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Sociologie
La sociologie peut tre dfinie comme la branche des sciences humaines qui cherche
comprendre et expliquer l'impact de la dimension sociale sur les reprsentations (faons de
penser) et les comportements (faons d'agir) humains.
Ses objets de recherche sont trs varis puisque les sociologues s'intressent la fois au travail,
la famille, aux mdias, aux relations, aux rseaux sociaux, aux rapports de genre
(hommes/femmes), aux statuts et fonctions, aux religions, ou encore aux formes de cultures et
d'ethnicits C'est elle qui pousse l'humain ragir en socit de faon modifier ou prserver
son statut social.
Les diverses thories sociologiques (les paradigmes) rendent compte des phnomnes sociaux
humains sous plusieurs angles :

Certaines mettent plutt l'accent sur l'tude de l'impact sur un


phnomne donn des relations sociales et interactions entre
individus. Par exemple : l'effet chez un individu de
l'appartenance une catgorie socio-professionnelle dans le
choix de son habitat ou de sa pratique culturelle. Cette cole
s'intresse de ce fait essentiellement la mise en vidence et
la comprhension des interactions entre individus, considrs
par ailleurs comme relativement rationnels. C'est en particulier le
cas de l'cole de l'individualisme mthodologique.

D'autres conduisent leur rflexion en s'appuyant


consciemment ou non sur le paradigme selon lequel le
social doit tre considr comme une chose qui existe
dans les consciences de faon autonome et consistante, et ne
peut tre rduit la somme algbrique des tats ou des
comportements individuels. C'est en particulier le cas des coles
dites holistes, telles que le structuralisme.

Si la sociologie reste encore largement une discipline universitaire en France, de


nombreux sociologues sont aujourd'hui employs par des institutions publiques, des collectivits
territoriales ou des entreprises prives fin d'expertise ou de consultance. D'autres courants,
comme le Mouvement Anti Utilitariste en Sciences Sociales (MAUSS), critiquent au contraire
l'utilitarisme ou l'conomisme de ces approches institutionnelles et les excluent du champ de la
sociologie.
Sommaire
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1 Origine du terme

2 Histoire

2.1 Prcurseurs

2.2 Contexte des trois rvolutions

2.3 Sociologie en qute d'autonomie

2.4 Fondation de la Discipline

2.4.1 mile Durkheim

2.4.2 Max Weber

2.4.3 Karl Marx

2.5 Institutionnalisation

3 Paradigmes
o

3.1 Paradigme holistique

3.2 Paradigme atomistique

3.3 Autres paradigmes

4 Discipline en mutation

5 Domaines dtudes et courants

6 Recherche empirique et ses mthodes


o

6.1 Mthodes quantitatives

6.2 Mthodes qualitatives

7 Notes et rfrences

8 Annexes
o

8.1 Bibliographie

8.2 Articles connexes

8.3 Liens externes

Origine du terme[modifier | modifier le code]


Le terme de sociologie est forg par Emmanuel-Joseph Sieys1 partir du prfixe socio du
mot latin socius signifiant compagnon, associ et du suffixe logie du termegrec
ancien logos, signifiant discours, parole 2. Il s'agit donc tymologiquement d'une science
des relations.
Le terme est popularis par Auguste Comte dans le sens d'une physique sociale partir de
18393. L'emploi du mot sociologie serait n d'une petite querelle : Auguste Comte, secrtaire de
Saint-Simon de 1817 1823, veut reprendre l'ide de cration d'une science de la socit. Il la

nomme d'abord physique sociale ; mais le BelgeAdolphe Quetelet l'utilise dj pour dsigner
des travaux statistiques portant sur les phnomnes sociaux. Le mot sociologie est ds lors
prfr et retenu.
S'il est possible de dater avec une relative prcision l'invention du mot sociologie, la production
du premier cours de sociologie ou encore la constitution du premier dpartement universitaire de
sociologie, il est galement toujours possible de reconnatre chez des auteurs antrieurs des
formes de rflexion ou d'imagination sociologique4. Le dveloppement de la sociologie doit ds
lors tre saisi partir d'un contexte historique spcifique, les trois rvolutions, qui a suscit un
dveloppement des rflexions sociologiques et abouti l'institutionnalisation de la discipline.
Le mot retenu choque d'ailleurs les puristes, car combiner un prfixe latin un suffixe grec n'a
jamais t de mise auparavant en franais (astrologie vient d'un terme latin lui-mme influenc
par le grec). Le mot automobile en fera autant au sicle suivant.

Histoire[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Histoire de la sociologie.

Prcurseurs[modifier | modifier le code]


