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ideas

20
revolucionarias

DOSSIER

Del pasado
Pg. 64

Del futuro
Pg. 70

GETTY / TRATAMIENTO DIGITAL: J. A. PEAS

Estas son algunas de las innovaciones y tendencias que han cambiado y


cambiarn la historia de nuestra especie, desde el desarrollo del lenguaje
y la fundacin de las primeras ciudades hasta los viajes interestelares.
Un dossier de ROGER CORCHO

DOSSIER

20 ideas revolucionarias

INVENCIONES CLAVE DEL PASADO

10 hitos que

CAMBIAROn
la historia

ALAMY

Piedras misteriosas.

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 eremonia en Stonehenge al
C
estilo de los antiguos druidas
celtas. Los expertos debaten
si este complejo megaltico
de Wiltshire (Inglaterra) era un
templo religioso adems de
un observatorio astronmico.

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La aparicin del lenguaje, una mejor alimentacin,


la posibilidad de viajar ms lejos, la observacin
de los astros, las matemticas... impulsaron el
crecimiento del cerebro y el desarrollo social.

Qu diferencia hay entre los


humanos que empezaron a
usar rocas y ramas para fabricar instrumentos cortantes y
los que actualmente disean
la tecnologa que aspira a conquistar el
Sistema Solar? Escribir en tablillas de
arcilla y navegar por internet en una
tableta parecen dos actividades muy
diferentes, pero entre ambas hay una
constante de la historia humana: transformar mediante nuestras invenciones
el mundo que nos rodea. La invencin
y el correlato de la curiosidad, sin la
cual no se crearan tales artefactos es
el hilo que une el pasado y el futuro de
nuestra especie. Stanley Kubrick supo

resumir esta historia en unos breves


segundos, al principio de su pelcula
2001: Una odisea del espacio, cuando
un mono antropoide lanza un hueso
que en pleno vuelo se convierte en una
nave espacial. En un suspiro, resume
dos millones de aos de progresos.
El pasado explica el presente, de modo que es posible rastrear hacia atrs
en ocasiones hasta un tiempo muy
remoto para componer una cronologa de muchas de las creaciones y novedades que se han convertido en perfectamente cotidianas. A continuacin,
exponemos diez ideas que han contribuido especialmente al desarrollo de la
mente humana y de la civilizacin. e

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ASTRNOMOS Y MATEMTICOS PIONEROS

Precisin. Los creadores neolticos de Stonehenge


alinearon las piedras para indicar el solsticio de verano.

n 2013 se descubri en Aberdeenshire (Escocia) lo que


constituye el calendario ms antiguo del mundo. Son unos hoyos alineados, de 10.000 aos de edad,
que imitan la forma de las fases de
la luna y permiten determinar el paso de las estaciones y el solsticio
lunar. Este instrumento habra ayudado a los cazadores-recolectores
del Neoltico a predecir los cambios
de estacin para prever con ms
exactitud el paso de animales en
sus migraciones peridicas. Stone-

henge, el famoso crculo de piedras


de 3100 a. C. en el sur de Inglaterra,
es otra muestra de astronoma neoltica. La roca Taln, por ejemplo, la
ms antigua del conjunto, seala el
solsticio de verano. Otras piedras
tal vez ayudaban a calcular eclipses
solares.
Mucho ms recientes son las
llamadas ruedas medicinales, disposiciones de piedras en crculo
habituales en el norte de Estados
Unidos. Tres de las piezas de la
rueda de Big Horn, en Wyoming,

construida en el ao 1200, sealan la aparicin anual de las tres estrellas ms brillantes de las noches
de verano: Aldebarn, Rigel y Sirio.
CONOCER LAS CIFRAS. Los
primeros instrumentos matemticos son los palos tallados, usados para recordar cantidades. En
el hueso de Lebombo, de 40.000
aos de antigedad, hay veintinueve muescas. El de Ishango, de
20.000 aos, se compone de tres
columnas de muescas que incluyen mltiplos. En una de las columnas se registran nmeros primos.
Este tipo de palos contables se
usaron hasta la Edad Media.
En Mesopotamia, las tablillas de
arcilla, como la llamada Plimpton
322, datada en 1800 a. C., presentan ternas pitagricas. Por su parte,
el papiro egipcio Rhind, de 1700
a. C., es una obra asombrosa. Se
trata del manual de matemticas
ms antiguo conocido, donde se
exponen conocimientos sobre nmeros primos, una aproximacin al
nmero pi e incluso procedimientos para resolver ecuaciones lineales. Arqumedes, Galileo, Newton,
Darwin y Einstein son los principales protagonistas de la exitosa historia de la ciencia.

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20 ideas revolucionarias
AGE

DOSSIER

Que llamen
a un mdico!

egn el bilogo evolutivo Ignacio Martnez Mendizbal, de la


Universidad de Alcal de Henares,
en Madrid, todas las evidencias
sealan que no somos la nica especie que ha dispuesto del lenguaje, sino que ha habido otras, como
el linaje neandertal. Este investigador, que estudia desde hace dcadas los fsiles de Atapuerca, considera que el lenguaje apareci
muy pronto y se fue desarrollando
en los distintos linajes humanos en
paralelo, pero el origen es comn y
muy antiguo.
Basa esta afirmacin en una
innovadora investigacin centrada en los huesos del odo: Es un
rgano que fosiliza casi completamente y que interviene en la comunicacin oral. La capacidad de
producir sonidos muy sutiles, de
percibirlos y de usarlos han coevolucionado con l. Nuestro rgano
auditivo identifica sonidos ms ntidamente que el de los otros primates por su adaptacin al lenguaje.
DIALECTOS DE EUROPA. Segn los lingistas, buena parte de
los idiomas modernos derivan del
indoeuropeo, una lengua que se
habra hablado en el cuarto mile-

