgL, dividida pelo custo dessa hora de
trabalho, pL, d-nos a produo adicional obtida por cada euro gasto em trabalho
adicional); por cada euro adicional gasto em capital a empresa aumenta a produo
em 4 unidades (PMgK/pK). Ento, se a empresa gastar menos um euro em trabalho,
reduz a produo em 3 unidades; para repor essas 3 unidades basta gastar 0,75 em
capital adicional. A produo total mantm-se, mas o custo reduz-se em 0,25. Isto
significa que enquanto um euro adicional gasto em capital obtiver um acrscimo de
produo superior ao de um euro adicional gasto em trabalho, ser possvel reduzir o
custo de produzir uma dada quantidade substituindo trabalho por capital. medida
que se reduz a quantidade de trabalho e se aumenta a de capital natural que a
produtividade do capital acabe por diminuir e a do trabalho acabe por aumentar. No
3

Quando ler manuais de lngua inglesa tenha em ateno que substitute capital for labour, ao contrrio
do que poder parecer, equivale a substituir trabalho por capital.

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ser possvel reduzir mais o custo, o que significa que o custo mnimo ser atingido,
quando se verificar a igualdade:

PMg L PMg K
=
pL
pK

Esta equao equivalente a:

PMg L
p
= L
PMg K pK

Esta ltima equao permite compreender a condio de minimizao do custo doutra


maneira. No nosso exemplo, quando a empresa usa a combinao de factores A, a
igualdade anterior no se verifica. A produtividade marginal do trabalho 50%
superior do capital (PMgL/PMgK=1,5), mas o preo do trabalho o dobro do preo
do capital. Da que uma substituio de trabalho por capital, mantendo a produo
constante, reduza o custo. Podemos manter a produo constante substituindo uma
unidade de trabalho por 1,5 unidades de capital; 1,5 unidades de capital tm um custo
inferior ao duma unidade de trabalho, logo a substituio conduz a uma reduo do
custo da produo de Q0. Isto s no acontece, o que significa que o custo s foi
minimizado, quando a razo entre as produtividades marginais for igual razo entre
os preos dos respectivos factores.

7.5.2

Princpio da Substituio

Suponha que uma empresa est a produzir utilizando a combinao de factores que
minimiza o custo, ou seja, respeitando as duas equaes anteriores. Suponha tambm
que o preo dum dos factores sobe e que o outro se mantm constante. Ento, para
continuar a minimizar o custo de produzir a mesma quantidade, a empresa dever
reduzir o uso do factor que ficou mais caro pelo outro. Chama-se a isto o princpio da

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substituio. Este princpio desempenha um papel fundamental na afectao de


recursos no conjunto da economia. Quando um recurso se torna mais escasso, o seu
preo sobe e as empresas so motivadas a substitu-lo por outros recursos. Este
princpio explica tambm a razo de diferentes pases usarem diferentes combinaes
de factores na produo da mesma coisa. Robert Frank, no seu livro Microeconomia e
Comportamento (manual recomendado para leitura complementar), abre o captulo
dedicado aos custos com uma histria verdica. O autor viveu no Nepal nos anos
setenta do sculo XX e observou l a construo duma estrada. A brita utilizada na
estrada era produzida por operrios equipados com martelos! No ocidente a brita era,
j nessa altura, produzida por mquinas enormes razo de toneladas por minuto. A
razo para os diferentes mtodos de produo reside nos diferentes preos dos
factores no Nepal e no ocidente. O trabalho no Nepal to barato, que, ainda que a
produtividade marginal do trabalho na produo manual de brita seja muito baixa, fica
mais barato produzir brita com muito trabalho e pouco capital.