L'tude de ce que nous appelons les socits prcde l'invention du mot sociologie. La diversit
des usages et des organisations a interpell trs tt des penseurs et des historiens qui nous ont
laiss des traces par l'criture. Ainsi en est-il de Xnophon avec son conomique, de Platon,
d'Aristote avec sa Politique, sa Rpublique, sa Potique, sonOrganon, etc. de Zoroastre avec
son Avesta. Hrodote, au Ve sicle av. J.-C., s'intressait aux gyptiens.
Dans la civilisation arabo-islamique, Ibn Khaldoun, dans son ouvrage Muqaddima, introduit une
mthode prcise et critique des sources et met les vnements en perspective pour dterminer
les causes de la monte et du dclin des dynasties arabes. Certains le considrent comme le
vritable pre de la sociologie5. Ainsi, Ludwig Gumplowicz, professeur de sciences politiques
l'Universit de Graz, dans un ouvrage intitul Aperus sociologiques publi Paris en 1900,
rapporte qu' un pieux moslem avait tudi tte repose les phnomnes sociaux et exprim
sur ce sujet des ides profondes : ce qu'il a crit est ce que nous nommons aujourd'hui
sociologie. 6
Pour les Temps modernes, c'est dans le Novum organum, la Grande restauration des
sciences de Francis Bacon, et dans son tableau de classification des sciences, qu'apparait, sous
l'intitul de sciences humaines, un ensemble de disciplines portant sur les socits humaines,
ayant le mme statut pistmologique que les sciences naturelles.
Au XVIIIe sicle, plusieurs auteurs commencent reconsidrer les mondes sociaux partir de
modles mcaniques comme lHomme machine de La Mettrie ou physiques comme celui d'Isaac
Newton : les positions et les relations entre les individus obissent des lois semblables celle
de l'attraction universelle. On trouve cette ide chez Diderot, d'Holbach, etc. Mais
c'est Fourier (1772-1827) qui pousse l'analogie le plus loin avec sa Thorie de l'attraction
passionne. Montesquieu, de mme, ne doit pas tre oubli, en particulier pour De l'esprit des
lois dans lequel il propose d'appliquer une mthode inductive et comparative l'analyse des
systmes politiques, afin d'en dgager les lois : J'ai regard les choses, et j'ai vu qu'elles
n'taient pas mues par leur simple fantaisie. J'ai pos les principes, et j'ai vu les cas particuliers
s'y plier comme d'eux-mmes.
Au dbut du XIXe sicle merge la volont de constituer une physique sociale , cest--dire un
savoir aussi objectif que les sciences physiques, mais qui porterait sur le domaine des
organisations humaines et des relations sociales.
Le premier proposer une thorie scientifique des phnomnes sociaux au dbut
du XIXe sicle est le comte de Saint Simon (1760-1825). Il lui donne le nom de physiologie
sociale, qu'il replace dans une physiologie gnrale qui comprendrait aussi l'tude des tres
collectifs et de leur organisation7.
Auguste Comte dveloppa des thories sociologiques dans le systme de politique

positive (1851-1854). Il est souvent considr en France comme un des pres fondateurs de
cette science.
Alexis de Tocqueville (1805-1859) est aussi compt parmi les prcurseurs de la sociologie, pour
ses tudes sur la Rvolution franaise (L'Ancien Rgime et la Rvolution) ou sur les tatsUnis (De la dmocratie en Amrique). Il analyse et compare la socit amricaine et les socits
europennes. Il anticipe remarquablement le concept demoyennisation de la socit.

Contexte des trois rvolutions[modifier | modifier le code]


Selon la formule de Jean Duvignaud, la sociologie peut tre prsente comme la fille
des rvolutions . Si la sociologie merge, au XIXe sicle, des essais et tentatives de saisir le
fonctionnement de la socit, c'est parce que des transformations majeures, politiques,
conomiques et scientifiques obligent les hommes repenser les liens qui les unissent.
Tout d'abord, le XIXe sicle a t un moment de grande instabilit politique dans toute l'Europe.
Depuis 1789, les rgimes, les mouvements et les idologies politiques se sont multiplis. Les
insurrections et les guerres entre les nations europennes marquent ce sicle. L'ordre social
ancien, fond sur l'alliance du roi et de l'glise, est discrdit, mais la possibilit qu'ont les
socits de se dfinir elles-mmes conduit d'abord une multiplication des troubles et des
revendications.
La rvolution industrielle participe galement de ce sentiment de vivre dans une socit nouvelle.
Les gestes artisanaux, qu'ils soient transmis dans la famille ou au sein d'organisations de
compagnonnage, sont dvaloriss par les progrs techniques. De plus, l'exode rural dtruit les
formes traditionnelles d'organisation de la vie sociale. Pour les paysans devenus ouvriers, la
dgradation des conditions de vie et la perte des supports communautaires conduit une misre
la fois matrielle et morale. Aux mouvements de protestations politiques se mlent des
ractions individuelles qui inquitent lpoque : vols, mendicit, errance.
L'ouvrage classique Communaut et socit de Ferdinand Tnnies, d'abord publi en 1887,
constitue une reprsentation forte de la rupture qu'a constitu le XIXe sicle. Il oppose la chaleur
de la communaut, monde affectif mais clos fond sur la famille, la superficialit de la socit,
agrgat d'individus ayant d'abord des relations utilitaires.
La sociologie nat ds lors non seulement de la volont de dcrire la vie sociale mais galement
d'apporter des rponses aux troubles sociaux. Elles rpondent toutes, peu ou prou, la mme
question : comment mettre fin l'vidente crise sociale que traverse l'Europe ? 8
La diffrence entre la sociologie et les discours politiques ou littraires rside dans le fait que la
sociologie s'efforce d'apporter une rponse scientifique ces questions. LeXIXe sicle est
notamment marqu par le positivisme scientifique . La biologie, la physique et la chimie
connaissent des progrs considrables qui transforment la faon dont les hommes peroivent
leur environnement matriel. Ces disciplines participent galement la rvolution industrielle et
trouvent des applications techniques qui modifient fortement les modes de vie. Dans ce contexte,
la sociologie est influence par ce positivisme : nombre de sociologues empruntent leurs
modles d'analyse la biologie ou la physique. Les progrs des sciences et leurs applications
semblent donc prouver qu'un discours scientifiquement fond est capable d'intervenir sur le
monde et de rpondre aux problmes que le sicle pose. mile Durkheim qui s'inspire d'ailleurs
pour partie des thories d'Auguste Comte pour renouveler cette science humaine affirme en
particulier qu'il faut tudier les faits sociaux comme des choses . Pour la plupart des
sociologues, il s'agit donc de produire une reprsentation scientifique de la vie sociale capable de
rpondre aux problmes que pose le XIXe sicle. Il s'agit donc de proposer une critique de la vie
sociale moderne et des rponses aux problmes les plus brlants. Les questionnements des
sociologues sont cependant trs variables selon les pays.
En France, Durkheim tient concilier les acquis des rvolutions, et d'abord l'autonomie
individuelle, avec un ordre social stable. Dans la prface son premier ouvrage, De la division
du travail social, il affirme en effet : Quant la question (Qui a t l'origine de ce travail ?),
c'est celle des rapports de la personnalit individuelle et de la solidarit sociale. Comment se faitil que, tout en devenant plus autonome, l'individu dpende plus troitement de la socit ?
Comment peut-il tre la fois plus personnel et plus solidaire ? Car il est incontestable que les