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nio antes de nuestra era. El fillogo de la Universidad de Salamanca Francisco Villar Libana considera que ese idioma habra tenido diferentes variedades. Desde hace 11.000 aos existan en
Europa tres bloques dialectales:
uno en la pennsula ibrica, otro
en Italia y otro en los Balcanes
explica Villar, que considera que
esta separacin fue causada por
la ltima gran glaciacin. Esta recubri nuestro continente con un
permafrost donde no era posible
la vida. Las poblaciones humanas se resguardaron en esos tres
refugios meridionales y quedaron
aisladas: Las tres reas geogrficas estaban ocupadas por gentes
que en el futuro aparecern como
hablantes de lenguas indoeuropeas, concluye Villar.
Para el lingista estadounidense
Merritt Ruhlen, semejanzas fonticas presentes en todos los idiomas
sugieren que todos ellos tanto los
indoeuropeos como los de otras
races, como el chino, el tibetano
y el bant tuvieron un origen comn: la lengua hablada por las comunidades humanas que salieron
de frica hace 50.000 aos.

El encuentro.
 na hipottica
U
reunin entre
hombres primitivos y neandertales, especie esta
ltima que quiz
tambin tuvo su
lenguaje.

LOS EXPERTOS CREEN QUE UNA


DIETA VARIADA SOLO FUE P0SIBLE
GRACIAS AL DOMINIO DEL FUEGO
AGE

LA CAPACIDAD DE HABLAR
NOS HIZO HUMANOS

a enfermedad ha danzado al comps de la vida


y esta ha respondido protegindose. Los seres
vivos encontraron respuestas para resistir el ataque
de otros organismos desde pocas muy tempranas
en la evolucin, como lo demuestra el hecho de que
tanto la mosca de la fruta como los humanos compartamos unos receptores de tipo toll, fundamentales para que un organismo reconozca y se defienda
del ataque de virus, bacterias y otros microbios.
La compasin podra haber sido una de las primeras respuestas que tuvieron los antiguos humanos al ver a un congnere con artritis, un tumor, un
trauma o una malformacin. Un crneo de 1,77 millones de aos de antigedad encontrado en Dmanisi (Georgia), perteneciente a un individuo de la
especie Homo erectus que vivi un tiempo sin dientes antes de morir, tuvo forzosamente que necesitar
ayuda para alimentarse. Para los autores del descubrimiento, los homnidos de Dmanisi podran haber
ofrecido asistencia a individuos ms all del nivel
observado en primates no humanos.
Otro crneo afectado por graves deformaciones
de hace 530.000 aos hallado en Atapuerca (Burgos) perteneci a una nia Homo heidelbergensis.
Vivi hasta los diez aos, algo que solo pudo suceder con ayuda de sus congneres. Ms adelante,
ya en el Neoltico, adems de cuidados, tambin
se practicaron trepanaciones de forma habitual.
En muchas ocasiones, los fsiles indican que los

Buen carnicero.
 n grupo de Homo haU
bilis, homnidos omnvoros, despieza una
cebra con la ayuda de
herramientas lticas.

Capital neoltica.
 atal Hyk, en la ac
tual Turqua, fue uno
de los primeros ncleos urbanos.

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individuos con los crneos brutalmente agujereados lograban sobrevivir varios aos.
Cuando los hombres empezaron a domesticar
animales y a convivir con ellos, tambin se contagiaron de sus enfermedades o zoonosis. Las pandemias se volvieron frecuentes y letales, y diezmaron la poblacin humana, pero las generaciones
posteriores desarrollaron sistemas inmunolgicos
capaces de resistir a los nuevos patgenos.
DOS FORMAS DE CURAR. En el siglo X a. C.
apareci la medicina china y algo ms tarde la
ayurvdica india y la hipocrtico-galnica de los
griegos, sistemas que abordaban la enfermedad
tratando, principalmente, el contexto del paciente.
Ante una persona enferma, lo primero que preguntaban era dnde viva y en qu condiciones,
explica el historiador Jos Pardo Toms. La medicina occidental se ha centrado, en cambio, en tratar
directamente la dolencia. Los principales hitos de
la historia de nuestra ciencia mdica
han sido los hospitales, la higiene, la invencin de las primeras vacunas y la irrupcin de
los antibiticos.

EL NACIMIENTO DEL URBANISMO:


LA CONVIVENCIA EN LA CIUDAD

Ortopedia. La

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prtesis egipcia
de un dedo del
pie hallada en
2007 es la
ms antigua conocida.