7.5.3

Curvas de Custo de Longo Prazo

Quando possvel variar a quantidade de todos os factores de produo e dados os


preos desses factores, a cada quantidade a produzir corresponde um custo mnimo de
a produzir. Dividindo este custo pela quantidade produzida, obtemos o custo mdio de
longo prazo, CMeL (o L refere-se ao longo prazo). Como, no longo prazo, no
existem factores fixos, os custos variveis coincidem com os custos totais, e, portanto,
basta-nos um nico conceito de custo mdio, ao contrrio do que se passa na anlise
do curto prazo, em que necessitamos de trs conceitos (CTMe, CFMe e CVMe). A
Figura 9.6 [Lipsey e Chrystal (2004) 148] representa uma curva de custo mdio de
longo prazo: a cada quantidade produzida faz-se corresponder o custo mdio mnimo
de a produzir. Note que, para atingir este custo mnimo, necessrio ajustar todos os
factores. Por isso, para uma empresa passar dum ponto para outro da curva, poder ter
necessidade de esperar um longo perodo, at que a quantidade de todos os factores
tenha sido ajustada ao nvel ptimo para a nova produo.

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7.5.3.1

Rendimentos Escala

A curvas de custo mdio de longo prazo tm tipicamente, tal como a curva


representada na Figura 9.6 [Lipsey e Chrystal (2004) 148], a forma aproximada dum
U. Em muitos estudos empricos tem-se observado que os lados do U so to pouco
inclinados, que seria mais apropriado dizer que a curva tem a forma de um pires. Em
qualquer dos casos, a parte inicial da curva decrescente e a parte final crescente.
Onde a curva decrescente o custo mdio de longo prazo diminui quando a
quantidade aumenta. Quando isto acontece diz-se que a produo apresenta
rendimentos crescentes escala ou economias de escala. Onde a curva crescente
o custo mdio de longo prazo aumenta com a quantidade produzida. Quando isto
acontece diz-se que a produo apresenta rendimentos decrescentes escala ou
deseconomias de escala. Se o custo mdio de longo prazo se mantiver constante
medida que a quantidade produzida varia (a parte correspondente da curva ser
horizontal) diz-se que h rendimentos constantes escala. Note que a curva de custo
mdio incorpora a hiptese de preos de factores constantes. Por isso a evoluo do
custo mdio ao longo da curva resulta unicamente da relao entre a quantidade
produzida e as quantidades dos factores. Por exemplo, economias de escala ocorrem
se um aumento das quantidades dos factores originar um aumento proporcionalmente
maior da quantidade produzida. O conceito de rendimentos de escala, nomeadamente
rendimentos decrescentes escala, distinto da lei dos rendimentos decrescentes. Esta
lei refere-se produtividade (rendimento) marginal dum factor quando os restantes
factores se encontram fixos. Rendimentos de escala descrevem o que acontece quando
a escala da produo varia, ou seja quando todos os factores variam. possvel que
um processo produtivo esteja simultaneamente sujeito lei dos rendimentos
decrescentes e a rendimentos crescentes escala.

17

7.5.3.2

Relao entre Curto e Longo Prazo

Existe uma relao entre as curvas de custo mdio de curto e do longo prazo, como
seria de esperar, uma vez que ambas resultam da mesma funo de produo. Observe
a seguinte figura, que semelhante Figura 9.7 [Lipsey e Chrystal (2004) 150]:

Suponha que uma empresa pretende produzir a quantidade Q0, e que montou uma
fbrica com a dimenso ptima para o fazer. Ou seja, escolheu a dimenso da fbrica
(o factor capital) e da fora de trabalho que permitem produzir Q0 ao menor custo
possvel. C0 ento o custo mdio de produzir Q0 nesta fbrica. Suponha agora que
depois de montada esta fbrica, a empresa deseja aumentar a produo; por exemplo a
empresa deseja agora produzir Q1. A empresa tem ento duas possibilidades. Pode
aumentar a fora de trabalho e remodelar a fbrica, dando aos dois factores as
dimenses ptimas para produzir a nova quantidade, ou seja para produzir a nova
quantidade ao menor custo possvel. Admitimos aqui que o factor trabalho pode ser
alterado rapidamente, mas que preciso tempo para alterar o capital (a fbrica).
Passado este tempo, e remodelada a fbrica, a empresa pode ento produzir Q1 a um
custo mdio de C1. Se a empresa quiser aumentar imediatamente a produo, no ter
tempo para expandir a fbrica (o capital um factor fixo no curto prazo). Ento o
aumento da produo ter de ser conseguido s custas unicamente dum aumento do
factor trabalho. O custo mdio de produzir Q1 ser ento C1' , que mais elevado do
que C1, porque ao contrrio deste ltimo, C1' um custo mdio que resulta de se
produzir Q1 numa fbrica que no tem a dimenso ptima para produzir essa
quantidade.