deux mouvements, si contradictoires qu'ils paraissent, se poursuivent paralllement .


Si les socits peuvent concilier ordre et libert, rpond Durkheim, c'est grce la division du
travail . Celle-ci doit en effet permettre de passer d'une solidarit mcanique, fonde sur la
similitude, au dveloppement d'une solidarit organique, c'est--dire rsultant de
l'interdpendance qui existe entre des individus aux activits diffrentes mais ayant besoin les
uns des autres pour vivre.
Quand Durkheim fonde la sociologie franaise, la France est un pays o l'unit politique et
tatique est forte, mais o subsistent de fortes identits rgionales. L'tat doit ds lors produire
une socit d'individus. Ainsi que le rpte Durkheim, le fait social est un fait moral , le
dveloppement de la socit doit produire des individus la personnalit plus forte : La morale
est ce qu'est la socit la premire n'est forte que dans la mesure o la seconde est
organise .
En Allemagne, Weber s'interroge quant lui sur les types d'actions et les formes de l'autorit. La
culture allemande ayant t unifie avant mme que l'unit politique ne soit ralise, les
rflexions de Weber portent moins sur les conditions d'existence de la socit que sur le
dynamisme de la vie sociale. Weber s'interroge sur les modes d'actions et de domination,
produisant la premire critique des systmes bureaucratiques. Travaillant sur le dveloppement
du capitalisme, il montre l'analogie qui a exist entre l'thique protestante et l'esprit du
capitalisme. Voulant vrifier leur lection par Dieu, les protestants (notamment calvinistes) vont
s'investir dans le travail tout en rejetant le plaisir associ la consommation. Ils se comportent
ainsi comme des capitalistes qui rinvestissent leurs profits. Mais il montre par l comment la vie
sociale a perdu son sens et son caractre volontaire. L o les protestants choisissaient un mode
de vie en accord avec leurs convictions religieuses, la modernit a produit une cage d'acier ,
un mode de vie rationnel dont il n'est pas possible de s'chapper : Pour Weber, le paradoxe
central du capitalisme est celui de la naissance, dans un contexte religieux, d'un type d'homme
nouveau (orient vers la recherche de la rationalit instrumentale ou formelle ) dont
l'universalisation risque de conduire une perte de sens des relations sociales, alors mme que
se poursuivrait l'expansion de la mainmise rationnelle sur la nature et sur le monde social9.
Chez Marx, pour qui l'tude scientifique des socits permet de saisir l'inluctabilit de la
rvolution et de l'avnement d'une socit communiste ; chez Pareto, qui cherche saisir la
naissance et la mort des lites ; ou chez Park qui veut comprendre comment la ville permet
l'assimilation progressive des immigrs, la sociologie naissante apparat donc d'abord comme un
discours sur les problmes rsultant de la modernit 10. La sociologie est alors une faon de
rpondre aux troubles politiques et conomiques qui ont pouss les hommes s'interroger sur
leurs reprsentations de la vie sociale. Mais la sociologie ne pourra devenir une discipline qu'en
s'affirmant comme une science et en accdant l'universit.

Sociologie en qute d'autonomie[modifier | modifier le code]


La sociologie n'est pas sa naissance le seul discours sur la modernit. Ainsi que le
montre Georg Lukcs dans La signification prsente du ralisme critique11, la littrature, avec
le roman et plus encore le ralisme, propose en effet des reprsentations de la vie sociale. Ainsi,
dans Balzac et le ralisme franais12, il montre comment Honor de Balzac cherche construire
une description complte de la socit franaise : avant d'tre renomm comdie humaine ,
son cycle romanesque s'intitule tudes sociales . Le lien, parfois conflictuel, entre discours
sociologique et discours littraire n'est cependant pas spcifiquement franais. En Angleterre, H.
G. Wells participe aux premiers congrs de sociologie ; en Allemagne, les uvres de Thomas
Mann et Max Weber se rpondent.

Les Misrables de Victor Hugo est l'une des plus clbres tentatives de saisir, par la littrature, les
consquences de la rvolution industrielle.
(illustration de "Cosette" dans Les Misrables par mile Bayard 1837-1891).

