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Modernismo

Rafael Gutirrez Girardot


Alfonso Reyes llama al modernismo un fenmeno de originalidad
involuntaria. El modernismo significa la incorporacin de Amrica Latina a
la literatura planetaria; es la nica posible respuesta de nuestros pases a
la primera globalizacin, al imperio del mercado mundial, al azote de lo
que Walter Benjamin design como la tempestad del progreso sobre
este territorio. Por eso, es importante para entender el modernismo
considerar el impacto de la secularizacin, el surgimiento de la sociedad
de clase media (reservamos el trmino burgus para los propietarios de
los medios de produccin) y de la gran ciudad una urbe sin multitudes
miserables ni ejrcitos de automviles , la llegada masiva de los objetivos
hechos por las industrias de lo que llaman primer mundo para
diferenciarlo de nosotros, su periferia colonial, el tercer mundo.
INTRUDUCCIN: LOS PROBLEMAS DEL MODERNISMO
La crtica tradicional (Valera, Federico de Ons) se encarg de dividir la
literatura espaola de fin del siglo XIX en dos espritus (Salinas: 1936) y
de declararlos en conflicto. En Modernismo frente a Noventa y Ocho
(1951), Guillermo Daz Plaja interpreta el nutrido material de las corrientes
que pone frente a frente segn una tipologa de las actitudes del espritu
humano de lo que entiende por historia de la cultura y dice:
Noventa y Ocho y Modernismo son las frmulas que adopta en la
Espaa finisecular el esencial y fundamental dualismo que rige toda la
historia de la cultura humana. Por una suerte de afinidades electivas, o
por una oscura seleccin temperamental, es lo cierto que nosotros
observamos una serie de elementos aproximados al signo viril en el
Noventa y Ocho y al signo femneo en el Modernismo .

Ms tarde, Jos Mara Castellet, siguiendo el dogma del realismo


socialista, transpone este dualismo biolgico en una actitud realista y
una tradicin simblica, respectivamente. Sin embargo, no modific el
esquema dicotmico.
Por su parte, la historia literaria latinoamericana acat tcitamente la
diferencia y se dedic en buena parte a justificarla. Dejaron de lado el
estudio de la temtica (salvo por Gulln que estudio temas como el
pitagorismo y el indigenismo) y se dedicaron a:
1. Analizar los elementos formales del Modernismo latinoamericano.
2. Delimitar generaciones y subgeneraciones modernistas.
3. Fijar prioridades en la iniciacin del movimiento.

Una actitud que responde y es expresin de una poca es el


presupuesto de toda escuela.
Gulln intent considerar como modernistas a los que se clasificaban
como noventayochistas, pero se mueve en el mbito demasiado estrecho
de la dicotoma, entre Espaa y Latinoamrica, operando con las
categoras de la historia literaria tradicional (concepcin sucesiva y lineal
de los movimientos literarios). Por eso, pretendi reducir a una
univocidad, a un comn denominador, el pluralismo de los estilos. De ah,
que sus caracterizaciones del Modernismo - disidentes, disconformes,
heterodoxos de todas las ortodoxias y de la heterodoxia misma o el
modernismo es un estilo y un lenguaje sean demasiado generales y
resulten aplicables a otros movimientos (Qu movimiento literario, qu
esttica no fue un estilo y un lenguaje?)
Estas generalizaciones, involuntariamente, favorecieron
Federico de Ons:

la tesis de

el modernismo es la forma hispnica de la crisis universal de las


letras y del espritu que inicia hacia 1885 la disolucin del siglo XIX
que se haba de manifestar en el arte, la ciencia, la religin, la poltica
y gradualmente en los dems aspectos de la vida entera, con todos los
caracteres, por lo tanto, de un hondo cambio histrico cuyo proceso
contina hoy.