na ciudad es una entidad compleja que


requiere, por un lado, de una administracin y, por otro, de arquitectos capaces
de disear edificios que cumplan diferentes funciones. En el cuarto milenio antes de
Cristo, entre los ros ufrates y Tigris, aparecieron las primeras ciudades. La ms antigua conocida es Uruk, una urbe situada
junto al ro ufrates que lleg a contar con
50.000 habitantes hacia el ao 3500 a. C.
REGADO Y COMERCIO. Para el arquelogo Juan Luis Montero Fenolls, de la Facultad de Humanidades de Ferrol, la ciudad no
es una evolucin progresiva de las aldeas, tal
como se haba credo tradicionalmente. Durante el Neoltico, el hombre se sedentariz y
se convirti en productor de agricultura y ganadera. La humanidad del IV milenio a. C. se
haba transformado en una sociedad comple-

ja que exiga organizarse de otra manera para progresar en lo econmico, lo poltico y lo


sociocultural. Montero seala que la mejora
de los sistemas de regado y el comercio internacional a larga distancia fueron los factores
que contribuyeron a la aparicin de ciudades.
Pero no surgieron aisladas, sino que formaban parte de un sistema complejo. El primer urbanismo del sur de Mesopotamia en el
IV milenio a. C. seala Montero fue un fenmeno global, que transform el modo de vida
de sus habitantes. A partir de este ncleo de
urbanizacin inicial, las gentes de Uruk llevaron a cabo un proceso de expansin colonial
por Irn, Siria y Turqua, importando con ellos
el modelo urbano. Desde entonces la vida se
desarroll en ciudades: Tebas, Babilonia, Atenas, Jerusaln, Roma, Constantinopla, Crdoba, Tenochtitln, Pars...

NUEVOS ALIMENTOS MEJORARON LA MENTE

n su libro El mono obeso, Jos Enrique


Campillo lvarez explica que acontecimientos cruciales en nuestra evolucin,
como la prdida de los colmillos, la postura
erecta y el desarrollo cerebral, son consecuencias de las adaptaciones a los diferentes entornos alimentarios. En opinin de
este mdico, la historia evolutiva humana
se puede dividir en cuatro etapas en funcin de unos hbitos nutricionales que estaban sujetos al clima y a la geologa. Cada
adaptacin se grab en el ADN y dej una
huella indeleble en nuestra identidad.
Hace unos ocho millones de aos, los
australopitecos eran herbvoros y vivan en
bosques en un clima extraordinariamente
benigno. A esta primera fase de abundan-

cia le sigui, hace cinco millones de aos,


una poca de escasez, razn por la cual la
alimentacin se redujo a races y vegetales poco nutritivos. Segn afirma Campillo,
en cierta medida somos unos primates
que se han tenido que adaptar a millones
de aos de hambre. Nuestra respuesta
evolutiva fue la modificacin de la dentadura y la bipedestacin. A este periodo pertenece Lucy, el famoso ejemplar de
Australopithecus afarensis.
CABEZA GRANDE PIDE CARNE. Hace dos millones de aos, el cerebro creci y los individuos se hicieron ms inteligentes, pero para obtener la energa que
requera ese rgano de mayor tamao
aadieron la carne a su dieta. Esa primera

especie omnvora, capaz de disear instrumentos, fue el Homo habilis. El primatlogo Richard Wrangham considera que
esa diversificacin en la alimentacin solo
fue posible gracias al dominio del fuego.
La cuarta fase ya corresponde plenamente al Homo sapiens, que hace 10.000
aos, en Oriente Medio, empez a cultivar
cebada y trigo y a criar cerdos y otros animales. Nuevos alimentos como el pan, el
vino y el queso se integraron a la dieta, y
se aprendieron mtodos de conservacin.
Por fin, recientemente, en la segunda mitad del siglo XX, la revolucin en las tcnicas
de produccin y distribucin de alimentos
hicieron que en Occidente se pasara de sufrir desnutricin a comer en exceso.

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20 ideas revolucionarias

Grandes migraciones
y colonizaciones

AGE

l rastro de setenta pisadas de tres


millones y medio de aos de antigedad que dejaron unos australopitecos mientras caminaban sobre las
cenizas de una explosin volcnica
en Laetoli (Tanzania) constituye la
Primeros
huella ms antigua que se conopasos. Los
ce de nuestro deambular sobre la
dieron los ausTierra. La hiptesis de que los hutralopitecos en
manos salieron de frica a pie y
el continente
conquistaron el mundo es la que
africano.
suscita un mayor consenso entre los especialistas. As lo indican los estudios genticos basados en las mutaciones del ADN
usadas como reloj molecular y
los restos fsiles desenterrados,
pues los ms antiguos se encuentran
todos ellos en frica.
VIVA LO NUEVO. Por qu empezaron
a desplazarse los primitivos humanos? El
paleontlogo francs Jean Chaline considera en Un milln de generaciones que quiz
seguan el rastro de rebaos, pues los us, los
antlopes y las cebras hacan frecuentes viajes
estacionales de cientos de kilmetros en funcin
del clima y los pastos. Chaline tambin apuesta
por la bsqueda de parejas sexuales y la curiosidad y el gusto por lo nuevo, muy fuerte entre los hombres actuales, y que
tuvo que desarrollarse de forma progresiva entre nuestros antepasados.
El Homo erectus protagoniz la primera gran desbandada hace 1,8 millones de aos, cuando miembros de esa especie se establecieron por
Europa, Java, China o la India. Hace 50.000 aos, tribus de Homo sapiens
iniciaron la segunda oleada, que llev al ser humano hasta el rincn ms recndito del globo. Ir a pie fue la principal forma de viajar hasta la domesticacin del caballo en las estepas euroasiticas (4000 a. C.). Los caballos eran
un medio de transporte extraordinario y un instrumento de guerra imbatible.

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Mercaderes.
Los fenicios recorrieron toda Europa intercambiando productos.

