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^>

TUDES SUR L'EMPIRE ROM.UN


TOME DIXIKMK

LES CESARS
DU TROISIME SICLE

OUVRAGES DU MME AUTEUR

fr.

e.

tudes sur l'Empire romain, par le comte de Champagny, de rAcad}mic franaise. 12 beaux vol. in-S".

72

Le mme ouvrage. 12

42

24

14

vol. '\a-\i< Jsus

Les Csars. Histoire des Csars jusqu'


NroD et tableau du monde romiio sons les premiers
empereurs. 5' dition, revue et augmentce. 4 vol.

l'o

PARTIE

in-b"

Le mme

ouvrage. 4 vol. in-18 Jsus

2 PARTIE

Rome

et la Jude. 3* dition,

augmente, avec plan de Jrusnlem. 2

Le mme ouvrage. 2

revue et

vol. in-8 ...

vol. in-18 jsus

12

18

3" PARTIE : Les Antonins (ans de Jsus Christ 69-180),


suite des Csars et de Rome et la Judce. 3* dition,

revue

et

augmentue. 3

Le mme ouvrage.
4<^

PARTIE

vol. in-8

10 50

3 vol. in-'8 ji^sua

Les Csars du troisime

Le mme ouvrage. 3

sicle. 3 yoI. in-S".

Il

10 50

vol. in-18 jsus

Le chemin de

la Vrit, prcd d'une lettre de Mfjr Dupaoluup. 2* dition, revue et Considrablement augmente.
vol. in-lS jsus
I

2 50

L'Instruction gratuite, obligatoire et laque. In-32 ...

25

Du Dimanche.

15

In-32

Les Nouveaux impts. In-32

15

Les Faiseurs de phrases. In-32

05

15

Tout

le

monde

03,

croit

-i-

aux miracles. In-32

AbbyiUe.

Tvp.

et str.

Gustave RtaiiX.

^l^^fUDES SUR

L'EMPIRE

ROMAIN

TOME DIXIEME

LES CSARS
TROISIME SICLE
PAU

LE

DE

CHAMPAGNY

DE l'acadmie franaise

TOME PREMIER

NOUVELLE

DITION,

REVUE

ET

CONSIOBAILEIEIIT

AUfiMUTE

PARIS
BRAY ET RETAUX, LIBRAIRES-DITEURS
82, Rl'K BO.NAPAMTK, 82

1878

'<;

N
ih

LES CESARS
DU TROISIME SICLE

LIVRE PREMIER
COMMODE ET LA GUERRE CIVILE APRES SA MORT

180-197

CHAPITRE PREMIER
LES FAVORIS DE COMMODE

Je

commence

dont j'ai

Pendant que
'\

ce rcit aprs le temps de Marc-Aurle

dit ailleurs la

successeur

180-189

Rome
tait

mort,

les funrailles, l'apothose

le difiait,

Commode, son

probablement encore sur

fils et

les

Danube, au milieu de cette arme qui avait

*.

son

bords du

recueilli le

dernier soupir du mourant. Marc-Aurle tait mort au

V. les Antonins, livre V, in fine.


L. Aurlius Cummodiis, fils de Marc-Aurle et de Fausti ne ; n LanuTntu
surnomm Germanique 13 octobre
aot 161;
Csar li oclobre lt)8 ;
172;
toge
agrg ions les collges sacerdotaux, 20 janvier 173;
viriie,
7 juillet 173;
prince de la jeunesse, surnomm Sarmatique,
mme anne ;
titre A' Iinperator lui
et son pre, 23 nov. 176 ;
triomphe avec son pre des Germaio et des Sarmates, 23 dc. 176 ;
re*

31

T.

I.

LIVRE

1.

lendemain d'une vicloire qui


l

pour

romain

cil

la

une vaine

COMMODE
lui

recueillir les fruits,

Cohme

et la

satisfaction de

et permis,

s'il

et t

l'Empire

d'ajouter

Moravie actuelles, non

comme

conqurant (Marc-Aurle n'eut

point cette orgueilleuse et homicide faiblesse),

comme un gage

Quades elMarcomans, sans vivres

avait vaincus,

mais

de scurit el de paix. Les ennemis qu'il


et sans

soldats, cause des ravages de la guerre et des pertes

prouves dans

les

derniers combats, envoyaient au

camp romain une ambassade

suppliante pouravnii

i.i

paix.

Commode

cependant dclara qu'il voulait partir au

plus tt. Dj,pendantlesjoursderagoniedesonpre,peu


lit du mourant et ne
chemin de Rome. L'pidmie au camp, les plaisirs
Rome, c'tait plus qu'il n'en fallait pour dcider au
dpart cet colier craintif et voluptueux. 11 ajoutait une

s'en tait fallu qu'il n'abandonnt le


prt le

raison de prudence politique

il

craignait que,

s'il

tardait

Rome, Rome ne lui donnt un comptiteur.


Commode, jeune, robuste, livr tous les exercices du

rentrer dans

corps, avait toujours eu horreur de la vie militaire; tandis

que Marc-Aurle, g,
sophie

faible

et d'tude, avait

de corps,

su accepter

homme

de philo-

la vie militaire et la

continuer pendant tout son rgne. L'un sut tre guerrier.


vlu Je la puissance Irfbnnitienne, c'est--dire associ rErapire, vers le
pouse Brultia Crispina, fille de Bnitlius Praesens, en 177.
mme temps ;
Ses surnoms de Britannique,
Consul en 177, 179, 181, 183, 186, 190.
Amazonien (V. Orelli 885-887).
Romain,
Son prnom de Lncius,
Hercule
quitt an commencement de son rgne pour prendre celui de sou pre Marcus,
Tu le 31 dcembre 192.
mais ensuite repris. (Orelli ibid.)
Sa femme Crispina, rpudie, exile, pnis tue par lui. Monnaies de 177.
Inscriptions. Henzen 5488 ; Renier (Algrie), 1496.
Voyez sur ce rgne, Dion extrait par Xiphilin, LXXII ; LampriJ, iil
Commodo; Hrodien, l., 1; le deux Victurs, Eutrope, etc..

LE8 FAVUHiS OK CUMMOUL

que par deyoir Tautre aurait il l'tre, ne ft-ce


que i)ar temprament, et ne le fut pas.
Nanmoins Commode avait encore des mesures garder. Ag de dix-neuf ans seulement, entour de conrien

seillers

que son pre

tuteurs,

fallait

il

lui avait

au dbut

donns presque comme des

les couter. Il lui fallait

surtout son beau-frre, Claudius Pompeianus,


d'tat et

homme

public et

la

couter

homme

do guerre, grave, mr, dvou au bien

mmoire do Marc-Aurlo. Pompeanns

le

rassura sur la crainte d'un comptiteur, et on mme temps


lui

paila de ses devoirs envers l'Empire et envers l'ar-

Commode flchitou parut flchir,

me.

temps de conclure

la paix.

etprit

Mais cette paix,

au moins le

faite la hte,

ne pouvait donner l'Empire tout ce qu'il

tait

en droit

d'attendre. Les Marcomans et les Quades (Moravie et Bohme ) acceptrent une sorte de vassalit vis--vis do
Rome; leurs assembles nationales ne purent se tenir

qu'une fois par mois,en deslieux dtermins eten prsence


d un centurion romain

ils

rendirent les prisonniers et les

dserteurs; les Quades fournirent treize mille


milice, les
tribut

Il

hommes de

Marcomans un moindre nombre (dangereux

y avait dj bien assez do barbares dans les ar-

mes romaines). Un autre peuple que Rome

avait

com-

battu, les Burii (Gallicie?), furent reus des conditions


pareilles,

nment
allis

quoique jusqu'alors

refuse.

la

paix leur et t obsti-

Tous s'engagrent ne pas attatiuerles

de Rome, n'avoir ni tablissement ni pturage dans

un rayon de quarante stades ( deux lieues; de la Dacie romaine. Engagements qui pouvaient suffire sans doute,
s'ils

taient tenus

Marc-Aurle n'avait pas eu au-

tant de confiance, et lui, si

modr, ne croyait pouvoir

LIVRE

assurer

la

I.

COMMODE

scurit de lEmpire, qu'en faisant

une Sar-

une Marcomannie romaines.


Quoi qu'il en soit, six mois aprs la mort de son vieux
prince, Rome tait avertie que son nouvel Empereur lui
matie

et

arrivait.

Sans ombre de comptition

Commode

de rpugnance,

ni

reconnu par

avait t salu par le Snat,

le

peuple. Snat et peuple, tous accouraient, des lauriers

sur

des fleurs dans les mains, sur

la tte et

du jeune Auguste

phale, la rencontre
victorieuse qui

Qui
et,

On

le savait fils

bien qu'on le st galement

bliait sa

voie triom-

et

de l'arme

ramenait.

le

prince ?

tait ce

la

fils

de Marc-Aurle;

de Faustine, on ou-

pour son pre. On le savait


nations croient rajeunir quand elles ont

mre,

jeune, et les

on

et

l'aimait

un jeune matre. On
femmes. Quand on

le savait

vit

sur

le

beau, et les nations sont

char de triomphe cette

tte

qui rappelait les plus beaux traits de celle de Marc-Aurle

heureusement proportionne, ce du-

cette taille

vet sur ses joues qui semblait comme les revtir de fleurs
cette

physionomie gracieuse

et brillant

luisait

au

cette chevelure

soleil et

de poudre d'or

blonde

ce regard calme

et

boucle qui re-

et virile

que, selon quelques-uns,

il

parsemait

on crut voir dans l'clat qui environnait

sa tte les rayons d'une aurole divine. Les acclamations

de joie retentirent,
autour de
portes de
pitole

de

lui

et les

Du

couronnes de fleurs volrent

lieu de la premire rencontre

Rome, des portes au temple de

au Snat, du Snat au

joie.

Hrodien

I.

palais, ce

Jupiter,

ne

fut

aux

du Ca-

qu'un

cri

LES FAVORIS DE COMMODE

On

pu remarquer cependant que Commode

avait

n'tait pas seul


l

derrire

sur

le

char de triomphe. Un favori


avec une indcente amiti

trait

lui,

comdien Antros
entendre

allait

les paroles

de

tait
;

le

gouverner Rome. On put aussi

Commode au Snat

et ses

remer-

ciements aux prtoriens qui, matres qu'ils taient de


l'Empire, avaient bien voulu
vulgaire;

il

le lui laisser; sa

parole tait

ne trouva d'autre souvenir rappeler de son

pre, ni d'autre loge faire de lui-mme,

si

qu'un jour tant cheval avec Marc-Aurle,

ce n'est
il

Tavait

aid se tirer d'un bourbier. Et enfln on put voir la cr-

monie du triomphe

se terminer par

en plein jour

s'tre enivr

une orgie o, aprs

dpens de son empire,

au.\

nouveau prince avait pass la nuit courir les tavernes


de dbauche. Snat et peuple ne durent donc
pas garder longtemps leur illusion ou, pour mieux dire,
tout ce qui tait snat, gens mrs, gens de bon sens,
n'avait jamais d se faire illusion. Je l'ai dit, mais il faut
le

et les lieux

que je le rpte Thrdit du pouvoir n'tait pas la loi de


l'Empire romain, et n'en pouvait tre le salut. L'hrdit
;

n'estsalutairequeparcequ'elleestloi;disonsmieux, riirdil n'a t salutaire

qu'elle a t

aux nations chrtiennes, que parce

accompagne chez

elles

d'une conscration

srieusement religieuse du souverain, qui


pectable, non-seulement

A Rome

et

dans

du souverain
sive,

le

allait

paganisme,

la

mais non

rendait res-

conscration religieuse

jusqu' l'apothose

mais par suite

le

aux peuples, mais lui-mme.

elle n'tait

elle tait exces-

pas sincre. Elle motivait

ou l'amour; elle impliun devoir


elle constituait un
pouvoir, non une mission elle donnait au prince peu de

la crainte,

le

respect

quait une force, non

MVMK

n
scurit,

boaucoup do

sous

loi

la

I.

licence. Louis

ou moins attaquables

pu

ont

clirlicune

empereurs romains

rjOMMODF.

mais,

XIV

Louis

ol

dos rois

tre

XV

]ilus

empereurs romains

li(!'r(!Mliiaires,

el

eussent t des

ils

monstres.

Les gens de bon sons


sible

que

le

nominalement associ

dprav;

vue de

savaient donc;

il

tait im()0S-

cet colier qui, ds l'ge de (juinze ans, avait

il

la

l'Empire,

ne

ft pas

un enfant

impossible que cette ducation

tait

pourpre,

et

faite

crainte de ne pas atteindre

pourpre, ne

la

fut

pas dtes-

table. Cette ducation d'ailleurs s'tait faite sans

Faustine n'et-elle pas t

gnent

la

Galien semble nous montrer

son

fils,

mre.

prostitue que nous pei-

les historiens, et-elle t la

la tche d'lever

en

cependant avec une certaine

tendre

mre que

Faustine n'et pu suffire

au sein de Rome

et

du

palais,

malgr

Rome

n'avait

que quatorze ans quand elle mourut. Or, dans les


la mre tait tout; ou plutt, pour-

et

malgr

le palais.

Et d'ailleurs,

Commode

ducations antiques

quoi ne pas dire

en toute ducation,

Marc-Aurle lui-mme

tait

la

mre

est tout ?

l'uvre de sa mre

Csar,

Auguste, les Scipions, les Gracques avaient t l'uvre


de leurs mres. Marc-Aurle avait eu beau mettre auprs

de son

fils

son empire

tous les sages et tous les grands esprits de


;

l'ducation de sou

fils

s'tait faite

par des

courtisans. Quel est donc ce Prince, parfaitement lev,

dont on disait

Il

n'a jamais

pu apprendre qu'une

chose, c'est de montera cheval, parce que son cheval ne


l'a

point

Aussi

flatt

Commode

dont

la

nature n'tait pas primitive-

ment mauvaise; que Dion, contemporain, nous repr-

LES FAVORIS DE

COMMODE

un peu timide, mais doux, simple et, plus que nul


exempt de malire Commode lev au palais,

sente

iutre,

sous

'

les

toujoui's avec

yeux d'un Maic-Aurle, mais

celto terrible perspective de l'empire apparaissant,

comme une
gagnant

comme un

mission et un devoir, mais

la loterie

Commode

tait

Aurlo

do tous

ses matres et bafou la faiblesse paternelle.

prtendu amant de Faustine;


sait,

il

ciselait,

(sans pril

il

tait

de Maro-

le lils

les pliiKsoplies avait

Marc-Aurle se montrait bien plutt


il

billet

depuis longtemps

devenu abominable. Depuis longtemps


et l'lvo

non

le lils

chantait,

renvoy

Le

de

du gladiateur
silllait,

il

lils

il

dan-

boulon parfait, et parfait gladiateur

comme de raison pour sa vie).

11

installaitdans

du palais imprial cabarets, maisons de jeux et


lieux do dbauche ; douze ans il avait voulu faire brler et croyait mme avoir fait brler un esclave (n'osant
lui dsobir, on l'avait tromp en faisant brler la
place do l'esclave une peau de mouton ). A cet ge-l
l'enceinte

ou peu aprs,

il

se jetait dans des excs de liber-

modernes ne
ouverts de Marc-Aurle

tinage que l'innocence des sicles

saurait

comprendre. Les yeux

taient

ferms sur

la vie

si

de son

fils,

comme

conduite de sa femme. C'est

la

ils

l'avaient t sur

une incontestable

fai-

blesse de cette grande me, que je ne veux ni abaisser


ni avilir,

Et,

mais

qu'il

m'a bien

fallu

montrer toute entire.

pour que la faiblesse ft complte ;

cet adolescent d-

prav, qu'il et fallu, dans l'intrt de son honneur et

Uavopvo;

Dion,
-

LXXU,

tiv

ox

v'J,

XXa

xui

(Jiiando a piedagogo oui hoc jiissum fiierat,

sumpla

est, ul

il

n;

v0/9b>;ruv,

axaxo;.

1.

wrvecina

pellis ia fornace

ftdem pnic do fa-lore nidori<s Impleret. Lanipride.

coa*

LIVRE

mme de sa

vie,

1.

envoyer en

COMMODK

exil,

au camp,

je

sais o,

ne

availtaccabid'honneursprmaturs, commesionet

voulu

lui

rendre plus prsente celte perspective do

pourpre qui avait

donn

pour

le

corrompre. On

lui avait

quatorze ans la toge virile qui ne se donnaitgure

qu' dix-sept

on

sufli

la

enfant, on le faisait Prince de

la

jeunesse

des titres de Germani(|ue, de Sannalique,

le revtait

(lmperatory sans qu'il et combattu Sarmates ni Ger-

mains

on demandait au Snat une dispense pour

consul seize ans

Auguste,

on

et

c'est--dire

de

le revtait

qu'on

souverain du

ds avant ce consulat, on

le

la

le

le faire

nommait

puissance tribunilienne,

de pair avec Marc-Aurle,

faisait,

monde romain. Marc-Aurle

peuples, sa famille, ses amis, son

fils,

qui aimait ses

ne voyait-il donc

pas qu'il vouait ses peuples une tyrannie effroyable,


ses amis et sa famille la proscription, son

fils au di'Sune prompte mort ?


Les gens de bon sens savaient tout cela, et il n'en
tait probablement pas un dans Rome pour qui les

honneur

et

de ce retour ne fussent

ftes

le

dbut d'une nouvelle

Depuis quatre-vingt-quatre

on
vu de tyran proprement dit, le peuple ne
mais les gens qui avaient lu
savait plus ce que c'tait
auraient pu dire Commode Je te reconnais pour fare nronienne.

ans

n'avait pas

voir rencontr dans Tacite, tu t'appelais Nron.


enfant, n le 31 aot
la

comme tait n Caligula

Cet

lev pour

pourpre comme Nron; tranger comme Nron au camp

et la milice;

che

la fois

Nron;
lui,

dbauch ds l'enfance

monstrueuse

comme lui,

et triviale

et

de cette dbau-

qui avait caractris

gladiateur, cocher, histrion;

impur et superstitieux

comme

la fois, mprisant les dieux

LES FAVORIS DE COMMODE

murs de Rome,
murs de l'Orient

adorateur des dieux

et les

des

le fils

9
et sectateur

paresseux, d'esprit mdiocre

de Faustine tait

le fils

d'Agrippine revenu au

monde. Le type tait toujours le mnie. Commode n'tait


qu'un Nron un peu moins lettr ni Antros sur son
;

char de triomphe, ni

la

platitude de ses harangues au

Snat n'avait d tonner personne.

Cependant ses dbuts furent, ce

qu'il parat, assez

doux. C'tait l'usage qu'un Csar naissant


velours, et
ser.

fallait

il

Nron

avait

aux

griffes

du

fit

patte de

temps de pous-

tigre le

eu cinq annes admirables

Commode

parait avoir

eu quelques mois. Nron avait obi assez

fidlement

la direction

Commode

fut

de Snque

et

de Burrhus

pendant quelque temps assez docile aux

anciens amis de son pre. Nron avait eu ce beau mot

que Racine
action

complice de
et

rendu clbre

on

avait

Commode eut

retrouv

et

aussi sa belle

mis en

prison

un

la conspiration depuis longtemps avorte

amnistie de Cassius contre Marc-Aurle. Ce complice

avait gard des papiers et promettait de faire des

dnon-

Commode brla les papiers et refusa d'entendre


le dnonciateur. Rome dans son mariage avec Commode
eut sa lune de miel, comme elle l'avait eue dans tous ses
ciations

mariages.

Comment
Nous ne

le

finit cette

lune de miel et quand

savons pas exactement. Ds

la

finit-elle ?

troisime anne

de Commode, nous voyons un attentat contre sa vie provoqu par ses cruauts ou qui motive bien des cruauts.
Ce palais et cette famille de Marc-Aurle taient hants par
d'tranges passions. Lucille,

femme
T.

sur

ane de

Commode

autrefois de Yrus, le frre adoptif de


I.

Marc-Au1.

IJVnF

10
rle

marie ensuite

tout l'heure

I.

COMMODE

Pompeanus dont nous parlions


la mort de sa mre prten-

h ce

Luciiic depuis

dait tre la premire

femme de l'Empire romain.


un sige

avait le titre d'Augusta,

au

im[)rial

thtre, le

droit de faire porter des flambeaux devant elle

mariage de son frre

lui

avait

donn une

Elle

mais

le

rivale en fait

d'tiquette et l'avnement de son frre au pouvoir grandissait

encore cette rivale. Ce dpit fminin enfanta une

conspiration. Dans ce complot dont

le rcit est

un peu

confus, entrrent un Clandius Pompeanus, parent

mari de Lucille, ami intime de


de ses orgies.
parent de
fois le

la

On

parle aussi

Commode

d'unUmmidius Quadratus,

famille impriale. L'un des

gendre

et

un des conjurs

du
compagnon

et

deux

tait la

l'amant de Lucille. Quoi qu'il en


attendit

cur de l'amphilhtre,
son poignard en disant

Commode dans un
et,

quand

il

soit,

couloir obs-

le vit paratre, tira

Voil ce que

le

Suat t'envoie.

Le mot et le geste avertirent Commode, il esquiva le


coup. Le coupable fut arrf, lui et ses complices mis
mort, biond'autres condamns justement ou injustement.
Le Snat, complice prsum de toutes les conspirations,
resta you pour jamais la dfiance et la haine du
Prince; Lucille fut envoye en

exil. Elle eut,

au bout de bien peu de temps,

la

rivale Crispina, la

il

est vrai,

consolation de voir sa

femme de Commode, accuse

tre, venir la rejoindre

dans liie deCapre.

l'une ni l'autre n'y resta longtemps et, de

d'adul-

Du

reste, ni

la

part de

leur frre et de leur mari, la mort vint bientt les y


chercher.

Ds sa quatrime anne donc,


proscriptions tait

et

mme plus tt,

l're

commence pour Commode. Ds

de
sa

LE FAVORIS DE COMMODE

quatrime anne,
(ll)arrass

comme Nron

de sa familFe, par

II

sa cinquime,

l'exil

il

s'tait

d'abord, par la mort

Dlivr des conseillers gnants que son pre lui

(Misiiite.

avait lgus, dlivr des rivalits qu'il pouvait trouver

dans sa famille,

il

de ses chasses, de

tait libre
s<'s

de s'occuper exclusivement

chevaux, de ses chars, de ses cour-

de ses gladiateurs, de ses orgies.

tisanes,

trouver toujours des favoris qui

le

11

tait

sr de

dchargeraient des

soins de son peuple. Plus inintelligent, plus paresseux,

Gonnnode usa, plus largement


encore que lui, du droit qu'avait un Csar de ne pas gouverner l'histoire de son rgne n'est au dbut que l'hispins brutal que

Nron

toire

de ses premiers ministres.

Celui qui rgne

le

premier

parlions tout l'heure, ami de

plus vil de l'amiti antique.

est cet

Antros dont nous

Commode, mais au degr

Rome

le

pourtant, grce ces

quatre-vingt-quatre anscouls sous unedomination plus

honnte,

une

avait

certaine

nergie

pouvait

elle

toujours produire desNronet des Tigellin, mais elle avait


plus de peine

Quelques magistrats

et

quelques soldats eurent honte d'tre proscrits pour

le

il

les

souffrir.

compte d'un pareil homme. Il se forma contre Antros


une conspiration pour ainsi dire officielle les deux pr;

fets

du

trent

prtoire, Taruntius Paternus et Prennis,

un prtexte pour

le

faire sortir

du

inven-

palais, et des

agents de police (frumentarii) qui l'attendaient l'assassinrent.

Mais

Rome ne gagna

qui avait

rien cet assassinat

Antros

un successeur, et ce successeur
contribu sa mort se chargea de le venger.

mort eut tout de

suite

Commode se dbarrassa d'abord de Tarruntius Paternus

LIVnE

12
c'tait

I.

COMMODF,

un ancien ami de Marc-Aurle, on

ninagemenl prudent, on
gea de quitter

le

le fil

le traita

snateur. V;\v

commandement do

la

avec un

on

Potili-

milice prto-

la

rienne, et l'pe demeura exclusivement entre les mains,


l'on jugeait plus sres, de Prennis. Gela fait, Commode recommence se reposer. Adieu les affaires Commode vivra au palais, les rues ne sont pas sres. Commode ne lira plus un plaai, ne donnera plus une

que

audience, les affaires sont

par Prennis

le fils

si

ennuyeuses

Tout passera

de Marc-Aurle devient un enjpereur

del Chine.

APrennis donc et Prennis seul, le soin de veillerla


sret du Prince.

autour de

Paternus, n'ayant plus

lui, est trait

comme un

les prtoriens

simple snateur

et,

aprs avoir joui quelques jours du laticlave qui lui a t


confr,
plot.

il

est bientt

envelopp dans un prtendu

com-

Sans l'accuser ouvertement du meurtre dAntros,

on l'accuse d'avoir voulu faire empereur Salvius Julianus.


Il est mis mort (on ne dit pas jug) avec ce Julianus
contre lequel Commode avait une de ces causes de haine
que les langues modernes ne savent pas nommer, avec

une parente de l'Empereur *, avec deux consulaires, avec


bien d'autres. Les deux consuls alors en exercice sont
exils.

A Prennis galement

le soin

de veillera

des riches

double

la

fortune de

comme sa sret, et de confisquer les biens


A ce
comme les ttes des conspirateurs.

l'Empereur,

titre, les Quintilii lui taient

mands. C'taient deux

doublement recomtemps

frres, illustres, ds le

* Vitrasia Faustina. probablement


Anrle.

fille

d'Aonia Faustina, cousine de Marc-

LES FAVORIS DE COMMODE

13

par leurs talents militaires, par leurs ri-

d'Aiitoniii,

chesses, par leur savoir et encore plus par leur union.

La fortune

et

mme

le

pouvoir, alors que

le

pouvoir

aimait les honntes gens, s'taient plus ne pas les sparer.

(151)

Ils
;

ils

avaient t consuls ensemble sous Antonin


avaient gouvern ensemble l'Achae d'abord

(173), la Pannonie ensuite (178), l'un

comme gouver-

neur, l'autre comme lieutenant de son frre

ensemble aux Empereurs

ils

crivaient

en recevaient des

et

lettres

communes ils crivirent et publirent des livres sous


leur nom commun, et aujourd'hui encore, non loin de
;

Rome, sur

la

voie Appia, on voit de loin les grandes

ruines de leur villa \

L'opulence, l'illustration

la

guerre.l'amitideMarc-

Aurle, l'union fraternelle, c'tait un quadruple chef

sous

d'accusation,
fdial et

peu

le

fraternel

prodigue,

peu guerrier,

Empereur qui

peu

rgnait. Toute la

condamne, c'est--dire suppliLe bruit se rpandit pourtant que le jeune Con-

famille des Quintilii fut


cie.

dianus,

fils

de l'un des deux frres, avait chapp

qu'avant d'tre arrt,


s'tait fait

il

avait simul

rapporter chez

passer pour mort, avait


et qu'il tait

unechute de cheval,

lui tout sanglant, s'tait fait

fait

brler sa place un blier,

dans quelque lointaine province, errant ou

cach. Ce bruit fut peut-tre une ruse pour multiplier les


proscriptions.

on

Dans toutes

tuait des faux

les provinces,

Condianus, on arrtait

on
et

arrtait et

on

tuait

prtendus receleurs ou protecteurs de Condianus

envoya cinq ou six


*

II

V.

fois

Rome

la tte

de Condianus.

de

on
Il

sur ceile villa el une conduite de plomb qui y a t tronve, portant

Quintiliorum

ConiUani

et

Maxim!,

l:i

Rfrtip archologique, mzi 1870.

UVRK

14

I.

COMVIOnF

ne s'en produisit pas moins, aprs


et

sous

tel

la

inorldo

parfaileinent vivant.

On

le

mit IN^ircuve el

pondit fort pertinemment aux questions qni


adresses

mais Perlinax, qui avait

grammaire,

lui

le fils et le

pas savoir

et/

le

rpondant estropia

neveu des savants

grec

Dion

assista

la

il

r-

lui furent

professeur do

s'avisa de lui parler grec et le

Condianusen

Or

Commode

lgno de Pertinax, uiiCondianusou soi-disant

In

pnHendu

langue dllomre.

Quintilii pouvait-il ne

h cotte enqute

faux Gondianus fut dmasqu sans quo

lo vrai ait

le

jamais

t retrouv.

Pendant que Prennis

veillait ainsi ot la sret

Prince et l'accroissement de son trsor,


sait

le

du

Prince jouis-

doucement du repos que lui avait rendu Prennis. Il


maison du Mont-Palatin, cette maison d'Au-

avait quitt la

guste, de Tibre, de Nron, de Doniitien, de Trajan, de

Marc-Aurle

il

ne pouvait,

disait-il,

y dormir, peut-tre

h cause des souvenirs qui hantaient cette


all

maison.

Il

tait

sur leMontClius, dansl maison des Veclilii, cher-

cher un air moins" infect destraditionspaternollosetdes


avertissements de l'histoire. Dans l'intrieur ou dans les

dpendances de ce
pouvait faire
tiques

palais,

bonheur

il

trouvait tout ce qui tait n-

une arne o il
assaut d'armes avec ses gladiateurs domes-

cessaire son

et sa gloire

des temples pour ses dieux orientaux; des ther-

mes o il se baignait

jusqu' sept et huit fois par jour

un

double harem, chacun de trois cents victimes, tries une

une pour leur beaut parmi tout ce qu'il y avait dans


l'empire de libres ou d'esclaves, de plbiens ou de patriciens, de matrones ou de prostitues. Toutes les cor

ruptions taient runies

l,

la

polygamie de l'Orient

et

LR.^

l'infamie de

la

FAVORIS DK COMMOIU'

Grce. Je ne dis pas

les liistoriens racontent, les

On peut cependant

les liaduire.
cille, s'il faut
frt're

mots

ici la

18

moiti

di'

ce

(jiie

me manqueraient pour
nommer l'inceste Ln:

en croire Lampride.availt viole par son

avant d'tre mise mort. Les autres fdles de Marc-

Anrle avaient subi ou accept

comme

le

mme

outrage, cl

poursefairerillusiondescrimesqu'il ne pouvait

commettre, ou pour renouveler le souvenir de ceuxquMl

commis, Commode donnait une de ses concubines


nom de sa mre, une autre le nom de sa femme qu'il

avait
le

avait

mise mort.

chrtienne et sous

Du
la

en dehors de

reste,

la

morale

morale indpendante du paganisme

ou de l'athisme, y a-t-il l rien d'tonnant ? Qu'est-ce


(]ue riiomme ? un tre terriblement dprav. Qu'est-ce
que le paen ? un homme doublement dprav. Qu'estce que le despote paen ? un paen pire que les antres,
parce qu'il a tout pouvoir pour se livrer au mal. Soyez
sr qu' l'heure qu'il

est,

mirs, de Rajahs, de Fils

il

du

y a, en
Ciel,

fait

de Sultans, d'-

de Mikado ou de Ta-

coun, vingt personnages qui ne valent pas mieux que

le

fds de Marc-Aurle.

Une exception cependant, une exception trange


faisait

remarquer

l'usage de

travers cet

se

ensemble de dpravations

l'Empereur et de cruauts pratiques par son

ministre. Les chrtiens n'taient pas perscuts, l'glise


avait

une paix

qu'elle n'avait pas eue sous Marc-Aurle,

sous Trajan, peut-tre pas


Il

est vrai

de dire que

mme

sous Antonin.

les chrtiens

taient ni consulaires, ni snateurs,

en gnral n'-

ni anciens

amis de

Marc-Aurle, nipersonnages politiques, ni millionnaires;


ils

ne pouvaient ni inquiter

la

dfiance de Prennis, ni

IG

LIVRE

tenter sa cupidit

chose

COMMODE

mais perscuter
admise,

si liabituelle, si

sous un prince

I.

si

chrtiens tait

les

populaire

D'o venait

que Commode,ce singulier accs

tel

d'humanit?

Le paen Dion et l'auteur chrtien des Philosophouwnes voient l une influence fminine. Dans la maison,
on pourrait dire dans le mobilier du patricien Quadratus, misa mort pour conspiration, Commode avait trouv
une femme', non pas une esclave, mais peut-tre une
et

aflVanchie, xMarcia. Cette


pas, autant

femme

que nous pouvons

tait belle, et elle n'tait

le savoir,

sans quelque

hardiesse dans l'esprit et dans le cur. Elle pouvait


avoir sur Commode,
l'ascendant qu'une

sur 1

comme Poppe l'avait eu sur Nron,

femme de passions suprieures exerce

ame hbte et amollie d'un

sduit, qu'elle

qu'elle

domine. Quoi

palais, elle eut le

impratrice.
le droit

de

Il

libertin vulgaire qu'elle

amuse, qu'elle tonne, qu'elle

ne

qu'il

en

soit,

Marcia fut

rang d'une pouse


lui

manqua que

faire porter

devant

elle

et

la

effraie,

reine

du

presque d'une

le titre

d'Augusta et

des flambeaux, pour

qu'elle ft aussi lgitimement et aussi solennellement

que

Livie, Agripine, Faustine

minine du monde romain

ou toute

autre, la tte f-

*.

les deux ttes runies de Commode et


de Marcia, celle-ci
d'un casque, date de la 17" anne tribunitienne de Commode (an 190
ou 191). V. l'crit de M. A. de Ceuleneer, Marcia, la favorite de Commode.
Paris 1876. L'auteur croit pouvoir attribuer les dispositions favorables de
Marcia l'eunuque Hyacinthe qui l'aurait leve et qui aurait t chrtien.
C'est lui, selon les Philosophoumnes, que Commode envoya pour mettre en
*

Monnaie avec

coiffe

libert les chrtiens exils en Sardaigne.

Commide, M. de Rossi. (Inscriptions chrtiennes


de Rome), nous fournit un monument curieux : (anne 217.)
a t grave sur la tombe d'un affranchi imprial, Proienes,
procurateur du trsor, du patrimoine, des vins, etc., et charg par Commode
d'une fonction dans les camps (ordinato in Kastrense). Le monument et
Sur

de

la

Une

les

chrtiens du palais de

ville

inscription

LES FAVORIS DE COMMODE

17

Or, Marcia tait non pas chrtienne, sans doute, mais


peut-tre amie des chrtiens, et
l'influence de cette

Dieu

l'glise.

femme

il

n'est pas

n'ait t

sait faire sortir

douteux que

une protection pour

du mal

le

forte raison rendre utiles sa cause les

bien, et plus

quelques bons

mouvements des mes coupables. L'glise fut libre de


fait, quoique non pas de droit. On revint mme sur
les sentences de Marc-Aurle
de nombreux chrtiens
;

tant exils en Sardaigne, Marcia s'en

fit

donner

par l'vque de Rome, Victor, et saisissant un


favorable, obtint de

Commode

leur rappel

pins libre, put gagner au Ciel des

d'un
(le la

mes que

rgne dtachaient, malgr

tel

terre

elles,

'.

la liste

moment
L'glise,

les calamits

des esprances

on put venir au Dieu des chrtiens, d'autant

qu'on dsesprait davantage des dieux de Rome. Les


conqutes de

la foi

rivages

faut

s'il

s'tendirent

en croire

le

mme

aux plus lointains


Vnrable Bd, un des

rois de la Grande-Bretagne, vassal


crivit

de Rome, Lucius,

au pontife romain, leuthre, pour lui demander

des instructions et des aptres

ete. Mais dans na roia


marbre, en petits caractres, se lit une mention ajoute par un antre
affranchi, revenu aprs les funrailles d'un voyage lointain, regredteus in ttl'bein...ab expeditionibus S(*nps/f,et cet affranchi chrtien, Ampelius, tmoijjne
que son patron tait lui-mme chrtien. PHOXEXES RECEPTl'S AD DEl'M
avec la date de la mort, V. NON (Aprilis f).
(Trs grand sarcophage trouv
dans la villa Uorghse).
'
Philosophoumnes IX, 12. Saint Victor sigea de 192 202.
* Saint Eleuthre sigea de 177 192. Voyez sur saint Lucius, Ailon et les
antres martyrologes au 3 dcembre, Bdf, Uist. 1, 4, p. Il, et le livre De
romanis pontifii'ibtts r<lig au 6' sicle. Les Gallois l'appellent Ln rev -ma iO'
(l'rande lumire), mot qui correspond assez au prnom rouiain de Lucius. Des
livains, mme antrieurs celte poque, parlent de chrtiens eu lirelagne
Iii-;|in
adv. T)'jfl>lton, et une poque un peu plus rcente: Irue 1, 2,
T. iiull. contra Judos 7. Origne. Homlie in VI Lucnm. Plus tard
Tliiod.iret. De curandis {irma affect. IX ; Joann. Chrysosi. HoiTiil. I. De
liiiiilih. Piiiili : Oratio qunil CJiriafiis xil /)-.<.

\e\& par ses propres airanchis, orn d'insi^'oes paens,


(lu

.'

IJVnK

IR
Il

I.

COMMonR

parat copondant qne, lorsque de? snalctirs et de

vprsre leiupson en remarque un plus

rich*s Hoinaiii.s(ol

grand nondtro), furent luurhs, parlcsinelFaldes consolations de la foi, Marcia elle-in(hne ne put les dL'ro!)cr

au

supplice. Chrtiens, riches, snateurs, c'taient trop de


litres Tattontion

du bourreau. Les annales de

l'f^lise

ne citent que deux scnes de martyre Home, sous

Commode

rgne de

cipal est rempli par

Ainsi

dnonc
prfet

et l'autre le

le

nMe prin-

un snateur.

snateur

le

comme

du

dans l'une

et

philosophe Apollonius fui

chrtien par son propre esclave, au

La

prtoire, Prennis.

loi

romaine

tait rigou-

reuse contre les esclaves dlateurs de leurs matres, et

cependant

mourir

fit

matre

y avait toujours de ces dlations. Prennis

il

l'esclave

comme

comme

dlateur, mas

chrtien. Aprs avoir

courageusement confess sa

foi

discours qui se conserva aprs

par ses collgues, reut


Ainsi encore

vers

lui,

le

et

le

fit

Snat dans un

Apollonius,

condamn

couronne du martyre \

la

la fin

du rgne de Commode,

conversion d'un snateur attire

ques chrtiens

devant

juger

loquemment

la

la

perscution sur quel-

Eusbe, Pontianus, Vincentius, Peregri-

nus sont mis en jugement avec le snateur Julius qu'ils


ont instruit
et le bourreau charg de les torturer,
;

voyant un ange qui vient essuyer leurs plaies, court

demander

le

leur martyre

baptme et revient pour

tre

compagnon de

Voir surtout Eusbe Hist. ECClesi. v. 21. Suint Jrmc Catalog.


sciptor. Eccles. 4. Ep. 8i ad Maynam. Quelques manuicriis de h.
Chroniiiue d'Eusbe placent ce martyre en 188, mais Prennis mourut en 186.

L'Eflise le clbre le
^

SS,

Julius

18

avril.

snateur.

19

aot

Eusbe, Pontianus, Vinrent. Pr#?rin,

COMMODE

LES FAVORIS DE

une

eut-il

lutte d'influenre ontro

If

Prennis qui per-

Marcia
Nos
documents sont trop pauvres i)our nous eu instruire. Ce
qui est certain, c'est que la fortune de Preiinis ne fut
qui les protgeait ?

scutait les chrtiens et

l)as

de longue dure,mais sa disgrce vint d'ailleurs que

de Marcia.

Les derniers empereurs avaient eu

le

mrite de rele-

ver dans rEra[)ire romain l'esprit militaire. Moins dfiants

envers Tarme parce qu'ils taient moins despotes

plus

proccups des dangers de l'Empire, parce qu'ils avaient


plus de dvouement;

la

Rome des camps s'tait

rgnre

sous eux plus encore que celle des bords du Tibre. Trajan, capitaine illustre

Hadrien, soldat intelligent

Mare-

Aurle, guerrier par devoir sans l'tre par got, laissaient

aprs eux une arme forte, discipline, nergique, ro-

maine.

Ils laissaient

des gnraux plus occups de s'-

lever par leur courage que de se sauver par leur bas-

un Aufidius Victorinus, impitoyable ennemi des

sesse;

concussionnaires

un Ulpius

Marcellus, dur, austre,

vigilant, incorruptible l'argent, qui avait la prtention

de ne jamais dormir,

et

qui se faisait envoyer son pain de

Rome pour montrer qu'il


un Helvius
mairien,

ne tenait pas

le

manger frais;
gram-

Pertinax, futur empereur, ci-devant

fils

d'un marchand de bois ligurien, devenu

snateur et consul

un Septimius Severus, comme lui


comme lui empereur futur.

grammairien ou rhteur,

Ces hommes, ns la plupart dans des conditions obscures,


2d aoi. Marlyrol.
Usuanl. F-'-"
Aulii

martyrs

3i

juilU'i.

'

Roman, pm^uin,

itribiis

a Rosweydo ediUm. Adon,

Procn lus dont parle LampriJe ?


l:i menw iii>|iie
SS. Xicander et Marrianus,
a Alina, 17 jiiiu.
S. Calimer, value de Milan,
S. i'aiislm ou Fausthius. raa^l^T Milan, 7 aot.
l'ilins

20

MVRF,

I.

COMMODE

avaient grandi par leur courage et par

la

justice de

Marc-

Aurle.

Or

ces lioiiinies ne (lovaient pas ignorer

avait besoin d'eux.

Depuis vingt ans,

que

la lutte

ItMiipiro

contre les

barbares tait devenue plus srieuse. Marc-Aurle y avait


pass sa vie, mais Commode n'tait pas dispos y passer

Sur

sienne.

la

le

Danube, o

le trait

conclu

la

hte

avec les barbares n'tait pour l'empire qu'une faible


garantie,
les

il

avaitbesoind'AlbinusetdeNigerpourdompter

rvoltes des

allis et les

incursions de l'ennemi.

En Bretagne, o les Piets avaient taill en pices


une garnison romaine, il avait besoin d'envoyer Ulpius
Marcellus qui lui gagna, lui Commode, le surnom
peu mrit de Britannique. On ne pouvait plus,

comme

au temps des premiers Csars, se jouer de l'arme,


sans trop d'inconvnients,

laisser

quelques promenades militaires sur

du

territoire

barbares faire

les
les

et,

cantons reculs

romain. Les barbares taient autrement

hardis et puissants, l'arme autrement ncessaire.

Et cependant

tel tait

l'esprit

au pouvoir csarien que

aient dj lui tre suspects.


le

Sarmatique,

le

d'aveugle dfiance inn

les chefs

de l'arme

Commode,

le

commen-

Germanique,

Britannique, commenait tre jaloux

des gnraux qui lui avaient procur ces surnoms menteurs. Prennis, son ministre, tait jaloux de ces

qui se souciaient peu de s'humilier devant

hommes

lui.

Ulpius

Marcellus eut peine se faire pardonner une glorieuse


victoire en Bretagne. Aufidius Victorinus, fatigu des

soupons

qu'il voyait se

rpandre contre

diment trouver Prennis.

lui,

On veut ma mort,

alla

har-

lui dit-il

pourquoi attendre? Qu'on me fasse mourir aujourd'hui.

LES FAVORIS DE COMMODE

Commode
et

ti

recula, laissa Victorinus finir en paix sa vie,

aprs sa mort dressa une statue l'homme qu'il avait

voulu tuer. Perlinax venu


sulat, y reut l'ordre

Rome

[)Our prendre le con-

de Prennis d'aller vivre dans ses

terres et y resta. Prennis, dans sa dfiance contre les

gnraux

et

contre

le

teur put

commander

Snat de

la

dignit de

Snat, ne voulut plus qu'un sna-

armes, excluant ainsi

les

et

le

milice et les chefs de l'arme de la premire

Rome.

Mais l'arme n'tait plus d'humeur accepter de nou-

veau

l'tat

impos
clara

les

pour

de suspicion

et

d'abaissement que

avaient

lui

premiers Csars. L'arme de Bretagne se dles chefs

qu'on

lui tait et

contre un

de P-

fils

rennis qu'on voulait lui donner pour gnral. Elle dputa

vers

Commode, et lui envoya

titre

d'ambassade,

s'il

faut

en croire Dion, presque une lgion, 1,500 hommes.


faut

que

la

l'Italie, les

voir,

Commode fut bien fiiible

puissance de

armes

pour que

et leurs chefs

bien hostiles son pou-

menaante

cette dputation si

breuse traverst toute

la

Gaule

Il

hors de

et

et si

nom-

put arriver aux portes

do Rome.
Peut-tre aussi.

Commode lui-mme n'tait-il pas Irs-

(U'favorable ces actes d'indiscipline des soldats. Si P-

rennis lui dnonait les gnraux, d'autres lui


aient Prennis.
rennis,

On

lui disait

commandant en

lllyrie,

fils

de P-

y amassaient des

trsoi's,

que

les

deux

y levaient des soldats, allaient envahir l'Italie

un complot de

dnon-

leur pre contre la vie

et

seconder

du prince. On

lui

mettait sous les yeux des monnaies fondues par avance

de Prennis. Enfin, aux jeux capitolins, au


milieu d'un immense concours de spectateurs, en pr l'effigie

UVHt

32

Commode

de

soiico

I.

COMMODK

teurs fussent sur la scne, un

cuup

Ce

vif

mais

L'homme

ac-

se prsente tout

la

demi-nudit des

cons[irent

fils

Prennis

est saisi et

soupon

le

les

n'est pas l'heure des spectacles, crie-l-il

l'Empereur, Prennis et ses

gorger.

avant (jue

homme

avait le bton, la besace,

il

cyniques.

assis sar le sige imprial el

prtres de Jupiter placs ses cts

qu'il avait

pour l'-

le fait

brler

sem germa dans l'me

de l'Empereur.
Ainsi
fut-elle

la

dputalion de l'arme rTolte de Bretagne

seconde dans

pris

ou par

leur

dit-il,

Yous venus

la

peur.

quand

veulent ta vie.

l'esprit

de

Commode

Pourquoi

Parce que Prennis

Commode fut ou effray

par un

jiarti

Que voulez-vous, mes camarades T

vint leur rencontre.

il

brc ou touch de leur sollicitude,

il

tes-

et ses fils

eu

de leur nom*

leur livra Prennis.

Ce malheureux fut saisi dans son lit et dcapit sa femme,


sa sur, un de ses fils dchirs par les prtoriens. Ua
;

autre de ses

fils,

qui commandait en

Illyrie, fut

mand

Rome par des messagers porteurs d'une lettre flatteuse


de Commode peine arriv sur le sol d'Italie, ils l'as;

sassinrent.

Voil tout ce que nous savons de cette

trange et subite rvolution; mais ne s'en


d'aussi tranges Constantinople

bourg

ou

est-il

mme

pas pass
Pters-

Peu importe du

reste,

il

fallait

Commode un premier

ministre et Prennis eut immdiatement

un successeur.

Celui-ci s'appelait Clandre. Sorti de plus bas que ses

prdcesseurs,
t

il

vendu comme

tait

n esclave en Phrygie,

tel, afin d'aller

Rome faire

de portefaix. Montant de degr en degr,

il

et

il

avait

le service

tait

devenu,

LES FAVORIS DL COMMOfTE


laut-il dire

reur.

11

chambellan ou valet de cliambre de l'enipe-

avait

eu riionneur d'pouser

de ses concubines;
d'Antros,

13

avait

il

il

Damostrala, une

du meurtre

avait t complice

instigateur

de

la

chute de

Prennis. C'tait bieu sou tour de gouverner le

monde

romain.

Commode
Il

eut cependant, ce qu'il parat, jusqu'

ente jours de bon sens

peur des soldats,

la

liivnt
(jiit'S

le

besoin de

mmoire de Prennis,

se justifier et d'attaquer la

lui

dsavouer (juelques proscriptions, rtracter quel-

actes de tyrannie. Mais la nature remj)orta bientt.

Commode

revint sou srail, Glandro ses sentiments

Rome au rgime des proscriptions.


Comme au temps d'Antros, comme au temps de Pde valet parvenu,

rennis, ce fut ce csarisme

l'Empereur ne s'occupait

tomber

et

que

que

les ttes

simplifi,

pas des ttes faire

des biens envahir. Clandre,

nis, veillait ce

tues, ce

extrmement

mme

comme

Pren-

dangereuses fussent abat-

les confiscations

alimentassent

le trsor,

toujours prs de tarir, des volupts impriales. Le

monde

gouvern, dcim, puis d'argent se traduisait pour

Commode purement

et

simplement en sultanes pour ses

harems, en gibier d'Afrique pour ses chasses, eu gladiaieurs pour gayer ses repas. Quant aux affaires de l'empire.

Commode, dans sou innocence, ne

savait rien de

ce qui se passait.

Peut-tre rsultait-il de ce systme d'abstention de la


part du prince, que la proscription tait moins ardente
et

moins gnrale

de dfiance

ques

ttes

et

un Clandre pouvait y mettre moins


moins de passion qu'un Commode. Quel;

de consulaires que leur importance rendait

LIVRES

24

I.

coMMonr.

inquitants, (jael<}ues ttes de millionnaires

du

rie

et c'tait tout. J'avouerai, si l'on veut,

ne

que

la

pnu-

trsor rendait ncessaires aux finances de l'tat;

faisait

qu'crmer l'empire

et

que

cette tyrannie

pouvait laisser

assez tranquille. Je permets de dire

du peuple

de notre sicle y

tient

absolument)

la

masse

(si l'esprit

qu'il y avait

l'empire une vieille, bien vieille aristocratie, dont

encore d'extirper

gissait

les restes

que

les

moissonneurs, avaient

laiss

il

s'a-

guerres ci-

que Tibre, Nron, Domitien, quoique bien

viles,

dans

actifs

quelques pis glaner ou

plutt quelques mauvaises herbes arracher aprs eux


cela

fait,

dans

pensait-on, on n'aurait plus qu' se reposer

la paix, l'galit et

l'innocence. Mais par malheur,

ces aristocraties-l sont immortelles. Ces dernires ttes

de l'hydre

qu'il faut abattre laissent toujours aprs elles

quelques ttes qu'il faut abattre encore. Elles ne survivent pas, mais elles renaissent. Les parvenus de
sont les aristocrates

du lendemain

vaient hier, grandis et enrichis,

la veille

ceux qui proscri-

sont bons proscrire

aujourd'hui. Robespierre et rgn trente ans qu'au

bout de trente ans

et trouv encore quelques ttes

il

abattre, lesquelles abattues, n'et-il pas

tout le

monde

allait

manqu de

s'embrasser et l'chafaud

dire,

allait dis-

paratre pour jamais.


ressort

Ici
j'ai

un autre

observ sous

les

fait

des

murs

csariennes que

premiers empereurs, mais qui est

plus frappant cette poque et qui ira toujours croissant

l'aversion des

murs

romaines, des institutions

romaines, du nom romain. Cette passion, trs-explicable

chez l'esclave phrygien Clandre, ne se retrouve pas

moins chez

le fils

de Marc-Aurle.

LES FAVORIS DE COMMODE


L'orgueil des tyrans est tout

IS

personnel.

Ils

n'ont le

culte ni de leur patrie, ni de leur famille, ils n'ont


le culte d'eux-innies,ils

Qu'y

a-t-il

sont les ennemis ns

du

que

pass.

de respectable et de srieux, hors Csar, ses

affranchis, ses

concubines

et ses valets ?

Des consuls

Clandre, cet esclave phrygien, fera vingt-cinq consuls

mme

la

anne.

Un snat

Le snat se peuplera d'afque donne

franchis et surtout d'appauvris :c'est la retraite

Clandre ses amis banqueroutiers, quelquefois aux

gens que lui-mme a dpouills; on


qu'il a

snat.

eu ses biens confisqus

dit

de Julius Solon
relgu au

et qu'il a t

Un prfet du prtoire? Cette fonction,

la

seconde

de l'Empire, cette unique pe de Rome passera de main


en main

aprs Preunis, ce sera Niger pendant six

heures, Martius Quartus pendant cinq jours

ce seront

ensuite trois prfets, parmi lesquels Clandre, qui se

rserve le droit de vie et de mort et s'intitule TalTranchi

charg du poignard (libertinusapuyione).

Les charges,

commandements, les provinces, les armes ?Toutcela


se vend dans la boutique des affranchis, laquelle en
compte ensuite avec le Prince.
Rome enfin, la grande
les

son nom ? Rome n'est quelque chose


que parce qu'elle est la cit de Commode ; le peuple
romain est le peuple de Commode, c'est l sa grandeur;

cit, ses souvenirs,

un dcret du snat, le peuple romain


commodien, l'arme romaine, arme
commodienue, le snat romain, snat commodien, et
Home s'appellera l'immortelle colonie commodienne,
fortune, matresse du monde

et le jour o tous ces

officiellement, par

s'appellera peuple

OtxoyuTmv rt 7^;. Diou. Laupiid.

LINHt

se

1.

CUMMOUK
s'appellera, son <'(<Mnel

Heu

ciiaugeinents auront eu

honneur, jour commodien.


Je

l'ai

dit pourtant, si

on retrouvait dans

Csars du premier sicle, dans Cl!'andre


les

alranchis do Nron

mme

degr, ni

la

et

Commode les
et ses pareils

de Claude, on ne retrouvait au

Homo du premier

aroc 80D

sicle

inaltrable patience, ni l'arme des premiers sicles avec

son insouciance des affaires publiques. L'anne avait


renvers Prennis, elle se rvolta contre Clandre. Des
soldats dsertrent, formrent

une troupe de brigands,

devinrent presque une arme, prirent des


ront les prisons, ravagrent

la

Gaule

et

villes,

ouvri-

l'Espagne.

Quand

les chefs militaires, excits par les reproches

de

Com-

mode, se prparrent marcher contre eux, ces bandits


se dispersrent, mais en se donnant rendez-vous en Italie
(il

faut se rappeler

garnison) .

que

l'Italie,

et y retrouvrent leur chef

temps, on

allait

tait

sans

Rome

Maternus. C'tait au prin-

clbrer la fte de

desse cette poque

dans

sauf Rome,

Un grand nombre arrivrent isolment Rome

tait

la

Mre des dieux. La

solennellement promene

par ses prtres eunuques, fanatiques et

mendiants, accompagne de toutes les magnificences

que

les

maisons riches

pouyaient

lui prter.

et le palais imprial

lui-mme

Cet talage d'un culte empreint de

la dissolution asiatique tait

pour Rome une poque

d'a-

gitations et de folles joies. C'tait sept jours de carnaval

o on

allait

soldat, qui

par les rues, dguis, qui en licteur, qui en

en snateur, qui en consul.

Au milieu de celte

licence et grce ces costumes quivoques,

de Commode, se mler son cortge,


faire

un nouvel empereur,

lui

s'appnxher

donner la mort,

tel tait le projet

de Maternus

LK KAV0RI5 DK COMMODE
ol (les siens.

Mais dos faux frres le trahiront,

sauve encore cette

fut

fois

Mais l'orago, cart do

tto

la

non l'arme qui

et

des
le

iiicoiidies,

Capitule

dans

les

romain,
tait

allait

Rome se i)laignait;

Coiinnode.

et,

do

la disette.

de Commudc,
;

allait

se

ol cette fuis c'tait le

renverser

elle souffrait

Le tonnorre

do

le favori
la

tait

do

tyraimio,

tomb sur

dit-on, des quartiers entiers avaiont pri

flammes. La famine, priodique dans TEmpiro


si elle

no Test partout, arrivait

son tour;

olle

comme toujours i)ar des lois do maxi"


comme toujours a^^M-avaiont le mal; comme

combattue

mum,

qui

toujours aussi,

ments

et

le peui)le parlait

de prtendus accapare-

de prtendus pactes do famine:

nysius, prfet do l'Annone, empochait

Rome; Clandre accumulait


ne

et la palrio

*.

dlounier sur celle de Clandre


peuple

IT

les

vendant pas.

le

Paj)irius Dio-

bl d'arriver

les bl* i)our s'enrichir

en

Voil ce qu'on disait, et ce qu'on

dit toujours.

Ce qui

est certain,

tait inoue, et

c'est

que

la

fortune de Clandre

son pouvoir plus grand que jamais. Co

ci-dovant esclave venait de btir des thermos magnifiques

auxquels

mode.

Il

il

avait bien voulu

achevait on

donner

le

nom

de

mme temps de poursuivre

Com-^

les dor-

niors restes de la famille impriale. Antistius Rurrhus,

boau-frro do rEm[)ereur, avait pri, lui et beaucoup


d'autres avec lui, pour avoir essay de dgoter l'Empe-

reur de son ministre.

Un

parent de l'Empereur, un Arrius

Antonimis, proconsul d'Asie, dnonc par un

homme que
comme

lui-mnie avaitcondamnpour iMiino. otaittrait

lllM'oJioil. I.

LIVRE

on

traitait les

dire,

I.

COMMODK

prtendus aspirants l'Empire, c'est--

mis mort sans forme de procs. Clandre,

on, aspirait lui-mme l'Empire

pas aspir?

Commode

le

et

disait-

pourquoi n'y

craignait peut-tre

ou

el-ii

|)eut-

tre aussi commenait-il calculer, l'exemple deTibre,


qu'il tait
lui faire

Quoi

Au

bon d'avoir un Sjan

au peuple pour

qu'il

en

soit, c'est le

peuple qui prit

les devants.

milieu des jeux du cirque (on sait qu'au cirque et au

thtre, le peuple
parler),
la

jeter

prendre patience.

romain avait gard un certain franc-

au moment o

les

chevaux s'apprtaient pour

septime course, une multitude d'enfants envahit

le

marche une vierge d'une haute taille


et d'un aspect redoutable (on la crut une desse;. Clameurs de la part des enfants, clameurs en rponse de la
part du peuple et toute la foule s'branle pour aller
trouver l'Empereur. Commode tait hors de Rome, dans
terrain; leur tte

la villa

des Quintilii, ne se doutant de rien et se livrante

ses divertissements ordinaires.

La

manifestation paci-

s'achemine de ce ct. Clandre qui,

lui, se doudboucher sa cavalerie sur le


peuple. Surpris au moment o il vient de franchir les

fique
tait

de quelque chose,

portes de

par

les

Rome, en

fait

rase campagne, sans armes, cras

chevaux, atteint de coups de lance et d'pe,

peuple rentre prcipitamment dans

la ville

l,

rues troites, mont sur les toits et les terrasses,

avec plus d'avantage


les

les tuiles et les pierres

chevaux des prtoriens. Mais

il

y a plus

dans

il

le

les

combat

pleuventsur
ce 14 juillet

devait avoir ses gardes franaises. L'infanterie et la cavalerie prtoriennes taient


l'infanterie vint

ennemies Tune de

en aide au peuple.

l'autre,

LES FAVORIS DE COMMODE

Commode

cependant, enferm dans

29

la

villa confis-

que, jouait, buvait ou chassait, et ne savait rien de

pour son empire. Les meutes n'avaient pas alors comme aujourd'hui la voix de la mousquelerie et du canon pour se rvler bon gr mal gr aux
cette lutte dcisive

du souverain endormi. Autour du prince, on


Une femme

oreilles

savait tout, et personne n'osait rien lui dire.

Comme le peuple vainqueur appro-

enfin eut ce courage.

du

chait

palais, Marcia, selon les

uns

selon les autres,

cheveux pars, se jeta ses pieds, osa lui parler, et ds ce


moment, tout ce qui tait au palais osa aprs elle parler
Fadilla,

sur de l'Empereur,

se prsenta lui les

Commode.
Ds

lors la question fut rsolue

les questions sont

quelquefois fort simples pour les poltrons. Si le peuple


tait

menaant

en voulait Clandre, eh bien! au lieu

et

d'alronter le peuple,

mode

sacrifia

il

fallait lui livrer

Clandre.

Com-

donc son Clandre au peuple, comme


aux soldats, sans hsitation

avait sacrifi son Prennis

sans regret.

Lui-mme

palais, lui

couper

fit

fit

d'une pique aux rvolts,


miti. Ainsi

que

envoya cette

comme gage

l'avait t la famille

tte

au

saisir le favori arrivant

la tte et

il

<

au bout

de paix

et

d'a-

de Prennis, celle

de Clandre fut enveloppe dans sa condamnation

sa

femme, quoiqu'elle et t concubine du prince, d'autres


concubinesduprincequiavaienttsduitesparClandre,
les enfants

sur les genoux de

par

lui

sur

fils

de Clandre, qui

Commode,

fut jet

tait

sans cesse

au peuple

et

cras

le pav. Les amis de Clandre furent recher-

chs, massacrs, trans au croc par la ville, jets


T.

I.

Un

des unes et des autres furent immols.

malheureux enfant,

aux

2.

MVFiK

30

gouts, tout
S^'jan.

I.

COMMODE

comme l'avaienl t sous Tibre

les

amis de

Ne nous rcrions pas sur ces horreurs: ce peuple-

l est le

peuple de tous les temps

souverain-l n'est heureusement

mais seulement co

i)as

un souverain des

temps chnHiens.
Ainsi prirent successivement les trois favoris de

Commode

Antros par un assassinat prmdit;, P-

rennis par la haine des soldats, Clandre par


volte

ans.

du peuple. Chacun d'eux

la

r-

avait rgn environ trois

CHAPITRE H
COMMODE RGNE PAR LUl-MKME

Commode
il

180-193

rgnera donc dsormais par lui-mme, car

ne semble pas qu'un nouveau favori

voris sacrifis.

chez

Commode

Gomme

chez tous

ait

succd aux

fa-

les tyrans, la dfiance

croissait avec les annes

il

dut craindre

qu'un nouveau Prennis ou un nouveau Glandre ne sacrifit le prince, afin de ne pas tre sacrifi par lui. Use
rsigna donc prendre en

noment,

si

simple

main
du

et si facile

les

rnes de ce gouver-

reste,

que Tibre

avait

lgu ses imitateurs.

Toujours

est-il

qu' celte poque les proscriptions re-

doublent. Tous les

hommes

importants deviennent dan-

gereux, tous les dnonciateurs deviennent digues de


L'histoire ne nous donne gure

ici

qu'uue

liste

foi.

de noms

propres. Les deux Prfets du prtoire qui ont succd

Glandre, Julianus

et Uegillus,

sont bientt punis de leur

grandeur momentane. Julianus avait cependant tmoign une rare complaisance comme il tait un jour chez
:

l'empereur, en grand costume, entour de ses officiers.

Commode par diverlissemeut l'avait jet tout habill dans

LIVRE

32
piscine

la

devant

les

bales

la

deux

I.

o il se baignait
dames du palais,

COMMODF
puis Tavait

danser na

fait

le

visage grim et des cym-

main. Des familles meurent tout entires

un tait
un autre neveu du prince, PactumeiusMa-

Silani et leurs enfants, trois Petronii dont

beau-frre et

gnus

et sa famille

',

Julius Proculus et sa famille '; et

enfin Annia Faustina, cousine de Marc-Aurle,

nore, puis proscrite par le

de Marc-Aurle.

fils

dsho-

A Emse,

Julius Alexandre voulut, dit-on, se rvolter contre les

meurtriersimpriaux. Assailli dans sa chambre,

il

sutse

dbarrasser d'eux, s'lancer cheval, et s'enfuir pour


aller

chez les Parthes. Un jeune

avec

lui,

mais,

le

d'aller plus loin,


rire;

il

et

ami, fuyait

hors d'tat

Alexandre ne voulutpasle laisser en ar-

aima mieux

encore prir

hommo, son

voyant puis de fatigue

le

les enfants

tuer et se tuer avec

lui.

On

vit

de ce Cassius qui avait jadis cons-

pir contre Marc-Aurle; Marc-Aurle les avait, non-seu-

lement pargns, mais

laiss parvenir aux

honneurs

et,

au dbut de son rgne, Commode, par un noble mouvement,

s'tait refus rveiller le

souvenir de celle

V. Digeste 92, De vulgari et pupillari siibstitutione

'

fille

Magna

proscrite avec lui se

Nous

avons

habilite aprs la

fit

(XXVIH, 3). Sa
passer pour morte et reparut depnij en A<ie.

l'pitaphe d'un de
mort de Commode.

ces

proscrits dont

la

mmoire

fnt

r-

D. M.
M. AXTON'II AXTII LVPI PR...
CVrVS MEJIORIAM PER Vlil OPPRESSI rX
integrvm secvxdvm amplissimi ordims
consvltvm restitvta est sepvlcrvm ab eo coeptvi
claudi.: regillae vxori et axti.e marcellix.e fil.
pietatis sv.e erga evm testificaxd.e gbatia et
nominis eivs ix perpetv'a'm celebraxdi perfecer^'xt atkives
m. valerivs bradva et axtoxu vitellia.

AMICI.
Q.

est

FABIVS HOXORATVS. T. AXXAEVS PLACIDVS


A Rome. Orelli S90.

donc Antins Lupiii

et

non Anioius

qu'il

faut lire dan* Larapridi*. 7,

33

COMMODE RKGNE PAR LUI-Mf.ME


conspiration

pela que trop.


sius,

il

mais

Pour

la fin

se

de son rgne,

il

ne se

la rap-

dbarrasser des enfants deCas-

inventa un prtendu complot au

moyen duquel

ils

condamns tre brls. Nul personnage tant


peu important ou inquitant ne lui chappait donc.

furent
soit

Restaient seuls les gnraux, qu' la tte de leurs ar-

mes

les

mode

voulut au moins avoir des otages de leur

meurtriers

officiels n'osaient atteindre

retint leurs

il

est vrai, continuait se plaindre;

Il

n'avait

Com-

Rome.

il

fils

fidlit,

qu se

donc plus maintenant

rjouir. Rome,
un incendie avait

de

dtruit le magnifique temple de la Paix, chef-d'uvre


l'architecture flavienne, et ananti
trsors qui appartenaient

non-seulement

les

aux dieux, mais ceux que, faute

d'un lieu plus sur, beaucoup de particuliers y dposaient;


le

et

feu avait

mme

dvor une partie du palais des Csars

de leurs archives.

couraient
s'tait

les rues, et

Il

est vrai

vu au temps de Domitien,

prix d'argent, au

gens qu'on

moyen

lui dsignait.

terrible peste des

encore, des assassins

une bande desicaires, comme cela


faisait

mtier de tuer

d'aiguilles empoisonnes, les


Il

est

vrai enfin, la peste, la

premires annes de Marc-Aurle tait

reparue et s'tablissait dans l'Empire, pour deux ou trois


ans, devenant ainsi la maladie

romaine

en vain croyait-on

la

lu'on faisait brler de toutes

Home

jusqu' doux mille

Mais ces dangers

et ces

endmique de

la socit

chasser avec des parfums


parts, elle

hommes

le

immola dans

mme jour.

malheurs ne troublaient pas

le

repos de

Commode.

escort,

pour avoir craindre les piqres d'aiguilles


Le temple de la Paix pouvait brler sans

dans

les rues.

Il

sortait trop

rarement

et trop

bien

I.IVHE

inconv('nif'nl

pour

lui;

I.

il

COMMODE

n'y dposail pas ses revonus,

aussi promptciiicnt dispenss qu'ils taient facilement acquis.

Le

palais des O'sars,

archives,

il

il

avait cess; de l'hahiler; les

ne s'en souciait gure.

ct-ello pri tout ontiro,

peu

courte apparition dans celte

importait; aprs une

lui

vilK

Home elle-mme

pour se

fliciteravec sou

peuple de lachutedeClandro,ilavailcess(! d'y demeurer.

Contre

la

seill le

sjour de Laurentum, cause du voisinage de

mer

peslo enfin, ses mdecins lui avaient con-

sans doute,

et, dit-on,

de

la

la

mullilndo des lauriers

dont l'ombrage et le parfum passaient pour un prservatif:

sur cet heureux rivage,

le flau respectait le

matre

du

monde.
Il

n'avait

joies?

donc plus qu' se rjouir. Quellh iinnii m-s

On nous

les dcrit telles qu'il

nous

est dilficile

de

croire tant d'immoralit jointe tant d'extravagance.

Cependant,

lecteur a eu

si le

la

patience de lire les huit

volumes d'histoire romaine que je lui ai infligs, il a pu


remarquer que l'extravagance pousse jusqu' des limites
presque surhumaines a t
pereurs romains;

il

le fait

de bien d'autres em-

pu remarquer

aussi qu'elle a t

croissant de gnration en gnration. Nron a dpass


Caligula,

ront

Commode va dpasser Nron, d'autres dpasse-

Commode;

et leurs historiens, divers

rigine, de caractre, se justifient les

uns

de temps, d'oles autres.

De

plus,nous avons ici un tmoin des meilleurs:Dion Cassius,

en commenant

le rcit

avertit qu'il n'est plus

du rgne de Commode, nous

seulement historien, mais tmoin

oculaire; Dion Cassius tait homme


il

vivait

Rome,

il

fait

cette poque,

sigeait dans ce Snat

se plaisait perscuter:

il

vu

le tigre

que

Commode

de ses propres

COMMODE RGNE PAU LUI-MME


veux,

comme

en parle

il

monstre sur son paule


blance d'un

fait

sentait encore la griffe

s'il

Hlas

'.

du

dnier la yraisem-

comme trop atroce ou

faire la raison et la

II

trop insens, c'est

vertu de l'homme plus d'Iionueur

qu'elles ne mritent.

Entrons donc dans cette

villa

de Laurentum, dans

lEmpire, ayant sign en bloc cinquante


ou bien ayant crit au bas d'une lettre, le seul mot
vale (adieu), le lils de Marc-Aurle se repose l'ombre des
lauriers de son jardin. Que fera-t-il aujourd'hui? Nous
sommes au sicle d'or (c'est ainsi que par un dcret du
laquelle, las de
dits,

Snat l're de

Commode a t ollkiellemeut appele,);nous

sommes la veille des kalendes du mois Herculen


un autre

"

dcret, le calendrier a t chang,el six n

noms ou surnoms de Commode) '\ Mais, mme au sicle d'or, mme dans le mois
lius ou dans le mois Amazonius, mme quand ou est
matre du monde, on s'ennuie. On a lu sur une trentaine
de lettres ou dits qu'on signait, cette formule magoi-

de l'anne ont t dcors des

mais

lique,

L'empereur Csar Lucius

la fin insii)ide :

AurliusCommodus Auguste, pieux (il a pris ce


surnom le jour o il a fait consul un des amants de sa
.Elius

Je

ml,

'

*'

-'^

'

Corn*
rt ua
''
qne je n'ai pu avoir pour les |'
'
j
et je no oouuai persouue, parmi ceux t)ui |H:ueul ^tutict mi pultUc, piu eu tat
que moi lie raconlor cette t'P'^li"'- LXXI!, If^,
* Yoifi ces noms que I.
''IS.
iilire,
^Iiii, .EliilS
Aot.
-^
Ej-superatof.
:...~..> i ...r ,
loas
Dmu..
tiHoie mvs COMMODAS. Urelli 44.
l'uo
iuscription moiti l'ITuct',
mi-partie grecqne et latiue, appelle
CouiiiioJe le plus myal
hommes le porte- bout Jier da la terre
i3l'>
'

iiiiulo,

il

coiiiiiiuf

iiiiiMi-M

raconler ro qui se^t

(lit

iias.i-

iliHul

'

-1

'

i!

'

''''.!

'

ANAPIBAlKwTATwAni:iTH

(r^)

180, i lluuie, au CapUole. (Henzen. 5485^.

OlKOTMENHl.

hscr.

de l'an

36

LIVRE

mre),

J.

COMMODE.

heureux, Sarmatique, trs-grand, Germanique,

Britannique,

Pacificateur

du monde. Invaincu, Her-

Grand Pontife, rfivlu de la Puissance


tribunitiennc pour la dix-huilime fois, Imperator huit
fois, Consul sept fois. Pre de la patrie, aux Consuls, aux
cule romain,

du peuple et au Snat Commodien


a pris ce surnom, par drision, dit

Prteurs, aux Tribuns


(car le Snat aussi
l'historien;

mais s'il riait, soyez sur

au Snat heureux

et

Commodien,

qu'il riait bien bas),

salut.

Oui, sans

doute on est Sarmatique, on csi heureux ai pieux, on est


tout cela huit

ou dix fois comme on est hui t fois Imperator,

on est mme dieu, on est Hercule (c'est une flotte Cornmodienne Herculenne qui, par une grce particulire
de l'Empereur, amne dans Rome

On

s'est fait voter

vres,

vache

et

de l'Afrique

').

une statue d'or du poids de mille

li-

les bls

l'on figure avec les attributs herculens,

une

un taureau. Mais quimporte? On s'ennuie.


n'ait employ utilement sa matine.

Ce n'est pas qu'on

On

a rempli sa bourse

vide.

On

que

les plaisirs

de la veille avaient

a vendu aux ambitieux les prfectures, les

charges, les honneurs aux malfaiteurs le pardon aux


condamns l'attnuation de leur peine; aux supplicis
une diminution de souffrances leurs familles le droit
de les enterrer par contre, aux ennemis la mort de leurs
;

ennemis; un proscrit riche un autre proscrit

litre

de

remplaant. On a trafiqu avec ceux qui trafiquent du


crdit imprial et

on a

trait

de compte demi avec ses

propres affranchis qui traitent avec

le public.

Dion LXXII, 15.


Monnaie portant : TRIB. POT. XI, VIII (an 186). au
AVG, navire voguant sur les eaux. V. aussi Laniprid. o.

De

plus,

'

revers

PROVID.

COMMODE RKC.NE PAU LUI-MME

H7

comme ou clbre aujourd'hui son

jour de naissance, on
donner par chaque snateur, femme ou enfant

s'est fait

de snateur, deux pices d'or; parcliacpie iuend)re des


snats provinciaux, cinq deniers

na

voyage qu'on
faire,

on

s'est fait

point

fait et

qu'on n'a jamais pens

donner par souscription des

roule qui ont augment d'autant


1

frais

du jeu

de

de
donc riche aujourd'hui, on peut jouir;
quoi dpenser son argent? et o trouver, mme

orgie.

mais

Pour un prtendu

'.

pour de

On

la

caisse

et

est

l'argent, dos

amusements qui amusent?

Arrive Marcia, cliarge de divertir son redoutable

poux

Que veut faire mon matre?

prparer

le

dit-elle; veut-il faire

cirque et revtir l'habit de

la faction

verte

pour remporter de nouvelles victoires? ou bien l'Hercule


romain demande-t-il sa peau de lion et sa massue? Marcia lui avait
fallait

un

donn ces

fantaisies herculennes; puisqu'il

rle de comdie, elle et voulu lui inspirer le

virile. Mon matre sait que


que j'aime les combats. Veut- il que je
prenne le casque et la cuirasse pour aller combattre sur
les bords du fleuve Thermodon ? ou bien veut-il tre

got d'une comdie un peu


je suis

amazone

et

amazone lui-mme
le

et

combattre en habit de femme avec

courage d'un hros?

Oui,

dit

Commode,

je

com-

ma chaussure, donnez-moi une tunique


tissue de pourpre et d'or, prparez mon

battrai, tez-moi

de matrone,

arne domestique, appelez mes gladiateurs pour se faire


tuer par le premier gladiateur

du monde. Qui

tuerai-je?

'
Je renonce valuer en monnaie franaise les monnaies de l'empire romain.
L'extrme variabilit du titre rend ces valuations impossibles. On peut considrer la valeur de 1 franc pour le denier et de 23 francs pour la pice d'or,
comme un miiximum et un point de dpart aprs lequel, depuis le temps de Nron, la valeur n'a cess de dcrotre. Voyei dau l'appeudioe A, quelques faits
relatifs au systme
montaire.
'
T. I.
3

LIVBE

88

I.

COMMUDh

bien
homnies? btes? lc'phanls? liiinocros? J'ai
cinq hipdans une seule chasse tu deux lphants,
btes,
popotames, des rhinocros, des centaines de
la
percer
javelot
un
toutes du premier coup, et j^ai envoy
le
par^ner
Mais non, je veux
corne d'une gazelle.
quelques culs-dcsang aujourd'hui, je tuerai seulement
api)ortezHercule,
suis
Je
jatte et quelques boiteux.
diables
pauvre
Ces
nioi ma peau de lion et ma massue.
serdes
jambes
les Titans, mettez autour de leurs

seront

pents de toile et de carton.


percerai de

mes

Je suis Apollon,

je

les

flches.

Marcia cherche peut-tre

lui

suggrer quelque occu-

petit nombre
pation moins sanguinaire; elle lui parle du
qui ont signal
de plaisanteries relativement innocentes

rappelle comment
ses plus dbonnaires journes. Elle lui
d'argent deux
plat
un
sur
apporter
fois il s'est fait

une

clmence inoue
bossus entours de moutarde, et dans sa
manger, mais les
a bien voulu non-seulement ne pas les
fois dans
faire prfets; comment une autre
enrichir et les
les

mets

les plus dlicats,

il

ml

les

immondices de
pour que ses

goter,
ses curies et a fait semblant d'y

convives y fussent pris

Commode

n'avait

trop heureux le

que ses dgotantes

monde

facties

lorsque

Mais

lui

lui sourient davantage:


se souvient de plaisanteries qui
il

a fait la

barbe celui-ci

et lui a

coup

le

nez

il

a fait

celui-l; sous prtexte

chirurgien et coup l'artre de


l'oreille de cet autre ;
de tondre les cheveux, il a abattu
pouvait
ventrer cet homme pour voir ce que

le

il

a fait

combien il
contenir son immense abdomen. Il se souvient
combien de gens
a fait plaisir de borgnes et de boiteux !
il

a fait tuer

comme trop beaux combien pour


!

les avoir

COMMODE nKGNK
rencontrs velus

PAlt

LUI-MMi:

88

faon des barbares

I Car il a dans sa
prive et dans l'intimit de son appartement es
petites cruauts personnelles tout fait indpendantes

la

vie

do

politique.

la

Marcia voudrait donner


guinaires. Elle parle

fices;elle veilleen lui la

que je

le

change ces instincts sande prires et de sacri-

Commode

peur des dieux.

11

y a longtemps,

Mes cheveux ont repouss


depuis l'poque o je me suis ras pour porter le saint
Aijubis. Te souviens-tu comment, tenant la statue en
main et la faisant baiserauxserviteursd'Isis, je la faisais
durement heurter contre leurs mchoires? Et ces pauvres
dvols, quand ils se frappaient la poitrine avec la iK)nime
dit-il,

n'ai sacrifi Isis.

de pin consacre,

comme

je les obligeais frapper dui-?

Et comment j'exigeais des prtres de Bellone, quand


doivent se taillader
lissent couler le

au srieux

les

le

ils

bras avec des couteaux, qu'ils

sang bel

et

bien? Et comment

j'ai

pris

preuves qui prcdent Tiniliation aux

mystres de Mithra, i)rouvantIe courage des postulant;


par la vue du sang bien rellement vers ? Quoi que l'on

qu'on

lui parle ou de ses dvotions, ou de ses


ou de ses amours, ou de ses jeux, ou de sa politique, l'homme de sang se retrouve toujours.
Encore une fois, on se rcrie et on dit que tout cela

fasse,

orgies,

est

impossible; tout cela cependant se passait presque en

public.
dit

Commode>ne se cachait de

l'historien,

qu'il

rien.

de faire mettre dans

avait l'habitude,

Il

le

journal tout ce

avait fait d'infme, d'impur, de cruel,

exploits de gladiateur et de leno.


battait

comme

monuments

gladiateur,

publics;

il

il

Chaque

le faisait

tous ses

fois qu'il

com-

inscrire sur les

constatait qu'il avait

combattu

dii

LIVRE

40

vivant de son pre

comme
il

I.

30.-i fois,

COMMODE
en tout 735

et

fois

et,

dans chacune de ces sances l'ampliith.Mrc

avait

pu remportor plus d'une

prs de mille

le

nombre des

victoire,

on

jjorlait

rtiaires, thraces, sectitorcs,

ou vaincus ou tus, sans recevoir jamais, on


le pense bien, la moindre gralignure. Ses titres de gladiateur victorieux taient gravs sur le marbre comme
ses titres de triomphateur gennanique ou sarmatique ;
ils taient gravs sur la base du colosse qui avait t
jadis celui de Nron, et auquel, par une troisime ou
qu'il avait

quatrime substitution.

Commode

inscrivait

au milieu de tous ses

avait t

620

bien,

fois le

fil

mettre sa tte

titres

premier parmi

'. II

impriaux, qu'il

les secutores,

qu'avec sa seule main gauche

ou

avait vaincu

il

12,000 hommes'.

Dion Cassius nous parle d'aprs ses yeux et ses


Hrodien et Lampride eux-mmes nous parlent

Si

oreilles,

d'aprs le marbre, d'aprs le bronze, d'aprs l'auteur

contemporain, Marius Maximus

Moniteur du temps
surveill et

car

il

enfin,

et d'aprs

le

y avait un Moniteur contrl,

mme rdig parle Gouvernement. Pourquoi

douter? Est-ce qu'une certaine limite de grossier bon


sens, et d'lmentaire honntet

une

fois franchie, tout

n'est pas possible?

Tout est possible,


* Il

voulait

massue

et la

figurer

peau de

et

forcment tout va croissant.

Nron

la

en Hercule

et

il

avait ajout au colosse de

lion, crivant sur le pidestal

Lucius

Commodus Her-

cules. Un plaisant mit la suite : < Je ne suis pas Lucius, mais on me


force mentir. Xon siim Luciiis, sed cogunt me (Dlonis excerpla apud

Maum,Veteres scriptores, t. II).


* Le titre qu'il prenait tait
Sexcenties
:

Lamprid. Quant an nombre del2,000, Dion

Suxxt{, ol^at, p^tXou{. LXXII, 22.

le

vicies

primus palus

donne sans nue

sectitortim.

certjtude absolue,

COMMODE RGNE PAR LUI-MME.


treizime anne de son rgne (192),

la

successivement

sacrifi

41

Commode,

ayant

son Anlros, son Prennisetson

n'ayant plus que trois surs vivantes de la

Glandre,

nombreuse

postrit de Marc-Aurle, ayant fait litire

de consulaires, de snateurs, de gens riches, de prfets

du

prtoire, de chambellans et d'autres favoris, Commode

tait dieu, recevait

des sacrifices;

il

se montrait en Her-

femme, selon

cule, en Mercure, en

qu'il lui plaisait,

rarement en homme, en Empereur ou en Romain.


lui

paraissait dispose tout subir, et

il

Rome

prtendait, eu la

rendant tmoin d'un nouvel avilissement de sa personne,


lui infliger
Il

un nouvel outrage.

s'agit ici

raconte,
spective.

de quatorze jours de ftes que Dion nous

non sans un

Rome

certain frisson de terreur rtro-

voyait rarement son matre; depuis la

Rome

chute de Glandre,

lui plaisait

peu.

Rome ne

trouvant plus de ministre qui s'en prendre de ses souffrances n'avait que son souverain qui imputer la
peste, la disette, l'incendie de ses temples, les exactions
et

les

bourreaux;

Rome

n'aimait pas son

matre et

son matre se tenait loign d'elle.


Cette fois cependant,

il

favorisa son peuple,

qu' l'occasion des Saturnales,

genresde combats
l'Italie

il

annona

accomplirait tous les

vainqueur dans tous. Toute


voir, dans l'attente d'un rare

et serait

accourut pour

le

spectacle, mais surtout d'un

de Janus

il

grand vnement. Le temple

ouvert de lui-mme

Anubis
paru se mouvoir; Hercule avait t vu en sueur
plusieurs fois
on avait enfin trouv un hibou dans la
s'tait, disait-on,

avait

chambre

Rome

et

coucher de

Commode;

Lauuvium. On attendait

deux

et

cela

et

on esprait.

fois,

MVRK

Il

I.

COMMODR

Lo prince arrive l'amphithlro revtu d'une tunique


manches de soie blanche, le costume lo moins romain

qui puisse tro imagin. C'est sous ce costume <|UL'


le salue;

puisa peine

assis,

Commode

le

Snat

rcvt unetuni(|ue

de pourpre brode d'or, unechiamyde grecijue, pareille

la

timicjuc,

une couronne

faite

dor

de pierreries in-

et

diennes (jusque-l, iml empereur romain n'avait os ni


porter

le

diadme

de Mercure

ni accepter le

lui tient lieu

d'Hercule, c'est--dire
les porto

mme

devant

lui et

la

on

nom de

roij.

de sceptre. Quant

massue

Le caduce
son costume

peau de

et la

lion,

ou

sur un sige d'or, ou,

les place

en son absence, ces insignes impriaux repr-

sentent l'Empereur.