Para Gutirrez Girardot esta crisis de la que hablaba De Ons no es la de


disolucin del siglo XIX sino que es la crisis que acompaa a la expansin
del capitalismo y de la forma burguesa de vida y que tiene sus races
remotas en el Renacimiento.
La colocacin del Modernismo dentro de la lrica moderna europea
tropieza con:
> La reduccin nacionalista o consideracin del Modernismo como algo
especficamente hispano. La colocacin del Modernismo dentro de la lrica
moderna exige la aceptacin de la europeizacin, que tanto los tericos
conservadores como los revolucionarios niegan, repitiendo la invocacin a
lo autctono y el rechazo de lo extrao. Por ej. Sin la tradicin romntica
de Herder en la Argentina, Ricardo Rojas no hubiera podido formular su
teora de la restauracin nacionalista ni los valores hispano-indios
como baluarte contra la inmigracin europea en su pas.
> Complejo de inferioridad que concibe las relaciones entre las letras
europeas y las de lengua espaola como influencias. El establecimiento
de un sistema de influencias ha impedido que se tome en serio el rasgo

cosmopolita que se asigna al Modernismo, esto es, no slo en el sentido


de material cosmopolita que utilizaron los modernistas sino en el ms
cercano al concepto de literatura universal o, si se quiere, el de
universalizacin de la literatura, que va pareja a la unificacin del
mundo.
A primera vista, las ciudades latinoamericanas eran metrpolis de
imitacin, pero cada una de ellas esconda un matiz singular que se
manifestara poco a poco. Aceptar el hecho de la europeizacin permite
analizar la dependencia tanto desde el punto de vista de la relacin
metrpolis europea pases perifricos como desde la relacin metrpolis
europeas regiones europeas perifricas dentro del mismo pas o de
pases vecinos (resumibles a la relacin ciudad-campo).
La dependencia naci de un proceso de expansin del capitalismo por lo
que reproduce en los pases dependientes las relaciones de dependencia
creadas por esta expansin en los pases metropolitanos. Pensando de
este modo, se pueden encontrar fenmenos que son la expresin de una
modernizacin parcial, como ciertas relaciones sociales feudaloides o el
estrato de los cultos, que hoy se llamara de los semicultos
(modernizacin parcial de los estratos cultos). Estos semicultos eran los
burgueses de provincia y de la capital. stos, y no las llamadas clases
populares, fueron los portadores de la cultura.
Las literaturas deben ser consideradas en el contexto histrico general de
la expansin del capitalismo y de la sociedad burguesa, de otro modo, las
literaturas de los pases perifricos seguirn apareciendo como literaturas
dependientes, mimticas, incapaces de ser expresin propia. La
comparacin entre las literaturas de los pases metropolitanos y de los
pases perifricos resultar provechosa slo si se tienen en cuenta sus
contextos sociales.
La colocacin del Modernismo en este contexto general permitir abrir
nuevas perspectivas como por ejemplo el aspecto religioso en esas letras
o lo que se ha llamado el fenmeno de la secularizacin. Para Rafael
Gutirrez Girardot, cuando Juan Valera acusa a Rubn Daro de galicismo
mental no slo se refiere a la familiaridad de Daro con la literatura
francesa, sino tambin a la asimilacin de, por un lado, el atesmo y la
blasfemia, y por el otro, del predominio de la fantasa, dos resultados de la
influencia en la literatura del avance de las ciencias. El entrelazamiento
de estos dos factores da como resultado el pesimismo como remate de
toda descripcin de seres fantsticos sacados de las tinieblas de lo
incognoscible, donde vagan las ruinas de las destrozadas creencias y
supersticiones vetustas.