EL COMERCIO impulsa
LA CIVILIZACIN

ara el historiador britnico Peter Watson, el comercio se inici


hace 150.000 aos, con la aparicin del Homo sapiens. La necesidad de intercambiar productos era un requisito para la supervivencia, si bien solo tena lugar entre miembros de la misma tribu. Los
cazadores-recolectores eran autosuficientes, aunque espordicamente tenan intercambios con extraos. Con la revolucin agrcola,
las tribus se asentaron y crearon redes reducidas de comercio. Los
individuos tendan a especializarse, pero no a tiempo completo.
El cambio real se produjo con las primeras ciudades. Al convivir
mucha gente, la especializacin adquira pleno sentido: una persona se poda dedicar exclusivamente a desempear una tarea
ya que habra suficientes individuos que solicitaran sus servicios.
Esto supuso que las cadenas de intercambio de favores se hicieran
complejas. Cuntas manzanas requerira tener un calzado nuevo?
Cunto trigo, a cambio de un recipiente de barro?
TODO POR LA PASTA. La invencin del dinero un medio universal de intercambio que permite a la gente convertirlo casi todo en
casi cualquier cosa, segn dice Yuval Noah Harari en De animales a
dioses (Sapiens). Una breve historia de la humanidad es el resultado
de una revolucin mental. Este historiador seala que el dinero no
naci con la acuacin de las monedas. Antes se usaron conchas
de cauris en frica, Asia y Oceana, o barras de sal como unidades
de cambio. Segn Herodoto, las primeras monedas se acuaron en
Asia Menor en el siglo VII a. C. con el objeto de recaudar impuestos.

LA ESPECIALIZACIN EN EL TRABAJO SURGI EN LAS CIUDADES

CUNEIFORM DIGITAL LIBRARY INITIATIVE

LA REVOLUCIN DE LA ESCRITURA

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Primer texto. As se considera esta tablilla


sumeria protocuneiforme de Uruk III (3200 a. C.).

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ara la antroploga y arqueloga canadiense Genevieve von Petzinger, de la


Universidad de Victoria, era sorprendente
que nadie se hubiera interesado en analizar
los extraos trazos como semicrculos o
tringulos que acompaan a las formas
de animales y cazadores de las pinturas
rupestres. Tras un estudio comparativo de
muestras de entre 35.000 y 10.000 aos,
observ que se empleaban signos idnticos en cuevas muy lejanas entre s, y que el
sistema grfico apenas haba sufrido cambios durante ese lapso de tiempo.
Para Von Petzinger, estos resultados solo podan explicarse suponiendo que eran

ARCHIVE COLLECTION

ice Francisco Javier Vergara, coautor


de Historia de la educacin y catedrtico de dicha disciplina en la UNED, que
la educacin existe desde que existe el
primer hombre. Vergara la define como
un ideal de perfeccin que est presente
desde la antigedad en las culturas orientales y tambin occidentales. Es una actividad ligada al desarrollo de la propia civilizacin, modelo social que demanda que
las nuevas generaciones se culturicen. En
Babilonia, el sacerdote era el encargado
de transmitir la cultura.
Segn este experto, los pensadores
griegos se plantearon los grandes ideales
de perfeccin humana de una manera formal. Scrates afirmaba que la virtud existe
y se puede alcanzar mediante la educacin. En Grecia tambin se crearon las
primeras instituciones docentes, como
la Academia de Platn y el Liceo aristo-

muestras de un cdigo empleado por las


primeras tribus que migraron de frica:
Esta increble diversidad y continuidad de
uso sugieren que la revolucin simblica
podra haber ocurrido antes de la llegada
de los humanos a Europa, explic la canadiense en su investigacin.
DETECTIVES DE LA LETRA. Se trata
de una autntica escritura o hay que considerar que son los primeros esfuerzos para
representar ideas mediante smbolos? Los
expertos creen que son prembulos y que
la escritura propiamente dicha naci en el
cuarto milenio a. C., simultneamente en
Egipto y Mesopotamia. Segn el arque-

enseanza gira alrededor de un maestro


seguido por sus discpulos.
ABSTRACTA Y DEMOCRTICA. La universidad, en cambio, es una institucin
genuinamente medieval que naci en el
siglo XIII y se caracteriza por tratarse de
una corporacin de maestros y estudiantes que se renen para adquirir el saber en
su mxima distincin. Lo ms importante
de la institucin pedaggica ya no es el
maestro, sino la institucin misma.
La universidad supone un paso hacia la
abstraccin, pues en lugar de maestros y discpulos hay profesores y estudiantes. Era un
espacio dedicado al cultivo del saber y a la
transmisin del conocimiento. Entre los siglos XI y XIII, se fundaron las primeras universidades, como las de Bolonia (1088), Pars
(1150), Oxford (1167) y Salamanca (1218).
Tras la Revolucin francesa, la educacin pas a ser competencia del Estado.

Sabios. Scrates, Platn y


Aristteles, entre otros, aparecen en el cuadro La escuela de Atenas, de Rafael.

logo Montero Fenolls, la escritura, un hecho trascendental para la historia humana,


se origin en Uruk hacia 3200 a. C. Estaba
formada por signos pictogrficos escritos sobre tablillas de arcilla usados como
sistema de contabilidad para el cereal, el
ganado o la cerveza. En Mxico tambin
se ha hallado un mensaje de 2.650 aos de
antigedad dirigido a un rey olmeca, que
constituye la primera muestra de escritura
en Amrica. Algunos de los textos escritos
ms antiguos, como los de la civilizacin
protoelamita surgida en el territorio del actual Irn en el cuarto milenio antes de nuestra era, siguen sin haberse descifrado.

Homicidio.

El crneo 17 de
Atapuerca tiene
dos orificios fruto de un impacto.