La chasse commence.

Commode

et le gibier, ce sont toutes les btes

est le seul chasseur,

de

la

cration.

phithtre est divis en quatre portions gales, au

L'Ammoyen

de deux murailles de bois qui se croisent au centre, et


au-dessus desquelles court une plate-forme assez large

pour

le

l'abri

passage d'un

de

la

homme;

C'est de l

dent des btes et de

peut leur envoyer ses flches

non son courage. Laissant

la

et

montrer son adresse,

son caduce, sachlamydo,

sa chaussure, nu-pieds et en tunique,

champ de
les

bataille

que Commode,

trompe dos lphants,

il

s'lance sur ce

peu prilleux. Ses flches atteignent

daims et les chevreuils au milieu de leur course; il


aux autruches des traits dont le fer en forme de

jette

croissant abat leur tte et l'on voit leurs corps dcapits

courir quelques instants encore. Une panthre est


face face avec

un

amene

esclave, elle le saisit et va le dchi-

rer; Commode, avec une sret de trait inoue, donne la


mort l'animal sans toucher rosclave,et cette fois sauve

COMMODE RKGNE PAR Ll'J-MMK


vie hiunaino. Cent lions apparaissent

une

sections de

en cent coups

l'arne;

ils

dans uuo des

tombent,

du premier coup; tous frapps au

frapps

13

front

cur, tombent pour ne plus se relover. Dans

ments o

il

reoit des

a besoin de repos, le merveilleux

et

ou au

les

mo-

chasseur

mains deMarcia vtue eu amazone une coupe

d'un vin exquis, rafrachi

tous

la

neige,

il

nous, snateurs, dit avec candeur

avale d'uu trait;


le

pauvre Diou

Gassius, nous d'applaudir, de jeter avec tout le peuile

une immense acclamation,


festins
te-t-il,

ta

ant

et

de crier,

me

Qu'on ne

d'affaiblir la gravit

de

comme

dans

les

reproche pas, ajou-

l'histoire

en racontant

Quand de telles choses ont t faites par un


empereur, que j'y ai moi-mme assist, que j'ai tout vu,
ces dtails.

tout entendu, caus de tout,


taire ici.

cru ne devoir rien

j'ai

Certes ce n'est pas nous qui reprocherons

nous donne que ne possdons^


nous en entier son bavardage? et que ne donnerionsnous pas pour que d'autres tmoins oculaires dans l'an*

Dion

les dtails qu'il

liquit eussent t aussi

Le lendemain,

Commode

est

bavards que

spectacle

le

lui ?

recommence ou

encore seul en spectacle. Mais

dages ont disparu

plutt

les chafau-

prince est de plein-pied avec ses

le

ennemis. Ses ennemis, ce sont de pauvres btes qui se


laissent approcher, qu'on

amne dans des

fdets

il

prcautions ncessaires,

pousse vers

lui,

ou qu'on

lui

mme, sans doute avec les


un tigre, un lphant, un hiptue

popotame. Chaque jour midi (car ces exercices durent


plusieurs jours) le spectacle est interrompu pour

Zr,(it?.

LXXIT.

18.

En

luiin.

;,vj.<.

le

diner,

LIVRE

44
et

recommence

homme. Au
mode entre en
le

peuple

COMMODE

d'homme

l\

combat ii'csl pas sanglant. Comavec un gladiateur fju'il provoque ou

le

lutte

lui

d'une baguette;

biontAl i)our les combats

dbut,

que

I.

dsigne. Le gladiateur combat

arm

Commode le poursuit avec le costume du

un bouclier dans sa main droit-, unepe


de bois dans sa main gauche car il se fait gloire de se
servir d'une de ses mains comme de l'autre. Commode
ne tarde pas vaincre; son adversaire pour avoir combattu reoit un lgersalaire; lui, pour avoir vaincu, reoit 250,000 drachmes par jour sur le fonds des jeux,
et il va embrasser sans ter son casque les prsidents
des jeux, son prfet du prtoire Emilius Ltiis et son
chambellan Electus. Mais quand le prince s'est retir de
secutor, tient

la

scne, est remont sur son sige, a repris son cadu-

combat alors devient smalheureux qui sont amens pour fer-

ce et son habit de Mercure,

le

Parmi les
uns contre les autres, plus d'un ne demanderait
pas mieux que de faire grce son adversaire vaincu
Commode ne le permet pas, il ordonne que, lis ensemble, tous deux recommencent combattre. Il y a

rieux.

railler les

mme
que

des spectateurs qui prissent; l'afiluence est telle

les

spectateurs envahissent l'arne et s'exposent

involontairement aux coups.

Quatorze journes se passrent

ainsi.

Commode tou-

jours infatigable combattre,le peuple et surtout le Snat


Nous tions l nos places de
ou de snateurs, rptant chaque fois que le

infatigable applaudir.

chevaliers

Prince avait combattu,

les

nous avaient t prescrites


mier

tu es le plus

acclamations enthousiastes qui


:

Tu

es le matre!

heureux de tous

les

tu es pre-

vainqueurs! tu

COMMODE RGNE PAR LUI-MME


vaincras ternellement!

lu

4o

Amazonien

vaincras,

Les malheureux snateurs criaient d'autant plus fort


qu'ils se savaient plus

sommes

menacs.

crus prs de mourir,

Un moment nous nous


collgue Dion;

dit leur

car ayant coup la tte d'une autruche,

de nous, tenant cette


sa

tte

il

vint eu face

dans sa main gauche,

et

dans

dit rien,

mais

main droite son pe sanglante; il


tte, il nous montra qu'il nous
ne

par un signe de
ainsi.

En ce moment, malgr
que

risible

le rire

qui ft arriv,

me

si,

passa sur nos lvres,

ne sais ce

mis mcher quelques-unes des

ne

feuilles

de laurier qui taient sur

fusse

mon

et je

pour contenir une dangereuse hila-

rit, je

collgues,

traiterait

sa frocil,il tait tellement

ma

exemple, n'en eussent

et

tte,
fait

si

autant.

mes

Au

contraire, le peuple plus libre laissait percer son dgot.

Bien des

hommes

venaient aux portes du thtre sans

vouloir y entrer, d'autres, aprs avoir regard un instant,


se retiiaienl honteux de cette ignominie (le peuple d'alors
n'tait plus tout fait le

peuple du temps de Nron, au-

quel on ne craignait pas d'imposer l'assistance au thtre,


bon gr mal gr). On annonait d'effroyables malheurs et

des cruauts raffines qui devaient terminer les jeux.

On

remarquait avec admiration l'absence de Pompeanus,


seul manquant sur les bancs du Snat; le gendre de MarcAurle qui et t digne de

succder,

lui

venir aux jeux, y envoya bien ses


aller

J'aime mieux mourir, dit

de voir de mes yeux


qu'il

le fils

joue aujourd'hui.

le

Le dernier jour de ces


I.

de

mais refusa d'y

noble vieillard, que

de Marc- Aurle jouant le rle

ftes

dut tre

Par une sorte de caprice fimbre,


T.

fils,

somm

le

30 dcembre.

Commode

avait pro3.

MMIE

I.

scril co jour-l los babils

de

COMMODK.
lv; les

liabitdechoval oten manteau,


deuil d'un

1(3

loge,

mais de

noir.

On

Empereur
la

le

snateurs taient en

comme lorsqu'ils portaient


peujde

non de

tait vtu,

pnula. L'Empereur lui-mme

avait remarcpi

que deux

fois

tait

son casque dpos

par lui avait t emport par le passage par o l'on


j)ortail

les

la

en

morts; que lui-mme, ayant mis

la

em-

main sur

plaie d'un gladiateur bless, se Ttait ensuite porte

la

la tte et avait

ensanglant ses cheveux,

dit notre historien

tmoin du

fait,

Ces prsages,

furent une grande

consolation pour nous, et de toutes parts on se dit que

mort de Commode tait proche.


La journe du lendemain (31 dcembre) en

la

tre dans le palais


tait rentr

une journede vive motion.

effet allait

Commode

de l'Amphithtre, exalt par ses succs de

gladiateur, fou d'orgueil et de puissance, prt tout mettre

sous ses pieds.

Il

dclara que le jour suivant, jour des

kalendes de janvier, o l'Empereur assis sur sa chaise


curule voyait solennellement dfiler devant

rendre hommage, les consuls, les snateurs,

lui

les

pour

lui

magis-

choses ne se passeraient plus dans l'ordre ac-

trats, les

coutum que, pour aller sacrifier, il sortirait en pompe,


non du palais d'Auguste et de Marc-Aurle, mais du lieu
;

habit par les gladiateurs, non avec la toge et la chlamyde


impriale, mais avec l'armure et le costume

accompagn, non par


diateurs

charge

le

jour

mme

EvT^ atcv T^

lui,

secuor,

mais par les gladeux consuls entrant en

les prtoriens,

qu'il ferait prir les

mais surtout

du

et

que ce

serait lui, seul consul,

vainqueur dans l'arne,

TCTrSt

xai v rztv fxxvvt;. Dion 21.

que

le

COMMODE HGN PAR LUI-MME


Snat,

Homo,

le

monde

Ce dernier degr de

la

47

viendraient rendre hommage.


dmence impriale, qui ne doit

pas tonner aprs tant d'antres, pouvanta cependant


palais.

le sni)pliaMt

un

au

affront

toi

le

Mareia se jela en larmes aux pieds de l'Empereur,

nom de
Rome,

sa propre sret de ne pas faire


et

de ue pas confier sa vie uno

Commode

la repoussa durement
pronona intrieuiement son arrt de mort; il rpta

garde aussi prilleuse.


et

son ordre Ltus, prfet du Prtoire, Electus, sou


(liambellan, prescrivant que tout ft prt dans

des gladiateurs pour

l'y

la

maison

recevoir cette nuit. Ltus et

Electus renouvelrent les supplications que Mareia avait


lait

entendre,

ils

ne furent pas mieux couts.

Fatigu de ces remontrances,


sa clK'unbre

instants de

coucher pour y

Commode se

faire la sieste.

retira

dans

Ses premiers

repos furent consacrs crire sur une l-

gante tablette de bois de


celles qui servaient

tilleul,

enduite de cire,

comme

d'agenda aux Romains, les noms de

quatorze personnes. Celui de Mareia

tait

en

tte,

puis

venaient Ltus et Electus, aprs eux ce qui restait encore


des amis de Marc-Aurle et les principaux personnages

du Snat. Cela

fait,

il

posa ses tablettes sur son Ut et

s'eudormit, sinon avec le calme d'une bonne conscience,


tout au moins d'une conscience de Csar qui se croit assur

du lendemain.
Lampride qui
que
mort de Domitieu ; un de ces

Alors, selon le rcit d'IIrodien et de

ressemble

trait

Dion Cassius
^

Dion

projets

dit

qu'il

pour

fait

de

trait, je dois l'avouer, celui


la

seulement au sujet de la mort de Commode que, < ponrants des


annonait, Ltus et Electus rsolurent de lui donner la mort et
Le dernier jour de l'anne, pendant la nuit.

assoeirenl Mareia leur complot.

MVBE

48

jeunes enfants qu'il

I.

tait

COMMODK

de mode d'entretenir dans

grandes maisons romaines o


caprice

le

ils

taient des jouets

du matre; un de ces

enfants, charg

c'ta it l'habitude, d'or et de pierreries

approclia

du

autour du prince,
Ht;

on

lui

l'appelait

lut son

la

main,

la

l,

de

en l'embrassant elle lui ta les tablettes, elle

nom

et

ceux des autres proscrits,


;

ils

danger

ils

ils

s'aimaient,

s'pousrent.

commun tait bien suffisant pour

runir. Electus tait

un gyptien,

perdre de temps,

mit

il

appela

elle

avaient t ensemble

maison du proscrit Quadratus


mort de Commode,

reste, le

dans son

cares.ser le favori

disait-on, et aprs la

Du

et

sans savoir ce qu'elles

et

Electus. Electus tait son ami

dans

lit

emporta en jouant. A deux pas de

rencontra Marcia qui aimait

son matre

pour tout vtement

Philocommodus. Les tablettes impriales

les

il

pour

comme

s'amusait volontiers

Il

se mettait sur sou

il

tombrent sous

contenaient,
il

Commode.

de

lit

les

les

violent et hardi; sans

les tablettes

sous une enveloppe

cachete elles envoya Ltus. Sur cet avis, Ltus arriva

en toute hte au palais, sous prtexte de veiller au dmnagement du prince chez les gladiateurs; l il vil ses

deux compagnons de

pril, et leur parti

tous trois fut

bientt pris.

Quelques heures plus tard,

comme l'Empereur

reve-

nait de son septime bain, Marcia, qu'il aimait choisir

pour chanson,

lui

prsenta selon l'habitude une boisson

Commode

rafrachissante et parfume.

prise, sa tte s'appesantit,

s'endormit; Marcia et Elec-

Harcia

du

lai

fil

peine

l'eut-il

donna du poison dans de la viande de buf; mais sons l'influence


bu en abondance et des bains dont il usait sans cesse, le poison
Commode souponna quelque chose el pronona des menaces. Alors

vin qu'il avait

fut rejet.

on

il

venir Narcisse,

eli...

22.

COMMODE RGNE PAR LUI-MME


tus renvoyrent tout ce

pour

qui se trouvait

sommeil

le

journe du

prince

se rptaient

que

restrent

l et

La chasse, lebaiu,

veiller sur sonsouiuieil.

l'ivresse,

49

si-

l'orgie,

souvent dans

la

ne devait tonner per-

ceci

sonne.

Une crise cependant parut s'oprer chez lui;


dans un tat de vertige, puis

ment

avait rejet le poison

perdu.

('lait

cl

il

hardi

on

s'veilla

si

on ne se

htait, tout

robuste

api)ela l'athlte Narcisse, jeune,

promit une grosse

lui

entrer dans

(in le fil

gnait.

On

il

vomit. Bien probable-

il

Commode

la

tait

somme

d'argent, et

chambre o l'Empereur

puis par

se bai-

souffrance et par

la

l'i-

vresse, la vigueur naturelle de ses muscles lui fut inutile,


il

promptement

fut

ans

le fils

touff. Ainsi

mourut

trente et

un

de Marc-Aurle'.

Ainsi finissait elle-mme cette dynastie antonine qui


avait fait la gloire et le

nom

lui

Hlas

bonheur de l'Empire,

dont

et

le

demeura cher pendant de longues annes.


par un Nron. Quoiqu'il y ait eu,

elle finissait

en face de Commode, quelques vellits de rsistance


plus vives que les Csars

du premier sicle ne les avaient

rencontres quoique Rome, grce l'ducation que ses


tlerniers princes lui avaient donne, se soit montre un
;

peu plus digne


cipe

il

n'en est pas moins vrai que

ducsarisme avait revcu,

et

aprs quatre-vingts ans d'oubli,

le

prin-

qu'o avait retrouv,

un Nron

parfait.

Com-

' Tertullieo ne savait pas oa ne croyait pas Marcia


chrtienne. Tmoin ce

passage, allusion vidente an meurtre de Commode


D'o sont venus ceux
nui, entre deux lauriers (c'est peul-etre nue dsignation du lieu o Commode
:

fut tu) entourent et attaquent un Csar? D'o sont venus ceux qui s'exercent
la palestre pour trangler un empereur ?... Ce sont des Romains, si je ne me
trompe, c'est--dire des noa-cbrlieus (Apologt.i^i).'

UVHK

50

mode

I.

COMMODE

avait rgn treize ans, plus

que Cnligula, autant

que Nruu, presque autant que Uoniilien. Cela est liiste


mais ces trois derniers rgnes sont au nombre des

(lire,

longs rgnes de rEin[)irc romain,

et le

a t celui de Tibre, le fondateur de

la

plus long de tous

tyrannie. La vertu

donc pas toujours une sauvegarde, et l'exemple


de Commode tait plutt un encouragement qu'un |)oun'tait

vantail

pour

les tyrans futurs.

CHAPITUK

III

PERTINAX (JANVIRR A MARS

198)

du 31 dcembre au premier janou ces trois librateurs, Ltus,


Electus et Marcia, taient runis dans le palais du mont
Glius, seuls en face du corps inanim de leur Empereur.
Que faire et de son cadavre et de sonKmpire? Le
Pendant

cette nuit

vier, ces trois meurtriers

corps fut envelopp de couvertures, remis deux serviteurs aflds, et emport par eux sans bruit et sans indiscrtion, travers les gardes endormis.
avait fait l'orgie

comme

le

Tout

le palais

Prince, et les restes de celui-

purent sortir sans veiller l'attention de personne.

On

les

dposa en lieu sr; on voulait tre en mesure de

dissimuler, aussi longtemps

mort

et le

genre de mort de

qu

il

serait

ncessaire,

la

Commode.

Mais que faire de l'Empire? Les assassins d'un Empereur taient perdus,
autre.

Un

Csar

fait

s'ils

n'en faisaient tout de suite un

par eux devait

les

pargner, les r-

compenser mme un Csar fait sans eux devait forcment les livrer au bourreau. Aprs une dlibration assez
;

longue, Ltus prit quelques-uns de ses soldats,


Electus, alla droit chez le prfet de

et,

avec

Rome, Pertinax. Un

LIYRE

f52

prt^fet

dfiHome, un

illustre

1.

COMMODE
un cnnsulairn, un capitaine

st^natoiir,

chez qui, au milieu de

la nuit, le

Pirfelilul'itoire

arrivait avec des soldats, savait en gnral de quoi

il

tait

question et devait saltendre mourir. Les esclaves de

Perlinax effrays

donnrent Talarme. Mais

lui

paisiblement dans son


pas de visage

la

porte, ne changea

Je m'attendais ce message, leur

et j'tais

tonn de ne pas

ordres.

Tu

ouvrir

lit, fit

te

trompes,

tyran est mort, rpondit

le

Ltus, et nous venons l'apporter l'Empire.

montrt

il

fallut

de

les tablettes crites

sur lesquelles

il

mme,

put

lire les

il

Perlinax

fallut

portant de tous.

noms de Ltus et d'Eleclus

Commode

tait

un autre

fait,

Il

fallait

prtoriens; or,

tout ce qu'illeur avait promis


la discipline, la libert

bution solennelle que

Mme

avec

le

Commode
prfet

le

Prtoire.

en argent

bourgeois, les

la

dans

la distri-

leur faisait encore at-

du Prtoire

des prtoriens de l'assentiment


bruit de

im-

mais l'affaiblissement de

de ranonner

tait prilleuse. Aussi,

s'veilla

mort.

tait faire, le plus

revenants-bons des proscriptions, valaient bien

dmarche

que le nouveau Csar allt au


si l'Empereur tomb avait dans

Rome quelques amis, c'taient les soldats du


Commode ne leur avait pas sans doute donn

tendre.

qu'on

main de Commode,

accepta.

Ce premier pas

camp des

la

il

selon Dion, qu'il envoyt un de ses amis

pour s'assurer par ses yeux que


Mais enfin

dit-il,

voir venir, excutez vos

le

crut un instant une plaisanterie cruelle;


lui

lui resta

pour se

ses cts, la

fortifier

du peuple,

mort de Commode se rpandre,


la joie. Elle courut aux temples

ouvrir avant le jour pour rendre grces

auprs

laissa-t-on le

et

Rome

qu'elle

elle

fit

courut

83

PERTINAX

snateurs les plus menacs pour les fliciter;

chez

les

elle

courut surtout vers

le

camp,

et Pertinax y arriva

escort d'un flot de peuple qui venait supplier les pr-

Empereur.
est mort d'une
du
responsabilit
la
prendre

n'osant
dit-il,
apoplexie,
l'Empereur
Voici
cause.
meurtre, ses excs en sont la

toriens de laisser rgner le nouvel

Ltus parla ses soldats

que nous vous amenons

et

Commode

il

fit

de Pertinax.

l'loge

Celui-ci parla son tour et ne dplut pas

il

eut ce-

pendant l'imprudence de faire allusion des abus rformer devant ceux qui taient le plus grand abus de
l'Empire, et

le

mot

fut

comme il
comme l'enthousiasme
comme aprs tout fallait un

remaniu. Namnoins,

promettait une libralit norme,

il
du peuple tait contagieux,
ordinaires;
acclamations
les
par
salua
Empereur, on le
on lit un sacrifice d'actions de grces; peuple et soldats,
couronns de lauriers, le menrent la demeure du

Mont

Palatin, dserte depuis Marc-Aurle.

fallait

enfin

que

le

Snat, son tour, se pronont,

lui le lgitime et constitutionnel lecteur

avant

le jour, le

Snat, convoqu

des Csars. Ds

ou non,

se rendit

au

La curie tait ferme, le gardien


absent; on entra dans un temple voisin, celui de la

lieu de ses assembles.

Concorde. Pertinax y vint comme simple snateur, sans


fiambeaux devant lui, saluant chacun de ses collgues.
Les soldats, dit-il, m'ont proclam Empereur; je ne
souhaite pas l'tre, je viens
ge,

ma

devoir.

ici

abdiquer l'empire;

sant, la difiicult des

Il

affaires

demanda au Snat de

m'en

nommer un

empereur;

(terrible fardeau et t celui d'un

nomm

le

par

Snat seul

et

mon

font

un

autre

empereur

sans l'assentiment des prto-

I.INHi;

rions.) Pertinax parla

I.

COMMODK

de l'obscurit de sa oaissance;

il

proposa, selon llrodien, Acilius Glabrio, honinic d'une

grande famille,

qu'il

mme

i>rit

par

le

bras pour

le faire

asseoir sur lesit^geini[){.\rial; ilpn)[)osa, selon Capitolin,

Claudius Pompeanus, ce gendre de .Marc-Aurle, sorti


ce jour-lde

la

longue retraite parla(|uelle

de

fuir le spectacle

il

avait voulu

tyrannie, et donnant cependant

la

quelques larmes au tyran, son beau-frre: tons deux refusrent et

le

Snat confirma leur refus. On insista auprs

de Pertinax, qu'on ne jugea ni aussi faible de corps, ni


aussi incapable d'esprit qu'il le disait; les acclamations

du Snat vainquirent

Il ne laissa pas que


non pas amis du prince

sa rsistance.

d'y avoir quelques opposants,

dfunt (ses amis ou plutt ses courtisans se taisaient et


se prparaient faire leur cour au

presque rpublicains. Pertinax ayant

opposants

des

nouveau prince), mais

racontle meurtre deCommmodeque l'on uecachait plus,


et

ayant rendu grce Ltus,

le consul Falco ne craignit


Ce que sera ton Empire, nous le
puisque nous voyons derrire toi Ltus et

pas de lui dire

savons assez,

Marcia, ces ministres de

tu ne sais pas ce

eux

que

ont obi

ils

l'ont pu,

ils

c'est

n'tait

Tu

Commode.

es jeune, consul, et

que la ncessit d'obir. Malgr

Commode;

mais, ds l'instant o

ils

ont montr quels sentiments avaient toujours

dans leurs curs.

tyrannie de

la

Pertinax rpondit sans colre

Cette opposition-l

du

reste

pas craindre; l'opposition redoutable devait

non pas dans le Snat, mais dans le camp.


Dans Rome, l'allgresse tait universelle. Pendant
qu'on renversait par ordre du Snat, les statues de
tre,

Commode, que

l'on brisait ses images,

qu'on

effaait

son

PKRTINAX

nom des inscriptions,


On

rplait sur

c'taient partout des chants

un ton ironique

avait retenti sa louange.

On

Commode
Commode ni TEmpereur

on

nacs par

69

les

aux snateurs meTe voil sauv! On no disait ni

criait

disait le (ladialeur,

Boull'on, le liourreau, le Parricide, la Peste.

pour

le

donner

fait

Domilien eux-mmes avaient


peuple de Rome;

la

spulture. Nrou,

la

quelques amis dans

laiss

Commode

Mais nulle expression de


la

le

On demandait

dchirer, ce cadavre auquel ses assassins, plus

compatissants, avaient

le

de joie.

chants dont le thtre

n'eu laissait aucun.

haine triomphante et de

peur qui se venge, n'est comparable aux imprcations

solennellement rhy thmes du Snat contre cette mmoire


et

contre ce cadavre

l'ennemi de
spoliuire

Fltrissez le parricide

gladiateur

la patrie, le

(le lieu

otaient jets

l'ennemi des dieux,

du Snat, dans

qu'il soit tran

sang de

la

dchirez

les gladiateurs

morts);

le parricide

Celui qui a assassin

le

Snat,

celui qui a assassin des in-

dchirez-le dans le

bourreau du Snat,

le

le spoliaire!

au croc
nocents, tran au croc

celui qui n'a

famille, tran

au croc

pas pargn

le

celui qui allait t'as-

sassiner ( Pertinax) tran au croc

!...

Tu

as trembl

avec nous, tu as t en danger avec nous!... pour que

nous soyons sauvs, Jupiter, trs-bon


garde-nous Perlinax

la fidlit

et

trs-grand,

des prtoriens

Que

partout les statues do Tennemi, partout les statues du

du parricide soient renNous sommes maintenant sans crainte ; aux


dlateurs la crainte! les dlateurs hors du Snat! les
verges aux dlateurs! les dlateurs aux lions !... exaucenous, Csar, que le Bourreau soit tran au croc! Prends
Gladiateur, partout les statues

verses

I . . .

56

LIVRE

I.

COMMODE

nous opinerons tous pour

les voix,

qu'il soil tran

au

croc... Celui qui a dpouill les temples, celui qui a


ananti les testaments, celui qui s'est

innocents et n'a pas tenu

aux

le

l'hritage de leurs pres,

fils

fait

payer la vie des

march, celui qui a enlev

Les espions hors du Snat,

qu'il soit tran

au

les

dlateurs hors du

Snat, les suborneurs d'esclaves hors

du Snat Tu con-

croc

nais tout, les bons et les mauvais; tu connais tout, r-

forme
voix.

tout. Consulte le
Il

a fait

la nuit,

les

.soil

comme le corps avait t enseveli

pen-

Irainaucroc!

dant

Snat sur ce parricide, prends

exhumer des morts; que son cadavre

Et

sur un ordre man de Pertinax

toris sa spulture?

Qui a au-

Exhumez-le, tranez-le au croc!...

nom du collge des


Commode contraire

Et l-dessus, un pontife, se levant au


pontifes, dclare l'inhumation de
la loi religieuse. C'est

de

la

par ces acclamations, qui attestent

Commode une

part de

grande tyrannie, mais qui

du Snat une peur bien grande


une vengeance bien lche, qu'on inaugurait et qu'on
bnissait le nouveau rgne, sans trop demander combien
attestent aussi de la part
et

de jours

il

durerait.

Qu'tait le

nouveau prince?

il

temps de

est

le

dire.

Son origine

n'tait pas brillante et sa carrire n'avait pas

t facile

La

*.

voici en

peu de mots

il

tait

n dans un

canton dsert des Apennins, probablement au milieu des


forts,

o son pre, marchand de

bois, avait le sige de

p. Helvius Pertinax, n dans la villa de Mars prs d'Alba Porapeia en Li(Albe dans le Montferral) le 1*' aot 126 ; fils d'Helvius Successns ;
prend part aux guerres de Nron contre les Parthes (161 et s.)
Est fait
Ses guerres dans la Rbtie et le Nosnateur et prteur sous Marc-Aurle.
La mme anne, envoy en Syrie
rique
Consul en 175 ou peu avant.
contre Cassius.
Commande snccessivement dans l'Illyrie, la Msie, la Dacie
envoy
en Bretagne (186).
Prfet
el la Syrie.
Disgraci l'an 183, puii
*

giirie

PERTINAX
son industrie. Son pre
fiquant
lui,

(jui

tait

un

affranchi, laborieux tra-

avait trouv;, dit-on, le secret

de faire scher

perdu depuis

bois de telle faon, que brl

le

donnait point de fume. L'enfant

Iraviillait

son pre, et c'estson opinitret au travail, qui

de

part

la

du

il

ne

ct

de

lui valut

surnom de Pertinax.

trafiquant enchant le

y avait eu cependant des prsages sa naissance. On


prtend qu' l'heure o il vint au monde, un poulain

Il

trouva
lev

moyen de monter sur le


sans doute, s'y tint un

mourut; l-dessus
qui

lui

le

d'un btiment peu

toit

puis tomba et

instant,

pre de Pertinax

fit

venir un devin

conta merveilles de l'avenir de son

fils,

mais

le

pre n'en voulut rien croire et trouva qu'en payant ledeviu


il

avait

perdu son argent. Quoi

de l'enfant ne

le

tait l'quivalent

collge aujourd'hui. Sortant de

du

soit, l'ducation

on l'envoya

pas trop nglige;

fut

chez le grammairien, ce qui

qui, sortant

en

qu'il

l,

comme tant d'autres

collge, ne se trouvent

professeurs, Pertinax ne se trouva

mme

de ce qu'est

bons qu' tre

bon qu'

tre

gram-

mairien. Le mtier cependant lui russit assez mal et

songea

la

milice

la

il

un port de

milice tait souvent

refngo pour les naufrags des autres carrires. Mais

quel

titre avait

ce

fils

de marchand pour s'avancer dans

l'arme? Heureusement pour

lui,

il

tait fils d'esclave;

son pre, ayant eu un matre, avait un patron


tait le

consulaire Lollianus Avitus,

et,

ce patron

sous les aus-

tu le 28 mars. Septime SEmpereur, le 1' janvier 193 ;


de Rome.
\re le mit au rang des dieux.
Sa femme Flavia Titiana, tait fille de Flavius Sulpitianus qui fut prfet de

Rome

aprs Pertinax.

Voyez Diou

PeiUnace.

extrait

par

Xiphilin.

LXXUI

Ilrodicn II

Capitolin

in

IJVRK

.*{

pices de celui-ci,

le

I.

lui

COMMODK

grammairien oblinl de prime abord

un commandement dans
La milice

russit

la

cavalerie

mieux que

'.

la

grammaire.

Il

prouva cependant plus d'une disgrce. Sous Antonio,


tant chef d'une cohorte en Syrie,

dplat au proconsul

il

pour avoir us sans permission des chevaux de

l'tat,

venu en poste Antioche, il est renvoy pied


Employ en Dacie sous Marc-Aurle ', il
est disgraci par ce prince sur de faux rapports heureusement Pompeanus le soutient, et Marc-Aurle clair
lui donne, titre de rparation, une place au Snat, plus
une lgion commander et des ennemis combattre. II

et,

sa rsidence.

remporte des victoires Marc-Aurle


;

le fait

le

prend en

consul et plusieurs reprises, parle de

avec loge. Un

aiection,

lui

au Snat

commandement en Syrie amne cependant

une nouvelle clipse de

sa fortune

Marc-Aurle

tait

mort, et Pertinax, disait-on, songeait trop s'enrichir.


Prennis, tout puissant sous

pays natal,

il

Commode,

retourne son dsert de

l'exile

la Villa

dans son
Martis

et

ou
au vieux hangar de son pre. Il place
mal gagne; mais, par une fidlit reconnaissante qui ne
se rencontre pas chez tous lesparvenus, au milieu du vaste
l

domaine

qu'il a

su acqurir

breuses qu'il y lve,


toujours au

le

commerce

sa fortune bien

et des constructions

nom-

hangar paternel subsiste, servant


et toujours

Bientt la chute de Prennis

fait

pieusement respect.
cesser la disgrce de

marchand de bois devient


un grand personnage. C'est sur une dnonciation des lgions rvoltes de Bretagne que Prennis tait tomb ;

Pertinax,et une seconde fois le

Ducendi ordinis dignitatem. Capitolia in Perthwce.

Ad duceaum

seslertim slipendiam translata;. Ibid,

PEHTINAX

li

mais, Preniis tomb,

la

y est envoy, trouve

des soldats dont lindiscipline est

ciroyable, qui

reur que

faut

que

le tuer,s'il

assailli

mort.

Il

grands cris un autre empe-

qui sont prts proclamer Pertinax

ne veut pas tre proclam. Peu s'en

cette dernire

tinax,

rvolte iliuail'iicore. Pertinax

demandent

Commode,

veut,

s'il le

menace ne s'accomplisse. Per-

par une lgion rvolte, est laiss pour

survit pourtant, n'tablit

grands actes de rigueur; l'ordre

l'ordre,
rtabli,

non sans de
il

demande

quitter cette le inhospitalire et ces soldat* indisciplins.

Proconsul
preuves;
agitent
il

il

rencontre de nouvelles

de

Vierge Cleste

la

province par leurs prophties. Prfet de Home,

y trouve au contraire une popularit justement ac-

(juise
le

la

d'Afrique,

les servantes fanatiques

la

rvolte

des lgions de Bretagne avait alarm

i)euple romain, et le pacificateur de la Bretagne tait

un hros. De plus, Pertinax, quitable et doux,


succdait un homme d'un caractre dur; RomeTaima
et parla tout bas de lui pour l'empire. Dion rapporte un
fait uni)eu puril, mais, dans la pauvret des documents
pour

lui

qui nous restent,


dit-il,

il

ne nous faut rien ngliger.

Il

y avait,

un cheval de course, appel Pertinax, appartenant

consquent favori de Commode.


Ce cheval ayant gagn on cria du ct de Commode
la faction verte et par

C'est Pertinax!

Oui, dirent ironiquement lesadversaires,

Dieu veuille que ce soit bien Pertinax faisant allusion, non au cheval, mais au futur Csar. Quelques annes

et

aprs, aux derniers jeux du cirque auxquels assista Commode, comme cet illustre coursier, retir de l'arne, mais
h'iuor pour ses hauts faits, tait amen au cirque, avec

sabots dors et une housse dore sur le dos, le cri

LIVRE

60

Voil Pf^rtinax

pouss par

par

rent, fui rpclc

comme un

COMMODE
i)remiers qui rai)oru-

les

comme

la foule,

unii

.'illii<iori

ou

[)rsage.

riiomme que

Voil (loue

sortavaient

I.

fait

toutes les vicissitudes de sou

appeler laballe de la Fortune, cl qui tait

eulln lanc soixante-six ans sur la iliaise curule des

Csars. J'ai dit ailleurs ce qu'avait t Vespasien, cet au-

dans sa vieillesse

tre soldat et cet autre plbien arriv

l'empire, et dont Fge, les exploits militaires, l'origine

obscure furent pour

Kome

autant de gages de scurit.

Pertinax tait ami, et le dernier des amis de Marc-Aurle,

comme
comme

Vespasien avait t l'ami de Thrasa


Vespasien,

Thomme

de

politique augustale,

la

l'homme du Snat, l'homme des honntes gens.


de trafiquant

lils

tant, et tous

comme

Vespasien avait t

Ce reproche

tait-il

trimoine en faisant Tusure

disait que,

les provinces,

congs (ce que


enrichi

il

et

avait

faisait

on disait que, pauvre

on

tait
trai-

disait

avait agrandi son pa-

vendu

Vespasien,

les

gouverneur

emplois

mme

et

maigre chre

que,

mme

il

premiers

garantit contre le fisc le respect d aux testaments


(et

il

s'-

empereur,

ses convives. Ses

actes furent cependant des actes de dsintressement

devant le Snat

les

empereur)

n'ayant hrit de personne,

et Capitolin ajoute

faisait faire

il

Il

de

On

mrit chez Pertinax ?


il

tait

fils

deux on leur reprocha leur avarice.

bien qu'avant d'tre empereur,

dans

tait,

il

il

Mi jura

voulut que ce serment ft confirm

par unsnatus consulte) de n'accepter aucune hrdit,


si elle lui tait

'

Legera sane

liilit

lgue,

comme

ut lesUiraenta priora

il

non

arrivait souvent, par


prius

esseul

prefecta essent, neqae ob hoc Uscus succeJeret. Capitolin,

irrita

qaani alia

PERTINAX

un sentiment de

servile dfrence

procs douteux contre

au Snat,

me trouver

que d'atteindre

6i

la famille

pauvre

ou si

la tta

trui

*.

De
le

plus,

de

la

si

la

un

dit-il

Rpublique

comble des richesses, au pril de

le

rputation et en laissant une tache sur

Hrodien

elle entranait

J'aime mieux,

ma

mmoire d'au-

Capitolin lui reproche son opulence,

loue de sa pauvret. Si Capitolin qui vivait

au quatrime sicle

et n'avait

par consquent jamais

soupe chez Pertinax, lui reproched'avoirservi des moitis


de laitues . ses convives, Dion, qui soupa phis d'uue

fois

chez Pertinax, ne confirme pas ces dtails de mnage,

ditseulementque
t-il,

et les

la table tait

frugale:

prodigues se moquaient de

tions la vertu avant le luxe,

il

Les riches,ajoute

lui.

Nous qui met-

nous chantions ses louanges.

Dion n*a pas tort je ne dis pas l'avarice, encore


moins la soif de l'argent, mais la parcimonie, j'irais
:

jusque-l, tait

une vertu chez un Empereur. Ce que

Paul-Louis Courier disait grand tort d'un roi de France:

l'conomie est chez

tient quasi lieu

lui

de toutes

une

si

belle vertu quelle lui

les autres, c'est bien plutt

Csar romain qu'on aurait pu

Pertinax d'tre magnifique quand

mode quand
;

il

d'un

Demandez donc
succde un Com-

le dire.
il

trouve les paiements arrirs,

la

solde de

l'arme en retard, des promesses non acquittes envers

peuple de Rome,

que lui-mme a t
quand
le trsor de l'Empire se monte en tout 250,000 deniers';

les prtoriens et le

et

oblig de leur promettre de nouvelles largesses;

qu'en

et

mme

temps

les peuples crient contre mille

' Aiil
lite perplexa,
ut hsereJes
discrimina et dedecoris vostigia.

'

oO,000 drachmes, Dion. Decies


T.

I.

legilimi

et

necessarii

prJTarentur... per

sesterliuin, Capitoliu.

\.]\\\r.

impts oiKU'cnx

I.

COMMOUK

et vcxatoiros

Demandez-lui donc

que Commode

magnifique

d'tre

Commode, mais d'une magnificence


et plus noble, et cela

de

Commode

a ctjihlisl

comme

sann recourir aux voies

qui tuait pour avoir

Le prince nouveau venu

et

moyens

droit de confisquer!

lo

ce que tout

fit

la lO

plus dsiulresse

homme

sage

devait faire, cequ'avaienlfait Auguste, Vospaslcn,Trajan,

Marc-Aurle.
la

dpense.

mode

Il fit

lieu d'accrotre la

recette,

il

diminua

argent de ces magnificences de

Com-

qui avaient cot tant d'or et tant de sang. Ce fut

un trange
llcr

Au

spectacle que cette vente puldi()uc

me demande quelquefois

d'un tyran. Je

prince ne ferait pas bien de penser


raient l'inventaire, l'exposition et

l'elTel

la

si

du moldplus d'un

que produi-

vente

la crie

de

pour ce qui regarde Commode un


De riches doublures de soie
extrait de cet inventaire
brode d'or mises des grossiers manteaux comme les
portaient les ptres, les voyageurs et les soldats en facsa vie intime. Voici

tion

des costumes

or, garnies

et

des armures de gladiateur, en

de perles et de pierreries;

d'honneur gagns l'amphithtre


lesquels se combinaient avec l'or
l'argent, le bois

obscnes

',

de citronier

d'autres

le

des colliers

des vases dans

plus pur, l'ivoire,

des vases formes

destins chauffer la poix et la

rsine pour s'piler et se lisser la peau

des voitures

d'une recherche inconnue jusquC'l, avec un systme

de roues s'enchevtrant

les

unes dans

les autres,

avec

des siges qui tournaient volont, pour viter au besoin


le soleil et le vent

cadran dont

la

d'autres voitures garnies d'un

marche indiquait

l'espace parcouru,

etbien d'autres choses, dit l'historien, dignes tmoins

PERTINAX

Commode

vices do

(les

AS

De

plus, selon

Ijaiich,

de gladiateur

Dans

esclaves.

et

nombre, taient des hommes

le

esclaves fugitifs qui avaient pris

un refuge inviolable
vendit
le

les plus

le

des

qu'on dut rendre leurs matres.

et

choisis par

obscnes de

la

le

costume, dont

Commode parmi

les

termes

langue, attestaient l'pouvantable

vente do ce honteux mobilier donna

et la

libres

la libert;

service imprial pour

visage dform plaisir, dont

dgradation

et ses

enlro autres de misrables bouffoiis

le reste,

noms mme,

les

Ca-

de cocher, ce qui rvoltait sur-

enlevs par force et qu'on dut rendre

dont

et

son mobilier vivant, ses concubines

tout, c'tait

On

Dion

dans cette garde-robe do petit-matre, de d-

pitol in,

de quoi payer une moiti au moins de ce qu'on avait

promis aux prtoriens.

on faisait rendre gorge aux affranchis


do Commode. Ce qu'ils avaient gagn de compte demi
avec leur empereur en vendant sa faveur, sa clmence
ou sa cruaut, dut tre rembours au trsor. Et, afin de
D'un autre

lltrir

ct,

au moins ceux que l'on ne pouvait atteindre,

Ltus, plus pre que Pertinax contre la

Commode,

noms de quelques-uns de

faisait afficher les

ces misrables,

et,

en regard,

les biensqu'ils possdaient.

On

reconnaissait dans les mains de ces

les

biens de

nte

tel

snateur, de

homme que Commode

de cette ignominie

La raction

tait

et

CretPra

tel

hommes dgrads,

consulaire, de

avait fait

tel

hon-

mourir; on

riait

on gmissait de cette indignit.

donc complte

lion financire et politi(}ue,

'

mmoire de

viliis eiiu convpiiienlin.

et,

grce cette rac-

en moins de trois mois, les

Capilolin,

LIVRE

64

I.

COMMODE

dpenses impriales avaient t rduites de moiti*

Commode

les

lui-mme pour ses


magnificences infinies taient annuls '
les emprunts
qu'il avait bien fallu contracter dans le premier moment
crdits

que

s'tait vols h

d'embarras taient rembourss'; l'arrir tait pay

les

Commode au peuple et aux solau nom de Pertinax; et de plus le

largesses promises par


dats taient acquittes

Rome

recevait cent deniers par lte, les prmoins 1,300 deniers, ce qui tait dj une
moiti des promesses personnelles de Pertinax *. Les approvisionnements de Rome taient assurs, un crdit spcial allou aux travaux publics ^ la milice encourage

peuple de

toriens au

par des rcompenses

*,

l'agriculture par des concessions

de terrains vacants, que

le fisc,

selon son habitude, d-

tenait sans les cultiver. Elle l'tait aussi par des remises

d'impts pour les terres dfriches, par

la

libert

pour

les

cultivateurs esclaves du fisc (ragir contre le fisc et contre


l'esclavage, c'tait faire
pire, l'inverse

vant pour

pour relever la fortune de l'Em-

de ce qui

la ruiner).

s'tait fait

deux

sicles aupara-

Malgr toutes ces dpenses,

condition de maintenir les impts tablis par

et la

Commode,

que Pertinax, au premier moment,avait voulu supprimer


tous, le

On
'

budget se soldait sans

sauvait ainsi le

Imperatorium

sumptam,

moment
palsis

non

dficit

".

prsent de

necessariij,

ad

la

banque-

soliti

dimidium

deiraiit. Capitolin.
*

Sumplus etiam omnes Commodi

reddidit. Idem.
/Es alieaum quod primo imperii tempore contraxerat, solrit. Id.
y a ici une diffrence entre Capitolin et Dion. Selon le premier, Pertinax
aurait promis 12,000 sesterces (3,000 deniers), et pay seulement moiti. Selon Dion
il aurait promis 3,000 drachmes ou deniers et pay le tout. Dion LXXllI, I, o.
^ Ad opra publica certum sumptnm constitait. Capitolin.
^ Praemia mililantibus posuit. Id.
'
Obeundis poslremo eunctis uneribus fiscum parem fecit. Id.
'

* Il

63

PKRTINAX
route, et

011

assurait la prosprit de l'avenir. Et, ds les

premiers mois, quelques-unes de ces mesures portaient


leurs fruits. Non-seulement la simplicit de la vie du
prince anantissait autant que possible ce consommateur

improductif qu'on appelait Csar, mais encore


plicit
les

la

sim-

que l'exemple du prince mettait en faveur chez

Rome

grands personnages de

faisait disparatre

bien

d'autres dpenses improductives et ruineuses*. Les denres (jue

Commode

avec sa

qu'aider renchrir, sans

des prix meilleurs


sait la

i)arcimonie

peuples n'est pas

si

le

du

loi

de

loi

peuple

de maximiun n'avait

maximum

tait

fait

tombaient

plus heureux et bnis-

prince. Accrotre le bien-tre des

impossible qu'on le pense ; seulement

au lieu de procder par

la

contrainte

ou par

le luxe,

il

faudrait procder par la libert et par la simplicit. Les

gouvernements n'y peuvent pas graud'chose,


volont des hommes y pourrait beaucoup.

bonne

la

Cettesimplicitn'tait pas seulement dans lesdpenses,


elle tait aussi
et funeste

pre, des

que

dans

les

murs. Aprs

Commode

honneurs humains

modeste, un prince qui,

chand de

mme

et

fils

divins,

d'esclave et

bois, se gardait bien

gine, faisait

l'abus extravagant

pourun prince

avait fait des titres, de la

un plaisir extrme

fils

d'un mar-

de dsavouer cette ori-

et

donnait une grande s-

curit. Perlinax eut toujours, et certes avec raison,

reur de l'Empire et des titres impriaux,

jamais tre que ce qu'il avait t par

Exemplo imperatoris, cum Ule parcius

vilitas

Data

Imperium
I.

ageret,

pass

ex

hor-

ne prtendit
*.

Quand on

omniam

continent ia

est. Id.

omnia sic horruit ut sibi semper


non aliuiu'$e quaiu fuerut videri volebat. iJ.

et imperialia

plicere, denique

T.

se

le

il

ojteuderet dit-

4.

LivnK

()6

I.

coMMonr.

voiilul appclf^r sa feiMint; Aiigusla,

il

meilleur got de ne pas donner ce

titre

triait

de

une femme qui

pas irrprochable; plus sage que Marc-Aurle,

n'iilait
il

sentit qu'il

faire une nouvelle Faustine '. Lorsque le


pour son jeune fils le titre de Csar qui
un serment, Perlinax se fit un scrupule dim-

no voulut pas

Snat d('crta

impli(juait

poser ce serment

la

conscience d'un enfant:

Mon

fils,

de .Csar quand il l'aura mrit.


Acceptant l'Empire comme une lieutenance de courte
dit-il,

portera

dure

(et elle

le titre

ne

que trop courte), Pertinax n'avait

fut

voulu amener au

sa fortune prive, ni ses

palais, ni

affranchis, ni sa maison, ni sa famille. Sa

vieux prcepteur Valrianus, avec qui


littrature, l'avaient seuls suivi.

qui

il

il

et

son

aimait causer

fils et

sa

fille

avec

avait partag ses biens, taient rests chez leur

grand-pre. Son

grammairien

Rome

Son

femme

et

fils

avait continu d'aller l'cole

au gymnase

et tous deux, levs

comme

du

tous les enfants de

simplement, taient visits

de temps autre, non par l'Empereur, mais par leur pre.


Pertinax et voulu,
mille

s'il

du marchand de

tune de Csar. Selon


gnait que son

fils

tait possible,

fa-

bois ft indpendante de la forle

ne se

mot

laisst

rances que son nom pouvait


Marc-Aurle n'avait-il pas eu

que l'humble

trs-juste

de Dion,

corrompre par
lui
la

il

les

crai-

esp-

^ Pourquoi
prvoyance?

inspirer

mme

plus forte raison en face du Snat, le souverain l-

Flavia Titiana est cependant qualifie Augosta, et son fils Csar, dans une
Metz (Orelli 893); mais cette inscription, tmoit'najre des
Tux d'un esclave payeur pour le bl dans les Gaules (ser. verna dispensator
rien d'olliciel. Une monnaie d'Alexandrie porte galement:
(I fi'iDilOlto) n'a
*

inscription trouve

Ttrtavj lioocfTTV}.

PEHINAX
gai,

i'AiiUi

comme

69

modestie de Peitinax ne se dmentait pas;

Auguste, s'iuclinant devant

le Snat, ne manquant pas une de ses sances, y i)oriant toutes les affaires
de l'Empire; causant avec chacun comme lorsqu'il n'tait que prfet de Rome; invitant familirement les sna-

teurs sa table,

ou leur envoyant un

plat

trouvait seulement parfois le cadeau

Ptnsez

ici

encore quel

tait le

contraste et quelle devait

tre la satisfaction de ce Snat,

proscrit sous

Commode,

de sa table (on

un peu mesquin).

que

honni, menac, dcri,

Csarsavaient sembl
de souffre-douleur. Ne jugeons
pas cette politique d'aprs celle de notre temps. Chez
nous, l'esprit de Louis XIV est toujours vivant; Louis XIV

ne conserver qu'

est le vrai

et

les

titre

fondateur de

la

monarchie franaise,

et

nous

exigeons plus ou moins que tous les souverains aient du


Louis XIV. Mais le fondateur de la monarchie romaine,

Auguste, c'est--dire tout l'oppos de Louis XIV,


on aimait que le souverain et quelque chose des traits

c'est
et

d'Auguste. Paris se

du parapluie

raillait,

il

y a une trentaine d'annes,

des poignes de main d'un roi citoyen;


au contraire aimait voir la pnua et les poi-

Rome

et

gnes de main d'un Csar citoyen.

Et surtout,
destie,

le rsultat

de cette simplicit, de cette mo-

de cette conomie,

c'tait la

clmence.

On

s'in-

terdisait l'orgueil, le faste, la prodigalit, la divinit

de

Commode, pour s'pargner la cruaut de Commode. On


pouvait jurer devant
la loi

le

Snat qu'on tiendrait pour abolie

de lse-majest,

et chacun avait confiance ce stmont, parce qu'il savait que la loi de majest ne sei-ait
jamais ncessaire un tel Empereur. On pouvait con-

damner aux

verges, la croix

mme,

les esclaves

dnon*

68

LIVRE

I.

dateurs de leurs matres on


;

solliciter

tait

sr de ne jamais avoir

de telles dnonciations. On pouvait punir tous

les dlateurs,

grands ou

plus forte

petits,

par

les fers, le fouet et

on comptait n'avoir jamais besoin d'eux.


raison, on pouvait rhabiliter les proscrits,

d'autres peines

COMMODK

rappeler les exils, rendre les biens confisqus, per-

mettre d'ensevelir les morts (caria tyrannie de


avait t jusque-l et avait

refus tout

Commode

honneur aux

cendres de ses victimes;. Ce fut un

triste jour, mais en


temps un jour de consolation, que celui o les parents et les amis vinrent en larmes, exhumer, de la terre
o ils avaient t ignominieusement jets, ces pauvres

mme

restes souvent mutils elles reporter dans les spultures

de leurs familles
plus.

On

'.

On

pouvait tout cela, on pouvait bien

pouvait sans pril tre non-seulement juste en

faveur des vainqueurs, mais modr vis--vis des vain-

cus

on pouvait temprer

venirs de

raction contre les

la

Commode, sauver

ses ministres de la mort, ses serviteurs

disgrce.

On

sou-

ses restes de l'ignominie,

mmes

d'une

pouvait tout cela quand ou ntait ni pro-

digue, ni besoigneux, ni dieu.

On

pouvait enfin relever

la scurit et la dignit

de

l'Empire. C'tait dj beaucoup que de faire comprendre

au monde que celui qui rgnait

n'tait plus le

fils

de

Empire et de
arme Rome grandissait par cela seul qu'elle
un autre que lui sa tte. Malgr les accusations

Faustine, forcment ennemi de son propre


sa propre
avait

que Pertinax

avait

pu

jadis encourir dans son adminis-

tration provinciale, les peuples de l'Empire qui l'avaient


^

L'inscription d'Antius Lnpiis cite plus haut rappelle ces rhabilitations (v.

p. 32.)

PERTINAX

connu se rjouiront de son avnement. Selon la coutume impie du paganisme, les cits provinciales lui dressaient dj des autels. On lui donnait le surnom de juste
que nul empereur,

si je

me

ne

trompe, n'avait encore

port *.Les peuples barbares, qui avaient prouv sa


droitnre dans

la

paix et son courage dans

la

guerre, te-

naient l'Empire romain pour plus respectable et plus

redoutable, depuis qu'il tait aux mains d'un

Desdputsaftluaient Rome, apportant


des peuples sujets ou

allis, les

peuples dont on se mfiait,


volts.

assurances de paix des

comme

le faisaient

tribut, et ces

Commode

les

leur

et

Csars de l'cole nro-

que trop souvent, par un large

envoys taient dj repartis avec leur or

du

expir, le prfet

courir aprs eux et leur


portaient:

sa mort, venait de

envoys d'une nation barbare

avait achet la paix,

nienne ne

homme.

soumission des peuples r-

Commode, au moment de

traiter avec des

mais.

la

tel

les flicitations

fit

Pitoire, Ltus,

restituer la

fit

somme qu'ils em-

Faites savoir votre nation, leur dit-il tout

simplement, que Pertinax est notre Empereur.


bares connaissaient Pertinax et
croit trop depuis
soit respecte

Les bar-

ne bougrent pas.

On

Louis XIV, que, pour qu'une nation

au dehors,

il

faut qu'elle soit

comprime

au dedans.

Ce que

d'une

je dis ici, je l'ai dit plus

oblig de le redire.

11

fois, et je serai

y a deux types d'empereur romain

l'empereur sage, modeste, conome, modr, clment,

'

Agate grave avec

lie la

tet

TlT
Sardes.

les ltes

de Pertinax,

(tKvij).

AIK

de Pertinax, de Titiana

(ato^, juste)

Celle pierre grave est

relative

et

de

lear

ct de celle de

ani

jeux

lls

sa

ct

femme

chrysanthins des

LIVnE

70

I.

COMMODi:

puissnnt au dehors, aim au (ledans; c'est Auguslo, c'est

Vospasion, c'est Nerva, c'est Trajau, c'est Aiilouin, c'est

Marc-Aurlo, c'est Pertiuax, et plus tard ce sera Alexaudre


Svre, ce sera Tacite, ce sera Probus:

dedans

et

mpris au deliors;

Domitien, c'est

c'est

l'euipereur

prodigue, sanguinaire, n'dout au

ins('nsj, orj^iieilleux,

c'est Caligiila, c'est

Commode,

Garacalla, ce sera Elagabale, ce sera Gallien.

verrons sans cesse alterner ces deux


n'y avait (jue

deux

Nruu,

et jilus tard, ce sera

manires d'tre

Nous

mmes hommes.

Il

empereur romain;

n'y avait qu'une politique pour prserver l'empire

il

et

il

n'y en avait qu'une pour le perdre.

Seulement,

et c'est l ce

qui

faisait

toujours redouter

une catastrophe, chacune des deux politiques avait ses


partisans. La tyrannie comme la modration avait les
siens. Au temps de Pertinax, la masse du peuple semble
avoir t assez unanime.

On parle

bien de quolibets jets

et l par les Pasquin et les Marforio de la


d'alors

Rome

\ de quelques railleries sur son avarice, de cer-

tains sobriquets

qui lui furent donns par ses

-,

patriotes venus

nouvel Empereur

Rome pour
et

com-

profiter de la fortune

du

mcontents de n'avoir pu obtenir

tout ce qu'ils demandaient. Mais rien de tout cela n'tait

srieux; le

nom

de

Commode restait

impopulaire, celui

de Pertinax respect. Deux classes d'hommes seulement,

deux

classes part,

mier, maudissaient
Omnes

mais puissantes, regrettaient


le

second.

le

pre-

C'taient d'abord ceux

qui libre fabulas conferebant. Capitolin.


mergiis, Chreslologus.
Mergus, est le plongeon, o><*an
pchenr ; allusion la fortune immobilire que Pertinax se serait taite inr
ies botlrs du lac Sabalinus (Braceiano), ou Je la rivire Sabutus, an moyen Je
l'usure. Chvestolog^lS; diseur de belles paroles.
'

'

A^'rariiis

que

les historiens

grecs appellent les csaviens, c'est--

dire les afl'ranchis et les serviteurs

du

palais.

Par une

gnrosit peut-tre imprudente, Pertinax avait gard le


personnel du palais de Commode; il avait laiss ses affranchis lui dans

la

pas sans doute qu'on

maison de ses enfants,


lui

reprocht,

proch tant d'autres empereurs,


de ses affranchis: mais

il

comme

ne voulait

on avait re-

lo crdit et l'influence

eu rsultait

qu'il n'tait entour


que des cratures d'autrui, de serviteurs mcontents, non
pour avoir perdu Commode, mais pour avoir perdu leur
crdit.
La seconde classe de mcontents, c'tait l'aril

me de Rome,

les prtoriens.

Pertinax cependant ne les

avait pas autrement appauvris;

antrieurs de

il

avait confirm les

dons

Commode, acquitt les promesses de Com-

mode, acquitt au moins pour moiti les siennes promais Pertinax n'avait pas t fait par eux, il leur
avait t impos par Ltus, par Electus, par le peuple.
Une phrase de son discours d'inauguration, mal inter-

pres

prte, leurnvaitdonn de l'inquitude, et

ils

avaient vu,

non sans chagrin, reuverserles images de Commode. Mais


surtout le plus mauvais signe pour eux et le plus grand tort
(le

Pertinax leurs yeux, c'est qu'il avait t soldat.

Uu

soklatdeboudoiret d'amphithtre tel queCommode tait


lu

plutt l'affaire do cette milice de

11

chie, nerve. Un vieux capitaine,

Rome,

oisive, enri-

comme Pertinax,

qui

le

premier jour de son i\^gne donnait pour mot d'ordre ce


mot Soyons soldais et en avait pour ainsi dire fait sa de:

Mse,unvieux capitaine qui neleurijfirmettaitni d'insulter


ni

de dtrousser

le

bourgeois, qui prtendait les habituer

une vie plus militaire

et qui

au besoin

les et

guerroyer sur le Rhin, devait dplaire ces

envoys

hommes

qui

IJVnE

72

I.

COMMODE

ne voulaient avoir du soldat que


rogance

'.

la

paye, l'habit et l'ar-

Perlinax avait donc contre lui et

et le palais,

s'il

avait

pour

Snat et

lui le

caserne

la

la cit.

En outre, ce que Pertinax pouvait bien ignorer, un


ennemi plus puissant que ceux-l allait se mettre la
tte de ces ennemis dj si dangereux. Ltus, le meurtrier de Commode, le premier lecteur de Pertinax,
Ltus tait mcontent. Prfet du prtoire, c'est--dire le
second personnage de l'empire, il n'avait rien demander dans l'intrt de sa grandeur; mais

il

trouvait sans

doute qu'on n'avait pas assez abaiss ses ennemis. Ltus

commenait

exciter les soldats contre Pertinax.

seconde rvolution cote


ont

fait

peu

faire

de

la

trahison de Ltus, l'Empereur savait

la situation, et

il

en prouvait de

n'avait pas ambitionn l'empire

11

Une

ceux qui en

une premire.

Sans connatre
le pril

si

pourpre,

il

pensait la quitter^

cur dou de

d'aller abriter sa vieillesse

la tristesse.

peine revtu de la

Ilet vouln, aprs avoir

mis en ordre les affaires publiques,


plus jeune et un

les confier

une main

plus d'esprance, afin

dans

le paisible asile

de sa

Rome, comme
on disait, le 21 avril, pour tre le commencement d'une
re nouvelle dans l'empire. Ce jour-l il comptait nommer un certain nombre de fonctionnaires nouveaux, soit
vie prive.

dans

le

Il

avait fix le jour natal de

gouvernement,

soit

dans

le palais, et se

ainsi de cette administration et de cette

sparer

cour commo-

Tiraebatnr militia snb sene iraperalore. Capitolin.


Voyez le passage de Capitolin cit plus haut, et ailleurs
Volait imperium
deponere et ad privalam vitam redire. Une lettre crite par lui et attestant son
peu de got pour l'empire avait t publie par Marias Maximus dans sa vie de
Pertinax (Capitolin in fine).
*

'

."

PERiINAX
dienne avec laquelle

il

/3

reconnaissait qu'il tait impossible

de vivre. Peut-tre aussi

eiil-il

choisi ce

moment pour

remettre aux mains d'un autre l'empire ainsi affermi


pur. La pourpre pesait ses paules, mais on ne

et

lui laissa

temps de la dposer; ce 21 avril que


on se dcida le prvenir.
projets des mcontents s'taient rvls par

pas

le

l'on redoutait,

Dj les

des dmonstrations menaantes. Ds

le

3 janvier,

il

un autre Empereur; les


soldats avaient voulu apprhender au corps un snateur
illustre, Triarius Maternus Lascivius, pour le mener au
une tentative pour

avait eu

camp

mme
ville

Csar;

et le faire

chapp, nu,

faire

le

et tait all se

homme

pauvre

de Pertinax; un peu plus tard


et

leur avait

cacher au palais, sous


il

l'aile

avait quitt la

Pertinax n'avait calm cette meute militaire

que par une

Commode

ratification expresse

pu

avait jadis

faire

Quelques jours aprs,

de tous

les

dons que

aux soldats.

c'est le

consul Falco que l'on

veut proclamer. Pertinax est absent,

il

est all

ports pour veiller l'approvisionnement de

dans

les

Rome. A cela

se joint je ne sais quelle trange histoire d'un esclave qui,


se prtendant

fils

d'une Fabia de

la famille

des Vrus,

rclamait le palais imprial titre de proprit person-

Sur

nelle*.

le bruit

de ce complot, Pertinax revient en

toute hte; Falco, innocent peut-tre, est jug par le Snat.

Les snateurs, convaincus de sa complicit, allaient

Dum

quasi Fabiae essel lilius ex Ceioaii Couiiuodi


viudicisset, coguitus, jussus est, flagellit
ca;sus, domino restitui, in cujus viudicla
hi qui oderanl Pertiuaceni, occasioueni sedilionis invenisse dicuulur. (Capilolin).
Sur ce qui suit, voyez le mme Capilolin et nn fraipuent de Dion apud iMaiom
'

ramiti,

sibi

qiiiJ.iiu

Palatinaiu

Veteies scriptores
T.

T.

servus,

doinum

ridicule

i. 2.

LlMli;

74

I.

COMMODR

condamner. Perlinax, se rappelani son sennonl, se


Mo prserve Ut Ciel, qun suiis inoo
lve et s'crie
le

empire, un snateur soit mis mort, mme justement!


Falco vcut paisible, ne perdit rien de sa fortune, et
lorsqu'il n\ourut, elle passa sans difficult son fils.

mcontents du prtoire n"en demeuraient que


au
plus aigris. Beaucoup d'entre eiu avaient entendu
Snat Perlinax soutenir qu'il avait donn aux soldats
Mais

autant

les

Marc-xVurle et Vrus, quoiijue ceux-ci

que

eussent trouv 075,000,000 de deniers au Trsor et que


y avait une exagration dont les prtoriens furent blesss, car ces deux
princes avaient donn 5,000 deniers par tte et Pertinax

lui n'en et trouv

que 230,000.

11

n'en avait pas donn plus de 3,000. Mais ce fut bien pis
quand, par suite de cette conspiration de Falco dont le

chef ou au moins

le

hros fut absous, un grand nombre

de soldats furent mens

la

mort sur

le

tmoignage

d'un esclave. Ltus, comme chef militaire, avait seul


ordonn cette excution, mais il allguait le nom de
l'Empereur et la vengeance remonta vers l'Empereur.

Un matin donc

(28 mars),

comme

Pertinax avait pro-

de sortir du palais pour aller l'Athne fond par


Hadrien, entendre une lecture faite par un pote, grand

jet

nombre de

soldats arrivent aux alentours

disent-ils, le

que

le

prince sur son passage.

prince ne sortira pas.

sacrifiait, les entrailles

sages sinistres, et

il

de

la

En

elTet,

On

pour saluer,
leur annonce

au moment o

il

victime ont donn des pr-

renonc cette sortie. Le premier


est de rebrousser chemin ;

hommes

mouvement de ces
mais un groupe de deux ou trois cents
partis

du camp, eu ordre de

autres prtoriens,

bataille, l'pe la

main,

PERTINAX

78

continue sa route malgr eux et arrive aux portes

du

palais. Soldats et serviteurs

Personne ne

d'accord.

personne

arrte,

les

signale, personne

l'empereur.

n'avertit

montaient dj les degrs, Pertiuax

tait

des ordres intrieurs, quand sa

femme

annonce
il

l'envoie parler ces soldats rvolts

vant par

uvre de

lchet son

la

visage, prend

un chemin dtourn

soldats avancent toujours,


tiques, jusqu' cette salle

de Jupiter
ser, les

ne

*.

occup

donner

accourt et lui
lui,

mais Ltus, ache-

trahison, cache son

et quitte le palais.

Les

ont pntr sous les por-

qu'on appelle la salle manger

Les serviteurs du palais, loin de les repous-

encouragent.

de Pertinax,

ils

les

Les rvolts

danger. Pertinax avait Ltus auprs de

le

du

palais, je l'ai dit, taient

Quelques amis se pressent autour


ceux-ci de fuir, ceux-l de

lui conseillent,

fermer

les portes et

rieur;

il

de se dfendre dans

le palais int-

a sa garde

de nuit, des cavaliers, de nombreux


esclaves. Avec une gnreuse imprudence et une noble
confiance en son propre ascendant, Pertinax va seul, le
visage dcouvert,
et leur parle.

cette chevelure

tombant sur

au-devant des rebelles.

Ce courage,

Il

les arrte

cette noble parole d'un soldat,

blanche rejete en arrire, cette barbe

poitrine, tout cet extrieur imposant


d'ordinaire et bien plus imposant en face du pril, tient
la

en suspens ces

hommes

passionns.

Vous pouvez me

tuer, leur dit-il, je n'en aurai ni crainte ni regret.

Seu-

lement, tuer un citoyen, un empereur, auquel vous


n'avez rien reprocher, pas mme la mort de Commode,

que gagnez-vous,

'

si

ce n'est

SKili;v (.Souiek?) et Jovis o*ualio.

la

honte aujourd'hui

et le

UVRK

7fi

chtiment demain
constance,

il

ne

sulit

I.

seul

homme

COMMODK

Malheiireusemeiil

cir-

[larcillu

pas d'en im|)Oser quelques-uns

ou au plus grand nombre,

Un

il

faudrait en

imposera tous.

qui se roidit entrane ces

hommes

qui

flchissaient. Lesttes se baissaient, lespes rentraient

dans

le

fourreau

Pertinax parlait encore, lorsqu'un sol-

dat de race germanique *, appel Ta usius, pousse un cri


il
a Voil le cadeau que te font les soldats , dit-il,
multiLes
Pertinax.
lance son javelot la poitrine de
:

.'t

A leurs yeux un homme bless est


si lches
homme condamn. Ceux qui, devant Pertinax debout

tudes sont

un

et parlant, se retiraient

Pertinax frapp

et

presque effrays, se jettent sur


lui, son courage

chancelant. Quant

ne se dmentit pas. Selon quelques-uns, il fut poursuivi


jusque dans sa chambre et tu au pied de son lit. Mais,

que Gapitolin semble accepter comme plus


vue du suprme pril, il s'enveloppa la tte
de sa toge, invoqua Jupiter Vengeur et se laissa gorger.
Electus, l'poux de Marcia, le principal auteur de la mort

selon

le rcit

probable,

la

de Commode, resta fidlement auprs de lui et se fit tuer


en le dfendant. Voici donc parmi ceux qui avaient t
les meurtriers

de Commode, deux hommes bien diffrents

l'un de l'autre

Ltus qui livre lchement Pertinax,

Electus qui meurt courageusement pour

lui.

C'est

une

redoutable doctrine que celle du tyrannicide et sur

la-

quelle on ose peine se prononcer. Le poignard arrive


si

facilement des tyrans aux bons princes, et nous avons

peine louer Charlotte Corday, quand nous pensons aux

infmes apothoses qui ont t

faites

d'un Louvel, d'un

Alibaud, d'un Milano, d'un Orsini.


1

Uuus

Tuiigris. LesTuu^'ri (pays de Li^e), taient

Germaius d'origine.

PERTINAX

Du

on put comprendre ce jour-l, combien est

reste,

aveugle

la justice

auparavant

77

*,

du poignard. Quatre-vingt-sept jours

elle frappait le plus dtestable

qu'on et encore vu, sans excepter Nron;

Rome. Aujourd'hui,
empereurs que

le

une terreur que

elle frappait l'un

monde

Faut-il dire cependant,

son admirateur

dit

elle dlivrait

des plus dignes

et connu, et jetait

vnements

les

Empereur

Rome dans

allaient trop justifier.

au sujet de Pertinax, ce que

son partisan Dion Gassius:

et

Pour

sue-

avoir voulu tout reformer en peu de temps,

comb, ne sachant pas, quoique du

rience ft grande, qu'on ne peut sans danger redresser

en masse tous

il

reste son exp-

les abus. Plus que tout autre chose au


monde, la politique a besoin de temps et de sagesse.
Le temps en effet, sinon la sagesse, a manqu Per-

tinax; mais,

le

si

temps ne

placerait-on pas son

nom

lui

et pas manqu, ne

au-dessus de Trajan et prs

de Marc-Aurle?
*

Capitolin

dit

denx mois

et

28 mars, ce qui donne bien,

25

jours, mais

partir

du 31

il
fixe la mort de Pertinax an
dcembre, 87 jours, comme let

compte Dion.

896) une inscription trouTe Rome, et


Capne Pertinax, PriNCIPI SEV {erissimO f)
KORTISSIMO DVCI ET OMXIVM VIBTV (f) VM PHIXCIPI, le 14 de* kalMidat
Il

existe (Muratori,

345;

Orelli,

consai-re par les habitants de

(19 mars), huit jours avant sa mort.


Autre inscription en son honneur avec le titre de PriN'CE DU SNAT
(qu'en effet il reprit quoiqn'abandonn avant lui) Tarragone (Grnter, S09 ;
Orelli, 897). Une autre de Lambesa, le qualifiant trois fois consul et neuf fois
Ifliperator (trouve Shah-Me(fhala en Afrique, Henzen 401). Une autre
qui doit tre de Pertinax lui-mme, alors commandant sur le Danube.

d'avril

I.

0.

M.

ET MARTI
GVSTODI
p. hklvivs
Perti.nax
PR(fectus)
( Sirmiuin, aujourd'hui Mitrowitx, Henzen 5490.)
Les nionnaies de Pertinax portent
LretHia temporwn
:

deovum.

Providentia

CHAPITRE

IV

JUN

JULIANUS (mars a

193)

La mort de Pertinax jeta Rome dansIaconslernatioD.


Roino tait dshabitue des crises rvolutionnaires.
Quatre-vingt-quatre annes de paix intrieure (priode
bien longue dans quelque histoire que ce soit)

donn

la

douce accoutumance de

Et, maintenant, en

moins de

la

trois mois,

venaient de s'accomplir. Tune,

il

lui

scurit et

avaient

du repos.

deux rvolutions

est vrai, qui avait t

une dlivrance, mais l'autre qui tait une catastrophe et


une menace. Que faisait le Snat? le peuple? les soldats?
Le Snatavait peur. Ce qu'il prouvait n'tait point une
craintenergiquetellequelaressentl'honntehommequi
s'arme contre
c'tait la

le

danger public parce

qu'il

le

connat

peur goste de l'homme qui s'accommode du

pril public,

pourvu qu' force de bassesses, il chappe au


Le Snat se cachait, restait enferm

pril personnel.

dans ses demeures, partait pour


cher un refuge dans

le

canp

la

campagne,

mme

allait

cher-

des prtoriens. Le

peuple, au contraire, moins timide, tait indign plus

^^

LIVRK

qu'effray,

I.

COMMODR

courait dans les rues,clierchantot mennrani

il

auteurs du meurtre, pleurant tout haut ce bon

les

que

Snat pleurait tout bas. Et enn

le

mmes commenaient
laire.

s'effrayer

Les meurtriers de Pertinax

tte et l'avaient

le

eux-

de l'indignation popului

avaient tranch

mise au bout d'une pique, mais

grent bientt que

jiriiice

les soldats

ils

la

ju-

plus press tait de s'en aller avec

leur sanglant trophe, et de se renfermer derrire les

murailles du

camp

prtorien.

C'est l

que dix mille

soldats (et dix mille mauvais soldats), barricads par

crainte

du peuple, disposrent nanmoinsde l'empire du

monde.

En effet, dans ce camp, se trouvait pourl'heure Flavius


Sulpitianus, prfet de
l'instant des

Rome, beau-pre de Pertinax. A

premires alarmes, Pertinax

l'y

avait en-

voy, pour s'assurer des prtoriens rests au camp, leur

demander secours, ou au moins

La noudonc trouv Sulpitianus au milieu des prtoriens, et, ne pouvant plus


les contenir.

velle de l'assassinat accompli avait

sauver son gendre, l'ide lui vint de

commena

succder.

lui

Il

intriguer, cajoler les soldats, leur pro-

mettre de l'argent.
Ainsi les soldats qui d'abord avaient eu peur du peuple,

voyant que

le

leur assurance,

peuple ne les attaquait pas, reprenaient


et,

voyant que Sulpitianus

recommenaient jouer
bitres de l'empire

cette fois

cette fois encore, cet arbitrage n'tait

pour eux qu'une occasion de


tianus fit de belles offres,

mieux,
ils

et sans plus

crirent

les sollicitait,

encore leur rle d'ar-

ils

s'enrichir.

de faon, selon

du haut de

Quoique Sulpi-

voulurent essayer de trouver


le rcit

d'Hrodien,

leurs murailles, que les ench-

JULIANUS

81

n'avaient qu' se prsenter

risseurs

leur i)orte

'.

Or, il y avait dans Rome un certain Uidius Julianus ',


snateur et consulaire. Sa famille tait de Milan, il avait

eu pour arrire-grand-pre maternel Salvius Julianus,


illustre jurisconsulte sous Hadrien
un autre Salvius
;

Julianus, son oncle, avait pri sous

lev et protg par la

Commode.

mre de Marc-Aurle,

Il

avait t

avait

occup

des charges importantes, et sa vie n'tait pas sans quel-

Com-

ques souvenirs militaires. Aussi sa carrire sous

mode
dans

n'avait-elle pas t

mme

la

grands dangers

Impliqu

prils.

couru de
mais Commode, cette poque, tait

encore timide,

personnages

non plus sans

accusation que son oncle,

il

avait

venait de faire prir tant de hauts

il

eut peur d'aller plus loin

qu'il

Didius

Julianus fut absous.

Qu'un

homme

plac dans cette situation et ayant

travers de telles preuves, sexagnaire, opulent,

dou

Cette proclamation et tout ce qui suit n'aurait eu lieu, selon Hrodien.


jour qui suivit la mort de Pertina\ ; mais Dion est el gard un tmoin
bien plus sur, et il admet implicileuent que tous ces faits se sont passs le
1

que

le

mme jour.
^ M. Didius

Severus Julianus, n le 29 ou 30 janyier 133 ; originaira d


Petronius Didius Severus, et d'.Emilia Clara, celle-ci petite
fille du clbre jurisconsulte Salvius
Julianus. Elev par Domitia Lucilla, mre
de Marc-Aurle.
Nomm parmi les Viginti viri par le crdit de celle-ci.
Questeur avant l'ge lgal, puis prteur par le choix personnel de MarcAnrle.
Commande une lgion en Germanie et y fait la guerre.
Consul

Milan,

fils

de

Gouverne
alimentaire en
Consul avec
193. Tu

Dalmatie, puis

la

la

Germanie.

Charg de l'administration

sous Commode et absous


Pertinax, puis proconsul d'Afrique.

Italie.

le

Accus

29 mai.

Sa femme, Manlia Scantilla.

gouverne
Empereur

Sa

fille,

Didia

Clara,

la Bithjnie.
le

marie

28 mars
Cornlius

Repentinus.

V. Dion LXXIII. Hrodien U. -Klius Spartianus in Juliano.


Ses monnaies lui donnent le titre inosit jusque-l de rector 0r6w, bien
peu applicable lui qui ne rgna gure que sur l'itali'. Celles de sa femme
appellent
IVNo HECIXA
1
celles de sa fille portent HILARIT.\S TEMPORYM
;
autres portent concordia MU.ITVNf. Il tait
>liiUcile d'accumuler plus
:

'i-

eonii-i-^-

r.

vrits.

I.

5.

8t

LIVRF.

I,

COMMODE

de pawions peu violentes, qu'un

comme

qu'un

homme

tel

homme, sansdoute

sur ce que valait l'empire, se soit souci de

dans de

offerte

telles

bien peu de temps

eu penr,

ait

eu un jour de rvolution

les autres snateurs,

cela se conoit. Mais

tel

clain*

pourpre

la

conditions et videmment |)our

c'est ce qui

semble incroyable. C'est

cependant ce qui arriva. Les influences fminines y furent

pour quelque chose

peut-tre

femme

et

qu'envier

une

fille

le

rare

Julianus

une

avait

nouvellement marie, qui ne [)urent

bonheur

d'tre appeles Augustes, et

dcidrent, dit-on, leur mari et leur pre tout ris-

quer pour leur assurer un

si

beau

titre.

des Uomaius lettrs de son

mais non
romains;
les

La superstition

comme la

aussi put y avoir part: UidiusJuliauus,

manire romaine ni pour

la

dieux

les

pratiquait la magie, les cultes orientaux,

il

dvotions mystrieuses. Enfin un prsage bien insi-

gnifiant,

ce semble, lui annonait

t consul avec Pertinax

dans

le

l'avait

appel

Quoi

il

la

pourpre

il

avait

lui avait succd ensuite


faisait que Perpeu de jours auparavant

proconsulat d'Afrique; ce qui

tinax l'appelait souvent

qu'il

en

mou

et,

collgue et

soit, allant

mon

successeur.

s'en revenait,

il

Gomme

rencontra deux tribuns du peuple

place est vacante, lui dirent ceux-ci, pourquoi ne


drais-tu pas* ?

Mais

il

la

il

La

pren-

y a dj unEmpereurproclam.

Non, viens voir au camp.

Au camp o

au Snat qu'il croyait convo-

qu, Didius Julianus trouva les portes closes.

'

plu{)art

temps, tait superstitieux,

Et ils l'emmenrent au camp.

Julianus apporte ainsi sou enchre,

Horlati ut lociim arriperet. Capiluli.

la

JULIANL'S

de

crie s'accomplit

la

faon

la

laisse pas entrer le candidat (tant

contre
faire

le

plus mthodique.

On ne

on tenait se harricader

peuple !)mai8, du pied des murailles,

il

peut se

entendre. Sulpitianusau dedans offre une largesse

norme

dj

83

5,000 deniers par

haut des murs on

communique

tte

de prtorien.

ce chiffre Julianus.

Du
Ju-

lianus rpond, en levant les cinq doigts de la main, qu'il

surenchrit de 5,000 sesterces.


a la

somme

aussi

que Sulpitianus

rait avoir la fantaisie

est

est riche millions,

si

il

rapi)elle

beau-pre de Pertinaxet pour-

mmoire de

Pertinax, admirateur

Commode et honorer

de Commode,il vient venger

mmoire,

Il

de venger son gendre. Lui, au con-

traire, indiffrent la

sainte

Il

chez lui; on sera pay comptant.

chre aux prtoriens.

Il

crit

celte

quelque

chose de cela sur des tablettes(carlaporterestait toujours


close), et ces tablettes circulent

dans

le

camp. Enfln,

les

prtoriens lui

adjugent l'Empire, faisant seulement

son concurrent

la

charges qu'il aura

galanterie de mettre sur le cahier des

sauve.

la vie

porte du camp ne s'ouvre pas enune chelle et le nouvel Empereur


hiss sur le rempart est enfin dans les bras de sa fidle
arme. On lui donne et il accepte le surnom de Commode.

L'Empire adjug,

core.

11

On

dcrte

la

se procure

le

rtablissement des statues de

abolit les rgles de discipline

imposer aux prtoriens


prfets
il

du prtoire

ordonnance,

diat,

il

fait,

sacrifice otert

comme

de choisir;

et enfin

immsommes promises aux pr-

dirions, le paiement

sur sa propre caisse, des

toriens. Cela

il

que Pertinax avait prtendu


donne aux soldats les deux

qu'il leur convient

comme nous

Commode,

la

nuit approche, aprs un

aux dieux, on arbore sur

les

drapeaux

84

LIVBK

I.

COMMODE

Rome

l'image de Jnlianns, et on se pr(5pare montrer

son nouveau matre.

Rome

savait la dcision des grands lecteurs de

pire et ne l'acceptait pas sans

de Commode et
la

politique de

celle

murmure. Entre la

l'Em-

politique

de Pertinax, en d'autres ternies

Nron

et celle

d'Auguste,

Rome

f*ntre

nhsilait

pas, et elle ne craignait pas de tmoigner ce qu'elle


pensait. Aussi Julianus ne se hasarda-t-il dans les rues
qu'avec un cortge de soldats plus nombreux que ne l'avaitjamaiseu aucun empereur son avnement. On mar-

chait les piques hautes; les boucliers levs au-dessus

des ttes formaient ce qu'on appelait

la

tortue, afin de

garantir l'Empereur et son cortge contre les attaques qui

pourraient venir des fentres et des

Au

toits.

milieu de

cette escorte menaante, le prince, souriant, saluait le

peuple et cherchait

le

gagner. Mais sur son passage, pas

une acclamation, pas un chant de joie une imprcation


au moins murmure courait dans les rangs de la foule
au Snat seul tait rserv de faire entendre des accla;

mations en l'honneur d'un prince qu'il dtestait.

Ce

en

fut

effet

au Snat

qu'il se rendit.

appel en pareil cas ratifier


cette fois,
il

le

Ce corps

choix des soldats

tait

mais

appuy parle mcontentement populaire, n'et-

pas pu se refuser, au moins par sonabsence, cette ra-

tification ?

Dion, dont

la

narration a

ici le

caractre de

vritables mmoires, nous peint trs-navement ce qu'taient

en cette occurrence

A mesure que ces

les

impressions d'un snateur.

nouvelles (de

la

mort de Pertinax

et

de l'lection de Julianus) arrivaient chacun de nous,


dit-il, la

peur nous prenait

Ceux d'entre nous,

et

de Julianus et des soldats.

surtout, qui avaient t les amis de

JULIANUS

85

Pertinax taient effrays, moi plus qu'un autre; carPertinax, entre autres

m'appeler

honneurs

qu'il m'avait faits, venait

de Julia-

j'avais plaides, j'avais rvl des actes iniques

nus.

son

Il

nous sembla cependant peu sur de rester

et d'attirer ainsi les

soupons sur nos

la

ttes.

mai-

Nous

vnmes au Snat, non avec l'empressement de gens


frays,

mais tranquillement,

traversmes

et

ef-

aprs avoir soui). Nous

rangs des soldats. Ayant pntr dans

les

l'enceinte de la Curie,

nous entendmes Julianus. Entre

autres choses dignes de lui,

de

prture, et de plus, dans des causes que

la

Je vous vois,

dit-il,

sans em-

pereur, et je suis, autant que qui que ce soit, digne de

vous commander;

que je possde, si vous ne les connaissiez pas, et si


vous ne les aviez depuis longtemps mis l'preuve.

Aussi

suis venu seul

miez

tre

n'ai-je

le

venu

je parlerais

de tous

les

pas eu besoin de beaucoup de soldats, et je

au milieu de vous,

don qui m'a

afin

que vous confir-

t fait par l'arme.

seul, tandis qu'au

dehors

il

Il

de soldats taient entrs avec

nous

la

prtendait

avait laiss

corte de gens arms, et que, dans le Snat mme,

vertement de

avantages

lui. Il parla,

du

une

es-

beaucoup
reste,

ou-

haine et de la crainte qu'il savait bien qu'il

Ayant

ainsi reu l'empire et se ltant

vu
pour le palais.
Que fit-il au palais? Selon Dion qui n'y tait pas et que
sa peur rend suspect, Julianus en arrivant aurait trouv
un souper prpar pour Pertinax et se serait raill de la
inspirait.

confirmer par

le

maigre chre que

Snat,

partit

faisait cet

plus digne de TEmpire,

de tous cts ce

il

il

empereur. Pour se montrer

aurait la hte fait

qu'il y avait

demander

de plus recherch, en

d'oiseaux, d'huilros, de poissons, etc.;

il

fait

aurait soupe

86

1,1

VUK

avec unfi joie bruynntp,


et sesernit atinis*'

I.