Cuando Valera habla de que Daro evoca seres fantsticos sacados de las
tinieblas de lo incognoscible, donde vagan las ruinas de las destrozadas
creencias y supersticiones vetustas, habla de la desmiraculizacin del
mundo (G.G. lo toma de Max Weber y Ernst Troeltsh) que resulta de la
racionalizacin de la vida (el adelanto de las ciencias y sus
consecuencias, segn lo menciona Valera).
Para la moderna sociologa de la religin, la desmiraculizacin del
mundo es sencillamente un proceso por el cual partes de la sociedad y
trozos de la cultura se liberan del dominio de las instituciones y smbolos
religiosos, pero esa liberacin result ser parcial. Autores modernistas se
sirvieron de las imgenes y nociones de la fe perdida para describir
fenmenos profanos. Por ejemplo, en Ite missa est de Rubn Daro,
donde todo un campo lexical religioso es puesto al servicio de la
descripcin de un amor carnal. Desde el punto de vista de la ortodoxia
elemental catlica, esta profanacin del mundo de las imgenes y del
lenguaje religioso puede ser considerada como blasfemia (Valera no
transcribe los ltimos versos de Anagke en su carta por considerarlos
blasfemos).
De esta secularizacin el catolicismo termin convertido en boceto. Lo
sagrado, entonces, se desplaz desde el catolicismo hacia las bellas letras
y el cristiano fue sustituido por el hombre de pluma. En otras palabras, lo
sagrado dej de posarse en el sacerdote para posarse en el poeta.
EL ARTE EN LA SOCIEDAD BURGUESA MODERNA
Reflexionando en torno de la pregunta de Holderlin y para qu poetas en
tiempos menesterosos?, Gutirrez Girardot va a decir que los poetas
modernistas van a reaccionar contra los valores antipoticos de la
sociedad materialista moderna, sealando el valor del arte y del artista. El
mundo moderno ha llevado las contradicciones entre la tradicin cristiana
y el atesmo del mundo moral (esto proviene de la Ilustracin) a la
mxima expresin, lo que obliga al hombre a vivir escindido en dos
mundos que se contradicen.
Pues, por una parte, el hombre se ve enredado en la realidad vulgar,
en la temporalidad terrenal, acosado por la penuria, el menester y la
naturaleza, dominado y arrebatado por los instintos naturales y las
pasiones, y por otra, se eleva a las ideas eternas, al reino del
pensamiento y de la libertad y en cuanto a voluntad se da leyes y
disposiciones generales y disuelve el mundo vivido y floreciente en
abstracciones.

Esta escisin se inclina en la nueva poca a la realidad vulgar, al enredo


del hombre en las finalidades sensuales y su gozo, y en la materia. El
individuo comienza a depender de las influencias externas, de las leyes,
de las instituciones del Estado, de las situaciones civiles. Siguiendo a
Hegel, caracteriza a la sociedad burguesa a partir de dos principios que
constituyen un sistema de dependencia omnipresente:
1. La finalidad egosta en su realizacin.
2. La generalidad del egosmo.
En esta sociedad de ciudadanos, de personas privadas, en la que dominan
el egosmo como principio general, las dependencias recprocas, el inters
propio y el principio de utilidad, en este estado mundial de la prosa 1, el
arte ya no puede expresar el mximo menester del espritu, esto es, el
hombre con su mundo social, poltico y religioso concebido como una
totalidad sustancial. El surgimiento de la sociedad burguesa vino de la
mano de la Revolucin Francesa, que signific la liquidacin del orden
feudal y el surgimiento de la sociedad civil, que se difundi por Europa por
los caminos de la legislacin, que acompa y a la vez posibilit el
desarrollo de la dinmica expansiva del capital, esto es, de la abolicin de
instituciones jurdicas feudales como el mayorazgo, entre otras, que
impedan la movilidad de la propiedad. En 1804, el Cdigo Napolenico
(cdigo civil) liquid el ordenamiento feudal y constituy la legalizacin de
la sociedad burguesa, adems, represent la cima de la racionalizacin del
derecho y el polo opuesto de la visin teocrtica del mundo feudal. Los
principios racionales y capitalistas del Cdigo se impusieron en el Cdigo
de Comercio espaol de 1829, de all al chileno de 1854, desde donde se
expandieron a las dems repblicas latinoamericanas. A esto acompa la
difusin del utilitarismo, lo que termin de imponer los principios de la
sociedad burguesa y de conformar la vida y la mentalidad de las
sociedades de lengua espaola. El sistema de valores burgueses que se
asent paulatinamente en las grandes ciudades ejerci una presin de
acomodamiento en todos los dems estratos de la sociedad y transform
las mentalidades, esto es, la seleccin de las valoraciones, las preferencias
por los valores de la nueva sociedad.
Esto es importante porque sin situaciones sociales semejantes entre
Europa y Amrica Latina2, esto es, sin la presencia de la sociedad
burguesa en todo el mundo occidental la recepcin de la literatura
1