CORDON

POr la Educacin se alcanza


Eran instituciones magistrocntrila perfeccin tlico.
cas, apunta Vergara, en las que toda la

TAMBIN HIJOS
DE LA VIOLENCIA

l primer crimen documentado de la historia tuvo


lugar en Atapuerca, donde se hall un fsil de
430.000 aos perteneciente a un joven que muri
por dos golpes fuertes en la cabeza. Se ignora el arma con la que fue agredido. No se trata de un caso
aislado de violencia en nuestra evolucin. Aunque
se ha extendido la idea de que los cazadores-recolectores vivan pacficamente en contacto con la
naturaleza, los arquelogos y paleontlogos estn
descubriendo vestigios de episodios cruentos. En
la cueva de Ofnet, en Baviera (Alemania), aparecieron los restos de 38 individuos (hombres, mujeres,
nios) del Mesoltico muertos de forma traumtica,
con vrtebras separadas del tronco. El cementerio
sudans de Jebel Sahaba guarda huesos fsiles
de hace 12.000 aos con flechas y lanzas incrustadas. Y en el sitio arqueolgico de Tviec, en Bretaa (Francia), hay un esqueleto con dos flechas
en las vrtebras. Nuestros abuelos agredan con
garrotes, cuchillos, flechas. Haba guerras por el
control de un territorio, pero tambin se han observado numerosos asesinatos rituales.
BRUTOS POR BARRIOS. Los niveles de agresividad variaban de una regin a otra. En algunas excavaciones, el promedio de muertes violentas es similar al actual, mientras que en otras regiones es muy
superior. Segn el historiador Yuval Noah Harari, los
cazadores-recolectores demostraban un grado de
beligerancia muy variado. Mientras que en algunas
zonas y en determinados periodos de tiempo haba
paz y tranquilidad, en otros se sucedan conflictos
feroces. Estudiando tribus como los yanomamis en
el Amazonas, que mantienen actualmente formas de
vida que son ventanas del pasado, el antroplogo
Napoleon Chagnon, de la Universidad de Misuri,
document un gran nmero de conflictos y episodios violentos, lo que obliga a desechar la idea de
que la vida de los cazadores-recolectores transcurra en paz y armona.

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De Madrid al
cielo. Los nuevos

materiales superresistentes pero flexibles, como el carbino, podran impulsar


la construccin de un
ascensor espacial,
capaz de poner en
rbita astronautas y
cargas a bajo coste.

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20 ideas revolucionarias

ARCHIVO UNIVERSAL

GRANDES AVANCES QUE VIENEN

El mundo del
ya est aqu
Los continuos adelantos en electrnica, biociencias y materiales
permiten entrever un futuro hipertecnolgico, en el que las
ciudades inteligentes dominarn el paisaje, y sus habitantes,
ms sanos y longevos, podrn comunicarse con el pensamiento.

el mismo modo que


nuestros antepasados
lograron avances revolucionarios, nuestros
descendientes desarrollarn tecnologas capaces de cambiarlo todo. Ocurri, no hace tanto
tiempo, con la Red, que transform
desde las comunicaciones hasta la
propia esencia de las relaciones humanas. No obstante, el futuro, adems de incierto, es complejo, y todo
intento de aproximarse a l resulta
inevitablemente simplista.

l astrofsico Stephen Hawking


est razonablemente convencido de que nuestra especie no
sobrevivir si no es capaz de expandirse por el espacio. De hecho, en
opinin de este clebre cientfico,
no pasarn ni mil aos antes de que
un gran desastre natural, una guerra
nuclear o un virus nos ponga contra
las cuerdas. En realidad, quiz ciertos microbios terrestres ya hayan
alcanzado algunos puntos del Sistema Solar, a bordo de sondas insuficientemente esterilizadas.

Incluso para los expertos en


prospectiva tecnolgica es imposible tener en cuenta la maraa de
conexiones y los efectos que una
innovacin puede tener en el resto del tejido social. Esto es, no tenemos forma de saber con certeza
si seguiremos progresando mucho
ms, si permaneceremos largo
tiempo en una especie de punto
muerto durante el Paleoltico, la
manera de afilar las piedras no vari durante miles de aos o incluso si nuestra especie sobrevivir.

Algunos microorganismos extremfilos han demostrado ser


capaces de resistir las duras condiciones del espacio exterior, pero
no es el caso del ser humano. Los
astronautas que cumplen misiones prolongadas en la Estacin
Espacial Internacional deben lidiar
con las radiaciones que inundan el
espacio y desarrollan distintas dolencias, como prdida de musculatura y masa sea. Algunas de ellas
podran corregirse con la construccin de naves e infraestructuras or-

Pero seamos optimistas. A qu


podramos aspirar si las cosas no se
tuercen? El astrofsico ruso Nikoli
Kardashov considera que pronto
dominaremos todo el potencial de
la Tierra, lo que, en su peculiar clasificacin, nos convertira en una
civilizacin de tipo I. La de tipo II
controlara el sistema; y la de III, la
galaxia. Mucho antes de ello quiz
nos topemos con algunos de los diez
supuestos que se citan a continuacin; de hecho, todos, de un modo
u otro, ya estn en marcha. e

bitales que proporcionen una gravedad artificial, pero posiblemente


solo la manipulacin gentica nos
permitir sobrevivir a los largos viajes interestelares.
MS RPIDO, MS LEJOS. En
este campo, existen muchas ideas,
pero pocas se concretan. La ESA y
el colectivo Sasakawa International
Center for Space Architecture contemplan propuestas tan ingeniosas como usar impresoras 3D para
construir una base en nuestro satlite in situ, a partir del regolito lunar.
Por su parte, el proyecto 100 Year
Starship analiza las tecnologas ne-

cesarias que deberan desarrollarse


en los prximos cien aos para poder construir una nave capaz de alcanzar otros sistemas en un tiempo
razonable. En todo caso, no iremos
muy lejos si no avanzamos en sistemas de propulsin. Con los actuales, nos llevara decenas de miles
de aos viajar a Prxima Centauri, la
estrella ms cercana, a 4,2 aos luz.
El motor elctrico VASIMR an un
prototipo, concebido por la compaa Ad Astra, permitira, segn
sus responsables, llegar a Marte en
39 das. La nave Curiosity, por ejemplo, tard ocho meses.