COMMODK

aurait

il

de sfs tours

appelle danseur Pylade


tout rota pendant

(|Uft le

corps nnilii de Perlinax tait encore* gisant. Sa vie toute

mme tmoignage,

aurait t maniue
une prodigalit grossires.
Selon d'autres, Julianus n'tait pas le dbauch qu'on

entire, selon le

par une dbauche

prtend;

tait

il

et

mme

d'une telle sobrit

et

d'une

telle

pargne, qu'il se rduisait souvent, sans que cette absti-

nence

lui

fiH

de devoir religieux

des lgumes. D'aprs ceux-l,


h table, que les restes
lis.

ne souper qu'avec

',

ne voulut pas se mettre

il

de Pertinax n'eussent t enseve-

Le souper imprial

fut plein

de

tristesse, et la veille

qui se prolongea longtemps aprs, pleine de soucis et

femme

d'inquitudes. Sa

et sa fille qui avaient, disait-

on, stimul son ambition, n'taient elles-mmes entres

yeux baigns de larmes, avec une

au palais que

les

pugnance

une terreur bien concevables. J'admets

et

sans peine cette dernire version

r-

l'ge et avec l'exp-

rience de Julianus, ce n'tait pas chose gaie que d'tre

empereur romain,
Ni

le

et

de

l'tre

de cette faon.

prince ni les snateurs n'taient au bout de leurs

preuves. Le lendemain, snateurs et chevaliers viennent

rendre leur
gnions

hommage au nouveau

la joie et

Csar.

nous cachions notre

Nous

fei-

tristesse, dit le

pauvre Dion Cassius. Julianus pourtant, qui

la

nuit

avait port conseil, Julianus, au rebours de la veille, se

montre

affable et doux,

de pre,

les autres

Mais, ce jour-l,

'

appelle les plus gs

du nom de
il

frre

ou de

faut encore qu'il retourne

Nnlia existente reliKioue, Capitolhi*

du nom

fils.

au Snat

JULIANUS
et affronte sur

ff

son passage ce redoutable peuple romain

qui ne se laisse,

lui, ni gagner ni effrayer. Ces obstins de


ne cachent nullement leur tristesse ; ils disent
tout haut ce qu'ils penseut, et ils prparent ouvertement

la foule

ce qu'ils prtendent faire , dit notre auteur

sympa-

thique leurs sentiments, mais pouvant de leur audace. Ce peuple, qui a vcu sous Marc-Aurle et Pertinax,
ne se fait pas cet empire achet, mis prix, enchri,
surenchri.

digne

Il

ne se

pas cette rsurrection de l'informe d'un snateur et d'un con-

fait

Commode sous

la

sulaire quelconque, par la toute-puissante volont des

prtoriens. Aussi ce n'est pas seulement le silence et les

sourdes imprcations de

la veille, quelques pierres commencent voler sur lemalheureuxEmpereurqui s'puise

cependantfairedessignesairectueuxaupeui)le. Lorsque,
arriv aux portes de la Curie,

il

fait

sacrifice sur Pautel de Janus, les cris

sassin, parricide, voleur

comme

d'usage un

redoublent

de l'empire, quitte

la

puissent les dieux te donner de mauvais prsages


Il

entre pourtant dans

impopularit,
veille,

pour

snat; mais

l,

effray

de son

n'a plus rien de son arrogance de la

il

est pacifique et prudent,

il

femme, pour sa

sa

le

As-

pourpre

fille

il

rend grces pour lui,

qu'on a dclares Augustes

refuse le vote d'une statue d'argent qu'on a la bassesse

il

de

lui offrir

rera

*.

Faites-en une de bronze,

C'tait

dit-il, elle

du-

encore trop prsomptueux.

du snat

et revenu en face du peuple qui n'avait


de cette mutuelle hypocrisie, Forage clate de
nouveau. Julianus veut monter au Capitole, le peuple lui

Sorti

que

'

faire

Dimi. apiiil

Maium.

Yettrs script.

UVRE

88

barre

le

1.

COMMODE

passage. Julianus a beau gesticuler, promettre

des largesses, montrer avec ses doigts

nombre de

le

pices d'or qu'il donnera par tte de citoyen

Q*en Youlons pas, nous les refusons,


cette multitude.

nent,

faut enfin

Il

et, frap|)anl

que

ceux qui se trouvaient

les plus
le

de

dgai-

les prtoriens

de l'Empereur, se fassent jour pour

nous

est le cri

proches

conduire au

temple de Jupiter.

ce

moment, l'alarme

est

dans toute

la ville.

Ce ne

sont que combats dans chaque carrefour, que citoyens

courant s'armer,

aux jours de

tre

mais

fugitifs, blesss,

cette

les adversaires

poursuivis.

On

croit

meute qui a renvers Clandre

de Clandre avaient trouv aide dans

une partie de l'arme, et cette fois la garnison tout entire combat pour Julianus. Les prtoriens, mieux commands et mieux arms que l'meute, la refoulent. Un
groupe d'hommes plus dsesprs que les autres se
dans l'immense enceinte du cirque ils

laisse investir

sont

si

ardents qu'on n'ose

nuit, toute la journe

d'eau boire

ils

Ils

du lendemain, n'ayant pas mme

et lorsqu'enfin la soif, la fatigue, la veille

les forcent tenter la fuite

prtoriens,

compte que
demeurent l toute la

y attaquer, on

faim les forcera se rendre.

la

ou

se livrer la

merci des

poussent un dernier cri, un cri prophtique

qui va cruellement troubler la scurit du palais,

et

toutefois
les
ils

les

il

y avait au palais quelque scurit.

si

Comme si

nuages se chargeaient de transmettre leurs vux,


invoquent

mandent
geur
Ils

le

secours des lgions loignes

Niger,

et lis

de-

proconsul de Syrie, d'tre leur ven-

et leur princG.

avaient raison. C'tait bien la milice des lgions

U9

JULIANUS

qui devait avant peu chtier et dtrner l'orgueilleuse


milice

du

prloirc. C'taient les soldats et les gnraux

des provinces qui devaient dl vrer l'Empi redesarroganls


i

soldats de la ville de

reur.

On l'avait

Rome
vu

dj

les prtoriens achets


les lgions,

et

Empe-

de leur misrable

lorsqu'ai)rs la chute de Galba,

eurent donn

la

pourpre

Olhon,

indignes ou peut-tre jalouses, s'taient sou-

leves toutes

la fois;

1"

Afrique,

la

Syrie, la Germanie,

rillyrie s'taient disputes qui enverrait ses aigles en-

vahir

l'Italie,

ce jour-l dj livre aux barbares. Les

rvoltes des lgionnaires taient le seul

remde possible

aux meutes payes des prtoriens, le seul salut possible


pour l'empire, la seule chance possible de restaurer

une politique honnte. L'indiscipline provinciale pouvait


seule punir l'indiscipline romaine; les aigles du Rhin ou
de l'Euphrate pouvaient seules tenir en chec
insolentes

du Mont

Palatin.

Ne mdisons pas

les aigles

trop de ces

insurrections des armes les unes contre les autres. Si

Rome n'avait eu qu'une seule arme, une d'esprit, de discipline, d'obissance, Rome et t pour jamais rive
la

La prpondrance

tyrannie.

militaire partage entre

plusieurs armes rivalesouvraitaumoins quelque chance

il

un gouvernement plus digne, plus humain, plus sens,


pouvait arriver aux lgions de mettre sous

un gnral les
mannequin.
Chacun, du reste,
;

la

pourpre

prtoriens ne devaient y mettre qu'un

s'y attendait.

Le soulvement pro-

vincial appel parle dernier cri des vaincus et des

mou-

rantsducirque,cesoulvementallaitinfailliblementavoir
lieu

Texception tout

au plus de quelques soldats du

prtoire, ivres de vin et d'arrogance,

il

tait

prvu par

90

I.IVRK

tous,

amis

I.

et ciiruMnis.

lOMMODK

Pourquoi donc

les

li^jlons

du

Rhin, roWos du Danubf et cps firr^s

h'p^ionsdfiJrcl.ijrnp,

monde

leur d|mtation de

qui avaient lanc travers

hommes

1,500

le

Commode,

eussent-elles subi le sceptre

qu'il avait plu

aux assassins de Perlinax de mettre aux

mains du plus

offrant et dernier enchrisseur?

Didius Jullanus avait senti

tait, et

se faisait

Rome que

le

de provisoire

On sen-

premier, que rien ne

de prcaire.

et

Empereur faisait un sacrifice


d'inauguration aux portes du Snat, un signe prophtique
Dj, pendant que cet

disait-on, frapp

avait,

tous les yeux.

Trois

toiles

taient apparues en plein jour, ct d'un soleil clatant;


les soldats se les taient

haut que Julianus

tait

montres

et avaient dit assez

menac de quelque dsastre. Les

snateurs les avaient vues et s'taient rjouis intrieure-

ment

mais

ils

n'avaient os fixer leurs regards sur ce

signe d'espoir que leur donnait le


c'taient

ciel.

Ces trois

toiles,

armes de Syrie, de Bretagne,


les trois gnraux qui les comman-

trois

les

d'IUyrie; c'taient

daient, Niger dont j'ai

dj parl,

Albinus, Septime

Svre.

Tous

trois taient

de vieux soldats. Pescennius Niger',

'
C. Pescennins Niger, originaire de la ville d'Aquinnm, fils d'Annios
Gonsal en..., gouverneur de Sjrrie an
Fuscus, chevalier, et de Lampridia.
Proclam empereur Antioclie (193).
temps de la mort de Commode.
Sa femme et ses deux fils tus quelque temps aprs lui ;
Vaincu et tu, 194.
ses deux filles survciireot.
de Jnstus
monnaies
grecques ou latines Ini donnent le surnom
Ses

Stxate;

Ses monnaies latines portent pour lgende

ROMAE .ETEKXAE
BONAE SPEI-IVSTITIA AVG.
Un p. Pescennins Niger mentionn comme frre Arval

aeTERNITAS avg.SPEI FIRM.E,


(Marini tab. 32).

etc.

Un

de cette famille), mentionn comme ouvrier


ou fabricant dans l'inscription d'un ''ondnit en plomb de la villa dite de Tibre
Palatin.
au mont
Voyez Dion. Hrodien et Sparlian. in Nigro.

P. Pescennius Eres

(affranchi

JULIANl'S

bien qu'il et t

aii|rs

91

Commode le

de

athlte Narcisse qui finit par trangler

protg de cet

Commode,

bien

aux crmonies que ce prince clbrai!


en l'honneur d'Isis Niger semble avoir t des trois le
qu'il et pris part

plus distingu
ture,

plus digne. Il avait une noble staun beau visage, des cheveux lgamment ramens,

comme c'tait
harmonieuse
faisait

et le

l'usage, sur le derrire de la tte,


et

sonore qui, lorsque

entendre un mille.

gnraux de ce temps o
l'indiscipline,

tait,

11

les

le

une voix

vent portait, se

comme tous les grands

armes taient

d'une extrme svrit envers

si

portes

les soldats,

plus aim des peu[)les qu'il protgeait que des armes


il rprimait la licence. Sous lui, jamais soldat
n'ex-

dont

torqua un provincial son bois, son huile, son travail


;
ft un jour lapider deux tribuns qui avaient stipul

il

dans des marchs des gains

illicites (stellaturas). Il

de vin dans ses armes

souffrait pas

vaient de l'eau et

demandait du

du vinaigre,

et,

ne

ses lgions bu-

comme en Egypte on lui

Vous avez le Nil.


Pas de boulangers la suite de son camp ses soldats
mangeaient du biscuit. Pas d'or ni d'argent dans le

vin,

il

rpondait

havresac des lgionnaires

il

ne voulait pas, en cas de

revers, enrichir l'ennemi. Cette svrit envers autrui,


l'exerait envers

lui-mme

en marche,

il

il

prenait ses

repas devant sa tente, et ses soldats pouvaient juger


que sa nourriture n'tait pas meilleure que la leur.

Jamais

il

soleil

les esclaves qui le suivaient,

ne chercha un abri contre

le

vent ni contre

le

au lieu de porter des

meubles de luxe pour leur gnral, portaient des rations


comme les soldats. De plus, par une bien rare exception
aux murs paennes, il avait la chastet d'un chrtien.

MVHF

\)i

Dans

la

I.

COMMODK

Gaule, une sorte de sacerdoce druidique

comme

supposait une puret parfaite, lui fut dcern

au plus chaste'. nn, des

nomms,

il

tait le seul

trois

gnraux que

j'ai

liomain d'origine; aussi tait-ce

lui

que, dans son indignation et son dsespoir,

de

Rome

avait appel

(jiii

comnie

son

le

librateur

peuple
et

son

prince.

Les deux autres taient des Africains. Clodius Albinus


tait

d'Adrumte

et

Svre de Leptis. Le premier avait

depuis longtemps une grande importance '

chef de ces

lgions de Bretagne, qui, par leur loignement, chap-

paient

la

puissance romaine

indpendance,
croire des

avait inquit

documents dont

vrai, douteuse.

pourpre

il

Commode

et le titre

voulant recevoir de
pauvre,

par leur

et l'effrayaient

Commode.

S'il

lui avait offert le

de Csar, et
tels titres

il

il

les avait refuss,

que du Snat.

Son caractre tait dur, ses passions


murs moins entaches pourtant que

Il

cependant, d'assez nombreux amis dans

tait

de

celles

le

ne

ancienne.

violentes,

paens, sa voracit effrayante

est

manteau de

quoique, disait-on, d'une famille

plupart des

faut en

l'authenticit parat,

Il

ses
la

avait,

Snat, et une

' .E\.
Spartianus in Nigro. Svre l'accnsait des rices contraires {ibid),
mais Svre tait son ennemi.
* D. Clodius Ceionius Albinns, d'une famille noble d'Adrumte en Afrique,
fils d'un Ceionius Posthumus. Commande en Bithynie l'poque de la rvolte de
Cassius (175) et maintient sa province dans le devoir. Consul aprs cette poque. Commande en Gaule, puis en Bretagne sous Commode. Fait Csar par
Svre et prend alors le nom de Septimius. Sa guerre contre Svre, sa dfaite
et sa mort (196...)
Ses monnaies avec SAECVLO FRVGIFERO, MINERVA PACIFERA, etc...
Deu inscriptions o il est nomm sont douteuses (Orelli 900, 901).
' Selon Cordus cit par Capitolin, il mangeait des fruits au del de ce que
la nature humaine permet de croire possible, 500 figues, 100 pches de Campanie, 10 melon' li'Ostie, 20 livres de raisin de Lavicnm, 100 becs figues,

400

hutres.

JILIANUS

93

grande popularit dans ces provinces du


de

Gaule d'o

la

sortit plus

Urelagne et

la

d'un empereur.

Reste maintenant Svre. Lucius Septimius Severus^


qui, seul de ces gnraux,

tous

devait rgner, semblait de

moins digne de rgner.

le

C'tait

un Africain;

avait toujours gard l'accent

de son pays,

et t rhteur de son mtier,

il

la

langue punique que dans

du

reste t snateur

il

la

tait plus

la

il

quoiqu'il

loquent dans

langue romaine

*.

Il

avait

avait t aussi jurisconsulte,

philosophe, et de plus astrologue

souvent Rome,

et,

et

comme cela

arrivait

science et la plaidoierie l'avaient

men au gouvernement des provinces et le gouvernement des provinces au commandement des armes. La
du

division

travail n'tait pas aussi exacte, ni la

cation entre la milice et


l'est

la

dmar-

vie civile aussi absolue qu'elle

chez nous. Sa jeunesse avait t pleine de passions

violentes et furieuses

avait

il

comparu devant Julianus

lui-mme, alors proconsul, pour une accusation d'adultre qui tait presque en ce temps une accusation
capitale

comparu, sous
prfets du prtoire pour avoir con-

Julianus l'avait absous.

Commode, devant les


sult des devins,

mais

monde,

il

passait sa vie

les astres,

est certain que, supers-

ftiire

plutt comme tout le

des horoscopes, lire dans

consulter des devins.

prdictions, pronostics, taient

il

comme tous les Africains, ou

titieux

avait

au sujet de l'empire, disait-on; cette fois

encore il avait t absous

il

Il

Du

reste,

une denre

horoscopes,

si

abondante.

^
Sur les travaux d'aqtiedncs exouls par Svre empereur Carthage,
aprs les traces actuellement existantes et les monnaies Je Svre frappes k

Carthaire.

Voyci

la

Revue archologique, novembre 1873.

IIVHK

04
(|u'il

I.

n'osl pas uuile.s quatre

|L'r;i)]ii;igo.>.,

pour lumpiro, doDl

liteurs

COMMODK
.iloi.>

(imip-

forluiie n'et t prdite

la

au moins de cinq ou six faons; et Toracle de Delphes


lui-mme, sortant de sa lthargie, faisait entendre au
sujet des trois gnraux de Syrie, do brelague et d'Ilprophtique:

lyrie, ce vers soi-disant

Opliin(i.-> isl t'itscus,

le

noir (Niger) est

blanc (Albinus) est

pour

pas tre
actif, le

le

Afer, pesiimus Albut.

meilleur, l'Africain est bon, le

pire

meilleur

Mais

s'tre jet le

ne devait
pour le plus

la victoire

elle devait tre

plus habile, nous devons ajouter

Niger parat
tait

le

le

bomf

le

premier dans

plus perfide.

combat.

le

Antioche, brillant, magnifique, aim.

par des jeux

et

des spectacles l'imagination de ces peu-

ples d'Orient, curieux


tristes

Il

frappait

Il

et passionns.

vnements de Rome, on

le

la

pressa de venir au

secours de l'Empire. Runissant donc

peuple

d' Antioche,

arme,

et

il

son arme

le

nouvelle des

les soldats et le

en appela au patriotisme de son

proclama Csar

au temple, portant le feu devant

lui,

pour les empereurs. Les adhsions

on

conduisit

le

comme on le faisait

lui arrivrent

de tout

l'Orient, les rois et les satrapes de l'autre ct de l'Eu-

phrate lui promirent leur aide

il

reut et

fiques prsents. Toute l'Asie romaine,

Bosphore,

la ville

de Bvzance furent

peut-tre pour lui cet empire

fit

lui.

d'Orient

de magni-

au del du

et,

On

rvait

qu'on avait

dj rv pour Titus contre Vespasien, pour Vrus contre

Marc-Aurle.

Niger put accepter cette pense,

et,

eu tout

cas,

il

ne

JULIANUS

95

tourna pas assez pronipteujcjil ses yeux et ses pas vers


Il no songea pas que, sur le Danube, aux

l'Occident.

portes de

l'Italie,

tes et les

plus aguerries de l'Empire

taient les

ces armes-l, Vespasien,

avait t

les plus puissan-

que jadis, grca


proclam comme lui eu Syrie,

Home

vainqueur

L, en effet,

armes
;

mme

avant

d'y arriver.

Carnuntum en Pannouie, dans

de Svre, se passait

la

passer Anlioclie dans

le

mme

le

camp de

Niger. L aussi, on

pressait le gnral d'accepter, avec la pourpre, le

mmedePertinaxet

le

camp

chose qui venait de se

nom

devoir de vengerPertinax. L, ou

triomphait d'une rsistance sincre peut-tre, et la pourpre tait mise sur les paules du rhteur africain devenu

un desplus rudes soldats de l'arme romaiue(13aotl93,


selon Capitolin, mais i)lus probablement enavril ou mai).

la diffrence de Niger, Svre sut ne pas perdre de


temps. Didius Julianus proclam dans Rome l'inquitait
peu; Niger, proclam Antioche, Albinus tout-puissant

daijs les Gaules, le i)roccupaient bien

davantage.

Il

com-

qu'entre lui et Niger qui avait dj respir les fumes


de la souverainet, l'orgueil rendait une alliance impospi

il

pourquoi Svre, plac aux portes de


matre de Home quand il voudrait, aurait-il

sible; d'ailleurs,
l'Italie et

compt avec Niger que six ou sept cents lieues sparaient


du centre de l'Empire? Il n" hsita pas rompre avec Niger.
Albinus, au contraire, tait plus voisin et ne s'tait pas
prononc; il tait possible de s'entendre avec lui. Svre

envoya des messages pleins de ces magnifiques promesses, toujours faciles aux consciences qui ne les
tiennent pas. Albinus lui gagn; Svre put comptersur
lui

toutl'Occidenl depuis les monlsCheviotsjus(ju'auxi)ortes

LIVRK

M)

de Byzance;
soldai,

avec

et lorsque,

COMMODK
la

pruiniitilude d'un vieux

mil en marche pour

se

il

I.

monde

Tltalie, le

romain se trouva partag en deux moitis, chacune


ayant

fait

son Empereur.

Entre deux, Julianus ne comptait dj plus. Son gou-

vernement fut si insignifiant et si court, que l'on ne mentionne aucun de ses actes. Dion nous le dpeint tremblant
et flatteur,

et

si

mme

envers ce Snat qui

tait et si flatteur

tremblant; caressant les grands personnages, sa-

luant les petits, souriant tous, donnant des festins,

passant sa vie au thtre pour se rendre populaire.


n'y avions pas confiance;

dit-il

(les

Nous

snateurs ne se

fiaient personne), cetteexcessiveaffabilittaitsuspecte

tous.

Toutce qui est extraordinaire, bien que quelques-

uns y prennent plaisir, inspire de la dfiance aux sages.


Ce fut un coup de foudre pour Julianus quand il apprit
la rvolte de Svre. Il semble que celle de Niger lui fut
dj connue, mais Niger tait plus loign et savourait

paresseusement

le faste

de

au contraire, plus proche


marche, par

la

mme

ravant, Antonius

la

royaut orientale. Svre,

et plus actif;

Svre dj en

route que, cent vingt ans aupa-

Primus

avait suivie la tte des

mmes

lgions pour aller dtrner Vitellius et faire rgner

Vespasien; Svre
cents

hommes

s'tait

entour d'une garde de six

choisis dans tous les corps de son

et qui tous avaient jur de ne dboucler qu'

cuirasse qu'ils avaient endosse en Pannonie

coup,

le

arme

Rome

la

Pour

le

pauvre Julianus ne sut plus que devenir. Tout


commandera son Snat un nouvel

ce qu'il sut faire fut de

acte de bassesse en lui faisant dclarer

ennemi de

la

patrie le prtendant en qui le Snat mettait secrtement

JULIANL'S
ses esprances.

Un jour

pass lequel les soldats,

97

rullix pui* le snatus-consulte,


s'ils

n'abandonnaient Svre,

seraient inexorablement traits

comme

rebelles; et

une

dputation fut envoye ce gnral, pour lui signifier


ce dcret auquel

le

Snat et t bien fch que Svre

et les soldats obissent.

Le Snat

donc

tait

la

seule et

bien trompeuse ressource de ce pouvoir aux abois.

En mme temps, nanmoins,


un successeur

Julianus dpchait

un meurtrier. Le meurtrier
tait un de ces agents presque officiels que Commode employait en pareil cas*; et quand ce meurtrier aurait, ce
qui n'tait pas facile, excut l'arrt du Snat sur Svre
Svre

et

et

dans sa tente et au milieu de son camp,alors le successeur


dsign devait prendre le commandement des soldats dsormais soumis Julianus. Pareil message avait dj t
expdi Niger et sans succs. Spartien a raison de le
dire, ce n'tait pas l

dmence

cette

fil

c'tait

de

cet crivain l'avait ou dire,

assigner Svre devant les juges,

afin

adjuger juridiquement l'Empire romain


Mais,

dans

si

les

d'autres.

la

dmence. Et

aurait t pousse plus loin encore,

comme

est vrai,

du crime,

s'il

que Julianus
de se

faire

'.

insens que ft Julianus et si confiant qu'il ft

moyens de rsistance lgale, il lui en fallait


Tout empereur surpris dans Rome par une atta-

que de l'autre ct des Alpes se trouvait trangement


au dpourvu. Julianus avait dans Rome ses quatorze ou
quinze mille

hommes

Aquilius... uoliis ejedibus

de garde prtorienne ou munici-

Jucum. Sparlien,
Secei'O. Nolus c^dibus sein Juliano.
insania... quod ciiiii Severo ex inkrdkto de
ioiperio egisse ferlur, ul
jure viderelur ad imiierium pervenise.
'

iiatoriis. Id.

Par
T.

r.

UVRE

99
paie;

avait Misne

il

I.

ou

COMMODE

h Haveniie

deux

flottes

on pouvait dharqiior les rameurs pour en

dont

faire

de

mauvais soldats, hors del, rien, L'Italie tait sans trouun recrutement fait dans son sein n'et amen

pes, et

que des conscrits de mauvaise humeur, sans vtrans


pour leur donner l'exemple, sans officiers pour les
commander. Voil pourquoi Nron, et Othon ai)rs lui,
n'ayant que les forces de
avaient t

si

l'Italie

pour se dfendre,

facilement vaincus.

faire une arme. Pendant quelun


camp; ses places publiques serques jours, Rome
virent d'curies, de bivouac, de champs de manuvres
Il fallait

cependant se
fut

aux hommes, auxchevaux,auxlphants. Les soldats,anciensou nouveaux, menaaient, insultaient, maltraitaient


les citoyens

comme

dans une

ville prise.

Dion

eurent encore un accs d'hilarit contenue

eu sous Commode, quand

l'avaient

riens, soldats

ils

et le

Snat

comme

ils

virent les prto-

de cabaret ou de boudoir, cherchant tant

bien que mal s'aguerrir contre l'ennemi qui arrivait;


les

matelots de Misne s'exerant tant bien que mal

manier

lance et l'pe;

la

et,

pour achever cet ensemble

d'ducation militaire, les lphants de l'amphithtre

dont on voulait

faire des lphants

de combat, se jetant

furieux sur les chevaux et renversant brutalement leurs

conducteurs.
tait

En

outre,

on

fortifiait le palais;

Julianus

convaincu que Pertinax n'avait t tu que faute de

grilles et

de verroux, et

impriale une
et voulu

il

prtendait se faire de

la

maison

citadelle invincible en cas de dfaite.

mme

fortifier

Rome

et avait suppli les

Il

pr-

toriens de creuser des fosss et d'lever des remparts;

mais ces soldats opulents avaient les mains trop blanches

JULINU

pour une

telle

besogne, et

99

louaieut des ouvriers pour

ils

tenir la pioche leur place.

Rome et souri volontiers, si le dlire de la peurn'el


rendu Julianus sanguinaire. La superstition tait plus que
jamais veille en lui.

croyait se concilier la faveur de^

Il

soldais, la faveur des dieux peut-tre, en offrant

Commode.

de sang aux mnes de

Il

fit

un peu

prir ie tratre

Ltus, certes bien digne de mort; mais Ltus put lui

Commode,

rappeler que, sous

Marcia prit galement,

Julianus lui avait d la vie.

comme meurtrire,

comme chrtienne. Entour

de magiciens

hlas! et
et

non

de devins,

Julianus clbrait des crmonies tranges, faisait chanter devant lui des hymnes barbares, se faisait apporter
de ces miroirs magiques, dans lesquels des enfants, les

yeux bands et le dos tourn, voyaient l'avenir. Cette


magie non sanglante ne lui suffisait pas encore; et, cet
avenir dont

il

s'pouvantait,

il

eu cherchait souvent

la

connaissance dans les entrailles d'enfants immols.

Du

reste, ce dlire

de

la

peur

et

de

la

cruaut

allait

bienttfinir. Les nouvellesque recevait Juliauustaient de

plus en plus sinistres.


l'Italie

lui

Il

apprenait que Svre traversait

sans rsistance; que les villes gagnes ou effrayes

ouvraient leurs portes; qu'on

allait

au devant de

lui,

avec des hymnes, de l'encens et des guirlandes de fleurs.

Le prfet du prtoire de Julianus, envoy pour prendre

commandement de

la

flotte

le

de Ravenne, s'en revenait

tristement, aprs avoir trouv Svre matre de la flotte.

La dputation du Snat
encore

avait jou

un

rle plus pitoyable

arrive auprs de Svre, elle l'avait

fray d'abord par le grand


elle s'tait laiss

nom du

un peu

ef-

Snat; mais bientt

elle-mme effrayer ou sduire,

elle

100

i.ivHK

avait fini par

haranguer

neur de Svre,
rebelles.

I.

j:ommouf,

les soldats

de Svre en l'hon-

et elle tait dedieiire

Le dcouragement

dans

le

camp des

lail autDurd; rKrn|en'ur:

les prtoriens

eux-mmes, pour avoir manuvr dans

Rome pendant

quelques jours, se dclaraient puiss de

fatigue; l'ide d'avoir affaire des soldats srieux les

pouvantait.

Julianus dsespr vient de nouveau au Snat


Il

n'y a plus,

patrie

avec

que

la

dit-il,

fil)

mai):

qu'une ressource pour sauver

la

tous, snateurs, consuls, prtres, vestales

robe prtexte et

les bandelettes, aillent

au devant

de Svre, commejadis Vturie au devant de Goriolan.

Grande ressource eussent t


du peuple romain vis--vis de
soldats Illyriens ou Dalmates

refuser.
dit-on

les

consuls et les vestales

l'Africain Svre et de ses


I

Le Snat,

cette fois, ose

Qui ne sait pas combattre ne doit pas rgner,

durement

Julianus.

Il

fallait

que

la

cause de ce

prince ft bien videmment perdue.

Le Snat s'exposait pourtant;


songea un

tains rcits, Julianus


les snateurs,

En tous cas,

ce

parce qui

car,

s'il

restait d'pes sa disposition.

peu croyable accs de colre ne dura qu'un

instant, et le sentiment

de sa faiblesse

Alors, nouvelle proposition au Snat

ennemi public on consent ne pas


on consent mme le faire empereur
dit Julianus

lui revint bientt.

Svre n'est plus

le faire

avec moi.

faut croire cer-

instant faire massacrer

poignarder,

crivez Svre,

au Snat, proposez-lui de partager l'empire

Un snatus-consulte

est rdig

en ce sens,

le

prfet du prtoire TuUius Grispinus est charg de lepor-

Inane contra barbares milites prapsidinm parans. Spart.

in Juliano.

JULIANUS
ter. Mais,

comme on le pense,

que probablement

sulte ce

n'en veut point;

il

le

lOi

arrive de ce snatus-rnn-

Snat en attendait. Svre

dclare qu'il aime mieux avoir Julia-

il

nus pour ennemi que pour collgue;

il

traite

Grispiuus

d'assassin dguis sous l'apparence d'un envoy pacifique,

il

le

tuer, et

fait

continue marcher sur

il

Rome.
Arriv au dernier degr de

la

terreur, Julianus vient

encore au Snat demander conseil, mais cette

sonne n'a de conseil

lui

donner;

le

fois per-

Snat n'en eut jamais

pour les empereurs en dtresse. Julianus veut chercher


un autre appui il crit ce vieux et vnr Pompeanus,
;

gendre de Marc-Aurle,
pire.

Pompeanus, de sa

son ge

et lui offre le partage

retraite de Terracine,

et l'affaiblissement

de l'em-

rpond que

de sa vue l'obligent refuser.

Julianus, neddaignant pas les plus vils auxiliaires,envoie

Gapoue armer les gladiateurs dont

des sicles

le

cette ville tait depuis

quartier gnral. Mais, au

mme moment,

ses soldats, les prtoriens l'abandonnent. Svre leur a

envoy des messagers, Svre a

mme

ses proclamations;

il

fait

sauve

et l'impunit, s'ils livrent les

nax

les soldats se htent

afficher

dans

promet aux soldats

Rome
la

vie

meurtriers de Perti-

de saisir dans leurs rangs

les

meurtriers et se dclarent pour Svre. Aprs avoir

vendu l'empire

et

courage de tenir

Aprs

en avoir reu

le

le prix, ils

n'ont pas

le

march.

au Snat de trahir. Julianus


l'a abandonn, il est
seul au palais avec son gendre Repentinus et son second
prfet du prtoire, Gnialis. C'est alors que le Snat se
cette trahison, c'est

n'a plus de soldats, tout le

monde

dcide lever l'tendard et dployer toute son nergie.


T.

I.

c.

MVnr.

ll2

Il

fanl nntpndrn avoe

I.

COMMODK
nnivoti^ In si^natonr

finolle

Cassius raconte co haut


toriens ayant

fait do ses collgues

Dion

Les pr-

de leur drection au consul Silius

fait [lart

Messala, celui-ci nous convoqua dans l'Athne (ainsi

appel parce qu'il sort aux exercices de ceux qui s'instruisent dans les lettres), et
fait les soldats. Alors,

condamnmes Julianus

>
ft

il

nous apprit ce qu'avaient

soudainement clairs, < nous


mort, nous finies Svre em-

pereur, et nous accordmes Portinax les honneurs dus

comme un snateur raconte,


ombre d'embarras ni de remords,
d'infme lchet du Snat.

aux demi-dieux.

Voil

tranquillement, sans
cet acte

Le pauvre Julianus (car on arrive le plaindre; il est


moins lche que ses nouveaux ennemis), le pauvre Julianus, par ordre duSnaqui, pour la premire fois depuis
Auguste, osait
venir au

palais

faire ce point acte

appela en vain
vre

et

il

de souverainet,

un simple soldat charg de

reut

la piti

la

le tuer.

11

vit

en

de Csar, c'est--dire de S-

mort, couch terre, dans un coin

des thermes impriales, ne disant que cette parole

Qu'ai-je donc

fait?

qui ai-je donc tu?

(!*'

ou

2 juin 193.)
Ainsi

finit

drame du rgne de Julianus, un


la nature humaine et dans
que, depuis le commencement

ce triste

des plus humiliants pour


lequel on peut dire

jusqu'

la fin,

l'Empereur, ses prtoriens

et

son Snat,

luttrent entre eux de lchet.

On

se

demande seulement pourquoi

le

Snat

bas une poque o nous avons remarqu dans

le

tait si

peuple

romain un certain retour d'nergie etde dignit. Ce Snat,


pendant plus de quatre-vingts ans, avait t trait avec

<0f

IULIANU

un respect qui et d

le

relever ses propres yeux. Cinq

empereurs, des plus digues (jue

le

monde romain

connus, s'taient succd, l'honorant, le choyant,


nant devant

lui leur

et

incli-

puissance, faisant entrer dans ses

rangs tout ce qu'ils connaissaient de plus hommes de


bien. Il y avait peine quatorze ans que Marc-Aurle

mort; leSnat devaitencore trecompos en grande


partie desauiis, des protgs, des lus de Marc-Aurle.

tait

de Marc-Aurle qui avaient t si


tremblants sous Commode, si lcliemeut triomphants sa
mort, si impuissants aprs celle de Pertinax, si serviles
(Mivers Julianus empereur, si odieusement traitres envers

Et c'taient

les lus

Julianus prt tomber. C'taient eux qui avaient mai-que par un acte clatant de lchet chacune de ces
pripties de

la

fortune romaine.

Faut-il s'en i)rendre

la

bont crdule de xMarc-Aurle

qui faisait que, tout en aimant et recherchant les plus


dignes,

il

rencontrait parfois les plus intrigants, et que

ses lus certains

moments avaient t

bien plutt les lus

d'Anaclytus, de Faustine, de quelque affranchi

ou philo-

sophe de cour? J'ai peine l'admettre; nous voyons


qu'au moins dans les choix pour l'arme, Marc-Aurle
avait su trouver des hommes de mrite et de cur. Ne
faut-il

pas s'en prendre plutt l'ternelle dbilit de


humaine ? Nos vertus, et surtout les vertus

toute vertu

paennes, ont grandement besoin de s'appuyer sur

sentiment de
et,

dans

les

la

responsabilit vis--vis des

le

hommes,

assembles, cette responsabilit ou disparait

ou diminue. On serait nergique et digne si on agissait


pour son propre compte et si ou devait porter seul la
responsabilit de ses actes; mais quand on est quatre ou

104

LIVRE

cinq cents pour faire

I.

act'

COMMODE

de vertu ou de peur, on s'in-

quite peu de son qualre-cenlime de responsabilit,


et

on ne rougit pas d'une faiblesse partage entre tant

de coupables. Quel
t lui seul le

membre du

long Parlement,

s'il

Parlement tout entier, se serait

et

pli

tant de tyrannie, et cd tant de peurs, et tolr de


telles

insultes, et t tour tour

Charles I", et

si lclie

peut-tre. Quel
lui seul la

si

inique envers

devant Cromwell? Pas un seul

membre de

la

Convention,

s'il

et t

Convention tout entire, et vot tant de

crimes, accept une telle servitude, subi une terreur


aussi dgradante, se ft parjur tant de fois et et trahi
tant de fois, trahi le Roi aprs l'avoir servi,

Girondins aprs

les

trahi les

avoir encenss, trahi Danton aprs

pour le sang vers, trahi Robespierre aprs


vou le culte de la peur? Lequel? Personne
peut-tre. C'est une chose redoutable pour la faiblesse
humaine que les mensonges et les parjures qui se votent
par assis et lev et aprs lesquels chacun peut se dire
l'avoir bni
lui avoir

Je n'y suis que pour une voix; la majorit est

pable, mais que suis-je dans la majorit?

cou-

Ajoutons mme, pour humilier davantage l'orgueil

humain, que presque toujours ces yotes de servitude et


de peur sont des votes unanimes. Soyez sr que le Snat
romain dut tre unanime au thtre pour applaudir

Commode, unanime dans

la

curie pour charger son ca-

davre d'imprcations, unanime pour lire Julianus

qu'il

unanime pour le faire dcapiter. La Convention, elle aussi, fut unanime ou peu s'en faut, pour et
contre les Girondins, pour et contre Robespierre. Jamais
dtestait,

loi bienfaisante, librale, salutaire, bnie, n'a

eu en

sa

105

Jl'LIANDS

faveur une majorit pareille


suspects ou

des

hommes

assembles

'

la loi

n'est pas

l'est

J'*'<riviii> t-la

qu'a eue

toujours belle,

moins encore

eu...

h celle

la loi

des

du tribunal rvolutionnaiiv. L'histoire

189, que

raiit-il

l'histoire

'.

dir <(m lin|M qui ont uivi

'?

des

CIIAPITUt:

LUTTE ENTRE NIGER, ALBINUS ET SVRE

193-197

Svre cependant continuait sa marche V Ce fut

Intramme

(Terni),

une vingtaine de

lieues de

qu'une dputation de cent snateurs vint


dcret qui l'avait

fait

empereur

et

lui

Rome,

apporter le

avaitcondamn

mort

Julianus. Cette dputation suivait d'une quinzaine de

jours celle qui tait venue lui dnoncer sa propre con-

damnation parle Snat sur la demande de Julianus.


Svre ne se montra pas autrement reconnaissant de
Sevtrai, b4 Leptlt eo libj*, U 11 avril 14 ou 141^
Gela et Je Fulvia Pia (Jeux frres de son pre furent
consuls).
Questeur en Espagne et en Sardaijjne.
L^rat du
prix-onsal
d'Afru|ue, prleur eu 175 ou 177, gouverneur de U Gule L)oaBiiU ver: 18l},
Proconsul en Paniiouie, puis eu Sicile, consul eu 189, comoiauJant en
Illyrie,
190 ou 191. -~ Proclam emperur eq Panuouie, pui reconnu |
t

L.

Septireius

M.

Dis de

Si'ptiiuius

Rome, 193, et surnomm Perlinax. Ses litres


Arubicus Adiabenicus,
ParthicHs, Plus en 19o Invictus en 801, Britankus Majeimu$
109.
Consul eu 194 et IJi.
Mort York le 4 fvrier :jll.
:

Il

pousa 1 Martla, morte avant son avnement et plus tard dite par lui;
Domna, native d'Ewe en Syrie, CileTi porte !e lilr

2' (avant 17a) Julia

mater castrorum, mater


torum, ( cause de ses deux

de

titres.

Inscriptions

Morte

en

217.

senats, mater patriw, mater AiigusSes monnaies reproduisent cet dillrtiits


Orelli 910, 923-925, Heuzen 5503, 3307, 3308.
Difie, peut-tre par Elagabale (Monnaies aec
1 mot
tils).

C(;t'fj"t(o).

Historiens de Septime-Svre

Hrodien

II et III

.lilius

Xiphilin d'aprs Dion.


Spartianns, in Severo.
:

LXXUl, LXXVII;

LIVHK

108

celte lardive rsipisccuce.

tente au milieu de son

pays ennemi)
il

les

fit

et,

fouiller

I.

il

COMMODE

reut les sualeurs sous sa

camp

(car

marchait

il

comme

en

avant de les admettre en sa prsence,

pour s'assurer que leurs robes prtextes

ne cachaient pas des poignards. Le Snat mritait bien


cela.

Le lendemain,

du palais, qui avaient

les fidles officiers

aid au meurtre de Pertinax, vinrent leur tour dposer

aux pieds du nouveau Csar l'assurance de leur fidlit


inviolable ct de l'inviolable fidlit du Snat. Ils y
dposrent aussi, ce qu'il parait,
et

Svre put remettre

titre

demnit) 720 pices d'or


laissant les dputs libres

ou,

s'ils

Rome

Mais, aprs

avec

le

trsor de Julianus,

de gratification

camp

des trois

avec

Snat et

d'in-

le

prcder Rome,

camp pour

lui.

y avait s'entendre
du prtoire. C'tait une troisime puissance
le

la

le Palais,

il

plus srieuse. Les soldats du prtoire

avaient abandonn Julianus;


allaient-ils

ou

dputation snatoriale,

ou de

aimaient mieux, de rester dans son

rentrer dans

et

la

le

mais quelles conditions

proposer Svre? Quelles largesses ne leur

pour s'assurer quelques jours de


rgne, aprs que Pertinax et Julianus avaient pay si
cher et rgn si peu de temps? Fallait-il subir le joug
faudrait-il pas faire

de cette milice insolente, avide, indiscipline, qui avait


d'autant plus de got pour les rvolutions, qu'elle en
avait

moins pour

Svre ne

le

la

guerre

voulut pas. Mais

ne crut pouvoir mieux


berie.

Comme

il

faire

le

perfide Africain

que d'employer

approchait de Rome,

il

fit

la

four-

inviter les

prtoriens venir en attirail pacifique lui prsent trieurs

LUTTE ENTRE NIGEH, ALBINUS

liommages

et recevoir

JiT 8V111::

109

rauiionce de ses largesses. Sans

armes, sans cuirasses, en habits de


lauriers, et portant la droite

fle,

couronns de

de leur ceinture

la

courte

pce qui ne les quittait pas,

ils

du camp. L, Svre leur

dire de l'attendre et qu'il

fit

vinrent donc aux portes

viendrait leur parler. Bientt

il parut sur son tribunal,


acclamations joyeuses et solennelles l'accueillirent. Mais son discours les fil bientt cesser. Son visage tait dur, sa parole violente et irrite. Il leur re-

les

procha leur trahison envers Pertinax, l'empire vendu


Julianus, leur dernire trahison envers Julianus
t Je
vous fais pourtant grce del vie, leur dit-il, mais vous
:

allez tre di)ouills

du vtement

letirerez, et, sous peine

pas de

militaire. Vous vous


de mort, vous n'approcherez

Rome une distance moindre de cent milles,

prtoriens, pendant qu'il leur parlait, avaient

Les

pu s'a-

percevoir que, peu peu, les soldats de Svre arms


les entouraient et s'approchaient d'eux. Contre le nom-

bre

et les

armes,

il

rent, sans trop de

prononc.

On

tait

impossible de rsister.

murmures,

Ils

subi-

l'arrt qui venait d'tre

leur ta leurs poignards orns d'argent

et d'or, leurs ceintures et les autres insignes

de la miaux cavaliers, leur chevaux. On les renvoya dpouills et comprenant assez qu'ils n'avaient pas le droit
lice

de se plaindre.
militaire se

fit

Un

seul

mouvement de

remarquer

ce fut de

la

susceptibilit

part d'un cheval

qui, malgr tout ce qu'on put faire, s'obstina

ment

suivre

violemson matre. Le prtorien touch tua le

cheval et puis se tua

il semblait, ce que Dion


prque ce noble animal montrait quelque joie de
mourir avec son luaitre.
;

tend,

T. I,

LIVHK

III)

Ainsi fut brise pour

I.

la

COMMODE

premire

datait de Tibre,

prtoire qui

fois cette milice

pii

avait

du

rgner

fait

Claude, Nron, Galba, Othon, Perlinax, et en dernier


qui tous les Csars avaient

lieu Julianus

avnement;

auxiliaire redoute,

l'arrogante dominatrice de

la

quand

pay leur

elle n'tait

puissance impriale.

pas

Rome

put se rjouir de n'avoir plus cette garnison dleste,

mais elleduts'effrayerd'avoirunEmpereuraussi perfide.


Svre fit ensuite son entre dans Rome. Sur cette
entre, les impressions diffrent. Dion, poursa part, dclare
fut

que jamais

modeste.

Il

il

ne

vit

et en tenue militaire;
la ville pied,

dans

Trajan.

Il

un

est vrai

mais

que

l,

il

Rome,

comme

que toute son arme


et les

l'on portait renverses.

cheval

prit la toge et entra

en simple citoyen,

armes, chevaux, drapeaux


riens

beau jour. L'Empereur

si

vint jusqu'aux portes de

avait fait

le suivait

avec

enseignes des prto-

Toute

la ville tait

or-

ne de fleurs; toutes les tles charges de lauriers;


partout des parfums, des lumires, des acclamations ;
le

peuple

tait

joyeusement vtu de mille couleurs.


en habit snatorial, au milieu de

Nous

tions

cette

multitude qui s'empressait pour voir Svre et

l, dit-il,

pour l'entendre, se hissant

les

uns sur

les autres,

pour

apercevoir ce visage pourtant bien connu, mais qu'il


semblait que

la

fortune avait embelli.

Le lendemain, Svre vint au Snat.

Il

annona

qu'il

venait rtablir le gouvernement de l'aristocratie, c'est-dire

du Snat

que nul ne

serait

mis mort ni

mme

emprisonn sans jugement; que les dlateurs ne seraient


plus soufferts. Il pronona avec respect les noms de

Marc-Aurle

et

de Pertinax, se dclarant par une fiction

LUTTE ENTRE NIGEH, ALBINUS ET SVRE


rtroactive
l'autre,

dont

voulut

il

mme

ajouter

prenant tous deux pour ses modles


juie

du Snat,

111

adoptif de l'un, se dclarant vengeur de

fils

il

le

nom au

sien, les

et enfin, la

grande

rpta cette promesse que tous les

pereurs avaient

faite, et

viole, de ne faire

que

mourir aucun snateur.

tenta pas de l'appuyer

em-

tant d'empereurs avaient

parmi serment

Il

il fit

ne se con-

ajouter dans

snaltus-consulte cette clause, qui et sembl trop rvolutionnaire toutes les chartes modernes, que dans le
cas o le prince ordonnerait la mort d'un snateur, le
le

prince lui-mme et ses enfants, l'auteur du meurtre et


ses enfants, seraient rputs

videmment Svre tait

le

tutionnel de tous les Csars

sous

Commode

et

ennemis de

la

plus libral et
;

et,

Rpublique.

le

plus consti-

revenu de ses frayeurs

sous Julianus, dlivr des prtoriens,

le bon Dion ne se tenait pas de joie. Quel heureux avnement que celui de cet empereur qui arrivait au trne
du fond de l'Illyrie, sans une goutte de sang, sans mme
un grain de poussire M Tel est le rcit du snateur

enfin rassur.

Au
rain,

contraire, selon Spartien, qui n'tait pas

mais qui avait lu Marins Maximus

contempo-

et d'autres

contemporains, l'entre de Svre dans Rome fut odieuse et


terrible. 11 ne faut pas oublier que les lgions romaines
se recrutaient en gnrai dans la province

o elles tenaient garnison. Ces soldats romains des lgions, compars aux Romains de l'Italie, taient des barbares-;

xajwpOwxoTa. Hrodien H.
"'''*

chn'^-

v'in'''^"^

'*^'^*

""^"

ouvraje

fy)Uie

et

la

Jude,

1'*

parUe

LIVHE

112

donc

c'laicnl

I.

COMMODK

Pannonie, qui,

llllyrie et la

Svre, triomphaient de Romecaptive,

triomph

Germanie, amenant Vitellins aprs

la

suite

la

elle.

Ces

paysans du Danube, merveills des splendeurs de


cit reine, et irrits d'en avoir t si

de

comme jadis avait

longtemps

les

la

gar-

diens pauvres et mal pays, allaient, venaient, s'tablissaient sous les portiques, dans les temples, dans le palais,

comme

dans leurs bivouacs des bords de

Save, pre-

la

naient sans payer, menaaient de pillage.


Il

faut

que Dion lui-mme en convienne


garde du prince

Jusque-l,

compose ou dllaliens
ou au moins d'Espagnols, de Macdoniens, d'habitants du
Norique, gens que nous connaissions, qui avaient bonne
faon et bon visage mais ces sauvages de toute nation et

dit-il, la

tait

de toute langue, ces visages farouches, ces voix rauques,


ces manires brutales nous effrayaient. C'en tait fait:
partir

de ce jour, l'empire de

Rome

tait destin re-

cevoir la plupart de ses matres de l'autre ct des

Alpes; partir de ce jour,

l'Italie

devait s'habituer

tre gouverne,

ou au moins occupe par

Qu'ils vinssent,

comme

comme aprs
Scandinavie, ou comme

niennes et du Danube, ou

Gothie et de

la

les barbares.

sous les Csars, des Alpes Car-

modernes, de l'Espagne, de

la

l'empire, de la

dans

les sicles

France et de l'Allemagne,

ou comme aujourd'hui des Alpes pimontaises peu


importait;

barbares

De
sait

plus,

l'Italie

devait toujours crier:

Hors

d'ici les

et le crier inutilement.

Dion

est

mme

oblig de l'avouer,

il

se

pas-

bien des choses qui ne plaisaient pas aux snateurs.

Les vieillards du Snat qui avaient vu Svre grandir


ct d'eux (et Svre

lui-mme

n'tait plus

jeune;, les

IH

LUTTE KNTHE NIGER, AI.BINUS ET SVRE


vieillards hochaient la tte et engageaient les jeunes
ne pas tiop se lier

Je sais que

la

gens

aux promesses de ce rus Africain.

malhonntet politique est chose sur la-

quelle bien des consciences passent facilement; je sais

que, dans les derniers temps surtout, sous


dcri de machiavlisme, cette

reu de nombreux hommages. Oui, on


mire, mais on se dlie d'elle

viendra

roi, tout

en

le

et,

nom

le

jadis

malhonntet politique a
loue et on l'ad-

la

lorsque Cartouche de-

portant en triomphe, ou prendra

garde ses poches.

Svre cependant croyait trouver beaucoup de dupes.


Rome o il ne resta que peu de

Car, avant de quitter

temps,

crut propos de dcerner une belle apothose

il

cet honnte Pertinax qu'il prenait,

nou sans quelque


le Forum, en

restriction mentale, pour son modle. Sur

un

face des Rostres, fut construit

par des colonnes ornes d'or

difice

en bois soutenu

Un

et d'ivoire.

lit

funbre

y fut dpos, couvert d'une housse de pourpre et d'or,


et, sur ce lit, la statue en cire de Pertinax, en habit de

un beau jeune homme, teen plumes de paon, chassait les mouches

triomphateur. Aui)rs de
nant un ventail

de son visage,
Svre

comme

et les

l'entour, les

lui,

s'il

et t vivant et endormi.

snateurs, en habit de deuil, s'assirent

femmes des snateurs sous

les

portiques

voisins. Alors passrent successivement devant

d'abord

les statues

des illustres romains

churs d'hommes et d'enfants, chantant


mort; puis

les statues

l'Empire, chacune dans

de toutes
le

les

les

corps,

le

ensuite des

louanges du

nations sujettes de

costume qui

lui

est

propre;

puis les licteurs, scribes, hrauts et autres ministres infrieurs, classe par classe

l'arme aprs eux

aprs

UVRE

114

I.

COMMODE

l'arme les chevaux du cirque

puis les offrandes pour le

envoyes par lEiiipereur, par

sacrilice fuubre,

les s*-

nateurs, par leurs femmes, par les plus riches d'entre


les chevaliers,

par les nalions de l'Empire, par

les cor-

En dernier lieu on

un autel

porations de citoyens.

portail

dor, orn d'ivoire et incrust de pierres prciemies.

Svre alors, du haut des Rostres,


devancier.

mme

des sanglots du Snat

lit

(le

l'loge de

son

Snat savait trop bien ce

moment o

Mais surtout, au

qu'il avait perdu).

enlever le

fit

au milieu des acclamations, parfois

Il le fit

il

fallut

funbre, les cris de douleur et les larmes

redoublrent. Le

lit

funbre, enlev par les [)ontifes et

remis par eux un certain nombre de

les magistrats, fut

chevaliers, et l'on se mit en route

pour

le

Champ de

Mars. Une partie des snateurs marchaient en avant du

lugubre simulacre,

les

uns briss par

la

douleur, les

un hymne funbre qu'accompagnaient


les fltes, compagnes habituelles de toutes les obsques;
Svre marchait le dernier. Au Champ de Mars, sur un
autres chantant

bcher en forme de tour carre, orne d'or, dvoireetde


statues, le char dor dont se servait jadis Pertinax avait

on dposa sur

t plac;

puis

le

bcher, d'abord

les offrandes,

funbre. Svre et les parents de Pertinax

le lit

donnrent
nier baiser

la

statue qui reprsentait le mort,

un der-

des cavaliers et d'autres soldats firent autour

du bcher des volutions pyrrhiques qui rappelaient

les

jeux de l'amphithtre;

un

aigle, captif sur le

les

consuls y mirent

bcher, s'envola vers

le feu;

le ciel; et ainsi,

selon l'expression de Dion, Pertinax devint immortel


*

Ka

Pertinax

est

ns/9Ttva;

utm

rappele par

Ji0avariff5>},

plusieurs

LXXIV,

inscriptons

DIVO

'.

La dification de
PBRTINACI (Cirta,

6.

LUTTE ENTRE NIGER, ALBINUS ET SVRE

Mais

Rome;

n'tait

pas

de plas. Svre n'ignorait pas que,

mme

grande question de l'Empire

la
et,

dans Rome, on murmurait d'autres noms que

Avant sa venue,
clam Niger,
Albinus

1*5

et

le sien.

peuple rvolt avait un instant pro-

le
le

Snat parlait tout bas d'Albinus.

et Niger, l'Occident et l'Orient,

l'arme de Bre-

tagne et l'arme de Syrie, c'taient, pour Svre et pour


l'anne d'illyrie, les deux rivaux qu'il

ou

se concilier.

fallait

Ce n'tait plus dans Rome que

vaincre

le sort

de

l'Empire romain se dcidait; les provinces reprsentes


par leurs lgions pesaient plus dans
reurs que

Rome domine

Or, Svre tait dcid,

comme

le

choix des

empe-

par les prtoriens.


s'il

se pouvait, liminer l'un

deux rivaux. Mais il ne voulait pas


avoir les combattre tous deux la fois. Ds le jour o
il s'tait soulev, il avait crit amicalement Albinus;
proclam dans Rome, il lui adressait de nouveaux loges,
l'autre ces

lui confrait le titre

de Csar

et

une sorte d'adoption par

suite de laquelle Albinus et lui se traitrent

Mais en

de frres

'.

mme

Hraclitus,

temps il envoyait, officiellement ou non,


un de ses affids, pour commander en Breta-

gne; en honorant Albinus,

il

se prparait le supplanter

un jour.
Mais, vis--vis de Niger, sa politique tait diffrente.

mme

temps qu'Hraclitus

tait parti

En

du camp d'Inter-

Renier 1825.) Il y eut des jeiii annuels au cirque pour le jour de sa naiiuince et pour celui de son avnement ; ces derniers depuis supprims par
Svre. Des sodales (Confrrie pieuse) Uelviani, qui se confondirent avec
les
Marciani, en l'honnenr de Marc-Aurle, avec les Cornmodiani en
l'houneiir de Commode, et plus tard avec les Severiani eu l'honneur de
Svro. Capitol, in Pertimice 15. Insc. de Rome (Orelli2379).
*
Voyez plus lias la lettre du Svre Albinas et la monnaie d'Albinus o il
s'iiilitiilo D. CLOD. SEPT. ALB. CAESAR. Il ajoutait ainsi son nom le nom
de sou i-ol lgue.

MVRE

110

I.

r.OMMOPF

commander en Bretagne, un

antre

serviteur de St'vre, Piautianus, tait parti pour

Rome

ramne pour

devanc son gnral

et y avait

des

lui

Les

aller

fils

de Niger et de

mmes

les lui

prcautions taient

sonnages

les plus

taient

Rome. On

de s'emparer jiour

afin

rserver comme otages.


[)rises

contre les per-

importants de l'Orient dont les familles


saisissait les

correspondances

et les

proclamations de Niger; on ne permettait ni qu'elles


fussent lues au Snat ni qu'elles fussent affiches dans

Rome. De

ce ct-l, Svre tait donc dcid une

guerre ouverte et immdiate

et,

lorsqu'un peu plus

tard Niger Ini proposa le partage de

absolu fut

TEmpire, un refus

seule rponse.

la

Aussi Svre ne voulut-il pas perdre un moment.


vait

que Niger soulevait l'Orient; que

sollicit

par

sa-

content de se retrancher dans

lui, s'tait

une prudente

11

d'Armnie,

le roi

neutralit; queleroidesParthes, au

con-

aux satrapes, c'est--dire ses


grands feudataires, pour qu'ils envoyassent au del de

traire,

avait fait appel

l'Euphrate leurs guerriers prter assistance Niger; que


dj

un Barsmius,

roi

laquelle Trajan s'tait

ou mir d'Hatra (cette ville devant


bris), avait envoy ses archers au

camp de Niger; que des

leves se faisaient en Syrie,

Antioche surtout, avec Tenthousiasme habituel de ces


populations mobiles;

Taurus; que Byzance

qu'on
tait

fortifiait les

en armes

orientale de tte de pont au del

passages du

et servait

l'arme

du Bosphore. Svre

Pendant qu'un de
pour empcher Niger
d'affamer Rome; lui-mme,

savait tout cela et avait hte de partir.


ses gnraux courait en Afrique,

d'envahir cette province et

donnant une heure aux soins de son empire

nais-

LUTTE ENTRE NIGEH, ALBINIS ET SVRE

II"

sant, payait les dettes de sa vie prive, dotait et mariait

deux

ses

tous deux
du trsor public,
approvisionnements de Rome que Julianus
fort insulFisants, faisait mettre mort quel-

filles, faisait

ses gendres consuls

tous deux riches aux dpens

la fois et

assurait les
avait laisss

ques amis de Julianus (ce qui


deste dbut dans

Rome

(1

ou 2

la

voie de

juillet

n'tait

la

encore qu'un

mo-

proscription), et quittait

193) sans y avoir sjourn plus de

trente jours.

Plusieurs de ses gnraux taient dj en marche vers

laThrace,

et,

quelle que ft son activit personnelle, cette

guerre se

fit

plus par ses lieutenants que par lui-mme.

Elle fut courte

dans

la

personne des lgions,

taient), l'Orient

une

l'Orient (car, encore

tait amolli

fois, c'taient,

les nations

qui combat-

par des sicles de civili-

au

sation; la force des lgions s'y nervait. L'Occident,

contraire, tait voisin encore de son


le soldat

temps de barbarie;

y naissait plus robuste, et y demeurait plus

brave.

La premire rencontre eut

lieu

dans

le

voisinage de

Printhe (appele depuis Hracle), sur les bords de

Proponlide (mer de ^Marmara). Niger

s'tait

la

de sa per-

sonne avanc jusque-l. Mais, un aigle s'tant arrt sur

sommet d'un de

le

fait

ses tendards et des abeilles ayant

leur miel sur sa statue, ces signes, qui taient, ce

qu'il parat,

avait de sa

de mauvais prsages, l'avaient effray, et

personne rtrograd jusqu' Byzance. Ce

il

fut

son lieutenant Emilianus qui, dans un combat contre un


Elles devaient tre nes du premier mariage de Svre avec Marcia
Probus et Alius, qui furent, ce qu'on suppos*;, les coiisaU
lilus {suffeeU) dn l'' JHillel 193.
'

l'piureiU

T.

I.

elles

subs-

7.

H8

UVRE

lieutenant de Svre,

main.

la

I.

le

fit

COMMODE

premier couler

le

sang ro-

nouvelle de ce premier sang vers,

le

Snat

dclara Emilianus et Niger ennemis publics.

Cependant Svre, arriv depuis

le

combat, juge

la

position de Byzance trop forte pour l'attaquer immdia-

passer l'Hellespont ses troupes et trans-

tement,

fait

porte

guerre en Asie (194).

la

On

se rencontre de nou-

veau, cette fois devant Cyzique. Emilianus y est vaincu

on

souponna d'avoir

le

tralii

son Empereur, ou

j>ar

or-

gueil et parce qu'il ne pardonnait pas Niger d'tre au


lui, ou par faiblesse et parce que ses enfants,
Rome, taient, eux aussi, entre les mains de

dessus de
rests

Svre. Les gnraux svriens ne semblent pas cepen-

dant l'avoir jug tratre envers son parti


ils lui

firent trancher la tl

ment son

l'ayant pris,

comme s'il et servi loyale-

prince.

Cette premire dfaite branle la fidlit de l'Orient

envers Niger. La lgret asiatique n'tait pas

faite

pour

soutenir longtemps un empereur vaincu. D'ailleurs les

grecques de

villes

l'Asie,

autres, ne pouvaient

mme

cause. Laodice tait svrienne parce que Niger

tait l'lu

tait

avant tout rivales les unes des

demeurer longtemps unies dans une

aim

d'Antioche, Tyr dtestait Niger parce qu'il


Beryte.

t le thtre

Dans

la

province

du combat, Nice

Nicomdie, sa rivale,

mme

qui avait

restant fidle au Csar


s'tait

hte de recon-

natre le Csar de l'Occident. Pendant

que l'une accueil-

oriental,

lait les

soldats fugitifs

du combat de Cyzique,

l'autre

ouvrait ses portes au vainqueur et lui servait de quartier


gnral.
Bientt,

non

loin de ces

deux

villes,

prs de Cos,

LUTTE ENTRE NIGER, ALBINUS ET SVRE

du

l'autre extrmit

mandant

119

lac qui baigne Nice, Niger,

com-

personne, se rencontra avec

ses troupes eu

Candidus, gnral svrien. Les Occidentaux occupaient


les

hauteurs;

sur

le lac.

Orientaux taient dans

les

Le combat

fut

acharn

mais

dclara encore cette fois contre Niger,


l'Asie

Mineure presque tout entire,

et,

la

plaine et

fortune se

abandonnant

dut se retirer au

il

sud du Taurus.
Les forces de son arme s'puisaient.
ser ses gnraux la garde des dfils

la

Il

lui fallut lais-

du Taurus,

gner Antioche, sa capitale, pour, del, lever des


et

de l'argent.

Antioche,

taient en rvolte

irrit

il

par

et rega-

hommes

apprit que Tyret Laodice


les revers,

Niger, qui d'or-

dinaire tait plus humain, livra ces deux malheureuses


cits h

une cohorte d'archers maures,

mirent tout feu


sages

du

et sang. 11 apprit

et ces Africains

encore que

les pas-

Taurus avaient t franchis par l'ennemi

les

soldats svriens cependant s'taient arrts quelque

temps, las et dcourags, devant cette muraille naturelle

dont

les rares

lacunes taient remplies par des

murailles leves de main d'homme; du haut de ce

rempart,

les

Orientaux leur lanaient en riant leurs

javelots et leurs injures. Mais la crue subite d'un torrent


vint tout

coup

faire

une brche dans ces fortifications


pu entamer leurs dfen-

que les catapultes n'avaient

seurs effrays les dsertrent, et


coin de l'Asie Mineure

demeur

la

Cilicie, le

dernier

fidle Niger, fut

ou-

verte aux troupes svriennes.


Il

ne

restait plus

Niger qu'une ressource, engager

une dernire lutte dans

les

passages de montagnes appe-

les Portes ciliciennes qui sparent la Cilicie

de

la

Syrie.

120

I.IVRF.

I.

COMMODF,

C'tait l qiie.cinq cents ans auparavant, Alexandre .'lyant,

travers en conqurant l'Asie Mineure, avait

aussi,

lui

rencontr
s'tait

les soldats

ouvert

la

de rOrienl,et par sa victoired'Issus,

La

Syrie.

encore debout sur

les

d'Alexandrie en Asie tait

ville

bords de

la

mer,

comme un

tro-

phe de cette victoire, et la statue colossale du con(|nrant macdonien allaittre tmoin de nouveaux combats.
Cette fois encore, la victoire fut pour l'envahisseur contre
le

dfenseur de l'Asie, pour l'Occident contre l'Orient.

la

jeunesse d'Antioche, cette

Cependant Niger avait une arme nombreuse


suivi avec ardeur

Un

de l'Orient,

toute

l'avait

mais cette milice inexprimente ne

devait pas tenir contre


rienne.

Rome

vtrans de l'arme

les

orage qui vint frapper en face

Niger avait commenc


cavalerie svrienne

illy-

les soldats

branler; l'apparition de

les

les

ou se noyer dans

la

mer ou

Ils

se disperser dans

montagnes. Vingt mille, dit-on, prirent,

Empereurneput que

la

travers des forts qu'on avait

crues impntrables acheva de les mettre en droute.


allrent

de

et leur

se rfugier dans sa chre et mal-

heureuse Antioche.
Antioche elle-mme fut bientt menace. Niger voulut
s'enfuir chez les Parthes

il

fut poursuivi,

dcouvert

peu de distance d'Antioche et, comme, en pareil cas,


on n'hsitait jamais tuer, on rapporta aux lieutenants
de Svre la tte de cet homme que le peuple de Rome
combattant et mourant avait proclam son Empereur et
que les peuples de l'Asie avaient appel le Juste \
;

Cinq monnaies de Niger (frappes en Asie, portent le surnom de I (ostns)


A (txato;) . De mme un jaspe grav avec an boite de Niger cou-

(ins),

LUTTE ENTRE NIGER, AI.RINUR ET SVRE

<*!

malais de le
s'il et rgn? Il est
Svre. Il
que
mieux
valu
facilement
dire; mais il et
et il
Rome,
l'ancienne
de
avait quelque chose de Tesprit
impriale.
vanit
la
s'levait au dessus des petitesses de
de l'antiquit.
souvenirs
grands
des
milieu
au
vcu
avait
Qu'aiirait-il t,

Il

Soldat,

il

admirait, parmi tous les autres gnraux, MaCamille, Coriolan ; et, un jour qu'en vertu

rins, Annil.al,

de son

titre

de Csar, un rhteur voulut

cris, lui dit-il, les louan-

dre son propre pangyrique


grand
ges d'Annihal ou de cpielque autre
:

enten-

lui faire

gnral...

vivants, et surtout
C'est une drision que de louer les
faire notre fortune
peuvent
louer les Empereurs (jui

de

gol

Citoyen, il avait peu de


ou notre malheur.
Vespour la mmoire des Csars; il exceptait Auguste,
le reste,
pasien, Titus, Trajan, Antonin, Marc-Aurle;
{reliquos
poison

que
n'est
foin ou
dit-il,

n'est

que

mdiocrement
fneos aut venenatos)A\ n'admirait que
la jeunesse
lesScipions plus heureux que braves, dont
licence et de
et la vie prive avaient t entaches de
rform
aurait
il
l'historien,
dit
luxe. S'il et rgn,

pas rbien des abus que Svre ne put ou ne voulut


mme
fait
l'aurait
former; il l'aurait fait sans cruaut, il
militaire,
avec douceur, mais avec une douceur toute
la rise \
prter

sans
niaiserie,
sans
sans faiblesse,
Rome garda le souvenir de ce Csar rpublicain qui avait

dans l'extrme pril. Sa maison subinscription sa


et dans sa maison son buste avec une

t son esprance
sista

ronn de lauriers, un autel

et le

2AB (tw;) OlilN


r (atou). nE(<rxtvvtou) N

(iffT;)

tEUus Spartian. In

serpent d'Escnlape

EBH
(ty/aou)

Myro.

(xi)

{'/tua)

A (txawu.)

((Txi>irtw)

(ouiio;)

(uTo) K. (/wTopo;)

LIVRE

louange. Svre eut


a

On

saura,

COMMODK

bon got de ne pas

la faire

quel est l'homme que

dit-il,

Antioche,

le

I.

la capitale

j'ai

effacer:

vaincu.

en deuil de Niger,

donc

vit

murs Svre, son vainqueur, que ses


avaient prcd. Les passages du Taurus

arriver dans ses


lieutenants

avaient t forcs par Gandidus,


cilicieunes tait

victoire des Portes

la

due Valrianus

et

Anulinus.

L'Em-

pereur, venant derrire eux, n'avait plus qu' complter


leur victoire par

soumission de l'Asie, par

la

ruine de

Byzance qui tenait encore, mais surtout par

la

punition

la

des vaincus.
Cette punition fut rigoureuse. La femme et les fils de
Niger cependant furent simplement bannis rare clmence, mais qui ne devait pas tre de longue dure. Les
;

soldats de Niger rfugis au-del de l'Euphrate furent

rappels par une amnistie dont

la

plupart craignirent de

profiter, et les Parthes gardrent

chez eux une colonie

de dserteurs romains, auxiliaires


Csars. Mais,

s'il

soldats de Niger,

contre

les

y eut quelque indulgence pour

les

n'y en eut point

il

utiles

pour ses amis

tiques ni pour les chefs de son arme.

Ils

n'taient

pables cependant que d'avoir obi un gnral

dant au

mme
Un

Svre.
dire
je

titre

que Svre

snateur, Cassius

Avant ces vnements,

ne connaissais ni

suis lev

pour

toi, ni

sa cause, je

contre lequel tu

et

dit-il

te rvoltais

comme

sut bien

hardiment

ton rival Niger.

me

comman-

proclam Csar

dmens,

poli-

cou-

le lui

Svre,

Quand

je

me

suis lev contre Julianus,

pareillement. Je n'ai pas

abandonn Niger pour passer sous tes drapeaux eusses-tu aim que quelqu^un des tiens t'abandonnt? Si
tu me condamnes, tu te condamnes toi-mme, tu
;

LUTTE ENTRE NIGER, ALBINU8 ET SVRE

condamnes

amis.

tes

chise, le laissa vivre et

biens. Mais

ne

1S3

Svre fut touch de cette franne lui prit qu'une moiti de ses

se rappela, ce jour-l, son serment


de
aucun snateur, en d'autres occasions,
il

s'il

faire prir

oublia. Les snateurs qui avaient


eu un commandement
dans l'arme de Niger furent
jugs militairemeut
I

et

dcapits ni plus ni moins que de


simples tribuns. Les
autres snateurs amis de Niger lurent
exils et privs de
leurs biens. Il en fut un, le
consulaire Lucius Glarus,
dont Svre aurait voulu faire uu
dnonciateur contre les
partisans de Niger; promesses,

n'pargna rien
fut oblig

de

il

menaces, tortures,
ne put obtenir .! lui une parohs

le laisser libre

il

et

'.

Les villes furent punies comme les


hommes. Pendant
qu'on relevait grands frais celles que la
colre de Niger
avait livres au pillage, Antioche,
cette reine de l'Orient
contre laquelle Svre avaitde vieilles
rancunes, devenait
l'humble servante de sa rivale Laodice.
Pendant que
les Juifs

ennemis de Niger taient

taine amiti

affec.t....

la

hos senatores

traits avec une cersamaritaine Napolis (Naplouse) per-

o.-c.dit

qui

oum

Nigro militaveranl ducum


tribuno^
(Sparlianus
SePTO... Dion {apud Vaittinm
d
731) dii
cependant *.tas indiquer d'e.ceplion
que Svre n? Ut meurt; a"c!a de*
teurs romams, mais confisqua
leurs bien, et le, relgua dan,
d Me"

rum

nomme

La-

'^^^ '""^

'

'''''

^'" P^obablemeut

entend fce' n'a,:


"f"
*'.-''.^''*'''''";'' --^PonJit aux habitats de
diminution d'impt, : . Von, voule
que

,wS

demandaient une

la
je

qu'il faot

P.les.in

\Zr^I

m.

^*""*^'' ''* tomberont, ils seront


relevs par
l'aide d'un enfant.
'l''* J"'^^ l'appliqurent
'J"'
Svre et 1 An Lin ?r.r
'
n
'*'"'T'
^^^'^!'''"?.) *?, '^ qui
eurent pour eux beaucoup
d'air-t on
.
(Ha
'"
'OfO ci(.) Abulpharage parle d'un?
guer
e les^^r"*?'- *' ^"'"f'*' '"*^* dans la premire anne
de Srre.
.W^^^^^

Sa

MVRE

14

I.

COMMODE

dait ses droits de colonie romaine. Svre

nancier irnpiarahie et elTronl

r|iiicon(|ue,

'tait

un

peuple,

fi-

ville,

ou de force donn de l'argent


Niger, dut en payerquatre fois autant son vainqueur
iMais il fallait que la rpression passt la frontire ro-

ou particulier,

avait de gr

'

maine, cette

fois

moins contre

de Niger que

les allis

contre ses ennemis. Bien des mirs asiatiques,

sous

prtexte de se rvolter contre Niger, s'taient rvolts

contre Rome, avaient pris les forteresses et les garni-

sons romaines, proposaient de rendre les garnisons en

gardant les forteresses, et attendaient de Svre, non


amnistie, mais remerciements.

trop ardents des sujets dociles,

Pour
il

de ces amis

faire

fallut

passer l'Eu-

phrate (195), souffrir bien des journes de chaleur pen-

dant lesquelles les soldats ne savaient plus que prononcer

De Veaut II fallut combattre la fois


du dsert la hardiesse du brigandage

cette seule parole:

tous les bandits


tait telle

qu'un chef de bande, Glaudius, signal

suivi par les troupes

romaines dans toute

la

et

pour-

Syrie, ne

craignit pas d'entrer avec des cavaliers et sous le cos-

tume de tribun dans

le

camp romain, de

sous sa tente, de recevoir


sans tre ni arrt ni

le

mme

saluer Svre

baiser imprial, tout cela

reconnu.

L'activit de Svre vint bout de toutes ces difficults.

L'Osrohne (royaume d'desse)


mettre.

Une autre province de

fut oblige
la

de se sou-

Msopotamie ayant

Nisibe {Mzih) pour capitale fut ajoute l'Empire, co-

teux et embarrassant cadeau que Trajan lui avait dj

u$ivt

^y^

xa.

OpuXXo^uva STroutro. Dion apad Vales.

fait

LUTTE ENTRE NKEU, ALBINUS ET SVRE

une premire

fois.

L'Adiabne

fut vaincue.

(oucertaiiiestribusarabes) furent assez

Les Scythes (qui


attaquer

le

faut-il

la

Les Arabes

rudement traits.

entendre par ce mot?), voulant

camp romain, en

orage pendant lequel

45

dtourns par un

furent

foudre tua trois de leurs chefs.

La paix se fit ou la trve se maintint avec les Parlhes. Le


Snat dcerna Svre, avec les honneurs du triomphe,
les

surnoms d'Arabique, de Parthique, d'Adiabnien.

Svre, qui n'avait pas les petites vanits de Fanibition,


ne voulut, ni du surnon de Parthique pour ne pas
offenser inutilement son voisin le roi des Parthes, ni des

honneurs du triomphe pour ne pas paratre faire trophe


d'une guerre o il avait combattu contre des Romains.
Sa victoire, d'ailleurs, n'tait pas complte. Byzance
rsistait toujours. Cette

grande

royaut de l'Orient. Entre

la

la

cit rvait peut-tre dj

Thrace riche par

ture et l'Asie manufacturire, entre le

Mditerrane, son admirable position

la cul-

Pont Euxin

lui assurait

et la

depuis

bien des annes les triples avantages de l'agriculture,

de

la

navigation et du commerce. Elle s'tait dvoue

sa gloire,

l'homme qui devait mettre le comble


croissante chaque jour. Ds le commence-

ment de

guerre, Niger en avait

Niger

comme
la

fait

sa place

d'armes

contre l'Occident.

Byzance avait

alors,

du ct de la

terre,

une admirable

enceinte de murailles, extrieurement rvtues d'airain,


et dont les blocs de pierre milsienne, troitement unis,

semblaient ne former qu'une seule pierre; le haut de ce


rempart tait une large plateforme d'o l'on combattait
couvert; des tours voisines
saillantes, garnies

Tune de

de meurtrires

l'autre,

fortement

droite et

gauche.

LIVRE

126

I.

COMMODK

tenaient en respect, sous leur terriblj menace, quiconque

Du ct do la mer,

et os s'approcher des portes.

la

mu-

taitcomme double d'un autre rempart et d'un rempart imprenable par les rochers du rivage; les deux ports qui s'ouvraient sur le Bosphore
taient dfendus par des tours et ferms au besoin par
des chaines de fer. A ces moyens de dfense, la prraille,

moins

forte,

voyance de Niger

et le zle

une

ajout d'autres:

flotte

des Byzantins en avaient

de cinq cents btiments dont

quelques-uns, ayant chacune de leurs extrmits, gouvernail, peron, pilotes, rameurs, pouvaient, sans virer

de bord, revenirsur leurs pas,

et faire face

en tous sens

ou

l'ennemi: une artillerie formidable qui pouvait,

craser sous des madriers et des quartiers de roche les

mme

les

atteindre au loin coups de pierres et de javelots,

ou

assaillants

parvenus au pied de

la

muraille, ou

aux ennemis une sorte de harpon au moyen


duquel on les ramenait vivants aux mains des assigs.
enfin lancer

Machines

et navires taient

dus en grande partie

l'in-

gnieur niceu, Priscus. Plus heureux qu'Archimde,

son talent devait

le sauver, et, plus tard,

fut prise. Svre, le

quand

la ville

voyant au pied de son tribunal, l'-

pargna commeunutileauxiliaire dans ses guerres futures.

Ce sige dura

trois ans.

Les Byzantins trouvaient pour

rsister des ressources inattendues. Tantt de hardis plon-

geurs venaient sous l'eau enfoncer un clou dans

le flanc

des trirmes svriennes, y attacher un cordage, couper


le cble

qui les rattachait aux ancres

et tout

coup

le

navire, sans l'aide de la voile ni des rames, se dtachait de

son mouillage,

phore sur

et venait

les quais

s'chouer au courant du Bos-

de Byzauce. Tantt de lgers pirates

LUTTE ENTRE NIGER, ALBINUS ET SVRE


allaient sur la
(les

Propontide

sur

et

117

Pont Euxin capturer

le

vaisseauxuiarcliands(jui taient souvent leurs compli-

ces, les

emmenaient

Byzance

leur cargaison. Quand

vendaient bas prix

et y

le bois, les

cordages,

le

pain vinrent

manquer, Byzance construisit des vaisseaux avec le bois


de ses maisons dmolies, tressa des cbles avec les che-

veux de ses femmes, jeta sur


marbre do ses thtres ruins

la tte

des assaillants

et les statues

le

de bronze

arraches de ses monuments, se nourrit de iieaux d'aui-

maux

On en

bouillies et macres.

vint jusqu' vivre

de

chair humaine, et s'gorger les uns les autres. Quelques-

uns, pour chapper celle alreuse extrmit, s'embar-

qurent

la

drobe

et

purent aller se jeter sur quelque

o ils vcurent ^n maraudeurs. Mais d'autres,


dont les navires taient trop chargs, furent ou briss par
la mer ou saisis et couls par l'eunemi. Leurs conipagnons rests Byzance voyaient du rivage cette lutte surive voisine

prme, imploraient
toute

une nuit

au seiu de
tait

la

les

les

dieux, gmissaient, et pendant

hurlements de

malheureuse

ville.

la

douleur releulirent

Le lendemain,

la

mer

encore toute couverte de dbris, de cadavres, de

sang, et

la

cte d'Asie, ainsi que les les de la Propon-

douloureuses paves de

tide, recueillaient les

Byzance. Alors seulement

et

la

ruine de

en face de ces pouvanUibles

dsastres, la cit prit le parti de se rendre (196;, et aban-

donna, je ne dirai paslacausede Niger, mais son souvenir.

Car longtemps auparavant Svre

avait fait

promener sous

pour lequel
Msopotamie

Enfin,

ses

elle combattait.
la

dit-il,

yeux

lui avait

la tte

envoy et

de l'Empereur

Svre, lorsqu'il reut en

nouvelle de ce succs, jeta uncride joie:


enfin

nous avons pris Byzance.

MH

LIVRE

Cette joie de

envers

la

I.

victoire n'alla pas jusqu' la g^^'nrosit

les vaincus;

dans Byzance, sauf le

gens arms, tous

tous les

mort. Les thtres,

Byzance

mme

de ville; on en

fut destitue

comme

les

nic'en Prisons,

magistrats furent mis

les bains, les

truits;

Printhe

COMMODK

monuments

de sa qualit de

furent d-

ville libre et

une bourgade dpendante de

fit

Antioche de Laodice. Mais surtout sa

glorieuse muraille fut dtruite, et longtemps on put en

admirer

Dion

le

les gigautes(iues

dcombres. Folle vengeance!

remarque avec justesse

rope un boulevard contre

les

on

tait ainsi l'Eu-

barbares de l'Asie

*.

La cause de l'Orient tait donc perdue; Svre rgnait


jusque sur les bords du Tigre. Mais Svre dans son
triomphe ne pouvait oublier qu'un dernier coin de
l'Empire, la Bretagne, tait soumis un autre Csar que
lui, et qu'il avait l un rival qu'il appelait son frre.
Albinus, d'ailleurs, tait fait pour l'inquiter. Il avait
tout ce qui manquait Svre.
famille, bien

que devenue

romaine

le

et

Il

tait

admis que

sa

africaine, tait originairement

rattachait Lucius

Vrus, collgue de

Marc-Aurle. Sa tenue, son port, l'lgance de sa chevelure, la blancheur clatante de sa peau laquelle

il

devait son surnom ^ son courage personnel confirmaient


ce qu'on disait de sa haute naissance et laissaient bien
loin derrire lui le rhteur basan de Leptis, gnral
actif et habile plutt

que brave

soldat.

Il

tait lettr

et en vil les ruines. On y remarquait,


qui allaient de la porte de Thrace jusqu' la mer ; le son
mis dans la premire se rpercutait successiveraenl sur les six antres ;
au contraire, frappes directement par le son, les six derni-^rcs taient maettes.
* Capillo renndi et crispo. fronte
mirahili. Capitol, ifl
lata. candore
1

Dion

avait

dit-il, sept tours

Albino.

vu Byzance del>oul

IW

LUTTE ENTRE MUEK, ALBINUS ET SVHE


cuiiuiie Svre,

mais littrateur,

leure compaguie; agriculteur,

giques; huunue du momie,

diiiuiis-iiuus,
il

danger

clam l'homme du Snat;


ruauts aprs

la dfaite

temps de Commode,

le

le faire,

tandis

Albinus

de Niger, ne
Albinus,

s'tait

pro-

que Svre, par ses

honntes gens et

que d'alarmer les


volait des honneurs

Geor-

ilavail crit des Milsiennes,

iesl--dire des romans. Enfin, ds


et lorsqu'il y avait

de meil-

avait fait des

laissait dj

pas

Snat. Le Snat

le

ainsi

qu

un

frre

d'Albinus rest Home, tandis que le Snat, au gr de


victoires
Svre, votait de trop maigres loges pour les

du
Svre en Orient. Albinus, ditCapitolin, fut ami
de
esprait
on
t;
l'avait
Snat comme jamais prince ne

(le

un Trajan, on pressentait en

lui

Il

l'autre

un Tibre.

prtexte de
n'y avait cependant pas cette fois de

que des
guerre, et Svre, qui ne se faisait scrupule
l'assassinat.
devant
pas
crimes inutiles, ne recula
familire
crivit d'abord Albinus une ptre toute
Il

vaincu Pescennius (Niger) et j'ai


qui t'aime tant, a
crit Kome une lettre que le Snat
avec plaisir. Je t'en prie, porte dans les affaires pu-

et tout

aimable

J'ai

lue

brupies ce

cur qui m'est

si

cher, frre de

mon me,

de Sempire. Bassianus et Gta


salue,
vre encore enfants) te saluent; notre Julie vous
ma sur (la femme d'Albinus) et toi *. J'enverrai
jeune enfant Pescennius Prineus des cadeaux dignes
frre de

(les fils

mon

ton

de son rang
publique et
ami.

mi

du tien. Conserve ton arme pour la Rpour nous, trs-bon, trs-cher, trs-intime
et

T.' quseso, lU eo
laei.

ani-

auimo ri-mimblk-ani repas, qiio dilectus es luihi, frater


Lapilolin.
mi uuauime, mi carissinie, mi amaulissime

fralei iiuperii...