El estado mundial de la prosa es para Hegel, aquel sistema de valores en que para mantenerse en su

individualidad, el hombre individual debe convertirse diversamente en medio de otros, servir a sus limitadas
metas, y para satisfacer sus propios estrechos intereses, degrada a otros igualmente a meros medios. Hegel.
Lecciones sobre esttica.

francesa en el mundo de lengua espaola no hubiera suscitado la


articulacin de expresiones literarias autnomas como los modernismos.
Estas situaciones similares fueron un estmulo para percibir, formular y
dilucidar los problemas y las situaciones que la nueva sociedad burguesa
haba provocado en el mundo de lengua espaola.
Uno de los primeros problemas que se plantearon fue el de la situacin del
arte y del artista en tal sociedad, esto es, el del fin del arte. Ramos cita
a Pedro Henrquez Urea:
Comenz una divisin del trabajo. Los hombres de profesiones
intelectuales trataron ahora de ceirse a la tarea que haban elegido y
abandonaron la poltica El timn del Estado pas a manos de quienes
no eran sino polticos Y como la literatura no era en realidad una
profesin, sino una vocacin, los hombres de letras se convirtieron en
periodistas o en maestros, cuando no en ambas cosas.

En la sociedad en la que dominaba la divisin del trabajo la literatura no


tena lugar, o cuando se la toleraba, figuraba como adorno pasajero o
como extravagancia. A esta sociedad le interesaban los valores
materialistas: el dinero, la industria, el comercio, el ascenso social.
Frente a la sociedad burguesa, el artista reaccion con un gesto romntico.
Rechaz la sociedad burguesa que lo marginaba y al mismo tiempo
reflexion sobre su situacin en ella, la cual, paradjicamente, le depar la
libertad artstica y la posibilidad de nuevas y complejas experiencias. Los
artistas fueron los que no tuvieron un para qu en la sociedad burguesa
y, radicalizando esta carencia de funcin, proclamaron que el arte no tena
un para qu y que el artista, por consiguiente, perteneca a aquellos que
no viven en el mundo comn y corriente, sino en uno que ellos mismos
han pensado e imaginado (una torre de marfil).
De este modo, rechaza la sociedad racionalizada, burguesa, en la que
todos son medios de otros y fines para otros. Dado que no puede
armonizar con la sociedad y el tiempo que le tocan vivir, el artista busca
una utopa, una plenitud o mundos lejanos y pasados, se siente
encantado, sin saberlo, por la nostalgia de otro siglo. Las caractersticas
del artista en la sociedad burguesa moderna son la negacin del presente
y evasin a otros mundos, a la fantasa y al sueo. Esto no significa que
huya de la sociedad, sino que como el hombre burgus, vive en esa
realidad y se refugia en su interior.
2

Si bien las burguesas de los pases de habla hispana eran reducidas a comparacin con las europeas, se haba

creado en la sociedad una mentalidad burguesa que haca, por ejemplo, que los campesinos se trasladen del
campo a la ciudad en busca de mejor suerte.

El poeta de esta poca, que al ser relegado de la sociedad es un


desamparado, representa al individuo absoluto y a la vez dependiente de
la sociedad burguesa, del liberalismo; al individuo que haba pasado de la
servidumbre a lo que se ha llamado alienacin. Esta ambigedad, esta
tensin del individuo que trata de romper su solipsismo (el poeta de la
llamada torre de marfil) y articular su exilio, se traduce en poemas de la
condicin humana en la poca de la Modernidad, tales como los de
Rubn Daro (Yo soy aquel que).
SECULARIZACIN, VIDA URBANA, SUSTITUTOS DE RELIGIN