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20 ideas revolucionarias

das, lo que ocasionar un problema


de sostenibilidad. Cmo se podrn
satisfacer sus necesidades sin comprometer el futuro? En ese escenario, los recursos seguirn siendo limitados, de modo que el acceso al
agua dulce y las fuentes de energa
producirn tensiones.
CALLES INTELIGENTES. Los expertos en prospectiva cientfica y
tecnolgica creen que para evitarlo se debern crear zonas alrededor
de cada urbe donde se produzcan
los artculos de primera necesidad y
se reciclen los desechos. Las ciudades tendern, por tanto, a la autosuficiencia. La tecnologa, claro est,
ser fundamental. No solo garantizar esa obtencin y procesado de
los recursos, sino que favorecer la

interconexin y la cooperacin de
los ciudadanos de un modo nunca
visto. Se har plenamente realidad el
concepto de smart city o ciudad inteligente, a cuyo nacimiento asistimos
en la actualidad.
Numerosos ayuntamientos ya implantan proyectos en este sentido.
En esencia, consisten en emplear
recursos tecnolgicos, redes de comunicacin y sensores para recoger
datos, ofrecer servicios ms personalizados y emplear los recursos
con eficiencia. Las urbes del futuro,
totalmente conectadas, podrn regular por s solas el trfico, controlar
la contaminacin y el tratamiento de
las aguas negras, dirigir los equipos
de emergencia y seguridad y facilitar
la asistencia sanitaria.

ISTOCK

lgunos modelos demogrficos


plantean que en la segunda mitad del siglo XXI, unos 8.000 millones de personas el 75% de la humanidad, por entonces vivirn en
enormes ciudades. La propia existencia de estos inmensos espacios
urbanos ya es una respuesta al problema de la masificacin: si todos
sus habitantes vivieran dispersos,
sera necesario construir una red de
infraestructuras gigantesca y el consumo energtico se disparara. As,
el aumento de la poblacin conllevar que las prximas megaurbes, que
emergern en China, la India y frica
posiblemente en las orillas del lago
Victoria, tengan que adaptarse para
acoger a ms y ms personas. Estas,
inevitablemente, vivirn ms apia-

l ao pasado, el lingista John


H. McWhorter, de la Universidad de Columbia, en Nueva York,
adverta en un artculo publicado
en The Wall Street Journal que a
principios del siglo XXII probablemente solo se hablarn seiscientas
lenguas en todo el mundo, esto es,
el 10% de las que existen en la actualidad. Tal prdida se vera favorecida por la masiva migracin del
campo a la ciudad que los expertos
vaticinan, pues los descendientes
de los emigrantes preferiran adoptar los usos del nuevo entorno.

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Cuando se comparte una lengua, se facilita el intercambio y la


colaboracin. No obstante, con
el perfeccionamiento de los sistemas de traduccin automticos,
lo que hable cada interlocutor
podra acabar siendo irrelevante. Es posible que los avances en
computacin y miniaturizacin de
componentes electrnicos permitan interpretar en el acto y eficazmente cualquier idioma.

Aunque en un futuro cercano la


influencia econmica de un pas
seguir siendo determinante para
que un gran nmero de personas
adopte su lengua, otros factores
podran limitar este efecto. Es el
caso del chino. La dificultad que
entraa dominarlo puede provocar que las lites del coloso asitico opten por ejercer su autoridad
en ingls. Adems, es probable
que el espaol y el francs sigan
siendo muy relevantes. Aun as, los
idiomas supervivientes sern muy
distintos a sus versiones actuales.
La comunicacin se facilitar
tanto que absorbern con facilidad nuevos trminos y giros. No
solo se hablarn menos de ellos,
sino que cambiarn con rapidez.

S
JOS ANTONIO PEA

a alimentacin del futuro se


definir por la adaptacin total a las necesidades del comensal, para que las intolerancias o
las alergias dejen de ser un problema. As lo cree Jos Miguel
Mulet, investigador del Instituto
de Biologa Molecular y Celular

ARCHIVO UNIVERSAL

SIEMENS

Dos mundos. En las enormes ciudades del futuro, los


barrios rurales se fundirn con los distritos ms avanzados.

de Plantas, en Valencia. Ya se
ha desarrollado un trigo transgnico apto para celiacos. Ahora
mismo se estn realizando ensayos; es cuestin de tres o cuatro
aos que salga al mercado, explica a MUY. Gracias a este tipo
de productos adaptados a nuestras enzimas y metabolismo, ser tambin ms fcil tratar otros
problemas que, eso s, seguirn
existiendo, como la obesidad.

Ternera
cultivada.
El consumo

de carne sinttica evitar


sacrificar animales y la
transmisin
de zoonosis.