LIVhK

l:)0

1.

CO.MMODR

Celte lettre tait porte en Bretagne par cinq des mes-

sagers confidentiels de l'Empereur (cinq, c'tait beaulire, les

envoys

ajoutrent qu'ils avaient faire au Csar une

commu-

coup)

lorsqn'Albinus eut achev de

nication plus intimeet demandrent lui parler sans tles mena au bout d'une longue galerie;
ne se trouvrent pas encore assez seuls. Ils le

moins. Albinus
l,

ils

dirent, et

ils

veillrent la dfiance

prmuni contre ce
il

Albinus

frre bien-aim, et depuis

ne recevait pas un envoy de

tait dj

longtemps

sans faire tler ses

lui

vtements, chose du reste fort ordinaire cette poque.

Les messagers furent donc arrts


des poignards

un

ils

furent mis

projet d'assassinat.

on trouva sur eux

torture

la

ils

avourent

La guerre entre l'Auguste

et le

Csar, entre Svre et son frre chri, fut invitable.

Mais, celle fois encore. Svre sut mettre de son cl


les

avantages de

la

promptitude. Les troupes qui occu-

paient rillyrie ou la Parmonieeureutrordredes'emparer

des passages des Alpes Noriques afin d'assurer la rentre

de Svre en

Italie.

L'arme qui

se porta marches forces vers


sa personne,
tte,

ne

ne tarda pas

lui laissant

prendre

la

et

avait assig

le

Byzance

Danube. Svre, de

rejoindre, et se mit sa

ne prenant lui-mme au-

cun repos, ne s'arrtant pas mme les jours de fte,


marchant pied, tte nue, par le soleil, la pluie, le vent,
le froid des montagnes. A Viminiac (Semendria), ville de
laMsie suprieure sur
fils

le

Danube,

il

proclama Csar son

an Bassianus, g au plus de neuf ans, et l'appela

Marcus Aurelius Antoninus, soit parce qu'il lui avait t


prdit en songe qu'un Antonin lui succderait, soit par
suite de la fiction intresse par laquelle

il

prtendait se

LUTTE ENTRE NICEB, ALBINLS ET SVRE


rattacher

131

famille des Antoniiis. Mettre ainsi sur les

la

paules d'un enfant

la

pourpre

qu'il

avait doiuie

Albinus, c'tait une dclaration de guerre. Aussi, ce


jour-l

ou

peu prs,

proclamer par

elles

il

haranguait ses troupes,

Albinus ennemi public,

compensait de leur zle par une

nom du nouveau

r-

larpfesse distribue

au

i)ass le dtroit et traversait

aux armes de Germanie, aux


des nations gauloises, demandant des secoui's en

Gaule.

liefs

faisait

les

Csar.

Albinus cependant avait


la

et

avait crit

Il

hommes et en argent. Les sympathies ne manquaient pas


en Occident pour ce chef des armes occidentales qui
piumoltait aux nations gauloises un peu plus de libert

ne pouvait en attendre de Svre. Il y eut sans


doute h sa demande plus d'une rponse vasive et pru-

(pi'on

dente; mais
lance, de

il

y eut aussi adhsion, acclamation, assis-

bien

des cts,

mme du

fond de l'Es-

i)agne*.

Que pensait-on Rome? Le Snat avait peur. Ses


vux secrets taient pour Albinus; mais l'arme de Sque

vre, matresse des Alpes, tait bien plus proche


(l'Ile d' Albinus

lettres

mais Svre, de son camp, crivait des

menaantes

et

ironiques pour reprocher au Snat

son penchant vers Albinus


de bl; je

l'ai

Ici

J'ai

approvisionn

Rome

approvisionne, je dirais presque

plus d'huile qu'il n'y en a au


elle.

J'ai

monde

j'ai

de

combattu pour

tu Pescennius Niger et je vous ai dlivrs de

se place

l'iascription

qac j'aiinerab

croire

autheutique.

I.

O. M.

ALUINO C. F. V. C. P. GALLIARV.M. AVGVSTO. ET LVGDYNE.NSIVM.


iiBEHTATlS ADV. S-B VERVM ACERRiMO VWDICI ; troate prs de Lyon

L.

Orelli 900.

U\HE

139
la

I.

COMMODE

Vous m'avez grandement pay de ces semVous m'en avez rendu de belles actions de f^rAres

tyrannie.

es!

Un

Africain,

homme d'Adrumle,

un

un pn'tendn parent

de Geionius est celui que vous prtendez

quand je suis prince et quand j'ai un


Vous me prfrez cet imposteur qui

mme

sa prtendue noblesse!

jalousie de

la

l'homme de

encore plus, c'est

comme homme

lettres

que vous

de

lettres;

d'enfant

Apule M

tout falsifi,
ajoutait avec

Ce qui me peine

homme
vieilli

romans

sur les

et

a
il

considrez et

le

un

contes de vieille femme, qui a


ture

Puis

faire prince,

fils!

le

louez

occup des
sur une

littra-

de son

africains

Le Snat

avait

donc peur.

Nous nous tenions

cois,

snateur Dion, ceux du moins d'entre nous

dit le

qui ne s'tant ouvertement prononcs ni pour l'un ni

pour

commun

l'autre des comptiteurs, pouvaient mettre

leurs craintes et leurs esprances

en

Quant au peuple, depuis qu'il avait perdu dans la personne de Niger son Empereur de prdilection, il n'esprait plus rien et

il

ne pouvait se consoler.

pas moyen, dit encore Dion, de

Il

n'y avait

le faire taire et

de l'em-

pcher de se plaindre tout haut.

C'tait le dernier jour

des jeux du cirque (17 novembre 196j avant les Saturnales, et

ils

avaient attir

un grand concours de

spectateurs. J'y tais prsent par amiti pour le consul

qui donnait les jeux, et j'ai pu recueillir exactement tout


Ciim

'

ille

nniis qiiibnsdam anilibus o'-cupatus inter Milesias


Apuleii sui consenesceret.

panicas et

liulicra litteraria
*
j

Hfie fxev ht ^ou^urat

sxctvov

'vavg/jw

zxt Twv sXttSw.

fi'TJXti'i^

ffoTritxavT

LXXV.

^yoftr, otov

sxotv.vouv

fftffi

(ir,

;^i

npo toutov
Twv XtvSwuy

LUTTE ENTHE NIGEH, ALBINUS ET SEVEHE


ce qui se disait. La loiile tait

course de six chars

la fols

immense pour

comme

13.)

voii"

la

elle s'tait faite

au

temps de Glandre: mais pas une des acclamations usites


ne se

faisait

que

et

autre,
les

les

entendre. Et, quand

course

fut

termine,

cochers se disposaient en commencer une

y eut

il

la

un moment de

mains applaudirent

silence, aprs lequel toutes

la fois, toutes les voix s'levrent

ensemble pour prier les dieux de sauver le peuple romain Sauvez Rome, cette reine immortelle. Jusques
:

quand souffrirons-nous ces calamits?Jusques quand

la

guerre durera-t-elle?

tions semblables,

ils

course commena.

Il

Et aprs quelques acclama-

s'crirent

Ainsi en est-il\ et

inspiration divine qui suggrait tant de milliers

mes

les

c'et

si

la

semblait, ajoute Dion, que ce ft une

d'hom-

mmes acclamations en mme temps, comme


t le chur le mieux disciplin. Ce qui accrut

encore notre motion, ce fut de voir, quand la nuit fut


venue, une lumire se produire tout coup dans le ciel,

du

du Nord,

tel point que la ville semblait tout en


que l'incendie semblait gagner le ciel mme. L'tonnement fut plus grand encore, lorsque le matin, par

ct

feu, et

un jour sans nuage, des gouttes de pluie ayant les apparences d'argent tombrent dans

ne

les ai

le

Forum d'Auguste.

pas vues tomber; mais je les

et j'ai pu,

ai

vues sur

Je

le sol,

aprs les avoir recueillies, m'en servir pour

argenter quelques pices de monnaie de cuivre. La couleur d'argent est reste pendant trois jours. Le quatrime
jour, elle a disparu.

Ni ce gmissement inspir du peuple romain, ni cette


'

Ot TvTa gn.
T.

I.

Il>idetii.

LIVRE

l;H

aurore borale,

COMMODE

c'en tait une, ni cette pluie d'argent,

si

aucun de ces prsages


poque
o
mais tempre par
fatale,

allait tre rtablie

1.

On

n'avait tort.

louchait une

la

tyrannie, jadis fonde par Tibre,

la

longue srie des princes adoptifs,

sur des bases nouvelles,

rmdiable dcadence du

et

assurer

l'ir-

monde romain. Le pouvoir de

Svre, prcaire et disput jusque-l, par suite modr

etpresque

de toute

libral, allait

rivalit et

avantpeudejourstre dbarrass

de toute contrainte, par suite dispens

de toute modration.

Achevons donc le

rcit

de cette guerre. Entre Albinus

et Svre, la question tait

de savoir qui des deux,

partant l'un de la Bretagne, l'autre de Byzance, pourrait


le

premier mettre

Rome

derrire lui. Si Albinus et

pu

arriver temps dans la haute Italie, y attendre Svre,


se fortifier pendant cette attente de l'infaillible adhsion

du Snat, de

la

sympathie du peuple, des forces de tout


commun, il et vaincu. Mais

l'Occident rallies ce centre

Svre,

d'abord, s'tait assur les passages des Alpes

Orientales afin de pouvoir au besoin fermer les Alpes Occidentales son adversaire, et de plus
ralentir, sinon d'arrter, la

marche de

il

s'tait

occup de

celui-ci travers la

Gaule en jetant quelques bandes d'aventuriers sous ses


pas.

Ainsi,

un grammairien de Rome, Nurarianus,

soudain quitt ses coliers, parcouru les Gaules, s'y

donn pour snateur

et

pour dlgu de Svre, y

avait
tait

avait

rassembl quelques soldats, battu quelques dtachements

d cavalerie albinienne,
et,

s'tait fait

presque une arme,

grce au pillage des provinces, avait envoy Svre

7,500,000 deniers. Plus tard,

la

guerre

finie,

il

se pr-

LUTTE ENTRK NIGER, ALBINUS ET SVRE

136

comme gnrai

et comiue
rcemment
et l'autre pas du tout, ne demanda mme pas tre vritablement snateur, et acheva sa vie la campagne,
content d'une pension modique que l'Empereur lui lit,

senta Svre qui l'avait trait

snateur, lui avoua qu'il n'tait l'un que tout

des quelques mois de distraction qu'aprs les enuuis

et

de l'cole

la

guerre

lui avait

procurs

*.

Grce ces enfants perdus du parti svrien, Albinus


n'tait

encore qu'auprs do Lyon, lorsque

les lgions

Svre se rencontrrent face face avec

lui,

de

arrives

sans doute travers les plaines de laLombardie. Sviv


s'tait

dtourn pour aller de sa personne Rome,

mais n'y

tait

pas rest au del de quelques jours

Une premire rencontre eut

lieu entre

les

'.

troupes

d'Albinus et Lupus, lieutenant de Svre; ce dernier fut


battu et perdit beaucoup de soldats. Mais bientt, l'arme

svrienne tout entire engagea


plaine

de

150,000 soldats,
les plus

le

combat,

et

dans

la

Trvoux se rencontrrent au nombre de


les

deux armes

d'illyrie et

de Bretagne,

aguerries de l'Empire romain (19 fvrier 197).

Selon Hrodien, Albinus ne parut pas sur

le

champ de

batailleetresta dans Lyon. Selon tous les historiens. Svre, qui depuis qu'il tait empereur n'avait livr bataille
que par ses lieutenants, paya de sa personne. Un instant,

nanmoins,

il

put se croire perdu. L'aile droite des Albi-

niens qui tait en face de

lui avait employ une ruse


pu apprendre, dans ses longues annes de
sjour en Bretagne, des montagnards caldoniens. Elle

qu'elle avait

'

Dion LXXV, 5.
Monnaie Adventvi Avovsri

avec S<>vprH

;i

rhpval

siiivi

KKLicissiJno. T.
d'nn (lrapan.

p.

Hll

iMP.

Vin:

136

I.IVRK

I,

COMMODF

avait creus entre elle et l'ennemi des fosss profonds


qu'elle avait recouverts de branchages et d'un pru de
terre. Attirs par

une

feinte retraite, les soldats d

se prcipitrent dans ce pige

lrent ple-mle, et les Albiniens revenant

mirent

la

Svre

hommes et chevaux

rou-

charge

la

gauche svrienne en pleine droute. Svre

lui-mme

fut atteint, dit-on,

d'une balle lance par une

fronde, renvers bas de son cheval,


tre reconnu,

il

et,

pour ne pas

dchira son manteau de pourpre,

le jeta

loin de lui et se cacha.

On
me

mort et

le crut

ces guerres,

la

svrienne

rserve,

c'est ce qui

amena sa victoire. Dans

Un corps de l'aren arrire, ou pour servir de

trahison tait partout.


tait rest

ou par une coupable inaction de son

les historiens

accusent Julius Ltus qui

le

chef. Tous
commandait

d'avoir voulusemnagerunechance d'arriver lui-mme


la

pourpre;

il

comptait,lorsqueAlbinusetSvre seraient,

l'un dfait, l'autre trs-affaibli, intervenir avec

nouvelle et de se faire proclamer sur


entre les deux partis puiss.
il

lent donc,

tombent sur

dsordre

mme,

la

le

champ de

l'annonce de

moment venu.

de Svre,

crut le

une arme

mort

Ses troupes s'bran-

Albiniens triomphants et en

les

fortune d'Albinus flchit. Mais au

et cela sans

bataille
la

moment

doute au grand dsespoir d'Albinus

il a retrouv un cheval et un
manteau de pourpre. Ds lors, comme l'aile gauche d'Albinus, moins heureuse que son aile droite, a eu le dessous ds le premier moment, c'en est fait; les soldats de

et

de Ltus, Svre reparait

Bretagne sont vaincus partout; l'Empire n'aura dsor-

mais plus qu'un seul matre.

Dans ces guerres impitoyables,

le sort

d'Albinus ne

LUTTE ENTRE NIGER, ALRINUS ET SV^.RE

On

pouvait tre douteux.


prdit Svre,

avait,

137

disent les historiens,

comme

pour Albinus

aussi pour Niger,


que ses ennemis ne tomberaient pas eu sa puissance, mais
n'chapperaient pas non plus la mort, et qu'ils priraient prs des eaux.

Comme

il

fallait

toujours que ces

prdictions se ralisassent, on crut voir Taccomplisse-

ment de

dans ce fait qu'Albinus, cach dans une


bords du Rhne, n'y aurait pas attendu les
meurtriers, mais se serait donn la mort. Son cadavre,
celle-ci

maison sur

les

ou, selon d'autres, son corps anim d'un reste de vie, fui

prsent Svre. Le vainqueur prit une cruelle joie


le voir et l'insulter; il lui lit couper la tte; il fil passer

son cheval sur ces malheureux resles,et comme l'animal, plus humain que l'homme, rpugnait fouler aux
pieds l'uvre de Dieu,
geste et de

la

voix;

pauvre dpouille,

la

jeter

au Rhne, sauf

pour

le

il

fit

il

fit

Tencouragea hautement du
partager en morceaux cette

exposer devant sa porte et puis

la tte qu'il

rservait

pour Rome

et

Snat.

La guerre

civile tait

donc

finie.

En moins de quatre

ans, Svre avait balay trois empereurs, Didius Julianus

Rome, Pescennius Niger eu Orient, Glodius Albinus en

Occident, l'un qui tait l'lu des prtoriens, l'autre le


favori du peuple, le troisime ami du Snat. Svre, vrai
dire, tait l'lu

de sa propre pe. Sa royaut

tait le

ternie dfinitif de ces quatre annes d'anarchie militaire

qui avaient suivi

la

mort de Commode, comme

l'anar-

chie militaire qui, pendant dix-huit mois, avait suivi la

mort de Nron. On rentrait dans la voie d'une politique


stable et d'un gouvernement rgulier.
Oui, sans doute, d'un gouvernement rgulier!
T-

I.

8.

On

LIVRE

138

I.

COMMODE

pouvait s'en assurer en parcourant

les plaines

de Trvoux

couvertes de morts, dont beaucoup ne portaient aucune


trace de blessure, mais avaient pri crass sous

une

pile

de cadavres, en contemplant ces sillons sems d'armurea


brises et d'aigles sanglantes, ces deux lleuves entre les-

quels

la bataille s'tait

donne, rougis du sang de l'Eu-

rope et de l'Asie. Ce spectacle sur lequel les vainqueurs


eux-mmes ne pouvaient s'empchor de pleurer attes-

que

assez

tait

romaines ne sauraient plus

les lgions

un nouvel effort, et que, s'il y avait


pour le dfendre, il n'y auplus darme de Bretagne pour lever contre lui

tenter contre Svre

encore une arme


rait

un

d'Illyrie

rival.

Oui, d'un gouvernement rgulier! Et l'on pouvait


dj reconnatre ce
tte d'Albinus,

une

lettre

gouvernement

message assez

sardonique

et

Avec

la

tait partie

triomphante de Svre au Snat.

Aprs Albinus, sa femme

commenaient dans

un

et ses enfants,

donnes, avaient t jets dans


tions

ses uvres.

intelligible,

la

le

Rhne

Gaule

et

instant par-

les

proscrip-

dans l'arme, en

attendant qu'elles se continuassent dans

Rome

et

dans

l'Empire.

Tout cela sans doute tmoignait d'un gouvernement


parce que tout cela tait voulu, command, dirig par une seule tte, par la bonne tte de
Svre. On n^allait donc pas avoir un Nron, un Commode, c'est--dire une tyrannie jeune, voluptueuse, infort et rgulier,

sense.

On

allait

avoir une tyrannie rflchie, mais une

tyrannie maintenant sre de son


craindre de rivaux.

un Tibre,

fait, et

On allait avoir, au

et l'on se rappelait

qui n'avait plus

lieu d'un Nron,

que Tibre,

vieilli

dans

la

LUTTE ENTRE NIGER, ALBINUS ET SVRE

139

pourpre, avait dur vingt-deux ans. Voil quel prix et

dans quelles conditions on avait acquis ce grand bien,

la

stabilit du pouvoir. N'et-on pas prfr revenir ce


moment o l'on voyait lgion contre lgion, Csar contre
Csar, crainte d'un ct, mais du moins esprance de

l'autre? Avaient-ils t
plins de Syrie

lades d'Illyrie

si

coupables ces soldats indisci-

ou de Bretagne 'qui, voyant leurs camafaire un tyran, avaient prtendu faire un

moindre tyran?

L'instabilit

du pouvoir

doute, mais un moindre mal que

est

la stabilit

un mal sans

de la tyrannie.

Ailhuc Syri cadarerum odoribus tpirant, adhac Galliae RitodaBO


t-rit TertullieD en \fi'ique quelque* annes apM. Apolod. SfS.

levant,

LIVRE

II

SEPTIME SVRE SEUL EMPEREUR

197-ii

CHAPITRE PREMIEH
SVRE EN ORIENT

197-Oa

Le monde appartenait donc


Niger avait t vaincu;

comb

au centre,

le

Svre.

TOccident

Snat

blaient en attendant la

On

et le

l'Orient

peuple de

Rome

trem-

venue de leur vainqueur (197).

pouvait dj mesurer combien cette victoire tait

complte au changement qui apparaissait dans


de cet Africain, violent

et

prudent

la fois.

les allures

Sa prudence

tant rassure, sa violence pouvait se faire jour.


victoire en Orient,

Niger

Albinus avait suc-

dans

la

Gaule,

d' Albinus. 11 avait

mier ennemi

il

avait pargn les


il

n'pargnait

d'abord respect

mme
la

Aprs sa

monuments de
pas les restes

famille de son pre-

il faisait prir la famille du second


et bien
femme, les enfants, les parents mme de Niger,
demeurs en paix jusque-l, taient immols aprs la

plus, la

142

LIVRE

II.

SEPTIME SI^VKHE

coup rveille de
leur vainqueur. Au moment de son triomphe d'Antioche, il s'laitencore un peu souvenu du si'iinenl (|u"il
avait fait de ne mettre mort aucun snateur: aujour-

dfaite d'AIbinus, la dfiance tout

d'hui,

il

saient

comme

l'oubliait

compltement;

snateurs pris-

les

d'autres et leur seul privilge tait (jue

En

leurs cendres taient jetes au vent.

un accus

Asie,

avait su, parla hardiesse et la franchise de ses rponses,

obtenir une absolution inespre

noble Gaulois qui n'avait gure

au contraire, un

ici,

fait

qu'obir

force

la

en suivant le parti d'AIbinus, ayant puis en vain tous


les

moyens de toucher son vainqueur, finissait par lui


armes t'et t contraire, que de-

dire: Si le sort des

manderais-tu au vainqueur

que tu vas

souffrirais ce

pitoyable Svre, et

il

que

et

souffrir

lui faisait

ferais

tu?

Je

rpondit l'im-

lui

trancher

la tte.

Enfin un dernier rapprochement ca ractrise la pol itique

nouvelle de Svre.
il

avait pris le

sa premire entre dans

surnom de Pertinax

et

il

Rome,

avait fait l'apo-

those de ce prince pour se rattacher aux nobles souvenirs que ce Csar d'un jour avait laisss; aujourd'hui
il

se faisait prcder dans

Rome

par

d'une tout autre apothose. Cette

la sinistre

fois, c'tait

le tyran, l'insens, la bte froce qu'il difiait.

lement

il

se proclamait

posthume et

Je te fais

fils

mais de plus

il

tu as trouv

le

un plaisant:
un pre )

se proclamait, ce qui politiquement par-

lant tait tout autre chose, frre de


il

Non-seu-

de Marc-Aurle (adoption

ridicule, qui lui faisait dire par

mon compliment

nouvelle

Commode,

mettait au

nombre des dieux

pontife celui que

Commode

Commode
;

il

lui

et ce frre

donnait pour

vivant avait dsign

il

ins-

U3

SKVKHL EN UIUENT
tiliiail

une

Home

pour le jour de

lte

savait

donc

quoi

danger

Commode'.

devait s'attendre. Rien


sait

hors de

Svre, qui avait t peut-tre un brave

soldai, ne fut jamais


C'tait

naissance de

qu'un lche qui se

n'est plus redoutable


et

la

elIt*

donc

qu'un lche empereur.


vain(|ueur que

le

Rome

attendait.

11

quelque temps encore Svre pour achever ce


qu'on et appel en style moscovite la pacification de la
lallnt

Gaule

craser les rsistances que le dsespoir suscitait

encore, soit parmi les lgionnaires d'Albinus, soit parmi


les

populations gauloises; faire tout plier sous

uniforme de l'obissance
sret de

la

Bietagne

et

de

et

la

le

joug

peur; veiller aussi

la

au gouvernement de ces lgions

indisciplines qui avaient dj tant troubl la scurit

du dieu Commode; partager en deux

cette province

trop importante et en rpartir le territoire entre deux


prfets afin d'viter

un nouvel Albinus. Gela

fait, les

lgions victorieuses s'branlrent, et l'arme svrienne


tout entire,

compagne insparable de son Empereur,

passa les Alpes avec

lui.

Cette seconde entre dans

Rome

se

fit

mire, au milieu des signes extrieurs de

de

la

comme

la

la

pre-

joie publique;

part du peuple acclamations, guirlandes, toutes les

corporations couronnes de lauriers; de

la

part

du prince,

magnificences de toutes sortes, jeux de toute espce et


'
Celle ilicatioa Je CoinmuJe el sa paiernit aJoplive avec Seplime Svrf
ont t en vigueur tonl le temps itii rgne de Svre. Ainsi les formules : divo
Commoilo, dira Commodo fnUri iinp. obs. l. Septiiu., /. SepUiu. frater
die. Cominod. dans des inscriptions du Forum de Trajun (Orel i 888), d'Ostie

en

i%

(id.

904), de Diana, Selif

nier 17-20, 1730, I73t).

Henion

et

Cirta enAfriqne ea 197, 198, *)1. (Redes Naltabutes (Oum--uerigu..'cb) eu


encore
t. 1, p. 109. Plui tard

i>4l>i),

Rerue archoloyique 1866,

Afrique, en 210.
Vibia Sabina, tille de Marc-Aurle.
nier, lustr. de l'Algrie 2719.)

est qualifie

sur de Sepliine Svre. (Re-

144

I.IVKK

II.

SKKIIMK SVHE

sur tous les thtres, athltes et bouffons de tous

les

pays, btes tues par centaines, largesses abondantes et

Mais,

solennelles.

dit Tertullien,

si

une glace trau>-

parenle nous montrait ce qui se passe dans

qu'eussions-nous vu ce

venu

est

giaire, au

Jupiter,

(lie

tant de

grande scne du
bouches ont rpUi:

la

i'^on-

de nos an<

Poar ajonUfr

curs,

moment o un nouveau Csar

son tour prsider

moment o

les

aoue*

Les plus ardents partisans d'Albinus, ceux-l

qui allaient payer de leur

mmes

tte leur zle pass, n'taieot-

pas ceux qui mettaient au-dessus de leurs portes

ils

rameaux de laurier les plus


ristyle

de leurs maisons

qui se partageaient
des dieux les
saient-ils

lits

le

pais, qui allumaient

les

au p-

les lanternes les plus brillantes,

Forum pour y taler en l'honneur

de parade

les plus

sincrement une

magnifKjues? S'unis-

commune

rjouissance,

ou

prononaient-ils intrieurement d'autres vux, cachant


leurs esprances secrtes sous le voile de la solennit
le nom du prince pour
Nous sommes de l'avis de
nous qui avons vu 1814, 1815, 1830, 1848

publique, et changeant tout bas


celui d'un autre prince *?

Tertullien,
et

1852.

Mais qui pouvait mieux s'appliquer cette peintme

du

railleur chrtien qu'au

pauvre SuatdeRome, venu,

au devant de Svre, oblig de le recevoir et


de l'entendre dans le lieu de ses assembles? Le nouvel
lui aussi,

Empereur,

Apolog.

vrai Pertinax et vrai Svre {ver Pertinax,

3'j.

SVRE EN OHIENT

lio

ver Severus), disait-on, lui arrivait

irrit, prcd par


des lettres moqueuses et ineuaranles, muni des papiers
d'Albinus dont il avait dj largement fait usage Home.

C'tait

un Nron, mais un Nron calculateur et de sangcomme on disait, un Sylla punique, froid

froid. C'tait,
et rllchi

Sa famille

venue
mais

il

sauvage comme un Africain.


peu romaine que sa propre sur,

Sylla,

tait si

Home

Il fil

comme

i)Our le voir, parlait peine le latin.

nanmoins un grandloge de sa propre clmence;


lut les lettres d'Albinus, et,

partie,

reprocha l'un

prenant les snateurs


amical qu'il avait crit

le billet

Albinus, l'antre le cadeau qu'il avait fait ce prince,


d'autres leur amiti pour Niger. Puis il se mit parler
histoire Pompe et Csar avec leur modration et leur
clmence n'ont t que des sots et se sont perdus sottement. La politique sre, c'est la politique svre, dure,
:

dfiante de Sylla, de Marins, d'Auguste. Puis, abordant


le

souvenir de son dieu

veau converti

Commode avec

le zle

d'un nou-

pu dplaire, dit-il, qu' des infmes. Vous avez condamn sa mmoire, et la vie de la
:

Il

n'a

plupart d'entre vous est plus honteuse que

de sa main

tuait

vous un

homme

en face d'une

mode

les btes

du Cirque,

et

la

sienne.

Il

vous avez parmi

g, qui hier encore, Ostie, paradait

fille

de joie dguise en panthre.

Com-

mtier de gladiateur; par Jupiter! aucun


de vous n'a-t-il fait ce mtier? Pourquoi donc s'est-H
faisait le

trouv parmi vous des amateurs pouracheter le bouclier

casque d'or de

et le

Commode ?

Cette raillerie cruelle, jointe l'accent africain, la


taille

haute, la tte svre et dj blanchie par l'ge

de l'Empereur, dut causer de cruels frissons aux snaT.

I.

no

IIVIIK

leurs

(\u\

modo

et

ir.

en avaient

di-j

SEPTIME SVIIE

prouv de

si

Com-

rudes sous

sous Julianus.

Malheureusement,

ils

n'en furent pas, cette

fois, quittes

la peur. La srie des jugements commena, jugements prononcs sommairement par l'Empereur luimme, sans entendre probablement aucun des accuss.
Les papiers d'Albinus, manipuls avec art comme il se

pour

toujours en pareil cas, avaient produit soixante-

fait

quatre accuss parmi

personnages les plus importants

les

du Snat. Svre voulut bien en acquitter


et

ceux

qu'il acquitta,

et les traita

il

faut le dire,

comme

dsormais

si

lui

mort

*.

En

tout,

quarante-deux personnages connus

sans avoir t entendus

du nom

condamns

consulaires, prteurs et autres,

(nohies),

par

nomme

trente-cinq,

les laissa libres

rien ne ft advenu;

mais vingt-neuf furent condamns


l'historien

il

^ Parmi eux

six

hommes

de Pescennius, sans doute parents de Niger, et

ce Claudius Sulpitianus, beau-pre

mort de son gendre,

qui, la

du csar Pertinax,

avait

mis l'enchre sur

l'Empire.
L'athlte Narcisse qui avait trangl
jet

dans

criait

Commode * on ne
moins au nouveau dieu. Bien d'autres encore

C'est lui qui a trangl

n'ont pas mrit


qu'ils mritassent

Tertullien

^
=

fut

aux lions prcd d'un hraut qui

la fosse

devait pas

pelle

Commode

l'honneur d'tre

nomms

bien

l'honneur d'tre proscrits.

avait

vu

ces proscriptions et les

Les temps prsents nous l'enseignent,

Diun LXXV; 8.
Siiw musdiclion^. Spariicn.
Diou LXXVI.

rapdit-il,

SVHE EN ORIENT

d'hommes

(jue

(levait

I47

hommes, pour

et quels

pas attendre une telle

lin si l'on

leur naissance, leur dignit, leur ge, ont


(l'un seul

homme; parsa main, quand

oo ue

lesquels

eut jug d'aprs


i)ri

cause

combattu
main de ses adversaires, quand ils ont combattu
pour lui Le supplice que nous hsitons braver pour
la cause de Dieu, ajoute-t-il en parlant aux
chrtiens
perscuts, nous pouvons avoir le souffrir pour la
par

ils

l'ont

la

cause d'un

homme

*.

Svre alermissait ainsi son pouvoir.


le

dire et

il

serait peut-tre plus sage

de

Il

est triste

le taire

de

si les

Ibus comme Nron et les poltrons comme Robespierre,


qui tuent tort et travers au gr de leur caprice et de leur
l>our, ne s'assurent en gnral qu'une domination de

(ourte dure; au rebours, les sclrats intelligents

Tibre ou

comme Septime

comme

Svre, ceux qui tuent avec

(liscernoment, qui

oppriment sagement
selon la
parole du Pharaon d'Egypte, qui supputent au juste le
nombre des victimes qu'il leur faut, soit pour assurer
obissance de leurs peuples, soit pour couvrir le dficit
I

do leur budget, et ne passent pas trop ce nombre;


ceux-l, en gnral, s'assurent une domination solide et
durable. Le rgne de Tibre fut plus long que celui d'aucun des bons empereurs le rgne de Svre compte au
;

nondire des longs rgnes de l'Empire romain. Ce mondeci n'est pas fait pour tre le thtre de la vertu
triomphante et de la justice couronne c'est un spectacle qui
:

nous sera donn ailleurs. Ici-bas, le rgne est d'ordinaire au plus habile et au plus fort, ce qui veut dire
presque toujours au moins honnte et au plus dur.

AU

Martyrea,

in

liiif.

IW

LIVRE

Sans

II.

SEITIME SF^VHE

(loiilc celte iiiodt'ration

toujours

excs de

la

dans

Tibre se

facile observer.

cupidit et de

la

la

tyrannie n'est pas

lai^isa

emporter aux

peur, et tua par dfiance,

pour un mot, pour un geste, pour l'ombre d'un soupon.


Svre, par moments aussi, ne sut pas garder la mesure
que le pur calcul aurait prescrite sa tyrannie. On nous

condamns sous de lgers prtextes, pour


une allusion, pour un (piolibet, pour une plai.santerie,
pour avoir parl, pour s'tre tus. Mais, en gnral, les
cruauts de Svre se limitrent, non pas sa passion,

parle de gens

mais

son intrt.

11

n'avait ni l'avarice effrne, ni la

morosit dfiante de Tibre,


prvoyante,

chie,

et

il

cah^ulalrice.

avait sa politique rfl-

Tibre,

rgne modr d'Auguste, avait constitu

succdant au
le

despotisme

modr des Autonins,


reconstitua un despotisme nouveau. Il y a l une phase
capitale dans la vie de l'Empire romain et sur laquelle
nous devons nous arrter un moment.
imprial. Svre, aprs le rgne

Ce qui caractrise
time Svre,

c'est la

le despotisme renouvel par Se\}prpondrance du soldat. Le prince

un de ces esprits puissants et habiles, auxquels


manque l'lvation de la pense et du cur, et qui ne comprennent rien au dessus de la force. La force matrielle
est pour eux l'unique puissance au monde; la force matait

trielle

rgulirement constitue et

dirige par

une

pense suprieure, c'est--dire par leur propre pense,

Pour Svre comme pour


ces deux illustres gostes, Pierre le Grand et Frdric
le Grand, la grande base de TEmpire ce fut l'pe du

est

le

soldat.

seul principe

Il

aimait

tout la force;

il

du

bien.

la force

rgle et discipline, mais avant

voulait

que l'arme dominante etprivi-

SVRE EN ORIENT
lgie lui obt, ne ft-ce

persuadait que

rendre

de

et

Il

de ses

ne craignit

que par reconnaissance.

si

forte

ne

sortirait pas

mme
famille.

Il

leva

et la

un

*. Il

soldats l'anneau d'or, signe de noblesse,

pour mieux

rserv

dire,

aux

rendre plus

chiffre

largesses extraordinaires;

les

de sa main

pas d'affaiblir certains gards

solde et les rations des lgionnaires

mesure

se

flls.

pour gagner l'arme

dvoue sa

Il

garde de cette pe qu'il voulait

brillante et

si

celle

discipline

la

la

149

En mme

'.

la

multiplia outre
il
permit aux
ou de richesse

seuls chevaliers;

leur permit non pas de se marier, mais de

femmes avec eux

inou

il

mener des

temps, multipliant et

Militiba tantuni stipndioriim quantum nemo principnm dtA'H. Spart.


68 (aprs la dfaite d'Albinus) ; il l'augmenta encore aprs ta fuerre
ronire les Juifs (id.).
'

Sev.

Quant aux
Aprs
pliitt

distributions d'argent extraordinaires

dans le camp, 500 sesterces {quingentu sestertia ou


sestertios 500 sest. 125 fr. ?) par tele, plus que prince

sa proclamation

quinyentos

n'avait jamais dunu (Spartien).

Arrivs Rome, les soldats rclament tumultueosMnent dena IHillia,


l'exemple de cux qui avaient conduit Auguste Rome (Id. 23).
l'poque de
son 10'' anniversaire, il leur donne autant A'aurei qu'il avait rtrn d'anne*, r
qui fait oOdeuiers par tte et, en tout, 50 millions (Dion LXXVI,1). Jamais ou

n'avait autant donn.

Libralits considrables avant la fnierre contre Albinus (Hrotlien III).


Aprs
dfaite d'.\lbinus, il excite le soldat au pillag de la Gaule ;
arriv Rome, nouvelle distribution d'argent; augmentation des ratioas de bl,

droit de porter l'anneau d'or (Hrodieu III, 71).


Les inscriptions confirment ici le tmoignage des historiens. Ainsi : Actions,
de grces Svre cause de ses largesses montant 8000. 6000 et 1000
sesterces par tte pour des grades qui paraissent peu levs. (LAmbsa. Renier
60-63).

Tt; S (TTpazittiTxi;,
trjMf/ipTUfjrt

firn

sirt^(,>'/^t

ncrtpoit

u!)j(ixa( SaxTu)to(

iI;i^ov.

j^fluara Trlitdra, ii)a ti koXx

Kai yap t

fftT,oi<rtov

avzoi pixot

yuac ti ffwotxtt'v.
Hrodien III.
Ce n'taient mme pas des Concitbin dans le sens lgal du
mot. Caracalla les appelle focari et les assimile des femmes maries en
annulant les donations qui leur taient faites. C. J. De donatiouibus inter tir.
et uxor. (V. 169). De conditionibus imertis. (VI, 46). Ce mot de focaria
se retrouve dans les inscriptions Sibi et focan, Orelli 267i focaria et hres
ejus 2671.

;irjouo'ot; ;^oi7aff'/at e~^Tp^{*^

iCO

LIVRE

II.

SEPTIME

tendant les privilges do droit

mi

SI

que les autres Em-

civil

achevait de sortir

pereurs a valent accords l'arme

',

de l'ancien systme romain, de

faire

nation part,

de sparer

subordonner

curie

subordonner

tait lui

Je

la

me trompe

fiance

que

la

docilement

la

le

soldat

de rarme une

du

citoyen,

de

caserne, sans penser (|ue c'-

le palais '.

Svre y avait pens

caserne,

si

mais

puissante qu'elle

ordres du palais.

les

il

Il

il

avait con-

lut, recevrait

croyait avoir bris

pour jamais l'arrogante indpendance des prtoriens qui,


seuls arms dans Rome et dans l'Italie, avaient fait et
dfait

tant d'empereurs.

garde contre
indignes de

les rvolts
la

Il

crut

aussi se

mettre en

des lgions lointaines qui,

toute-puissance des prtoriens, avaient

plus d'une fois pass les Alpes et taient venues leur


La
TertuUien montre bien qne le mariage lgituii*' *'i ut i:.
limme ane cause de diMoliiiion da mariage. /.
l*))J. De donation ib. inter cirum
* Ainsi, restitution in inUgi'Um comme ponr les mineurs noiir une snrcesiion
nelige(an 198). 1 Cod.Just. De restitution, militum (11,51).
Impunit des omissions commises dans la dclaration pour le cens. 3.
Ibidem, De oecti(jal. et commiss. (IV, 61).
Dispense de tutelle. Digeste 9. De exciisationibus (XXVII, i) et ailleurs.
Dispense de certaines charges municipales pour les vtraDs. Di. 5. De veteranis (XLIX, 18).
Caracalla son tour admet de la part des soldats l'excnse tire de l'ignorance du droit (an 212). Cod. Just. 1, De juris et facti ignorantia.
On en vint se faire soldat ponr chapper des procs. Svre fut oblitr de
statuer que celui qui aurait agi ainsi serait, sur la demande de son adversaire,
dli du serment qui le liait la milice. 1. Cod. Just. Qui Militare possuiil
(XII, 34).
Nouvelles faveurs pour le testament militaire. Dig. 13, 4, De testamento
'

milice tail

tatem 12. Et Codp

militis (XXIX, 1).


Droits honorifiques accords aux soldats : L'annean d'or dont je riens de
Ces
parler. Une mdaille militaire en argent donne titre de rcompense.
mdailles se cousaient sur le vtement et paraissent avoir remplac les anciennes
rcompenses telles que piques, bracelets, objets de harnachement qui se donnaient
autrefois. Du moins, celles-ci ne sont plus mentionnes aprs le temps de Svre,
et les mdaillons deviennent frquents partir de ce temps. On en retronve
rpenilant deux portant la date de 161. Je suis ici l'opinion du savant Borghesi

(Di due medagUoni. Opre numismatirhe,

t.

III).

151

SVHE EN ORIKNT

nombreuses

tour, plus

et plus aguerries, faire et dfaire

des empereurs. Une nouvelle milice priorieuue fut

de l'ancienne. Ce fui
au besoin ou
combattre
une vritable arme capable de
le i)euple ou les lgions, de dfendre comme de con-

forme par

quadruple

lui,

tenir l'Italie. Mais

Rome, Svre
recruter

la

la

au lieu de

'

la

garder tout entire dans

rpandit dans toute l'IUlie.

comme on avait fait

clusivement dans

la

Au

lieu de

jusque-l i>eu prs ex-

pninsule. Svre

la

forma de

soldats choisis dans toutes les lgions, en d'autres termes,

dans toutes

les

provinces; elle fut Dalmate, Gauloise,


Elle fut

Africaine plus qu'Italienne et que Romaine.

connue une dlgue de toute l'arme pour garder le


chef de l'arme. Elle fut par excellence l'arme personnelle de l'Empereur.
Prtoire,

Son chef

lgal, le Prfet

du

de plus en plus occup de fonctions civiles

^ demeura comme il l'tait dj,


personnage de l'Empire, mais un personnage

le

second

si

loign

et judiciaires

que nous verrons pendant


fonction occupe par un lgiste.

d'tre exclusivement militaire

bien des annes cette

donc une force choisie par l'Empereur, appartenant


l'Empereur seul, appele de loin par l'Empereur, occupant pour l'Empereur Rome et l'Italie presque titre de
Ce

fut

conqurante. Que celle milice ft passablement discipline, qu'elle ft aguerrie, paye, satisfaite; toute la politique de Svre tait

Pavez bien

Uion,

LXXIV,

l. Il le disait

crment ses

le

soldat et mocpiez-vous de tout

12,

V,

2.

Hmvlion IV,

VU,

6.

Dion

LXXV,

i. Capitolln

le reste.

m
.

7.

fils

.,

Marco

II.

<M

LIVKR

Svre, en

moquer de

II.

effet,

SEFTIMl.

-l.M.llK

commenait, ou peu s'en

tout le reste.

Du Snat

profondment grave dans son esprit


Celte assemble, souvent

cependant

le

vertu et de

la

avait

peu

et si

fire,

eut

trois sicles durant, le

privilge d'tre,

point de ralliement de

Il

haine du Snat.

la

peu digne

si

faut, se

d'ahord.

Les princes, bons ou mauvais,

lui

la

dignit romaines.

reconnurent tous ce

caractre, ceux-l en l'honorant, ceux-ci en l'abaissant.

Le Snat
fini

avait grandi sous la dynastie adoptivequi avait

avec Marc-Aurle

peut-tre

mme

puissance,

avait grandi en

il

en considration, quoiqu'il n'et certes

pas grandi en vertu et en courage.

que de
la sagesse du pouvoir imprial, n'avaient pas craint de
reconnatre la souverainet du Snat, srs que le Snat
Ces princes-l, assurs de

la

force bien plus

n'en abuserait pas. Mais aprs eux,

la

guerre contre

le

commenc jadis avec Tibre, avait recommenc avec Commode. Svre, venant son tour,
soi-disant fils de Marc-Aurle et frre de Commode,

Snat, qui avait

avait choisir entre les

son frre

malgr

mais

le

exemples de son pre

les protestations

de son dbut,

il

que, ds son premier jour, l'Africain,

Le Snat ne

fut

le soldat et le
le

Snat

les

pros-

et conservateur.

cependant point supprim,

criptions de snateurs ne durrent pas toujours

Snat toujours abaiss arriva de plus en plus

qu'un souvenir.

Il

et,

probable

est

prince absolu se sentait peu de respect pour

romain, pacifique

ceux de

et

choix ne pouvait tre douteux,

avait jadis la

des tribuns, et des diles

il

tenant que des magistrats

mais

le

n'tre

nomination des prteurs,

n'est plus question

nomms

par

le

main-

prince. Les

*53

SVRE EN OHIKNT

de l'Empire ne se firent plus la curie; l'Empereur n'y vint que pour recevoir des hommages, y promulguer et y faire acclamer ses volonts. Ce qui s'apaffaires

pelait jadis

une dlibration du Snat s'appela dans la


un discours de l'Empereur,

langue des jurisconsultes,


discours

et ce

n'avait le plus souvent pas pris la

prononcer lui-mme dans le Snat '.


tenait aussi peu de compte du Snat, encore moins

peine de
S'il

il

le

devait-il se soucier de ces autres dbris des institutions

rpublicaines, qu'Auguste avait conservs, ne ft-ce qu'


titre de transition, que ses premiers successeurs tout en
les hassant avaient laiss subsister,

que

la

priode an-

tonine avait plus tard relevs et pris au srieux. Sans


doute, il y eut toujours des consuls ; mais le consulat,

peu prs sans fonctions, dj avili


par la multiplicit des consuls, le fut un peu plus encore
par le titre de consulaire donn par Svre des
hommes qui n'avaient jamais t consuls '. Il y eut tou-

dj rduit

un

titre

jours ,des prteurs, des tribuns, des iiuesteurs, peut-tre


mme des diles, quoique partir du troisime sicle
la trace

en

ait

disparu; mais que faisaient-ils sinon

donner des jeux au peuple et occuper une place marque


au Snat?
d'ori11 tait demeur cependant ces magistratures
*
Ainsi deux discours, l'un de Svre en 195, lu en lan absence par un
questfur (Dig. l De rebus eorum qui sub tutela (XXVU, 9) ; l'autre
d'AUoiiin (Caracalla) sous le r>;ue de son pre (206) (D. 32 De doimtionib. inter rir. et nxor. (XXIV, i) considrs et comments par les
jurisconsultes comme des lois de l'Empire. Un autre discours de Svre est
pour des discours de leor
cit par Paul U Sentent. 30. Ou en fil aulant
prdcesseurs,
d'Hadrien (D. 22 De petit, hredit. V, 3^. de Marc-

De transactionib. (U, lo)


(XXIII. 2).
* Dion (LXXYUI, 13).

A.irel.

T.

(D.

I.

8.

D.

fiO.

De ritu

nu^itiarum

UVBE

IB4

II.

SEPTIME SKVtRK

gine rpublicaine quelques dbris de leur aulorib judiciaire;

mais l'ordrojudiciaire se modifiait plasencoreque

l'ordre politique. Si au lemjKs des premiers Csars

il

est

encore question des juridictions anciennes, prteurs, centumvirs, qiisliones (cours d'assises;, dcuries de juges
(listes

des jurs)

au troisime

sicle, sans bruit et

sans

dcret formel, mais par suite d'exceptions multi|)lies qui


finissent par devenir la rgle, de cas

'

extraordinaires

qui deviennent trs-ordinaires, tout cela a peu peu


disparu.

Au jugement

par des juges (nous dirions des

jurs) s'est substitut! le jugement |)ar des prfets.


le prfet

de

la Ville, le prfet

Vigiles, le prfet de

jugent et

du

A Home,

Prtoire, le prfet des

l'Annoue, cbacun i)our sa part,

plaideurs et les criminels, et les suspects et

les

En Italie, des magistrats impriaux, sous


un nom ou sous un autre, rcemment introduits ou rcemment multiplis, remplacent la juridiction des villes
les chrtiens

'.

sur elles-mmes

'
;

dans

les

provinces, les proconsuls,

proprteurs, prfets, procurateurs, procurateurs du

ou

mme

de

la

juridiction et laissent bien


1

fisc

fortune prive de Csar, absorbent toute

peu

faire

aux juges locaux.

Extraordinari cogniliones. Dig. 178 De verb. signif, (L. 16)


II. Instit. 178
Di?. De extraord. criminib. (xi.vir, ii). Quand le
;

Gains

dlgu imprial ne voulail pas ou ne pouvait pas jouer faute de temps, il donnait
au lien de jurs (judices), des juges de son choix Jtldices pedanei. Diocltien
finit par l'tablir en rgle absolue. C. J. 2 De judic. pedan. (111, .35).
- Sur la juridiction de ces fonctionnaires, v. les titres : De Officiis
prf.
prt.} De off. prf. urbis ; De off". prf. vigilum (Dig. I, II. 12, l.o.
Code I, 28, 43. 4i).
Le prfet de Rorae avait juridiction jusqu' cent milles de Rome. Il ponrait
prononcer la peine de dportation et celle de la relgation dans une le. L'Empereur seulement dsignait dans quelle le la peine devait tre subie. V. In lettre
de Septime Svre Fabius Cilo, prfet de Rome, pour l'installer et dlimiter
sa comptence. Digeste 1 pr. | 3, 4, 13 et 3 De off. prf urbis (I, 12),
.

8.

Depnis (XLVIII.

10).

in Hadriano 22. Capitolin in


Bell, civil. 1, 38. 12 Digeste dejuridict.
' Spartien

Antonino Pio 2;
(II, 1).

11. Appian.

S^A'RE

i^

EN ORIENT

pardessus tous ces juges, domine le juge suprme,


suprme puissance Csar, qui on peut en api>eler de
Et,

la

grande ou

toute justice,

petite, voisine

par une simple

que l'on saisit


prononce sa sentence

ou loigne;Csar,
qui par une lettre

lettre et

('/'sarcjui passerait sa vie

juger,

s'il n'avait des


lire des requtes, rpondre, crire,
conseillers, des assesseurs, des secrtaires, des affran-

chis et autres qui pensent et prononcent par lui

rsum de

le

la

rvolution qui sVst opre de

blique de Gicron

au

lieu

du Forum,

la

le

plbiscite vot |)ar le

Voici

*.

Rpu-

la

monarchie de Septime Svre


cabinet du prince; au lieu d'un
peuple, une petite apostille an bas
:

d'une re(iute laquelle Csar a fait mettre son sceau


sans l'avoir lue au lieu des quatre cent cinquante mille
;

citoyens romains,

un affranchi de Csar.

Ainsi la personne de Csar, dj si grande, grandissait


par le pouvoir; elle grandissait aussi par la richesse.
fut
Svre, empereur cupide et financier intelligent,

peut-tre

le

plus riche de tous les empereurs.

A lim-

portance croissante de son pouvoir rpondait l'importance croissante de sa fortune. Svre, comme Tibre,
aimait l'argent, quoiqu'il craignit moins que Tibre de
dpenser. Dion, qui a peu de got pour lui, lui rend, il
un empereur
est vrai, ce tmoignage, honorable pour
le

romain, qu'il ne

fit

jamais mourir personne uniquement

pour avoir ses biens

'.

Mais enfin

tions, (les confiscations,

il

y eut des proscrip-

des richesses acquises

Vovei sur cette juridiction personnelle de l'emperwir et l^ //


pliration qui lui tait adressa le Code Juslinien. 8 de pi
-.
ratori offerendis (1, 19) ; le Co.le Thwxlosien. idfdir
'

(juando libell. (l, 10).


* Dion LXXVl. 15.

et le

/'-

->\

l.W

Livnr:

if.

sf.ptime

skvkre

patrimoine du princo, bien qu'il ne proscrivt pas pour


l'augmenter, s'augmenta par

la

Dans

proscription.

les

premires annes de son rgne surtout, l'Orient complice

de Niger, l'Occident d'Albinus,

l'Italie

suspecte de

prdilection pour l'un et pour l'autre, payrent Svre

un

large tribut de grands propritaires mis

mort

grands biens confisqus. Une grande partie de

de

et

l'or exis-

tant dans les Gaules, TEspagne, l'Italie, passa dans les


coffres

impriaux

D'ailleurs,

ne se

fit

s'il

'.

ne proscrivait pas pour s'enrichir,

faute,

encore Dion qui nous

c'est

il

le dit,

d'aucun autre moyen d'accrotre son opulence. Cette


adoption

fictive

de Marc-Aurle

par laquelle
frre de

et

il

prtendit se faire

Commode, morts

tous les

deux, fut un acte financier autant que politique.


faisait

membre de la

se proclamait

il

fils

arrire-petit-fils

Nerva

',

famille antonine

deMarc-Aurle,

fils

Use

pour hriter d'elle:


petit-fils

d'Antonin,

de Trajan, et ainsi de suite jusqu'

non pour continuer leur

politique,

mais pour

possder leur patrimoine. Les indiscrets fragments de

du sceau du propritaire foncier, tels


nous en fournit tant, nous montrent en

poterie empreints

que

l'antiquit

Afrique les biens de

Commode, par

tine sa mre, par suite

suite

ceux de Faus-

ceux de Matidie, petite-nice de

Trajan, qui lgua ses biens Faustine, devenus aprs

eux

la

proprit de Svre \ C'est ainsi que ce rhteur

africain, qui avait laiss des dettes


^

Spartian. in Severo.

Cam magnam

Rome lorsqu'il tait

partem anri per Gallias, per Hispanias,

par Italiam Iraperator jam fecisset.


*

V.

ces titres dans l'inscription

cite tout

l'heure

Deux inscriptions de Q. Asius .Elianus PROC


PRIV (atarum) dont l'une parle d'nne dlimitation
par^son ordre (Revue archologique, oclobre 1864).

( urator )

d'Ostie

(Orelli

904).

HATICTX fum)

des biens de Matidie faite

SI^.VftRE

parti

pour

la

<57

EN ORIENT

Pannonie, lgua

ses enfants

une fortune

personnelle telle que nul Csar ne l'avait possde avant


lui

\ Aussi

partir

de Svre,

les

administrateurs de

cette fortune si considrable et si auguste cessrent-ils

d'tre de simples citoyens.

Comme les

prfets qui

admi-

nistraient le trsor du peuple romain {rarium), comme


les procurateurs qui administraient le trsor de l'Empe-

reur

(fiscus), les

procurateurs du domaine priv {procu-

ratores rei primt) furent,

le

lendemain de

la

dfaite

*.
d'Alhinus, constitus en ordre spcial de fonctionnaires
grandissait
Tout ce qui tenait la personne du prince

avec

lui.

Et cette richesse servait entre autres choses satisfaire


d'une faon digne d'elle, cette plbe romaine peu capable d'branler

le

pouvoir, mais capable de l'importuner

par ses murmures. Svre n'tait pas avare et sombre


comme Tibre. 11 aimait plaire son peuple, et lui jeter
en pture quelque divertissement grandiose. L'imagination de l'Africain se plaisait ces magnificences; il se
faisait gloire

d'amener par centaines sur l'amphithtre

les lions et les tigres ses compatriotes'.

Il

jetait l'argent

avec une certaine prodigalit; les largesses

officielles

furent frquentes sous son rgne. Ds lors, que


quait-il

au peuple de Rome,

et

man-

que manquait-il au pou-

voir de Svre?

Filiis

etiam suis ex bac proscriptione reliquit quantum nullui imperatomm.

Spartian. loc cit.

Tuncque primum privatarnin rrnm procnratio constitnta est. V. aussi Caipiioue viJeiiMacrino 2, 7. Procuratores ralionura priv:.
39, | 20 De
procuratores
palrimonii (Lampride in Comvioiiu lur
legatis 1). Ralionales, a rationibus (Vopiscus in Aiii''
' Travaux excuts sous Septinie Svre ilans l\iiioieii tliealre de Bacc'hus
*

pilolin, U

Athnes. V. F. Loimminnd {Rertie archologique 1864,

t.

1, p.

434).

iSH

LIVRR

En

l'ace

II.

MEPTIME 8KVKRF.

de celte grossire salisfaclion dn

celte (juissanco et

|)eui>le,

do

de celte richesse du prince, de cette

de cette salisfaclion de Taroie qui pour l'Iu'ure


ne faisait qirun avec le prince, quelle libert eu fait ou
force et

en droit pouvait rester debout?

Ce qui restait jusque-l de libert dans TEmpire romain ne ressemblait pas aux liberts modernes, crites,
stipules (parfois bien vainement slij)ules)

ce n'tait

pas une limitation volontaire ou involontaire du pouvoir,

mais

c'tait

de sa part ou impuissance intervenir, ou

ngligence intervenir; c'tait

la

vie de quelque chose

lui quil tolrait ou par habitude, ou par


ou par impossibilit de l'empcher. Mais le jour
o le pouvoir romain fut arm l'intrieur et contre ses
propres sujets, tandis que jusque-l il n'tait arm qu'
l'extrieur et contre l'ennemi quand il fut bien entendu

en dehors de

sagesse,

qu'en dehors de

la

rien respecter;

arriva

il

force militaire,

comme

il

n'tait besoin

de

dans notre Europe mo-

derne, lorsque les armes permanentes s'y tablirent.

Le pouvoir ne

fut pas

matre de tout;

il

fut

seulement absolu en principe


absolu en

Non-seulement en droit
mais en

fiiit

il

trouva

seulement en principe
le droit

mais en

il

mla de

et

tout.

d'tre seul vivant.

Non-

n'y eut plus de droit contre

suprme du prince
fait,

se

eut puissance de vivre,

lui seul

moyen

fait et

et

Csar put tout ordonner;

tout se faisant par Csar et rien ne vivant

que par

lui, Csar ordonna tout.


Qu'on ne s'tonne donc pas qu'

ce qui avait

dj

commenc

partir de cette ('poque,

dcrotre

dcroisse

encore.

L'autonomie de

la ville

de

Rome

tait

anantie depuis

SIViftRE

les

KN nRlKNT

premiers temps de l'Empire \

libre (|u';uer, tout l'Empire


cits italiques tait

189

Rome n'anrait pn Mre

romain.

L'autonomie des

de plus en plus livre des fonction-

naires impriaux plus envahissants par cela seul qu'ils


taient jilus

les

L'autonomie

nombreux.

des cits pronon plus gure se dfendre contre

vinciales ne pouvait

procurateurs

et les prfets.

vinces, se produisaient plus

En

Italie et

symptmes que nous avons dj vus


i'po(|ue prcdente

les

dans

marqus encore

les

pro-

les

mmes

se manifester

charges numicipales taient

abandonnes parce qu'elles n'avaient plus ni importance


ni (lignite, et, au lieu d'tre honneurs, devenaient corves.

La

libert

du citoyen

tement encore. Les

tait

lois

anantie bien pluscom[il-

rpublicaines qui protgeaient

sa tte contre la hache et, selon leur nergique langage,

son dos contre

la verge du licteur, ces lois flchissaient


depuis longtemps, sinon devant l'omnipotence du pro-

consul, au moins devant romni|X)tence de Csar.


privilge tait rest,

Un

non au citoyen mais l'homme

seul

libre:

ne pouvait tre mis la torture; le chevalet tait


rserv aux seuls esclaves. La torture avait pu tre inil

flige sans doute,

comme

Tibre,

mais par Nron, par Galigula, par

acte de proscription politique, dans ces

moments, suprmes quoique frquents, o la persomae


divine de l'Empereur tait dclare en pril ; mais dans
le droit

dures,

commun, dans

la

le

cours ordinaire des proc-

torture avait t interdite. Svre n'abolit peut-

tre pas formellement ce privilge; mais, sous lui,


La

nous

loi sur la brigne, dit le jnrisconsnite, n'est plus applicable la Tille


parce que les magistrats y sont nomms par le soin jn prince, non par
la f:iv(>iir di priiph. {MnAc^iinDe leye Jtilia ambitus. D...XLVin, 14). n
ne parle pas du Snat.
'

(le

<

Rome

UVRE

160

II.

SRPTIME

RI^Vi!:nF

verrons des femmes et des femmes nobles tortnrcs, non

pasmmecomme

accuses, mais comme tmoins; tortu-

non par ordre de l'Empereur, mais par ordre d'un


du prtoire; tortures, non pour faire le procs

res,

prfet

un criminel de lse-majest, mais pour mettre

en

accusation l'impratrice elle-mme. Et, partir du temps

de Svre,

hommes

les

jurisconsultes parlent de

libres,

comme

le

humaine

On
celle
le

et pra-

avait pri, et

au

tortureur avait droit sur tous, Romains

ou provinciaux, snateurs ou plbiens,


claves

torture des

d'une maxime admise

tique. La dernire libert

nom de Csar,

la

libres

ou es-

peut donc considrer l'poque de Svre

comme

*.

d'un progrs nouveau de

la

politique romaine vers

despotisme. Le citoyen romain, l'homme libre a dis-

paru;

le

Csar

a grandi.

On

est entr

voie d'absolutisme militaire

modernes o l'homme
pecte, ni

comme

parce qu'on l'oublie, o

Le prince

arme

le

des temps

qu'on

le res-

prince par son

fait tout.

et l'arme, voil tout ce

le droit

celui

n'est libre, ni parce

droit peut tout et par son

qui a

davantage dans une

qui vit et tout ce

de vivre. Le despotisme tibrien, fond

Ad leg. Jul. de aduU. (XL VIII, 1, 4, 5, 15. De qusUoIl n'y eut d'exception que poor les soldais, les dcopersonnes de rang suprieur, mais encore cette exception cessa
dans les cas de poursuite pour lse-majest et en certains cas pour magie.
Cod. Just. 8, 11, 16. De questionibus (IX, 41). 4 ad Legem juliam
majestati (XX, 8). Paul Sentent. V, 14, 29, S 2- DUjeste IV, 1. De
questionib. (XLVIII, 18), 3 | 1. De re militari (XLIX, 16). Quant aux
hommes de classes infrieures, il est tabli que l'affranchi ne doit pas tre tortur
contre son patron (c'est--dire pour extorquer de lui un tmoignaire contre son
patron) ni un frre contre son frre. Uipien. Dig. 1, | 9, de questionibus,
ni en gnral un homme lilire quand son tmoignage est articul saxis hsitation (pro testimonio non vacillanti). Calistrate 13 ibid. Ces exceptions
ne font que confirmer la rgle qu'un homme libre peut tre soumis la torture, non pas seulement c^mme accus, mais comme tmoin.
1

Dig.

1, I 8,

nibus XLVUI, 18).


rions

et

les

SVRE EN OBIENT
sur les proscriptions et

la

ll

toute-puissance des dlateurs,

premier sicle de l'Empire. Aprs


l'interruption qui signale l'poque antonine, le despo-

gouvern

avait

le

tisme renouvel par Svre et qui gouverna

troisime

le

sicle de l'Empire, fut fond sur la force militaire et la

prminence absolue du soldat. Mais Tibre, peu soucieux de l'avenir et de sa propre postrit, ne s'inquitait

gure de ce que pourraient amener aprs

lui

des Csars

insenss appuys par des dlateurs tout-puissants


vre, plus proccup de la

monarcbie

S-

prtendait

qu'il

fonder auproflt de sa famille, aurait d s'inquiter da-

vantage de ce qu'amnerait, dans

mme contre

prince, cette pe

le

faite toute-puissante.

cette histoire

romain

de

elle a

la

la

du

main du prince

soldat qu'il avait

Mais ne touchons pas d'avance

suprmatie de l'arme dans l'Empire

rempli tout un sicle et remplira tout

reste de notre livre.

Avec ce gouvernement tout


l'Empereur et

grand surtout
possible que

la

le

Elle a t fonde par Svre;

nous verrons plus tard ce qu'elle deviendra aprs


militaire de

et

la

lui.

militaire, avec le gnie

conscience qu'il avait d'tre

guerre, et par

la

guerre,

Rome demeurt longtemps

il

tait

en paix.

imS-

vre avait besoin d'exploits guerriers pour grandir son

arme aux yeux du monde,


aux yeux de son arme.
Il

chercha

la

sur

il

avait dj

le Tigre, et

pour se grandir lui-mme

guerre en Orient. Les motifs n'en taient

peut-tre pas bien srieux.


ger,

et

la suite

de

la dfaite

port les titres d'Adiabuique et d'Arabique

mme

de Ni-

guerroy assez longtemps sur l'Euphrate,


mme au del du Tigre; il en avait rap;

il

en avait

assez combattu contre les Parthes pour [)ouvoir

IM

1,1

vnK

II.

5F.PTIME

se faire dcerner, sMl et voulu,

le

sicvf':rk

de Parthiqne.

titre

pour ne pas offenser prrace desArsacides, peut-tre aussi pour

n'avait pas voulu le prendre

11

maturment

la

se rserver

droit de

le

Cependant le
avait

petit

recommencer

guerre.

la

mir d'IIalra, du fond de son dsert,

nergiquement secouru Niger, et Svre ne l'en


L'honneur de la souverainet,

avait pas encore puni.

honneur que l'on fait au besoin si susceptible, exidonc que les armes romaines reparussent en Orient.
Depuis Csar et Trajan, l'Orient tait demeur le rve
cet

geait

des conqurants romains.

Albinus avait t vaincu au mois de fvrier


fin

avant

de l'anne, Svre, quoiqu'il et eu pourvoir

la

bien

des ncessits dans Rome, Svre tait enAsie.Julia

Domna
effet,

et

et ses fils l'y

accompagnaient.

Il

s'agissait,

en

non d'une simple campagne, mais d'une expdition

d'un sjour de plusieurs annes.

Svre arrivant trouva

qu ou non,

le roi

la

guerre commence. Provo-

des Parlhes,Vologse, avait assig

la

nouvellement romaine de Nisibe. Elle avait t secourue et sauve par ce Laetus dont nous avons vu la

ville

conduite quivoque dans les plaines de Trvoux. A l'approche de Svre, Vologse se retira, et l'un sur les
bords du Tigre, l'autre en Syrie, se prparrent aux
luttes de l'anne suivante.

L'anne suivante (198; cependant, Svre ne marcha


pas immdiatement contre lesParthes.
tifier

par

la

soumission

et la dfaite

Il

avait se for-

de quelques-unes

de ces royauts intermdiaires qui flottaient entre Rome


et Gtsiphon.

Il

recueillit

hommages d'un Abgare

en passant par TOsrohne

portant

le

mme nom que

les

ses

SVI>RE EN ORIENT

comme

aeux et

romaine
dont

eux soumis habituellement la fortune


Le roij d'Armnie Vologso, fils de Sanotruce,

'.

temps de

neutralit au

la

163

paraissait pas

la lutte

contre Niger ne

Svre une garantie sullisante, dut

s'humilier, olrir des prsents et des otages, et fut r-

compens par

le

don de quelques provinces. L'Adiahue

ensuite s'ouvrit Svre

du Tigre,

et

ses

il

soldats sur les

temps

Ilatra

sur

matre de l'Euphrate

et alors,

put construire des navires, embarquer

deux

la rive

menacer en

fleuves,

droite

du

mme

Tigre, Ctsiphon sur

gauche.

la rive

Mais

sort de ces

le

deux

cits

fut

bien diffrent.

Ctsiphon

tait la tte d'un vaste empire qui touchait


aux frontires de la Chine elle avait t btie ct de
la grecque Sleucie dans ces plaines o l'Euphrate et le
;

semNemrod

Tigre coulent paralllement l'un l'autre et qui


blent avoir t destines,depuis le temps de

jusqu' celui des Califes, contenir

la ville

l'Asie occidentale. Vologse, aprs le sige

reine de

de Nisibe,

s'tait retir l

avec son arme; et cette arme grossie,

depuis

de Niger, de plusieurs milliers de trans-

la dfaite

fuges romains, possdait


guerre, les armes de

plus

lgion romaine.

machines de

Ce

n'taient

caracolant dans

le

dsert autour des lgions

leur jetant en fuyant des flches qu'elles ne pouvaient

leur renvoyer. C'tait aussi

du casque

lactique, les

seulement ces cavaliers parthes aux vtemenl>

flottants,
et

la

la

Ch

et

Ab'jare

l'pilaphe. Orelli

de

la

une

infanterie solide,

arme

cuirasse, mauiant galement

rpe

ou un Ali)iar.^ PhraatP, -on


92i. Voyei Urodien UI. i.

fils,

vint

mourir

Rnme.

:^i>ri

164

UVBE

et le javelot,

pouvant opposer une muraille de

II.

SEPTIME

choc des cohortes romaines

Cependant Ctsiphon
Tre,

comme

fut

tait

avant tout
faire

l'art

de

fer

promptement vaincue. S-

hommes

faire vivre ses

de guerre, met-

troupes et l'aride

marcher. Les Romains arrivrent dans

plaines de

la

Babylonie;

les

uns, grce la

construite sur l'Euphrate, d'autres

De l'Euphrate au

les

flottille

peut-tre par

le

deux

Tigre, d'autres par terre et en suivant la rive de ces


fleuves.

au

'.

tous les grands

les

SI^.V^BK

Tigre, en dblayant le canal

royal qu'Alexandre et Trajan avaient rouvert chacun

leur tour. Svre s'assurait une communication prompte


et facile.

marche

Les Parthes, qui ne s'attendaient pas

si

rapide, furent pouvants de

la clrit

une
de

leur ennemi.

La chaldenne Babylone,
livres sans rsistance

la

grecque Sleucie furent

et bientt toute l'nergie

de

la

dfense se concentra autour de Ctsiphon et du roi des

Parthes qui s'y


soldat

tait rfugi. Il

y eut

en

effet

pour

le

romain de rudes preuves subir. Ces pays au-

jourd'hui dserts et qui, ds cette poque, taient au


dclin de leur opulence, avaient t

par Svre

que

fallut

Il

et

promptement puiss

par ses soldats impitoyables au pillage.

les lgions

campes sous Ctsiphon v-

cussent d'herbes et de racines; l'pidmie suivit

la

romaine put craindre de rester ensesables qui avaient t le tombeau de

disette, et l'arme

velie dans les

Crassus.

Mais

Hrod.

la

dure

m.

et

indomptable nergie de Svre vint

^^

SVRE EN ORIENT

dimClsipliou lui i^nsf


bout de tous les obstacles.
tombrent aux maus du
menses magasins de vivres
d'hommes furent massacrs;
vainqueur; des milliers
et enfants, survcurent seuls,
cent mille captifs, femmes
grand'peine s'enfuir n'ayant avec
;

des rois eut

et le roi
lui

que quelques cavaliers.


dans
Ce fut un grand triomphe

le

camp. Les soldats

en proclamant
imaginrent de
enfant de dix ans. qui fut
Auguste le jeune Antonin,
surnom de Caracalla. Svre, s il
depuis connu sous le
ne vit qu'avec un certain dfaut en croire Spartien,
des soldats, d'autant plus que,
le clbrer leur profit

plaisir cette initiative

dans le
il entendait dire
souirant alors de la goutte,
l'arme.
de
l'activit
camp que son infirmit ralentissait

appela
donc porter sur son tribunal; il
Antonin lui-mme; il leur parla
chefs de l'arme et
sentence capitale contre
svrement et pronona une
sans sa permisAuguste
fils
ceux qui avaient fait son
comme on se prosternait et qu'on le suples

Il

se

fit

sion. Puis,

Comprenez maintenant,
main son front, que c'est la

pliait
la

ajouta-t-il,

tte qui

en portant

commande

et

Antonin n'en demeura


non les pieds (4 avril) Bassianus
dsign (ainsi que s'expripas moins Auguste, empereur
puissance tribunitienne
ment les monnaies), revtu del
.

autant
et associ l'empire

qu'un enfant pouvait

tre.

nomm Csar.
Svre, comme Trajan,

neuf ans, fut


Gta son frre, g de

Aprs avoir pris Ctsiphon,


put croire que l'empire des Parthes
l'empire parthique, vaste

camp

tait dtruit.

Mais

fodal qui dominait de-

jusqu'aux montagnes du
puis les rives de TEuphrate
qui sont ruins par la
Thibel, n'tait pas de ces empires

LINHK n.

H)(.

l'uiue

de leur

ca])ilale.

SEITIAK

SI^VKitK

L'Iudus et

les

burds de

lu

Caspienne continurent probablement de rendre

mage au roi des rois, sans ni'"


Home, tenues par l'africain >
milieu des dcombres de

la

mer

hom-

ir(jue les aij?les de


,

ville

se prom<niaienl

au

semi-hellnique de

Clsiplion.
D'ailleurs, si Svre eut
illusion

un

instant d'illusion, cette

ne dut pas tre longue. La disette ne

lui i)er-

de sjourner dans ces pays dvasts, et


l'ignorance des lieux ne lui permettait pas davantage de
mottait pas

s'enfoncer dans les valles de

la

Perse ou de laSusiane.

donc revenir sur ses pas et abandonner Gtsiphon


un ennemi qui avait disparu. Les Romains n'eurent
mme pas le choix de leur route pour revenir. Les rives
de l'Euphrale taient puises par leur premier pas-

Il

fallut

sage;

il

fallut s'en

retourner en remontant celles du

Tigre, les uns par terre et les autres sur leurs navires

remorqus comme ils purent.


Mais, en remontant la rive droite du Tigre, on passait
non loin de Hatra, et le cur de Svre ne pouvait

manquer de bondir au voisinage de

cette ville qui avait

jadis bris la fortune de Trajan, qui avait tout dernire-

ment soutenu

la

cause de Niger,

et qui,

malgr

tout, de-

meurait indpendante et impunie.


Quelle tait au juste l'importance de Barseme, mflek

ou mir de Hatra? Nous ne le savons. Ce que nous savons, c'est que Hatra tait une puissante cit matresse,
d'une des grandes voies de caravane entre
Perse, riche par le

commerce qui

la

Syrie et

la

passait dans ses murs,

riche de tous les dons que lui apportaient les adorateurs

du

Soleil,

dominatrice d'une contre qui, un sicle

16^

SVRE EN ORIENT

demi plus

et

lard, tait

nue comme

le dsert,

mais qui,

cette poque, devait tre eucore fertile. Quoiqu'il en

puisque Trajan s'y

soit,

fois

romain
une seconde

bris, l'honneur

tait

dt-on

voulait qu'on l'attaqut,

s'y briser

(199 j.

En

effet,

l'nergie de Svre rencontrait l en face

d'elle l'esprit

d'indpendance des tribus arabes. Contre

ces murailles, debout encore aujourd'hui, aprs seize

machines de guerre chourent; les lgions,


victorieuses de Ctsiphon, succombrent sous la pluie
sicles, les

de flches que les habiles archers arabes leur envoyaient

du haut de

leurs remparts; on leur jetait jusqu' des

vases de terre pleins de reptiles et d'insectes venimeux

qui leur piquaient cruellement les mains et

La

lassitude se mit

parmi ces soldats que tout

le

visage.

l'or

gagn

Ctsiphon ne ddommageait pas de dix-huit mois de


souffrances dans le dsert. Svre crut dcouvrir autour

une conjuration du dcouragement et de l'ennui


un tribun lui fut dnonc pour avoir rcit avec affecde

lui

tation ces vers

de Virgile

Scilicel ut

Turno conliugat

reifia

ronjax,

Nos, aaiiaa; viles, iiihutuatu ioUt-Haque turba


Sternamur campis, *

Il le fit

mourir;

et,

Lietus contre lequel

comme
il

il

soldats disaient:

S'il

nous ne combattrons plus


'

sou camp ce

gardait sa vieille rancune des

plaines de Trvoux, ce Lajtus


les

avait dans

aim des soldats

et

dont

commande plus,
Svre ne manqua pas de

ne nous

l'iuir qu'un royal Iiyiiu'u s>iil le loi d'- Turiius,


Mourons, puisqu'il le fkut, obscure multitude,
Aux champs du Latiuui, sans pleurs et sans tomLicaii.

108

I.IVnK

II.

compter Lu3lus parmi


il

le

fit

SKI'TIMK SKVKIIK

complices de

les

arrivait souvent, (pie, sans son ordre et

conjuration;

comme

assassiner, prtendant ensuite,

malgr

lui,

il

lui

L^etus

avait t massacr |)ar ses soldats. Cette triste satisfaction

du ressentiment

et

de

la

dfiance fut

la

seule que Svre

trouvera sous les murs de Ilatra. Aprs avoir perdu


des milliers

d'hommes

ce sige, aprs avoir vu brler

presque toutes ses machines de guerre,


retirer.
fois

encore et rsist mieux que

Mais l'amertume

il

la

se

royale Ctsiphon.

dpit taient

et le

cur de Svre que,


romain,

fallut

il

L'obscure trafiquante du dsert avait rsist cette


profonds au

si

peine rentr sur le territoire

se prpara

recommencer

cette ville obstinment indpendante.

l'attaque [contre

Quand

il

eut re-

crut ses lgions, renouvel ses machines, appel lui


l'ingnieur

Priscus qui avait

Byzance contre

si

habilement dfendu

nouveau les dserts de


Msopotamie, descendit l'Euphrate ou le Tigre, et vint
devant Hatra. Il n'y fut pas plus heureux cette fois. Ses
machines furent encore brles, l'exception de celles
que Priscus avait construites. Dans la plaine, des nues
d'Arabes piaient les soldats allant aux vivres ; les
archers des assigs et leurs engins qui lanaient un
double javelot des distances immenses renversaient les
lui,

il

traversa de

sentinelles devant la tente

mme

de Svre ; et quand,

force de travaux, une brche fut ouverte

chines qui lanaient

du naphte

miers qui voulurent l'escalader,

On

se crut cependant

Une premire
anims par

un

des ma-

et ils

moururent brls.

instant prs de triompher.

enceinte avait t dtruite

le succs,

accueillirent les pre-

les soldats,

voulaient attaquer immdiatement

SVEH EN ORIENT
Mais Svre fit sonner

la secuiide.

Hatra pleine de richesses

le

169

la retraite;

il

siiit[)Osit

temple du Soleil avait t

merveilleusement enrichi par ses adorateurs. Le prince


calcula dans son avarice qu'une capitulation mettrait ces

richesses entre ses mains tandis qu'un assaut suivi de


pillage les mettrait

aux mains des

soldats.

La imil donc

se passa dans le calme. Mais nulle dputatiou ne vint

apporter

la

soumission del

au contraire, pendant
les soldats

la

ville assige;

elle avait

nuit, rpar ses murailles, et

romains, mcontents et dcourags, ne vou-

lurent plus

monter

l'assaut. Svre

ne put lancer que

des cohortes syriennes qui chourent misrablement.

comme

s'exprime Thistorieu, Dieu dlivra cette


premier jour au moyen de Svre qui arrta les
soldats, le lendemain au moyen des soldats qui refusrent
Ainsi,

ville, le

d'obir Svre.

Hatra cependant et t au dernier


soldats
je te

moment

facile

Donne-moi seulement cinq cent cinquante


europens, disait Svre un de ses gnraux,

i)rendre.

rends matre de

la ville.

Cinq cent cinquante

soldats, dit le Csar dsespr de l'indiscipline de ses

troupes, o les trouverai-je?

donc depuis un

sicle, la ville

Pour
arabe

la

troisime fois

vit les aigles

ro-

maines, aprs vingt jours d'inutiles efforts, s'loigner


d'elle humilies *.

Une victoire, probablement

facile, fut

vers ce temps-l

'
Avec Dion Cassius, je place les deux siges de Hatra aprs la pris^ de
Clsiphon qui doit tre vers la a de 198. Hrodien, lui, ne parle que d'un
sige de Hatra et le
place avant la rampague contre Clsiphou. Mais son
rcit me
parait moins probable. On peut y remarquer du reste de gro^e
erreurs gographiques et une explication bien invraisemblable du hasard
qui. aprs la leve du sige de Hatra, aurait mea les Romains conqurir
Ctsiphon.

T.

I.

,0

LIVUK

170

une

11.

SEl'llMK

SVRE

faible coinpensalioii cet chec.

Il

y eut, ce qu'il

une rvolte des Juifs. Faut-il croire avec Abnlpharage une guerre et une bataille sanglante entre

parait,

eux

et les

Samaritains? Faut-il admettre qu'aprs avoir

souffert sous le rgne de Niger

s'armer contre Svre,

ils

pour n'avoir pas voulu

aient encore souffert sous ce

dernier et se soient rvolts contre Svn?? Quoiqu'il en


il y eut rvolte, ou
du moins combat, ou lu moins
triomphe. Le jeune Antonin (Bassianus), qui avait suivi

soit

cette expdition contre les Juifs


tait

dans

pendant que son pre

devant Hatra, y gagna pour le jour de sa rentre


Rome les honneurs du char triomphal *. Ce maigre

succs consola-t-il Svre? Et, malgr sa victoire d'un

jour sur Ctsiphon, put-il encore s'imaginer que sa milice,

privilgie,

si

peuple et

si

si

orgueilleusement spare

forte contre la libert

du peuple,

du

valait

contre les ennemis du dehors les milices citoyennes de


l'ancienne rpublique?
Mais, succs

Rome;

et,

ou

revers, tout cela se passait loin de

cette heure,

Rome, peu au courant des v-

nements, n'avait pas assez de chants de triomphe pour


clbrer

la gloire

du vainqueur de Ctsiphon. Des

lettres

de Svre taient arrives au Snat, racontant ou plutt


clbrant ses exploits. Des peintures y avaient t jointes,
traces sans doute avec le pinceau naf des artistes de
l'Orient et reprsentant, titre

vers

Rome,

n'avait pas

les divers

manqu de

d'hommage de TAsie en-

vnements de

la

guerre. Le Snat

confrer Svre le titre de Par-

du triouiphe judaque de Bassianus (Caracalla Euab.


198. Dion LXXV, 10. Hieronym. Chron.) Orose VU, i7.
Abulpharage indique la premire anue de Svre et saint Jrme la ciaquue.
comme celle du combat entre les Juifs et les Samaritains.
'

Sparlieu,

au

Chron. ad ann.

sujet

SKVKRE EN ORIENT
thique que deux ans auparavant

171

n'avait pas cru devoir

il

prendre. Le Snat y avait ajout l'pithte

Maximus

comme

dcernait

indemnit pour

enfin le triomphe

Un peu plus
comme n'tait
il

lui

que Svre cependant refusa toujours

pour lui-mme, mais


fils.

Le Snat

le retard.

par accepter pour sou

qu'il finit

tard, l'poque de son retour

Rome,

plus maitre de Gtsipliou et qu'il avait

chou devant Hatra,

il

prtexte de ce triomphe

En mme temps

et

dcida que les Juifs seraient

pendant

les loisirs

que

lui laissait

guerre, Svre avait pu, aid par les deux prfets

la

le

*.

du

prtoire, Plautianus et Juvnalis, poursuivre dans l'Asie

romaine

les restes

du

comme

parti de Niger, et

nergiquement Tertullien, grapUler aprs

la

le dit

vendange*.

Que ce fut dfiance ou avarice, Svre sut trouver des


ennemis jusque parmi ses amis quelques-uns de ceux
qui passaient pour ses plus intimes furent mis mort,
;

comme coupables d'attentat contre sa personne;

d'autres

pour avoir consult des devins sur la dure de sa vie,


ce qui tait un grand crime, mais un crime trs-frquent
alors. Svre

ne jugeait pas, mais

faisait assassiner et

dsavouait ensuite les meurtriers.

Sa dynastie s'aflermissait donc. Le Snat (juin 198)


reconnu les titres d'Auguste et de Csar que les

avait

soldats avaient confrs ses


ciation date le

triple

(du jour de cette asso-

fils

rgne

dont parle Tertullien).

Svre, ayant auprs de lui ses deux

comme futurs empereurs,


seconde
'

fois,

Svre

Imperator pour

la

fils

tait

ainsi dsigns

consul pour

onzime

fois

Spart ien.

* Piwt vinilPiniain pnrricidaruni racomatift snperstP.

Apolog. 35.

que

la

lui

UVHK

manquait-il,

point

si

sur son char,

Non,
dont

lui

il

SKITIMK

interdisant de se tenir debout

lui

fora toujours refuser le triomphe?

le

manquait autre chose.

mes humaines en

les

SKVKRE

ce n'est d'avoir pris Hatra, et de n'avoir

goutte qui,

la

II.

Il

lui

point et dont elles ne se passent pas


sicle

lui

il

manquait re

ce sicle-i ne se passaient

mme

en notre

manquait un Dieu.

On n'chappe pas

son sicle, et surtout on n'chappe

pas aux conditions ternelles de l'humanit. Svre n'tait

un

ni

esprit faible, ni

une volont dbile,

ni

une

imagination capricieuse. Sans tre ni on enfant, ni uo


pote, Svre ressentait cette attraction

superstitieuse

de l'Orient que tout son sicle avait ressentie.

En
les

effet, l'Orient,

Occidentaux un

l'Egypte en particulier, avait pour

attrait

contre lequel Auguste et Ti-

bre eux-mmes avaienten vain cherch dfendre leur

empire. Germanicus

gyptiens

*.