Selon Wolf Lepenies, la sociologie se constitue dans l'espace tiers entre science et littrature.
Elle cherche se lgitimer et se diffrencier par son approche scientifique du monde social,
sans toutefois jamais pouvoir atteindre le degr d'objectivit des sciences de la nature. La
sociologie naissante s'inscrit dans d'importants dbats pistmologiques auxquels elle apporte
des rponses trs diffrentes en France et en Allemagne.
Si la sociologie doit donc affronter les prtentions de la littrature dire ce qu'est la vie sociale,
elle doit galement faire face, au sein des sciences, la psychologie naissante. Les approches
psychologique, sociologique et philosophique entrent en effet en concurrence, en
complmentarit et/ou en confusion ds qu'il s'agit d'analyser les objets cruciaux de
l'anthropologie comme les rapports de la magie et de la religion. En opposition avec son
rival Gabriel Tarde, Durkheim s'efforce ainsi distinguer la sociologie de la philosophie d'une
part, et de la psychologie d'autre part. Ses inspirateurs dclars, outre Auguste Comte,
sont Montesquieu et Rousseau, ainsi que les thmes portant sur la division du travail qui sont
le pivot de son uvre, l o prcisment le philosophe Durkheim rencontre le scientifique.
De Comte Durkheim, le positivisme commence par une critique de l'conomie politique, tout
comme le marxisme, mais sur des postulats bien diffrents, concernant essentiellement la ralit
accorde la socit comme existence antrieure la personne et ontologiquement fonde.
La conception durkheimienne renvoie en dernire instance une thse initiale, que lon pourrait
rsumer ainsi : la socit, comme lien solidaire, et indpendamment mme du fait quelle
constitue ou non un sujet en grand format , comme Habermasen a fait le reproche Durkheim
existe, et existe dabord, irrductiblement, mme si son existence peut tre marque par des
variations ou des dysfonctionnements que Durkheim rassemble sous le concept d anomie.
Et en sen tenant cette thse, dont il fait la priori de toute sa dmarche, Durkheim est conduit,
son insu mme, vacuer la thse inverse sans la prendre en considration, ne serait-ce quen
vue de linvalider : et si la socit comme telle, justement, a nexistait pas, au sens de cette
existence antrieure et ontologiquement fonde affirme et en quelque sorte promulgue par
Durkheim ?

Sexplique alors que Durkheim puisse, la fin du XIXe sicle crire un ouvrage sur la division du
travail social dans lequel il se livre de minutieuses discussions avec le libralisme spencrien,
sans faire aucun moment tat de ce que, sur ce problme, une ligne de rflexion toute
diffrente a t dveloppe par Marx, que Durkheim refoule proprement de la dmarche
sociologique, par un vritable geste de censure, dont les effets ont t durables, alors quil serait
difficilement soutenable que Marx soit rest compltement indiffrent une rflexion sur la nature
du fait social et nait pas t concern par le problme de la division du travail.
Il ne saurait tre reproch Durkheim davoir t en dsaccord avec Marx, pour autant que ce
dsaccord et t convenablement argument ; mais il est tonnant que ce dsaccord ait pris la
forme dun pesant silence, dans lequel pourrait tre facilement vu le tmoignage dune gne, dun
dficit thorique artificiellement combl par le refus implicite, voire la crainte, davoir sexpliquer
ce sujet.
Pierre Macherey

Fondation de la Discipline[modifier | modifier le code]


mile Durkheim[modifier | modifier le code]
mile Durkheim est souvent considr comme le pre fondateur de la sociologie franaise. Le
premier, il construit les bases d'une mthodologie scientifique pour la sociologie, en particulier
dans l'ouvrage Les Rgles de la mthode sociologique (1895) dans la continuit De la division du
travail social (1893), livre qui est issu de sa thse. Sa mthode repose essentiellement sur la
comparaison de statistiques et de caractristiques quantitatives, cherchant se librer du
subjectivisme li toute donne qualitative et dbarrasser de tout a priori moral ou
moralisateur l'effort pour comprendre un fait social comme dans son ouvrage intitul Le
Suicide (1897).
Si la sociologie franaise voit en Durkheim son pre fondateur c'est en partie parce qu'il est le
premier aborder la sociologie comme une discipline scientifique. Cela ncessite

d'une part un travail de clarification de son objet afin de le


distinguer des discours concurrents sur la socit:
d'un ct, le diffrencier de la philosophie, attache une
dmarche de pur raisonnement, de jugement normatif alors
que lui, veut imposer une dmarche empirique, guide par la
volont d'tablir des faits appuys sur des donnes
concrtes (statistiques; enqutes monographiques).
De l'autre ct, rompre avec la psychologie, qui ne propose
d'explications qu'au niveau individuel alors que l'tude de sa
discipline se fait sur le plan collectif.

d'autre part, il a d aussi faire reconnatre cette


discipline en constituant une quipe de chercheurs, en
crant des revues et finalement, en la faisant instituer
comme discipline universitaire (il a occup le premier
poste de professeur de sociologie en France).

Max Weber[modifier | modifier le code]


Le contemporain de Durkheim, Max Weber, selon des voies
diffrentes, emploie la science politique, l'conomie
politique, la philosophie de la culture et le droit, l'tude des
religions, qui sont selon lui, tout comme la sociologie, des
sciences de la culture . Selon toute une tradition de la
philosophie allemande (Wilhelm Dilthey notamment), ces
sciences sont trop loignes des sciences de la nature pour
qu'elles puissent s'inspirer de leurs mthodes. Elle propose
une comprhension des phnomnes collectifs plutt que la

recherche de lois (c'est la mthode dite comprhensive).