18

Na figura os pontos A e B encontram-se na curva de custo mdio de longo prazo


(CMeL): estes pontos indicam, para as respectivas quantidades, os custo mdios de as
produzir com todos os factores dimensionados de forma ptima. O ponto C um
ponto duma curva de custo total mdio de curto prazo: indica o custo mdio de se
produzir uma quantidade com um dos factores de produo fixo. Esta curva, a
CTMeC0, est identificada com o ndice 0 para lembrar que a curva indica o custo total
mdio de curto prazo quando a fbrica (o factor fixo) foi dimensionada para produzir
Q0 (uma fbrica de dimenso diferente dar origem a uma diferente curva de custo
total mdio de curto prazo). O ponto A tambm faz parte da CTMeC0. Quer isto dizer
que, quando se produz Q0, o custo mdio de longo prazo igual ao custo total mdio
de curto prazo na fbrica de dimenso ptima para produzir Q0.
A curva CTMeC0 tangente curva CMeL no ponto A. A curva CTMeC0 indica o
custo total mdio quando a quantidade de capital est fixa no nvel que minimiza o
custo de produzir Q0. A curva CMeL indica o custo mdio quando a quantidade do
capital (e todos os outros factores) ajustada para minimizar o custo da quantidade
produzida. Ento se a quantidade produzida Q0, os custos mdios de curto e longo
prazo so iguais; se a quantidade produzida for diferente de Q0, o custo de curto prazo
superior ao de longo prazo.
Todos os pontos da curva de custo mdio de longo prazo fazem parte de curvas de
custo total mdio de curto prazo. Por exemplo, suponha que a empresa remodela a
fbrica, dando-lhe a dimenso ptima para produzir Q1. A nova fbrica d origem a
uma nova curva de custo total mdio de curto prazo, como se v na figura abaixo:

19

O mesmo vlido para qualquer outro ponto da curva CMeL. Cada ponto desta curva
representa uma quantidade de produo e o respectivo custo mdio mnimo. Para
atingir este custo mdio mnimo necessrio uma certa quantidade ptima do factor
que se encontra fixo no curto prazo. Esta quantidade de factor origina uma curva de
custo total mdio de curto prazo que tangente curva CMeL no ponto em questo e
est acima dela em todos os outros pontos. Por isto se chama curva CMeL a curva
envelope das curvas de custo total mdio de curto prazo. A palavra envelope tem
origem francesa, derivando de envelopper, que significa envolver. A CMeL envolve
por baixo todas as curvas de custo total mdio de curto prazo. Note que o ponto de
tangncia entre as curvas de curto e longo prazo, ao contrrio do que economistas
famosos chegaram a pensar, no , normalmente, o ponto mnimo da curva de curto
prazo.
Convir clarificar mais uma distino entre curto e longo prazo: toda a produo
ocorre realmente no curto prazo; o longo prazo uma situao ideal relevante apenas
no planeamento da empresa. Quando a empresa produz realmente, necessita de ter
instalados factores de produo que no poder mudar dum dia para o outro. Ou seja,
esses factores esto fixos, e portanto a empresa encontra-se numa situao de curto
prazo. O longo prazo uma situao ideal, em que todos os factores foram ajustados
de forma ptima. Quando planeia a produo futura com suficiente antecedncia, a
empresa pode decidir instalar as quantidades ptimas de todos os factores para atingir
essa situao ideal. Da que o longo prazo seja relevante no planeamento da empresa.
Uma vez executado o plano, isto , instalados os factores fixos, a empresa volta a
estar no curto prazo. O que pode acontecer a empresa estar de facto a produzir
aquilo que tinha planeado. Ento, apesar de estar a operar numa curva de custo total
mdio de curto prazo, estar a produzir no ponto onde essa curva tangente curva
de custo mdio de longo prazo.

7.5.4 Deslocaes das Curvas de Custos

As curvas de custo que estivemos a analisar indicam a variao dos custos medida
que a quantidade produzida varia e mantendo-se constantes os preos dos factores e a
tecnologia. Desenvolvimentos tecnolgicos provocam um deslocamento para baixo

20

das curvas de custos. Diminuies dos preos dos factores tm o mesmo efeito.
Aumentos dos preos dos factores deslocam as curvas de custo para cima.