Agrippine avaient ador les dieux

et

Galigula avait rv toute sa vie

un voyage

d'Alexandrie. La desse Syrienne, selon Sutone

',

avait

eu seule les adorations de Nron, et la royaut de l'Orient

quand il avait vu la royaut de


manquer. Vespasien, peine proclam Csar,
Alexandrie faire, pour ainsi dire, bnir son

avait t son esprance

Rome

lui

tait all

pouvoir naissant par

Hadrien

s'tait

le

\
du

dieu grco-gyptien Srapis

abm dans

la superstition des bords

au point d'en devenir presque fou. Marc-Aurle avait


ressenti cette pente, et au moment de l'invasion des Mar-

Nil

comans

avait adress des prires tous les dieux tran-

Annal., 11, 54, 59.


In Nerone, 56.

Tacii. Hisi.,

Tacite,

U;

78; IV, 82.

SVRE EN ORIENT

gors \

plus forte raison,

Commode

orientaux, et une mosaque

rites

Niger qui devait,


la tte rase,

lui aussi, tre

173

avait-il

le

pratiqu les

reprsentait avec

un moment empereur,

portant les emblmes sacrs d'Anubis

Niger portait ceux

d'Isis

^ Toute

comme

superstition se retrou-

Rome, dit Tacite: on pouvait mme dire, se retrouvait au mont Palatin.


Quant Svre, il tait sans doute plus srieux que
Commode, mais il tait moins philosophe et moins romain que Marc-Aurle
sa sinistre humeur il fallait
vait

des oracles et des dieux, tandis qu' celle de Tibre les


astrologues avaient

sufli.

Et des dieux,

plus qu'en Orient: les dieux de

Home

il

n'y en avait

n'avaient jamais

eu qu'une valeur toute politique, devenue sous l'Empire

purement

officielle

les

dieux de

la

Grce, trop res-

sasss par la posie et par les arts, taient passs l'tat

purement littraire; les dieux de l'Orient taient une


mine non encore compltement explore'.
faut mme dire, pour tre juste, que les cultes
Il
orientaux devaient ce triomphe sur les cultes Grco-

Romains quelques-uns des sentiments levs de l'me


humaine, venusdelaChalde ou de la Perse, des devins
de l'Orient ou des prtres de Zoroastre, plus voisins en

un mot de
1

la tradition

primitive

du genre humain. Ni

CapitoHn. 13.
Spartienr 198.

Le

romain put te mainteuir plus ou moins dans la


mais la religiosit des paens prit une
Le culte de Mitbra et le taurobole (sacrifice du taureau)
as.^oi'is aux mystres persico-milhriaques du Soleil et aux mystres phrygio-mithriaques de la Grande desse (mre des Dieux) furent les c*^ntres de cette nouvelle idoltrie. Les nionuuieuts uutliriaques datent en partie de la secon<le moiti
du si'cood sicle (temps de Marc-Aurelo ei de Couiuiode), mais surtout du
111"-'
et du IV". M. de Rossi, Bulletin d'Archologie chrUenue 1870, n" 4.

polytl)i$nie grec

tradition et l'enseignement

autre

et

littraire,

direction...

T.

I.

10.

n\

i.ivnF.

n.

l'ide (le la chute, ni celle

celle

^ki'TFME

si-;vh';RE

d'une rdemption possible, ni

du retour de l'me vers Dieu par

jeune, par

la

la prire,

par

le

victoire sur les sens, ne leur taient tran-

l'on

comprend que

peuples de l'Occident,

gres,

si

las et

dgots de celte religion purement mythique

les

des Hellnes, sans dogmes, sans enseignement moral,


toute poti(jue, mais toute sensuelle, passassent assez

volontiers par-dessus la Grce et tendissent


l'Orient. Cette tendance tait ancienne et

dj signale.
et les

d'eux

A mesure que

esprits
la

puis dans

le

complte, dans

main

nous l'avons
pures

les plus

souponnant auprs

plus clairs,

les

vrit

mes

les

la

le

Judasme d'abord,

Christianisme, allaient avant le temps du

temps du Christ,
remarquer que le proslytisme

Christ, la synagogue, aprs le

l'-

glise (car

juif

il

est

o le proslytisme chrtien apparut;,


d'autres mes, tourmentes du mme besoin de lumire
pour l'esprit, de rhabilitation par le cur, mais qui ne
savaient pas s'lever aussi haut, allaient les demander,
cessa ds l'poque

non plus

Eleusis

ou

Delphes, sanctuaires dchus

de l'Hellnisme dont Plutarque dplore le silence, et dont


Clment d'Alexandrie nous rvle les secrets mais aux
;

sanctuaires de l'Orient, aux prtres de Jupiter Sabazius,

aux Galles

et

hirophantes
ges,

bonne desse, aux


encore aux maministres du dieu persan

aux Archigalles de

la

d'Isis et d'Orisis, et plus

comme on

les appellait,

Mithra.

Ce dernier culte, surtout, au temps de Svre, prenait


une importance de plus en plus grande. Il avait t apport Rome par les soldats de Pompe, vainqueur des
pirates de Cilicie;

il

tait

demeur longtemps dans

17B

SVRE EN ORIENT
l'ombre. Mais

il

grandissait par cela

liauisme grandissait auprs de


plus de dix sicles

lui.

comme une

Il

mme que

le

Chris-

devait tre pendant

mme

antithse et en

aux
temps une contrefaon du
cration
la
Ames honntes un souvenir quelconque de
ci de la chute originelle, une sorte de rdemption, une
renaissance de l'me, un effacement des souillures, une
Christianisme.

esprance pour l'autre vie

du

ciel,

humaine

l'me

Ne pour

'.

s'tait

grossires tentations de la

tomber dans

les voies

de

la

offrait

11

habitante

le ciel,

laiss sduire

par

terre; elle s'tait

gnration.

Il

les

laisse

s'agissait

pour

elle de vaincre son tour l'ennemi par lequel elle avait


t vaincue, de donner la mort au taureau, emblme de

humaine, d'anantir

la sensualit

corps dont

le

la vie

ei
les cultea milhriaques et les rvlalirtn jnaaques
vovet les Inscriptions o Mithra est appel / '
deus (Orelli 1912), o l'iuiii e .iiialiile arcanis y
(Vti'rnuin renatus (Orelli i352, Heuien. 6041). Le juu
^Henieii
(udlitlis Invir.ti) est fix au 8 ties kalemles de janvier {io .loembre)
riiSC)).
Et enfin un prtre mithriaque ili<nif. fl.m saint Aupistin: 7/*,S('

Sur ce rapport entre

chrtiennes,

,,

(Mithni) CUristianus

est.

Au^utUu,

in

met. VU.

devail se
le UuroUole
Selon certains lmoiinage, la renaissan.
Ailleurs
renouveler au bout de vingt ans. Iterati < (./uni n.i.i (Orelli 2355).

une femme se iiualilie itevata (Orelli i'366).


Firmicui MaterSur la crmonie du taurobole, voyez outre les monuments
Rumuiit.
nus, i^t? en-ore profanarum reliionum 28. Prudence. Uunin. ui
Metamorph.,
IV, 363, 3Ci,p-iMi
V. 1006. Tertulliea, De cofona 13. Apule,
les crmonies du culte de Bellono et de la Matci
< qui semble inOu peut rapporter au mme ordre d'ides l'p
ReligtOSUS
...
ph.
diquer une conscration particulire (V. Apnlo. .1
a Maire magna capiilatus (Or. 2338) ^-es religiosiurumimnx. 6035)
relifjiosus, H. 6034, reUgiosns de Capitolio. (Or. 2329.)
Enfin il est reconnu que Mithra donnant la mort an tanrean, tel qu il
:

figure

dans un grand nombre de monuments,

l'me

reli^'ieuse

Un

indique

sur les instincts sensuels.


de Rome ddie un autel aux

prfet

dleuT

la

victoire remporte par

antm mqiie mentis

custoihbus. (En l'an 374. Orelli 1900.)


Les auteurs chrtiens des premiers sicles retrourent dans
quelque

reuoharistie,

S.

Jnsiin.

Oriv'ni'.

comme

chose
la

l'enfantement

rsurrection. Terlull.

Apol.

1,

66.

Contra Cet.wm.

Tvyphon

vir-inal,

le

S.

le

baptme,

de Baptismofi, de
70.

Jr^Vne.

culte

de Mithra

confirmation,
Pisrript. 10.
la

Ep. VU, ad Ltxtm.

IJVnK

170

II.

SEFTIME SI-h'KRK

mort do l'nie, comme la vie de l'me est la mort


du corps*. Ce culte offrait aussi aux imaginations exal-

est la

tes l'attrait de ce qui est trange et mystrieux, des

crmonies accomplies dans une grotte tnbreuse, des


preuves multiplies (certains auteurs en comptent jusqu' quatre-vingts) par l'eau, par

par

d'initiation

nouveau, un

le feu,

par

le

jene,

chaque preuve, un degr

llagellation, et, aprs

la

titre

nouveau,

un enseigne-

ment spcial, des lumires et des rvlations nouvelles.


Il satisfaisait dans une certaine mesure et l'inquitude
des imaginations paennes et les instincts plus nobles

que le Christianisme avait rveills dans le cur de


l'homme. Il ne faisait pas la guerre aux dieux Sabins
ou Etrusques de Rome, ni aux dieux homriques de la
Grce mais il les relguait peu peu ou dans la
vulgarit de la vie de famille, ou dans le convenu de
;

la vie officielle. C'taient l les

Heraclite apnd Porphyr.


On compte trois grades

De

antis.

terrestres

dieux de

la cit, c'taient

nymph. X.

(soldat,

Uureau,

lion)

trois

gnm

grades solaires (griffon, peni,


trois
ariens (vautour, autruche, corbeau)
trois grades divins (pre aigle, pre pervier, pre des pres).
soleil)

Voyez M. Lajard.
(^uant aux preuves, voyez entre antres saint Grgoire de Nazianze, CarWlino ad iVemesmmj et ses commentateurs; Nonnus (luvayw?!) i^^iirJr),
Elias de Crte ; mais en particulier l'impratrice Endoxie, femme de Romain
Diogne, dans son Violarium compos vers i070 pour son poux. Mitbra,
Perses, passe pour tre le soleil... Personne ne peut^ tre
les
admis aux initiations, s il ne passe par tous les degrs des supplices, et s'il ne
s'y montre saint et suprieur la douleur. Ces preuves sont au nombre de
quatre-vingts, s'abaissanl et s'levant tour tour, d abord plus lgres, ensuite
plus violentes... Ainsi on oblige d'abord le sujet jener pendant cinquanie
jours environ; puis, s'il subit patiemment cette preuve, on luifait traverser leau
la nage pendant plusieurs jours, puis se jeter au feo, puis s'enfoncer dans la
neige pendant vingt jours, aprs quoi on le frotte (rudement) pendant deux
dit-elle, chez

jours et

il

reste

ments jusqu' ce
avoir

supportes

seul et sans

nourriture. Enfin on lui fait subir d'antres tour-

qu'il ait pass par les quatre-vingts preuves. S'il est jug les

avec

fermet,

J'emprnnt ces citations aux

il

est

crits de

adnis

l'initiation la plus complte.

M. Lajard.

iTI

SVRR EN ORIENT
parfois les dieux familiers de

maison, de

la

chambre

chaumire ou de

la

couclior

ou

mme de

la

la

cuisine;

du cur de Thomme. Il ne
cultes mystfaisait pas la guerre non plus aux autres
posrieux et trangers qui avaient pris i)lus ou moins
ce n'taient pas les dieux

session des

mes

il

est fort tolrant cet gard


sait

eux

s'unissait a
;

le

polythisme

un dieu nouveau ne

pas obstacle un autre dieu

fai-

une initiation n'ex-

une autre initiation, et les inscriptions nous


trois, quatre, cinq sacerdoces,
frquemment,
montrent
initiations ou adorations mystrieuses accumuls sur la
cluait pas

mme

tte

*.

Le

semble avoir

culte de la

fini

Mre des dieux entre autres

par se fondre avec celui de Milhra,

lui a donn Ses tauroboles


tranges, dans lesquelles

et ses

il

crioboles, crmonies

le patient, c'est--dire l'initi

ou le prtre, couch au fond d'une fosse que surmontait


un couvercle perc jour, recevait par ces ouvertures
immole au-desle sang de la victime (taureau ou blier)
sus de sa
visage, et

en inondait ses vtements, ses mains, son


sortait de l d'autant plus vnrable qu'il tait

tte,

plus souill. Et par ce qu'il avait d'analogies avec

le

Vesla,

Le mme personnage esl la fois Hirophante d'Hcate, pontife de


taurobohnus, augure, prelre de
pre des sacrilices de Vimaucu MUhia,
Diane, autistes de Mithra. Orelli 2353.
Un autre, prlor Uiumphulis, consulaire, etc., est matre des sacrificM
Bacchus, quideceniTir de mde Mithra, Hirophante d'Hcate, archibucole de
(Orelli 235i) et cela en
crilices, tauroboli de Mithra, ponti^Te majeur.

330

sous

princes chrtiens (Id. 2350).


accumulation de titres dans des
les

de 3/6 et 377. (Id.


avec des titres divers, prtre
laurobole, etc.
de Diane, d'Hcate, d'Allvo, de Mithra, de Vesta, chef du
neuf
et
L'inscription 2354, d'un consul dsign, numre huit titres civils
litres sacerdotaux (en 387).
,
Fabia Aconia, fille d'un consul, femme d'un consul dsign, a ete consacre
Lerme aux mmes dieux
Eleusis, aux dieux Bucchus, Grs et Circa
con Egine aux desses... elle est taurobolite, piaque. Hirophante, et enfin
sacre de nouveau Grs et Hcate (Van Dale, de ritit Tmirobolis).

Mme

2335, 2352). Dans

inscriptions

cette dernire, le hros est,

MVHF

178

11.

8RPTIME SV^.RK

Christianisme, et par cp qu'il avait de sympathique aux


instincts paens, le culte

sicles suivants,

thisme contre

de Milhra devait

de ces autels, sous

vrit chrtienne
le

les

boulevard du poly-

le plus puissant
la

dans

tre,

et la destruction

rgne das empereurs chrtiens,

pour la vrit vanglique comme un dernier acte


de prise de possession du monde romain '.
fut

Outre cette tendance gnrale de son poque sur laj'ai d m'arrtcr un instant parce que c'est le
dominant des derniers sicles paens, un lien |)ersonuel rapprochait Svre de l'Orient. Sa premire
femme, Marcia, avait peu vcu, et aprs elle, il avait

quelle
trait

pous

la

Domna. Dans cette alliance,

syrienne Julia

avait t superstition et prsage


mille, sinon de prtres,
l'avait

tout

Julia tait d'une fa-

au moins de prtresses; Svre

pouse, parce que son horoscope prdisait qu'elle

serait reine.

Fustine,

femme de Marc-Aurle,

avait favoris cette union, avait voulu

que

le lit

qui

nuptial

ft dress

dans uu temple de Vnus attenant

meure des

Csars, et l Svre avait rv que, de sa

main,

comme

d'une

fontaine,

jaillissaient

la

des

de-

eaux

un signe qui

abondantes^;

c'tait,

lui prsageait

l'Empire. Julia, belle, ambitieuse, pas-

ce qu'il parait,

sionne, appela

autour d'elle sa famille syrienne, et

entre autres des

femmes

pleines

comme

des pas-

elle

sions et des superstitions de l'Orient. Ces femmes,

dant vingt ans, devaient gouverner


tantt

le

pour son bien, tantt pour son malheur.

Aussi voyons-nous Svre, avant et aprs


^

pen-

monde romain

Voyez sur tout ce qui prcde l'appendice


Hinn LXXIV. 3.

la fin

dn volume.

la

guerre

8VKRE EN ORIENT

179

contre les Partlies, demeurer cinq ans hors de

Hume.

C'est Antioche

que

Bassianus son

que le
(1" janvier iOi) commencrent leur

pre et

le

fils

fils

toge virile fut donne (iOl)

la

g de quatorze ans

c'est l

consulat. Svre d'ailleurs avait partout des vengeances

Home

exercer,

contre les partisans d'Albinus, en

Orient contre les partisans de Niger.

de l'Orient;

celles

il

Il

aimait mieux que

se chargeait de
celles

de

Home

s'accomplissent en son absence et pussent tre impu-

du prtoire Plautianus.
que l'appelrent Tgypte

tes son prfet

et ses

sanc-

traversa l'Arabie et la Palestine tout

mue

C'est alors
tuaires.

Il

encore de l'insurrection judaque peine vaincue. L


pourtant
le

il

gracia quelques partisans de Niger.

tombeau de Pompe o

plus.

Il

un Snat:

lui,

il

que

11

le

le

comme
que

les

Serupidi

tait

Pyramides,

magistrats imp-

devenu pour les Romains eux'. 11 remonta le Nil, vit


le

jam romauo

ne

(Labyrinthe, les Cataractes,

ai-u>

laissait

restrnrUa

(TiTliill.,

istu

les

Memnon. Ce sombre Africain, que n'attiraient

ni l'art, ni la posie,

tlliiiii

toute l'Egypte, elle

plus grand des dieux

statue de

par une con-

dieu grec Pluton naturalis gj'ptien sous les

Memphis,
la

et,

adora Alexandrie ce dieu Srapis qui n'tait

Ptolmes, mais qui

mmes

honora

voulut que cette ville grecque

jusque-l,

n'avait eu d'autres magistrats

riaux.

11

de Pompe n'taient

honora encore plus Alexandrie,

cession rare chez

et

les restes

*,

pas que d'tre subjugu

Baccho jam

Josepl.

immo-

orbis...

SerapU

Apuluy.6.)

iUco queiu uoii jaiu .gyplus aut Graicia, veruju

quidem, olim

italico, furi

lotus

LIVHK

18U

par

la

II.

SKI'TIMK

SKNKHK

graudeur des monuments gyptiens

et

par

le reli-

gieux mystrequis'attacliait eux. Il vouluttoutconnailre,


se faire initier tout, s'informa de tous les secrets de la

science divine et de

la

science humaine, recueillit tous les

livres sacrs (ju'il i)Ul trouver, les recueillit

pour

rober aux sanctuaires qui les possdaient et

lui seul jjos-

sder ces trsors.

Il

les

d-

et voulu pntrer, mais pntrer

seul, tout ce qu'il y avait

beau d'Alexandre qu'il

au monde de mystres. Le tom-

visita lui inspira ce

mme

senti-

ment de vnration jalouse etdecuriosit goste; aprs


l'avoir visit, il en fit murer l'entre pour que personne
aprs lui ne vit le corps du hros. C'tait le propre de
cette imagination africaine, hautaine, goste, insatiable,

de vouloir tout possder, tout possder seul,


jamais
t,

satisfait.

Un peu

tour tour ou tout

la fois,

consulte, astrologue, mdecin


gistrat, gnral.

tristement

Hlas

Empereur

J'ai

c'est le

et

de n'tre

plus tard, ce Svre, qui avait

et

quelque peu,

ma-

pre d'Empereurs, disait

t tout et cela

mot de tous

rhteur, avocat, juris-

mme

les

ne

me

sert de rien

'.

ambitieux, leur der-

nire heure, sinon plus tt.

Avec

cette curiosit inquite, cette proccupation des

choses mystrieuses, avec ces voyages travers l'Orient,


l'Egypte, la Syrie, la Jude, avec ces luttes contre les

insurrections juive et autres,

il

tait

impossible que le

christianisme ne se rencontrt point sur les pas de Svre, et

que

sombre et rflchi, ne s'en inLe christianisme tait non-seulement sur

cet esprit,

quitt point.

sa route et au sein des villes qu'il pouvait traverser;

'

Oiuuiii fui et ntliil expedit. Spartian.

iM

SVRK EN OHIENT
mais

le

christianisme tait dans son palais. Malade, ilavait

i guri autrefois par les soins

ou peut-tre par

les

prires (l'un chrtien, et ce chrtien, affranchi, ce qu'il


parait, d'un de ses affranchis, api)el

resta jusqu' la

mort de Svre. Par

celle adrnissiond'un chrtien aui)rs

son

dans

le palais,

suite peut-tre

de

de Svre, Bassianus

une nourrice chrtienne, et, on peut le


compagnons de jeux chrtiens'. Svre
plus, et, une poque que l'on ne dsigne pas,

avait eu

lils

des

croire,

avait fait

au temps peut-tre de
binus,

il

avait

il

proscription des partisans d'AI-

la fureur du peuple des


femmes de snateurs accuss de chris-

dfendu contre

snateurs et des

tianisme

la

ne les avait pas seulement dfendus, mais

honors*.

La question du christianisme se posait donc devant


Svre

que

devait-il

en penser?

* Les curieux yi'tlflitlt (inscriptions en lettres cursives) Ju palais des Csai


Ruini! iiuliquimt cette prsence des chrtiens dans la maison imfiriale. Dan
dos uppnrtemenis qui paraissent avoir t ceux des pa^'es de l'Eni|iereur (pced<tgO(jiuiH), on lit, parmi plusieurs autres griltonnaites de ces enfants, de< railIcries contre le chrtien Alcxauine (dessin impie du Christ en croii que j'ai det contre un autre chrtien
crit uilleui's. Les Aulonins, t. 11, I. V, ch.
qu'on appelle par drision LIBAXVS EPISCOPVS. C'est un de ces jeunes
chrtiens du palais, qui, ayant t fusti^' pour sa religion, inspira une vive
conipus-iion Caracalla encore enfant (Spartian. in Caracalla). M. de Rossi

m)

{Bulletin d'archolog. chrt., sept. 18l>3) attribue les inscriptions ci-dessus


au temps de Septiine Svre.
Parmi ces chrtiens du palais, Tertullien nomme nn Echode(V procuvatov
(Ad Scapulam il. Nous trouverons en effet un Evbodus prcepteur de Camcalia, Dion LXXVI, 3, LXXVll, i.
* Tertull. Ad Sciipulam. i, 4, o, Apologel. 4, o il indique bien qu'au
momenl o il crivait, la perscution n'tait pas encoie aaU>ris par le
prince.

T.

t.

It

CHAI ITI

I.

KCLISE sors COMMODK KT SOIS SKVKHE

Grce

la libert relative

Commode, grce aux


aprs

la

II

dont l'glise avait joui sous

troubles

rvolutionnaires qui,

mort de ce prince, avaient tourn

l'esprit des

ailleurs

peuples et celui des magistrats, grce enfin

cette tolrance des premiers temps de Svre dont

nous venons de parler,

le

christianisme avait

pu

faire

de rapides progrs.
Il sufft, pour le comprendre, dejeterun regard sur le
monde. L'Orient tait depuis longtemps sem d'glises

chrtiennes

la

Syrie, l'Asie-Mineure, Tgypte, la Mso-

potamie, avaient dj donn de nombreux martyrs. La

conqute de l'Occident, plus laborieuse

et

plus lente,

parce que l'unit des peuples y tait moindre et leur ci"vilisation plus diverse, s'oprait cependant sons l'influenceetractionprincipaledeRome,capitale de l'Empire

du Giiristianisme. De proche en proche, la


lumire de la loi gagnait d'une province une autre.
et capitale

Parfois aussi, les provinces loignes, les frontires de

l'Empire, les pays

mmo

placs hors de l'Empire,

muni(iaant directement avec

Rome

com-

par ses colons, ses

LIVRK

18V

marchands

II.

les

mme

vrit.

la

plus incontestables

les

Tenons:

ds

temps des aptres, saint Marc, dput par saint Pierre,

tait

de

le bienfait

nous-en aux monuments


le

recevaient, avant

et ses soldats,

provinces intrieures,

SEPTIME SVRE

venudeRome

Alexandrie. Sa prdication avait peu

peu gagn l'Egypte,

la

Cyrnaque,

Saint

Lybie.

la

Paul, allant en Espagne, d'aprs une tradition au moins

probable, aurait sem

qu'on appelait

Paulus (on

dit

la foi

dans cette partie de

province romaine.

la

mme

Sergius Paulus,

la

Gaule

Son proslyte
proconsul de

le

Chypre') aurait fond l'glise de

Narbonne; deux autres

de ses compagnons, Crescens

Trophime, un disciple
les premiers vques

et

du Seigneur, Maximin ^ furent

des chrtients naissantes de Vienne et d'Arles.


Bientt

le

flambeau de l'vangile
et

par

suivait la route des

martyre

le

le Rhne, la foi des glises asiatiques


marchands de l'Asie Pothin et Irne
venus de Smyrne Lyon o ils devaient trouver

par Marseille

taient

tait port plus loin

celte prdication se rattache

^
;

comme

source celle d'Andochius Autun, de Bnignus

de Valrien Tournon,
de Ferrolus

Pendant que
la vrit avait

la

Gaule se dbattait ainsi contre

dj franchi le dtroit; je

la

Vivarais,

le

Besanon.

l'heure, et Terlullien

Bretagne o

d'Andolus dans

sa

Dijon,

nous

l'atteste,

l'ai

la vrit,

dit

tout

des cantons de

la

domination romaine n'avait pas encore

Ad. Aposl. XXIII,

7-13.
ne peux qu'indiquer la question du premier apostolat de la Provence, qui
n'est pas de mon sujet et qui est amplement traite dans le livre de M. Faillon,
Monuments indi sur l'apostolat de sainte Madeleine, etc. Paris

* Je

1865.
Voyez, sur

les

martyrs de Lyon, Les ^Jttomn^, vi, 8, tome III.

commode et sous SVKRE

l'glise sous

pntr

taient atteints par la prdication chrtienne.

Quant l'Espagne, quelle que


et

d'aprs

mme

le

un peu
certain du

soit l'antiquit

nuageuse de ses annales ecclsiastiques,


moins,

185

il

est

du

Tertullien, qu'au dbut

troisime sicle, toutes ses provinces taient envahies

'.

Mais l'Afrique surtout avait donn l'glise une riche


moisson. Les faibles commencements des chrtients
alVicaines doivent tre contemporains

au plus tard

d(>

Trajan, puisque Tertullien nous parle d'une correspon-

dance entre saint Jean

et les glises

d'Afrique

d'un sicle s'coule cependant sans qu'on

Plus

'.

nomme

soit

un vque, soit un martyr en ces contres. Mais, au


temps dont nous parlons, les glises africaines sont nombreuses, ardentes, dvoues; quantit de villes sont en
majorit chrtiennes

*
;

les chrtiens

envahissent

toire des magistrats et la curie des municipes;

le

pr-

pas un

proconsul, pas un juge ne se trouve qui n'ait quelque


chrtien auprs de lui

C'est l

que Jupiter tendant

la

main ses adorateurs recueille moins d'aumnes dans


chaque temple que la collecte chrtienne dans chaque
rue \ C'est
naissent pas

qu'on

^;

Britannorum inaccessa

Livre

1,

dit

tant

Les chrtiens se

Romanis

loca.

Adp. Jndffos,

ne

font, ils

ceux d'entre eux qui taient

7.

sortis

V. ci-dessu

ch. 1, p. 19-

'

Hispauiie omnes termini. Ibid. Si. Irne en ilil antant, I, 10.


8 De pvscriptionibiis, 3o.V. en outre St Justin, .4</i\ Tryphonem, 117,
sur l'iiniversalit du christianisme sou poque; Origne galemeut^ Iil CelSUill,

6-7i.
Pne omnium ciritatum
log. 37.

1,

Ad Scapulam,

Apologetii.

pne

omnes

cives Ghristianos

"'

nophytes.

Ap&.

2, 3.

De vpstris fuiinns. Fiuiit, non nasountur Christiani.


CUltU fceininorum, n. 9, o il suppose que la plupart

habendos.

ApoL
.Ihs

,^
iTil

18, V. encore De
chrtiennes sont de*

i8

de

la geiilllit

reu

la foi

M,

i.ivnr.

taient plus

SKITIMK

si^.vi:nF.

nombreux que ceux qui avaient

de leurs pres! C'est

que

Nous sommes d'hier

et

nous remplissons vos

les chrtiens s*c-

cricnt

villes,

vos municipes, vos camps, vos places publiques,

vos maisons,

le palais et

mme

que vos temples

laissons

'.

perscution, elle recueillera

Snat. Nous ne tous


Vienne maintenant la

le

une

m.iLMiifiMiic

moisson

de martyrs.

Sans

doute,

son progrs,
qu'il y

dit

paix de l'glise qui favorisait

cette

tait loin

La paix intrieure de
plus

il

mot de

d'tre

avait eu sous

complte. Nous avons

Commode

quelques martyrs.

l'glise n'tait pas entire

faut qu'il y ait des hrsies',

saint Paul,

c'est le

non

grand

nul sicle ne s'est pass sans

et

le justifier.

En

effet, les

hrsies des sicles prcdents n'taient

pas encore teintes.

ou Nazarens.
diverses

que

celle

Il

y avait des Judasants, bionites

y avait des Gnosliques de mille sectes


de Valentin, plus fconde et plus vivace

Il

les autres, enf-ore

rcente d^ailleurs, tait assez s-

rieuse pour remplir presque elle seule le livre de saint

Irne sur les hrsies; Marcion, n de


Valentin,

comme

lui avait

la veille

comme

de nombreux disciples.

Une erreur plus vivante encore,

quoiqu'elle datt

du

sicle prcdent, et d'autant plus prilleuse qu'elle avait

pour

elle la gloire

Qistes

'\

de l'austrit,

Le Montanisme, vrai

Apologet. 37.
Cor. IV, 19.
Sur les commencements du

tait celle

des Monta-

dire,n'tait pas

une doc-

'

(tome III).

Montanisme,

V. Les

Antonins, VI.

7,

l'kGLISK sois C.OMMODK KT sors SKVHE

mais une prophtie.

Irine,

mais

lui

antes.

n'avait pas de

Que Montan

et sa

compagne

que leurs prophties eussent

rvuement,
de

la

et

que

guerre qui

le

mena-

svres, des prdictions

prali(iues

de prophtie, Maxi-

milla, eussent fini leur vie par le suicide,


disait;

dogmes

avait des prophtes, des inspirs, des exta-

il

tiques, des

Il

187

monde,

lui tait

ainsi

que

comme on

le

dmenties par
l'glise,

au lieu

annonce, et joui de la i>ai\


la mort de Maximilla

pendant les treize ans qui suivirent

qu'un autre prophte, Thodote, croyant s'lever au ciel


dans son extase, ft aller tomber dans la mer peu im:

portait leurs disciples; de

gissaient pas moins.

nouveaux prophtes n'en sur-

Un Thmison, ayant chapp force

d'argent la torture, se faisait passer pour martyr,

et,

aprs les aptres saint Jean et saint Jude, crivait

lui

aussi
lique.

une pUre catholique, mais contre l'glise cathoUn Alexandre jug phse par le proconsul

d'Asie, milius Fronlinus, jug

mais

comme

non comme chrtien,

bandit, et bandit aprs avoir apostasie, ne

se faisait pas prophte,

il

est vrai,

mais trompait

martyr. Les Montanistes prtendaient

voque de

Home

reconnatre

envoyer

la

la

(leuthre ou

mme

les soi-

comme

disauts prophtes et se faisait accepter par eux

qu'

uu

Victor?) avait t prt

vrit de leurs prophties, et par suite

paix (des lettres de

communion) aux

glises

(montanistes) de Phrygie et d'Asie; lorsqu'un chrtien


asiatique, jadis confesseur de la foi, Praxas, tait inter-

venu

et,

s'appuyant sur l'autorit des prdcesseurs du

Aussi Tertullien, au coramencement de rou Moalanisiue, prtend ne difque par sa croyauce auv prophties de Montan et sa
rprobalim pour les secondes uoces. De mono(jamia 2.
'

frer de l'Egliso catholique

188

LIVRE

II.

SEPTIME SVRE

ponlife, l'avait dcid rvoquer les leltresdj crites'.


Il fallait

lonc cumhattre celle cole

si

imissaiite

sductions, et l'glise d'Asie o elle tait ne ne

en

man-

quait pas de champions lui oi>poser. Trois ans aprs

mort de Maximilla, c'est--dire proljaldement vers

la

les

premiers temi)s du rgne de Commode, Apollinaire,

vquc d'Ilierapolis, compatriote par consquent de cette


hrsie phrygienne, courait Ancyre pour arrter,
se pouvait,

la

s'il

perturbation que causait dans cette glise

l'enthousiasme montaniste;

il

y ramenait

l'orthodoxie; puis, rentr dans sa demeure,

paix et

la
il

crivait,

prire de tous les siens, un livre destin rfuter

la

Terreur ou plutt

dmasquer la

Plus tard, quarante ansa[trs


(c'est--dire vers

phse?) discutait
fourberies de ces

la

folie

de ces illumins ^

naissance du montanisme

Pan 210), Apollonius (vque d'les

murs,

la vie, les

prdications, les

prtendus inspirs. Srapion d'An-

tioche, successeur de l'illustre Thophile (193-211)

s'appuyant sur l'autorit d'Apollinaire, condamnait encore ces hrtiques en son

nom

vques qui signaient avec lui;

et
ils

au

nom

de plusieurs

attestaient

vques avaient voulu exorciser le dmon de

que des

la

proph-

tesse montaniste Priscille, mais que les sectateurs de

Montan leur avaient mis

la

main sur la bouche et avaient

de Dieu de chasser l'esprit


empch par
du mal. Le Montanisme cependant restait debout *
la force l'esprit

devait pendant quelque temps encore faire de nou-

il

Tertull. (montaniste)

Adceruss Praxeam,

' Euse'ie, V. 16.


3 Id. 18. Sur S. Srapion

(30 octobre), V. Eusbe, V. 19-22, VI,

Snr Apollonius. Hier. Vir. illustr. 40.


'

Jd. 19.

1.

11-12.

l'glise sous
velles victimes;

il

commode et sous svre

189

devait enlever Terliillien l'glise.

Mais ces erreurs des temps passs d'autres venaient


s'ajouter.

Il

est

de

la

nature de l'erreur de se contredire

un ple pour courir au ple oppos; on chappe


Scylla pour tomber dans Gharybde, au paganisme pour
rouler dans l'athisme, Zenon pour se livrer pion

fuit

cure

Dieu,

la vrit,

rylise tiennent seuls

le

milieu.

Les hrsies du sicle pass amenaient des hrsies en


sens contraire. Le gnoslicisme, hrsie dominante du
sicle prcdent, avait t

une doctrine toute

j)leine

des

souvenirsetdes tendances paennes, multii)liantlesdieux

sous

le titre

d'^ow* et galant par

enfantements

et

la

de leurs aventures

multiplicit de leurs
la

complication des

(et leMontanisme
donn
eu a dj
l'exemple) les hrsies n'emprunteront
plus rien au paganisme
elles travailleront pour ainsi
dire uniquement sur le sol chrtien. Elles jugeront

thogonies hellniques. Mais dsormais

volontiers l'vangile empreint d'idoltrie


nit ne leur

de l'unit divine; l'union de l'humanit


dans

la

et

sainte Tri-

la

semblera pas laisser assez intact

le

de

principe

la divinit

personne du Sauveur leursemblera quelque chose

de trop complexe. Une srie d'hrsies commence, qui


a

prtention,

la

on peut

le dire,

de faire

le christia-

nisme plus chrtien.

Le dogme de

la

Trinit surtout devait tre le point

principal de toutes les attaques et la pierre d'achoppe-

ment de tous
Trinit est le
lui

les esprits gars.

nud suprme du

la

I.

la vie

soit

Dieu

et

sainte

humaine d'un

morld'unDieudevienuent chose possible.

que Jsus
T.

la

christianisme. C'est par

que Tincarnalion d'un D.eu,

Dieu,

Le dogme de

homme tout ensemble.

Si

Il

faut

onles11.

MVRK

190

II.

pare trop du Pro

n'est plus

il

trop absohunonl nu Pore,

premier cas
daire,

la

dogme de

la Trinit^ et

la divinit

du Christ

ce grand dbut de

Rome

le

ri<l<'Mlifir

le

qu'un acte secon-

Dans

Infini.

on

le

second cas,

divine ne peut tre

la justice

par suite celui

(\m, pendant le

la

d<;

m*

l'humanit et de
et le iv sicle,

controverse intrieure du christia-

point de mire de toutes les hrsies.

devait tre le thtre de ces dbats et

tait le seul lieu

tient romaine, en

ils

mme

Rome

pussent se terminer. La chr-

temps qu'elle

hirarchie, devenait aussi

science.

^i

homme. Dans

n'a point souffert. Aussi sera-ce le

l'homme

nisme, seront

Dieu;

n*est plus

n'manant pas du seul

satisfaite,

la

il

Ildemption n'est pins

elle n'est pas sufisante

par

SKPTIME H

Le temps de Commode

la

tait la

premire

premire par

la

Cd'aprs les rcentes

dcouvertes pigraphiques) est celui surtout o les

fa-

milles anciennes, illustres, riches, savantes, afHuentvers

l'glisechrtiennedeRome.L^colecatchtiquede saint
Justin s'y perptue avec gloire et rivalise avec l'illustre

cole d'Alexandrie. Aprs Tatien, premier disciple

du

philosophe martyr, mais malheureusement enlev


l'glise par l'hrsie,

Rhodon, Caus, Hippolyte se suc'

cdent, combattant les hrtiques chacun leur tour;

ils

auront bientt lutter contre les prdcesseurs d'Arius.


C'est en effet

ces prtendus

sous

le pontificat

rgne de

Rome que nous

rformateurs du

verrons se succder

dogme

chrtien. Dj,

d'leuthre qui rpond peu prs au

Commode

(177-193), le prtre dgrad Blastus

lo prtre Caus et sou crit contre le MontanUte Provins. V. Eu*b H.


Snr Rhodon,
25, IH, 28, 31. VI, 20. Hieronym. Yiri illustr. 39.
qui i-rivil aussi contre les Montanistes, Eiisbe V. 13.
*

E.

Sur

II,

I,

KGIJSK SOUS COMMODK KT SOIS SF^VKHK

191

un autre docteur appel Florinus fondent chacun une

(H

glise hrtique

tous doux font Dieu auteur

Les disciples leur arrivent en grand nombre

Rome

(on peut

le

comme

mal

Tacite), tout

dire en changeant

un peu

aussi tout bien se

du mal.
car dans

le

mot de

donne ren-

dez-vous.

Sous Victor (qui sigea pendant les premires annes


de Svre (193-202), apparat la premire attaque d'un
la divinit du Sauveur. Dans lesderaires
un chrtien de Byzance, Thodote, cor-

chrtien contre
perscutions,

royeur de profession, mais instruit dans les


duit devant

lettres,

con-

proconsul avec quelques-uns de ses frres,

le

du

a pli en face

supplice,

et,

seul apostat

au milieu de

ces martyrs, a reni le Christ. Poursuivi par la honte,

mais ne voulant pas s'humilier et se repentir, il a fui loin


de sa province il est venu Rome, et l, comme on lui
;

reproche sa dfection,
Dieu, mais un

rpond

il

qu'il a reni

homme. Appelant

l'apostasie, partir

de ce jour,

il

l'hrsie

non pas un

au secours de

prche contre

la divi-

du Christ, et le pape Victor le retranche de la communion des fidles mais les sectaires ne lui manqueront
pas '.
Un peu plus tard, sous le pontificat de Zphyrin
nit

(202-219),

un autre Thodote, banquier,

premier, renchrit sur

disciple

doctrine de son matre;

la

du
il

va jusqu' mettre MelchisdeQh au-dessus de JsusChrist. Ces Melchisdechites (on les appela ainsi)' vou-

lurent avoir

un vque

ils

quante deniers par mois un

achetrent

pour cent cin-

homme du nom

Epiphan. HiTV. S4. Eusbe^. 28. Philosophumetia


Philoi<opln(fu.

VU,

3G. Toriull.

th'

Pi-iPucript.

VU,

de Natalis,

25.

IM

LIVRE

rvr

comme

II.

SEITIME SVRE

confesseur de

la foi.

Mais cet vque mar-

car
chand ne put tenir longtemps contre le remords
Jsus-Christ, notre Dieu et Seigneur, ne voulait pas
queceluiquiavait tmoign pour lui mourt hors de son
glise. Des rves sinistres assaillirent Natalis; une
;

nuit,

un ange

vaincu,

et,

apparut

lui

ds

il

pieds de

ses prtres,

trant les cicatrices


torture, pleurant,

sans peine,

la

n'en subsista

vque.

battit

dun

de verges;
sac,

il

aux pieds

mme

des fidles,

mon-

que lui avaient jadis imprimes la


demandant pardon. Il fut admis, non

pnitence.

L'erreur qui

le

pensionnait

pas moins quoiqu'abandonne de

Sous

fut

couvert de

aux pieds de l'vque Zphyrin, aux

cendre,

tait

et le

malin, vtu

le

le

pontificat

mme

de Zphyrin,

son

elle fut

renouvele par Artmon, fondateur d'une secte de mathmaticiens, de dialecticiens, et de savants qui lisaient

Eudide

plus que Tvangile, falsifiaint les

et Aristote

Saintes critures
la foi, reste

et

ne manquaient pas de soutenir que

pure sur

s'tait pervertie

le

sige de

Rome

jusqu' Victor,

sous Zphyrin \

Mais, bien peu aprs, semblable erreur se renouvela

bouche de Not et par celle de Sabellius^ Le premier, faisant Dieu un au point d'effacer la distinction des personnes, arriva admettre que
plus puissante par

V. sur

la

sectes, Eusbe V, 20, 28. Thodoret II, 3. Epiphan.


63.
* On place ordinairement Sabellius une quarantaine d'annes plus tard, on
le fait vque de la Penfipole en Lybie, et contemporain de S. Denjs d'Alexandrie (d'aprs Eusbe H. E. VI, 6, 7). Mais M. de Rossi, se fondant snr le
livre contemporain des Philosopkoum'iies, tablit d'une manire, ce rae semble,
videule qne Sabellius a vcu Roms sous les saints papes Zphyrin et Calliste, et que les veques de la Pentapole conlra lesquels St Denys dut crire,
ne firent qu'adhrera une doctrine depuis longtemps rpandue. Je citerai souvent
cette dissertation de M. de
Rossi sur les Philosophoumnes
Bulletin
d'Arch. chrt. 1866, n" 2, o et 6.
*

5i. TeriuM.

ces

diverses

De prscr.

l'glise sous

Dieu

le

rita le

Pre avait souffert sur

surnom

193

commode et sous svre


la croix, et sa secte

m-

Le secmne\ou\yii

de Pairipassiaiiistes.

personnes divines que trois oprations


trois
diffrentesd'uueDivinit absolument une, ou mme

Yoirdans

lestr)is

mme foi divine (Dieu comme


Pre, comme rdempteur Fils, et

phases diffrentes d'une


crateur s'appellant

comme sanclilicateur Espril-Sainl)


trois

ou plutt encore

volutions diffrentes de l'tre universel

monde, l'humanit, l'glise.


h)ppant est devenue Triade

le

La Monade en se dve\ disait Sabellius. Le

chrislianisme de Sabellius tombait dans

le

panthisme.

l'erreur a toujours une

Mais d'un autre ct, comme


double face, si les uns exagraient l'Unit, ou,
disait alors, la
nit, si

Monarchie,

les autres

je puis ainsi dire, et des trois

faisaient

trois dieux.

Tertnllien,

comme ou

exagraient

la Tri-

personnes divines

devenu montanisle,

des erreurs nouvelles,


(monlanistes ou non), trou-

mais conduit par son erreur


d'autri'S docteurs

Home

Not et
vaient rglise romaine trop indulgente envers
faiblesse et
Sabellius, accusaient le pape Zphvriu de
et son
d'ignorance, accusaient Galliste. son conseiller

connivence
successeur fulur. de fraude, d'obsession, de
jusqu'
poussant
eux-mmes,
et
avec les hrtiques,
la

sparation absolue ou jusqu' l'ingalit la distinction


Pre et du Fils, mritaient qu'on les appelt les

du

hommes aux deux Dieux (3.ou;,) \ Ces erreurs devaient

Sabellius cit par S. Alhanase,

De senkntia

Diottysii.

rapproche les passigM


Voir les PhUosophoitinncs L\, 1, 2. M. de Ross!
Adrevsi'S Praxeami, S,
aiu.iueU je fais ici allvisin ae ceux de Terlullion (
Terlullieo reproche a 1 Lglise
18, 27, 23) qui sont il'une simililuJe frappante.
Praxas, dout la doctrine
calhliciue sa prlendue imiul-eute pour l'hrsie de
l'avoir dmasque et d avoir
est quivalente celle de Noet. Il se vante de
Prnxas d'une manire formelle.
oblig le chef de l'Eglise se prononcer contre

MVRF

194

II.

s'tendre et se reproduire

sKi'riMK

sr^vf:llE

quelques annes

dans

rsie de Saltellius tait vivante encore

pole, et sduisait

mme

apn''S, l'h-

Penta-

la

des voques. Toutes ces fausses

doctrines contenaient en

germe Arius, Neslorius,

Eiity-

chs, bien dos hrtiques des temps modernes. L'erreur


est

immortelle

faon

comme

la vrit

la vrit,

mais immortelle

demeure, l'erreur

sa

renat.

Mais entre ces erreurs contracdictoires, l'glise suivait sa voie. Elle

ne se

jetait, ni

horreur de Tuuit absolue,

dans

beau reprocher

d'avoir favoris Sabellius et Not.

venir que Sabellius a

comme

aussi

il

fini

Zphyrin
Il

que

la

Philo-

et Callistc

est oblig

lui-mme du nom de

Galliste est suivi par la grande

Rome,

monarchie de Sa-

de con-

parmi ses autres

Calliste l'a fltri

Ainsi

dithismc par

par tre condamn par Galliste

faut qu'il avoue,

que

Rome.

la

le

du dithisme. L'auteur des

bellius par horreur

sophoumnes

ni

dans

papaut,

griefs,

dilhiste et

masse des chrtiens de

la hirarchie, et

avec elle

Semblable est le langage que tient et le rle qn'anrait jon l'aotenr des PhilosophotimllPS Rome, vis--vis des papes Zphyrin et Calliste, contre rtirlique
Nol, contre Epigone et Clomne se* di&ciple et enfin contre Sahellint.
Cette ressemblance porte l'illustre savant chrtien mettre le trait Adversus
sous le ponlifit-at de Calliste (ce qni me parait au moins probaMe)

Praxeam
identifier

Praxas avec Epigone (ce qui

me parat difficile
tellement original qu'il
chose, mme dans un livre
ture

est trs- possible) et

par suite faire de

Philosophoumnes Celte dernire conjec admettre. Le gnie de Tertullieu a quelque cliow? de


(ne
me parait impossible qu'il n'en et pas trru

Tertullien l'auteur du livre grec des

'

lui
par lui en grec (si toutefois
... .- .. ...:,s\i
tait assez familire) ou mme dans un livre traduit en ^ec d'aprs
absolument mettre le livre des Phi losophouin lies sous le nom d un crivain
connu, j'aimerais mieu.it l'attribuer, non pas Origne, comme le fait le manuscrit original (attribution que M. de Rossi combat par de trs -justes raison),
mais, comme le fait le docteur Dllinger, St Hippolyte qui, lui aussi, combattit l'hrsie de Not, et quij lui-mme (ou un de ses homonymes), finit par
se sparer du Saint-Sige el tomber dans une hrsie, qu'il rtracta depuis
avant le subir le martyre. Mais il est bien possible encore que le livre en
question n'appartienne aucun crivain connu et doive pa'^ser pour anonyme.
Yoy. M. de Rossi, Bulletin dj cit. Dllinger Hippolijtns und Kallistlis.
M. l'abb Frepppl, Or/(/<^)Jf t. I, p. 138 et s. Leon7-10.'

crit

<

sors COMMODK KT SOUS SVHF.

I-'ULISK
la

195

plus grande multitiue (les fidles, n'a flchi ni droite

ni gaucho. Elle a

d seulement

l'hrsie d'avoir t

rigouronsoment sa doctrine; grce


aux senlJLMs tortueux (jue Terreur frayait de l'un et de
l'autre ct, l'glise a dlimit d'une manire plus visible
la route qu'elle-mnie n'availjamais cess do suivre. Los

amene

dfinir

i)!iis

pai)es et les docteurs de ce

temps prparaient par leur

grand forniuiaire chrtien (jue devait i>roclamer un sicle plus tard le concile de Nico
u\n\> file la
L'glise suivait sa voie, avons-nous dit
labour

le

suivait grce au fidle maintien de

la

tradition qu'elle

avait reue, grce son obissance envers la hirarchie

divine qui

la

gouvernait.

tendre Irne, qui, de

la

cet gard,

l'unit divine.

Dans

succd

schisme

monarchie, c'est--dire sur

celte dernire

Florinus, les hrtiques

dit-il

le

il

saint Polhin, adresse IMastus sa lettre sur


et Florinus sa lettre sur la

bon d'en-

est

il

chaire de Lyon o

Tes doctrines,

eux-mmes qui sont hors

de l'glise n'ont pas os les profrer. Elles ne l'ont t


transmises par aucun des anciens que nous avons connus,
et

qui taient disciples des aptres. Je

t'ai

vu dans mon

enfance, dans l'Asie infrieure, auprs de Polycarpe...,

dont tu recherchais ardemment l'approbation..; je me


rappelle ce qu'il nous racontait sur ses relations avec
Jean

ment

et
il

avec les autres qui avaient vu


rptait leurs paroles et

le

Seigneur, com-

comment eux-mmes

* L'histoire de celle lirsie et l'i-xpositioii le la doctrine orthodoxe taient


contenues dans un livre intitul le Petit Labyrinthe, crit probaldenient sam
(Hret. fdhulif II, ti) et
l'inspiration de S. Zphyrin. cit par Thodoret
que Pholius possdait encore (Pholins 48). Photius croit pouvoir raltrihuor an
prtre Caus. C'est probablement ce livre qu'Ensbe cite et au<iue| il emprunte
\'expoj qu'il fait de ces hrsies (V, 28).

UVRK

19fi

II.

SEPTIME SVRE

avaient rpt ce qu'ils avai<'nt entendu de

lui

du Seigneur... Grce
ses partes dans

mon cur, o je

les

coutume de

le
fait

faire

de pareilles choses!

ml

vivre,

quitt sa place

mon Dieu

que

je sois

comme

les

et en-

il

avait

en quel temps

condamn

Et, qu'il ft assis

pour ne plus

s'il

doctrine, se fut

cri

les oreilles et se serait

m'avez-vous

ta

alDriner

je puis

et apostolique vieillard,

tendu quelque chose de pareil

bouch

gard

repasse et les relis

chaque jour. Et en prsence de Dieu,

que ce bienheureux

bonrhe

In

la misricorde divine, jai

entendre

ou debout,

entendre

'.

il

Telles taient les luttes contre le schisme et l'hrsie.

D'autres luttes moins graves laillirentcejjendant troubler


paix de l'glise. Dans leurs dispersion toutes les

la

extrmits de l'Empire, dans l'isolement que


cution amenait souvent, les

la

pers-

conmiunauls chrtiennes

restaient toutes attaches la foi

commune, mais cha-

cune aussi certains rites que ses anctres lui avaient


certaines formes du culte
laisss. La doctrine tait une
ne se clbrait pas
Ainsi
la
Pque
pouvaient varier.
partout le mme jour. Les glises de la province d'Asie,
;

groupes autour d'phse,


reu de cet aptre

la

la ville

de saint Jean, avaient

tradition judaque et

faisaient

la

Pque comme les Juifs le quatorzime jour du mois lunaire, Abib ou Nisan (le 1" Nisan concide avec la nouvelle lune qui suit l'quinoxe du printemps). Dans tout
le

reste de la chrtient,

les autres aptres,

et saint

Pierre lui-mme, plus affranchi que ne prtendent les

Allemands modernes des coutumes hbraques, avaient

Saint Irne Florinns, dans Eusbe, V, 19

commode et sous

l'glise sous

tenu

se

sparer do

197

SliVRE

synagogue; par vnration pour


la semaine qui a t le premier

la

celui d'entre les jours de

monde

jour du

ressuscit,

chrtiens

surtout

et

le

premier jour du Christ

avaient choisi pour

ils

premier dimanche aprs

le

la

grande

le

14 Nisan.

fte

Cette diversit de pratique proccupait l'glise,


laolil"

surtout que les

synagogue, n'taient

retourner vers elle; plus d'une hrsie,

ts

nous l'avons

parce

Juifs baptiss, nombreux dans son

sein, se prenant parfois regretter la

que trop poi

des

dit

s'tait dj

produite en ce sens. Dj,

une quarantaine d'annes auparavant, le bienheureux


martyr Polycarpe, venu de Sinyrne Rome, s'tait entretenu de cette regrettable diversit avec
Anicet.

Chacun d'eux

tradition qu'il tenait de ses devanciers;

pas moins donn


Anicet l'avait
glise
lius

la

mme

^ Un peu

main,

et,

ils

pour honorer Polycarpe,

la

discussion se renouvela plus vive

vque de Sardes, Mliton, dfendit

des Asiatiques \ La discussion


sait quelle

vque d'Asie?)

la

ne s'en taient

plus tard, sous le proconsulat de Servi-

Laodice; l'illustre

encore (on ne

pontife

charg de consacrer dans sa propre

Paulus en Asie,

la tradition

le

demeur nanmoins dans

tait

et

recommena

poque) entre Grescens (un

Alexandre, vque d'Alexandrie

*.

Mais, sous le pai)e Victor (193-iOi), elle eut plus de


gravit.

L'poque judaque de

la

Pque

avait t adopte par les

Montanistes; ellevenaitdertreRomeparrhrsiarque

Les Antonins, Y, 6 (tome H).


apud Euseb. V. 24.

^ Irne,

8 Eiisbe IV,

Eiiiphatip.

26.

Hres, LXX.

9.

198

LIVBK

II.

Blastus.G'i'taitilt'sIors

SKITIME

SI^.VKHK

comme imdra peau de riK'ri'sieqae

dos mains clirliennes ne devaient plus tenir. Les assonill(''es (r''V^<jues

tonl,

pour

Rome. Dans la

se niultiplireut, dans

Palestine

mme,

TOrif-nt siir-

ronvoqna une

disparatre; Victor en

le faire

habitudes juives

les

auraient pu exercer plus d'influence, Tiiophile, v^cpie

de Csaro, ctNarcisse, vquede J'rusalein, prolestrent

en faveur de

coutume chrelienne de ne ciMbrer la

la

de Pqueque

le

des glises de

dimanche. Irne parla de

fte

mme au nom

Gaule, (pioique Irne, ainsi que saint

la

Pothin son matre,

de

ft sorti

l'glise

deSmyrne,et et

appris dans sa jeunesse suivre l'usage des Juifs. Les

vques du Pont,

et

leur ttePalma ('vque

tris?), crivirent leur tour


sie,

leurs voisines.

rinthe au

nom

de

d'Amas-

contre Tusage des glises d'A-

De semblables lettres partirent de Co-

la

Grce, d'desse au

nom

hne. Des extrmits de l'Empire, des rives


l'Euplirate, des voix s'levaient ainsi

de TOtro-

mme

pour attester la

de

tra-

dition des glises chrtiennes.

La province d'Asie

rsistait

pourtant.

Polycrale,

vque d'phse \ crivit comme les autres au pape


Victor, mais pour dfendre la tradition locale de son
glise.

II

invoqua

le

souvenir des grands

hommes

et

des

illustres saints qui l'avaient prcd, lui et ses frres, sur


les siges

de Smyrne, d'phse, d'Eumnie, de Laodi-

ce. Puis, avec

l'importance de

une solennit qui dpassait peut-tre


Quant moi, ajoulait-il,
question

la

ayant vcu soixante-cinq ans devant le Seigneur, nrtant

entretenu souvent avec

Voyez sur

lui

mes

frres disperss par tout le

Hieronym. Viri iUuslr. 43. Eusb.

III.

31. V. 2i.

l'glisk sors

monde, ayant

commode

i:t

sors gVKHK

199

lu toutes les saintes critures, je ne suis

branl paraucune des menacesqui peuvent m'lre faites.


Je sais ce qui a t dit i)ar des liouunes bien plus gramls

que moi

il vaut mieux obir Dieuciu'aux hommes.


La querelle s'envenimait ainsi. Il y eut mme, s'il faut
:

moment o toutes les glises d'Asie


provinces voisines, c'est--dire probablement de

en croire Eusbe, un
et (les

riirygie et de Mysie, furent

excommunies par

le pa[)e

Victor. Mais cette excommunication, sans doute bientt

rvoque, laissa peu de traces, puisque d'un ct les


glises d'Asie n'apparaissent

jias

en tat de rupture

avec l'glise universelle, et que de l'autre

la pratique
judaque se conserva dans quelques glises chrtiennes
jusqu'au concile de Nice. Le dbat, on peut le croire, finit

par
la

la ijacification.

Les voques,

mme les plus attachs

pratique spcialementchrtienne,parlaientpourla paix.

laravance, Irne, crivant au


I)()urprotester contre la

nom desglisesde la Gaule

coutume des glises

d'Asie,s'tait

montr digne de son nomj'homme de la paix {Ppr^uo^);


il avait demand pour les glises dissidentes la libert
de
suivre leur usage,

et sollicit

la

tolrance

pour ces

diversits de rites qui n'entranent pas la diversit de la


loi. Il sutfisait

sans doute, pour viter les

maux qu'on

pouvait craindre et maintenirla vraie pratiquechrtienne,


ces synodes rassembls en tant de lieux, de ces lettres
d'vques changes sur tous les points du monde et envoyes toutes les glises, en un mot de cette manifesta(le

tion solennelle des sentiments

Quoi

qu'il

EiisM.e,

de l'glise universelle

en soit de ces dissentiments,

V, 23-23.

l;i

'.

lumire ne

LIVBK

200

manquait
Malgr

ni l^ilisc, ni

l\

SEITIMK St'VRE

aucune des ('arlies de l'glise.

siiualion obscure, menace, isole, des

la

munauts
avec

II.

centre de l'glise des rapports dont

le

nous tonne. Et, en outre,


la

com-

clirliennes, elles parvenaient dj entretenir

est

il

la

frquence

permis de croire que

Providence divine accordait plus ou moins abon-

damment
qui,

par

la

vie, taient

prils

du

chaque contre selon ses besoins ces chefs


la saintet de leur

sagesse de leur parole et


les

guides de

mauvais

la

chrtient

exemple,

de

la

travers les

perscution, de

l'hrsie.

Ainsi,

avons

nomm

la

Gaule, elle donnait cet Irne que nous

plus d'une fois et sur lequel nous revien-

drons encore. Disciple de Polycarpe qui lui-mme avait


avait conserv

t disciple de saint Jean, Irne

de ce

matre un souvenir plein de vnration et d'amour.

Les souvenirs de notre enfance noussont plus prsents,

dit-il,

puis encore dire en quel lieu Polycarpe s'asseyait

que ceux des derniers temps de notre

vie... Je

pour nous enseigner

dmarche, toutes

de sa personne

ce qu'il nous racontait de ses relations familires avec

les autres aptres qui avaient

avait appris d'eux sur les miracles et la doctrine

Christ, en parfait accord

sacres.

quelle tait son altitude et sa

habitudes de sa vie, et l'aspect

les discours qu'il tenait

du

vu

le

le

St Irne dans Eusbe,

commerce,

V, 19.

du

reste avec les critures

loin l'glise de Lyon, Irne avait

au peuple,

Seigneur; ce quMI

Aussi, lorsque l'glise de

voie ouverte par

la

les

Smyme,

tait alle

suivant

fonder au

march ou

cette

L^GLISE SOUS

Mi

COMMODE ET SOCS SVRE

conqute ou

la suite

coopraleur, et

il

fut le

des conqurants. Il avait t le


successeur de saint Polhui dans
Tpiscopat. Il avait t le dput

de
le prilleux honneur
du pape Eleuthro S
des niarlyrs de Lyon auprs
principal de l'glise de la
fut toute sa vie le lien
saint Bernard
r-^lise romaine. Irne est le

et

il

(.au e

ou

le

avec

contre
temps, le bouclier de l'glise

Bossuet^de son

tombe dans le schisme,


toutes les erreurs. Blastus
au nom de Polycarpe,
s'gare;
crit Blastus. Florinus

il

leur

commun

maitie.

il

reprend Florinus.

sur la Science
contre les paens son livre

aux
valenliniens son Ogdoade, rponse
de Yalentin;

il

rfute les marcionites.

Il

Il

crit

contre les
huit

livres

crit enfin

mais qui parait

rest,
seul livre de lui qui nous soit
Ut
* Destruction de
sa
capitale,
uvre
avoir t son
le

prtendue gnose.
trueuse et

un

est

Ce

livre,

oppos

la

plus

mons-

temps,
plus persistante des erreurs de ce
honrveries
Les
l'glise.
l'unit de

la

hvmme

qu'il
teuses et insenses des hrtiques

combat

lui ser-

Timmutabilite de
vent relever la dgiit. rautorit.
Il y a, dit-il, une Eglise rla tradition chrtienne
croyance des
pandue sur toute la terre, qui a reu sa
croyance,
Cette
aptrss et des disciples du Christ...
grce cette croyance,
elle la garde avec vigilance, et,
:

quoique disperse dans toutes


habitespirituellement

tous ses disciples une

V,

Ariomps d

mme

"pontiiicat d'Eleulhre

Ad Magnum,

du monde,

elle

une seule demeure. Enseignant

6.) C'est le livre appel vi.lgairemeal

Irne, Hieronym.

les parties

83.

foi, elle

n'a avec

euxquun

par
(St Irne .111, 3, cit auisi
:

CoMra

Eusbe

iMi'eses. V. eacore sur

Wi

LIVht

II.

SLPIMK JKVfcHE

cur el une mme me. Elle n'a qu'une bouche


pour annoncer, enseigner, conserver une mme doc-

iiiiiie

Les idiomes sont divers

trine.

Iradilion est parloul le

mais

mme. Les

sens de

le

la

glises fondes en

Germanie ne croient pas, ne transmettent pas leurs


fidles une autre doctrine que celles d'Ibrio, on celles
del Celtique ou celles derOrienlou colles de rgypl<3

ou

celles

de

Lybie ou celles qui habitent

la

du milieu
De
la main divine,
*.

prdication de

lumire

les

rgions

mme que le soleil, ce chef-d'uvre de


est le mme pour toute la terre, ainsi la
vrit vanglique apporte partout la

la

hommes

et claire tous les

qui consentent

la

connatre. Celui des chefs de l'glise qui parle avec le

plus d'autorit ne saurait faire cette

foi

plus grande

au dessus du matre),
dernier d'entre les croyants ne saurait
moindre quelle n'est
car il n'y a

qu'elle n'est (car nul ne s'lve

comme
faire

aussi le

cette

foi

qu'une seule

et

mme

foi.

La multitude de nos paroles

ne peut rien y ajouter notre silence ne peut rien lui


ter^
L o est l'glise, l est aussi l'esprit de Dieu,
;

Ceux qui ne participent


point lui, ne sont pas nourris du lait de la mre; ils
n'ont pas bu la source vivante et pure qui est le corps
du Christ; ils ont creus des fosss pour y rassembler
et l'esprit

de Dieu

des sources taries

est la vrit.

geuse. Ennemis de

ils

boivent une eau impure et fan-

la vrit

reur, appartenant tantt

At

serT s.

y.y.ry.

salem qui

aida

Epiphane

rc'j

xoTaoO

Hr. XXXI,

lait cense le centre

Iriie I, 10.

V.

aussi

III..

ballotts d'erreur

une doctrine,

tsviji'jzt,

9-32.

On

dans

tantt la doc-

le texte ?rec

explique ce

mol de

de la lerre.
2, 3,

en er-

IV. 44, 45, 48, 63, 64.

qne Dousa ronl'glise

de Jru-

l'glise sols
liiiie

oppose

mieux

n'ayant jamais une

stable

ne sont pas tablis sur

ils

L't

inbranlable;

Jl's

pierres roulantes

ils

ont voulu btir sur

du rivage

aux

Ainsi encore,

Narcisse etSrapion.

'.

aimant

la

le

pierre

une

sable et sur

glises d'Orient, Dieu donnait

J'ai dj

parl et je parlerai encore

Srapion vque d'Antioche.

(lo

foi

203

se faire les sophislesde la parole (jue les disciples

la vrit

(le

commude et sols syhe

dit aussi la

J'ai

part

qu'avait prise la discussion sur la Plquei^lOO; Narcisse,

vque de Jrusalem. Ou racontait,

comme preuve que

voulu donner de sa saintet, qu'uu jour,


veille solennelle qui prcdait le jour de

Ciel avait

lo

pendant

la

Pques, l'huile vint manquer pour

les

lampes desti-

nes clairer l'assemble des fidles. Le peuple s'inquitait

l'eau

Narcisse ordonna simplement de prendre de

au puits voisin

crit de sa foi,

il

pria sur cette

ordonna de

L'eau se changea en huile,

la

eau

et

dans

la sin-

verser dans les lampes.

et plusieurs frres

conser-

vrent longtemps de prcieuses gouttes de cette huile

miraculeuse.

La calomnie cependant.s'attacha

la personne

de ce

saint vque. Trois misrables se rencontrrent, qui,

craignant

la

punition de leurs crimes, accusrent pour ne

pas tre accuss

comme
deux

s'criait

fausse

les fidles

m.

ils

dnoncrent l'vque ses fidles

Que je sois brl si mon accusation est

Que la peste me dvore, si je mens


Que le ciel meprivedelavuel Nul d'entre
:

L'autre

Le troisime:

coupable nous ne savons de quel mfait. L'un

ne crut leur serment, tant

la saintet

40. V. encore sur S. Iruc, llioronMn, Viii illiistf. 3o.

de

4'-

LIVHK

J04

v pio

pon

SEPTIMK SKVHK

pour tous

'vidontc

l'tnit

II.

.M;iis lui, altrisN', afTIigi^,

(railleurs par sou propre [)t'nrhanl la vie rmi-

se traita liii-mme

tiqiio,

dis|)arul

comme

s'il

eut t criminel cl

du milieu de son troupeau. Dieu ne voulut pas

cependant que sa retraite part aux yeux du peuple une


confession

du crime qu'on

mand

tre punis.

lui

imputait. LnjusticeduCiel

comme eux-mmes

punit les accusateurs,

Le premier

tait

dequand

avaient

chez

lui,

tout coup une petite tincelle clata on ne sait [jar

quelle cause, et alluma

un incendie o

la

maison,

le

matre, toute sa famille prirent. Le second fut atteint de


peste, son corps fut couvert d'ulcres des pieds

la

et

il

expira.

la tte,

Le troisime, pouvant de ces chtiments,

confessa son crime, rvla celui de ces complices,

nitence et perdit

vue

la

force

fil

p-

de pleurer. Cependant

il

avait bien fallu

qu'un autre vque remplat Narcisse.

Les vques de

la

nomm

province avaient

Germanicus, puisGordius; tous

Dius, puis

trois sigrent

peu de

temps. Alors Narcisse, dont jusqu'alors on ignorait


relraile, reparut

autour de

lui

ou

et

fut

il

la

dcouvert. Le peuple s'empressa

fut replac sur le sige piscopal,

triplement vnr pour IMiumilil de son dpart, pour


l'autorit de sa vie rmitique,

que Dieu

l'glise d'Afrique

avons

dit

la

perscution
*

l le

la foi

avait pris de-

si

non

le plus

grand

effort

de

peuple paen rugissait avec plus de

Sur S. Narcisse (29 octobre) voy. Adon


; VI, 9, 10, 11.

12, 23, 23

*.

terre africaine. Mais l aussi devait se

porter un des plus grands,

V,

l'clatante justice

Dieu donnait Tertullien. Nous

quel rapide dveloppement

puis peu sur

la

pour

avait faite de ses calomniateurs

le

marlyrologe romain

Enb

commode et socs svre

l'glise sous

violence contre les disciples de Jsus-Christ


glise qui avait besoin

de se

05

'.

cette

contre les plus vio-

fortifier

lentes attaques et contre les plus grands prils, cette


glise essentiellement militante, leplusmilitantetleplus

belliqueux des docteurs de rglise,Tertullientaitdonn.

Ce

dans sa jeunesse, quelle

qu'il fut

fut

son origine,

sa vie premire, l'poque de sa conversion, l'poque

Jrme aflirme

sa prtrise (car saint

on ne

Son nom de Septimius

le sait pas.

de

qu'il fut prtre ),


et

son origine

africaine pourraient faire croire quelque parent avec

l'empereur Svre dont

un

traite toujours la famille

il

avec

respect marqu. Fils d'un centurion, sa jeunesse et

une partie de son ge mr se passent dans le


paganisme ^ dans les luttes du barreau, et aussi dans les
peut-tre

volupts et les dsordres de

une

crit

mais

il

et surtout

*. 11

avec lequel

peu vcu ^ Tertullien

moment dans

en ce

l'est

vie paenne

brouiller de nouveau.

le

y avait

aime l'empire,

il

mariage

satire contre le

nisme devait

la

Il

avait

le

vu Rome,

n'est point

l'Empire plac

Romain

comme

pas

la

barbarie et la destruction'; mais

il

aux Romains

Ad Scapulam

3.

*
;

bientt

Viri illustr. 50.

'

Apolog. 18.
De resurrectione caniis 59.
Hieronym. 1 Ad. Jovin. Ep. 22 ad Eustoch.

Il

parait

avoir t tmoin

Svre, en 203.
''

T.

1.

du triomphe de Caracalla

De cuUu feminar.

Apolog. 32. Ad Scap.


Apolog., 3K 36

Ainsi,

oppose

se fera gloire

de

Apologet. 33.

il

hu-

n'aime

un nom

se spare hardiment de cette race et

les chrtiens

il

race romaine. Quoique citoyen et portant

romain,

la

il

des mains africaines, parce que

l'Empire est ses yeux une sauvegarde du genre

main contre

avait

Monta-

la

place

de son pre

1, 7.

12.
et aUleurs.

12

LIVhK

20G

juillerla loge et

II.

SEl'TIMK SKVIIK

de reprendre

V Sur

sa pairie africaine

le

in.inU'au

',

llmbil de

ce soi de Carlliage o lanl

de races se sont croises, y avait-il donc encore un peu


du sang et des passions d'Anuibal? Il a tudi Home, la
Grce, les orateurs, les potes, les jurisconsultes, les

mdecins,

romaine,

philosophes; mais

les

science et

il

il

que

n'a pris d'eux

la

a ddaign leur style. Sa diction n'est pas

elle a la duret, l'incorreclion, parfois l'obs-

curit de sa langue provinciale, laquelle s'ajoute encore


roriginalit propre son gnie, l'un des plus originaux
(jue le

monde

mme

les

ait

vus.

considre

connat les lettres paennes et

Il

comme une introduction

aux lettres chrtiennes

'
;

cess de le proccuper.

mais
Il

les lettres

sait la

ncessaire

paennes ont

rhtorique

mais

il

ddaigne d'en user. Sans exorde et sans prparation


oratoire,

il

se prcipite travers son sujet avec

brusquerie que personne n'a pousse aussi loin.


la

sait

philosophie; mais ne lui demandez pas quelle cole

de philosophie

il

sacrie toutes.

Il

de

Il

une

lui appartenir;

a tudi;
sait la

se sert de toutes

il

jurisprudence

seulement

brivement, soudainement

il
il

en
lui

fait

mais

il

et les

a cess

usage au besoin,

emprunte volontiers

son langage exact, mais dur, et ses formules accusatrices

*.

Mais avant tout,

il

est chrtien

il

s'est jet

* De Pallio. Cet crit o Terlullien juslilie son changement de costame ne


peut tre que de la priode 208-211. pendant laquelle l'Empire eut trois Augustes. Imperii triplex virtus... tt Atigustis Deo facente, eh. i.
* Y. dans ce Trait un passage curieux de patriotisme africain ou earth&ginoii
cb. 9.
3 De Idololat. 10.
* Remarquons d'ailleurs la libert avec laquelle il s'lve coatre l'idoltrie eoversles lois humaines Legis injustx bonor nollas.
naiionesjfi. Si laa lex
errt, puto, ab homine concepta est, ncc eaim de clo mil. Ibid. et Apolog. 4.
:

Ad

i/kGLISK SOl'S COMMODi: ET SOUS SliVKHK

207

comme dans un bain de vrildans


ne pouvait trop se plonger. II ne croit pouvoir

lans le christianisme

lequel

il

tre trop clirlien, ni cln-f-tien trop absolu, ni chrtien

trop rigide, ni surtout chrtien trop militant.


Aussi, en ce sicle d'imitateurs et de copistes, son lo-

quence

est peut-tre la plus nouvelle qui se soit jamais

produite, et c'est

depuis

plus exclusivement chrtienne que,

la

les aptres, le

monde

ait

entendue. Parmi les

crivains chrtiens qui nous sont rests, saint Justin a


surtout l'loquence de la vrit et du courage ; Athna-

gore est encore un grec

et un athnien, un disciple
d'Aristoteet d'Isocrate; Minutius Flix, contemporain

de Terlullien, mais romain

et

habitant de

Rome, un des

crivains les plus purs de ces temps de dcadence et un


des plus loquents dfenseurs del'glise, Minutius Flix
est

dans son idiome

tout cicronicn,
il

est

et,

et

dans

plus

il

forme de son loquence


admirablement vrai, plus

la

est

admirablement cicronien. Mais ne parlez Tertul-

IJen nid'alticisme ni d'imitation cicronienne. Ce gnie


trange est tout lui-mme et tout chrtien, A vrai dire,
il

n'est ni orateur, ni crivain, ni philosophe, ni vcjue,

ni prtre, ni aptre, ni

harangue pas,

il

prdicateur;

combat.

Il

il

est soldat.

ne parle pas

Il

comme

ne
les

rhteurs des auditeurs curieux et dsuvrs qui aiment


avoir de belles paroles applaudir; ses auditeurs lui

ou ceux

qu'il voudrait se faire entendre, ce sont des


proconsuls qui ont le glaive en main et qui vont frapper;
c'est tout un i)euple chrtien que la mort attend
et qu'il
faut accoutumer ne ifoiutplirdevant l'chafaud; cesont

des confesseurs, enchans dans

encourager

la

prison, et qu'il faut

aimer aujourd'hui leurs fers comme en effet

IJVHR

208
ils les

aiment,

II.

5 se laisser

SEPTIMK SVRE

tuer demain

comme

en

effet ils

se laisseront tuer. Gnie vraiment singulier qui n'a pas

plus t imit qu'il n'a t imitateur; trop heureux

violence de son
l'et

men

tante,

les

me

la fin trouver

l'glise trop

martyrs trop peu dvous,

la

peu mili-

vertu chr-

tienne trop peu rigide, l'vangile pas assez divin'

Enfin,

si la

l'intemprance de sa vertu ne

et

l'glise d'Alexandrie, Dieu donnait une

suite de docteurs qui devaient pendant bien des sicles


l'clairer et l'illustrer.

Alexandrie, on

le sait, tait

une

cit

grecque sur

le

rivage gyptien. Sous l'Empire romain, elle tait avec

Athnes,
thnes,

On

gis des

et,

au

sicle

dont nous parlons, bien plus qu'A-

la capitale intellectuelle

de

la

race heilniqup.

a beaucoup discut el avec Jes conclusions 1res -diverse sur la chroooloTertullien, qui seule donnerait quelques lumires sur sa rie.

uvres de

Malheureusement on en

est rduit

aux conjectures.

le trait De pallio qu'un passage


haut fixe entre les aunes lJ8 et 211. Le trait Ad Scapulam est crit
sous Caracalla (v. ch. 2 et 4), par consquent eu 211 au plus toi.
L'Apologtique, tri-probablement antrieure au dcret de perscation de

L'crit dont la date est la plus certuiuc est

cit plus

Sep'.ime Svre, est postrieure aux guerres contre Nifrer et contre Alliions (cb.
lis contera, oraine des derniers a:tes de proscription qui suivirent ces guerre.
33);

On

paut donc en lixer

la

date entre les annes 19S el 2(X) o la perscution, non


tait, en Afrique surtoal, rclame par les

enore proclame par l'Empereur,

paens et anticipe par quelques magistrats.


Le trait Ad martyres est trs-probablement coatemporaia de la perscotion
de Svre qui commena en 202.
Quant aux autres crits de Tertullien, on ne peut sure les classer que d'aprs
leur orthoJxie ou leur htroloxie qui les placent avant on aprs l'apostasie de
leur auteur. On place cette apostasie entre les annes 204 el 2U7.
Les crits catholiques sont : \' Apologtique, les traits JJe oratione,
nxorem. De baptismo. Ad nationes (qui n'est gure qu'une seconde rdac-

Ad

Ad martyres. De patientia. De cullu fminaspectaculis. De idololatria, Scorpiace, Ad Judos, De testimonio anim. J'aime ajjuterle De prscripUoilibusqui ne me semble pas aroir
pu tre compos par un hrtique.
Le trait montaniste. De COrona, mentionnant plusieurs empereurs, doit tre
antrieur l'anne 212 o Caracalla rgna seul. Les autres traits montanistes
doivent avoir t crits entre 204 au plus tt et 24o que l'on croit tre la date de
la mort de Tertullien.
tion de

V Apologtique),

rum, De

commode et sous svre

l'glise sous

en

C'tait la ville savante

merante

(lu

mme

moiule romain

temps que

la ville

209

la ville

com-

des bibliothques,

des acadmies, flest'ru(Jits,desso[)histes,des philosophes.


Aussi, de bonne heure, l'glise chrtienne d'Alexandrie s'tait-elle familiarise avec la science grecque,

pour la combattre ou pour


si je

ne

me

trompe,

s'en aider.

elle avait

ou

Avant toute autre,

fond une cole destine

l'instruction des catchumnes, cole thologi(]ue et

philosophique, pieuse et savante

acadmie chrtienne,

la fois

je dirais volontiers le

minaire chrtien, fut l'cole d'Alexandrie.


en face de toute cette sagesse qui

tait le

premier scontre

l'cole;

le

elle,

docteur

premier lieutenantdel'vque. L'cole d'Alexan-

drie attira bientt elle des


tres.

premire

A Alexandrie,

s'agitait

du secours de

l'glise avait besoin

la

Le

Sicilien

Pantnus

hommes de

fut

toutes les

de ce nombre

il

con-

avait t

paen, philosophe, stocien, [mis clectique; puis, dans

ce travail de l'clectisme qui consistait accueillir la


vrit partout

il

rencontrait,

la

il

tinit i)ar

s'aperce-

voir que toute vrit est chrtienne. Cette abeille de la


Sicile,

comme

le

nomme

compos un miel de toutes

son disciple Clment, ayant


les

Heurs

science, ce miel se trouva chrtien.

Il

les plus

pures de

la

vint alors Alexan-

drie qui appelait volontiers elle tonte science, paenne

ou chrtienne, pourvu
Mais il ne s'arrta pas

qu'elle parlt la langue d'Houire.

Alexandrie, grande ville de commerce, trafi<]naitavec l'Inde, elles navires indiens venus
dans les ports de la mer Rouge envoyaient Alexandrie
l

marchands et leurs denres. Plusieurs de ces marchands, ou devenus chrtiens ou tents de le devenir,

leurs

demandrent l'vque de leur donner un aptre. Pan-

210

LIVRK

tnus

s'offrit

pour

II,

SKtTIMR SVKHK

cette tche, et, pend.inl pliisirMirs an-

ns sans doute, vanglisa

les Indes.

traces (rune prdication premire et

trouva leg

Il

un vangile de

St Matthieu en lettres hbraques. Plus tard,

Alexandrie

la

science chr-

prdcesseurs, inconnus

pour nous,

et s'assit

tienne, (pie ses

revint

il

dans cette chaire de

avaient dj rendue clbre. Ses paroles et ses crits


ajoutrent encore

clbrit de celte cole,

la

science

la

Alexandrine, au dveloppement scientifique

de

l'f^lisc

de

\
Clment
la foi

fut

son disciple

d'Athnes selon

et

son successeur.

les uns, selon

les autres

Il

tait

d'Alexandrie

mme. Quoiqueson nom de Titus Flavius Clemens semble


le rattacher,

Vespasien

sans doute

et ce Flavius

Domitien, cependant,

paganisme

le

titre d'affranciii, la famille

et

il

Clemens qui

comme

fut

Pantnus,

il

de

martyr sous
tait

n dans

avait t lev dans la philosophie.

devint-il chrtien? et quelle poque? Nous ne le sa-

vons. Ce qui est certain, c'est que, devenu chrtien, son


zle

pour la vrit

et

pour

la

perfection chrtienne ne se

contenta pas des lumires qu'il pouvait trouver dans sa


patrie.

Parmi

les

matres de

et qu'il indique sans les

ionien

l'autre

Eusbe V, 10; VI,

nommer,

H,

'

et

mme

les

entendus

tait

un Grec

Grce,

d'autres

l'un

l'Assyrie *; le dernier

13, 14, 19. Hieronym. Vir. illuMr.

nie; Epist. 83, ad Magnum. Clment


est au Martyrologe romain An 7 juillet.
dans

foi qu'il avait

habitait la grande

l'Orient, la Glsyrie

la

36

Chro-

Alexandr. Stromat I, 1. Pantuns


Il serait n tcfs l'an 150, Son foyage

Indes se place entre 180 et 189.

* St

Denys. veque de Corinlhe "?


^ St Thophile, veque d'Antioche ?
* Bardesane? ou plutt Tatien ? V.

les

Anlouins. T.

III,

1.

VI, ch. 7.

sous COMMODK et SOITS SVRK

l'iGLISE
tait

n juif

venu

cl vivait

Alexandrie,

211

en Palestine \ Mais, arriv ou re-

y avait dcouvert Pantnus, obscur


encore, [)uisqu'il en parle connue d'un gibier prcieux
il

qu'un ardent chasseur dpiste dans sa


l'avait

retenu

reste j)arlaienl le

des

mmes

mme

traditions

retraite.

Pantnus

Alexandrie. Tous ces matres du

et fix

Pierre, de Jacques, de

lanprage,
ils

ils

taient les hritiers

avaient reu des aptres, de

Jean, de Paul,

reoit l'hi'itage de son pre, la

comme un

semence de

la

apostolique qu'ils transmettaient leurs disciples

Mais

si la

fils

doctrine
*.

vrit est une, l'esprit de l'homme est divers

et cette alliance

de

merClment est

veilleux spectacle que prsente l'glise.

chrtien, strictement chrlien, uni dans la foi au

comme au plus

l'unit avec la diversit est le

moindre

grand des serviteurs de Dieu. Mais

il n'en
garde pas moins la trace des influences diverses (jui se sont
exerces sur lui. Son christianisme se colore pour ainsi

dire des doctrines

pass;

le

humaines par lesquelles son

rayon lumineux qui traverse un

couleurs bigarres n'en est pas moins le


qu'il

esprit a

cristal

mme,

aux

quoi-

s'imprgne alternativement d'azur, de pourpre et

d'or.

Ainsi Clment a t paen, grec, philosophe;

coles par

il

a pass,

il

lui est rest

et,

des

un certain amour

de cette philosophie platonicienne ou socratique qui avait


* s. Thophile, v. de Csaro ?
on Thodote, dont parle Clment, Epitame
Hi/iiotijposeou 9
* Clem. Alex. Stvom. I.
1, p. 274 d. Paris. V. anssi sur Clment. Eus^l,.

V.

2, \1, 6, 11, 13, 14 Hieronym. Ep. ad. Macjn. 83 Viri illustres 38.
judi.Mo, omnium erudissiuuis, dit de lui saint Jrme, qiiid
in illis (lihri*

Mon

Iljlpotinmeon) indoctum. imn non a mdia philosophia deproniplum ? Ad Maytillii). Ki<ii^hnn., Hures 32. IVrmi les modernes,
le travail inineut de M. l'abL
Lo;'nat
CU'incut d'Alexandrie, sa doctrine, etc. Paris iUSH.
:

LIVRE

2i2

dans son mo

II.