Pour Weber, le but de la sociologie est de :
() comprendre par interprtation l'activit sociale
et par l d'expliquer causalement son droulement et
ses effets. Nous entendons par activit un
comportement humain () quand et pour autant que
l'agent ou les agents lui communiquent un sens
subjectif. Et par activit sociale , l'activit qui,
d'aprs son sens vis par l'agent ou les agents se
rapporte au comportement d'autrui, par rapport
auquel, s'oriente son droulement.
conomie et socit, Plon, 1971, p. 4.
Karl Marx[modifier | modifier le code]
Karl Marx est un autre penseur qui aura une profonde
influence sur la pense sociale et critique du XIXe sicle.
C'est essentiellement en Allemagne qu'il deviendra un
rfrent thorique majeur de la sociologie avec l'cole de
Francfort. Comprendre le fonctionnement des socits
constitue l'espoir d'un moyen de lutter pour l'avnement d'un
monde plus juste (Karl Marx), de fonder scientifiquement
une morale laque indpendante des prescriptions des
religions (mile Durkheim), de lutter contre les flaux de
la socit que sont la pauvret, l'alcool, l'immoralit (Le
Play), contre la rvolution parfois (Gustave Le Bon).
Dans la sociologie franaise, la rception de la pense de
Marx a t notamment aborde selon trois points de vue
et/ou postures :
1. Diachronique : Daniel Lindenberg (Le Marxisme
introuvable, 10/18, 1978) interroge ainsi la place
du marxisme dans la sociologie officielle du dbut
du XXe sicle ;
2. Gnalogique : Jacques Donzelot (LInvention du
social, Fayard, 1984) analyse ainsi les stratgies
discursives des passions politiques en rivalit dans
la France de laTroisime Rpublique (l'idal
rpublicain, le libralisme et le marxisme) ;
3. Synchronique : Pierre Ansart (Les Sociologies
contemporaines, Seuil, 1990) positionne ainsi
notamment vis--vis de la thse marxienne de la
lutte comme moteur de l'histoire, la pense du
changement social des grands sociologues franais
contemporains
(Balandier, Boudon, Bourdieu, Crozier et Touraine).

Ibn Khaldoun
(1340 1406)

Karl Marx
(1818 1883)

Herbert Spencer
(1820 - 1903)

Vilfredo Pareto
(1848 1923)

Ferdinand Tnnies
(1855 1936)

mile Durkheim
(1858 1917)

Georg Simmel
(1858 1918)

Max Weber
(1864 1920)

Institutionnalisation[modifier | modifier le code]


La discipline a t enseigne avec son nom en propre pour
la premire fois l'universit du
Kansas Lawrence aux tats-Unis en 1890 par Frank
Blackmar, avec pour titre du cours : Elements of Sociology.
Le Department of History and Sociology l'universit du
Kansas a t tabli en 189113, et la premire facult
indpendante de sociologie a t tablie en 1892
l'universit de Chicago par Albion Small. Ce dernier a fond
en 1895 la revue American Journal of Sociology14.
Le premier dpartement europen de sociologie a t fond
en 1895 l'universit de Bordeaux en France par mile
Durkheim. Ce dernier a fond L'Anne sociologique en
1896. En 1919, un dpartement de sociologie a t tabli
en Allemagne l'universit Louis-etMaximilien Munich par Max Weber. Un autre a t mis en
place en 1920 parFlorian Znaniecki en Pologne. Les
premiers dpartements de sociologie au Royaume-Uni ont
t fonds aprs la deuxime guerre mondiale.
La coopration internationale en sociologie a commenc en
1893 quand Ren Worms a fond l'Institut international de
sociologie, clips par l'Association internationale de
sociologie en 1949 (actuellement prside par le
franais Michel Wieviorka). En 1905, l' American
Sociological Association a t fonde et Lester Frank
Ward a t choisi comme son premier prsident.
Il existe une association regroupant les sociologues
franais : l'Association franaise de sociologie (AFS)
actuellement prside par Dan Ferrand-Bechmann. Par
ailleurs, il existe une association internationale francophone :
l'Association internationale des sociologues de langue
franaise (AISLF), actuellement dirige par Monique
Hirschhorn.

Paradigmes[modifier | modifier le code]

Article dtaill : Approches pistmologiques de la


sociologie.

Deux points de vue s'opposent souvent l'intrieur de la


sociologie : le paradigme holistique d'mile Durkheim et le
paradigme atomistique dfini par Max Weber.

Paradigme holistique[modifier | modifier le code]


Celui d'mile Durkheim est dit paradigme holistique (du
grec holos : qui forme un tout). Pour lui et ceux qui se
rclament de son hritage, la socit est un holon, un tout
qui est suprieur la somme de ses parties, elle prexiste
lindividu et les individus sont gouverns par elle. Dans ce
cadre, la socit englobe les individus et la conscience
individuelle n'est vue que comme un fragment de
la conscience collective.
Selon ce point de vue, l'objet des recherches sociologiques
est le fait social, qu'il faut traiter comme une chose, sa cause
devant tre cherche dans des faits sociaux antrieurs. Le
fait social, qui fait l'objet d'une institutionnalisation, est
extrieur lindividu et exerce une contrainte sur ce dernier.
Les individus sont donc encadrs dans des institutions,
elles-mmes insres dans des structures homologues les
unes par rapport aux autres. La sociologie est alors la
science des invariants institutionnels dans lesquels se
situent les phnomnes observables.
Marcel Mauss imprimera une inflexion significative cette
doctrine en arguant de la ncessit de dcrire compltement
et dans leur totalit les formes dans lesquelles le
phnomne apparat pour rvler leur secret. Analyser le
concret interdit de ngliger la sensibilit au vcu.
Plus rcent mais certainement porteur, Jean Baechler a
dvelopp un paradigme entre l'histoire et la sociologie, une
mthode qui reprend certains axes des tudes
simmeliennes, et qui se pose sur les fondements des
critiques de la raison historique recenses par Raymond
Aron pour rendre compte du devenir des phnomnes
sociaux macroscopiques15.