8.6

Muito Longo Prazo: Alteraes Tecnolgicas

A histria da humanidade tem sido marcada por uma grande melhoria dos padres de
vida. Estas melhorias ficaram a dever-se a evolues tecnolgicas. Nos pases
industrializados, nos ltimos dois sculos esta evoluo foi ininterrupta e a melhoria
dos padres de vida da resultante foi dramtica. Da evoluo tecnolgica resultaram
novos produtos e novas tcnicas produtivas que permitiram aumentar constantemente
a quantidade e qualidade dos bens e servios disposio da famlia mdia. A
magnitude deste aumento mede-se atravs da produtividade, que , habitualmente,
medida como a produo por hora de trabalho, ou, alternativamente, por trabalhador,
ou at, por pessoa.

7.6.1

Evoluo Tecnolgica

A evoluo tecnolgica necessita de inveno e inovao. Inveno a criao dum


produto ou tcnica de produo anteriormente inexistentes. Inovao a aplicao da
inveno produo.
A evoluo tecnolgica pode ser classificada em trs tipos.
Novas tcnicas de produo. Por exemplo a linha de montagem introduzida por
Henry Ford permitiu reduzir imenso o custo da produo de automveis.
Novos produtos. Quase toda a gente usa actualmente produtos que no existiam h
uma gerao. Outros produtos, ainda que se possa dizer que j existem h muito
tempo, foram de tal forma melhorados, que os actuais pouco se parecem com os
primeiros que existiram. o caso por exemplo dos automveis e avies.
Melhoramento de recursos. A populao activa hoje mais instruda do que h uma
gerao e, portanto, mais produtiva. Muitos materiais foram tambm muito
melhorados. Por exemplo, os automveis actualmente so mais leves (e por isso

21

consomem menos combustvel) e, simultaneamente, mais resistentes, devido ao


melhoramento de metais e outros materiais usados na sua construo.

7.6.2 Escolha das Empresas no Muito Longo Prazo

No muito longo prazo as empresas tm a possibilidade de adoptar melhoramentos


tecnolgicos. Vejamos o exemplo duma empresa confrontada com custos de trabalho
crescentes. Uma das suas opes, disponvel no longo prazo, escolher, de entre as
tcnicas produtivas conhecidas, uma que utilize menos trabalho, a qual utilizar,
possivelmente, mais maquinaria. Outra alternativa, esta disponvel apenas a muito
longo prazo, tentar desenvolver uma tcnica de produo nova que use menos
trabalho. Esta via mais arriscada que a anterior, uma vez que a empresa tem custos
com investigao e desenvolvimento de novas tcnicas, sem ter a garantia de alcanar
uma nova tcnica realmente proveitosa. No entanto, se tiver xito, desfrutar durante
algum tempo duma vantagem sobre os seus concorrentes e de lucros acrescidos.
Este exemplo mostra que a evoluo tecnolgica no resulta, ou no resulta
essencialmente, de descobertas acidentais; pelo contrrio, o resultado duma tentativa
continuada de reduzir os custos e aumentar os lucros.

7.7

A Representao Grfica da Funo de Produo no Longo Prazo

J vimos que, no longo prazo, a empresa pode usar muitas combinaes alternativas
de factores para produzir uma mesma quantidade. Para maximizar o lucro, a empresa
deve produzir a quantidade escolhida ao menor custo possvel. Vimos j que isso
implica que o quociente entre as produtividades marginais tenha de ser igual ao
quociente dos preos dos respectivos factores. Vamos agora aprofundar esta anlise
com a ajuda da representao grfica da funo de produo.