SEPTIME SVRE

premiers ermesde

la vrit. Pour
une
aide ncessaire de la foi; la
lui lu [diilosophie est
philosophie a presque t pour les Grecs ce que la loi
de Mose a t pour les Juifs, une pritaration l'van-

jet

gile,

les

une prparation indirectement, sinon directemeni,

venue de Dieu mme*. La philosophie tait Agar, appele


premire donner des

la

par un miracle de

la

promesses sacres, et

Une

fois

fils

Abraham, jusqu' ce que,

bont divine, Sara, l'instrument des


t releve

mme. Clment

appelle

de sa longue

la

strilit.

philosophie l'Ancien

Testament des Grecs ^


Ainsi encore, Clment a tudi Alexandrie o toute
science est runie, et

Grecs

y a trouv, avec

il

des chrtiens,

et la discipline

dasme philosophique

la

et platonicien,

la

science des

science

rabbinisme, et dont Alexandrie a t longtemps

Clment

s'est

et Aristobule,

imprgn de
il

leur

fait

cette science'

allgoriques de l'criture sainte

noms

mme, systme qui


pouss

il

le foyer.

a lu Philon

*,

il

re-

interprtations

ces remarques

mys-

propres, les nombres, les lettres

a sa lgitimit et sa valeur,

l'excs, fatigue, et finit

semble impliquer

de nombreux emprunts;

produit aprs eux et sans cesse ces

tiques sur les

du Judu

bien diffrent

mais qui,

par choquer parce qu'il

l'oubli et l'abandon

du sens

littral.

Enfin, Clment, non-seulement a t lev dans le pa-

ganisme
*

mais,

comme

plupart des paens instruits,

Voyez l'AppenJice B les extraits de Clmenl d'Aleiaudrie, | 1.


Voir i'Appemlice B, 2.
Eupome, historien, Artapan, Ezchiel, pote tragique, tous

' Il cite

et leurs traditions sur

Strom. 1,23,

juifs

Mose. Slt'Om. I, 3, p. 344. Il parle d'une science juaux Bli/Sto ; sonl-ce les Rabbins? ou les pretns ?

daque secrte appartenant


*

la

p. 344.
Voyez l'Appendice C, | 3.

l'glise sous
il

a t initi

les poles

aux mystres. Sur

de

413

commodk et sous svre

les rites, les traditions,

Grce paenne, dans ce qu'ils ont de


d'analogue au christianisme, mais aussi

la

grand, de vrai,

dans ce qu'ils ont de honteux, de dprav, de grossier,


de salanique, Clment a des trsors d'rudition nous
donner. Peut-tre mme l'initi d'Ieusis, quoiqu'il ne
craigne pas de nous en rvler les ignominieux secrets,
a-t-il au sein du christianisme trop lidlement gard

quelques-unes des habitudes d'Eleusis. On ne laisse pas


que de s'tonner de ces expressions empruntes au vocabulaire du sacerdoce paen

grands

tres, hirophantes, poptie, initiations,

et petits

mys-

quand on

les

au christianisnje; on s'tonne chez lui


d'une certaine tendance maintenir au sein de la foi
une doctrine plus intime, plus secrte, rserve au petit

voit appliqus

nombre

de voir certains dtours, certaines formes al-

lgoriques, certaines dissimulations recommandes afin


de laisser tout au plus souponner au vulgaire ce que
l'lite

seule doit connatre.

La srie des uvres de Clment tmoigne elle-mme


de celte ide d'un christianisme pour ainsi dire progressif
et qui s'enseigne par degrs. Il commence par son
Exhortations aux Gentils {r:p<>rf.iT^riw'^), L
Grecs;

il

parle tous

leur cite leurs fables, leurs

ou
maximes, leurs potes, leurs philosophes et par les
germes de vrit qui s'y trouvent de loin eu loin, comme
plutt tous les

il

aussi par les traces de rprobation qui s'y rencontrent

prendre la sagesse grecque


sagesse plus complte et
une
comme une introduction
plus haute, la religion grecque comme une dviation et

trop souvent,

un garement

il

les

amne

funestes dont

il

faut se hter de revenir.

MVnK

21 *

II.

F.PTIMR 8J?VKHK

Mais quand

lo, pajjii abandonnant ses idoles, est


venu aux pieds do r''v^<fiie, r'osl \o moment dn PinsIruiie pour 1(3 jirparor au haptine. Le Pdagogue de

la

science divine vient h

^\r^;

comme

que

faisait

lui, et

ce livre peut fre consi-

reproduisaFit plus qu'un autre les leons

Clment, aprs son matre Pantnus, dans

l'cole catcInUiquo d'Alexandrie.

Les devoirs que

nouveau

vie qu'il devra

ner,

chr'*lien

ce qu'il

devra remplir,

devra

supprimer des

murs, des plaisirs, du luxe


ment lui enseigne ici.
Et enfin,

la

habitudes,

fiaen. voil

le

medes

ce que Cl-

une sagesse plus haute encore laune fois baptis, peut esprer d'tre
Non-seulement la foi chrtienne de ce sicle a
il

est

quelle le chrtien,
initi.

lgitimement et ncessairement une partie secrte, que


l'on ne confie qu'aux seuls baptiss, de peur que, jetes
indiscrtement au vulgaire, certaines vrits ne soient ou

profanes ou calomnies. Mais, outre les secrets de ce

genre gards

comme

tels

par toute l'glise, Clment

rserve pour son disciple une initiation d'une autre nature.

Aprs

la foi et

au-del de la

tous les chrtiens, est

la

foi

qui appartient

connaissance, disons

original et caractristique, la Gnose

le

mot

La Gnose est chez le chrtien l'uvre de la grce divine


qui l'clairc, mais aussi du travail humble et persvrant de sa propre intelligence;

arrive la

Gnose par la

\ Le gnostique (car Clbon droit, rend ce terme sa noblesse lgitique les hrtiques lui ont te par Tabus qu'ils en

prire et par la philosophie

ment,

me

il

et

* Voyez l'Appendice B, % 3.
' Voyez l'AppenUkc B. | G.

l'glise sous

oui

un chrtien mystique

gnoslirjue est

lait), le

sophe eu

commode et sous svre

mme

temps

c'est le

livre des Stromates, crit sans

sis

et philo-

chrtien parfait

et le

ordre et avec quelque

chose de cette volontaire obscurit de langage que


Clle livre dos Stromates n'est que la
peinture et l'enseignement de cette perfection chrtienne

ment recommande,
qu'il appelle la

gnose*.

En voici assez sur Clment, et nous dirons plus lard


comment cet illustre disciple de Pantnus eut dans la
un disciple plus illustre encore
Mais avant de Huir, remaniuons comme, au
dessus de ces chaires et de ces glises, s'levait la
chaire
chaire

que

d" Alexandrie

lui.

do saint Pierre

et

lglise de Home. Iruo, dans un pas-

sage clbre, aprs l'avoir

nomme conime

la

plus an-

tique, la plus grande, celle qui a t fonde par


les plus

glorieux d'entre les aplres, dclare que dans


cette
glise, cause de son autorit suprieure (propter
po-

tiorem principalitatem) doivent se runir toutes


les
glises et tous les fulles du monde, parc^
qu'en elle,
plus quY^n aucune autre, s'est conserve la tradition
apostolique
le foyer

de

^
la

Terlullien, rpondant celui qui cherche


vraie foi, lui indique les glises fondes

par les aptres, Corinthe, Philippes, Thessalonique,


Ephse, mais surtout Rome, Rome laquelle Pierre
et
Paul ont donn avec tout leur sang toute leur doctrine

Plus tard, Tertullien, devenu hrtique, attaquant


Rome
et l'orlhodoxie chrtienne, n'en rendra
pas moins un
involontaire

hommage

V. l'Appendice B, | 7.
Mil, 3.
De prscriptiombus, 36.
'

'

la

suprmatie de Tvque

LIVUE

21fi

11.

SEPTIME SEVERE

de Rome, lorsqu'il l'appellera Pontife suprme, vqne


des vquos, titres
style ofTiciel

pas usits alors dans le

de Tglise, mais qui

sont qn plus si-

n'<'n

'.

gnificatifs

En

(jui ir}taient

edel, l'Occident surtout devait reconnatre

pour sa mre. Rome paenne


tion, Rome
Rome que

chrtienne l'avait
saint

Marc

Alexandrie. C'tait de
les traditions de

tait

all

porter l'vangile

Rome que saint

TEspagne

Rome

amen la civilisaamen la foi. C'tait de

l'avait

et

de

la

Paul tait parti,

si

Gaule sont certaines,

pour vangliser l'Espagne et laisser ses disciples dans

la

Gaule. Quelle qu'en soit l'poque, c'est toujours des

missionnaires romains, desvques consacrs dans les

catacombes de Rome, que

glises

les

gnoles, bretonnes, africaines,

gauloises, espa-

rapportent leur origine.

Et, dans leur reconnaissance

comme

dans leur d-

tresse, c'est l aussi qu'elles allaient porter des

ges et demander des lumires. C'est

Eleuthre qu'Irne apporte

Rome

hommages
Rome que

les

homma-

et

au pape

et les

ques-

les montadu concile de Lyon. C'est


eux-mmes, hrtiques et orientaux, croient un
instant obtenir l'approbation suprme qui eut fait triom-

tions

nistes

pher leur doctrine dans l'glise. C'est Rome et


Victor qui provoquent les diverses provinces de
tient se

prononcer sur

oivent leur rponse et


C'est

Rome

la

la

question de

pape

la

chr-

Pque, re-

sanctionnent par leur autorit.

qui par la bouche de Victor

rinus, Blastus, Thodote de Byzance, de


la

la

le

bouche des prdcesseurs de Victor,

Pontifex maximus... Episcopns episcopormn.

t)e

condamne Flo-

mme
elle a

que, par

condamn

et oftatione ccutitat.

l'glise sous

Valentin,

Marcion, Cerdori,
d'autres. C'est

Montan, Apelles

Rome qu'Arlmon,

Sabellius couoivent
rsie

commodk et sous svre

217

ou apportent leurs erreurs

en gnral nat en Orient

elle vient

elle

aura gagn toute l'glise

l'h-

Rome,

prant s'y faire approuver, et pensant bien que,

gagne Rome,

bien

et

Praxas, Not et

es-

si elle

mais cette

esprance est toujours value. L o l'hrsie cherchait

une protection,

trouve une condamnation. Not et

elle

Sabellius se seront pas plus heureux que leurs devan-

Plus

ciers.

tiplieront

le sicle

marchera, plus

mul-

les hrsies se

par cette force des choses qui

fait

que

le

christianisme s'tendant davantage se heurte aussi


plus d'esprits pervers; plus aussi

comme

la tte et la

Rome

bouche de Tglise,

mme

sollicitations des hrsiarques,


fidles,

montrera

comme

paut dominante du sige de Rome,


Irne, clatera par le fait

se

et plus la princi-

de ces

dit saint

luttes,

de ces

de ces interrogations des

de ces sentences qui crasent

les

uns

et

afifer-

missent les autres. Le jour du combat est celui o

la

voix du chef doit se faire entendre davantage.

Rome, du reste, est digne de ce noble rle. Plus voisine


du prince paen, elle est aux jours de perscution plus
expose aux premiers coups du bourreau. Elle compte
des martyrs plus qu'aucune autre glise. Ses vques,

depuis saint Pierre, sont tous rests dans

la tradition

fidles avec l'aurole de la saintet et

mme

martyre, non qu'ils aient tous souffert


glaive; mais tous, dans cette situation
prilleuse, ont
foi

eu un jour ou

l'autre

si

du

mort par

minente

le

et si

tmoigner de leur

devant les juges, prts mourir pour

nom

la

des

celle

elle.

Car

le

de martyr se donnait alors, non-seulement ceux


T.

I.

13

LIVBE

!8

II.

SEPTIME SVIIR

qui avaient soQfTcrt une mort TJolentc pour

cause du

la

m(^me consommer son

Christ, luais quiconqne, sans

martyre, avait subi quelque louniwnt pour avoir coufesse la foi

*.

D'ailleurs, cette glise de Ro-

encore

rsum de toute

le

prmatie impriale,

Rome

la

irefaoii
.... i.* i.;.

c la su-

attirail tout elle.

La popula-

de Rome, sa population chrtienne surtout, tait


loin d'tre exclusivement romaine. Il y avait l beaucoup
tion

d'esclaves, d'alTrancbis, de

ns dans

les

Pendant longtemps,

la

voyageurs,

marchands, de

mme

provinces, ns

chez les barbares.

langue latine ne

fut

pas

la

langue

dominante de l'glise romaine. Le grec y tenait alors


grec aux

bien plus de place; saint Paul crivait en

cit

comme

africain, et

Rome,

et, parmi les vques, Victor est


premier qui ait crit en latin. Victor tait
parmi ses treize prdcesseurs, il y avait eu

chrtiens de

le

deux juifs, cinq grecs, un syrien, trois italiens, trois


romains seulement. Le monde rendait ainsi Rome des
vques pour ceux qu'elle lui avait donns.
Aussi l'glise romaine n'tait-elle pas en arrire du
travail intellectuel qui s'oprait

dans

la chrtient. Si l'Afrique

remue

de

tullien, si

Clment,

Rome

se

les autres parties

la voix

Alexandrie se presse au pied de


si la

Gaule entoure

n'a rien leur envier.

le sige

De

la

piscopal d'Irne,

la littrature chrtienne

de ce sicle dont tant de portions ont pri dans


des sicles suivants,

il

nous est

rest

un

mais qui contient peut-tre, de toutes

Baronias

Annal, ad

annum

194.

de Ter-

chaire de

les

orages

livre bien court,


les apologies

du

sous commode et sous svkrk

l'f!;glise

tl9

christianisme,

la

laconique,

plus dcisive. 0' en tait Tauteur

la

plus digne,

Romain, un chrtien
dans

une

plus loquente, la plus

comme

avait vcu

(jni

du barreau, mais qui

les agitations

de ce livre

vcu

V
?

Mais tout

Tertullieu

sut conserver

fait

est-il

du

reste Miuulius Flix, rautcur

mort

Nous n'en savons

monde

le

quelle poque prci>e

rien.

monde

a lu, tout le

ce dbut

sait

plein des rminiscences de Platon et de Gicron

Trois amis qui ont fui

le bruit, la

chaleur et

grande Rome, se promnent au boni de

de

la

les

heureux rivages d'Ostie;

c'est le

brise rafrachit et forlille leurs

lequel

1 L'ii

plus pure et une loquence plus voisiue de celle

foi

de iantiquil. Qu'a

a-t-il

la

marchentest

ils

tient leurs

matin

membres

le

les affaires
la

mer sur

une douce
sable sur

comme un tapis moelleux qui sou-

pieds sans les blesser. L'un d'eux, passant

devant une image de Srapis, dieu grco-gyptien, devenu


le

grand dieu deRome, baise sa main en signe d'adora-

tion

Quoi donc

compagnons

Marcus,

l'autre, u'a-tu

mon

frre, dit l'un

pas honte de voir un

qui passe sa vie tes cts, s'incliner,


soleil,

la face

de ce beau

devant des pierres sculptes, ointes et couronnes?

La mte n'en

est pas

moins

toi qu' lui.

mation de l'un des deux chrtiens,


son tour

et le

ment attaqu

le

A cette excla-

dbat s'engage. Cicron n'et pas autrele

christianisme, et Cicron,

manire de conclure
Gicron a

paen se rcrie

chrtien, ne l'et pas autrement dfendu.

trois

de ses

homme

un peu

s'il

et t

Seulement

la

Aprs que
discut pendant de longues heures avec ses

amis, sur

la

est

diffrente.

Nature des Dieux,

l'existence de la Divinit, aprs

c'est--dire

sur

que l'picurien Velleius

iio

i.ivhE

II.

sEPnm

ivIie

sontenn l'athisme plus ou moins dguis de son ma-

l'acadmicien Cotta,a |laiden faveur du doute,

tre, (]ue

que

le stocien tialbus a

dence;

dfendu

Divinit et

la

nous nous sommes spars,

Provi-

la

dit Cicron, Vel-

leius jugeant plus vraie l'opinion de Cotta, et

moi jugeant

plus vraisemblable celle de Balbus'. Le doute,


probabilit plus

ou moins grande,

la

les dissidences, les

iluctuations, voil le rsultat de cet entretien paen. Ici,

au contraire, aprs qu'Octavius a


roles

Diffrents des

non dans

le

fini

par ces belles pa-

philosophes, notre sagesse est,

vtement, mais dans

le

cur. Nous ne disons

pas de grandes choses, nous vivons de grandes choses*;


nous nous faisons gloire de possder enfin ce qu'avec
des efforts inous, ils ont cherch et n'ont pu trouver.

Pourquoi serions-nous ingrats? Pourquoi serions-nous

ennemis de nous-mmes? Et puisque notre


celui o la divine vrit devait mrir pour

sicle est
le

pourquoi ne jouirions-nous pas de ce bienfait?


ces paroles,
le

il

y a un

moment de

paen n'y peut tenir

plutt,

s'crie-t-il,

il

silence

monde,
Aprs

puis Ccilius

se confesse vaincu

nous avons vaincu tous deux,

Ou
lui

Et alors, ils
m'a vaincu, moi, j'ai vaincu l'erreur
se sparent eux aussi ; mais, dit l'auteur, remplis tous

les trois

d'une douce joie, Ccilius joyeux de sa

tavius heureux de sa victoire,

moi

l'un et de la victoire de Tautre

mire,

satisfait

\ La

De natura Deonim

ll,

Non loquimur magna,

sed Tivimus.

'Octavius 40, 41.

40.

foi,

la foi

Oc-

de

certitude, la lu-

la paix, la joie, l'amiti, voil la fin

versation chrtienne.

de

de cette con-

commode et sors svre

l'glise sous

Telle tait,aprs les jours de

reposqueCommode,Pertl-

nax, Svre lui avaient laisss, la situation de l'glise chr-

nous devons en finissant dgager

tienne, situation dont


ici le trait

et ces

principal. Ces grandes intelligences, ces savants

hommes

de gnie qui, cette heure-l, taient

donns si nombreux l'Eglise, lui taient donns afin de


pourvoir un besoin nouveau et de commencer une uvre
nouvellequi devait allerdsormaisseperfectionnantd'ge

en ge

la dfinition scientifique

du dogme chrtien. La

doctrine du Christ s'tait conserve jusque-l plutt par


l'adhsion implicite une tradition

commune que

l'enseignement technique d'un formulaire


glise se savait

par

demander
foi.

unanimement

les fidles; elle n'avait

par

commun. L'-

accepte, comprise, aime

pas encore eu besoin de leur

l'expression une, adquate, uniforme de leur

Mais, grce aux hrsies,

tre ainsi, et les hrsies

il ne pouvait toujours en
commenaient rendre l'-

glise le service involontaire et providentiel qu'elles lui

ont

si

souvent rendu, de l'amener

la dfinition

solen-

nelle et authentique de sa croyance; les hrsies ont aid


faire de la thologie

une science.

Au temps

dont nous

parlons, l'hrsie, aprs s'tre retourne tantt vers le

judasme pour en renouveler


le

les pratiques, tantt vers

paganisme pour en ressusciter

enfin confine dans la sphre

la

mythologie,

s'tait

du dogme chrtien pour le

fausser et le pervertir par la sophistique propre aux


esprits rebelles.

La dfinition scientifique du dogme

devenait donc de plus en plus ncessaire, et ce fut l'uvre

de

grands

hommes
faillible

hommes de

cette

poque

et

des grands

des poques suivantes, que de proposer l'in-

jugement de

l'glise l'expression adquate, et

LIVRE

9SS

pour

il.

SMW

SEPTIME

ainsi dire magistrale,

de

la

vrit qu'elle avait ton-

jours pOSSlMlt'C.

Alors

(Ioik:

commence un

que

les Origiie, les

Hippolyte,

avant au troisime sicle

que chaque siikle de

travail

la vie de Tglise a [)orrectionn

et agrandi, ce travail

"u ont pouss

'

quok'^ A

i.>e,

les

si

CUrysos-

tme, les Basile, les Augustin, les Ambroise, les Jrme


out continu d'une manire plus brillante encore travers les luttes ardentes du quatrir:
les

ges suivants,

Thomas d'Aquin

et

auquel

le; qui a

il

>

lail

rempli

que saiut

a achev de donner sa plnitude et sa

perfection,siruvred'uuemain humaine pouvait jamais


correspondre pleinement sur la terre la splendeur de
la vrit divine.

Nous ne pourrons dans


senter au lecteur tout

le

la suite

dtail

de cet ouvrage pr-

de ces controverses,

l'tude desquelles l'ducation superfciellede notre sicle

nous

a,

tous tant que nous sommes, bien imparfaitement

prpars. Mais gardons-nous au moins d'accueillir les

prjugs vulgaires de notre temps au sujet des controverses de ce genre.

On aime

lespeindre

comme

des

discussions subtiles et vaines, dans lesquelles les curs


se sont passionns et les esprits se sont puiss sans fruit

pour

le

monde. On mprise

si

et l'esprit anti-philosophique

volontiers ce qu'on ignorel

de notre sicle

traite si vo1

Mais

s'il

n'est

lontiers de vain et de subtil tout ce qui est abstrait

rappelons-nous que

le christianisme n'est rien

vrit; et que serait pour les hommes une vrit qui


ne serait pas susceptible d'tre dfinie Qu'est-ce que le
salut apport au monde s'il ne lui a t apport par un

une

Dieu

? si

une Personne divine n'a

souffert sur la terre

l'iglise

sous commode et sous svre

mme temps que

en

cette

S3

Personne divine tait glorifie


ne se dcompose, pour

le ciel? si l'Unit divine

dans

ainsi dire, sans pourtant se

rompre? Ces questions sur

l'essence divine, sur l'Unit et la Trinit, sur la divinit


et

l'humanit du Christ, qui ont rempli

surtout

quatrime

le

sicle,

vrit et toute l'efficacit

vraie n'et triomph,

troisime et

le

impliquaient en elles toute la

du christianisme.

si les subtilits

Si la doctrine

de l'hrsie n'eus-

sent t vaincues par ce qu'on prtend appeler les subtilits

de

faite

la foi, la

dans

les

grande rvolution chrtienne ne se

mes telle qu'elle

s'est faite; le

fut

monde

pas

n'eut

t ni subjugu, ni transform; la barbarie n'eut pas ren-

contr de barrire, et nous serions aujourd'hui paens,

d'une autre faon peut-tre, mais tout aussi paens que

nos anctres. Les socits n'eussent pas


leur salut,

et,

n'eussent pas

fait

un pas vers

ce qui est plus important encore, lsmes


fait

un pas vers

le ciel.

CHAPITRE ni
PEHSCUTION DE SEITIME SVRE

Mais

repos dont nous parlions tont l'heure

le

allait

Le progrs (le l'glise par la libert tait trop sensible, pour que les passions paennes ne s'veillassent pas
et que par elles l'glise ne rentrt pas dans une autre

finir.

phase de sa vie

le

progrs parla perscution.

Dans l'Afrique en particulier o le christianisme tait


plus nouveau qu'ailleurs, son rapide accroissement excitait

des cris de rage. Les classes leves de

la

socit en

savaient peut-tre assez pour souponner sa vrit

moins

se convaincre de son innocence;

paenne d'ailleurs

tait

du camp, du

questre,

contre nous; c'est

le

peuple

villages,

dans

dans

la

Du

palais ne sort

leur dvotion

snat, de l'ordre

aucune accusation

peuple qui est notre grand dla-

teur , dit Tertulien \


le

bien tide.

ou du

ville,

Nous sommes envahis,


dans

les les,partout

les

criait

campagnes, dans

les

des chrtiens; tout ge,

tout sexe, toute condition, toute dignit

mme

est at-

Apolog. 36.
/d. 1.

13.

IM

LTVRE

teinte*.

gmissant

II.

SEPTIME SVKRE

Le revenu des temples diminue,

des idoles; personne ne

les prlres

son aumne dans

rptait donc son tour le cri

trage

mme

du peuple de Home

et cet autre cri

sur les morts

Les magistrats

jt*lie

plus

tronc sacr. Le peuple de Carlliage

le

chrtiens aux lions

disaient en

allaient-ils

les

qui appelait l'ou-

Plus de cimetires

'

obira cesclameurs? La plu-

part d'entre eux aimaient capter

faveur populaire^De

la

plus, la perscution n'availjamais t officiellement sus-

pendue;

elle tait nglige,

non abroge

les

magistrats

pouvaient se croire en droit d'agir, c'est--dire de cder.


Ils hsitaient pourtant; ils ne savaient pas ce qu'en penserait Svre, jusque-l plutt tolrant pourleschrtiens.

proconsul de

Vigellius Saturninus,

la

province

d'Afrique (rgence de Tunis), tait rserv de tirer le

premier Tpe contre

les chrtiens

et

terre lybique ses premiers martyrs.

de donner

la

l'poque de ses

assises proconsulaires Garthage {conventus forensis)^


six chrtiens de la ville

de

Scillis

hommes et trois
somms de sacrifier

trois

femmes, furent appels devant lui et


Nous n'avons fait aucun mal,

aux dieux

dit Speratus,

nous n'avons outrag personne; maltraits


par vous, nous ne faisons que rendre grce nous adol'un d'eux,

rons

le

Seigneur et le Roi vritable.

proconsul, nous

le

est simple;

sommes

Nous

aussi, dit

religieux; mais notre religion

nous jurons par

le

gnie de l'Empereur notre

seigneur, nous prions pour son salut, ce que vous auriez

Are non sint Ad Scapulam, 3.


Quidam veslrum quibus favor vulgi de

'

Cette

iniqnitate captatnr. Id. 49.


de l'Afrique procoasulaire est homme comme ville principale,
dans la CoUatio Carthagiiiis et dans la NoUtia dignitatum.
ville

PERSCUnON DR SEPTIME SVRE

2t7

d faire coniino nous.


S|)eratus rpondit
Si ta
veux m'cuuter pai.sibieuieul, jeto dirai quelle est aussi
de notre

la simplicit

foi.

nos sacrifices, rpondit


pas; Jure par

pas

le

gnie de TErapereur

les

mou

le

je

Gylbius rpondit

le

couterai

paye tribut l'Empe-

reconnais pour

mon

matre

mais

Le proconsul interpella les autres;


Nous ne craignom> au monde que

Seigneur notre Dieu, qui et dans

le

t'

cJe ne conoaiB

Seigneur, Roi des rois et Seigneur de toutes

nations.

quoi

veux mdire de

Si tu

proconsul, je ne

gnie de notre roi.

le

reur parce que je


j'adore

le

proconsul

le ciel.

Sur

Qu'ils soient jets en prison et

dans les entraves pour tre ramens deniain.

mis

Le lendemain les femmes comparurent d'abord seules :

Honorez, leur

dit-il,

notre roi etsacrifiez aux dieux.

Nous bonorons Csar comme Csar, dit Donata ;


mais notre Dieu seul, nous donnons l'bommage de
Et moi aussi, je
notre prire.
Vestia se levant
suis cbrtienne.
Scunda de mme t Je crois en
mon Dieu et je veux vivre en lui; tes dieux, nous ne

leur obissons, ni ne les adorons.

Puis
tien?

les

hommes

fut-il

revinrent.

dit Speratus.

tous qui tes

ici,

--

Persistes-tu tre chr-

Oui, je persiste, et vous

entendez que je suis chrtien.

autres l'entendirent et s'crirent

temps pour rflchir?

sommes
ni

chrtiens.

lche, dit Speratus. Fais ce

Nous

Ne voulez-vous donc

Les

aussi

nous

ni rpit,

Le juste combat sans reque tu voudras, c'est avec joie

que nous mourrons pour le Christ.


livres que vous adorez en les lisant

Quels sont les

Les quatre

vangiles de Notre-Seigneur Jsus-Christ, les pitres du

228

LIVRE

II.

SEPTIME SVRE

saint aptre Paul, et toute criture divinement inspire.

Je vous donne trois jours pour vous repentir.

Nous ne

demandons pas de

te

temps pour

toi

rflchir.

que nous sommes

Le proconsul,
sentence par

la

que

plutt

Mme ai)rs trente

rpit.

jours, tu nous trouveras encore ce

aujourd'hui. C'est

je souhaiterais

du

voyant inbranlables, rendit enfin sa

les

bouche du

greflier

'

Speratus, Naza-

rius, Gythius, Veturius, Flix, Aquilinus, Lactantius, Ja-

nuaria, Generosa, Vestia, Donata, Secunda, se confessant

chrtiens et refusant de rendre

auront

la tte

proclame d'aprs
autres s'crirent

les
:

hommage l'Empereur,

Quand cette sentence et t


tablettes du juge, Speratus et les
Nous rendons grce Dieu qui

tranche.

daigne nous appeler aux cieux


avoir confess son

nom.

On

les

chissant tous ensemble le genou,

comme martyrs pour


emmena donc, et, flils

rendirent grce

Dieu. Leurs ttes furent tranches.


Je cite peu prs en entier ces actes des premiers

martyrs africains,d'autantplus qu'ils peuvent compter au

nombre des

plus authentiques. La simplicit du langage,

laconisme des rponses, l'absence de rflexions de

le

la

partdu narrateur tmoignent bien que c'est l le compterendu ofiBciel que lewotonwsstnographiait pour le proconsul. Les chrtiens qui les ont transcrits d'aprs les
registres proconsulaires, avec quelques variantes expli-

cables par la maladresse

traducteur,

du

copiste

ou peut-tre du

y ajoutent seulement la note suivante

Les martyrs du Christ ont consomm leur

Per eiceptorem.

sacrifice le

PERSCUTION DE SEPTIME SVKRE

17

juillet et ils prient

aujourd'hui pour nous

Jsus-Christ, qui soient gloire et


et

le

Amen

dans tous

Saint-Esprit,
'
.

259

Seigneur

le

honneur avec

les

sicles

le

Pre

des sicles.

C'est vers l'poque

chrtienne, avant

ou

o prirent ces martyrs de

la foi

aprs leur supplice, nous ne savons

pas, qu'un crit fut remis au proconsul d'Afrique

ou

quelqu'un des magistrats de Carlhage, pour

pour

lui et

pour tous les proconsuls


commenait ainsi S'il ue

ses collgues (peut-tre aussi


et les juges

de l'Empire).

11

vous est pas permis, vous qui composez


de l'Empire romain,
et le plus lev

justice, s'il

de

et qui,

dans

la cit, tes

le lieu le

pins a[parent

chargs de

rendre

lui

la

ne vous est pas permis d'examiner de prs

en dtail ce qui concerne les chrtiens

et

le sacerdtice

l'gard

si

d'eux seuls votre autorit recule, ou par crainte ou par

embarrras, devant
tice

si

enfin,

les investigations ordinaires

comme nous venons

de

l'opinion populaire inflige la secte chrtienne

une

maldiction que toute voie est ferme sa dfense


soit

permis du moins

dans le silence de

et

la vrit

faire

la jus-

d'en tre tmoins,

telle

qu'il

d'essayer dans l'ombre

pntrer un crit jusqu' vous.

Elle n'est pas suppliante parce qu'elle n'est pas tonne,


et sait bien que,

voyageuse en ce monde,

ment trouver parmi

les

elle

peut ais-

trangers des ennemis. Son ori-

gine, sa patrie, sou esprance, son crdit, sa place lIl y a plusieurs textes Je ces actes, dans les mss. du Vatican, de Tolde et
Colbert. (Voyez le cardinal Baronius, D. Ruinart. Acta sincera et les
bollandistes au 17 juillet.) Les variantes ne portent pure que sur les uoiu
propres et sur des nuaiu-es d'expression qui semblent indiquer des traductions
diverses. Le mss. du Vatican donne la date du i4 des kal. d'aot (17 juillet)
sous le consul Clandins (sans doute Claud. Severus, consul avec F. odifins
Yictorinus en 200).
'

I.'

UVRR

30

pitimo pst au

ciol.

II.

SEPTIMI! MVimil

Klle no sonliaile qu'nne chose, e*egl,

avant d'lro condamne, d'tre connue

'.

Cet crit tait V Apoloijtique de Tertullien. Ce n'est en

une supplication,
un plaidoyer. ("'

effet, ni

logio, ni

La

ni

moins parce qu'elle

lui refuse la

elle

la

parole

une

fois (prelle

mort. La perscution

est cruelle,

parce qu'au lieu

la

r-

que parce qu'elle


de vrifier un fait

punit un nom; parce qu'elle frappe

sa seule appellation

une apo-

ni

'xposition, piiisnnfhWi.

uniiue

vrit cbrlienne veiu

sera connue, i)eu importe


volte,

une dfense,

'

le

chrtien pour

de chrtien, sans lui permettrededire

ce que c'est qu'tre chrtien. Ce qu'il ne pouvait dire au

pied du tribuLal et au prix


l'crit;

il

force lire ce

mme des tortures,

que

connatre le christianisme
natre, dit-il avec

l'on

que

"

l'on

ne veut pas con-

une vrit admirable, parce qu'on

pris son parti de le har

'.

Cela

fait, et

peuvent

le disait

sion,

Que

faire ce qu'ils

voudront,

affaire,

ils

comme

ont peur,

saint Justin

auparavant avec moins d'nergie dans l'expres-

mais avec autant de courage dans


le

a dj

les magistrale!

paens une fois initis cette science dont


ils

Tertullien

ne veut pas entendre et

le

cur.

Il

ajoute:

meure ou ne meure pas, ce n'est plus son


mais celle de son juge, t Vous ne ferez jamais de

chrtien

nous que ce que nous aurons voulu. Si je suis chrC'est bien tort que
tien, c'est que j'ai voulu l'tre
le peuple se rjouit de nos souffrances; nous il appartient de nous rjouir, nous qui aimons mieux tre con-

damns par

les

hommes que d'abandonner

Apolog. I.
Malunt nescire qaia jam odernnt.

la

cause de

PERSlScunON DE SEPTIMB

231

STJIIE

Dien. Notre jour de combat, c'est lorsque nous

sommes

appels devant les juges; noire jour de victoire, c'est

lorsque nous obtenons le prix pour lequel nous avons


combattu victoire glorieuse parce qu'elle nous vaut le
:

bon

plaisir de Dieu, profitable parce (ju'elle

nous donne

Quand nous recevons

la vie ternelle

la mort, c'est l
notre triomphe; quand vous nous tuez, vous nous dli-

Le pieu auquel vous nous attachez, les sarments


dont vous nous envolopjiez pour y mettre le feu, c'est l
pour nous le char, ce sont lesvtementsoms de palmes
vrez.

du triomphateur. Vous avez raison de ne pas nous aimer;


car nous

sommes

vos vainqueurs

lents magistrats, meilleurs encore

vous

lui

Allez donc, excel-

aux yeux du peuple

sacrifiez des chrtiens. Torturez,

condamnez, crasez-nous. Votre

si

tourmentez,

inicpiit sera

l'preuve

o clatera notre innocence. C'est pour cela que Dieu permet nos souffrances
Et du reste toutes vos recherches
de cruauts vous sont inutiles

elles

ne font bien plutt

mes vers nous; aprs chaque moisson de


chrtiens que vous avez faite, nous renaissons plus nombreux. Le sang des chrtiens est une semence *.

qu'attirer les

Sans doute,

et

d'Afri(iue et des

autres provinces,

quelque chose de ces clameurs paennes, de ces supplices


infligs, de ces professions de foi chrtienne eu face de
mort, dut venir aux oreilles de Svre. Il tait vers ce
temps en Orient; vainqueur de Niger et d'Albinus, vainla

mme des Parthes, vainqueur partout except


devant la puissante forteresse de Hatra ; vainqueur mme
des Juifs et irrit contre ce peuple qui avait d'abord t
queur

Apolog. 49, 50.

UV^F.

231

son ami. L'Empire

que

restait-il

II.

SEPTIME SVRE

lait pacifif;, les

de mieux

faire

armes triomphantes,

que de s'occuper des dieux

et d'assurer leur gloire aprs avoir assur sa

sance? A

propre puis-

Memphis, aux pieds de Memnon,


par la bouche de tous les
oracles de l'Egypte, les dieux avaient pu parler Svre.
Autour de lui, sa cour et sa famille taient livres
une recrudescence de paganisme. Sa femme, Julia Dom[lliopolis,

dans tous

les souterrains et

na, tenait

une cour de

l'illustre

lettrs,

parmi lesquels

figurait

rhteur Philostrate. Philostrate avait eu

le

bon-

heur de retrouver, on ne dit pas o, les mmoires de


Damis, le disciple et le confident du philosophe, magicien
ou dieu, Apollonius, mort depuis un sicle, llles niontra
Julia et

il

fut

dcid que

de ce trsor. Mais Damis

monde ne

le

serait pas priv

tait Assyrien,

et n'crivait

convenu que Philostrate le


traduirait en beau langage, et lverait, comme on dit en
style moderne, un monument la gloire d'Apollonius. Ce

qu'un grec barbare.

monument

Il

fut

tait lev aussi la dfaite et

des chrtiens. Ce qu'tait

l'abaissement

Christ pour un peuple de

le

plus en plus nombreux, on voulait qu'Apollonius

le fut

pour les peuples de l'avenir on voulait avoir en lui un


Dieu sorti du sein de la Sagesse suprme, ou du moins un
homme rendu semblable Dieu; venu pour rtablir
:

l'ordre dans le

monde

des mes ^ instruire les peuples,

expulser les dmons, gurir les malades, peut-tre


ressusciter les morts;

venu aussi pour

Avopo ScitrOac Oew e'txaTixevoO

So ffo (Toyiaq rixtt.


K^'-'X*!^) *oo'f*Wi

6; tT^tue\n9sr:<xt

faut

mme

purifier le culte

tw

T^tpt

armc

un homme semblable

un dieu, qui prenne soin du bon ordre des mes, un dieu


sagesse. Apolog. Apoll. 6 apud Philostratum yiu.

s<)rti

du

^ein

de

PERSCCUION DE SEPTIME SVRE

comme dj

paen,

de

plusieurs philosophes avaient essay

le faire, [lar l'ide

plus

marque de

l'unit divine, par

la suppression des sacrifices sanglants ou

proscription des idoles

Pythagore,

Platon,

phistes de l'Inde,

mme,

mme

par

la

mais venu surtout pour relever

des dieux, rdifier les temples, y appeler les


venu pour emprunter toutes les sources,

le culte

fidles

233

aux Brahmes
la

aux gymuoso-

et

prdication chrtienne

elle-

tout ce qu'on pouvait faire passer sur la tte de

la religion

hellnique quelquechose comme cette aurole

de puret, de chastet, de pauvret, d'abstinence, de saintet,

de

divinit, qui appartenait l'glise

On ne ddaigna mme

du

Christ.

pas d'emprunter quelques traits

aux voyages de saint Paul, aux traditions qui


couraient chez les chrtiens sur la personne de saint
Pierre, en mme temps que l'on faisait beaucoup d'em la vie et

prunts

la vie

de Notre-Seigneur.

On

fit

de tout cela

la

couronne d'Apollonius. On installa sur les autels ce pythagoricien aux longs cheveux et la robe de lin teinte
en noir. Le culte de ce nouveau dieu subsistait
encore prs de quatre-vingts ans aprs

le

mme

temps de S-

vre. Apollonius fut destin tre le Christ des Grecs,


effacer Celui qui tait n,

barbares

la copie,

comme on

disons mieux,

la

disait,

parmi

les

parodie, qui devait,

pensait-on, faire oublier le modle.

Ou

grce ce fanatisme de son entourage, ou grce la

paix de l'Empire enfin tablie, paix corruptrice et qui

encourageait tout oser, ou enfin par suite de sa colre


contre les Juifs avec lesquels,

comme

Hadrien,

il

aimait

confondre les chrtiens, ou par Tinfluence de la superstition orientale toujours trs-puissante

sur les mes ro-

34

l.rVRR

maines

II.

Seplimn Si-vre

son voya}{e do

tEPTIMB H^vthK

fut entran.

rendit (pondant

Il

semble^ un dii o

Falesliiie, ce qu'il

dfendait sons une peine grave de se faire juif

quait

la

mme

sanctionner

la

interdiction au christianisme

perscution dj

provinces, provoquer celle qui

allait clater

Cette |)erscution dura jusrju'


vre.

commence en
la fin

C'tait

certaines

partout.

du rgne de S-

Nous ne voyons mme pas que, sous Caracalla

sous Elagabale, un acte imprial positif

suspendu

la

il

et appli-

eu

et formel

ni
ait

rigueur. Vingt aus se passrent donc en face

d'une perscution, sinon toujours active, au moins toujours craindre. Les annales ecclsiastiques de celte

poque ont

t cruellement mutiles et par le cours des

du christianisme sous Dioles noms


de tous les martyrs, nia savoir au juste l'poque o soufsicles et par la dernire crise

cltien

frit

ne faut donc s'attendre ni connatre

il

chacun de ceux qui nous sont connus. Trois contres

cependant semblent avoir port plus que d'autres

deau de

la

perscution

Et cela se comprend

nisme

jetait

un grand

le far-

Gaule, l'Afrique et Vgypie.

la

dans toutes
clat,

les trois le christia-

ou parla

rapidit de ses pro-

ou par le zle, l'loquence et le savoir des hommes


que Dieu lui avait donns. Ni la patrie d'Irne,
ni celle de Tertullien, ni celle de Clment d'Alexandrie
ne pouvait tre pargne. Comme la joie tait au cur
des paens convertis par eux, la rage tait au cur des
grs,

illustres

paens qui s'taient refuss les entendre.

Ce ne

fut pas

seulement

la patrie d'Irne,

teinte par la perscution, ce fut sa personne.

qui fut at-

Depuis qu'au

^
In itinere Palxstinae nlurima jara fandavit. Judaeos snb poena
idem de Ghristianis sanxit (Spartiea).

fieri

retait

PERSl^CrTION DE SEPTIMK 9*V*RE

retour de

Rome

il

avait trouv l'piseopat de

cant par le maitvro de son matre et


chaire ensanglante de saint Pothin,

tour de

lui

11

une immense

s'.'
il

et salutaire influence

Lyon va-^surla
.

rc au-

toute la

Gaule chrtienne, Lyon, Vienne, Narbonne, l'acceptaient


pour leur chef. Lyon, s'il faut en croire saint Grioire

de Tours,

tait

voix de Svre,

dans

les

presque tout entier chrtien. Quand,


la

rues de celte

cit,

destine seize cents ans aprs,

voir se renouveler, avec

d'aussi horribles cruauts.


crite

a la

perscution se rveilla, lesangdboi-da

en mosaque sur

le

de pareils actes de courage,

Une

inscription

pav de

l'glise

du moyen ge

de saint Irne

porte dix-neuf mille


vipie pril

lenombredeces martyrs'. Le saint


la lto de son troupeau; mais l'glise de Lyon

ne prit pas;

elle se releva sur ses ruines,et ce fut l'vque


Zacharie, premier successeur d'Irne, qui plaa luimme entre les deux tombes d'Epipode et d'Alexandre les

courageusement

restes

recueillis de l'aptre des Gaules.


y a pins, Irne mort continuait faire des chrtiens.
Ses disciples continuaient prcher et convertir la
Il

Gaule.
rut

On

rapporte que, peu aprs sou martyre,

un vque d'Asie
*

et lui dit

il

appa-

Envoie-nous des

Um

logrediens loc*
sacra, rea pectora fonde
;
Posce geraens veniam, iacryraas hic cum prece fuude.
Priwilis hic Irenasl tu/ba jacet socioram
;
Millia dena novemque fuerunt ub duce tanto.

y" ^""s- ^^ Tours. De qloria tnrtyr. i,

v
^^ g^^;-^:
1, 26, 27, t9. S. B.Grand, Regest. IX, 50. Ej,
o'ialon.
1. Les Menes Rrecqueaan t3 aot. Eu>,
*4 jg
27 Hieronym. // Isaiam 64. S. Sidoa. Appoll.u. 11. tlp.
iseipls d^
M.
b. Ireiwe a Lyon
^. Clment (20 janvier), prtre qui recneille son corps ;
&. .M.nervuis, >ie Elazarium et leurs huit fils, martyrs
le 23 aot, er JOO :
b.Perefrm, prtre de Lyon, 28 juillet.
Sans doute Polycrate, qui tait vque d'Ephse
en 196.
^A^"^-^/

50. Hist.
goire

I;*^"^"'

^-^ j"'" -'^2^'

Franc

le

SM

UYRE

II.

SEPTIME SfhrBB

prtres; envoin Andochius, Benignus, Thyrse, guider ce


Ce ()ui fst rertain,
que d'Irne ou, en remoutaut plus haut, de P(jlliiQ
de l'glise de Smyrne, est partie la prdication qui a

glises aujourd'hui sans pasteurs.


c'est

et

clair toute cette partie de la Gaule.

Avec ces
j'ai

trois aptres

parl ailleurs

que

de

je viens

nommer et dont

arriva aussi Andolus.

Comme

ses

compagnons allaient Antun, il les quitta et demeura


Carpentras, o il rpandit la foi. Mais un jour, il passa
Rhne, vint

le

l aussi les

autour de

Bergoiate, chez les Helvii (Vivaraisj, et

auditeurs prts se convertir s'assemblaient

lui.

L'empereur Svre, partant (on peut

le

supposer) pour sa guerre de Bretagne (208j, fut tmoin

de ce concours de peuple autour d'un aptre chrtien.


Furieux,
lus, le

il

fit

enfin, par

s'lana de son char, frappa

iendre sur le

lit

de

la

lui-mme Ando-

torture (trochle), et

un raffinement de cruaut,

lui fit scier la tte

avec un glaive de bois. Le corps, jet au Rhne, fut nan-

moins

recueilli par des chrtiens, et

l'humble victime a

aujourd'hui ce que n'a aucun Csar, un tombeau toujours debout et toujours visit, une cit qui porte son

nom, des plerins qni l'aiment


C'taient aussi

hommes nomms

et

qui

le prient *.

des envoys d'Irne que ces trois


Flix, Fortunat et Achilie qui,

du Rhne,

nuit errants sur les bords

une

s'arrtrent dans

une hutte proche de la ville de Valence, non pour y dormir, mais pour y prier. Une vision leur apparat. Le paradis s'ouvre devant eux cinq agneaux sont paissant
;

Sa

Les Antonins VI, 8 (tome EU).


Au lieu dit Gentibus (Gentii bustumjj anjourd'hai Bourg St-Andol.

fte est le 1'^'

mai.

PERSCUTION DE SEPTIME SVBE

dans

les divins

pturages et une voix se

Courage, serviteur bon

ton malre.
Ils

purent

le

fait

et fidle, entre dans

437

entendre :
la joie

de

De qui ces cinq agneaux taient-ils la figure?


deviner, lorsqu'une lettre de Besanon vint

leur apprendre que dans cette ville lointaine, deux amis,

deux autres disciples

mme

vision.

et

Besanon, en

et le diacre Ferrutius,

et ses

concert

spars par

la

efet, le

prtre Ferrolus

et Achille, unis

ct la moiti de

Besan-

romain* Corn-

envoy Valence pour perscuter

En rcompense

lui

les chrtiens, y
chante des hymnes

de cette prdication

tueuse, les cinq amis reoivent la couronne

les

de cur,

accomplissaient de

l'autre, le gnral

entour par tout un peuple qui

chrtiennes.

Les

la

Valence le prtre Flix

distance,

Tuvre de Dieu. D'un

on se convertit. De
est

comme

deux diacres Fortunat

quoique

lius,

envoys d'Irne, avaient eu

trois aptres

fruc-

si

du martyre.

de Valence sont tourments et dcapits;

deux aptres de Besanon ^ inutilement torturs au

moyen de

clous de bois qu'on leur enfonce dans les diff-

rentes parties
les cinq

du corps, prissent

aussi par la

hache

et

agneaux, depuis longtemps spars, sont enfin

runis avec Irne, leur

commun

pasteur, dans les p-

turages du cleste Pre.


Mais, lorsque soutiraient ainsi les glises jeunes encore

de

la

Gaule, l'antique glise d'Alexandrie ne devait-elle

pas souffrir davantage ? Contemi)oraine des aptres, elle


avait

pour

elle la saintet, l'autorit,

la science

chr-

1
Dux imperatoris Aarelii (Caracalla ?)
* SS. Flix, prtre, Fortunat et Achille, diacres, le 23 avril. Ferreolas
(Ferrol ou Fargeau) et Ferrutius (Fergeron) diacre, le 16 juin. Voyex les martyrologes, Grgoire de Tours, De gloria martyr. I, 71. Sous CaraclU?

UVRE

116

11.

SBPTIME SvnE

nalle n'avait pins de droit qu'elle au martyre.


'it son an.
rKnoutrp, it'pO(jueo8vt r

tienne

'

sculioii, ilt''taitL'iii'alesliiit';
et frappe

murs

la

premire. Kilo

les COU'

le prfet Llu.

liodulli

vit arriver bientt


s

pte et de la

le

dans ses

que

Tljl>a(iL'

aer. Elle y ajuula

;...

'

un glo-

rieux contingent de soldats de Jsu^-Clirist. Parmi ces

noms, {)eu sont rests jusqu' nouSj mais


qus d'une sainte gloire.
Entre toutes
celle

ils

y sont mar-

familles chrtiennes d'Alexandrie,

les

de Lonide avait t bnie du

Ciel. L,

un pre

vant et chrtien, une mre tendre et dvoue,

cur

vaient sept enfants, dont l'an, par son

sale-

son

et

un chef-d'uvre du ciel. Il s'appelait Origne et on le surnomma Diamant (Adamantins;.


Lonide, avant mme de lui mettre dans les mains les
intelligence semblait

livres classiques de la Grce, avait

voulu

natre les livres saints des chrtiens.

Il

apprendre

et rciter des fragments.

tendre les leons de Clment


tait,

soif

lisait,

lui

Il

lui faire

en

lui

fit

mme

d' .Alexandrie. L'enfant

rptait, interrogeait, cherchait dj

de lumire et d'amour pntrer

le

con-

faisait lire,

en-

cou-

dans sa

sens mystique

de l'criture, dont l'tude devait remplir jusqu'aux dernires annes de sa vie. Lonide rprimait tout haut ce
dsir prcoce de savoir
et rendait

mais

il

s'en rjouissait tout bas

grce Dieu, et quand,

la nuit

venue, l'enfant

dormait de son innocent sommeil, quand cette

gence

si

intelli-

ardente se reposait dans ses rves, Lonide, ne

craignant plus alors de trahir son admiration paternelle,

Lonide

allait

au

lit

d'Origne, entr'ouvrait

la

tunique de

l'enfant et baisait cette poitrine, sanctuaire de l'esprit di-

l'ERSf^CT'TION

vin,

O Dieu

eu de
le

DF SEPTIIIE STRE

199

avait dpos tant de trsors.

telles joies et n'a

Heureux qui a
pas vcu assez pour les perdre f

Lonide eut ce bonheur; il fut bientt convotju pour


martyre et men en prison. Origne, qui n'avait alors

que dix-sept ans, le vit partir avec plos d'envie encore


que de douleur; il eut voulu le suivre dans la prison, au
prtoire,au ciel. Les supplications de sa

pas arrt;

il

fallut

que pendant

mre ne l'eussent

la nuit, elle

enlevt
l'hroque enfant tous ses vtements, pour rempcher de
couru- au tribunal et la prison. Origne se consola en
crivant son pre une lettre dans laquelle il pleurait, enviait, exhortait

de nous.

Pre, lui disait-il, ne flchis pas cause


Lonide se montra digne pre d'un tel fils. 11

fut dcapit, et

montra sa famille

le

chemin du

Origne demeura donc chef de famille


rduite

la

misre.

lui, sa

*.

d'une famille

et

mre, aux

ciel

six autres en-

fants de Lonide, la confiscation avait tout enlev. Une


chrtienne riche et zle recueillit le fils du martyr, le
reut sous son toit, le secourut. Mais cette gnrosit de-

venait pour lui

un autre

pril.

Un docteur

Paul, loquent et habile, mais dont

la

d'Antioche,

doctrine tait ht-

rodoxe, avait t aussi accueilli par cette femme, admir,


choy, adopt par elle pour son fils. Les catholiques eux-

mmes,
Mais

le

sduits par son loquence, venaient l'couter.

jeune Origne, ferme contre cette sduction du

mensonge,

comme il l'tait contre la

crainte

ne voulut jamais prier avec l'hrtique Paul


instruit

'

comme

s. Leouide
avril

il

l'tait

dans

du
;

supplice,

et bientt,

les lettres soit chrtiennes.

et ses compagnons, Arator, Quiriacos, Basile, martyrs,


(204 ?) Eusbe VI, 2. Nicphore CalUste V, 2.

la

440

LIVRE

soit profanes,

Or,

demanda

il

maire son pain

II.

et le pain

SEPTIMK

SI^VftftE

renseignement de

de sa famille

la

gram-

'.

de grammaire devint bientt une


La perscution avait mis en fuite les doc-

celte cole

cole de

foi.

teurs les plus minents de l'glise d'Alexandrie, trop


lustres

il-

pour tre pargns par le bourreau. Clment, qui

comme nous

dirigeait,

l'avons dit, l'cole des catchu-

mnes, avait quitt l'Egypte. L'vque Dmtrius


son poste, mais vivait probablement cach
qui le spectacle

tait

et les paens,

du martyre donnait le got du

christia-

nisme, n'avaient plus personne pour les instruire. Quel-

ques-uns d'entre eux allrent trouver Origne dans son


cole, et

Dmtrius n'hsita pas

dix-huirans

le

successeur de

de cet enfant de
Clment d'Alexan-

faire

l'illustre

drie. Les disciples, les amis, les proslytes, les martyrs


alTlurent bientt autour de ce matre adolescent

il

ne

tarda pas abandonner l'enseignement de la grammaire,


fit donner par
une rente de quatre oboles (environ oO cen-

vendit ses livres, sa seule richesse, et se


l'acheteur

times) par jour qui suiBsait son vanglique pauvret.

Donnant

le

jour son enseignement,

l'tude de

moiti sur

l'criture sainte,

le sol

nu

il

il

la

moiti de

la

nuit

dormait peine l'autre

jenait sans cesse, marchait nu-

pieds, ne buvait pas de vin; admir de tous, chrtiens et

un grand nombre dans son


par un grand nombre aussi dans sa foi, il
Gentils, imit par

l'glise plus de disciples

que

la

austrit,

rendait

hache des perscutions

neluientait.
Il

semblait du reste que toute sa vie fut un dfi per-

EttsbeVI, i, 2,6.

PEKSCLTION DK SEPTIME SVHi:


inanent aux perscuteurs.
iJ

appelait le martyre sans

discii)les plus

enseignait,

Il

que

heureux que

le

lui

il

iil

encourageait,

martyre vnt

lui.

Ses

trouvaient une prompte

rcompense de leur foi. De deux frres, ses deux premiers disciples et les imitateurs de sa vie austre, Tun,
Hraclius, tait rserv pour tre plus tard vque d'Alexandrie

; mais l'autre, Plutarque, mourut brl, sous


proconsul Aquila, successeur de Ltus; Srnus, coudisciple de Plutarque, le suivit au martyre. De l'cole

le

d'Origne sortirent aussi pour suivre le mme chemin,


Hraclide encore catchumne. Hron peine baptis, un

second Srnus dcapit aprs de longues tortures;

la

catchumne Hras, dfaut du baptme de l'eau, reut


le baptme du feu. Le jeune matre qui avait form ces
,

glorieux disciples ne manquait pas d'assister leur


triomphe, il les suivait dans la prison, au prtoire, au
lieu

du supplice;

torture

ne

IL baisait

leurs

membres

prts subir

abandonnait que couronns ; il ne


quitta Plutarque qu'au dernier instant et faillit prir
avec lui sous les coups des paens irrits de tant de coula

il

les

rage. Quelquefois la multitude voulut se jeter sur lui, le


lapida, s'attroupa

autour de sa maison, disposa des


l'arrter dans sa fuite. Changeant

hommes arms pour

sans cesse de demeure pour viter les meurtriers ou


plutt pour continuer les braver, il semblait que Dieu
conservt miraculeusement, travers tous les prils,
celui qui soutenait le courage de tant de hros et touchait

cur de

le

'

tant de proslytes

Etisbe VI, chap. 3, 4. Ces martyrs


ajoutent ici les noms sont fts

lyrolojjes

nue autre perscution


T. I.

*.

ceux en prand nombre dont les mar28 juin. Est-ce cette poque ou
fait suivant relatif Origne ? Il est

et

le

qu'il faut rapporter le

,4

ils

I.IVBR

Ce

n'est pas

II.

du

SKPTIMR

que rinfluonce d'Origne

reste

absoluiuenl ncessaire pourdonuer

que

la

mari) rs Alexan-

ries

semble, avant l'ouverture de son

drie. C'esl, ce qu'il

cole,

fnt

vierge Potamieuoe subit

le

martyre. Belle,

recherche, les prtendants sa main que sa vertu

Le proconsul

dnonciateurs.

sesprait devinrent ses

d'*-

sur Marcella sa

Aquila puisa les tortures sur

elle et

mre; quand il fut bout,


non pour tre

menaa de la livrer aux


mais pour tre dsho-

gladiateurs,

il

la

tue,

nore. La vierge rflchit un instant; et

comme on

demandait une rponse,

foi

maintint sa

elle

par une de ces paroles que

blasphmes. La colre et
voyant quMl

tait

son triomphe et
dut

la

les Gentils appelaient

impossible de

lui

que

le dpit firent

accorda

conduire au supplice

la
:

la

du

mort. Le licteur Basilides

mais,

prfet eut

reuse piti, rprimanda

le

des

juge,

le

vaincre, consentit

comme

marchait

il

avec elle au milieu des outrages obscnes de


tude, ce serviteur

lui

chrtienne

la

multi-

un mouvement de gn-

peuple, dfendit

paria avec douceur et arec respect.

<

la

vierge, lui

Courage,

lui dit

Potamienne reconnaissante, quand

je serai devant le

Seigneur, j'obtiendrai ton salut et

rcompenserai de

ce que tu

fais

pour moi.

>

te

Elle fut des pieds la tte

enduite de poix bouillante etjmourut avec un inbranlable

courage. Peu de jours aprs, ce

avec ses compagnons, et

un

rcit qu'il venait

saisi et

men sur

les

de

faire, refusa

degrs du temple de

On

mme Basilides,

somm d'affirmer

Srapis.

causant

avec serment

de jurer parce que.


On

lui

rase

la

tte

comme

met des palmes la main et on loi ordonne de


les distribuer selon le rite paen aax sacrifioatears. Il obit, mais en disant
Recevez ces palmes, non comme celles d'un temple des idoles, mais comme celles
de Jsas-Christ. Il chappe nanmoins an snpplice. > Epiph. Hceres LXIV,!.
celle

d'un prtre des idoles.

lui

PERSCUTION DE 8EPTIME SI^VKBE


tait chrtien.

dit-il, il

quand on
juge

et

il

On

vit qu'il parlait

43

crut qu'il plaisanUit; puis,

le mena au
mis en prison. Des chrtiens vinrent le videmandrent qui l'avait converti
t pota-

srieusement, on

fut

siter et lui

mienne, rpondit-il,

trois jours aprs

son martyre, m'est

apparue portant une couronne qu'elle a dpose sur ma


tl; elle m'a dit qu'elle avait pri pour moi le Seigneur,
qu'elle avait obtenu ce qu'elle demandait, et que bientt
je monterais au ciel. Il fut baptis, confessa le Christ

devant

le juge et eut la tte coupe. Cette grce ne fut


seule qu'obtint Potamienne, et il y eut plus d'un
paen qui elle apparut dans son sommeil pour le dcider

pas

la

se faire chrtien. Les martyrs servaient doublement


accrotre le nombre des chrtiens, par leur exemple sur

par leurs prires dans le ciel '.


Mais l'Afrique, o nous avons cru pouvoir signaler le
dbut de la perscution, vient sou tour avec des souvela terre,

nirs plus glorieux encore. Dans cette province

o des cits

presque entires venaient de se faire chrtiennes, Carthageo l'on comptait des chrtiens dans presque toutes
les familles;

devant

la

ds

jour o

perscution ne reculait pas


multitude des chrtiens, elle devait tre atroce.
le

la

Les annales, malheureusement bien mutiles, de l'glise


ne nous laissent d'un grand nombre de martyrs africains
rien que les

noms

Adrumte, Mavilus livr aux btes' ;

*
Eusbe VI, S. Pallailius (Historia Lausiaca) ajoute an rcit d'Eusbe
des dtails un peu diffrenls sur sainte Potamienne. Elle
aurait t esclave, et
c est son mai tre qui, furieux de la voir rsister sa passion,
l'arait livre ao
proconsul. Plutt que d'tre ploniie nue dans la poix
bouillante, elle avait demand y tre introduite vtue, mais peu peu afin que tu puisses savoir, ditelle au proconsul, quelle patience nous douue ce
Jsiis-Clirist que tu n'a pas le
bonheur de connatre. Voyez les martyrologes au 30 juin.

Martyr. Rom. 4

janvier. TertuUien,

Ad Scapulam

3.

UVFK

'i^^

II.

Carthage, la vierge

SEPTIME SVRE

Guddne torture

et dcapite

*";

ailIeurs,[)ictteetFlicitenvoysaiimartyre^ ailN-urs,

Tlesphore

et (juatre autres attachs

un

potr-aii cl lni-

ls'; ailleurs, Rutilius, qui, ayant d'abord fui de j)ro-

vince en province et rachet sa vie prix d'argent, n'en


sut pas moins, aprs avoir

donner

vie,

sa vie

donn son or

pour sauver sa

foi, et

(our sauver sa

que Tertuilien

lui-mme,dans sa rigidit montaniste,ne peut s'empcher


d'appeler un trs-saint martyr
Tuburbo, plusieurs
'

vierges

*,

dont

les

noms ne nous sont pas mme

rests ;

ils

sont inscrits avec des milliers d'autres au livre de vie.

Le sang des martyrs ne manqua donc jamais


terre d'Afrique

cette

car aprs avoir largement pay son

tri-

but aux perscuteurs paens,

elle devait

autre aux perscuteurs ariens

du temps des Vandales,

aux perscuteurs mahomtans durant


de

la

dait

les

en payer un
longs sicles

tyrannie musulmane, et hier encore, elle noas ren-

comme moul

dans

corps d'un martyr du

la terre

x\V

il

avait t touff,

courage ne
pour venir en aide ceux qui
souffrent. Quelque bien gardes que fussent les prisons,
le

manqua
la

ni

pour

sicle. L, le

souffrir ni

charit chrtienne en forait les portes pour aller bnir,

vnrer, encourager, soulager, nourrir ceux qui portaient


les fers

dont

pour Jsus-Christ. Les dlices de

les confesseurs le

*
'

*
5

la table

paenne

venaient remplacer pour

les chrtiens se privaient

pain noir de

la prison.

Les paroles

et

Guddene, Gundene, Gugdene, 18 juillet 203. Adon.


Rom. 9 janvier. Hieronym. Baban (peut-tre sons Dce ?)
R07n. 6 janvier. Hieronym, Notker.

Martyr.
Martyr.
Martyr.
Martyr.

Rom. l"'
Rom. 30

aot, Tertullien
juillet.

Menes 2

De fuga
fvrier.

o.

Augustin,

a confondues tort avec sainte Perptue et sainte Flicit.

Sermo

32.

On

les

PERSCUTION DF SEPTIME SVRE

d'un frre venaient interrompre les maldic-

les caresses

tions des geliers.


lisait

Dans

les

cachots on se passait et on

V Exhortation aux martyrs de TerlnWen cette cau-

serie chrtienne sur la

mort avec des chrtiens qui vont

mourir, disons mieux, cette causerie sur


chrtiens qui vont au ciel

gns

J45

(comme on

le ciel

avec des

Frres bnis, martyrs dsi-

disait consul dsign),

avec cette

nourriture que l'glise, notre mre et notre matresse,

comme le lait de ses mamelles, que vos


aux dpens de leurs propres biens vous font parvenir dans la prison, recevez quelques paroles destines

vous envoie
frres

au soutien de vos
ne faut pas que

esprits.

Quand

l'esprit reste

la

chair se nourrit,

peu digne de vous adresser ces paroles

suis

il

sans nourriture. Certes je


;

mais ne

voit-on pas les plus illustres gladiateurs entendre de loin

non-seulement de leurs chefs, mais des


des plus inutiles de leurs compagnons, et pro-

les exhortations,

derniers et
fiter

mier

mme

des avis que leur donne le peuple?

lieu, frres bnis,

En

pre-

ne contristez pas l'Esprit-Saint

La prison est
la prison avec vous
mais vous y tes venus pour
demeure du dmon;
fouler aux pieds le dmon dans la demeure mme qui lui
appartient
La prison a des tnbres; mais vous y

qui est entr dans


la

tes la lumire. Elle a des chanes,

mais vous tes libres

devant Dieu. Elle a des miasmes infects

vous-mmes un parfum

mais vous tes

plein de suavit.

On

y attend

juge; mais c'est vous qui jugerez les juges euxmmes*.


Il est du moins une de ces cohortes de martyrs, l'-

le

1,2.
T.

I.

14.

UVRK

gard de laquelle

11.

le livre

V^E

SEPTIME

de vie

chapper nne

a Iais5

de ses secrets. Clbre entre toutes dans

partie

glises, pendant longtemps seule clbre

martyrs non romains, son martyre

les

fols,

mais comment ne pas

le

redire

les

Rome parmi

a t redit mille

Et comment ne pas

reproduire mot pour mot ce rcit d'un martyre crit en

grande partie par

les

martyrs eux-mmes?

femme de vingt-deux

Voici donc ce qu'crit une jeune

ans, Vibia Perptua, distingue par sa naissance, son

ducation, son mariage,

mre d'un enfant

mais qu'elle nourrit en prison

rit,

Comme

(devant

le

qu'elle

nour-

nous tions encore en face du perscuteur

tribunal

du proconsul

?), et

que

mon

pre

(son pre, de toute sa famille, tait seul rest paen)

dans son alTection pour moi, cherchait branler

rsolution
< est l,

un

ma

Pre, lui dis-je, tu vois bien cet objet qui

vase,

un seau ou

tout autre objet?

Je

le

donner un autre nom que


Eh bien moi
celui qu'il porte ?
Non, me dit-il.
aussi je ne puis me donner un autre nom que celui qui

m'appartient,

vois.

Mon

Eh

bien? puis-je

lui

c'est--dire

m'appeler chrtienne.

moi comme
pour m'arracher les yeux. Mais il ne fit rien plus que me
maltraiter, et il s'en alla vaincu, lui et les arguments que
le

pre, irrit de cette parole, s'lana sur

dmon

lui suggrait. Je restai

voir et j'en

Oq

rendis grce Dieu

quelques jours sans


;

le

car son absence tait

peut rapprocher du rcit authentique de ce martyr la vision de la sur

EmvaeTich(Vie'Anne Catherine Emmerich, traduite par notre pieui et


savant arai, l'abb de Cazals. Paris 1872. Tome III, p. 323, et V. chap. 12).
Cette pauvre paysanne allemande qui n'avait certes pas In les OCtes sincres
de Ruinart ni peut-tre aucun rcit du martyre de sainte Perptue^ comment
est-elle si compltement d'accord avec ce que nous lisons dans les actes des saints?

PERSCUTION DE SEPTIME SVRE

247

soulagement pour moi. Pendant ce peu de jours, on

iiii

mms baptisa

(car elle n'tait encore

que catchumne,

que quatre des compagnons de son martyre), et


l<].sprit-Salnl me dicta la pense au moment o je fus

.liiisi
I

plonge dans l'eau, de ne demander rien que des soufances pour

li

vu de

chair. Ces jours tant passs,

telles tnbres.

on nous

pouvante; je n'avais jamais

Quel jour sinistre? Quelle chaleur

iielle,duela foulo qui y tait presse! Quels tourments

'

ma

induisit eu prison, je fus

part des soldats

(If la

(liiitude

Tcrtius et

Et enfin

j'tais

dchire par

l'in-

pour mon enfant. Les diacres bnis,


Pomponius, qui cherchaient nous soulager.

que

j'avais

obtinrent prix d'argent que, pendant quelque temps,

nous

(111

laisst

nous rafrachir dans une partie plus ha-

de la prison. L, comme si nous fussions libres,


hacun vaquait ses affaires. J'allaitais mon enfant que

liilable
(

jf le
I

vu prs de mourir de faim. Dans mon inquitude


recommandais ma mre, et en mme temps je la

avais

('confortais

II

re

je

recommandais aussi mon

\ Je schais de douleur de voir

prouvaient cause de moi.

pendant bien des jours

la

fils

j'ai

mon

douleur qu'ils

J'ai souffert ces

mais enfin

angoisses

obtenu que

mon

enfant demeurt dans la prison avec moi. Aussitt

mes

forces, soulage

que

rinquitude que cet enfant

me

repris

j'tais

devenue pour moi comme un palais


l que nulle part ailleurs.

Alors,

mon

Adloquebv matru

Holsten.)

frre

et

(elle

confortabam

de

donnait;
;

la

la

j'aimais

j'ai

peine et de
prison est

mieux

tre

en avait deux, dont l'un

fratri

comiuen<labaju filium. (Editio


'

248

LIVRE

tait

catchumne)

II.

me

SEPTIME SVRE

dit

Madame ma sur

(do-

it

minasoror), tu es maintenant assez leve devant Dieu

pour pouvoir

lui

demander une

vision, et savoir par

ou la libert. * Et
moi qui savais pouvoir m'entretenir avec le Seigneur, de

qui

lui ce

t'est

rserv le martyre

qui j'avais reu tant de bienfaits, je lui dis avec confiance:

mand

Demain, je te donnerai

et voici

la

rponse.

cequi m'a t montr.

J'ai

Et

j'ai

de-

vu une chelle

d'ord'une merveilleuse grandeur, arrivant jusrju'au

ciel,

mais tellement troite qu'on ne pouvait monter qu'un

un droite et gauche de l'chelle taient attachs des


armes de toute espce, glaives, lances, crochets, pes,
de sorte que si on ft mont sans prcautions et sans se
porter toujours vers le haut, on se ft dchir et on et
laiss des lambeaux de sa chair ces pointes d'acier. Et
au pied de l'chelle tait couch un dragon d'une taille
norme prt se jeter sur quiconque voudrait monter et
;

inspirant la terreur qui et os approcher. Saturus ce-

pendant, celui qui n'tait pas encore avec nous quand

nous avons

emprisonns, mais qui plus tard

pour nous, Saturus


haut de l'chelle

est

et se

mont

t'attends, m'a-t-il dit;

gon ne

Seigneur,

sa tte

et,

et

Perptue, je

mais prends garde que ce dra-

Au nom de Jsus-Christ notre


me mordra pas, lui ai-je rpondu.
me suis approche, le dragon a sembl me

te

je

craindre

s'est livr

premier, est arriv au

tournant vers moi

Quand

le

morde.
il

ne

de dessus l'chelle,

quand

j'ai

il

a soulev

eu mis un pied sur

le

lentement

premier che-

du dragon. Je suis donc


vu se dvelopper un jardin immense; au
milieu du jardin, un homme cheveux blancs, en habit

lon, de l'autre je foulais la tte

monte,

et j'ai

iW

PERSCUTION DE SEFflME SVRE

de pasteur, de haute
a lev la tlo,

yenue,

mon

traire des brebis; et

taille, tait

d'hommes

autour de lui des milliers

m'a regarde

enfant (wvov).

m'a

et

Et

vtus de blauc*.

dit

m'a

il

Tu

11

es la bieu-

approcher et

fait

m'a doiHi une bouche de fromage fait avec le lait de


ses brebis. Je l'ai reue les mains jointes, je Tai mange,
et tous ceux qui taient l ont dit Amen. Et, au sou de
:

leurs voix, je
je

ne

J'ai

me

ma bouche

suis rveille sentant dans

quoi d'agrable au gol.

sa'is

rapport cela

mon

commenc

nous avons compris

frre;

que, ce qui m'arriverait, c'tait

le

martyre, et nous avons

aucune esprance pour

n'avoir plus

le

sicle.

Peu de jours

allions tre
ville,

aprs, le bruit a couru

entendus.

Mon

dvor de chagrin,

faire flchir

il

me

et,

disait

montant vers moi


Aie

de ton pre,

piti

tu

d'tre appel ton pre. Si de

ma

conduite l'ge heureux de

jeunesse,

fre tous tes frres, ne fais pas de

la

si

de

la

me

trouves digne

blancs

aie piti

afin

de mes cheveux

me

que nous

pre est donc arriv de

propre main je
si je t'ai

t'ai

pr-

moi un objet
d'opprobre aux yeux de tous les hommes. Regarde tes
regarde
frres, regarde ta mre et la sur de ta mre
ton fils qui aprs toi ne vivra plus. Change de rsolu-

tion si tu ne

rive malheur, nul d'entre

plus parler librement.

veux pas nous

faire tous prir. S'il t'ar-

nous dsormais ne pourra

Mon pre disait tout cela dans

relusion de sa tendresse pour moi, baisant

'

Ure

Uiit' son pareille

dil le ^fiinic

mes mains.

relte vision est reprseate dans ne peinlni* dn Mme-

As.'ii^-i.

SO

LTVRK n.

sa

piods, m'apj^elant travers ses Iarmc,

fille,

mais sa souveraine (domina). Je pleurais

de douleur

la

seul de toute

mon

SvftlIR

mes

ge jetant

non pas

8ERTIME

la

vue do ses cheveux blancs, j>ensant que,


famille, il ne ressentirait pas la joie de,

martyre, et je Pai enconrag^, en

disant

lui

II

en

arrivera sur cette estrade ce que Dieu voudra. Car

sache que nous

en

ntre.

la

sommes en

Et

la

puissance de Dien, non

m'a quitte, accabl de douleur.

il

Un autre jour, comme nous dnions, nous avons t


emmens subitement et conduits au Forum. Le bruit

un peuple
immense est accouru. Nous sommes monts sur l'estrade.
Les autres, interrogs, se sontconfesss chrtiens. Quand
s'en est rpandu dans tout le voisinage et

venu moi, mon pre est apparu portant mon


dans ses bras, il m'a fait sortir de ma place et m'a
on

est

d'une voix suppliante:

Aie piti de ton enfant.

fils

dit

Et

le

procurateur Hilarianus qui, en remplacement du proconsul Minutius Timatianus, mort rcemment, avait reu
le droit

de glaive:

pargne,

me

pargne l'enfance de ton

blancs de ton pre

crifiepourle salut des Empereurs.

Je ne

tienne,

dit-on.

tienne.

Et

tt

cheveux

disait-il, les

Et

j'ai

fils.

Sa-

rpondu:

Hilarianus Tu es donc chr Je


rpondu
Jesuischr-

le ferai pas.

lui ai

comme mon

pre

tait

toujours debout

auprs de moi, cherchant m' branler, Hilarianus or-

donna de l'loigner de l'estrade, et il fut frapp de la


verge du licteur. Et j'ai souffert de ce traitement inflig

mon

pre,

comme

si

moi-mme

j'eusse t frappe,

tant j'ai senti l'amertume verse sur sa vieillesse


le

Alors

procurateur prononce l'arrt contre nous tous, nous

condamne aux

btes et nous descendons joyeux dans la

Ml

PERSECUTION DK SEPTIM 8VRE


prison. Et,

comme

Tenfaut tait accontuoi prendre

mon

sein, et rester avec

voy

aussitt

t'iifant:

mon pre Je
mais mon pre n'a

moi dans

prison,

la

en-

j'ai

diacre Ponponius demander

pas voulu

donner. Et

le

il

moment ne
mon lait me

plu Dieu de permettre que l'enfant ds ce

demandt

{)ins tter,

tourmentt,
leur de

aiiii

que

je

mes mamelles,

sans que pour cela

ne soutTrisse plus ni de
ni

de

mon

dou-

la

inquitude pour

mon

enfant.
Quelques jours se sont encore passs, et comme
nous tions prier tous ensemble, tout coup, au
milieu de la prire, un cri m'a chapp et j'ai prononc

le

nom de Dinocrate. J'ai t tonne parce que ce soume revenait ainsi subitement et j'ai pleur en me

venir

rappelant son malheur. Et


serais exauce et

menc

compris aussitt que je

j'ai

que je devais prier pour

beaucoup prier pour

Seigneur. Et voici ce qui,

lui et

lui.

Et j'ai com-

gmir devant

nuit suivante, m'a

la

le

montr dans une vision j'ai vu Dinocrate sortir d'un


lieu tnbreux o plusieurs autres taient avec lui souf:

frant de la chaleur et de la soif, le visage ple et dfait,


et sur sa face tait

une plaie

mort. Ce Dinocrate

tait

qu'il avait

mon

au moment de sa

frre selon la chair, qui,

l'ge de sept ans, ayant eu la face attaque d'un cancer, tait

que

sa

mort d'une manire

mort

avait t

pour tout

aflreuse,
le

de

telle sorte

monde un sujet d'hor-

reur. C'est pour lui que j'avais pri

mais entre

lui et

moi, je voyais un grand intervalle {diadema au lieu de


diastema?), et nous ne pouvions approcher l'un de
dans le lieu o tait Dinocrate,
une piscine pleine d'eau, dont la margelle

l'autre. Or,
.

il

y avait

tait

plus

LIVRE

haute que

la taille

II.

SEPTIME SVRE

d'un enfant,

et

Dinocrate se soulevait

en vain j)Our essayer d'y boire. Je gmissais de voir cette


piscine pleine d'eau et lui cependant rduit l'impossi-

de

bilit

dsaltrer. Et je

s'y

compris que

mon

me

suis rveille et

frre tait dans la

souffrance.

j'ai

Mais

que ma prire viendrait en aide sa


pour lui tous les jours jusqu' celui o
transports la prison du camp. Car

j'avais confiance

peine et j'ai pri

nous avons t
c'tait dans l'amphithtre du camp que nous devions
combattre, au jour de la fte de Gta Csar *. Je priais

donc pour
qu'il

me

lui,

ft

nuit et jour, gmissant, pleurant, afin

rendu.

Mais, le jour que nous avons pass dans les entraves,

voici ce qui

m'a t montr. Ce

tnbreux, je

mme,

le

mme

lieu

lav, bien vtu, prenant le frais.

plaie, je vois

que

j'avais vu

vois plein de lumire et Dinocrate lui-

une

cicatrice

L o

et cette piscine

tait

une

qui m'avail

t montre a maintenant une margelle plus basse qui


ne vient qu' moiti de la taille de l'enfant; il y puisail

sans s'arrter, et sur

la

margelle

tait

une

fiole pleine

d'eau; Dinocrate s'en est approch et y a bu sans que la


fiole s'puist. Puis il s'est loign de l'eau et est aile
tout joyeux jouer
rveille. J'ai

comme

font les enfants, et je

compris alors

du sjour du chtiment.
Au bout de peu de jours,
le

le soldat

Pudens, qui

grade 'Optio (sous-ofiQcier) prpos

mena

me

suis

qu'il avait t transfr loic

la

avail

prison, com-

nous estimer beaucoup cause de

la

grande

1
La fle (natale) n'est p as ici le jour de la naissance (qui tait le 27 mars)
mais l'anniversaire dn jour o Gta avait t proclam par Csar. Le martyre eut
lieu le 7 mars, jour o l'Eglise clbre la mmoire de ces saiou.

l'ERSCUTION DE SEPTIME SVRE


\

ei'lutle

Dieu qui

tait

en nous,

nous beaucoup de nos

frres,

S3

et il admettait auprs de
pour que nous pussions

mutuellement soulager nos peines. Mais, lorsqu'approchait le jour des jeux,

par

la

douleur

il

mon
mis

s'est

pre est venu moi, rong

arracher sa barbe, se

jeter terre, se prosterner sur la face,


vieillesse

et dire

toute crature au

maudire sa

des paroles faites pour mouvoir

monde. Je pleurais sur

les infortunes

de sa vieillesse.

La veille du combat,
mate)

le

diacre

et frapper

Pompon

j'ai

vu dans une vision

us venir

la

avec force. Je sortais et

porte de

(in oro-

prison

la

lui entrait.

Il

tait

vtu d'une robe blanche avec des ornements de couleurs


varies et

un grand nombre de glands'. Et

Perptue, nous t'attendons, viens.

main

et

Il

il

me

me

nous allions par des chemins montants

tueux. Nous ne

sommes
:

Ne

et

tor-

arrivs qu' grand'peine et ha-

letants l'amphithtre;

l'arne et m'a dit

disait:

prenait la

il

m'a conduite au milieu de

crains pas; je suis avec toi et je

et il s'en est all. Je vis un peuple


immense frapp d'tonnemeut. Et, comme je savais que
j'tais condamne aux btes, j'tais surprise que les btes

souffre avec toi,

ne vinssent pas. Alors un gy|)lien d'uu aspect hideux


est venu moi pour me combattre, lui et ses compagnons.
Apparaissent alors de beaux jeunes gens, mes compa-

gnons

et

mes

protecteurs;

vtements, et de

femme

ils

me dpouillent de mes
homme. Mes protec-

je deviens

Calliculas, des rayure? des glands ou sonnettes comme celles da Tteaint


Juifs ? M irlial parla d'uu vet^me U uomm calUltc; on lit
quelquefois ici (jalliculos (d'o la frdni;a.is galoolics), eo jfrec T/JO^^S;,
chaussures de coureur, gueties j mais ce seat ou pourrait coaveoir.
*

du grand prtre des

T.

I.

15

LIVRE

ibk

11.

leurs se niellent ylors

pour

i'ail

dans

poussire'

la

me

froller d'huile,

de sou

lutte. L'Kg.vplien

lu

Aloi'sa

skvrk

stKriMii:

<

cti

u.

paruuu homme dont

la laille

colossale dpassait le faite de rainphithtre, vtu d'une

luniquede pourpre sans ceinture,


passaient sur

laniste

un rameau

et

demande

queur,

elle aura ce rameau.

la

approchons
saisir

et

me

sol.

El

il

moi

je lui

me

suis mise le pitiner

il

est

'

fjui

*ule

s'il

d'or.

victorieuse,

s'est retir.

lutter.

le

est vain-

Nous nous

Lui cherchait

donnais des coups de

suis sentie leve en Tair

comme j'eusse

pilin le

se prolongeant encore, j'ai pris ses

tomb sur la

pommes

en mettant ses doigts entre mes doigts; enfin


tte,

une verge t^omme

si elle est

taient des

nous commenons

pieds, et

Le combat

Cet gy|)tien,

le glaive

pied dans la face, quand je


et

silence cl dit:

percera avec

mes

portait

il

vert

Il

le

'

poitrine, des gland-

la

espce on or et eu argent;
^

;n

j'ai

mains
pris sa

face et j'ai foul sa tte sous

mes

Le peuple s'est mis applaudir et mes protecteurs


chanter un hymne. Je me suis approche du laniste et
j'ai reu le rameau. Il m'a donn un baiser, et m'a dit
pieds.

Ma

fille, la

paix soit avec

rieusement par

la

rveille, sachant

veut bien.

le

Et je suis sortie glo-

porte Sanayiiana

dsormais que

serve. Voil ce que


ce qui se fera

toi.

j'ai fait

\ El

je

me

suis

la victoire m'tait r-

jusqu'

jour des jeux, un

la veille

des jeux;

autre l'crira

s'il

le

Pendant que Perptue recevait ces rvlations du Ciel,


*
la hapha. L'haphe est une poussire dont les Itrttenrs saupoudraient leur
(Martial MI, 66.)
corps frott d'huile.
Le matre des jeux, chef des gladiateurs.
' La porte par ou sortaient le? gladiateurs Tirant,-'.

l'EHSCUTION DE SKPTIME SKVRK

ioo

son compagnon de .sonffranco, Saturus, 'en avait aussi.


Elle avait vu le combat, lui voyait le triomphe
Nous
:

avions souffert, disait-il,

nous tions anVanchis de

la

chair; des anges nous ont ports l'Orient sans


que
leurs mains nous touchassent. Nous n'tions pas couchs en arrire, mais penchs en avant comme quand

on monte une pente douce. Nous avons vu une lueur immense et j'ai dit
Perptue, voici ce que nous pro:

mettait le Seigneur.

nous

c'tait

L'espace s'agrandissait autour de


verger plantt- de rosiers et d'ar-

comme un

bres fleuris de toute espce. Ces arbres taient hauts


comme des cyprs, et chaque instant il eu tombait des
feuilles... L,

quatre anges plus brillants que les autres


et ont dit aux autres
Les voici! les
Ces quatre anges qui uous portaient nous ont

nous ont salus


voici

I...

dposs et nous avons march par une voie large la longueur d'un stade. L nous avons trouv Jucundus, Saturninus, Artaxius, qui dans

la

mme perscution avaient

t brls, Quinlus qui lui aussi tait sorti

martyr de

la

prison; nous leur demandions o taient les autres;


mais les anges uous ont dit Venez, d'abord entrez*
:

saluez le Seigneur.