Paradigme atomistique[modifier | modifier le code]


Le point de vue de Max Weber est diffrent, c'est
le paradigme atomistique. Pour lui, et plus certainement
encore pour Georg Simmel, chaque individu est
un atome social. Les atomes agissent en fonction de motifs,
intrts, dmotions propres et sont lis aux autres atomes.
Un systme d'interactions constantes entre les atomes
produit et reproduit la socit.
Selon ce point de vue, l'objet des recherches sociologiques
est l'action sociale. Laccent est port sur la cause des
actions sociales et le sens donn par les individus leurs
actions. On ne cherche plus des arrangements dinstitutions
mais un horizon de significations qui servent de rfrences.
Linstitution est l mais elle sert les motifs et les intrts des

agents et les enserre : c'est la cage de fer de la


bureaucratie.

Autres paradigmes[modifier | modifier le code]


D'autres paradigmes fonctionnent en sociologie. Ainsi,
le constructivisme social (dont les sociologues Peter L.
Berger et Thomas Luckmann ont t les initiateurs) envisage
la ralit sociale et les phnomnes sociaux comme tant
construits , c'est--dire produits et institutionnaliss. La
sociologie critique (dont une figure importante au XXe sicle
futPierre Bourdieu), analysant les rapports
de domination caractrisant les diffrentes socits, se
prsente comme une paradigme transversal une diversit
de courants sociologiques. L'mergence rcente d'une
analyse sociologique fonde sur les rseaux
sociaux suggre des pistes de recherche dpassant
l'opposition entre approche holistique et approche
atomistique. De mme, la sociologie pragmatique (initie
par Luc Boltanski et Laurent Thvenot) a considrablement
modifi les manires de lier logiques d'enqutes,
productions de modles et styles de restitution des travaux.

Discipline en mutation[modifier | modifier le


code]
Article dtaill : Thorie sociologique.

La sociologie contemporaine a, pour beaucoup, limit ses


ambitions : elle se limite l'tude des organisations
humaines et institutions sociales, en utilisant principalement
une mthode comparative ; elle s'est concentre sur l'tude
de l'organisation des socits industrielles complexes, c'est-dire des socits occidentales, ou dites aussi modernes.
Ce recentrage a laiss le domaine de l'tude des
comportements de groupe la psychologie sociale.
Par ailleurs l'anthropologie, ne des conqutes coloniales et
de l'tude des peuples qu'elle appellera trop longtemps
primitifs, recherche des traces de l'volution de l'homme
(comme espce dans le cas de l'anthropologie physique et
de l'volution des socits dans celui de l'anthropologie
sociale). Nanmoins, certains anthropologues ont aussi
men leurs tudes dans les socits industrialises.
Aujourd'hui, la sociologie et l'anthropologie se diffrencient
plus par leurs mthodes et leurs thories, que par l'objet de
leurs tudes.
La sociologie n'est pas faite d'un ensemble structur autour
des mmes fondements et dans lequel tous les auteurs
partageraient les mmes conceptions de ce qui est
scientifique et de ce qui ne le serait pas, de ce qu'il faut
attendre de la science, du rapport la modernit16. Les
auteurs, les coles et les courants choisissent tel critre ou
tel autre (structurel, fonctionnel, conventionnel, etc.), telle
accroche au rel plutt que telle autre
(interactionnisme, institutionnalisme, rgulationnisme, action
nisme, etc.) sans toujours prciser explicitement ce qu'ils
retiennent et ce qu'ils rejettent des plans mthodologique et

mtaphysique o ils dploient leur projet politique et


scientifique, o se sdimentent des traditions (manifestes ou
oublies par l'histoire de la discipline17) et des conceptions
du rapport social divergentes et pas forcment solidaires,
voire peu enclin discuter entre elles.
En consquence, les modlisations de cette science 18,
elles-mmes diffrentes dans le temps, tendent faire varier
aussi bien la place relative des diffrentes problmatiques
que les ambitions de la sociologie. Selon Franois Dubet,
la dispersion est devenue la rgle et la combinaison des
modles remplace l'ancienne unit. Dans ce cas la crise
d'une sociologie est aussi la crise de la sociologie en tant
que type de pense sociale de la modernit et de
modle global auto-suffisant ayant t le projet mme de la
sociologie19.
Enfin, la question du partage de ce projet (particulirement
sensible quand il s'agit de labelliser telle ou telle pense
comme relevant de l'entreprise sociologique ou non20) se
rpercute dans la propension de la discipline tolrer ou
exclure des objets (c'est--dire, en fait, en dessiner les
contours) dit autrement, depuis la sociologie
professionnelle, dans la place faite aux affects subjectifs qui
dterminent le dsir de chercher21. Pour emprunter Luc
Boltanski, la sociologie d'expertise se caractriserait par
son obissance des critres unidimensionnels
d'exploration des objets qu'elle se donne, quand la
sociologie critique viserait assumer leur
multidimensionnalit22.
Cette section ne cite pas suffisamment ses
sources. Pour l'amliorer, ajoutez des
rfrences vrifiables [Comment faire ?] ou le
modle {{Rfrence ncessaire}} sur les passages
ncessitant une source.

