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Traduire, quest-ce- dire ?

Christian BALLIU
ISTI Haute Ecole de Bruxelles
ISIT, Paris

Depuis les annes 1950, la traduction a fait lobjet dune rflexion ordonne et sest rige en
discipline indpendante de la linguistique. On pourrait croire ingnument quen se librant du
verrou linguistique qui lemprisonnait, la traductologie allait quitter les sables mouvants de la
linguistique contrastive pour sinstaller vritablement au carrefour de disciplines annexes,
comme la sociolinguistique ou les sciences cognitives, aujourdhui la mode.
En ralit, force est de constater que lenseignement de la traduction est encore compltement
infod une structuration et une philosophie linguistiques, dont la matrialisation est le
texte traduire. Et les sempiternelles questions sur la fidlit en matire de traduction, la
traditionnelle opposition entre sourciers et ciblistes, ne prennent pas en compte les ralits du
march et ce partenaire privilgi quest le client. Cest ainsi que le march, mot tabou sil en
est dans les tudes de traductologie, est rarement invoqu, y compris lorsquil sagit de
dontologie.
Quon le veuille ou non, cest le client qui srige souvent en dpositaire unique de la
traduction et ses proccupations vont bien au-del des seules considrations linguistiques pour
russir lacte de communication. Lhistoire de la traduction conforte dailleurs cette assertion.
Ma toute premire exprience de traducteur indpendant, dans le domaine mdical, fut la
fois traumatisante et salutaire. Javais littralement lch ma traduction, en tais assez fier tout
en craignant le verdict implacable de mon premier client. Celui-ci me reut en me disant que
javais un beau style, mais que ma traduction ne convenait pas, sans doute me disait-il par
pch de jeunesse . Lorsque je lui demandai la raison de sa dsapprobation que je
considrais en ralit comme un dsaveu de mes qualits mais aussi de la formation que
javais reue dans mon cole -, il mindiqua que ma traduction tait mauvaise car il ny
retrouvait pas les mots de loriginal. Voil un exemple trs concret de ce que jappelle
lemprise du linguistique sur lacte traduisant. La scne se passe la fin des annes 1970,
poque laquelle un Ladmiral luttait dj contre cette forme denseignement de la traduction
au sein de luniversit franaise. On pourrait croire navement que les temps ont chang ; il
nen est rien. Le pire est que cette conception est aussi encore plus largement rpandue quon
ne pourrait le croire dans les coles de traduction.
Il y a donc dans certains cas, et cest ma deuxime observation, une pdagogie du march
mettre en place, le fait tant que nombre de dirigeants de bureaux de traduction ne sont
souvent pas traducteurs eux-mmes ; la traduction est un produit comme un autre, que lon
achte et que lon vend. Et cest nous, traducteurs, quil incombe dinstaurer cette pdagogie
en discutant, en ngociant, avec le patron, pour lui montrer la valeur ajoute dune vraie
quivalence entre textes, qui est en dfinitive culturelle, sociologique, plutt que linguistique.
Je rappelle souvent ce propos que les plus grands traductologues, et mme de trs grands
linguistes, ne sont pas issus du srail de la linguistique, mais de disciplines en apparence trs
loignes, comme la mdecine, la chimie (Whorf), lanthropologie (Nida) ou mme

larachnologie (Savory). Je dis en apparence, car en fait, quand on a compris que lenjeu, ce
nest pas ce que le texte dit, ni mme malgr les sirnes de la thorie du sens ce que le
texte veut dire, mais ce que le texte fait, alors lide apparat nettement moins saugrenue
quon en laurait pens au dpart.
Dautres clients comprennent en revanche trs bien et commandent par exemple des
traductions rsumes (ce dont on ne soccupe gure, et tort, dans les coles) et une partie du
texte est ainsi caviard, parfois pour de bonnes raisons, notamment une remise en ordre selon
le cartsianisme franais, ou au contraire pour des raisons financires (cest le Chagrin des
Belges de Hugo Claus amput dans la traduction franaise dAlain Van Crugten dun grand
nombre de pages, pour des motifs ditoriaux dirons-nous).
Je me souviens dun texte de vulgarisation (dans une revue fminine) qui vantait les mrites
de lutilisation du laser en mdecine et surtout en esthtique, avec, la fin, tout de mme
laveu que toutes les pathologies ne peuvent tre traits au rayon laser. La phrase originale (en
espagnol) disait : Il ne faudrait cependant pas croire que le laser permet de tout gurir . On
pourrait traduire littralement bien entendu, mais on pourrait aussi crire Le laser nest
cependant pas la panace ou mme La plus belle fille du monde ne peut donner plus que
ce quelle na , dernire phrase qui ferait blmir nombre denseignants de traduction sauf
moi. Il y a l lintime comprhension quen soccupant du sens, les mots se dbrouilleront
deux-mmes, pour paraphraser Lewis Carroll.
Le march peut blmir aussi. Pour preuve la dernire publicit pour Nespresso avec George
Clooney sadressant deux superbes cratures qui vantent les mrites du produit. Tout
fonctionne sur lambigit :
- Smooth, delicate, balanced, intense body
- You are talking about Nespresso, right ? Yes, what else?

La (mauvaise) traduction:
- Vous parlez de Nespresso, je suppose Oui, quoi dautre ?

Il aurait fallu dire par exemple :


- Bien sr, suis-je bte ?

Un bel exemple de transcodage linguistique par un peseur de mots.


Le troisime lment que jaurais voulu souligner brivement, cest que la dontologie
sexerce dabord propos de soi-mme, tant il est vrai que lon ne doit accepter de traduire
que dans des domaines que lon matrise. Jai vu nombre de linguistes, de philologues, crire
sur la traduction sans jamais avoir traduit une seule ligne, au sens professionnel sentend. Car
cest bien de traduction professionnelle dont il sagit aujourdhui et non de traduction
pdagogique. Le drame est que les traducteurs professionnels crivent peu sur leur
exprience, la fois parce quils nen ont pas le temps, la fois parce quil leur faudrait
changer de disque dur (ils sont plus dans le productif que dans le rflexif (ce qui est
une erreur) et sans doute aussi parce que leur non-affiliation acadmique leur enlve leurs
yeux du moins la crdibilit ncessaire pour tre publis dans les grandes revues de
traductologie. Au mieux, ils crivent, plutt rarement, lun ou lautre texte dans une revue
strictement professionnelle, ce qui consacre la csure, je devrais dire la fracture, entre

traduction acadmique (la traductologie) et traduction professionnelle ; autrement dit, entre


thorie et pratique tout simplement. Avec cette drive particulirement grave que thorisent et
enseignent donc souvent ceux qui ne pratiquent pas, et de surcrot il y a thorisation dun
objet dcal par rapport la pratique quotidienne du mtier.
La terminologie en est un bon exemple ; elle est souvent enseigne par des linguistes, parfois
unilingues (cest un comble), sparment des cours de traduction spcialise, alors que la
terminologie doit tre enseigne dans le domaine par des gens du domaine qui savent ce qui
se dit, lenseignent et ne se gargarisent pas de ce qui devrait se dire du haut de leur
premption linguistique autoproclame.
Cest l tout le problme auquel lenseignement et la pratique de la traduction se voient
encore aujourdhui confronts. Un traducteur doit tre un professionnel universitaire, dont la
production alimente la rflexion et dont la rflexion inflchit son tour la production. En
dehors de ce cas de figure, point de dontologie !