La comida personalizada ser


el resultado de la explotacin de
organismos transgnicos, modificados genticamente para
lograr que tengan las caractersticas deseadas. En la actualidad
ya se utilizan, pero an suscitan
muchas reticencias. Segn algunos expertos, se debe sobre
todo a que de momento solo benefician a algunos agricultores.
El rechazo disminuir cuando se
desarrollen transgnicos que favorezcan directamente al consumidor, que podr adquirir desde
tomates que previenen el cncer
hasta carne baja en colesterol.
PROTENAS SINTTICAS. El
otro gran cambio en nuestra forma de comer vendr de la mano
de las carnes artificiales. Ciencia
ficcin? En absoluto. En 2013,
unos investigadores de la Universidad de Maastricht, en los Pases Bajos, presentaron la primera
hamburguesa de laboratorio,
construida a partir de clulas madre de vaca. Sus desarrolladores
calculan que en poco ms de una
dcada, este tipo de productos
podrn comercializarse a gran
escala, lo que reducir sensiblemente el impacto ambiental que
supone la cra de animales.

De recambio. En
el futuro almacenaremos
rganos impresos a partir
de nuestras clulas, as
que no causarn rechazo.

l historiador Jos Pardo Toms


razona que la medicina como
tal es un factor poco relevante en
la mejora que ha experimentado la
salud de la poblacin en general.
Segn este investigador del CSIC,
es ms importante que el ambiente
domstico sea saludable, se disponga de un buen alcantarillado y las escuelas impongan
el respeto a unas normas de
higiene. No obstante, en los
prximos aos se potenciarn considerablemente la
prevencin y el diagnstico.
ANLISIS DOMSTICO.
Para el experto en biologa
computacional Roderic Guig, del Centro de Regulacin
Genmica de Barcelona, que
estudia el modo en que se expresa la informacin contendida en el ADN, muy pronto
un simple anlisis de sangre
nos permitir detectar en el
acto desde diabetes hasta
la predisposicin a sufrir una
enfermedad cardiovascular.
Adems, gracias a un mayor
conocimiento del funcionamiento metablico podremos
acceder a tratamientos personalizados. Para ello, nuestros
hogares contarn con dispositivos que controlarn
nuestro estado de salud
y nos avisarn inmediatamente si detectan una patologa.
La tecnologa tambin nos echar una mano cuando necesitemos
sustituir un rgano. El equipo que
coordina Anthony Atala, director del
Instituto de Medicina Regenerativa
Wake Forest, ha logrado construir
vejigas y riones en laboratorio.
Y, aunque an faltan aos para
que se prueben en humanos las
primeras vsceras obtenidas con
impresoras 3D, se estn dando
grandes avances en este sentido.

NUESTRA ESPECIE SER


EMINENTEMENTE URBANA Y MS
HOMOGNEA QUE HOY EN DA
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73

DOSSIER

20 ideas revolucionarias

finales de 2014, el primatlogo Richard Wrangham,


de la Universidad de Harvard, expuso durante una
reunin de expertos en el estudio de nuestros orgenes
que nuestra especie se estaba domesticando a s misma. Este proceso haba supuesto cambios morfolgicos
y conductuales. Por una parte, los humanos modernos
somos ms grciles y atlticos que nuestros robustos ancestros. Por otra, Wrangham sealaba que, en general, se
estaba dando una reduccin de las conductas violentas,
una tesis que tambin sostiene el cientfico cognitivo Steven Pinker. Este afirma que, a pesar de los conflictos regionales y episodios violentos que percibimos, vivimos en
la poca ms pacfica de la historia.
BLANCOS VIRTUALES. Eso no quiere decir que vayan
a desaparecer las guerras. Seguirn existiendo, pero cambiarn los escenarios. La sociedad, cada vez ms dependiente de la Red, ser vulnerable a los ciberataques, y los
terroristas ya tienen entre sus objetivos infraestructuras
conectadas, centros de datos, etc. El filsofo estadounidense Daniel Dennett lo expuso crudamente en una de sus
ms recientes conferencias TED: Si internet se viene abajo, viviremos oleadas de pnico mundial. En declaraciones a El Pas, Dennett aseguraba que, por esta razn, era
fundamental mantener las principales estructuras sociales
fuera de la Red. Pero esta ser solo una dimensin ms de
las formas de guerra no convecional que se darn en el futuro. Por ejemplo, ya se han dado pasos hacia el desarrollo
de drones de combate autnomos, capaces de llevar a cabo misiones sin intervencin humana, y trajes de camuflaje
activos, que harn invisibles a quienes los lleven.

permitir proporcionar a cada alumno materiales educativos personalizados.

UBISOFT

Fantasmas!

Bajo sus capas


de dispersin
de luz, los soldados sern invisibles, como
en Ghost Recon:
Future Soldier.

74 muy 413 - Octubre 2015

n un futuro cercano, las escuelas se


van a mantener, porque
cumplen una funcin de
guardera imprescindible, reflexiona Pere Marqus, director del grupo
de investigacin Didctica y Multimedia de la
Universidad Autnoma
de Barcelona. Segn este pedagogo, en la etapa
obligatoria las escuelas
proporcionan formacin
a los nios, pero tambin
se ocupan de ellos para
que sus padres puedan
trabajar. Seguir habien-

do pizarras interactivas
en las aulas y los alumnos contarn con un dispositivo digital personal,
afirma. Esto permitir
ajustar la docencia a la
evolucin de cada uno
y facilitar el trabajo en
equipo. Las asignaturas
tambin se adaptarn a
los nuevos tiempos y ganarn peso aquellas centradas en la programacin y la vida digital.
En las etapas educativas superiores, no obligatorias, cada vez sern
ms importantes las he-

odo parece indicar que en las prximas dcadas la clsica figura del investigador solitario en su laboratorio se
ir perdiendo. El trabajo cientfico ser
mucho ms colaborativo que en la actualidad, y ya existen pruebas de ello. Este mismo ao, un estudio sobre el bosn
de Higgs publicado en la revista Physical
Review Letters fue firmado por ms de
5.000 autores. Sin embargo, el mtodo
cientfico no experimentar cambios. As
lo cree el fsico Jorge Wagensberg, de
la Universidad de Barcelona. Es lo que
permite distinguir lo que es ciencia de
lo que deja de serlo, explica a MUY. El
mtodo ser el mismo; es la metodologa lo que variar, expone el experto.