22

7.7.1

Isoquantas

Suponhamos que a tecnologia disposio duma empresa descrita pela funo de


produo Q = KL . Esta tecnologia permite empresa produzir uma mesma
quantidade usando muitas tcnicas diferentes. Por exemplo, para produzir 6 unidades
de produto, a empresa pode usar 36 unidades de capital e 1 de trabalho, 18 de capital e
2 de trabalho, ou 6 unidades de cada factor, entre muitas outras tcnicas diferentes. Ao
conjunto de todas as combinaes (tecnicamente eficientes) de factores de produo
com as quais se produz uma mesma quantidade de produto final (6 no nosso exemplo)
chamamos isoquanta. A Figura 9.1 [Lipsey e Chrystal (2004) 145], a qual se baseia
nos valores da Tabela 9.1 [Lipsey e Chrystal (2004) 145], mostra precisamente a
isoquanta que rene todas as combinaes de factores (as tcnicas) que permitem
produzir 6 unidades de produto. Apenas representmos esta isoquanta, mas existe um
nmero infinito de outras isoquantas: a isoquanta das sete unidades de produto, a das
oito unidades e por a fora; por exemplo, a isoquanta das oito unidades de produto
passa nos pontos (32, 2), (16, 4), (10, 6,4) e (8, 8) entre outros. A um conjunto de
isoquantas (da mesma funo de produo) chamamos mapa de isoquantas. Veja um
exemplo de mapa de isoquantas na Figura 9.2 [Lipsey e Chrystal (2004) 146].
Ao longo duma isoquanta, o aumento da quantidade dum dos factores de produo
acompanhado da diminuio da quantidade do outro factor. Caso contrrio, se as
quantidades de ambos os factores aumentassem ou se uma aumentasse e a outra
ficasse constante, a produo aumentaria, e encontrar-nos-amos numa isoquanta
diferente4. Esta relao entre os factores d s isoquantas uma inclinao negativa.
Ao valor absoluto desta inclinao chamamos taxa marginal de substituio
tcnica. Esta taxa indica a quantidade dum factor que podemos substituir por uma
unidade do outro factor, mantendo a produo constante. Quando medimos a
quantidade de trabalho em abcissa, como acontece na Figura 9.1 [Lipsey e Chrystal
(2004) 145], a inclinao da isoquanta indica a quantidade de capital que se pode
substituir por unidade de trabalho, o que representaremos por TMSTK,L; se
medssemos a quantidade de capital em abcissa, a inclinao da isoquanta indicaria a
4

Poderamos simplesmente desperdiar factores, mantendo a produo sem reduzir a quantidade de


nenhum factor. Mas isso no seria tecnicamente eficiente, e apenas as combinaes de factores
tecnicamente eficientes interessam empresa.

23

quantidade de trabalho que poderamos substituir por unidade de capital, o que


representaramos por TMSTL,K. Repare no que acontece, por exemplo, quando se passa
do ponto c para o ponto d da isoquanta na Figura 9.1 [Lipsey e Chrystal (2004)
145]. A quantidade de capital passa de 9 para 6, enquanto a quantidade de trabalho
passa de 4 para 6. A inclinao da isoquanta entre estes dois pontos , portanto, em
mdia, -1,5 [(6-9)/(6-4)], o que significa que a TMSTK,L, neste troo da curva, , em
mdia, 1,5 (e no -1,5): 1,5 , portanto, a quantidade de capital que a empresa pode,
em mdia, deixar de usar por cada unidade adicional de trabalho, mantendo a
produo constante5. Se uma unidade de trabalho pode substituir 1,5 unidades de
capital deixando a produo constante, ento porque a produtividade marginal do
trabalho 1,5 vezes superior produtividade marginal do capital. Por aqui se v que
TMST ento igual ao quociente entre as produtividades marginais: a TMSTK,L igual
a PMgL/PMgK; a TMSTL,K igual a PMgK/PMgL. Note que a TMST a mesma, quer
se substitua capital por trabalho ou trabalho por capital (a inclinao da isoquanta no
troo de c a d, por exemplo, a mesma, quer passemos de c para d, quer passemos em
sentido contrrio). O que relevante se exprimimos a TMST em quantidade de
capital por unidade de trabalho, TMSTK,L, ou quantidade de trabalho por unidade de
capital, TMSTL,K . Em caso de dvida, clarifique com um exemplo: se a produtividade
marginal do trabalho for 6 e a produtividade marginal do capital for 3, possvel
substituir capital por trabalho (ou trabalho por capital) taxa de 2 unidades de capital
por unidade de trabalho. Esta taxa, 2, a TMSTK,L, e obviamente PMgL/PMgK. Mas
substituir capital por trabalho taxa de 2 unidades de capital por unidade de trabalho
o mesmo que substituir capital por trabalho (ou trabalho por capital) taxa de 0,5
unidades de trabalho por unidade de capital. Esta taxa, 0,5, a TMSTL,K, e ,
evidentemente, PMgK/PMgL.
Normalmente, e tal como no nosso exemplo, a TMST diminui medida que nos
deslocamos da direita para a esquerda ao longo da isoquanta. As isoquantas que
apresentam esta caracterstica dizem-se convexas em relao origem (ou seja, a
curva assemelha-se vagamente a uma tigela com a base voltada para a origem;
5