Nous sommes donc

ails vers une demeure, dont


semblaient bties de lumire (quasi de luce
dificati) ; devant la porte quatre anges taient
debout et

les parois

nous ont revtus de

stoles blanches. Eutrs,

vu une lumire immense,

et

nous avons
nous avons entendu des voix

qui [disaient de concert et sans


relche Saint! Saint
Saml Au milieu, tait assis uu homme dont
les cheveux
:

'

'

Saluriis se sert du

mot

j;r*c

Agios.

LIVRE

156

taient blancs

II.

comme

SEKIIME SVRE

neige, mais dont

la

le

visage tait

jeune; ses pieds nous taient cachs. A droiteel gauche,

eux beaucoup
Nous nous sommes approchs

taient vingt quatre vieillards, et derrire

d'autres personnes debout.


pleins d'admiration
le trne,

les

nous nous sommes arrts devant

quatre anges nous ont soulevs vers celui

qui y tait assis; nous lui avons donn un baiser et sa

main

sur notre visage. Les autres vieillards nous

a pass

ont dit:

Levons-nous

, et

nous nous sommes donn


ont dit:

nous nous sommes levs et


paix. Et les vieillards nous

Allez, divertissez- vous

*.

El j'ai dit

maintenant ce que tu as voulu.

tue, tu as

comme

Grce Dieu,

la chair, ici je suis

Nous sommes

la

Perp-

Et elle

t gaie lorsque j'tais

j'ai

plus gaie encore.

dans

nous avons trouv devant

sortis et

porte, droite l'vque Optatus,

gauche

le

la

prtre doc-

teur (charg de l'enseignement des catchumnes) Aspasius;

et ils se sont jets

Mettez

avez abandonns.

pas notre pre*^? et

la

nos pieds

et

nous ont dit:

paix entre nous, vous qui tes partis et nous

Et nous leur avons dit:


toi,

n'es-tu pas prtre?

N'es-tu

Pourquoi

donc tes-vous nos pieds? Et nous les avons embrasss, et Perptue s'est mise leur parler, et nous nous
sommes retirs avec eux dans un verger sous un rosior.

Mais

les

anges leur ont

dit

Laissez-les, qu'ils aillent

se reposer. Si vous avez entre vous quelque querelle,

pardonnez-vous mutuellement vos

ont loigns.

Ils

ont dit Optatus:

tes fldles se runissent autour

'

Ludite.
Papa noster (terme

torts.

Et

ils

les

Corrige ton peuple;

de

toi, agits

iju'on employait yis--vis des viiacs).

comme

PERSCUTION DE SEPTIME SVRE

257

des gens qui arriveraient du cirque et disputeraient

encore des /(/cao5 qui y ont figur.

Unousasembh

fermer les portes. Et nous avons reconnu


une multitude de frres et mme de martyrs. Tous nous
qu'ils voulaient

respirions

nous

un parfum

ineffable qui

rassasiait. Alors je

J'ai

mme
ont

plein de joie.

et

voulu laisser dans son entier ce rcit, prcieux et


unique, d'un martyre par les martyrs eux-inraes.

ne reste plus qu' en raconter

11

nous nourrissait

me suis rveill

laiss,

voudra

comme

l'crire.

Un

le

qu'ils

chrtien s'est en effet trouv que le

Saint-Esprit a charg d'accomplir

mieux dire

dnouement,

Perptue, crire qui

dit sainte

le

mandat, ou pour

fulkommis del trs-sainte Perptue ,


c'est d'aprs lui que nous achevons le rcit du martyre.
Parmi les confesseurs nomms dans les Actes, comme

et

on vient de

le

'

le

voir,

Jucundus, Salurninus, Arlaxius

avaient t brls. Quintus

(le

mme

rcit l'indique)

mort des souffiauces de Va prison. 11 en fut de


mme de St^cundulus, un des jeunes catchumnes arrts avec Perptue; Dieu lui pargna la dent des btes:
ce lut
une grce faite sinon son me, du moins sa
tait

chair.

Restaient avec Saturus et Perptue, un second Satur-

ninus; l'esclave Uvocatus et sa compagne d'esclavage,


peut-tre sa

femme, Flicit trs-jeunes tous


:

venaient d'tre baptiss en

Pendant que Perptue

Qnoniara ergo permisit

mme

allaitait

les trois, ils

temps que Perptue.

un enfant dans

la prison.

et permitteodo rotoit Spiritas Saactas ordinem iptins


couscribi, elsi iiuligue ad supplementum UuUe glori^e Jescribea.lum,
tamen quasi niaadatum sanclissiune Perptuas, imo fidei commissura ejus exsequimnr. AcleS 16.

munerU

UVHK

S88
Flicit

II.

SKITIMK SI^VKRE

en portait un dans son sein. Ces deux Temmes,

l'une patricienne, l'autre esclave, runios par le

mar-

tyre, relaient aussi par les souffrances et les angoisses

del maternit. Cette grossesse tait pour Flicit et pour


ses

compagnes une

de chagrin

cau.se

encore enceinte

IV'po(|ue des jeux, elle ne paratrait pas, pensaient-ils,

ramphilhlre

et

serait rserve

ne triompherait

jjas

avec eux tous; elle

pour une autre poijue

et paratrait

sur

l'arne avec des malfaiteurs. Dieu eut piti d'elle et, dans

son huitime mois, trois jours avant r[)oque des jeux,

au sortir de la prire,
sirent.

les

douleurs de Tenfantement la sai-

Au milieu de ses souffrances, elle poussait des g Tu te plains, lui dit un des ministres de

missements:
la

prison; que feras-tu livre aux btes que tu as braves

en refusant de sacrifier?
cette

femme hroque,

un autre

souffrirai

pour

qu'une sur (une chrtienne)


d'lever

comme

Aujourd'hui, rpondit

que je
moi parce
Elle eut une fille

je suis seule souffrir ce

souffre. Mais, ce jour-l,

que moi-mme je

sera en

lui.

la sienne.

Flicit ainsi dlivre,

Perptue

et

Saturus clairs

par des visions du ciel, tous taient prts pour

la joie

chargea

recueillit et se

surnaturelle

du martyre,

s'alliait

le

combat.

en eux

naturelle que donnent la jeunesse et la chastet.


le

la gal

Comme

tribun qui avait la prison sous ses ordres les maltraitait

dans

la

pense que par des moyens magiques

essayer de sortir de prison


tue, tu oses refuser tout

nels

comme nous

Comment,

lui dit

allaient

Perp-

d'illustres crimi-

comTon honneur n'est-il pas de

qui appartienent Csar et vont

battre pourembellir sa

nous produire

soulagement

ils

frais et

fte!

vermeils?

Le tribun eut peur en

SK

PKRSECUTION DK SKPTIME SKVKRK


elfet

de dparer

la fle

ses prisonniers. Par

qui les gardait,

lui aussi,

devenu chrtien. La
libre.

Sans

fers,

impriale, et

un motif tout
veille

le

adoucit le sort de

adoucissait leur sort

il

tait

grand jour, eut lieu le repas

du

hors de leur cachot,

prent devant tout

il

autre, le sous-officier

les

condamns sou-

peuple. Ce repas, qui tait souvent

une orgie du dsespoir,

fut

une agape chrtienne.

Ils

parlrent au peuple, rirent de sa curiosit, tmoignrent


la joie qu'ils ressentaient, annoncrent les jugements du

N'aurez-vous pas assez de temps demain


Saturus? Nos amis aujourd'hui,
vous serez nos ennemis demain. Uemarquoz-bien nos
visages; vous les reconnatrez au jour du jugement.

Seigneur

pour nous

Tous

voir, disait

un

les spectateurs se retirrent elTrays,

nombre

convertis.

Vint enfin
tiront

le

jour de

de prison

comme

"i.m..j

s'ils

et

allaient

la victoii-e.

Les confesseurs sor-

marchrent vers l'amphithtre,


au

ciel,

beaux, contents,

mus de

non decrainte. Perptue marchait un peu en arrire,


calme, la dmarche modeste, les yeux baisss pournepas

joie,

laisser voir la joie qui

les animait. Flicit,

heureuse

d'avoir rsist l'preuve de l'enfantement afin de mar-

cher celle de l'amphithtre, passant de

au bourreau,

allait

sanglantes relevailles du martyre.


thtre,

on voulut

la

sage-femme

joyeuse ce second baptme

les faire

A la

et

ces

porte de l'amphi-

changer de vtements

et

par

une drision impie, mettre aux hommes le vtement de


]tourpre dos prtres de Saturne, aux femmes les bandelettes des

femmes consacres

Grs. Ils rsistrent

Nous sommes venus ici, s'crirent-ils, par notre volont propre et pour n'avoir pas abdiquer notre li-

SM

LIVhE

II.

Nous vous avons

SEPTIME SVBE

bert.

contraints rien de pareil

vous.

livr notre vie, afin

Le tribun cda

la

de n'tre

c'est l notre pacte

avec

justice et l'nergie de

leur parole. Perptuecbantaitcommesi dj elle pitinait


la tte

de l'gyptien. Rvocatus, Saturninus, Saturus,

rappelaient aux spectateurs les menaces du

devant Hilarianus, leurs gestes


tte lui disaient*:

et leurs

ciel.

Tu nous juges, mais Dieu

Arrivs

mouvements de
te

jugera.

Le peuple

irrit ordonna qu'ils passassent devant une file


de chasseurs arms de fouets pour tre fustigs les uns

aprs les autres.

Ils

rendirent grce

on leur

faisait

ga-

gner quelque chose des souffrances de Jsus-Christ.

Du reste,

Celui qui a dit:

accorda chacun d'eux

Demandez et vous recevrez

mort qu'il avait souhaite.


Dans leurs entretiens, Saturninus avait dsir tre expos
successivemeni toutes les btes du cirque afin de porter
au ciel une plus glorieuse couronne; et en effet, lui et
la

Rvocatus passrent tour tour par les dents du lopard


et par les treintes de l'ours. Saturus, au contraire, avait

horreur de Tours,

coup; aussi
le

le

et

son souhait

tait

de prir d'un seul

sanglier qu'on lana contre

lui

nel-il

traner sur le sable, et, se retournant contre

chasseurs qui l'excitaient,

il fit

celui-ci

que

un des

une blessure

morlelle. Aprs ces deux premiers combats, Saturus


resta debout.

Ce

fut le

tourdesfemmes. On

leurs vtements et

amena dpouilles de
revtues d'un filet pour tre jetes
les

L'habitude des assembles pipulaires au thtre et aillears o il tait sonvent


que la voix put se faire entendre, avait rendu familier l'aritiquit nn
langage par signes (chironomia) dont il reste encore des traces en lulie, particulirement Xaples. Le> pinloraimes le praliquaiPnt. V. Onintilien H. 11, 17.
Juvnal YI, 63.
*

difficile

PERSCUTION DE SEPTIME SVRE

261

une vache furieuse. Par un revirement trange,


peuple eut un mouvement de compassion. La dlica-

ainsi
le

de Perptue,

tesse
lait,

firent

ellps furent

sein de Flicit encore gonfl de

le

piti leur nudit;

prendre en

emmenes

et

sur son ordre

reparurent avec des tuniques

sansceintureV Perptue, livre

la

premire au supplice,

retomba sur les


reins. Dans sa chute, plus occupe de sa pudeur que de
sa douleur, elle ramena sur elle les plis de sa tunique
en

fut jete

l'air

d'un coup de corne,

et

dchire. Puis, rappele pour sortir de l'arne, elle ar-

rangea tranquillement dans un rseau ses cheveux que


le coup de corne avait dnous, sorte de coquetterie hroque qui n'tait pas sans une pense srieuse les chele jour du mar:

veux pars taient un signe de deuil et


tyre devait tre un jour de fle '. Puis,

comme

Flicit

tait tombe prs d'elle et ne pouvait plus se relever, elle


approcha d'elle et lui tendit la main. Cette srnit et ce

courage dsarmrent
tissent par la

peuple

le

il

porte des vivants

ordonna qu'elles sor-

.C'tait leur faire grce,

non du supplice, mais du spectacle.


Hors de l'arne, Perptue parut comme
tait

d'une extase divine

nes cette vache?


Il fallut

qu'on lui

pour lui
Elle
lui

Quand allons-nous

dit-elle

si elle

tre

et sa

tunique dchire

faire comprendre qu'elle avait accompli sa tche.

Rusticus

quand il fut venu, elle dit


Demeurez dans la foi aimez-vous

frre, et
:

Acles 20, ainsi qne lit Holstein.


deoebat inartyrem dispersis capiUis paii ne in sua gloria
\iderelHr. Act^s 20,
^

Revocatffi et discinctis induUe.

Non enim
T.

sor-

ame-

au catchumne Rusticus.

montrt sa plaie

demanda son
et

I.

plajifr<>r

15.

UVRE

262

II.

SEPTIME SVRE

tous les uns Ips mitres; ne vous laissez pas f'-branler

par nos soulTraiiccs.

Rvocalus, Saluminus, Flicit

et

Perptue avaient

pay leur tribut de souffrances et n'avaient plus qu' atleur couronue. Salurus restait seul en face lu

lenilro

peuple.

tait

11

auprs de

et

en ce inonient prs de l'une des portes,

Pudeusqui, pour avoir t

lui tait ce soldat

gardien compatissant des martyrs, avait mrit de

le

devenir leur frre dans

turus, et

<

encore senti

tout

me

la foi

m'est arriv

il

cur;

Me

voici, lui disait Sa-

comme je

l'ai

annonc. Je n'ai

dent d'aucune bte. Sols chrtien de

la

je vais reparatre

tuera d'un seul coup.

sur l'arne et

En

effet,

le

comme

lopard

le

spec-

au lopard, et un seul
coup de dent le couvrit d'un sang si abondant que ce
baptme de sang rappela au peuple le baptme de l'eau:
tacle allait finir, Saturus fut jet

Sauv

le

baptis

turus se relever,

en

effet et

sauv

ma

n'oublie point

mais t'affermisse.

successeur dans

le

Mais

le

lui

Salvnm lotum

On

lit

lieu

Il

le

il

vit

tait
:

Sa-

sauv

Adieu,

demanda son anneauS

et le lui rendit

martyre. Puis

il

o ses compagnons
coup de la mort.

Il

ordonna donc qu'on

de l'amphithtre.

Le

quand

'.

comme
alla

le

son futur

tomber puis

taient dj runis

peuple voulait toute force tre tmoin de

leur supplice.

Il

y>

le spoliaire^,

pour recevoir

'

baptis!

que tout ceci ne t'branle pas,

foi;

trempa dans ses plaies

'

le

son dernier mot fut adress Pudens

dans

se mit-il crier,

Ils

Salvum lolum

annulum

an

lieu

o l'on achevait

les

ment au milieu
marchrent

se levrent tous cinq,

de

les

anaulum

qui n'a pas

lie

gladiateurs ble'^ss mort.

sens,

PERSECUTION DE SEPTIME SEVERE

263

tranquillement au lieu dsign, et se donnrent unedf^rnirefois

comme

le

baiser de paix afin de terminer leur sacrifice,

dans l'assemble chrtienne

lerminait. D'aprs l'usage, les

le sacrifice divin se

condamns que

la

dentdes

btes avait pargns taient livrs des gladiateurs novices qui faisaient ainsi l'apprentissage

du meurtre. La
mouvement et

plupart de ces martyrs moururent sans un


sans un cri; Saturus passa

nonc

la vision

premier mont Tchelle


reut d'abord

un

premier

comme

cleste. Celle-ci,

un coup d'pe entre

de douleur

cri

le

de Perptue, dans laquelle

il

fallut

pour

le

l'avait anil

avait le

au contraire,

les ctes et

poussa

second coup qu'elle

main tremblante de son apprenti meurtrier et la


Le dmon avait peur de cette
femme, dit le narrateur, et elle ne devait mourir que par

prit la

diriget contre sa gorge.

sa

propre volont*.

Voici les dtails qui nous sont rests (en bien petit

nombre

si

songe

l'on

tout

ce

que nous

avons

perdu) sur cette perscution de Svre, qui nous apparat dans l'histoire

avec un caractre plus absolu,

plus rflchi encore qu'aucune des perscutions antrieurs.

Nron sans doute

avait

pos

en

principe,

pp-'-

" ^a voulu inculper l'orthodoxie de sainte


en eux des Moutauites. Le seul fondemn
prlace de leur* actes qui a bien une certaine saveur ilr v
_
l>i'ouverait-elle contre les martyrs eux-mmes et contre le rcit qui peut bieu tiviiir
l't i-rit par une main orthodoxe, puis affubl
d'une prface montanisle ? Une
iiUMM!;aioii du cardinal Orsi (Florence, 17i8, el dans le Thsaurus histori
*

lJ;i>uuiii'

j;noiis el voir

'

XI et XU, Rome 1840) rfute les arguments de Bum. u'^.


>'appuie en particulier sur l'antiquit et la solennit du culte de sainte Perdans l'Eglise catholique. Elle est, avec saint Cyprien, le seul martyr non

'f'iiistica' fascio.

i;i!('

IK'lue

romain

dans

de l'Eglise romaine au quatrime sicle (BucetUS). Sermons de saint Augustin en son honneur,
-80, iSl, 282.
La basilique de Sainte-Perptue et de Sainte-Flicit tait la
principale gli^<e de Carthage avant la fin du quatrime sicle (Aug. S^nno 19,
a4, 258, 294, De yestis Pelarpi 2).

rlierii.

insr

le

calendrier

Roman. Kalend.

264
et,

LIMIL

par

le

SEITIME SVnE

du Vatican,

jardins

les

duel entre l'glise chrtienne et

Romain. Aprs

mme

sang veis dans

le

commenc

II.

lui,

II*

pouvoir

Trajan, Hadrien, Marc-Aurle lui-

(quoiqu'il ait pris

une part bien directe

la per-

scution et qu'il parle bien cruellement des perscuts)

semblent avoir plutt obi un principe de droit pos


avant eux et qui souvent les embarrasse (l'embarras de
Pline et de Trajan est bien visible dans leur fameuse cor-

respondance). Svre est

premier dont on nous dise

le

que par un acte formel, public,

dat,

et des chrtiens, rendant ainsi

la

lement

non-seulement possible

et

lgale,

l,

mais obligatoire

mais partout ncessaire.

signal d'un de ces duels en


et l'glise, que, plusieurs
sicle, le

monde

honte de

la

perscution non-seu-

Il

champ
fois

dfendit qu'il y

il

donna

le

premier

le

clos entre le pouvoir

pendant

cours de ce

le

devait voir se renouveler, toujours la

tyrannie idoltrique et

la

gloire de

la

pa-

tience chrtienne.

Le duel
crit

fut atroce et

de Tertullien compos aprs

trieur de dix ans au


et

dura longtemps. Nous avons un

mort de Svre, pos-

moins au dbut de

dans lequel l'on voit qu'elle

donne. L'glise

la

n'tait pas

la

n'tait pas

perscution,

encore aban-

comme nombre ce qu'elle

fut

pouvoir csarien reconstitu par Svre avait


une force d'action qui alla depuis en diminuant. Aussi la
lutte fut-elle, non pas plus violente, mais de plus longue
depuis,et

le

dure que celles qui suivirent. Et nanmoins, au mo-

ment o

Tertullien adressait Scapula,

nouveau pro-

* Autres martyrs du temps de Svre


Magnsie et Antioche (17 fvrier
Byzance, Mucins
Charalampius, prtre, |deux soldats et trois femmes,
prtre (11 avril),
Comana de Cappadoce, Zoticos, veqne (21 juillet).
:

PERSCUTION DE SEPTIME SVRF


consul d'Afrique,

l'crit

dont nous parlons,

numrerles checs que

les

il

S8S

pouvait dj

perscuteurs avaient prou-

v.^ les signes de la colre divine qui les avaient frapps,

symptmes de

les

lassitude et de rpugnance qui appa-

raissaient parfois chez ceux qui avaient mission de

per-

scuter. Vigellius Saturninus, proconsul d'Afrique, qui

premier

le

mme

avait,

avant

l'dit

glaive, avait t puni par la perte

de

de Svre,

tir

le

vue. Sous cet Hi-

la

larianus qui avait livr Perptue au bourreau, l'Afrique


avait t chtie parla disette.

dont

la

femme s'tait

faite

Un

en perscutant avec rage, avait


prtoire, atteint de la peste;
sortir

du corps

prfet de Cappadoce,

chrtienne et qui

Cachez

t,

ou

s'tait

lui seul

vu

avait

veng

dans son

les

vers

lui

cela, s'tait-il cri, les chr-

tiens s'en rjouiraient trop;

puis

il

s'tait repenti

mort presque chrtien. Un autre, frapp Byzance, tait mort en criant


Chrtiens,
rjouissez Scapula lui-mme, qui TertuUien crit,
vous
et tait

avait vu, depuis qu'il avait livr

des marques de

sur lui-mme

apparus

la

la

un chrtien aux

btes,

colre divine et sur sa province et

c'taient des pluies dsastreuses, des feux

nuit sur les murailles de Carthage,

clipse de soleil

non prvue par

la

une

science se manifes-

tant au moment des assises d'Utique


et chez Scapula
lui-mme une hmorrhagie s'tait produite chaque fois
;

qu'il avait svi

contre un chrtien

'.

Aussi, plus timides ou plus humains, bien des proconsuls attnuaient-ils par leur modration les ordres de la

tyrannie impriale.

Ad Scapulam

3.

Les uns soufflaient aux chrtiens

LIVRK

ififi

11.

^EITIMK S^VBE

accusi^s dos n^ponsos qui devaient sauver leur vie sans

compronietire leur

foi

d'autres, au lieu de l'accusation

de christianisme, affectaient de n'entendre qu'une accu-

moins grave, pour laquelle ils renvoyaient le prvenu devant la justice locale. Un magistral h qui un chrsation

tien tait

envoy, souponnant une extorsion d'argent,

dchirait le rapport,

et,

faute d'accusateur, mettait le

chrtien en lihert. Quelques-uns

mme

avaient honte

de provoquer des apostasies: un chrtien, aprs quelques


tortures, avait flchi, et se dclarait prt sacrifler; le

juge ne voulut pas

lui

imposer cet acte de lchet,

et,

se

retournant vers ses collgues, avoua son regret d'avoir

eu une

telle affaire

juger \

L'homme

et l'humanit serait trop vile, si,


les plus

corrompues

et

sous

dans

serait trop bas

les socits

les tyrannies les

mme

plus servi-

lement obies, on ne voyait pas quelquefois de ces rvoltes de la conscience.

Quel

fruit produisirent ces dix

ans de perscution ?

Zenon disait qu'un seullndien qui consent tre brl


valait mieux pour lui que toutes les prdications des
philosophes sur la patience. Mais nous, nous voyons de
nos propres yeux, dit Clment d'Alexandrie ^ une intarissable abondance de martyrs qui souffrent le feu, la
torture, la dcapitation, par suite de leur respect pour
la loi divine. Comment une telle leon de itatience

n'et-elle profit
t-il

personne ? Aussi Tertullien proclame-

en face de Scapula, aprs dix ans de perscution,

progrs de

la foi et le

Ad Scapulam 4.

Stromat. U, 20.

nombre

ed Pari, p. 415.

le

croissant des chrtiens

PERScrriON DK SEPTIME SVRK

quand on

Cette doctrine ne prira pas:

la sert.

Qui voit une

frappe,

on

merveilleuse patience, s'en

si

tHonne, veut en connatre


vrit et l'embrasse....

la

67

la

cause, recherche, trouve la

ces assesseurs de ton tribunal

qui peuvent pousser contre nous telles acclamations

demande de te dire les bienfaits


demande quel est le sequi a t dlivr d'un dmon par

qu'ils jugent i)ropos,

qu'ils ont reus des chrtiens

crtaire (notarius)

lequel

il

tait

possd, quels

. . .

hommes

des plus illustres

ont vu leurs parents, leurs enfants guris ou de posses-

ou de maladies... Qu'arriverait-il, si, ces perscutions que nous ne craignons pas, nous ne nous consions

tentions plus de les attendre, et

si

nous venions

ici les

un jour tous les


chrtiens d'une mme ville s'offrir en masse son tribunal;... si, Garlhage, nous agissions de mme, que
affronter. Arrius

ferais-tu do tant

Antoninus en Asie

vit

de milliers d'honmies, de femmes, de

tout ge et de tout rang, se prsentant toi? Aurais-tu

assez de feux? assez de glaives? Carthage se laisseraitelle ainsi

dcimer? Pas un

homme

qui, dans cette foule

de chrtiens, ne reconnt des proches, des commensaux;

hommes

tu y verrais peut-tre des

-dire des snateurs romains)

du mme

de ton ordre,

(c'est-

peut-tre des

femmes

rang; des dignitaires de la cit; des parents et

des amis de tes amis. Aie

de toi-mme; sinon de

piti,

toi,

sinon de nous, du moins

du moins de Garlhage

L'glise marchait donc toujours en avant


cution lui

faisait faire

bert lui en avait

AdScapuUnn,

4,

de nouveaux progrs,

fait faire.

.".

Une preuve de

'.

et la pers-

comme la

li-

sa puissance,

LIVRE

968
c'est

II.

SEPTIME Si^VRE

de voir, travers cette crise de

vrienne,

aucune autre, Tglise suivre

perscution s-

la

plus absolue et plus universelle que n'avait


sa voie ordinaire,

com-

battre les erreurs, discipliner les intelligences, dfinir


la

foi.

Ces rves de

fin

la

prochaine du monde, qui

aux temps prcdents avaient

tant agit les imaginations

chrtiennes, ne semblent plus avoir d'chos. Ni Terlul-

Clment d'Alexandrie n'en montrent la trace.


un chronologiste obscur, Judas, crivant sous le
coup de la perscution rcemment ordonne, parle de
l'imminence du dernier jour '. Praxas, qui avait pu
tre puissant pour dnoncer et faire condamner le Monlanisme, devint impuissant et faible le jour o il tomba
dans l'hrsie '. Tandis qu'Artmon et les deux Thodotes avaient soutenu que le Christ n'tait qu'un homme,
Julius Cassianus soutenait avec les gnostiques que le
ni

lien,

Seul,

Christ n'avait pas t un

homme vritable;

son humanit

qu'une apparence; son corps un fantme. La chair


semblait ce docteur quelque chose de trop impur pour

n'tait

que

la divinit ait

jamais pu s'en revtir; pour

chair tait rprouv;

lui,

tout

gnration tait

ce qui tient

la

un pch,

mariage un opprobre. Un prtendu van-

gile

le

la

de saint Pierre tait produit l'appui de cette er-

reur qui ne fut du reste que


reurs gnostiques,

tel

le

fonds

que Valentin

commun

l'avait

des er-

transmis

Tatien, Talien Cassianus. Cet vangile trompait bien

des fidles

il

et

recrutait

l'cole

des Doctes (du

mot

*
Dans Eusbe, VI, 7. Il avait fait un livre sur les semaines dfi Daniel o
supputait les temps jusqu' la dixime anne de Svre (202).
* TertuUien, De prscript. 52 et Adv. Pra-xeam
Au^stin. Dp hre-

sib.

31.

PERSCUTION DE SEPTIME SVhE

269

SoWt, apparence). Mais la tradition de l'glise dmentit


cette

uvre de faussaire et nous avons un fragment de


du saint vque d'Antioche, Srapion, la

la lettre

paroisse (n^iMixi) de Rhossos pour dnier toute authence faux vangile qui lui apportait le trouble, la

ticit

division et le

Ds
l'avons

du

dit,

mensonge \
poque, commenait donc,

celte

cette

comme nous

longue srie d'erreurs sur

la

personne

Christ, sans cesse mises, dmenties, releves, et qui

prouvent, d'un ct, combien

mme en

l'esprit

humain, pauvre

d'erreurs, revient toujours faute de

fait

mieux

celles qu'il a dj produites et abandonnes; de l'autre,

combien pse aux mes dpraves


misricordieuse
Seigneur, de

la

cette mystrieuse et

personne de Notre-

la

Un homme

divinit et de l'humanit.

qui a t en

mme

un Dieu qui

s'est fait

c'est trop

eu

alliance,

temps Dieu,

d'amour:

homme

elles n'y

et

c'est trop

de grandeur;

vritablement

homme,

peuvent croire.

Mais quels que fussent ces


dchirer l'glise en

mme

elorts de l'hrsie pour


temps que la [)erscution la

dcimait, l'glise n'tait ni moins une ni moins puissante. L'hrsie,

par ces lutes de

soulevait, lui donnait des docteurs,

la

pense qu'elle

comme

la

perscu-

tion par les luttes sanglantes lui donnait des hros. L'-

piscopat se recrutait en partie parmi les confesseurs,


c'est--dire parmi ceux qui, soumis la torture
la foi,

'

Eusbe VI.

wvcu^ta;
fait

pour

avaient vaincu sans mourir, et que, soit lassitude,

de cette

12.

Cassien

Clment en

avait

crit

un

livre T^-.ai '/vpazEioi;

ou TMot

un frigmeul. Slromat. UI, 13. Rfutetion


doctrine Ibid. 13, 17, d. Paris, p. 463.
cite

qu'il

USM:

70

SKPTIMK VftBK

bourreaux avaient

soit admiration, les

Quand Srapion

II.

vint

vivre.

laiss

mourir TSH), charg d'oeuvres

et

recommand
qu'il avait en-

d'annes, c'est Ascl(^(>iade qui lui succda,

au choix de l'glise par


dures pour elle
son ami
heure-lii

le

les souffrances

Et ce choix

alla rjouir

dans

les fers

confesseur Alexandre qui souffrait cette

pour

Alexandre

'.

la foi.

sorti

Un peu plus tard

Cii'l), ce

mmo

de prison, devenu vque en Cappadoce,

venait par pit Jrusalem, y voyait l'illustre cente-

naire Narcisse, remont sur son sige,

comme nous

comme

Narcisse, suc-

l'avons dit, aprs

un long

combant son tour sons

Et

exil.

les fatigues

de l'piscopat, voulait

avoir de son vivant un successeur, les chrtiens de Jru-

salem taient avertis par une vision d'aller chercher leur


futur vque hors des portes de la ville.

Ils

y allaient,

rencontraient Alexandre, le retenaient de force au milieu

d'eux

des vques de

remplacer Narcisse,
seize ans, put bnir

la

province foraient Alexandre

et Narcisse,

longtemps

qui vcut jusqu' cent

l'hritier

de sa mission.

A ct d'eux, vivait Clment, retir d'Alexandrie, aim


et

vnr de tous. Tous ces

cette glorieuse cole

vques.

Tu

faits

appartenaient

de Pantnus, de Clment, d'Ori-

gue, cole du martyre en

qui les avait

hommes

mme

chrtiens,

sais, crivait

Origne, que notre amiti

temps que de
docteurs,

Alexandre son condisciple

commence par nos pres

t plus forte et plus ardente

chaque jour. Ceux que nous

appelons nos pres sont ceux qui nous ont ouvert


et

la foi, et

confesseurs,

que nous ne tarderons pas suivre


Sur S. Asclpiade, Eusbe, VI, 11, Martyr.

c'est

Roman., 28

la

route

Pantnus,

octobre.

PEnSCUTION DE 5EPTIME SVRE

mm

bienheureux matre

matre, et qui m'a rendu de

saint Clment,

c'est
si

grands services

d'autres encore. Ce sont eux qui m'ont

mon

toi

frre, et

matres*.

de beaucoup

27!

le

fait te

mon

ce sont

connatre,

meilleur de tous mes

Mais hlas

les

plus nobles mes ont leurs excs

les

plus nobles intelligences leurs erreurs. Heureux encoiv


(luaud ces excs ne sont que l'excs
les

du zle

erreurs d'une vertu trop inquite

Origne, encore

adolescent, dirigeait l'cole d'Alexandrie,

l'entendre avec admiration;


gens, jeunes

filles

et ces erreurs

la

foule venait

hommes, femmes, jeunes

recevaient ses conseils et ses leons.

sembla pas une sauvegarde


vertu, du moins pour sa rpu-

L'austrit de sa vie ne lui


suffisante, sinon

tation

et,

lui

pour

sa

qui trop souvent n'a voulu voir que

le

sens allgorique des critures, pcha cette fois pour


avoir trop suivi

de l'vangile

le

sens

littral.

La lecture d'un passage

une hroque folie, moins rare


poque (car saintJustin en cite un autre exemple),
moins universellement dsapprouve qu'elle ne l'a t
plus tard. Le fait fut d'abord ignor; mais il n'tait pas
lui inspira

cette

sans doute destin l'tre toujours.


mtrius, lvque et

le

En rapprenant, D-

protecteur d'Origne, s'tonna

d'abord, admira ensuite et exhorta son disciple

se

donner d'autant plus au service de Dieu et la conversion des mes, qu'il avait rompu davantage avec la vie
des sens
c'tait

'

'
'

%'es.,

^ Quand

les

mes de ce

sicle-l se

trompaient,

par excs de courage.

Eiisbe VI, 8, 11, 14 In CItronico, ml ann. 213.


Eushe VI, Ilieronym. Eft. 6^ Nicepli. Calix(<> V, 8. Epiphan.

33.

hw-

LIVRE

272

Un excs de

11.

SEPTIME SVRE

funeste puisqu'il porta atteinte

de Tertullien.
la

je

mais plus

zle d'une nature diffrente,

la foi,

amena

chute

la

cette ine ardente, forte, belliqueuse,

douceur manquait. Bien peu des Pres de l'glise, si


ne me trompe, ont laiss d'aussi nombreux crits,

dans lesquels

le

du christianisme

ct suave, charitable, misricordieux

rarement touch.

soit aussi

Il

a oubli

Apprenez de moi
Mme dans ses
cur.'
humble
de
suis
et
que je
doux
crits les plus orthodoxes, on sent une pret de controcette parole

de notre divin Matre

une exagration de vertu, une certaine duret de

verse,

doctrine,

une propension

qui dnotent

le rigoriste

interdire plus qu' permettre,


et

l'homme que

le

rigorisme

pourra conduire jusqu' l'hrsie. L'onction manque


cette

me;

tation

l'huile

Augustin,

de

la

manque au

pressante et

si

comme

et

si

ressort de cette

vive.

11

n'a pas,

tant d'autres,

argumen-

comme

saint

suavit ct

la

force, la charit qui lve ct de la puissance

qui abat.

Quand

vient l'heure des perscutions, l'nergie de

Il parle aux
menace plus qu'il ne supplie; il parle
aux martyrs, non comme des frres que l'on envie

Tertullien ne connat pas de dfailhince.

proconsuls

selon Dieu,

et

il

mais bien plutt

comme

exposs, qui vont peut-tre faiblir

et

des chrtiens

qu'il faut faire

rougir d'une chute toujours imminente.

mme,

Comment

lui-

tenant ce langage, crivant ainsi aux juges et

presque l'outrecui-

aux prisonniers, prchant

je dirais

dance du martyre,

chapp au martyre

a-l-il

* Origne Ini-mme a condamm cette


XV, 1-5. Contra Celsnm, \u, 48.

interprtation de

TEvan^le.

Iti

Je ne
Motih.

PERSKCUTION DE 8EPT1ME SVHi:


saurais le dire. Mais

il

semble qu'en face de tant d'h-

rosme, de tant de prils, de

l'homme, de

me

si

27

si

grandes terreurs selon

grandes rcompenses selon Dieu, son

se soit exalle outre mesure.

Une

secte qui arrivait

avec des visions, des prophties, un Paraclet, une r-

du
prompte
s'exal
reste dcevoir, nergi(iue et crdule,
ter et prompte se contredire. Une secte qui dans le
vlation nouvelle, aura plu son imagination facile

christianisme poussait tout l'excs et

heure

t cette

Une

excessif.

t'I

la

cher,
a

le

rigueur aura

secte laquelle le courage des martyrs

paraissait insuffisant, qui,

malgr

traitait d'apostasie

Seigneur,

la

bienvenue pour cet esprit rigoureux

la

parole expresse

la fuite, le

du

soin de se ca-

rachat de sa vie prix d'argent, une telle secte

souri au courage de Tertullien, et

il

s'est fait le

mis-

sionnaire de cette tmrit orgueilleuse laquelle Dieu

n'accorde pas
tUre

main',

les

grces du martyre'. Dtermin peut-

par certaines jalousies envers

aussi

a quitt la

il

petite glise

de Proclus, l'un des disciples,

plus modr de Montan.

est vrai, le

le

clerg ro-

grande glise chrtienne pour

la

le disciple,

il

Les contradiciions cotent peu de tels esprits.


Autrefois, Tertullien, devant les proconsuls, faisait honui'ur rglise des soldats qu'elle donnait l'arme des
Csars

'.

Aujourd'hui, un soldalchrlien, qui on remet

selon l'usage une couronne de lauriers, se refuse la


placer sur sa tl,

V.

et,

lorsqu'on l'arrte et qu'on lui

De fuga. digne, an contraire, In Joamiem, 31 et Cliuent


Stromt, IV, 10, oulienacul avec l'Eglise la lgiUiuile de 1

le trait

d'Alexaudrie,
fille.
*

'

Hieroaym. in Catalog.
VobisCnm narigamus, militamas. Apologet. 42.

LIVHK

(limande

la

II.

SEI^TIMK

cause du sun refus,

qu'il C8l chrtien,

el

il

est

cotte inutile rvolte contre

acte d'idoltrie. Tortullien

il

StVKHE
l'expliciuc

en disaul

mis mort. L'glise blm

un
la

un

acte qui n'tait pas

loue et lorsqu'oo lui dit:

un chrtien ne pourra donc plus tre soldat? Il rpond


Non, un chrtien ne doit pas tre soldat '.
Tertullien a eu de belles paroles la gloire du mariage chr:

tien

ue

a dconseill les

il

les a

secondes noces

les

traiter le

lou

seconds mariages plus qu'il

condamns. Aujourd'hui non-seulement

comme des adultres,


;

d'hui qu'elle n'est pas sulTisante,

pas trois carmes chaque anne


les

il

mariage de honte, sinon de dsordre

temprance chrtienne

la

mais

il

lui

et,

il

iltrit

arrive

'.

Il

apparat aujour-

parce qu'ils ne font

comme les Montanistes,

Psychiques, c'est ainsi qu'il appelle les catholiques

(car

il

emprunte aux

disciples de Valentin leurs expres-

sions mprisantes), les Psychiques lui semblent des tres

brutaux livrs l'intemprance et l'ivrognerie *.

Il

lou autrefois les soins dont les mes chrtiennes entouraient les confesseurs dans la prison
se plaint que, grce

il

'
;

aujourd'hui

aux aumnes de leurs

frres, les

confesseurs font trop bonne chre dans les cachots

*.

Autrefois,
l'glise

il proclamait hautement la
suprmatie de
romaine; aujourd'hui que l'glise romaine a

condamn

JVIoutan,

pontife suprme,
^

'
'

n'a plus

que des
il

insultes

Ad Martyres.
V. De jejuniis

12.

pour ce

l'appelle, qui,

De corona militis a en particulier le chapitre 11.


Ad uxorem, ii, 9 et Adcersus Marcionem, i, 29.
De virginibus telandis HO. De exhortatione castiMiSj

De rnonogamia, 3.
* De jejuniis.
8

il

comme lui-mme

0, i, II.

PEUStCUTlON DE SEPTIME SEVEUE

iiO

l'exemple du Seigneur, admet Tadultro faire puilence*.

Le fonds de ce rigorisme, comme

du rigorisme

celui

jansniste des derniers sicles, c'est toujours la haiue de

l'homme,

la

rprobation absolue et sans rserve de sa

nature, de sa raison, de son tre, de sa libert

gnostiques, que Tertuilien combat


laient pas

cration.

beaucoup plus loin que


La doctrine del grce

Tertuilien

Mais

comme

dans

le

si

lui

-.

amrement,

Les
n'al-

en rprouvant

la

dans

irrsistible est

Pre Quesnel \

propre de l'erreur de n'tre jamais con-

c'est le

stante avec elle-mme.

Dans sa longue

et toujours belli-

(]ueuse viellesse, Tertuilien Unit par se sparer de Proclus;

il

fonda Carthage une secte deTertuUianistes qui

durait encore deux sicles aprs lui et dont les derniers

adeptes furent ramens l'glise par un gnie autrement


sr, autrement vrai,

autrement lev

tendu que

et

le

autrement consacr par l'amour de Dieu

sien, surtout

l'amour des hommes, saint Augustin*.

et

Ainsi tomba Tertuilien. Le rigorisme dans les actes


est

moins funeste que

le

rigorisme dans

les doctrines;

celui-ci est plus facile et l'orgueil y a plus

de part.

Mais, quoi qu'il en ft et des violences de


tion et des erreurs

du

l'glise vivait, rgnait, marchait.

ncessaire

la

perscu-

zle et des divagations de Thrsie,

au plus grand

et

Nul

homme ne

au plus saint

elle

lui est

donne

plus qu'elle ne reoit de lui.

Depudicitia.

AiQii l'ide que tout ce qui n'est pas permis est dfenda. Ou lui objecte :
Sel qod noa prohibotur, ullro permissum est. El il rpond : lino prohibetur
-

quod non
s
*

permissum.
21.
Augustin. Heures., 86.
est ullro

l>(Jrtreia,

De corona

milUis, 2.

CHAPITUE V
SVRE A ROME ET EN BRETAGNE

Nous

voici arrivs l'apoge

Sur

vre.

Gaule,

il

champs de

les

du rgne deSeptirne Sde

bataille

a vaincu ses comptiteurs

de l'Empire,
Il

203-211

il

a vaincu le Parthe

combattu hlas

la

le

son grand ennemi.

Christianisme;

de cette guerre qui dure toujours

la

dans l'Empire; hors

mais heureusement

son invincible ennemi

Syrie et de

et

il

n'a pas vaincu


est vrai que,

il

dont

il

mconnat

l'importance, de cette guerre laquelle les historiens

paens

dans leur prudente discrtion ne consacrent

qu'une seule ligne, on peut croire que Septime Svre


n'a pas tout le souci qu'il en devrait avoir.
Il

est

revientmainlenant,

empereur,

il

Rome,

n'a gure fait

pour clbrer une fte


le triomphe de son fils,
:

o, depuis dix ans qu'il

que passer.

Il

y revient

son triomphe ou au moins


dixime anniversaire de
le

son empire, poque solennelle que bien peu d'empereurs romains atteignirent, et enfin le mariage du

jeune Auguste, qui assure pour l'avenir et enrichit

pour

le
1

prsent sa dynastie.
I.

LIVRE

278

II.

SEPTIME SVRE

IltailjusleqiKHoiiiese part poirdesi belles fles, et


cette anne en effet datent la plupart des magnificences

(le

que le rgne de Svre a ajoutes la ville ternelle. Tandis


que Commode a peu bti et peu restaur, Svre, comme
la

plupart des esprits qui aspirent

struit

la

grandeur, con-

ou restaure une foule de monuments. Le temple de

Jupiter Tonnant a t relev. Des temples

immenses ont

aux dieux protecteurs de la famille du prince,


Bacchus et Hercule*. Comme tout emporeurdoit le faire,
il lve des thermes nouveaux pour satisfaire la dlica-

t ddis

du peuple romain. Comme le


un palais nouveau cette
assemble de palais qui s'est forme sur le Mont Palatin.
Seplimo Svre, toujours Africain au fond du cur, a
voulu qu'un grand difice manifestt sa gloire ses com-

tesse toujours croissante


fait

aussi tout empereur,il ajoute

patriotes arrivant

Gapne.

Rome

par

la

voie Appia et

re.\trmil mridionale

du

la

porte

palais des Csars,

a construit un difice sept tages, aux colonnes de


marbre lybique et de granit,et dont il prtend faire l'entre
principale de sa demeure *. Il y a donc eu sous ce prince
il

Dion

LXXVI,

l'angle

10.

sud du Palatin, en

fiice

de S.

Grgoire. Voyez

Sparlien tn Se-

vero 19, in Gela 17.


C'est l'difice appel SeptfSOtt* M )n Severi, parce qn'il avait, selon les uns, sept
faades, selon les autres sept tages. J'incline pour ce dernier avis, qooiqne peu
conforme aux rgles de l'architecture, cause d'un autre Septizonium qui existait Rome sur le mont Esquilin. Les marbres du mont Palatin (frag.

XLIU

et LI, Cannia) nous donnent le plan de l'un et de l'autre, et ces deux plans n'ont
aucune analogie. La ressemblance qu'indique l'identit du nom tiendrait doue
seulement au nombre des tages.
Ce qui restait du Septitoninm de Svre a t dtruit sons Sixte-Quint. Mal*

on en a conserv le dessin et quelques fragments de l'inscription qui courait soi


la frise. Elle contenait les titres de Svre, et de plus ces mots videmment applicables Caracalla C. TKIB. POT. V. COS. (qui donnent la date 202), et la
suite, ceux-ci qui ont t rcrits sans aucun doute ua' poque postrieure la
place du nom de Gta effac : FORr\TrATlssMVS NOUlLissiMVS gvE. Det
fouilles faites en 1829 ont fait reconnatre la base da pidestal d une statue coloisale place en avant du Septizonium. Canina Roma antica.

SVHE A HOME ET EN BRETAGNE

un

africain,

romaine

279

rveil de Tart romain et de la splendeur


d'un art bien abaiss sans doute et qui n'est

i)ius ni celui

d'Auguste, ni celui de Trajan, mais d'un art

auquel ne manquont

ni lo zlr. ni In r;rlis>j<', ni la

faveur

du pouvoir.
Mais dans l'anne de son reluur surtout, des monuments nouveaux ou restaurs s'lveront pour saluer
Csar rentrant dans Home. Le portique d'Oitavie, dtruit jadis par un incendie, a l reconstruit cette anne

mme

*. Le Panthon qui tombait


de vtust est restaur
anne \ L'un des nombreux arcs de triomphe,
que le rgne de Svre verra surgir ', est rig cette
poque par le Snat et le peuple, sur le Forum, au pied

cette

du

Gapitole, sur le chemin habituel des triomphateurs.


L sont retraces, avec toute la magnificence d'un art
malheureusement en dcadence, les victoires de l'aigle
^ romaine sur le dragon persique, l'entre de Svre Ba-

bylone,

le

sige

mme

de Hatra,

la

deux an-

prise des

ciennes capitales, Ctsiphon et Sleucie

et

au-dessus

figure le quadrige triomphal avec la ddicace

Svre

Pertinax, pre del patrie, Parthique, Arabique, Adiab*


L'incendie tait de l'an 80. Tne inscription sur l'arohilnn, (place artue4le
do la Pescaria), donne la date de 203 pour la recoustrmliou.
* L'inscription subsiste encore comme chacun sait, se rfrant l'an
203, au
nom de Svre et d'Antouin qui PANTHEVM VETVSTATE COHKVPTVM CVM
it.MNI C.VI,TV RESTITYEUVXT.

* Les autres sont : are de Janus dans la rgion Transtibrine,


porte Sepliminane (difie ausi par Sept iiue Svre) e' i ^r.i;.
appartenant sa famille cl o on a trouv un Imste de

19).

prs de
i;..

i..

la

r,:.

Arc du Vlabre, encore

(ce dernier

nom

effac et

pour Caracalla), k Julie,

subsistant, ddi .^
remplac par un reiioubiemeut d'pilLcU

liouonii.juei

mre .l*August, des camps et du Snat, par les armarchands de bestiaux, dvous leur divinit (204)!
Et' siiiu
pouvoir attribuer au temps de Septime St'vre, un autre moim .m
appel aujourd'hui Jifnus ijutldrifrons, au Vlabre, e qui a aussi la fom
Rentiors et

Nililiy croit

arcs de triomphe.

LIVBE

280

nique
bli la

II.

SEPTIME Sl^VKRE

Marc-Aurle Antonin

et

Gta pour avoir rta-

chose pul)lirjneetagrandirompircdupeupleromain

par leurs minenles vertus pacifujues et guerrires

'

>

rcemment leve que passe !


char de triomphe du jeune Marc Antonin (Svre, on se
le rappelle, cause de sa goutte ou pour tout autre moC'est sous cette vole

tif,

n'a pas voulu figurer

dans ce triomphe dont toute

gloire lui revient;. Quelle n'est pas


est trait avec plus

il

trait

est

soldats; ou,

de magnificence

la

joie

qu'il

du peuple
ne

l'a

la

Il

jamais

(chose inoue), aussi bien que les

pour mieux

dire, les proltaires

les prtoriens, reoivent les

uns

de Rome et

et les autres dix pices

d'or par tte. Cette libralit cote cinquante millions

de deniers, ce qui suppose deux cent mille heureux

'.

Ajoutons que des bienfaits mieux entendus sont aussi


pour le peuple le fruit de l'administration de Svre.
Les approvisionnements de bl, toujours dilapids ou
ngligs par les mauvais princes, se multiplient

point qu'en mourant.

Svre laissera

Rome

tel

approvi-

sionne pour sept ans au taux de 75,000 boisseaux par


jour

^ Svre ne donne pas seulement du

taires

romains

il

aussi ncessaire

bl aux prol-

donn mme de l'huile presque


l'homme du M di que le pain Ihuile
leur a

aux clients de la libralit


prince aura tellement pourvu aux besoins

est distribue gratuitement

impriale, et le
1

L comme

les noms et les titres de Gta ont t effacs pour tre


Optimis fortissimisque principibus. Anne 203.
'iiTa&tOfiou; Tot; t: ^iyaovta; eTsTt/fljoO;.. c; y^ip tv ov.'Ey

remplacs par

les

ailleurs,

mots

Tarjv Ttvr utiiT y ilixi ptuotiS; 8/5api/_iv Dion LXXVI, 1. Cinq mille
myriades de drachmes, (ou deniers romains) quivalent 2 millions d'auret
(l'a MreMS tait de vingt-ciuq deniers; on peut festimer pour celte poquei7francs).
^ Septem annorum canonem ita ut qa>tidiana septuagena qainqne millia modiornm expendi possunt, Spartien.

SVRE A ROML KT KN URETAtiNF.


de l'avenir, qu' sa mort

les

J8l

appiovisionneaients d'huile

se trouveront suffisants, non-seulement

pour toute
borne pas

pour Rome, mais


pendant cinq annes. Svre ne se

l'Italie
l

il

a encore

donn au peuple de Rome des

terres et des terres excellentes {fecundissimum

agrumY

pour tre possdes en commun et assurer par leur


revenu la continuation de ses aumnes populaires, soit

soit

comme on

pour tre distribues,


publique, un certain

Mais bientt
le

le

plus apprci

gent

bre

comme
;

s'il

l'avait fait

nombre de

sous

la

R-

familles.

peuple va recevoir de tous les bienfaits


il

aura des jeux

Tibre, mais

il

'.

Svre aime l'ar-

n'est point avare

s'est enrichi, c'est

en magnificences populaires.

comme Ti-

pour rpandre sa richesse

A la

munificence du prince

du prtoire, Plautianus, plus


que Tempereur lui-mme. Le fils de S-

s'ajoute celle de son prfet


riche, dit-on,

vre, iMarcAntonin, pouse Plautilla,

fille

de Plautianus.

Klle n'est ni noble, ni belle, et le prince qu'elle


n'a

que quinze ans,

de l'ge lgal pour


luisait la

c'est-nlire peine

le

pouse

un an au dessus

mariage. Mais, pendant que Svre

guerre en Orient, Plautianus confisquait en

Occident, au profit de l'tat et un \)eu son profit personnel, et Svre s'est ht de mettre dans sa famille l'or

de Plautianus. Aussi

le

mariage, concidant avec

le

re-

tour de Svre, avec les ftes de sa victoire et avec le

dixime anniversaire de son rgne,

une pompe inoue;

la

est-il

dot de Plautilla aurait

clbr avec
sulTi, dit-on,

cinquante reines.

travers

'

Nous vmes, crit Dion, ports


leForum jusqu'au palais, les magnifiques trsors

Spartien in Severo, circa finem.


T.

I.

te.

LIVRE

3162

II.

SEPTiMi:

sif:\'i:i{.

que lui donnait son pre. On nous servit dans le Forum


un repas moiti royal, moti<^ liarharc, dans iequ'! apparaissaient crns et mf^nie vivants tous les animaux qui
peuvent servir

la

nourriture de l'homme.

le Snat, mais le peuple attend les jeux. Il


que chaque empereur invente pour J'aniphithMre
une magnificence nouvelle. Svre aura invent deux
choses les combats de femmes athltes, et la crocota
(riiyue) qui est venue de l'Inde pour la premire fois,

Voil pour

faut

ce

que pense Dion, se

faire tuer sur l'arne. Plautia-

nus, qui donne des jeux lui

aussi, lance les

uns contre

les autres soixante sangliers ; puis d'autres btes viennent

un lphant. Toutes sont


renfermes dansun difice en forme de navire consli uit
au milieu de l'Amphithtre tout coup le navire
tombe en pices et quatre cents btes qu'il contenait,

pour

se faire tuer,

parmi

elles

ours, lions, lionnes, panthres, autruches, onagres, bisons, s'lancent sur l'arne.

Il

y a sept jours de ftes,

pendant lesquels sont immols sept cents animaux

ne compte pas
C'est
rait

les

au milieu de ces grandeurs que

clbrer

on

hommes \

la fle

Rome

se prpa-

sculaire de son existence. L'anne

suivante (204) voit clbrer ces jeux qu'Horace jadis


Dion LXXVI, 1.
Voyez Hrodien III. 8, et les monnaies de Svre qui p "ri'-nt Si-culurnl
(esta Flicitas secnli. Les dissentiments entre chronolosistes liinltipliaient les
sculaires. Suivant la chronologie de Varron qui est ri lie que les mofles
dernes ont adopte, Antonio et Philippe eurent leur fte en 147 et 247. Mais,
s'attachant d'autres calculs, Auguste eut la sienne en 14 av^nt Jsus-Christ,
Domitien en 88 aprs Jsus-Christ, Svre en 204. Remarquez qu'IIro<lien
compte ces ftes comme revenant au bout, non de cent ans, mais de trois gnrations T/itwv y&jsjv. Zosime les compte de 110 ans: il omet celle de Philippe et la dernire, selon lui, est celle de Septime Svre, qui, pour le malheur
de Rome, dit-il, n'a pas t renouvel* comme elle aurait d l'tre en 312
(ou plutt 314) Zosime II, 7.

ShS'KnE

que Claude, Domilien, An-

avait embellis de ses chants,

tonin, avaient renouvels, et

par CCS mots

vu

M8

A ROME ET EN BRETAGNE

auxquels

le

hraut invitait

Venez voir ce que vous n'avez jamais

Rome tait grande celte

ne reverrez jamais.

et

lieure-l

elle le pensait

(lu'elle avait sa tte,

du moins et

elle

pouvait se dire

sinon un grand homme, du moins

un grand politique.
pas un Csar vulgaire
ce n'est
ni un
l)as un jeune fou comme Nron ou Commode
monstre sanguinaire comme Caligula, ni un maniaque
orgueilleux comme Domitien. Son extrieur tait impo-

un grand capitaine
Svre en

et

effet n'est

sant

sa taille leve, sa figure belle, d'une beaut grave

et srieuse.

comme on

Sa barbe longue
la

la

mode des philosophes,

portait depuis Hadrien

dants, lorsque

ses

l'ge vint les blanchir,

cheveux abon-

ajoutrent encore

quelque chose de plus respectable son visage. Sa voix,


quoiqu'elle gardt toujours

un accent

africain,

demeura

jusque dans sa vieillesse merveilleusement harmonieuse.

La pntration ne manquait pas son esprit ni la force


son caractre. Son ducation littraire tait des meil-

leures puisqu'il avait t rhteur et que la rhtorique


tait la perfection

des ducations d'alors. Mais, aprs

avoir t rhteur,

il

avait

command

les

armes,

et

il

devenu pardessus tout homme de guerre, sachant


mieux que personne commander, conduire, agir et faire

tait

agir.

Ce qu'tait son

activit

dans

Dion nous

le dit:

Avantl'aube,

pacifique,

occup

puis

se

le palais et
il

promenait tout en

dans

la vie

tait veill

traitant

et

vive voix les affaires de l'Empire;

pour juger, except

avec beaucoup d'quit, donnait aux plaideurs tout

il

les

il

de

se retirait ensuite

jours de grande

fte. Il jugeait

le

284

MVnF,

temps
mesurer

II.

SKITIME SKVnF

cause de Pusage de
temps par une horloge eau) qui leur tait
ncessaire, et nous qui jugions avec lui, la plus

grande libert dans l'expression de nos opinions.

sigeait ainsi jus(|u' midi

( la lettre toute l'eau,

le

puis

longtemps que ses forces

il

11

montait cheval

permirent de

(aussi

ou bien il cherchait remplacer l'quitation


par quelque autre exercice. Puis il se baignait
il
dnait assez abondamment, ou seul ou avec ses enfants;

lui

ensuite, le plus souvent,

prenait ses occupations

latins et grecs qu'il coulait lire

soir approchant,

il

il

s'endormait. Rveill,

se donnant surtout

pait avec les siens; car, sauf les jours

donner de grands repas,

ger sa table
tait

grandeur,

il

*.

il

il

re-

livres

en se promenant. Le

Sa vie

aux

se baignait de nouveau, et

le

faire),

il

sou-

il

taitoblig

n'admettait aucun tran-

simple. Ddaignant un puril talage de


cousait peine sa tunique une petite

une

frange de pourpre, signe de

la

chlamyde grossire, longs

poils, couvrait ses paules;

il

puissance impriale

se nourrissait frugalement, s'abslenant souvent de

viande, recherchant surtout les lgumes de l'Afrique sa

^ On peut sourire mais ces circonstances n'taient


pas indiffrentes chez un Csar il s'tait tant vu de Cpatrie

sars,

que

la sensualit, la

cherche d'eux-mmes,
avaient perdus

En

tout, le

LXXVI

'

Spart ien.

Cap.

mollesse, la paresse,

le culte

la re-

de leur propre personne

grand mrite ou

ult.

le

grand bonheur de Sep-

SVRE A ROME ET EN BRETAGNE


time Svre tait de ne pas tre n sous

vcu de

la

de

vie prive et

homme avant d'tre Csar.

pourpre.d'avoir

vie des cam|)s, d'avoir t

la
Il

la

arriv l'Empire,

tait

sans tre vieux, l'abri du vertige de

des impuissances de l'ge.


ligence et par son pe,

sance ou par

Il

285

non par

le

jeunesse et

la

tait arriv

mr

par son intel-

hasard de

la

nais-

caprice des soldats. C'tait, en un mol,

le

une royaut srieuse que la sienne. Intelligence ferme,


ne devait pas prouver le vertige du pouvoir comme
l'avait prouv Caligula. Esprit mr et rllchi, il ne
il

devait pas s'prendre des purilits artistiques qui avaient


;iiol Nron. Ambitieux et aimant la grandeur, mais la
grandeur relle et srieuse, il ne devait pas se laisser
aller ces manies de grandeur vaniteuse et futile qui
avaient caractris Domitien. Svre comme son nom,
dur mme, il ne devait pas tre iimtilement cruel comme

tant de princes
liiiue,

la

que

vanit

la folie

impriale, la vanit artis-

personnelle

naires. Poiiti(iue rflchi

avaient rendus sangui-

comme

Tibre, il ne devait
pas cependant avoir cette morosit dfiante, qui, s'aigrissant de plus en plus,

mena le fils de Livie tuer


par prcaution autant que jamais on tua par colre.
Pour Svre comme pour bien d'autres politiques, la
vie

humaine n'tait qu'une monnaie mais cette mondu moins avait assez de valeur, pour qu'il ue la d;

naie

penst pas inutilement.


Voil

que ne

l'homme qui

l'a fait

avant

empereur sens;
nins

le

principe

chercher

rgn d'une manire plus absolue

lui

nul empereur, ou au moins nul

qui, loin d'afl"aiblir

du csarisme; Ta

comme eux

comme

fortifi;

les

Anto-

qui, loin de

accrotre la libert et l'nergie

UVHK

J8ft

vitale

de ses

comme eux

IJ.

sujets,

l'a

5KI>TIMK

SVRH

diminue; qui, loin do relever

l'indf'pcndancc

du

St-nat et celle des cits, l'a

rabaisse; qui a constitu son empire, nous le lisions tout


h l'heure,
litaire

sur

le

pied d'un gouvernement purement mi-

faisant

Csar tout-puissant par

le

le

moyen

d'une loute-puissanle anne; qui en un mot a t plus

empereur qu'aucun des empereurs ses devanciers '.


De ce pouvoir devenu si vaste, de ces remarquables
qualits persoimelles, de ces circonstances fortuilomout

heureuses, sont sorties incontestablement de grandes

choses et des choses utiles. L'empire a t pacifi, et

une rvolte de

treize ans s'couleront sans

une guerre

sans une rivalit pour

soldats, sans
la

pourpre.

L'ordre financier, ncessairement troubl par

les agita-

civile,

tions qui suivirent la


a rgn.

Le trsor a

mort de Commode, a

t rtabli et

t grossi par l'conomie

par sa vigilance, par ses exactions.

sa

mort

du prince,
il

laissera

d'abondantes pargnes.

En

Svre est l'homme de la rgie;

il y a dans son
espritunesortedergularitmililairequi ne s'accorderait

tout.

pas d'un gouvernement tout de fantaisie

comme beaucoup
l'ait faite.

d'autres,

il

aime

et

la rgle

Celte juridiction universelle,

de caprice

pourvu

qu'il

que Csar exerce

ou par ses dlgus ou par lui-mme l'exclusion de toute


du moins ne s'exerce

justice indpendante, sous Svre

pas sans dlibration

et

sans conseil. Ni Csar ni ses

dlgus ne jugent seuls. Les prfets et les proconsuls


* Sans avoir pris le titre de dien, on voit qn'il se le laisse donner on laisse au
moins Jilier ce qui le touchait comme ce fut d'usage offiiiel sous DiocJtien el
depuis. Ainsi un gouverneur notifiant un rescril impral dit les lettres divines
{6et3c yjoafxfxara). Inscription de la colonie des Tyrani en Msie (Henien

6429).

SVRE A HOME ET EN BRETAGNE

287

oiU uu conseil d'assesseurs oiliciellemeul cuustilu, qua*


li, rtribue

et

'

lui-mme ne

se soucierait pas de pro-

comme

noncer des jugements dans son alcve


ni de

demander

comme

Claude.

aime

Il

suprieur

qu'il leur reste

Uomilieu,

veuu de ses ailraocUis


avoir des conseillers, pourvu

avis au premier

ot

-"'' '-mj ours

matre de se

[)asser d'eux.

Dj

prcdents empereurs, surtout partir d'Ua-

les

drien, ont, raison de leurs pouvoirs judiciaires, appel

un

siger auprs d'eux

conseil de jurisconsultes

L'importance de ce conseil
la juridiction

s'est

*.

accru avec l'tendue de

impriale. L'absolutisme rgulierde Svre

s'accommodait assez bien des jurisconsultes, dont l'esprit est exact et

citrant

dont

du

Sous ces rgnes,

leur triomphe.

t l'poque de

prfet

caractre n'est pas toujours rcal-

le

aussi son rgne et celui de ses successeurs a-t-il

prtoire, le

le

second personnage de l'Empire,

a t le plus souvent,

non pas un

soldat,

mais un lau camp

giste^; la jurisprudence a sig ainsi la fois

dans

et

seil

Sous ces rgnes galement,

palais.

le

moins solennelle que

plus srieuse quoique


Snat.

Il

n'a pas

des particiiliiMs
1

le

con-

juridique du prince a eu une existence officielle,

Voyez

le a.

prononc seulement sur

lo^

;i(Tairt^>;

inmt^

S. l'iomu.s S.

l- -

de publicis judh

il,

1)

153,

di^

celle

du

les affaires

l'Empiro, d>or-

Cyinien

l'I

J'auire. Diatit. 13

de pnis (XLVUi, 19); 3. De

accusationib. (IX, -'i.


Dion Cassius LU, 33
LUI, 21 LV, 27; LVII, 7 LX, 4. Pline ep. IV.
22. VI, 31. Spartian. in UadVMn. 8. 18, H. Capitol, in Antonin 12,
Ijifi.
17, de jure patron. (XXXVIl, 14). 30 pr. de excusationib.
;

(XXVll,
"*

et

1) Hro.iien VI, 1.
Ainsi l'apiuien sous Svre

Ulpieu,

sous

Aleocand. 26.

et

Caracalla. Dion
Spartian. in

Alexandre Svre.

LXXVI,
I\'igro

Paul
Lampride in

10, 14.
7.

LIVRE

11.

SEPTIME SVRE

tant la curie et les discussions parfois bruyantes des s-

nateurs, se sont acheves entre gens

du nnUicr dans

ronibrelutlaire et recueillie du cabinet imprial. La

loi

qui tait jadis un orageux plbiscite, puis un snatusconsulte authentique et solennel,


c'est--dire

rescrit,

douzaine de lgistes,

une

la loi n'a

et scelle

une
du cachet de Csar \

Ce rgne des jurisconsultes qui

rgularisait le pouvoir

imprial ne laissait pas non plus que de


n'tait plus

la loi, c'tait la

rgle; et

il

le

faut

une courageuse rsistance, bien rare dans


produite parfois dans

plus t qu'un

petite lettre rdige par

temprer. Ce

mme le dire,
le

Snat, s'est

conseil de l'Empire romain.

Chez
quelques-unsde ces hommes, moins orTiciellement indle

pendants, l'indpendance

pu

aller

jusqu'au courage.

mouvement qui ne s'est pas achev, mais


commenc sous Svre l'ordre dans le
despotisme, tel tait l'idal de cet homme.
Voil le

qui du moins a

Voil l'arbre. Voyons les fruits. Certes ce ne sera

pas juger l'autocratie romaine avec une prvention dfa-

vorable que de

duquel

juger sous l'homme entre

la

elle a t plus

et plus intelligente

les

mains

complte, mais aussi plus rgulire

que jamais.

Dion Cassius va nous raconter les phases de ce rgne;


Dion Cassius, snateur, habitant Rome ou auprs de
Rome, est un tmoin oculaire comme il y en a peu parmi
les historiens de l'antiquit. Son histoire romaine, partir du rgne de Commode, n'est plus autre chose que
les

mmoires d'un contemporain;

Sur l'autorit

V. Gaus.

Jnstit,

lgislative

3;

et

1.

son abr-

des rescrits et diU da prince,


de Constitut. princip. (I, 4).

judiciaire

Digeste

et Xiphilin,

SVKHE A ROME ET EN BRETAGNE


viatcur

du onzime

son auteur devient

sicle, s'apercevant
ici

sans doute que


un tmoin plus important, l'a

plus largement et plus lillralement extrait.

vons donc d'aprs

289

lui

juger avec certitude

Nous pou-

le

gouverne-

ment politi(|ue et mme domestique de Svre.


Nous n'avons pas dit encore qui tait ce Plautianus,
prfet du Prloirn, qni venait de donner au dis delEmpereur, sa

fille et

depnis

dfaite

la

une dot

si

magnifique. C'est

d'Albinus et pendant

lui qui,

longues
guerres de Svre en Orient, avait gouvern dans Rome
au nom derEmpereur.FulviusPlanlianuslaitun homme

de situation mdiocre, jadis condamn


tion et d'autres mfaits encore

*.

Mais

les

l'exil
il

pour sdi-

tait africain,

concitoyen, parent, dit-on, et ami de Svre; et cette

comme tant d'autres amitis antiques,


donnait sur l'esprit du prince, si ferme d'ailleurs, un
trange pouvoir J'aime cet homme, crivait Svre, au
point que je souhaite qu il me survive, (ce qui tait une
amiti, entache

lui

grande marque d'amiti chez un Romain). Dans la camNigt^r o Plautianus avait suivi Svre, l'or-

pagne contre
gueil

du

serviteur, la condescendance

du

niaitre, avaient

t bien des fois remarques. Svre n'avait pas de secrets pour Plautianus, mais Plautianus gardait ses secrets

pour lui seul. Les meilleurs logis, les meilleurs approvisionnements taient pour Plautiaims; Svre le voulait
ainsi.

A Nice ma

patrie, dit notre narrateur,

quand

Svre voulait avoir pour sa table un des beaux poissons- que fournissent le lac, il priait Plautianus de lui eu
cder un Tyanes, Plautianus tant malade, et Svre
:

Hrodien.

III.

^ hi!JT/)rJ;, mulet.

T.

I.

17

LIVnK

SOO

II.

SEPTim sivBK

allant lo visiter, les soldats qui gardaient Plantianiis fer-

maient insolemment

que

le

la

porte l'escorte du jirinre sans

prince se fcht. El un huissier qui

Sv';re disait

d'appeler les causes devant lui (car partout TEmiMireur


tait juge)

rpondait tranquillement

lui

que Plautianus m'en donne l'ordre

J'attends

De tels asservissements sont souvent la punition des mes arrogantes,


bien plus encore des mes souilles.
A Rome, du reste, lorsqu'il fut envoy y gouverner,
Plautianus servait les intrts de Svre. Il tait com-

mode au

'.

prince, pendant qu'il guerroyait glorieusement

en Asie contre les ennemis de l'Empire, d'avoir Rom^


lieutenant pour faire la guerre ses propres ennemis.

un

Niger avait t

le

candidat du peuple de

celui du Snat. Il y
damns recueillir

Rome, Albinus
donc une large moisson de conparmi les amisd'Albinus et parmi

avait
et

les

amis de Niger. Plautianus, sans trop de regret, por-

tait

l'odieux de ces proscriptions et en dchargeait S-

vre. Le prince n'en avait pas la honte, son lieutenant

en avait

le profit.

ou proscrits,
peur ou par
Tilles et les

Snateurs

le pillage

peuples

mandait tout

et

l'enrichissaient

lui

et tous.

simples citoyens, menacs

ou par

les offrandes

de

la

de leurs biens confisqus. Les

payaient tribut. Plautianus de-

Sa fortune

s'tait faite force

de

cruauts, et sa fortune tait immense. C'tait le Sjan

d'un nouveau Tibre, mais d'autant plus affermi, que

second Tibre

le

goste

que

tait

l'ancien,

un peu plus homme, un peu moins


moins retir dans sa dfiance,

dans sa morosit, dans sa haine pour l'espce humaine.

Dion,

LXXV,

14.

SM:nE A KOME ET EN BBETAGNE

i9l

Le retour de Svre Rome aprs Jes gueri-es d'Asie


ne changea rien cet tat de choses (203). Plautianus,
consul i)our h seconde fois, resta ct de son matre,
plus i)uissanl, plus redout, plus entour d'hommages

que l'Empereur mme,


mariage de sa fille.

et sa gloire fut

encore accrue par

le

la pompe de ce mariage avait t signale par un


qui tmoigne de la dpravation et de l'endurcissement
des murs romaines. Dans le palais des Csars comme

Mais

fait

dans d'autres palais de Home

s'tait introduite la

honteuse

coutume d'avoir son service des eunuques. Ils cotaient


des sommes immenses et on se faisait honneur de cette
honte. Plautianus avait prpar pour sa

fille,

avantqu'elle

entrt dans le i)alais imprial,

plus

nombreux que ne

hommes

l'avait

un cortge de ce genre
ou aucune Romaine. Cent

libres, citoyens

romains, de condition leve,


uns enfants ou adolescents, les autres dj mrs,
quelques-uns maris et pres de famille, avaient t choi-

les

sis,

enlevs de force, conduits chez Plautianus, livrs

ses bourreaux. Dion les avait rencontrs et en parle


les avoir

pour

vus \ Voil ce qui se passait sous un rgne qui

n'est ni le plus sanguinaire, ni le plus insens de l'Em-

pire romain, sous un prince qui lebon sens, la fermet,


l'aversion des cruauts inutiles ne

manquaient pas. Cela

se faisait sans passion, sans haine, sans intrt politique

quelconque, pour satisfaire un pur caprice,

non du
ce

prince, mais

fait les

du

favori

apologistes actuels

et le caprice,

du prince. Que pensent de


de l'Empire romain?

La fortune de Plautianus tait son comble. Il semblait


IL. XXV.

14.

LIVRE

292

que Svre
dont

On
du

ft

allait

SEPTIMK SVKRE

rovonu, non pour

abusait,

il

II.

reprendre nn pouvoir
encore ce pouvoir.

jusqu' dire que Plautianus, au prjudice du

prince, allait tre dsign

pire.

lui

ruais jmiir affermir

comme

l'hritier

fils

de l'Em-

Les hommages, sans que Svre part s'en plaindre,

allaient lui plutt qu' Svre. Ses statues sur les places

taient plus
la

nombreuses que

puissance du chef qui

celles de Svre.

Il

avait et

force militaire obit, et l'au-

la

torit de l'homme qui a di's millions, et l'ascendant de


l'homme qui fait peur. On ne le voyait dans les rues

qu'avec un appareil imposant


des insignes de sa charge;

et sinistre,

toge, le glaive officiel sa ceinture,


et hautain,

mettaient

un regard menaant

des licteurs qui cartaient

mme

pas qu'on

le

toujours revtu

consulaire sur sa

le laliclave

la

regardt.

Il

foule et ne pers'en fallait

que

l'Empereur marcht toujours avec autant de dignit.


Encore une fois, c'tait Sjan sous Tibre, substitu en
tout l'Empereur jusqu' ce

par

lui

ou

que l'Empereur

ft bris

le brist.

On

crut un jour que cette dernire priptie allait veLa multitude des statues de Plautianus avait choqu
yeux de Svre il en avait fait fondre quelques-unes.

nir.
les

Aussitt

le

peuple, au moins le peuple des provinces, de

se croire dlivr, de dire que Plautianus est tomb, de

briser ses statues,

comme

ses aeux avaient bris celles

de Sjan. Svre ne l'entendait pas


avec quelques statues de moins,

ainsi. Plautianus,

tait aussi puissant

que

jamais, et les iconoclastes furent envoys au supplice.

L'un d'eux n'tait autre que

le

gouverneur de Sardaigne,

Racius Gouslans. Quand lesnatle jugea, ilpuientendre

de magnifiques assurances de l'ternelle et cordiale union

SKVKRE A ROME ET EN BRETAGMK

293

Le ciel s*croiilera, disait


l'accusateur, avant que Svre soit ennemi de Piaulia-

entre

nus.

moi

prince et son favori

le

Jamais Piautianus n'aura rien craindre de

, disait

Svre. La tte du malheureux Gonslans

comme

fut livre

preuve

Ce gage sanglant

et

n'tait

comme

gage de cette union.

pourtant rien moins qu'un

gage assur. Flautianus sentait que tout

pour

Avec

lui.

voyait toujours

pl(3

tremblant

et

plir et trembler? lui criait

et ses

deux

comme
rance

la

fme,

fils.)

Son arrogance

dbauche

sa

le

les

trois.

en voulait
jur
il

la

l'Empereur, pas

l'Impratrice

perte de toutes les

voulait

tion;

la faire

le

(Svre

la peur,

Vivant dans l'intemp-

libertinage le plus in-

femme avec une

n'en gardait pas moins sa

mme

on

peuple au cirque.

jalousie mfiante, ne permettant personne de

pas

danger

Qu'as-tu donc

s'unissait

la jalousie.

plus cyiiifpie et dans

il

le

plus riche que

tu es

seul,

toi

tait

tant de pouvoir et tant d'orgueil,

mme

la voir,

l'hnpratrice.

Il

elle-mme; comme s'il avait


femmes, dans son rigorisme

accuser d'adultre, sinon de conspira-

pour trouver des preuves contre

elle,

il

mettait

la torture non-seuleuient des esclaves, ce qui tait de

droit

commun, mais

dos femmes nobles.

des
Il

femmes

libres,

des matrones,

abusait ainsi d'un pouvoir qui

allait finir.

En

effet, s'il

avait toujours

pour le dfendre

vrante et condescendante amiti de Svre,

la
il

persavait

auprs de Svre bien des ennemis. Julia Domna, avec


sa beaut, son esprit, sou

horoscope royal, pouvait tre

redoutable; mais peut-tre se consolait-elle dans son


cercle de gens lettrs et de philosophes des outrages de

29V

UVIIK

Plaulianiis.

Il

II.

n\m

lait

SEPTIME SfVRK
pas ainsi du

fils

de

Jiilia,

dn

gendredolMaulianus, lejeuncMarc-Antoniri.lllia.s>.iille
tyran de

Rome, d'autant plus que

ce tyran tailson beau-

pre. La riche Fnivia Plaiitilla ii'Mvait pas eu assez de

charmes pour se
t

impose;

disait tout

il

faire

haut que,

dun poux

aimer

la traitait
s'il

avec

membre

lui

il

il

ne laisserait

femme. Un autre ennemi


imp-

aussi de la famille

ce fut Gta, frre de Svre.

riale,

qui elle avait

plus vident mpris;

empereur,

tait

vivre ni son beau-pre, ni sa

de Plaulianus,

le

Que son

inimiti

Mt

ou non cache pendant sa vie, elle se rvla du


moins son lit de mort; ce moment, n'ayant plus rien
t

craindre,
prfet

du

il

parla librement son frre, dnona le

prtoire. Ces conseils d'un

versrent pourtant pas encore

dans

l'esprit

de Svre, mais

mourant ne ren-

le crdit
ils

de Plaulianus

Tbranlrent.

L'Em-

une statue de bronze


sur le forum, diminua quelque peu la puissance et les
honneurs de Plaulianus. On sentit que la fortune du pr-

pereur pleura son

fet
fit

frre, lui leva

une explosion du Vsuve qui se


entendre jusqu' Gapoue fut tenue pour le prsage
menaait ruine,

et

d'unecalaslrophe. Svre, vieillissait;

s'il

venait mourir,

Marc-Anlonin venait rgner, Plaulianus


perdu. Et mme Svre dt-il vivre encore quel-

disait-on, si
tait

la faveur qui commenait s'loigner du


du prtoire n'achverait-elle pas de le quitter ?
Pour chapper ce pril, Plaulianus eut-il rellement
la pense de donner la mort Svre et son fils et de se
faireproclamerEmpereur?G'estcequedit Hrodien.Ou

ques annes,

prfet

bien Marc-Antonin lui prta-l-il cette pense afin d'arra-

cher l'amiti de Svre une sentence contre son prfet ?

C'est ce

MB

A HOME KT EN BRTAUNE

8IVRE

que Dion semble croire

et ce qui

nous parat

plus vraiseinblablc. (204 ou 203?)

Les

iiistorieiis

raconltiiit

diversement cette catastro-

phe. Dans Hrodieu, Plaulianus s'ouvre au tribun Salurninus, le charge d'aller au palais et de donner

Svre

son

et

lils.

la

Saturninus, rus Syrien, se

mort
fait

re-

un ordre crit et lui promet, une fois le


crime consomm, de l'avertir, pour qu'il se rende immmettre par

lui

diatement au palais. Connu dans le palais, il s'en fait


aisment ouvrir les portes, arrive jusqu' Svre, et l,

au lieu d'excuter le complot,


pas

le croire,

Svre ne veut
souponne une machination de Marc-Anil

le rvlo.

lonin; l'ordre crit, produit par le tribnn, ne suffit pas

pour le convaincre; cet ordre peut tre faux. Voulezvous vous assurer de ma sincrit? lui dit le tribun;
tenez la chose secrte et laissez-moi avertir Plautianus.
envoie dire Plautianus: t Tes ordres sont excuts.
Plautianus accourt, comme un homme qui vient se
Il

saisir

du pouvoir suprme, en toute


lui, une cuirasse sous

peu de
Le
tribun vient au-devant de lui, l'introduit parla main dans
la chambre o se trouvent, dit-il, les deux
cadavres
et le met en face des deux princes vivants, t Pourquoi

monde avec

celte

hte, ayant

ses vtements.

apparitionsoudaineaupalais?Pourquoi cette visite


une heure inaccoutume? Pourquoi surtout cette

le soir

A ces questions, Plautianus se


trouble,
supplie, proteste cependant de son innocence. Svre,

cuirasse?

toujours faible envers lui, Tet peut-tre pargn; mais


Marc-Antonin ordonne de le frapper et on obit au
jeune Auguste. Plautianus tombe mort aux pieds de

Svre.

296

LIVRE H.

Dans

5EPTIME Sk'VKRE

de Dion, an contraire,

le rcit

le

grand ronpa-

ble est Marc-Antonin. C'est lui qui a suggr

.'i

Satur-

deux centurions une fausse accusation contre


Plautianus. Ces trois ofTiciors dclarant avoir t, eux
ninus

et

chargs

et sept autres,

deux Augustes;
par Plautianus.

Il

p.ir

Plautianus d'assassiner les

montrent un ordre

ils

tait

crit, disent-ils,

peu vraiscmhiable que de

ordres eussent t donns dix centurions


vre

le croit

cependant, [arce que

la

tels

la fois.

S-

nuit prcdente,

a vu en rve son ancien comptiteur Allnus vivant,

il

complotant contre

sa vie.

Sous un prtexte qu<'lconrjue,

appelle Plautianus auprs de

il

Plaulianus arrive en

lui.

tonte hte, ne se doutant de rien, inquiet cependant,

parce que

les

mules qui tranaient

qu'

la grille les

personne de sa
a fait

et

gardiens n'ont laiss entrer que

suite,

comme

tom-

sa voilure sont

bes en arrivant au palais (mauvais prsage!)

parce
lui et

Tyanes lui-mme

jadis

pour Svre. Admis devant l'Empereur,

celui-ci lui

reproche, mais toutefois encore avec une certaine douceur, le crime qui lui est imput
fier, s'il

et

le

peut.

Plautianus

il

l'engage se justi-

commence

se justilier

Svre l'coute avec assez de complaisance,

qu'Antonin se

jette

sur

lui,

lui

lors-

arrache son pe,

le

au contraire qui as voulu me


mettremort, disait Plautianus. Antoninl'ettudesa
main si Svre n'et empch cette ignoble lutte. Mais
frappe du poing.

C'est toi

Svre ne put empcher Antonin de donner l'ordre de

mort

un esclave

DionLXX^Vf. 3.

Hrodieii

et cet esclave d'obir.

Il fait

Saturaioas centurion

et

non tribun comme

le

fait

SVRE A nOME ET EN BRETAGNE

On

conoit parfaitcmenl

(jiie

les

mmes

faits

197
aient

pu

doniier lieu ce doulde rcit. Les deux narrateurs ue sont,


vrai dire, en dsaccord

catastrophe.

Il

est dilDciie

que sur l'auteur cach de la


cependant de ue pas recon-

natre en Dion

un narrateur plus vraisemblable et uujuge


mieux inform '.
Ce qui suit nous rappelle encore la chute de Sjau.
Le corps de Plaulianus est jet dans la rue pour tre
aux insultes du peuple;

livr

mais Svre, par un

reste d'affection, le

fait relever et ensevelir. Le Snat est


convoqu: Svre (tait-ce amiti ou justice?), sans
accuser autrement Plautianus, dplore la condition humaine qui ne sait pas supporter une fortune trop haute,

s'accuse lui-mme pour avoir trop aim et trop honor


cet

homme,

comparatre les tmoins et les dnonciaSnat runi en comit secret % ne conclut


pas et laisse voir par son silence que les tmoignages ne
lui inspirent pas une confiance absolue. Svre se montre

teursdevant

fait

le

modr, conjuie Tibre

lui

vis--vis de Sjau. Mais sa

tion

ou du doute

celle

aussi s'tait

modration

de Tibre

montr modr
ou de l'affec-

est

n'tait

que de l'hypo-

crisie.

Mais

le Snat de Svre, pas plus que le Snat de son


prdcesseur, ne se crut en droit d'tre modr. La m-

moire de Plautianus sans aucun doute

fut

condamne

>

'
chronique d'Alexandrie indique la mort de Plautianus au 22 janvier
il me parait dirBcile de ne pas
203. ^f
la mettre quelques annes plus tard. Nous
Toyons que la m.irt de Gta, iVera de Severe, a d prcier de
quelque

temps

cependant G^ta avait revtu le comuUt le 1"' janDe plus Caracalla, quel que soit le rcit que l'on adopte, joue un
rle trop impmant pour
q l'on paisse l'attribuer a un enfant de quinze ans,
Caracalla tait n en 188.
**"

'*!

'"''av
vier 203.