rramientas y los cursos


virtuales. Esta tendencia
ya se observa con proyectos como Khan Academy, que ofrece miles
de vdeos educativos de
primer nivel sobre biologa, fsica, qumica... Es
ms, muchas universidades tambin brindan
cursos gratuitos online
a travs de plataformas
como Coursera. Aun as,
las clases presenciales
no desaparecern, pues
un buen profesor cuenta
con gran valor aadido,
segn Marqus.

Muchos cientficos y divulgadores


coinciden con Wagensberg. No obstante, el antiguo director de la revista Wired,
Chris Anderson, advierte de que el diluvio de datos que se genera en la actualidad convierte en obsoleto el mtodo
cientfico, pues ya es posible analizarlos
sin partir de hiptesis contrastables. Anderson resume as el futuro que se avecina: Podemos introducir los valores recogidos en superordenadores y permitir
que los algoritmos encuentren patrones
all donde la ciencia convencional no
puede. Un ejemplo an rudimentario de
esta tendencia es el software Eureqa, capaz de inferir leyes y correlaciones por s
solo a partir de un conjunto de datos.

ISTOCK

Una leccin especial para ti. El uso de avanzadas interfaces digitales

ARCHIVO UNIVERSAL

Quiz esta moneda virtual no triunfe, pero los expertos coinciden en


que la tecnologa subyacente, denominada cadena de bloques, acabar
hacindolo. Vidal la define de esta
manera: Es la base de datos distribuida que comparten todos los participantes y que confiere a Bitcoin sus
propiedades nicas; gracias a ella, las
transacciones quedan registradas y
son seguras, irreversibles y pblicas,
sin necesidad de confiar en la otra
persona, un banco o un notario. Es un
nuevo paradigma que puede reconfigurar totalmente la actividad social.

SHUTTERSTOCK

as autoridades de Dinamarca
y Alemania llevan tiempo estudiando la posibilidad de eliminar
el dinero en efectivo, de modo que
los pagos solo se podrn realizar
con dispositivos electrnicos. Ya se
hace con tarjetas, mviles y relojes
digitales. En todo caso, es probable
que esta prctica acabe imponindose. No en vano, hoy, ms del 90%
de la riqueza mundial es simple y
pura informacin, almacenada en
innumerables servidores.
BYE BYE, BANCOS! Pero una
cosa son los pagos y cobros por medios digitales y otra muy distinta es
el uso de monedas virtuales, como
Bitcoin, creada en 2009. Esta cuenta con interesantes ventajas. Por
ejemplo, para usarla no necesitamos un banco, y no puede ser controlada por ningn Estado. Devuelve el poder y la libertad de elegir a la
sociedad civil en un mbito esencial
para la cooperacin, el desarrollo y
el bienestar, explica a MUY Miguel
Vidal, cofundador de la empresa
FLOSSystems y uno de los principales expertos en Bitcoin de
Espaa. Vidal asegura que
garantiza la privacidad
entre particulares y
permite al usuario no tener que
fiar sus ahorros
a terceros.

Chat de seso.

Un implante captar la actividad


cerebral, la traducir en rdenes y las enviar
a otro ingenio.

Sin terceros. La moneda

virtual Bitcoin permite hacer


transferencias en la Red sin que
intervengan intermediarios.

E
Sabios de metal.

Los superordenadores en la foto, el ms


potente del mundo, el
Tianhe-2 plantearn
sus propias hiptesis.

CORBIS

LA COMUNICACIN DE MENTE
A MENTE CONVERTIR EL
MVIL EN UNA ANTIGUALLA

n su libro El futuro de nuestra mente, el fsico terico Michio


Kaku, de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, especula con la posibilidad de usar la tecnologa para comunicarnos
mentalmente con los ordenadores, y as poder telefonear, pagar
facturas, quedar en un lugar o componer sin mover un msculo.
La idea es captar la actividad cerebral y crear a partir de ella un
diccionario del pensamiento, en el que se establezca una correspondencia entre los datos obtenidos y lo que piensa y percibe el
sujeto. De este modo, se utilizara ese glosario para traducir las
ideas en instrucciones, que luego procesara un ordenador.
De momento, Jack Gallant, experto en neurociencia cognitiva
y computacional de la Universidad de California, en Berkeley, ha
demostrado que es posible reconstruir las imgenes que est
viendo una persona en tiempo real a partir de su actividad mental, recabada mediante resonancia magntica funcional. En otros
experimentos impulsados por distintos equipos de neurocientficos, algunos tetrapljicos con microelectrodos implantados
en el cerebro han logrado controlar brazos robticos solo con
impulsos nerviosos. De hecho, este mismo ao, la Agencia de
Investigacin de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA) de
EE. UU. mostr cmo una mujer paralizada por una enfermedad
neurodegenerativa a la que se haba implantado una conexin
neural manejaba con la mente un simulador de un caza.

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