A insistncia no em mdia advm de a inclinao variar continuamente ao longo da isoquanta.


Podemos calcular, sem grandes dificuldades, a inclinao da curva num ponto qualquer. A equao da
nossa isoquanta 6 = KL . Resolvendo em ordem a K, fica K=36/L. A inclinao desta curva , ento,
K / L = 36 / L2 . Por exemplo, no ponto c a inclinao 2,25 e, no ponto d, 1. O valor da taxa
marginal de substituio tcnica num ponto pode ser til para analisar variaes muito pequenas das
quantidades.

24

chamamos origem ao ponto (0, 0) do grfico). Isto significa que, medida que vamos
substituindo capital por trabalho, mantendo a produo constante, a quantidade de
capital de que podemos prescindir por unidade adicional de trabalho vai-se tornando
cada vez menor. A razo para isto a seguinte. Quando a empresa produz com muito
capital e pouco trabalho, como no ponto a da nossa isoquanta, a produtividade do
trabalho muito alta, porque cada trabalhador tem muito capital com que trabalhar; a
produtividade marginal do capital baixa, porque h poucos trabalhadores para operar
o capital. Ento um trabalhador adicional pode substituir muito capital. Operada esta
substituio, cada trabalhador ter menos capital sua disposio e cada unidade de
capital ter mais trabalhadores para a operar. Ento, a produtividade marginal do
trabalho tende a diminuir, e a do capital tende a aumentar. Assim, um trabalhador
adicional j no substituir tanto capital como anteriormente.
Esta justificao parece relacionada com a lei dos rendimentos decrescentes. Note, no
entanto, que estamos a falar de fenmenos diferentes. A justificao para o
decrscimo da TMST medida que se substitui um factor pelo outro assenta no
comportamento das produtividades marginais quando a quantidade dum factor
aumenta e a do outro diminui de forma a manter a produo constante. A lei dos
rendimentos decrescentes descreve o comportamento da produtividade marginal dum
factor se a quantidade do outro factor estiver fixa. Em muitos casos, os dois
fenmenos esto realmente relacionados, queremos dizer com isto que, nestes casos,
as causas da lei dos rendimentos decrescentes so, tambm, as causas da convexidade
da isoquanta em relao origem. Por exemplo, a complementaridade entre factores
de produo (cada factor precisa do outro para produzir eficientemente) tende a
provocar, quer a lei dos rendimentos decrescentes, quer a convexidade em relao
origem das isoquantas. Por esta razo, a justificao desta convexidade nos trouxe
mente a lei dos rendimentos decrescentes. Contudo, possvel construir exemplos
(no necessariamente realistas) de funes de produo em que um dos fenmenos
ocorre e o outro no.
Repare que a convexidade em relao origem uma propriedade habitual das
isoquantas, no uma propriedade universal. possvel pensar em exemplos de
isoquantas cncavas em relao origem. Contudo, salvo indicao em contrrio,
admitiremos que as isoquantas so convexas em relao origem.

25

7.7.2

Condies da Minimizao do Custo

Vamos agora ver como se encontra, graficamente, a combinao de factores que


minimiza o custo da produo. Retomemos o nosso exemplo e suponhamos que a
empresa deseja produzir 6 unidades de produto. A isoquanta da Figura 9.1 [Lipsey e
Chrystal (2004) 145] mostra, como vimos, todas as combinaes alternativas de
factores que a empresa pode usar para produzir as 6 unidades. O objectivo da empresa
ser, ento, encontrar a mais barata dessas combinaes de factores. Naturalmente que
isso depende dos preos do factores de produo. Suponhamos, seguindo o exemplo
de [Lipsey e Chrystal (2004) 146], que o capital custa 4 por unidade e o trabalho
custa 1 por unidade. Os preos dos factores permitem-nos construir rectas de
isocusto, as quais so, para a empresa, o equivalente s rectas do oramento dos
consumidores. Um recta de isocusto o conjunto de todas as combinaes de factores
que custam uma mesma soma de dinheiro. Por exemplo, as equaes seguintes
representam o conjunto de todas as combinaes de factores que custam 48 (lembrese que pK=4 e pL=1):