^'^"''''","* "'

Ex-).w> < ToO oruvSptoy To; oxva'/xzt'ou;.


T-

I.

17.

298

LIVHE

comme

II.

l'avait l celle

SEITIME SEVKHK

de Sjan

on doit le croire, puis-

que ses dnoiicialours furent honors, sa famille prosamis poursuivis, comme ceux de Sjan. Un

crite, ses

Graniiis s'tait
et le parasite

fait,

comme

de Plautianus

il

bien d'autres, le courtisan


tait

dans son antichambre,

accueillait les visiteurs, les conduisait jusqu' la porte

du cabinet o
les

grand homme, se donnait ainsi

sigeait le

apparences d'une intimit qu'il n'avait pas. r*our Plau-

tianus, c'tait

un

homme du

dehors, pour les trangers

un homme du dedans. Et un jour o Plautianus

avait

rv (on rvait beaucoup en ce temps-l) que des poissons


s'taient lancs

du Tibre

et taient

venus ses pieds

Cela signifle,lui avait dit Granius, que tu commanderas

sur terre

et

sur mer.

Ces

flatteries intresses

de-

venaient maintenant de grandes imprudences. Mais on


tait

sous un Tibre adouci; l'homme ne fut condamn

qu'

la

relgation dans

sept ans, et

finit

mme

Ccilius Agricola,

une

le

d'o

il

revint

au bout de

par tre un grand personnage.

plus srieusement

li

avec Plau-

du reste un
mourut misrablement. Condamn par le
revenu chez lui (on sait que l'accusation n'en-

tianus, fut plus srieusement puni; c'tait

misrable

Snat et

et

tranait pas

il

ncessairement l'arrestation),

vin rafrachi dans

la neige, brisa la

cot 50,000 deniers et se

En mme

fit

temps, Plautilla,

il

coupe qui

lui avait

ouvrir les veines.


la

femme

que jamais de Garacalla, Plautus

fils

plus disgracie

de Plautianus et

frre de Plautilla furent envoys Lipari,


l'exil,

s'abreuva de

condamns

la misre et d'effroyables angoisses jusqu'au

jour o leur mari

et leur beau-frre,

devenu matre de

l'Empire, devait les condamner mort. Saturninus, ce

SE^'KE A

ROME ET EN BRETAGNE

f9t

tribun dont nous parlions tout l'heure, fut honor des


louanges du Snat. Un dcret pareil allait tre rendu pour

Evhode, airanchi de Svre, prcepteur de Marc-Antonin, et qui avait t

gateur de

la

souci que le

ou

le

rvlateur

du crime ou

l'insti-

calomnie. Mais Svre eut ce jour-l plus de


Snat de la dignit du Snat. Non, dit-il,

un tel dcret, au sujet d'un affranchi de Csar, ne doit


pas se trouver dans vos archives. Sur quoi le Snat,
poussant une de ces acclamations solennelles et rhythmes
qui taient dans ses habitudes obsquieuses

Tous

serviteurs, dit-il, font bien toutes choses parce

commandes
prcii)ita

bien.

Ainsi s'accomplit

la

tes

que tu

rvolution qui

du pouvoir ce nouveau Sjan, bien coupable,

mais probablement calomni.


Il

y avait l certes de quoi attrister la vieillesse de

Svre, mais ses enfants allaient l'attrister bien plus


encore.

Ce
ture.

n'est pas qu'ils fussent ns avec

Antonimis Gta (car on

du nom d'Anton in pour

les

une mauvaise na-

les avait tous deux

appels

rattacher fictivement la

famille de Marc-Aurle), Antoninus Gta, le plus jeune

des deux,

le favori

Svre auquel

il

de leur mre Julia,

le favori

mme

de

ressemblait plus quesonan; Antoninus

Gta tait beau, chanteur agrable quoiqu'il bgayt

un peu; son caractre


il

tait studieux,

la littrature

tait

rude sans tre mchant;

aimait l'ancienne littrature romaine, et

paternelle (car Svre, on

le sait, avait

toujours fort lettr), y portait mme un


peu de pdantisme et de manie. Il avait quelques autres

rhteur et

tait

manies non moins pardonnables, celle de la toilette, celle


de la bonne chre, celle des vins emmiells, parfums,

LlVnC

300

II,

composs ce pouvaient
;

SETIME SKVKBK

tre des ridicules, mais c'taient

de dsirables Csars que ceux qui u'avaienl que des ridicules

Soi) frre an,

sous

le

que

l'histoire

nous

maudire

a appris

nom
nom de l'empereur philosophe, Mar-

sobriquet de Caracalla, et qui avait juiltson

de Bassianus pour

le

cus Aurelius Antoninus

tait

n avec une douce

et char-

mante nature. Rien de plus aimable que ce qu'on nous raconte de son enfance:

Elle fut caressante, spirituelle,gra-

cieuse pour ses parents, agrable pour leurs amis, aime

du peuple, chre au Snat;


Il

ne

elle lui

gagna l'amour de tous.

fut ni tardif s'instruire, ni paresseux faire le

bien, ni parcimonieux dans ses largesses, ni lent ressentir la piti, quoique tout chez lui se subordonnt
la

volont de ses parents.

Il

y avait

plus qu'une

bonne nature; il y avait de bonnes inlliiences, et, nous


pouvons le croire, l'influence chrtienne. Tertullien
nous le dit, il avait t nourri de lait chrtien. Evhofle
avait t son prcepteur et celait un airanchi d'Evhode
que ce chrtien qui, aprs avoir guri Svre malade,
tait devenu le commensal du palais \ il y avait donc
eu, autour de cette enfance qu'on nous peint si douce,
une nourrice chrtienne, un frre de lait chrtien, des
influences chrtiennes. Voil pourquoi, un jour, voyant

des condamns jets aux btes,


pleura

le

il

dtourna

peuple fut enchant de cette clmence inoue

chez un Csar. Voil pourquoi encore,

comme un

enfant,

lait?) avait t

V.

la tte et

compagnon de

l'ge

de sept ans,

ses jeux (son frre de

cruellement fustig pour sa superstition

ci-dessus p. 176.

SVRR A ROME ET EN BRETAGNE

301

judaque (c'est--dire chrtienne?),

le

longtemps sans vouloir n gaider

son pre,

de l'enfant,

ni

ceux qui

ni

jeune Csar resta


ni le

avait-nl port les coups.

pre

Aprs

trve d'Antioche et de Byzance, c'tait lui, g de dix

la

ans peine, qui avait flchi

obtenu

le

courroux de son pre*et

grce de ces deux cits, coupables d'avoir

la

combattu pour Niger.


formait dans

le palais

un dlicieux Csar qui se


imprial pour le bonheur du genre
C'tait

humain.
Mais non

du

bon Csar ne poumauvaise nature de Commode


sage influence de Marc-Aurle, la bonne
palais imprial nul

vait sortir. Si autrefois la

avait vaincu

la

nature du jeune Caracalla, quoicpie soutenue par des


conseils chrtiens, devait lre vaincue par les influences

du palais. Toute semence de vertu devait


dans l'atmosphre du Mont Palatin. Sans parler

corruptrices
s'tioler

des courtisans, des flatteurs, des alranchis, des esclaves,


des pdagogues, des proxntes,

grand encore
tous les

tout jeune
la

et

de tous

y avait un pril plus

les ges,

ce vice propre

ditQuintilien, tait suflisant

Romain,

pour perdre

plus forte raison tout jeune Csar.

table de ses parents,

allait

il

rage des spectacles, cette passion de

la

moments

notre cit

au bord de

la

couche o

il

s'endormir, dans les conversations des matres,

des disciples, des esclaves, n'entendre parler que courses

dn cirque, pantomimes, danseurs, chanteurs, baladins,


gladiateurs, chasses dans l'amphithtre; s'associera
celle passion, furieuse jusqu' la violence et jusqu'au

sang, qu'inspiraient tous ces paens de

dn

thtre,

du cirque

et

de l'arne

Rome

c'tait

la fois la simplicit de l'enfance, et le

les

jeux

perdre tout

calme de

la vie

302

LIVRK

domestique,

de

et

SKVKRf.

SEI'TI.ME

tendresse des afTerlions, et

et la

jusqu'au sens

la perisi'e, et

compassion

IF.

d'humanit.

mme lei)lu.s

Oh

la rliaslct

vulgaire de

une

n'allons pas

telle

cole et n'y laissons pas aller nos enfants. N'ayons,

se* peut, ni arnes, ni cirques,


thtres,

faisons

comme

pas dans nos cits ce qui se


le lieu

monument

nous

la

le

dans l'an-

le lieu le

fet

plus apparent,

plus splendide, et reste encore aujour-

plus gigantesque ruine de

cette peste;

ayons

celte cole

deux Antonins,

faisait

des divertissements publics

de quels divertissements jetait


d'hui

amphithtres, ni

ni

ceux de l'antiquit dans son dclin. Ne

cienne Rome, o

le

s'il

fils

piti

pargnons-

la cit.

des gnrations futures!

tant d'autres s'taient perdus,

les

de Svre, se perdirent leur tour.

peine sorti de l'enfance, Bassianus se repentit de cette

douceur candide et bienveillante qui, aux yeux de la


cours, aux yeux mmes de son pre, peut-tre aux yeux
de Rome, passait aisment pour un dfaut d'nergie.

Comme

l'nergie d'autant plus

que

clara qu'il voulait tre

le

fonds leur manque,

un hros.

Grand pour modle, pencha sa


et (ce

de

tant d'autres qui affectent les apparences

Il

prit

que n'avait pas Alexandre) donna

air farouche, qui, aprs avoir t

d-

Alexandre

comme

tte

il

le

Alexandre,

son visage

une grimace,

finit

un
par

devenir naturel et que ses bustes reproduisent d'une


manire frappante. Ceux qui l'avaient vu adolescent ne
lui

le reconnaissaient plus.

nom

Il

n'avait la bouche, aprs le

d'Alexandre, que les

Son mpris pour


sa haine pour
l'un, l'exil

le

la

noms de Marius

pauvre Plaulilla

pre

et

de Sylla.

qu'il avait

pouse,

comme pour

la fille, la

de l'autre furent des gages qu'il

mort de

tint

donner

SKVIIE A

HOME ET EN BRETAGNE

que sa charmante enfauce


tainement devenu

tait

303

passe et qu'il tait cer-

homme.

Csar Gta valait un pou mieux qu'Antonin Auguste,


ne serait-ce que parce qu'il tait plus jeune et moins

avanc dans son ducation Csarienne.

que

l'on

une poque

ne prcise pas, mais qui peut remonter au temps

des victoires sur Albinus ou sur Niger, Svre, tant en


voie de proscrire des adversaires politiques, disait ses

deux

fils

fimts.

vre

Ce sont des ennemis que

je

vous

le.

Oui, dit l'an, fais-les prir et fais prir leurs

fant,

lui

en

dit le

Oui,
il

Mais combien sont-ils?

nombre.

en ont beaucoup.

ils

y aura dans

gens heureux de notre victoire.

gnes personne, tu

irais

Le pauvre Gta ne

dit Gta.

du

S-

Ont-ils des proches?

Ainsi, dit l'en-

il

ajouta

Et bless de
:

cruelle

la

Toi, qui n'par-

jusqu' tuer ton propre frre.

disait

que trop

vrai.

Svre

instant converti par la nave sagesse de l'enfant


ses prfets

en-

plus de gens tristes que de

la cit

plaisanterie de son frre,

prtoire qui comptaient,

non pas

fut
;

les

un

mais

m-

contents qu'ils allaient faire, mais les contiscatious dont


ils

allaient s'enrichir, surent bien le

ramener au sentier

battu des Csars romains.


Ainsi l'opposition s'tablissait entre les deux frres.

Quand

quand ils eurent bien dpouill


quand surtout la mort de
Plautianus les eut dlivrs d'un ennemi ou d'un surveillant commun; quand ils se jetrent dans ces passions
ils

grandirent,

leur innocence enfantine;

romaines du cirque, de l'amphithtre et du thtre et


dans tout ce que le cirque et l'amphithtre amenaient
aprs eux

la

ressemblance des gots (cela arrive sou-

304

LIVIlE U.

vent lorsqu'il s'agit de

SEPTIME SVRE

tels gots),

au

lieu

de

les

rappro-

cher, les loigna. Les gladiateurs qu'aimait Marc-Anto-

nin taient les adversaires de ceux que proigeail Gta.

Les cochers avec lesquels Marc-Aiilonin aimait


taient de la

de Gela.

un

tel

Ils

vivre

faction contraire aux cochers commensaux

couraient en char l'un contre l'autre avec

acharnement queMarc-Antonin tomba de son char

et se cassa la jand)e. Les dprdations et les turf)itudes

de l'un faisaient tort aux turpitudes

et

de l'autre. Dans leurs jeux d'enfants


rivaux

les

ils

avaient pu tre

dsordres de leur jeunesse les rendaient en-

nemis. Trop dignes Csars,

de Nron

aux dprdiitions

et

ils

marchaient dans

la

voie

de Commode, avec l'inimiti fraternelle

de plus.

Svre (on

le

comprend facilement) s'assombrissait;

ses dernires annes ressemblaient celles de Tibre,

que

domestiques avaient rendu de

l'ge et les chagrins

jour en jour pluscruel.

Comme

il

arrive bien viteauxgens

qui proscrivent par dfiance, sa dfiance tait insatiable.

On

avait poursuivi eucore avec quelque modration les

amis de Plautiauus; on svit sans modration contre

nouveaux ennemis que


Svre.

les dlateurs

les

surent dcouvrir

Un Quiutilius, surnomm aussi Plautianus,tait

aux premiers rangs du Snat; mais g, retir la campagne, ne s'occupant d'aucune affaire publique, il n'en

moins accus et par consquent condamn. Prs


de mourir (car du moins on mourait chez soi) il se fit apfut pas

porter

le

mobilier funbre qu'il avait bien des annes au-

paravant dispos pour ses obsques. Tout cela tombait


dj de vtust.
sacrifia

Quoi,

aux dieux; puis

donc bien tard

dit-il, j'ai
il

leur dit

Je vous

demande

SVRE A ROME ET EN BRETAGNE

305

pour Svrp ce que Servianus a demand pour Ilndiien*.

Un

Apronianus

autre,

crirne: dans ce

lail coupable d'un autre


temps d'horoscopes, de prdictions, de

magie, de rves, sa nourrice avait rv que son nourris-

son deviendrait empereur;

avait, disait-on, rpt ce

il

demand la magie d'en aider la ralisation.


condamn par le Snat, qnoicpie absent, cari! tait

rve et avait
Il

fui

gouverneur d'Asie.Quand on
faites

contre

tait le

lui

au Snatles informations

lut

au moyen de

la

torture

grand juge d'instruction chez

les

(la

torture

Romains),

il

se

trouva qu'une des dpositions mentionnait certain snateur chauve qui aurait t vu regardant de ct

Nous fmes trs-tronbls,

nomuKiit pas ce snateur;

dit

navement Dion; on ne

jteurfut grande,

la

'

mme

par-

mi ceux qui n'avaient jamais eu de rapports avec Apronimus. Non-seulement les chauves, mais les demichauves tremblaient; les ttes abondamment garnies

On

taient seules sans crainte.


ci, disait-on; c'est

je puisse paratre,

se regardait: c'est celui-

cet autre. Et j'avouerai,

que

ma main

je portai

m'assuror que j'avais des cheveux...

xMais

si

que
pour

ridicule

ma tte

quand on

vint

que ce snateur avait un vtement de pourpre,


yeux se tournrent vers BbiusMarcellinus, qui

ajouter

tous les
tait

alorsdileetquitait trs-chauve. Marcellinusseleva,

et s'avanant
il,il

pourra

au milieu du Snat:

me

reconnatre.

met; on introduit

le

tmoin;

Sice tmoin m'a vu,dit-

Nous applaudissons
il

sa fer-

longtemps muet, ne
personne, mais un signe

reste

reconnaissant ni Marceilinus, ni
'

Je ne souhaite qu'une seule chose, avait dit Servianus, c'est qu'Hadriea


dsirer la mort et ne puisse t'obleoir. Di.m LXIX, !7.

soit rduit

najoxxvi|avra.

LIVHE

30(5

II.

SIIPTIME SIJVKHK

d'une des personnes prsentes


il

le

lui

dnonce. Ainsi, pour ce seul

indique Marcellinus et
Hiil

(ju'un lionime

au

front chauve a regard de cl<^,Marcellinusesl emmen du

Snat,poussantdescrisdedouleur.PassantsurleForum,
il

se refuse aller plus loin,

enfants,

leur

il

dit-il,

laisser

leur

fait

et,

rencontrant ses quatre

des adieux dchirants:

qu'une douleur, mes oifants,

ici.

On

cution Svre

lui
(|ui

coupa

Je n'ai,

c'est

de vous

la tl, et

on annona son ex-

mme

pas encore sa con-

ne savait

danuiation; tant on avait repris les procds expditifs

de

la

justice tibrienne

Mais ce pouvoir
tait

si

redoutable contre les snateurs

impuissant contre

les brigands.

Pendant que la mo-

narchie csarienne, appuye sur une force militaire in-

connue jusque-l, anantissait dans Rome

la

libert

romaine autant qu'il peut tre au pouvoir d'un homme


de l'anantir, un chef de bandits, dans les campagnes de
l'Italie, la
il

relevaitetlavengeait.ContreritalienBulla Flix

n'y avait ni empereur, ni arme. Tous les chefs mili-

taires taient en vain sa poursuite;

rechercher de toutes parts,

voyageur ne

sortait de

il

l'Empereur le faisait

chappait toujours. Pas un

Rome, pas un navire ne dbarquait


d'hommes

Brindes, que Bulla ne st qui c'tait, combien

voyageaient ensemble, ce qu'ils portaient de richesses


avec eux.

Il

prenait aux riches

et les renvoyait libres;

temps, les

il

faisait travailler

une partie de leur argent

gardait les pauvres quelque

pour

lui et

ne

les

renvoyait

pas sans leur donner un petit salaire. Deux de ses com-

pagnons avaient t pris

aux btes

et allaient tre livrs

Bulla se dguise, se donne pour

le prfet

de

la

se fait remettre les prisonniers par le gelier

province,
puis,

non

SVKHE A HOME ET EN BUETAONK


roulent de ce Irait audacieux,

il

coslunie, trouver le centurion qui


ct et lui propose de lui livrer le

.?(>?

sous un autre
commandait de ce
va,

cllu-e I.andit liulla

Flix.

Le centurion onchanl

une valle carte,

les bandits s'y

cade, le centurion est saisi


magistrat,

se laisse conduire

trouvent en

dans

embus-

Bulla reprend son habit de

monte sur un tribunal improvis et condamne

pauvre centurion avoir


ainsi tondu
Va dire
le

la tte

nourrir leurs esclaves,

rase.

En

renvoyant

le

tes matres,

ajoute-t-il , de
ne veulent pas que leurs

s'ils

esclaves se fassent bandits.

Son camp en

effet tait

plein d'esclaves et d'affranchis csariens,


qui,

mal rmu-

nrs au palais, s'taient

Cet

faits

brigands pour vivre mieux.


et de justice si on le

homme, modle d'humanit

compare Svre et aux trois (juarts des Csars


romains,
bon avec six cents hommes pendant deux
ans, pour
la terreur des voyageurs, mais
pour la consolation des
tint

proscrits. Svre tait furieux et


menaait de
officiers qu'il

envoyait contre Bulla,

s'ils

ne

mort

lui

les

rame-

naient vivant ce prdcesseur des


bandits napolitains.
un tribun paya la trahison d'une fem.ne
qui tait
matresse de Bulla ; celui-ci fut
trouv endormi

Enfin,

caverne

et

quoi l'es-tu
lui

dans une
du prtoire Papinien. . Pourbrigand? lui demanda le magistrat.
Et

meneau
fait

prfet

Pourquoi

t'es-tu fait prfet?


Il fut livr aux btes
dormir tranquille.
Mais non. Svre ne dormait
pas tranquille. Des
:

>

et Svre put

prescriptions atroces,
Plautianus,

le

dsordre sur

terreur dans Rome,


famille

des trahisons
les

d'affreuses

des jeunes princes qui

comme

celles

de

grands chemins,

la

dissensions dans sa
,

au lieu de vivre

LIVRE

308

dans

les

II.

camps comme

avait fait leur

qu'au cirque, aux hains


triste

SEPTIME SVRE

dans

et

avenir que prparaient

les

re, ne vivaient
;

le

dynastie svrienne

la

leur corruption et leur discorde

mauvais lieux

tels taient les fruits

de ce csarisme renouvel, affermi, perfectionn, de

pour mriter

ce csarisme de cape et d'pe, que,

l'approbation des publiclsles

modernes. Svre avait

substitu au csarisme tempr,

clment, pacifique,

des Anton ins.

La superstition s'ajoutait encore aux soucis du tyran.


La religion de Svre ou du moins sa religion principale
(car on en avait (dusieurs

dominante de son

l'astrologie l'avait mari.


p:ilais

il

la fctis) tait

sicle, Tastrologie.

Dans

rendait la justice,

il

la

aussi

religion

la

Nous avons dit que

.salle

mme

avait fait tracer

de son

un tableau

reprsentant toutes les positions des astres, except


celle qui avait prsid sa naissance, et
il

ne voulait pas qu'on raisonnt.

J'ai

dit

sur

la(|uelle

ou

je dirai

quelques-uns des prodiges, soiiges, prsages qui avaient

annonc ou son avnement ou la destine de ses fils. Ce


aux prsages qu'il croyait

sicle croyait d'autant plus

moins aux

prires.

Ainsi Septime Svre voyait son rgne s'achever tris-

tement; lui-mme vivait loign de


prfets
et l

Rome que

k*s

deux

du prtoire gouvernaient sa place; il habitait


sur les ctes de Campanie (dernier trait de res-

semblance avec Tibre), y rendant


impriale qu'il n'abandonna jamais)

la justice

et

Cfonction

essayant de temps

en temps de rconcilier ses irrconciliables enfants.


Il

eut cependant alors une rsolution

nergique.

Svre, vieux, goutteux, malgr ses souvenirs de rh-

SVRE A HOME KT EN BHETAGNE

309

et djuge,
teur et ses occupations actuelles d'empereur

qu'une
au fond du cur rest soldat. Il lui sembla
la
rehausserait
elle
dont
lui-mme
guerre serait utile,
et
Topulence
dans
gloire, son anne qui s'amollissait
dans le repos, ses flis surtout qui s'nervaient dans les
tait

Yolu[)ts de
inimiti.
faire,

Il

d'un

Rome

et se

ft voulu
(ils

de

perdaient par leur mutuelle

faire, ce

Ci''sar

un

que

Rome

ne

vil

jamais se

soldat. Et, ne sachant, dans cet

empire paciti et affermi, o trouver la guerre, il


chercheraudelderOcan,danslaloinlaineBrelagne.aux
Tcosse.
des monts Cheviots et parmi les lacs de
alla la

pieds

L mme,

il

eut queltiue peine se procurer des enne-

l'empereur
mis. Depuis cent soixante ans environ que
la Breavait port la domination romaine dans

Claude

avaient plus d'une


tagne, les limites de cette domiiiation y
porte jusl'avait
Agricola
foFs vari. Sous Domilien,
la mer du
entre
qu' cet isthme d'une quinzainede lieues

Nord

Falkirk

et

l'Ocan Duinbarltm, lequel spare

hautes terres des basses terres d'Ecosse. Hadrien, peu


comme il
avide de conqutes, avait recul en Bretagne
plus
rempart
son
construit
recul en Asie, et avait
les

avait

au midi, sur

cet autre tranglement de File de

qui s'tend entre

chure

lie

le

golfe de

Bretagne

Soiway Carliste et l'embouun peu en de de la limite

laTyiie Newcaslle,

Antonin,
actuelle de l'Angleterre et de l'Ecosse. Plus tard
ce qu'il semble, quoiqu'il et
tait

remont

par un
dien,

peu

le

got des conqutes,

la frontire d'Agricola, et l'avait

trace

mur de gazon. Mais, sous Commode, mauvais garcomme le furent tous les tyrans, du territoire

romain, ces contres incultes, occupes par une population presque sauvage, mais guerrire et insubordonne,

UVI

310

II.

SEPTIME SKVBE

OU enlevo ou du moins dispute aux Hoinaius. Les


Mates, qui habitaient entre les deux lignes fortifies
fut

d'Iadrien et d'Antonin, noussont reprsents rjtofjuo

dcrarrive de Svre

comme

pour

tant,

momi'iildu

moins, indpendants.
Svre partit donc pour aller batailler contre cette sau-

vage indpendance des Bretons (208;.


lui SCS

deux

fils,

Gta venait de recevoir

*
;

il

la

et la puis-

promesse de rgner

emmenait toute
un

laquelle son autorit tait encore

prcaire.

emmenait avec

d'Auguste

le titre

sance tribunitienne, c'est- dire


avec son frre

il

devenus ofliciellemcnt gaux puisque

pour

cette famille
lien,

mais un lien

traversa la Gaule et l'Ocan avec sa rapidit

Il

ordinaire, quoiqu'il allt en litire plus souvent qu' cheval.

pressentait qu'il ne reviendrait pas

Il

mme,

savait

Rome

il

le

ce qu'on prtend, d'aprs son horoscope.

Et de plus, sa sortie de

la ville, la

foudre tait tombe

sur une inscription en son honneur qui dcorait la porte,


et avait effac trois lettres

ainsi

de son

nom;

cela voulait dire,

qu'on le comprit plus tard, qu'il n'avait plus que

trois ans vivre.

Les barbares cependant n'eussent pas dsir mieux


que de faire la paix. Svre, aprs avoir laiss Gta pour
gouverner
vers

le

la partie

nord

et

soumise de

la

Bretagne, s'avana

ne tarda pas rencontrer une ambassade

des barbares bretons qui, effrays de ses prparatifs


militaires, venaient

demander pardon pour

le

pass et

Sur ce rgne des trois Augustes, V. Tertallien cit plus haut (De paUio)^
monnaies et inscriptions portant GETA AVG. on le sijrne AVGGG (les troig
Augustes). Malgr le soin extrme que mit plus tard Caracalla effacer partout le nom de son frre nous lisons : LES (alUS) AVGGG. Orelli 922, Julie
MATER AVGG. (Henzen. 5946).
*

les

SVRE A ROME ET EN BRETAGNE

311

promellre soumission pour Tavenir. Mais Svre


voulait
absolumentune guerre; il laissalesdputs sans rponse,

acheva de runir

et d'quiper ses troupes, et marcha.


Cette guerre, cependant, ne devait pas tre
facile. Los
historiens nous peignent ce pays inculte

et

monta-

gneux, coup par des marais, des lacs ou des


bras de
mer, froid et brumeux, difficile traverser,
soumettre
et habiter. Ils nous peignent les habitants.
Mates au
midi de la ligne d'Antonin, Caldoniens au nord,

comme

des peuples peu prs sauvages, n'ayant


ni villes, ni
champs; vivantde leur chasse, des fruits de leurs
arbres

des bestiaux qui paissent dans leurs solitudes;


ayant
seulement une ceinture de fer et un cercle de fer
autour
et

de

la tte, iiers

de cet unique ornement; n'ayant, lors-

qu'ils sont sous leurs tentes, ni chaussures,


ni

mme de

vtements, ne serait-ce que pour ne pas


cacher les
varits infinies du tatouage qui dcore leur
peau; habitant sous des tentes, ayant leurs femmes
communes
et

levant en

commun

les

enfants qu'elles mettent au

monde brigands lorsqu'ils en trouvent


;

du

l'occasion

libres

gouverns par la volont i\o la multitude plus


que par le pouvoir d"un chef.
Ces sauvages qu'on avait trouvs prts se
soumettre
luttrent nanmoins nergiquement. Il n'y
eut pas de
combats en rgle (ils n'eussent pu tenir contre la tactique
reste et

romaine), mais des escarmouches et des


embuscades
contiiiutlles. Les Romains avaient
marcher plus qu'
combattre, mais celle marche tait plus pnible qu'un

combat.

Il fallait

DionLXXVI,

abattre des forts, ouvrir des tranches

13. Anuox/sotTOvrai S

ttIi^Oij.

LlVnE

312

II.

travers les montngnes,

ponts sur

les fleuves.

marais,

bras de

les

mer

SEPTIMK SKVKRE

combler des marais, jeter des


forts, li s montagnes, les

Les

recelaient des embuscades. Sou-

vent, peu de dislance de

la

route que suivait

rartiii',',

on voyait apparailre des bufs ou des moutons ofl"*! is


comme une proie; mais si quelque maraudeur quittait
les rjugs pour s'en emparer, un ennemi caclului dormait
la

mort. Ces barbares accoutums toutes

et toutes les privations passaient

les

intempries

des journi s entires

dans l'eau et parfois dans l'eau de mer jusqu'au cou,


sans nourriture, souffrant

mme

de

la soif,

sant, selon Dion, d'corces d'arbres et de

d'un

racines

ou

certain aliment qui, rduit la grosseur d'une

prserver Thonmie de

fve, suffisait
la

se n urris-

faim pendant tout un jour.

Un

poignard, une courte lance avec un


retentissant,

taient leurs seules

soif et

de

petit bouclier,

un

la

pommeau de
armes,

ils

cuivre

guer-

royaient ou sur leurs cbars, ou sur de petits chevaux


trs-rapides,

ou

pied;

trs-rapides dans

la

fuite,

trs-fermes lorsqu'ils s'arrtaient pour rombaltre. Mal-

heur aux soldats romains que la fatigue obligeait de


rester en arrire; on tait si sur de les voir tomber
aux mains de l'ennemi que leurs camarades leur donnaient la mort. En combattant ces peuples, que jamais
ils

ne virent en

bataille,

les

Romains perdirent jusqu'

cinquante mille hommes.

Mais rinflexible volont de Svre ne cda pas; malgr


tous les obstacles,

il

sut,

non-seulement traverser

des Mates, mais encore franchir

le

pays

la ligne d'Antonin, p-

ntrer dans les valles les plus hautes de

la

Caldonie, et

arriver danssa litire couverte jusqu'rexlrmit de lle

SVRE ROME ET EN BRETAGNE

313

de Bretagne o

il resta assez longtemps pour tenir note


du cours des saisons dans ces parages, de la longueur des jours d't et des nuits d'tiiver. Ce rsultat va-

exacte

Jail-ii
Il

cinquante mille

fallait

hommes?
finir. On traita avec ces sauvages

cependant en

qui ds l'abord ne demandaient pas mieux

domination romaine

la

leur territoire; le
insuffsant, fut

quede traiter;

reconnue dans une partie de


de gazon d'Antonin, dtruit ou

lut

mur

au moyen de deux ans de

remplac

travail

par une muraille puissante, haute de douze pieds, paisse

de huit, seme de tours

de redoutes

et

et

longue d'envi-

ron soixante-huit milles (vingt-cinq lieues). Cette


jusqu'au cinquime sicle, protgea

raille,

romaine

un historien

et

gloire de Svre (210)

Une

triste

ou plutt ce
Antoniu.

11

l'appelle le plus

province

la

grand

titre

de

'.

compenst ion
fils

mu-

appel,

cette gloire, c'taientses fils

comme

par ironie, Marc-Aurle

avait alors vingt-deux ans. L'abominable ca-

ractre qui s'tait chez lui substitue

ble nature clatait de plus en plus.

une douce

On

et

aima-

se demandait ce

que deviendrait Gta aprs la mort de son pre, associe


l'empire avec un tel frre; on pouvait mme se demander
ce que deviendrait Svre, ayant

Pendant

cette

de criminelles tentatives.
dats;

il

disait

un

tel fils

guerre de Galdonie, on eut

ou

Il

faisait dire

ct de lui.
lui

reprocher

avait voulu soulever les sol-

que les

infirmits de Svre

ralentissaient la conduite de la guerre.

Il

aurait

aim sans

Spartianns in SeverOy 18, 22. Eutrope (VIII, 19) et Victor {Epi'


4) ne lui dnnneot que trente-deux milles de lonf;,' mais cette me'
sure est inadmissible. V. du reste Orose VU, 17, Hrodien U, 48, Bede I, 5j
Cassiodore. Ce mur et son foss allaient du frolfe de Forth celui de Givde.
Ses restes sont encore dsigns sous le nom de Grimes Dyke {grandis fossa).
*

tome XX,

T.

I.

18

LIVRE

ni'i

doute que

le

SKITIME

prince so relirai,

ment de l'arme

>i

..J...

hnssl

lui

conimaude-

le

et le proclamt, Texclusiou

frre, seul

Auguste.

longtemps

homme

11.

Mais

rgner.

de son

ce compte Svre n'aurait pas eu

vieux soldat n'tait pas

le

se laisser ainsi dtrner.

Un

jour, Marc-Anlo-

nin se prtend outrag par un affranchi de son pre,

et,

soutenu par quelques soldats gagns l'avance, excite


dans

le

camp un mouvement sditieux. L'Empereuralors

se fait porter sur son tribunal, appelle devant lui les chefs

de l'intrigue

son fds lui-mme,

et

des accuss et prononce

son

fils

except.

supplie.

On

la

les interroge

genoux et on
portant sa main

se prosterne ses

Sachez donc,

ajoute-t-il,

tte et faisant allusion ses infirmits,

qui

commande

Antonin,

et

non

si l'on

les

pieds

'.

que

fils

et

en vue de l'ennemi;

tonin ralentit son cheval, se trouve ainsi


rire de son pre et tire son glaive

tourne, aperoit

c'est la tte

de

taient cheval, l'un prs

de l'arme

le voit, et les cris

le

sa

en croit Dion, aurait t plus criminel

encore. Svre et son


l'autre, la tte

comme

sentence de mort contre tous,

pour

An-

un peu en arle frapper.

On

des soldats l'arrtent. Svre se re-

le glaive,

ne

dit

pas une parole, termine

ce qu'il avait faire, rentre dans sa tente, y appelle son


fils

avec Castor, son affranchi de confiance,

son prfet du prtoire.


le parricide qu'il a

et

Papinien,

reproche froidement son

voulu commettre, en

nos soldats, de nos

allis,

face, dit-il,

de nos ennemis

fils

de

Puis

il

veux me tuer, tue-moi ici. J'ai assez vcu


ne suis plus qu'un infirme et un vieillard. Si lu n'oses

ajoute
je

Il

Spartien.

Si tu

SVRE A ROMK ET EN BRETAGNE

me

luer de ta propre main,

3lo

voil le prfet Papinien;

commande-lui de me donner la mort tu es empereur,


il t'obira. Marc-Anlonin demeure constern et Svre
;

Ce

l)orne l son chAtiment,

rcit n'est

gure admissible;

Svre, ajoute Dion, reprochait Marc-Aurlo d'avoir

Commode,

laiss vivre

point parricide.

Svre

n'ait

pas

tentative,

il

l'et laiss

impriaux, chef aprs

on pouvait

le

Commode

cependant

un

lait pi'ir

comprend assez

cela se

et

n'tait

Que, malgr cette manire dpenser,

lils

pire

que Commode,

mais qu'aprs une semblable

Auguste, revtu de tous

lui

les titres

de l'arme, empereur futur et,

prvoir avec certitude, futur meurtrier de

son malheureux frre

que

le

parricide ne lui et point

que Svre seftcontent de


menacer et n'et pas essay seulement un effort pour
prserver la vie du malheureux Gta cela ne se comfait

prsager

le fratricide;

prendrait pas.

Aucontraire, les derniers jours deSvresont ceux d'un

homme

ulcr, attrist, effray,

mais qui veut cependant

ne pas dsesprer de l'avenir de sa famille. Avant de


mourir,

il

Ou

chapper

voit sa victoire si rcente prle lui

ou trop durement traits,


(211;.
ses sujets bretons se rvoltent. Svre ordonne une dvastation gnrale du pays, une extermination gnrale
de

la race,

trop indpendants,

en se servant de ces vers d'un pote grec


Que

nul tre vivant n'chappe ta colre,


l'eufaut cach dans le sein e sa mre.

Mme

Ces violences ne font qu'accrotre

la rvolte

les Cal-

doniens se joignent aux xMates ; tout ce que Svre a conquis vatre perdu. Aumilieudesprparatifsd'une nouvelle

316

LIVRE

If.

SEPTIME SI^VRE

campagne, l'Emperonr g de soixante-cinq ans, infirme,


fatigu par les hibeiirs de cette ex[)diton lointaine,

tombe malade. Il y avait de mauvais prsages (mais quel


vnement de cette poque ne fut pas prsag?}; Svre
;

avait rv, disait-on, qu'un gnie le portait au ciel et qu'a-

vant d'y monter

il
comptait jusqu'au nombre soixanteneuf qui aurait t celui de ses annes'. A son retour
aprs une victoire, disait-on encore, un soldat thiopien
s'tait montr lui, couronn non de lauriers, mais de

cyprs; et quand

il

avait voulu sacrifier,

amenque des victimes noires. Mais de


le

plus sinistre tait

son

le

lui avait

visage farouche de Marc-Antonin,

commandant l'arme depuis

fils,

on ne

tous les prsages,

la

maladie de sou

pre et ne se rsignant pas jamais quitter

le

comman-

dement. Les historiens ne se font pas faute de dire, l'un


qu'Antonin passa pour avoir aggrav la maladie de son
pre; l'autre en termes plus explicites, qu'il voulut

convenir

les

mdecins

et les serviteurs

cir-

de Svr.?, pour

qu'ils htassent la fin

du

vieillard, et

vengea de leur refus.

11

n'y a l rien d'invraisemblable

que plus tard

il

se

chez celui qui devait un jour s'appeler Garacalla.

Svre se mourait donc,

dit

un de ces

historiens, plus

encore de douleur que de maladie. Gta

tait

accouru

Le mourant essaya cette fois encore un rapprochement entre les deux frres. Il emprunta les paroles
prs de

lui.

de Salluste

et

Micipsa ses

poques dj,

lire

fit

pour

fils
il

Garacalla
les

la

harangue clbre de

engager Tunion.

d'autres

leur avait parl de la puissance et de la

* Sexaginta (et non OCtogintd) novem nameros explicaise, ultra qnos annos
ne ullnm quidam vixit. Sparsien. Cep-inlaiit, d'aprs Sparlien lui-mme et
d'aprs Dion, Svre, n en avril 145 ou i46, est mort en fvrier 211, c'est-dire dans sa soixants-ciaquime ou soixante-sixime anne.

nOME ET EN BRETAGNE

StVRE A

317

richesse qu'il avait su donner son Empire, de son ar-

me (probablement son arme


druple.de

d'Ilalie)

porte an qua-

Home maintenue par une force

militaire qu'elle

n'avait jamais vue, de ses revenus abondants, de ses tr-

sors dposs dans tous les temples


subsistera

tait-il,

Tout

cela,

ajou-

vous tes unis, tout cela prira

si

vousn'tes point d'accord.


la

Cette dernire fois

il

si

rsuma

mme pense parce triste mot que j'ai dj cit.

Soyez

unis, enrichissez les soldats, et mprisez tout le reste.

Mais l'amertume

revenait bientt au

lui

ptait cette autre parole

de rien

'.

prtend

Un crivain

mme

J'ai

t tout, et

il

ne

et

r-

il

me

sert

des derniers tempsde l'Empire*

que, las de souffrir,

demanda du poison,

cur

comme on

et

il

voulut hter sa

le lui refusait,

fin,

se jeta

avidement sur une nourriture qu'il savait son estomac


capable de suppoi

Au

semble

il

successeurs l'Empire

comme
:

vritables.

disait-il, les fils

adoptifs; les

miens sont

plutt

que

le

pre

pre adoptif de

le

J'ai trouv, disait-il encore, la rpu-

blique trouble partout; je

mme

celui d'Antouin le

(Triste avantage que d'tre

vritable de Caracalla,
INlarc-Aurle!)

fils

voulu se faire

deux Antonins ses

lui

Et encore,

d'Antonin n'taient que des


fils

qu'il ait

comparer sou sort

Pieux, qui avait laiss

mes

in-

ter.

dernier instant,

illusion, jusqu'

la

en Bretagne. Goutteux

laisse pacifie partout,


et

g, je laisse

mes

deux Antonins Tempire solide pour peu qu'ils soient


bons, bien expos

'

Omnia

fui

et

s'ils

Lorsqu'ensuite

fui,

conducit nihil. Viclor

sont mauvais.

nihil e.tpedit. Spartien...

Cnncta

De Csaribus.
^

Victor.
T.

Epitome.
r.

13.

118

LIVBE
Ilibun

1111

Soyons

viiil lui

II.

KPTIME SVRE

(leinaiidorle

(laboremus)

actifs

mol d'ordre,

Soyons soldats (militemus).

dit:

lui-mme

qu'il avait
Il la

contempla

monde ne

fait

Tu

n*|>ondit:

Perlinnx avait

se

apporter l'urne

Il

fit

prparer pour ses funrailles.

contiendras,

pouvait contenir

petite statue de la

il

comme

'.

Fortune qui

Il

tait

celui

dit-il,

pensa enfin

que

le

une

comme un emblme

un emblme trop vritable de la dignit impriale et


que rEm{)ereur gardait toujours dans sa chambre. Il avait
eu jadis le projet d'en faire faire une seconde toute pa-

et

reille

pour marquer rgalit entre ses deux

fils.

Mais, le

temps manquant, il ordonna qu'elle ft un jour chez


un jour chez l'autre. Aprs ce soin bien futile (mais

l'un,

de quoi peut s'occuper un mourant qui ne

une me?)

il

sait

pas

s'il

expira.

Septime Svre ne doit pas tre confondu avec

le

vulgaire des Empereurs romains. Cet Africain devint un

dieu pour l'Afrique fire d'avoir donn


matres les plus puissants*. Et

Rome,

Rome un de ses
elle aussi,

garda une grande part de cette vnration que


accordent parfois au gnie, plus souvent

les

lui

peuples

la force, rare-

ment la vertu. Svre a rgn dix-huit ans, ce qui est


un long rgne pour un Csar; il est mort dans son lit, ce
qui est arriv bien peu de Csars. Et surtout, il a t,
parmi ces princes, du petit nombre de ceux qui ont eu
une politique. Si l'on ne tient pas compte du rgne insens
de Commode, on peut dire que Svre a succd aux
Antonins comme Tibre a succd Auguste, c'est--dire
en changeant
*

Xwpr,<TSti

* Sparlien,

les bases

vBpx ov

du pouvoir, en

lui

donnant des

otxouin] oix Sj(fir,ce-J. Dion,

in Secero, 42.

LXXYI.

SVRE A ROMK ET KN BRETAGNE

3lD

nouvelles qui ont dur longtemps aprs lui, en

l);iso.s

siijjstituanl la force la

clmence,

Snat aux gards envers


liljerl

une certaine

libert

mfiance contre

la

le

Snat, la haine de toute

le

de

fait,

sinon de droit.

Maintenant, cette politiquede Svre, cet abandon


(lo la

cl

politi(|ue antonine, h ce

par

la force,

(ju'avail-on

gouvernement par l'arme

gagn?

Ce (|u'avaient gagn Svre


le

un gouvernement

dire:

et sa famille, je

qui,

viens de

pour tre puissant

inattaiiu, n'avait pourtant pas t paisible.le

et

rgne d'un

beaucoup de rigueurs
ou par lui ou par d'autres, un effroyable

favori ariogant et tyrannique,


inutiles exerces

dissenliment dans

le sein

de

la

famille impriale, des ten-

ou au moins des craintes de parricide, la certitude


d'une abominable lutte entre les deux frres, ds le jour
o Svre serait mort.
Ce que Svre y gagnait encore, c'est de voir l'arme,
tatives

te grand instrument desapolitique, prte lui chapper,


(-1,

en

la faisant

Quand on
fait

puissante, de l'avoir faite indiscipline.

soldat prpondrant dans l'tat, on le


mauvais soldat. Quand on s'appuie sur l'arme seule,
fait le

on n'est plus matre de l'arme. Svre lui-mme put


s'en apercevoir et ses successeurs l'prouvrent bien
plus encore. Voici ce qu'il crivait

dans les Gaules

sions pas galer la

un commandant

que nous ne puisdiscipline des ennemis que nous

Il

est dplorable

avons vaincus. Tes soldats errent

et l; tes

baignent ds midi; pour salles manger,


cabarets

bauche;
avait en

tribuns se

ils

ont des

pour chambres coucher, des lieux de d-

ils

dansent,

ils

nous une seule

boivent,

ils

chantent

S'il

tincelle de l'ancienne discipline,

320

en

LIVRE M.
serait-il ainsi ?....

SEJTIME SVRE

Apprends de Niger, qne

ne craint pas ses chefs, tritmns

gnraux,

et

chefs no sont pas irrprociiabies'.

le soldai

jiiaiid

L'empereur Svre,

Thoinme du

parti militaire citant

citant Niger

son

Thomme du

parti po[)ulaire et le citant ses soldats

rival,

ses

qu

il

a faits richeset puissants, mais ((uMI a faits mauvais soldats, c'est

une grande leon.

Voyons maintenant ce qu'avaient gagn Rome et le


monde. Ils y avaient gagn le retour de cette dcadence
que les Antonins avaient du moins suspendue. Le rgne
des Antonins avait t

comme celui

d'Auguste un temps

d'arrt; la dcadence, soit matrielle soit morale,

recom-

comme

Tibre

mence son cours ds

le

moment

o,

aprs Auguste, Septime Svre aprs les Antonins organise

la

tyrannie.

Nous avons de
de

fait qu'il n'est

cette

dcadence matrielle une preuve

pas inutile de rappeler

ici.

La diminu-

tion de vie et de libert dans les provinces, l'assujettisl'Italie la force militaire aud faire refluer la population vers Rome, qui,
elle du moins, dfaut de libert, avait les splendeurs du palais imprial, la magnificence des spectacles,

sement plus complet de


raient

la vie oisive, les distributions gratuites. C'est ce qui s'est

vu pour Paris depuis le temps du cardinal de Richelieu


et de Louis XIV. Sous Svre au contraire, la population
de Rome a diminu. Nous l'avons estime au temps d'Auguste un million d'hommes environ, et le nombre de
ceux qui prenaient part aux largesses impriales est fix
pour les temps de Trajan et de Marc-Aurle trois
1

Sparliam, ilNigro, 73.

SVRE A ROME ET EN BRETAGNE

321

cent mille. Sous Svre, ainsi que nous pouvons


prcier par

le ciiiffre

des approvisionnements

et

Tap-

par celui

des distributions d'argent que nous avons donn plus


haut, la population totale est de cinq cent mille

au plus,

hommes

population qui prend part aux distributions

la

publiques, de cent quarante mille \

La dcadence morale
rielle.

s'ajoutait la

Svre s'attachait

la

dcadence mat-

combattre avec un rigorisme

et moins videmment inutile


que n'avait t le zle hypocrite de Tibre. iMais, tout en
la combattant dans ses lois, ne l'aidait-il pas d'une autre

de lgislateur plus srieux

faon lorsqu'il encourageait

grand symptme

maine?

Il

et ce

dfendit,

la

passion des spectacles, ce

grand agent de
il

est vrai,

dcadence ro-

la

aux femmes de paratre

dans l'amphithtre connue dj plusieurs


avait dfendu. Mais ce fut

la

suite d'un

on le leur
combat entre

fois

femmes que lui-mme avait permis, et lorsque ces malheureuses, esclaves ou condamnes, dont la multitude
iemi)lissaii

l'a

mphithtre, aprs s'tre mutuellement d-

chires avec fureur, se tournrent toutes

la

fois

face de leurs spectateurs et hurlrent contre ces

lentes

matrones qui

en

opu-

riaient de leurs blessures, des cris

de maldiction et de dsespoir.

Il

est vrai encore,

Svre laissa dans les Kreni-irs les approvUionneraents de Rome en bl pour


ans, raison de 7">,l))0 (ttoiii par jour (V. Spartien); aulrement dit,
2,2j3,00i) modii pir raiis. Or la consommation p:ir lete tait de cinq
inodii par mois. Le chilTre sus-indiqu suppose donc une population de
*

sept

4oiJ,000 hommes.
Ou peut objecter que
celui do la

le

taux de cinq

modii indiqu par

consommation d'un prisonnier ou d'un esclave

les

auteurs

comme

serait trop lev

pour

m^iyenne d'une population o il y avait des femme', des enf.inl*, etc.


Mais, comme U chiiTre d'un million pour Ruine an temps d'Augnsle a t
calcul par nous sur une bise pareille (Voir Les Cf'5rs, tome IV, appendice), il
y avait toujours une dimioution proportionnelle d'une poque
la

l'autre.

3*2

LIVRE

II.

Svro voulut n'inimcT radullrfi.

morale
pouse

On

sait

tomlufin
nia

romaines taient rigoureuses pour l'Mais quand Svre prlendit renouveler et

et la loi

infidle.

aggraver
rit

SEPTIME SV^HK

la

rigueur de

la loi,

quand

il

alla

dans sa sv-

jusqu' traiter d'adultre l'infidlit d'une fiance,

qu'arriva-t-il?

Il

recula bientt devant

le

nomhre des

coupables. Dion, pendant son consulat, ne trouva pas

moins de

trois mille accusations

sur les registres de

mmes

la

ville

s'eflrayrent d'tre

de ce genre', inscrites

de Uome. Les accusateurs


si

nombreux;

la

plupart n'o-

srent continuer poursuivre des criminels que leur

multitude protgeait,

et

Svre ne persista pas dans une

voie de rigueur contre laquelle

la

murs

mollesse des

se rvoltait.
D'ailleurs l'adultre n'tait-il pas
et

le

prince

svir contre Julia? Celle-ci

du

femme caldonienne une rponse

qui

osait-il

reste reut d'une

tmoigne combien
tait

mme dans le palais,

le

frquent et avr.

dsordre des matrones romaines

Quand

la

paix eut t faite avec

femme

ces barbares, l'impratrice s'entretenait avec la

du chef sauvage Argentocoxe (Cuisse d'argent) et

lui re-

prochait cette promiscuit qui souillait les familles de

Grande-Bretagne.

la

Quoi donc, rpondit hardiment son

mieux que vous, RoNous prenons pour amants les plus braves de

interlocutrice, ne valons-nous pas

maines ?

notre race et nous ne craignons pas de l'avouer

honteusement
vils

et furtivement,

de votre pays.

vous,

vous appartenez aux plus

X/ot rav vTxt; i7:s\nT%'i,

6-jv.~i

n'Ai

-JT;

i'olu'fiX'/um.

SVnE A HOME ET EN BRETAGNE

Un signe de

la

dcadencomorale, eten

des causes do

la

dcadence matrielle,

mme temps une

est cette

progrs du luxe. L'Empire s'appauvrit,

1(^

<l(^

Rome

diminue,

la

poque

i)opulation

population des provinces diminue

la

son tour, puisqu'il a dj

.m

demander aux barbares des

fallu et qu'il faudra

encore

soldats etjusqu' des labou-

comme pour hter cet appauvrissede l'Empire, les recherches, les extramonstruosits du luxe, redoublent chez le

reurs. El nanmoins,

ment de Rome
v;igances, les

et

nombre de ceux qui sont en possession de la richesse. Les auteurs chrtiens de ce temps-l ne
sont
certes pas de leurnature plus satiriques que ne l'tait
Ju.
vnal, une centaine d'annes avant eux; et cependant
ils
petit

murs et des perfectionnements de


somptuosit insense que Juvnal n'et pas manqu de
rvlent des traits de

signaler

s'ils

eussent exist de son temps. L'or et l'argent

manquent pour

la

fabrication des monnaies, et le titre

en diminue chaque rgne; mais


lis pierreries, ni les perles, ni les

ni l'or, ni l'argent, ni

diamants ne manquent

aux vingt mille snateurs, snalrices, affranchis ou


du palais, qui
exploitent l'indigence du monde romain. Les siges
o
ils s'asseoient sont en argent, leurs lits sont en
argent in-

affranchies de Csar, serviteurs et servantes

crust d'ivoire, les portes de leurs

chambres sont en

marqueterie d'caill

boivent et mangent

dans

et

le cristal cisel,

d'argent;

ils

dans l'argent

core s'ils ne faisaient qu'y

manger M

et

dans

l'or; et'^en-

L'oreiller sur lequel

ils s'endorment si toutefois ils peuvent


y dormir, la couverture qui abrite leurs membres, sont d< pourpre
et

Clm. d'Alex.,

Pdag.

II,

3, (p. 160, 163, d. Paris).

LlVnE

3S4

11.

SEPTIME SliVRE

d'autres tissus prcieux entremls d'or et d'argent. L'art

de teindre les tissus a t port aux plus subtiles


coteuses recherches

de

la soie la

et

aux plus

vtements des femmes sont

les

plus riche (bien que

la livre

de soie se paye*

par une livre d'or*) teinte de pourpre, varie de couleurs inOnies, reprsentant des fleurs, des animaux, de-

poissons, un

monde

tout entier ^ Leurs chaussures sont

ornes d'or et de pierres prcieuses, les clous qui atta-

chent

les

semelles sont sculpts et impriment sur

raains, leur cou, leur poitrine, sont,

garottsdans Tor, l'argent,

les

On vendraitvotrepersonne,

le

sol

cachet de leurs impudentes amours ^ Leurs bras, leurs

le

non pas orns, mais

diamants, les pierreries*.

leur dit Clment d'Alexan-

on n'en trouverait pas mille drachmes (1,000 fr.);


mais, pour vendre votre toilette ce qu'elle a cot, il
drie,

faudrait en trouver mille talents

(6 millions).

Quoi qu'on puisse dire pour justifier le luxe, j'ai


peine comprendre ce que gagnait le monde en dignit
ou en richesse, parce que sur la table de l'Africain Plautianus des hutres d'Abydos figuraient ct d'un oiseau

du Phase ou d'un paon de Mdie


ne

sortait pas sans avoir huit

sa litire sur leurs paules afin


lant, elle vt

au dessous

parce que sa matresse

grands Gaulois pour porter

que de ce trne ambu-

d'elle le

peuple romain.

Oui, tout s'affaiblissait, les corps et les mes.

amollissement gnral est


l'amphithtre,

il

est vrai,

le

pour voir couler

^ C'tait le prix an temps d'Aurlien,


tard. Vopiscns in Aureliano, 45.
* Id. 11. 9, p. 204. 203.
3 Id. Il, 11, p. 20o.
*

Id. Il, l,

p.

306, 209.

caractre de ce temps.

soixante

le

Un

sang des

oa soixaat*dix ans pltu

SVRE A ROME ET EN BRETAGNE

on

gladiateurs,

Romain, on
habituent

est nergique,

se fait gloire

jeunesse

la

est vrai encore,

il

l'ai dit

au tortureur

se fait

la

murs

guerre, au sang,

qui

mort;

la frocit

l'homme

libre

bien diffrent, elles s'amollissent.

homme, mais l'homme

ne dirai pas toutes

la

est

ne s'adoucissent pas, tant s'en

De hardies matrones jouent


je

homme, on

virils, dit-on,

plus haut, on a livr

faut. Mais, ce qui est

La femme

est

par un nouveau progrs de

publique, je

les

on

de ces jeux

Ml'

se

fait

femme,

la vie virile, dpouillent,

les faiblesses,

mais toutes

les timi-

dits de leur sexe, descendent sur l'arne

pour y faire
le mtier de gladiateurs. D'autres se font une cour et
un cortge, trange cour, honteux cortge, conjpos de
toutes les bizarreries et de toutes les monstruosits de
la nature, eunuques, nains, tres difformes qu'on appelle
thersites,

danseurs, sauteurs, bouffons obscnes, gens


nom et de toute race, auxquels elles

dpravs de tout

commandent et par qui elles se font servir elles les


mnent de pair avec leurs singes, leurs perroquets et
;

leurs oiseaux. Elles tranent aprs elles dans leurs


voyages des salles de bains portatives, voiles, mais
transparentes *, dans lesquelles, entoures d'un mobilier

d'argent et d'une vaisselle d'or, tout en se baignant, elles


mangent, boivent, s'enivrent. Elles talent ainsi leur
richesse, leurs fanfaronnades, leur insolence, elles re-

prochent aux

hommes de

n'tre plus

hommes

et

de se

laisser vaincre par des


fait

l'homme ^

Pduy. III, i. p. 198.


Pdagog. 111, 3, p. 213, d.
Tertullien, De CUltU fmnina, 11,8.

Clin. (l'Alex.,

Clm. Alex.,

gnral, et
T.

le

femmes. Pendant ce temps que


Romain, le patricien ? Que fait-il? Il

i.

Paris, Tout

ce chapitre en

19

LIVRE

3t6

II.

SEPTIME SVBE

o, grand
Il trouve des boutiques,
ou racle sou corps, on piie sa peau, ou l'enduit
d'un onguent qui en fait disparatre la duret; d'autres
o on relve ses chevenx la faon des femmes, o on

devient femme.
prix,

les attache,

comme ceux des femmes, avec des bandeOn le revt d'une lougue robe de soie

lettes llottanlos.

presque transparente, manches


qui tombe jusqu'aux talons.
le

On

et

sans ceinture, el

ajoute,

malgr

la loi

qui

dfend, des franges d'or sa robe, et on met des or-

nements d'or

On parfume

son cou.

son vtement de tous

les

On poudre

peuvent fournir.

cheveux blanchissent, on

sa tte, son corps,

parfums que l'Inde

et l'Arabie

on peint sa peau.

et

Si les

les teint; s'il n'en a plus assez,

on les remplace par ceux d*autrui. Puis on lui met la


bouche un peu de gomme de lentisque (tnastiche) * qu'il
mche entre ses dents pour occuper son indolence et se
dispenser de parler. Et alors,
l'ombre, le
milice,

soins
Il

repos.

le

du voyage, de

ou ces

va en

frais,

ou,

si

ses pas nonchalants,

St Paul, et aprs

pour peu

le

lui,

il

parlez pas de la

de

la

chasse; ces

ceux d'une poque barbare.

par hasard

rain montant et ingal,

lui

l'quitation,

plaisirs taient

litire,

n'a plus qu' chercher

il

Ne

il

promne par

qu'il rencontre

les

rues

un ter-

se fait porter par ses esclaves*.

Clment d'Alexandrie, tmoin sous

rgne de Svre des nouveaux progrs de

tion, usant tous


tait

la corrupdeux de la franchise de langage qui alors

permise l'apostolat, peignent, en des termes

autrement nergiques et par des traits autrement hideux,

1 Id.

m, 3,

Id.,U,

p.

220, U, p. 3o2.

p. 252.

ROME ET EN BRETAGNE

SVKRF. A
cette

prtendu

du sexe
Il

viril

virilit

da sexe

faible et cette eifmioatiou

'.

semble du

elle s'attache

reste

que lorsqu'une socit est en dclin,

prcisment tout ce qui

manque jamais

ruine, et ne

cd propre affaiblir

i>ut hter sa

d'inventer quelque pro-

la fois les

corps, les mes, les

intelligences. Les Chinois et les Turcs dans leur

dence ont rencontr l'opium

moderne
tit

317

et

le

dca-

haschich. L'Europe

a trouv les spiritueux avec lesquels elle

amor-

ce qu'il y aurait sans doute de trop nergique dans

sant, l'intelligence, le caractre de ses populations.

mme

quoique

ofiBce,

l'action

physique

la

Le

ft toute diff-

rente, tait rempli auprs des socits grco-romaines

par

le

bain

le bain

tel

qu'elles le pratiquaient, le bain quotidien,

luxueux, raffin, recherch

admirable invention

pour nerver les coi*ps, amollir les mes, dpraver les


murs. Pour un Romain de condition libre et jouissant
d'un peu d'aisance, le bain tait devenu ncessaire autant que le repas quand, pour cause de religion ou de
maladie, on supprimait le repas, alors seulement on
supprimait le bain mais, quand le dieu apais ou la
;

sant revenue permettait le souper,

On

il

fallait qu'il

soumis

per-

mt aussi

le

dienne

tyrannique ncessit du gymnase pour acqu-

et

bain'.

tait ainsi

cette quoti-

du bain pour reposer du gymnase et pour


prparer au repas, du repas pour couronner le tout
c'tait pour l'homme qui a dj tant d'habitudes et tant
d'esclavages, une habitude et un esclavage de plus par
rir l'apptit,

Clm.,

V.

m, 3, p. 223 et suiv.
Ad naUOMS 1, 10. ristides

Pdag.

Terlallien,

rfaelor.

Sacri

LIVRE

;i2

II.

SVRE

SEPTI.ME

consquent une chance de plus de maladie


bitude tait roinjiuo, d'iiervation si

En
tait

le

courage

cette ha-

la

sant de leurs

'.

outre, quelle triste condition morale! Le gymna.se

un

lieu

de runion, o

les exercices,

pour ne pas

tre trop ennuyeux, devaient se varier l'infini


tait

Les

elle durait.

Romains de l'Empire n'avaient pas plus


aeux qu'ils n'en avaient

si

on

rarement moins de deux heures au gymnase. Le

bain son tour avait mille varits, mille recherches;

comment ne

pas chercher varier une occupation qui

se rpte tous les jours!

C'taient

donc encore de

longues heures consacres l'embellissement de sa peau


et l'nervation de son tre.

souper

si

chrement gagn

Aprs

cela,

comment

n'et-il pas t long ?

le

On

Ton ajoute cela le sommeil de


la nuit et la sieste de midi), qu'un Romain consciencieux
et rgl dans ses habitudes donnait chaque jour quinze
ou seize heures au soin de sa personne corporelle, soin
dont la personne corporelle se trouvait assez mal et dont
la personne morale ne pouvait se trouver que fort mal.
Demandez-vous ce que pouvaient tre ces recherches de
peut donc calculer

sensualit

(si

nombre

sans

et

sans

fin,

cette dlicatesse

excessive des sens et des nerfs, cette recherche de fines

que le bain s'tuvous rougirez de penser que des

et imperceptibles volupts corporelles


diait

produire

et

mes humaines, des mes

faites

l'image de Dieu,

vivaient ainsi dans le culte et l'adoration de leur propre

corps; et vous vous tonnerez qu'il put rester, au mi*


V. le mpris de la reine Bretonne, Boadice, pour ces Romains qaise baignent
dans l'eau chaude, se parfument et. (par suite), sont les esclaves d'un joueur
de cithare (Nron). Dion CassiusLXlI.

SKVKRK A HOMK ET EN BRETAGNE

dignit, de yertu,

peu de

lieu d'une telle vie, tant soit

329

d'nergie.

Les anciens du reste avaient bien conscience de


gravit

du

flau qu'ils subissaient.

pas de voir les moralistes,

les

la

Ne nous tonnons

potes, les philosophes,

du luxe des bains plus encore que du luxe


des tables, numrer les maisons de bains ct des
maisons de jeu et des maisons de dbauche, mpriser

se plaindre

Ydlipta

comme

ils

mprisent

le leno,

l'histrion, traiter le bain

comme un

jourd'hui on pourrait

faire

le

gladiateur et

vice ainsi qu'au-

pour l'absinthe'. Quand


veut disci|)liner son arme,

le

un gnral de ce sicle-l
il loigne du camp les histrions, les courtisanes et les
bains; quand un pre veille sur les murs de son fils, il
prend garde au bain

comme

au spectacle. Ces gnraux,

ces pres de famille, ces moralistes, savaient trs-bien


ce qu'ils disaient et ce qu'ils faisaient, quoique souvent

pratiquassent

ils

eux-mmes ce

qu'ils interdisaient

leurs soldats, leurs enfants, leurs disciples.

Or, cette passion effrne du bain tait en progrs autant

que

la

chose publique

tait

en dcadence. Rome,

en ses sicles de gloire, avait vu une honte

et

une source

hommes vis--vis
des hommes^; et au contraire, dans la Rome nouvelle,
s'introduisait l'horrible usage des bains communs entre
de dsordres dans

les

la

seule nudit des

deux sexes \ Hadrien

et

Marc-Aurleje rprimrent*

V. Senque. Ep. 35, 86, i08.

priucipiimi niulare
inler viros corpora. Ennins apnd Ciceron.
Depuis que ces bains si parfaits ont t invents, ceux qui
eu font usajfe sont plus souills Seuq.. El)iti'i' 23.
Pline, Hist. nat. XXUI, 3. Martial. 111, 87. VU, 34. Senque. Ep. 108.
Ils sont condamns par les Constitutions apostoliques. 1, 9.
* Spartien. in Hadrian.
18, Capitol, in Marco, 23. Lamprid. in AlexaU'
dro, 24.
* Flagilii

Tuscul. IV, 33.

LIVBK

330

mais aprs eux,

il

II.

SEPTIME Si^VRK

revint triomphant, et Clment

lexandrie, contemporain de Svre, en


s'il

tait public et universel*.

parle

Rome, au

d'A-

comme

sicle de ses

hros, trouvait peine le temps de se baigner une fois

en neuf jours'; Rome, au sicle des Csars, se baigna


une fois et plus souvent encore deux fois par jour.
C'tait dj trop;

mais bientt ce ne

fut plus assez.

estomacs habitus se prparer au repas par

le

Les

bain,

demandrent un bain avant (et quelquefois aprs) chaque


repas. Au temps de Tibre et de Claude, l'illustre
grammairien Rhemmius Palmon, beaucoup d'autres

un got du luxe tel qu'il se baignait plujour^ Svre lui-mme, d'esprit et d'habitudes srieuses, se baignait deux fois par jour et Commode jusqu' sept ou huit fois *. Plus tard l'empereur
Gordien se baigna quatre ou cinq fois en t, deux fois
en hiver ^ Que de temps, que de trsors, que d'tudes,
que de labeurs de la main humaine on dpensait pour

vices

joignait

sieurs fois le

s'nerver

La puissance publique ne pouvait manquer de cooprer


cette dcadence. Le pouvoir despotique est propice

aux vices de son

sicle.

En

Russie,

il

encourage l'usage

des spiritueux et fait la guerre aux socitsde temprance.

A Rome,
1

les

empereurs btissaient des thermes pour

Clm. Aies., Pdagog. III, S, p. 232 (d. Paris)


(d. Oson., p. 73).

Cyprien,

les

De habitu

virginum,
*

Snque, Ep. 86.


Suioae, De illustribus

grammaUcis, 23.
Lamprid., in Co)nmodo,ll.
* Capitol., in Gordiano, 6.
^ Les bains taient ouverts principalement de midi jusqu'au soir (Yitrnve V,
10). Plus tard mme il fallut qu'un dit de l'Empereor en ordoont la clTacito 10.
ture avant la nuit. Vopiscus,
'

SVRK A HOMK ET EN BRETAGNE

33!

dsuvrs et les voluptueux, titre de largesse publique,


dans les temps chrtiens on a bti des hospices

comme
pour

les vieillards et

des hpitaux pour les nialades. Ces

thermes, devenus des

encore

les

monuments

et

dont nous voyons

gigantesques ruines, datent tous de l'Empire.

construisit les premiers sur

Agrippa

une surface de

1000 pieds sur 300 et son Panthon, temple de tous les


dieux, ne fut qu'une dpendance de ses thermes, asile de
tous les voluptueux. Bientt les thermes d' Agrippa ne
suffirent plus. A quelques toises de distance, Nron en
;

un espace qu'on estime de 700 pieds

ajouta d'autres sur

pour effacer

la fois la

popularit de Nron et ses magniflcences, sur

le palais

sur 500. Titus vint ensuite,


ruin de celui-ci,

et

ddia aux volupts du peuple romain

il

un sanctuaire nouveau, long de 1100

pieds, large de

800. Trajan, ct des thermes de Titus, son tour


btit les siens. Pendant la priode autonine, cet ge

de

d'or

l'Empire,

Rome,

paisible,

prospre,

riche

encore, se contenta de ces quatre immenses difices

vous

pour

la

sensualit publique. Mais ce ne fut plus as^ez

la gloire

du

sicle

de

Commode;

le fils

de Marc-

thermes nouveaux son


peuple bieu-aim *. Svre vint et en ajouta d'autres *.
Garacalla, un jour, devait surpasser son pre, et aux der-

Aurle donna

lui

aussi des

niers temps de l'Empire, Diocltien, qui ne fut jamais

Rome

qu'en passant, devait surpasser Caracalla. Cara-

donna aux siens 1100 pieds dans tous les sens;


Diocltien 1200 pieds sur 1300 '. On connat cette excalla

Cassiodore, Ad ann. 184.


Ad ann. 18o.
ann. 202.
Cassiodore, Ad ann. 201.
^Elagabale coustruisii aussi d& thernuB Variaaa. AkiaDdre Svre
>

Eusb., Chron.

Eus

b.,

Ad

LIVRE

332

II.

clamation de l'asiatique

SEPTIME SI^VHE

Ammien

hai^oiros sont des provinces!

'

Marcellin

Leurs

Ainsi, mesurequei'Empires'affaihIissait,

que Home

perdait de son nergie, de sa puissance, de sa richesse,

de sa scurit, de sa population,

le

luxe et

sensualit

la

prenaient plus de place dans son sein, consumaient plus

de trsors, dpensaient pour leur senice plus de journes


de

travail, plus

de souffrances, plus de vies humaines.

La Rome rpublicaine, matresse du monde,

que son

troite piscine publique creuse par

n'avait

eu

un Appius,

sans votes de marbre, sans aucune recherche


aucun ornement. La Rome d'Auguste, riche,
puissante, habite par un million d'hommes, s'tait elle-

sans

toit,

et sans

mme

contente des 300,000 pieds carrs de bains

publics, qu'Agrippa lui avait offerts. Mais pour la

de Diocltien dj dserte par ses empereurs,


appauvrie, habite par oOO,000
sept

hommes

Rome

affaiblie,

tout au plus,

ou huit millions de pieds carrs de bains publics

^
mouvement de dcadence, que le
rgne des Antonins avait momentanment suspendu
qui avait commenc se faire sentir de nouveau sous
le rgne de Marc-Aurle; que Commode, avec Tim-

n'taient pas encore suffisants

Voil quel tait ce

agrandit les bains de Nron et l'empereur Philippe btit anssi des thermes. Enfin, aprs Diocltien, Constantin, quoiqu'il ait peu sjourn Rome, y construisit
des thermes qu'on value une longueur de 830 pieds sur 400.

Lavacra in modum provincsarum exstructa, XVI, 10.


Les thermes dont l'tendue nous est connue forment un total de
4,640,000 p. c. Il faudrait y ajouter ceux de Trajan, de Commode, de Septime
Svre, d'Elagabale, d'Alexandre Svre, de Philippe, et certains bains dits
d'Olympias, qu'on n'est pas menie de mesurer. On peut compter la superficie
des bains publics dans
Rome cent hectares, ce qui serait environ an
septime de la superficie totale. Remarquez qu'aucun de ces thermns ne fut dmoli on supprim avant le temps des barbares.
*

SVRE A ROME KT EN BRETAGNE

prvoyance

manqu

et

Tgosme des mauvais princes, n'avait pas

d'activer;

et ferme, n'avait

tre

il

"{33

que Svre, avec sou

esprit pntrant

pas eu peine discerner et que peut-

avait cru enrayer,

mais

(pie

son despotisme mili-

au contraire rendu plus puissant. L'avenir


nous fera voir ce que pouvait produire pour la fataire avait

mille de Svre, pour ses successeurs, pour les peuples


enfin, cette

union de lautocratie impriale

la

com-

plus

plte avec la suprmatie militaire la plus absolue.


Il

y a

ici

une leon

instructive, et

une leon que nous

verrons plus frappante d'poque en poque, pour servir

de rponse aux pangyristes modernes de TEmpiie romain. Notre sicle est par moments monarchique jusqu' l'einportement. Nous avons vu se produire parfois
l'ide

que l'humanit ne peut rien

si elle n'est, je

ne

dirai pas

faire d'utile ni

de bon,

commande, mais absorbe

par une seule volont. Dans leur humilit plus que chrtienne, les peuples se laissent enseigner par de prten-

dus docteurs

qu'ils

ne peuvent tre trop en tutelle

qu'

marche
vers une mancipation plus complte, l'humanit, mel'inverse de l'enfant qui,

sure qu'elle progresse

(il

mesure

qu'il grandit,

faut bien

ici

parler

langue

la

En un

de cette cole), a plus besoin d'tre gouverne.

mot, que

le

matre s'appelle Csar ou qu'il s'appelle


pis), peu importe. Il y a toudevant ce matre, l'individu n'est

peuple (ce qui est bien


jours un matre,
rien.

et,

Toutes les doctrines modernes aboutissent au des-

potisme.

On

vient de voir sous le rgne de Svre, et surtout

on verra pendant

les

rgnes qui suivront

le sien

ce que

l'humanit a gagn tre de plus en plus gouverne. Le


T.

I.

19,

3M

LIVRE

SEPTIME SVRE

est le point

temps de Svre
nouvelle.

II.

Gomme

Auguste

Gsarisme du premier

et

sicle,

de dpart d'nne poque


Tibre avaient fond

comme Nerva

avaient donn naissance au rgime honnte et

du second

Svre

sicle.

son tour fonda

le

exclusivement militaire du troisime sicle.

le

et Trajan

modr

Gsarisme

Il

le

fonda,

non sans une certaine prvoyance, une certaine intelligence et mme une certaine modration. On verra cependant quels ont t les fruits de ce Gsarisme renouvel,
pour

la

paix

la flicit

du monde, pour

mme

le salut

des empereurs.

des nations, pour

LIVRE

III

LES HRITIERS DE SVRE

CARAGALLA.

MACRDJ.

LAGABALE

211-222

CHAPITRE PREMIER
CARACALLA A ROME

Ce qu'taient

les

211-212

de Svre, ce qu'avait t leur

fils

nature premire, ce qu'tait leur nature faonne par

on vient de

l'ducation impriale,
*

....

Septimias Bassianns,

fils

le

voir \ Septime

de Septime Svre et de Jnlia Domna, n

le

nomm Csar en 196 appel M. Aureliiw Antode Marc-Aurle par adoption posthnme. .a
ninus comme
Mari en 203
puissance
198, avec
Plaulianus. Empereur avec son
du Prfet du
Seul Empereur par meurtre de son
en
212. Tu par
8
217. Consul en 202, 205, 208, 213. Titre
de Pins, Flix (208), Britannieus (209), Armemcuus, Medicus. Parmort,
dieu par
Snat. Ses
thicHS, Ge}inanicus. Aprs
4

avril

188

Lyo?)

et

petit- fils

'

tribunilienue.

la

juin

frre

frre,

le

les

soldats

sa

(iracalla

nom d'un

Sa femme

lo

::ii.

fvrier

avril

le

noms populaires
Tarant,

le

;i

Prtoire

gladiateur.

Fulvia Plautilla,

calla en 203.

Qualifie

sur-

le

fait

ou Caracallus, d'aprs un vtement qu'il portait


fille

(les

monnaies

la

Marie Carareprsentent sons les

de Fulvius Plautiaous.

A'Augusta

'

et les emblmes de Ymis Victrix et de Junon nouvelle desse).


Exile (204 ou 205).
212.
Frre de Caracalla
CL. Septimius Gta, n le 27 mai 189, Milan.
sar en 198.
Auguste en 208, avec puissance tribnnitienne.
Rgne avec son

noms

Tue

336

LIVRE

III,

HICRITIERR

I,KS

DE SIVKRE

Svre,

comme

avait

inquiet et passionn pour l'avenir

tie.

t.

tous les princes qui n'ont pas d'aeux,

La grande question politique

est

dynas-

<le sa

pour eux

celle qui

lendemain de leur mort.

doit surgir le

avait voulu
Il
pour l'Empire et l'Empire pour ses fils.
Efforts et prvisions qui sont presque toujours tromps!
Avait-il pu se faire illusion sur le caractre de ses fils
et en particulier de Marc-Antonin? Il avait voulu faire
de Marc-Antonin un soldat, et certains gards il avait

prparer ses

russi

fils

Marc-Antonin, vigoureux,

taille, faisait

quoique de

petite

trente lieues cheval C750 stades), nageait

par une mer agite, vivait volontiers avec

les soldats,

parlait leur langage, flattait leurs sentiments et surtout

leur cupidit. Septime Svre avait voulu aussi (car

il

n'oublia pas sa premire nourrice, la rhtorique) faire de

son fils un

il avait pour le premier moment assez


un temps o Marc-Antonin aimait la
conversation des philosophes et passait avec eux une
bonne partie de sa journe. Septime Svre enfin avait

lettr, et

bien russi

il

fut

voulu ter son


avait

fait

fils

cette

douceur de caractre qui


lui donner la

charme de son enfance,

le

dignit d'un prince et l'extrieur farouche d'un guerrier

cet gard, Septime Svre n'avait que trop bien russi

celte nature

douce

violente

sanguinaire,

et

et librale tait

capable de parricide,

croyait, capable de fratricide,

frre en fvrier 211.

Flix

208;

Tu,

fvrier

devenue une nature

212.

on

on

le

allait le voir.

Consul, 203, 203,

Britannicus 209. (Son prnom de Lndns

208. Pius.

avait t chang en
dieu aprs sa raort.
Une seule inscription (Henzen 5311) constate la courte royaut de Gta avec son frre.
Historiens : Dion LXXVII, Hrodien IV, Spartian, in Carocalld, in
Geta, et les abrviateurs cits plus haut.

celui

de Publins

vers 203.)

Fait

337

CARACALLA A ROME
Septime Svre
lit

permis de
le

avait-il

pu se

faire illusion

sur

la stabi-

de l'ordre politique qu'il avait voulu tablir/


le croire.

11

gouvernement imprial dj

fiant,

il

11

est

i)Ouvait tre lier d'avoir simplifi


si

simple, et en

devait croire lavoir alermi.

11 avait fait la

sance csarienne plus absolue que jamais


croire l'avoir faite plus durable.

11

simpli-

le

lui avait

il

puis-

pouvait

donn une

s-

curit, au moins apparente, que Nron et Domitieu, toujours tremblants, n'avaient jamais ene. 11 ne voyait pas,

ce qui est bien visible pour nous dans l'histoire, qu'


partir de son rgne et pendant prs d'un sicle,
allait tre le seul

on

di(

Csar; que cette arme unifie,

l'arme

comme

aujourd'hui, serait un maitre d'autant plus redou-

table, matre fantasque, changeant, capricieux, perfide,

tyran de l'Empire et de l'Empereur.

11

avait fait l'pe

toute-puissante; mais dans quelle main serait cette toute-

puissante pe? et resterait-elle jamais longtemps dans

une mme main ?


Ds le lendemain de
la

sa mort,

et

mme avant sa

question se posait entre ses deux

fils

mort,

en attendant

quelle se post entre sa race et une autre race.

De

ces

deux frres depuis longtemps ennemis, lequel aurait


la faveur de l'arme ? lequel aurait en main Tpe maitresse de l'empire pour tourner contre l'autre la pointe
de cette pe?

Avant mme que les honneurs funbres eussent t


compltement rendus Svre, le dissentiment clatait
de la manire la plus violente. Aprs que des obsques
militaires eurent t clbres en Bretagne, que le corps
de Svre, brl en prsence de Tarnie, et t mis
dans une urne de porphyre, on s'achemina vers

Rome

3.*W

I.IVRF

iri.

l,K.^

HI-^RITIRRS

DK

SVii:R:

avec ces derniers dbris de l'empereur mort, [KHirlni faire


en face du Snat et du peuple de plus solennelles funrailles.

Mais, tout en faisant ensemble et avec leur

mre

ce funbre voyage, les nouveaux Augustes ne cachrent

pas leurs haines et leurs dfiances mutuelles. N'habitant

jamais sous

le

mme toit,

table, toujours

donner

vait

ne s'asseyanl jamais

en garde contre

le

l'autre, ils htrent

la

mme

poison que l'un pouautant qu'ils

purent
longue traverse de l'Ocan et de la Gaule, esprant
trouver Rome, en se sparant davantage, une scurit

cette

plus grande

A Rome,

*.

il

leur fallut cependant paratre ensemble pour

vux du Snat "i du


Tume de Svre au monument
recevoir les

peuple, porter ensemble

des Antonins (Chteau

Saint- Ange) devenus ses parents par une adoption posthu-

me

Svre y fut le dernier enseveli ; et du reste, aprs


Csars n'eurent plus gure personne pour les en-

lui, les

sevelir

'. Il

leur fallut assister ensemble l'apothose de

Svre, trange comdie, o l'on joua pendant sept jours

autour d'une figure de cire

de

la

qu'un
par

le

simulacre de

!a

maladie,

mort, de l'ensevelissement, du bcher, jusqu' ce


aigle,

captif

au sommet du bcher

et dlivr

flammes, figurt en s'envolant l'me porte au


rang des dieux ^ Mais ni l'me de Svre, ni l'aigle qui
les

la figurait,

de ses

n'emportrent dans l'Olympe la haine mutuelle

fils. Ils

eurent Rome, chacun sa demeure part

chacun ses gardes, chacun son arme ils


ne se rencontrrent qu'en public et dans les crmonies
dans

le palais,

ofificielles,

s'vitrent partout ailleurs et se dtestrent.

1 Hrodien IV, i.
Hrodien m, IS, IV,

1.

rARACA.I.A

On

mme

eut

la

339

ROMF

pense, pour les sparer davantage,

de leur donner chacun son Empire distinct. Antonin


aurait eu l'Occident, Gta l'Orient la Mdilerrane et le
;

Bosphore formaient une limite naturelle on aurait coup


;

en deux la cle d'Afrique; le Snat se serait partag,


les
les

snateurs originaires d'Europe seraient rests Rome;


autres seraient alls Antioche ou Alexandrie, capide l'empire d'orient. Byzanceet Chalcdoine auraient

tale

deux points fortifis, et comme deux ttes de pont


gardes par deux camps ennemis. Celte pense d'un Empire d'Orient s'tait dj produite une ou deux fois, mais

jamais aussi srieusement.

S'il

en faut croire Hrodien,

dans un conseil de famille o ce plan se discutait, Julia


serait intervenue,

en larmes, demandant ses

aussi, ils allaient se la partager,

fils, si,

elle

comme ils se partageaient

monde; eu les embrassant et en cherchant les rapprocher, elle aurait fait chouer ce projet*. J'ai peine admettre cette scne dramatique, raconte par un crivain
qui aime assez embellir l'histoire. Ennemis dclars

le

comme Ttaient les deux

maternelle

de l'autre.
que
plutt qu'un reste de patriotisme romain, non
possible, les loigner l'un

devait, autant

Je croirais

frres, la sollicitude

chez les jeunes princes, mais chez leurs conseillers, fit


carter cette pense qui et chang cette haine domestique en

Quoi

une guerre

qu'il

en

soit,

civile et ht la fin
la

de l'empire.

guerre continua de couver, nul

n'osant attaquer, mais chacun se prparante se dfendre.

Gta avait plutt

peuple en sa faveur. Son caractre,

le

un peu pre de sa nature,


1

Hrodien IV, 1. Dion

lins Victor,

LXXVH,

de Csaribus.

s'tait

adouci

il

tait affable,

16. Spartianus H Seoero, in fine. Anre-

MVHE

340

ni.

mme;

familier

LKS HKHITIERS DK SKVKKK

aimait les lettres

il

des empereurs romains affectaieut|(le

comme
les

la

aimer

plupart
mais, ce

qui tait bien plus rare chez les empereurs romains,


aimait ses amis. Ses traits portent l'eFnpninle d'une

il

tris-

douce quoique un peu ddaigneuse. Marc-Antonin,


au contraire, jouant le guerrier farouche, assombrissant
son visage, me reprsente un de ces prtendus vieux
tesse

comme nous en avons souvent rencontr, au


chapeau de travers, la respiration empeste de tabac et

grognards,

deau-de-vie, mdiocres soldats, mais

affectant d'tre

que personne. Grce cet extrieur et une


familiarit grossire dans le camp, grce au commandement militaire que seul il avait exerc, les soldats penchaient pour lui, et qui avait les soldats avait tout.
soldats plus

Au

fond, c'tait dj lui qui gouvernait et

nait en proscrivant.
pire, sans

Ds

les

il

gouver-

premiers jours de son

em-

prendre un instant ce masque dedbonnairet

hypocrite qui jusque-l avait sembl ncessaire tout Csar dbutant,

il

mme de mort.
fet

du

prtoire.

avait

Il

Il

donn des ordres de disgrce et


maison Papinien pr-

avait cart de sa

avait fait prir Castor, l'affranchi de

confia