D'une faon gnrale, la sociologie, dveloppe dans le


contexte des tats-Nations et de leurs collaborations au
cours du XXe sicle, a anticip avec Durkheim, Mauss, Max
Weber ou Marx (bien d'autres encore) le "holisme" ou le
"totalisme" rels qui prennent aujourd'hui le sens d'une
socit mondiale.[rf. souhaite] Cette nouvelle ralit rvle un
aspect de la sociologie comme participant un mouvement
vers cette totalisation. [rf. souhaite] Et rciproquement, la
socit-monde, qui seule ralise le modle sociologique, en
dmontre aussi le caractre idologique, au service d'un
idal. [rf. souhaite] Certains traits pathologiques lis la
globalisation apparaissent seulement aujourd'hui dans toute
leur ampleur -mme s'ils ont t prcds par les
phnomnes avant-coureurs des totalitarismes. Mais si les
sociologues, tout scientifiques qu'ils se veuillent, se
dvoilent ds lors comme les militants d'une cause qui a
triomph l'extension de la conscience collective au niveau
mondial faudrait-il des anti-sociologues -comme il y a eu
des anti-psychiatres) pour pointer que des objets rsistant
cette vise appartiennent ncessairement des paradigmes

diffrents ? Ainsi des mondes de vie voqus par la


philosophie allemande contemporaine, du local , ou du
familier , dont on[Qui ?] peut lgitimement penser qu'ils
cherchent chapper une conception qui les immerge
d'office dans l'unit et l'unicit[rf. souhaite]. Il peut sembler
aujourd'hui, au vu des menaces que comporte pour les tres
humains la consolidation d'une culture unique la surface
de la plante, que le monopole de l'tude des faits
sociaux par la sociologie est vou la contradiction et
l'clatement. Le sociologue n'est en effet plus habilit
parler de tout ce qui relve du social .[rf. souhaite] Il doit
considrer que son objet spcial (qui est plutt le
socital ) est lui-mme un enjeu politique pour l'avenir et
peut tre remis en cause. Il n'est pas certain que des
disciplines s'appuyant sur d'autres points de vue (comme
celui du monde familier) relvent encore de la sociologie et
ne doivent pas s'y opposer pour faire valoir leur approche.
Cette discipline sculaire qui a particip la cration de la
totalit actuelle pourrait donc tre amene rapidement (dans
le conflit d'ides) dcouvrir ses propres limites, mesure
que la socit-monde devra dcouvrir, pour tre
supportable, de nouvelles formes de la pluralit.

Domaines dtudes et
courants[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Liste des branches de la sociologie.

Les domaines d'tudes en sociologie sont presque aussi


nombreux que les phnomnes sociaux. Il peut s'agir de
l'tude des mouvements sociaux, de la dviance, de
lasexualit humaine, de l'ducation, de l'volution des
mentalits et de l'intelligence (effet Flynn), de l'immigration,
du travail, des grandes familles sociales comme
les enseignants, les tudiants, les lycens, l'arme, etc.

Recherche empirique et ses


mthodes[modifier | modifier le code]
L'tude des phnomnes sociaux se fait par le biais d'un
certain nombre d'outils qui permettent au sociologue
d'apprhender des phnomnes dont l'chelle dpasse ses
possibilits de perception individuelle, mais aussi de limiter
les inductions qu'il fait au cours de son travail. Parmi ces
outils peuvent tre trouv : le questionnaire, le sondage,
l'observation in situ (participante ou non), l'entretien, le rcit
de vie, l'analyse en groupe (ou focus group ), l'analyse de
contenu, l'hermneutique, l'analyse statistique, l'analyse des
rseaux sociaux, la recherche-action.
Le sociologue est avant tout un tre humain avec, entre
autres, des sensations, des impressions et des opinions.
Pour s'affranchir de cet tat lors d'une recherche,
l'application de mthodes reconnues par ses pairs permet
au chercheur de lgitimer son approche d'un phnomne
social. Quoi observer ? Pourquoi ? , telles peuvent tre
les premires questions d'un chercheur sur l'objet de sa

recherche. Gnralement, les mthodes sociologiques se


scindent en deux catgories complmentaires ; les
mthodes quantitatives et les mthodes qualitatives.

Mthodes quantitatives[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Mthodes quantitatives.

Les tudes quantitatives permettent l'tude des ensembles,


la comparaison des units vis--vis de tendances gnrales.
La prcaution prendre au pralable est de dfinir des
units comparables et les indicateurs, ainsi que de savoir
prcisment ce que le chercheur veut comparer. Les limites
des tudes quantitatives sont atteintes lorsque le chercheur
s'interroge sur un phnomne unique ou sur des trajectoires
biographiques. Les statistiques et les sondages sont les
outils principaux de l'tude quantitative.

Mthodes qualitatives[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Mthodes qualitatives.

Observation dtaille, description de situation, c'est--dire


une analyse de discours, un outil de codage qui permettent
de faire ressortir les typologies, des tendances gnrales
etc. Ainsi, parmi les mthodes utilises dans l'enqute
sociologique, on retrouvera notamment l'entretien et
l'observation.

Notes et rfrences[modifier | modifier le code]


1.

[1] [archive]

2.

La concatnation de deux racines grecque et latine fut


longtemps considr comme une entorse aux rgles de
formation des nologismes.

3.

La sociologie de Marx, Jean-Pierre Durand, p3.

4.

L'imagination sociologique est une expression du


sociologue amricain Charles Wright Millsqu'il utilisa comme
titre d'un ouvrage de mthodologie sociologique.

5.

Le Monde Diplomatique - LE LIVRE DES EXEMPLES ,


D'IBN KHALDN Linventeur de la sociologie par Pierre
Lepape, janvier 2003

6.

[2] [archive]

7.

La physiologie comprend deux parties, l'une traite des


organes individuels, l'autre des organes sociaux. Cette
physiologie sociale a un objet spcial, aussi distinct de la
physiologie des individualits humaines que celle-ci est
distincte de la physiologie des animaux. Cet objet, ce sont
les tre sociaux qui ne sont pas de simples agrgats
d'individus, une simple somme, mais une ralit sui
generis qui a une existence distincte et qui lui est propre. ()
C'est l'organisme social. mile Durkheim, "La Doctrine de
Saint-Simon, fondation du positivisme" inLe Socialisme.