4K + L = 48

<=>

K = 12 0,25L

Esta recta de isocusto a mais elevada das que se encontram representadas na Figura
9.3 [Lipsey e Chrystal (2004) 146]. semelhana das rectas do oramento, as rectas
de isocusto tm declive negativo: se mantivermos a despesa em factores de produo
constante, o uso de mais dum dos factores obriga a usar menos do outro. O valor
absoluto do declive indica os preos relativos dos factores. V-se, pela equao acima,
que o uso duma unidade adicional de trabalho obriga a reduzir o uso de capital em
0,25 unidades (0.25 o valor absoluto do declive da recta). 0,25 , portanto, o preo
relativo do trabalho (preo do trabalho expresso em unidades de capital).
Estando os preos dos factores constantes, quando mais afastada estiver a recta de
isocusto da origem, maior o custo. Ento, o custo mnimo de produzir as seis
unidades dado pela curva de isocusto mais prxima da origem que ainda toca na
isoquanta (veja a Figura 9.4 [Lipsey e Chrystal (2004) 146]). As rectas de isocusto
que no chegam a tocar na isoquanta, isto , completamente abaixo da isoquanta,
26

correspondem a somas de dinheiro demasiado baixas para permitirem comprar


qualquer das combinaes de factores da isoquanta. A recta de isocusto mais prxima
da origem que ainda toca na isoquanta tangente isoquanta; se cortasse a isoquanta,
como acontece com a recta do isocusto dos 48 (recta CT=48), seria possvel
encontrar outras rectas de isocusto mais abaixo, portanto correspondentes a um custo
mais baixo, que ainda tocariam na isoquanta. S quando se verifica a tangncia que
no possvel encontrar uma isoquanta ainda mais abaixo que toque na isoquanta. No
nosso exemplo a combinao ptima de factores constituda por 3 unidades de
capital e 12 de trabalho.
A Figura 9.4 [Lipsey e Chrystal (2004) 146] mostra que a minimizao do custo
exige a igualdade entre os declives da recta de isocusto e da isoquanta, ou seja, entre
os preos relativos e a TMST. Esta condio de minimizao do custo j tinha sido
deduzida no ponto 7.5.1:

PMg L
p
= L
PMg K pK

7.7.2.1

Princpio da Substituio

Suponhamos agora que o preo duma unidade de trabalho aumenta para 4 e que o
preo do capital se mantm constante. A Figura 9.5 [Lipsey e Chrystal (2004) 147],
ilustra as consequncias para a empresa deste aumento de preo. Supomos que a
empresa quer continuar a produzir 6 unidades. O aumento do preo do trabalho torna
as rectas de isocusto mais inclinadas (o seu declive agora 1). Ento, a tangncia da
isoquanta com uma recta de isocusto d-se agora esquerda da combinao ptima
anterior. Para minimizar o custo, a empresa deve agora usar menos trabalho (que ficou
relativamente mais caro) e mais capital (que ficou relativamente mais barato)6. Note
que, com os novos preos, h agora uma recta de isocusto (de 60) que corta a
isoquanta na combinao ptima inicial. Isto significa que esta combinao deixou de
6

Se parece ao leitor que a Figura 9.5 [Lipsey e Chrystal (2004) 147] no est desenhada com grande
exactido, ento o leitor bom observador: a nova combinao ptima (6, 6), o ponto d da nossa
isoquanta, mais para a direita que a nova combinao ptima indicada na figura.

27

ser ptima. Note, tambm, que substituio de trabalho por capital permite atenuar o
aumento do custo, mas no evit-lo completamente: produzir 6 unidades custa agora
48, enquanto antes custava 24; mas custaria 60 se no se alterasse a tcnica de
produo.

28