8.

Durand et Weil, 1997, p 16

9.

Philippe Raynaud, dans l'introduction Max


Weber, Histoire conomique, Gallimard, 1981, pIX

10. Danilo Martuccelli, Sociologies de la modernit, Gallimard,


1999
11. Traduction, 1960, Gallimard.
12. Traduction, 1967, Maspro.
13. (en) Page [archive] du site de l'universit du Kansas
14. (en) Site [archive] de lAmerican Journal of Sociology
15. Voir par exemple : Nature et Histoire, PUF ou Esquisse
d'une histoire universelle, Fayard.
16. Voir La fin de la grande illusion. Les sciences sociales, la
modernit et l'tat [archive]par Peter Wagner (Futur
Antrieur, n11, 1992).
17. La revue Anamnse se propose aujourd'hui d'entretenir la
mmoire des auteurs des sciences sociales et humaines
oublis.
18. Que l'on songe, par exemple, une sociologie
d'inspiration phnomnologique la manire d'Alfred
Schtz ou la dialectique d'inspiration pluraliste de Georges
Gurvitch. Outre l'emprunt de thories
(matrialisme, phnomnologie, structuralisme, etc.), les
dialogues entre la sociologie et la philosophie se nouent
encore autour de l'histoire de la philosophie comme
chez Raymond Aron ou des thories de
la connaissance comme chez Durkheim.
19. Franois Dubet, Sociologie de l'exprience, Paris, Le Seuil,
1994, p. 90
20. Ainsi Michel Foucault sera reconnu par certains comme
conciliable avec la rflexion sociologique et pas par d'autres.
Cf. Le Portique n13/14, Foucault : usages et
actualits , 2esemestre 2004, ou encore le volume 38 (n2)
de la revue Sociologie et socits, automne 2006 : Michel
Foucault : sociologue ? [archive].
21. Voir Jean-Philippe Bouilloud, Devenir sociologue. Histoires
de vie et choix thoriques, Paris, rs, 2009 ( propose
de Anne Ancelin-Shtzenberger, Andr-Marcel d'Ans, Pierre
Ansart,Georges Balandier, Christian Bachmann, Jacqueline
Barus-Michel, Raymond Boudon, Pierre Bourdieu, Robert
Castel, Michel Crozier, Sonia Dayan-Herzbrun, Jean
Duvignaud, Eugne Enriquez, Pierre Fougeyrollas, Vincent
de Gaulejac, Florence Giust-Desprairies, Claudine
Haroche, Franoise Hritier, Georges Lapassade, Edgar
Morin, Serge Moscovici, Numa Murard, Grard Namer, Max
Pags, Renaud Sainsaulieu, Alain Touraine et Michel
Wieviorka).
22. Voir De la critique. Prcis de sociologie de l'mancipation,
Paris, Gallimard, 2009.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Bibliographie sur la sociologie.

Raymond Aron, Les tapes de la pense sociologique,


Paris, Gallimard, 1967

Raymond Boudon avec Robert Leroux, Y a-t-il encore


une sociologie?, Paris, Odile Jacob, 2003

Luc Boltanski, De la critique. Prcis de sociologie de


l'mancipation, Paris, Gallimard, 2009

Pierre Bourdieu, Leon sur la leon [leon inaugurale au


Collge de France], Paris, Minuit, 1982

Pierre Bourdieu, Langage et pouvoir symbolique [recueil


de textes], Paris, Seuil, collection "Points Essais", 2001

Philippe Corcuff, Les Nouvelles sociologies, Paris,


Nathan Universit, collection "128", 1995 (2e dition
refondue avec une postface indite, Paris, Armand
Colin, collection "128", 2007; 3e dition actualise, Paris,
Armand Colin, collection "128", 2011)

Michel Crozier, Le phnomne bureaucratique, Le Seuil,


1964

Michel Crozier, Erhard Friedberg, L'acteur et le systme,


Seuil, 1977

Michel Crozier, quoi sert la sociologie ?, Arslan, 2000

Jean-Pierre Durand et Robert Weil, Sociologie


contemporaine, Vigot, 1997

mile Durkheim, De la division du travail social, PUF,


2007

Norbert Elias, Engagement et distanciation.


Contributions la sociologie de la connaissance,
traduction franaise, Paris, Fayard, 1993

Anthony Giddens, La constitution de la socit.


Elments pour une thorie de la structuration, traduction
franaise, Paris, PUF, collection "Sociologies", 1987

Jacques Hamel, Woody Allen au secours de la


sociologie, Paris, Economica, 2010.

Wolf Lepenies, Les trois cultures : entre science et


littrature, l'avnement de la sociologie, traduction
franaise, Paris, Maison des Sciences de l'Homme,
1995

Danilo Martuccelli, Sociologies de la modernit, Paris,


Gallimard, 1999

Charles Wright Mills, L'imagination sociologique [1e d.


amricaine : 1959], traduction franaise, Paris, La
Dcouverte/poche, 2006

Jean-Claude Passeron, Le raisonnement sociologique.


Un espace non-popprien de largumentation, Paris,
Albin Michel, 2006 (1e d. : 1991, Paris, Nathan)

Max Weber, Essais sur la thorie de la science [recueil


de textes], traduction franaise, Paris, Plon, 1965

Max Weber, Histoire conomique, Gallimard, 1981

Articles connexes[modifier | modifier le code]

La place de l'Histoire face aux sciences humaines

Sociologie des organisations

sociologie visuelle

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