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11/10/2015

Almeida:LestylepistmologiquedeLouisHjelmslev

LESTYLEPISTMOLOGIQUEDELOUISHJELMSLEV
IvanALMEIDA
Universitd'Aarhus
SOMMAIRE
1.L'pistmologiedupari
2.Leparidelaforme
3.Leparidel'immanence
4.Lasuitedupari
Ouvragefondateurenlinguistique,Prolgomnesunethoriedulangage,deHjelmslevestsans
aucun doute rvolutionnaire sur le plan de l'pistmologie pure. Et c'est sur cet aspect que je
voudrais centrer mon tude. Mon projet est d'aborder quelques aspects essentiels du style
pistmologiquedeHjelmslev.
Discourir du style pistmologique ce n'est pas rechercher certaines constantes de la rhtorique
langagire d'un texte scientifique. C'est mettre en relief les principes nonthmatiss mais mis
l'oeuvre qui guident la pratique scientifique en tant que travail. En d'autres termes, et suivant
l'acception que GillesGaston Granger a donne la stylistique en pistmologie, il s'agit de
rechercher les conditions les plus gnrales de l'insertion des structures dans la pratique
individue. L'essence donc, de la notion de style est la mise en oeuvre du gnral dans le
particulier.
Cette notion ne concide pas avec la terminologie interne de Hjelmslev luimme, qui adopte
l'acception classique de style en tant que connotateur. Elle s'approche, en revanche, en la
transposantsurunplanconceptuel, de la notion hjelmslevienne d'accent" : un sens d'expression
apportpardesconditionsfonctionnellesd'origineindividuelle.
LestylepistmologiquedeHjelmslevestparticulirementdcisifentantqueprisedepositionpar
rapportauxdeuxproblmesfondamentauxqueposelaconstitution de sciences objet signifiant
tellesquelalinguistique.
Le premier de ces problmes concerne les rapports entre le formalisme et le sens, et peut se
rsumerparledsormaisclbreparadoxedeThom:toutcequiestrigoureuxestinsignifiant.
Le deuxime problme concerne les rapports entre immanence et exhaustivit et est peu prs
l'applicationaudomainedelasignificationduthormedeGdelselonlequeldanstoutsystmeil
fautchoisirentrecohrenceetcompltude.
LestylepistmologiquedeHjelmslevs'avreprofondmentrvolutionnairedansletraitementde
cesdeuxproblmes.
Avantd'essayerdedcriresaposition,jevoudraisappliquermapropredmarcheleprincipede
simplicit,siessentiellamthodedeHjelmslev,encherchantlepluspetitcommundnominateur
descaractristiquesinventories.CepluspetitcommundnominateurdustyledeHjelmslevpeut
sersumerdanslanotiondepari.

1.L'pistmologiedupari
Lacaractristiquecommunedespistmologiesmodernesausujetdecesdeuxproblmespeutse
rsumer un principe que l'on pourrait appeler le principe de renoncement, et qui dirait,
globalement,quel'onnepeutjamaistenirtoutlafois.Sil'onchoisitlarigueur,ondoit sacrifier
unepartiedelasignifianceetviceversa.Sil'onchoisitlacohrenceondoitsacrifierlacompltude,
etviceversa.
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Le style d'une telle pistmologie est devenu, tout naturellement, celui de l'epokh , de la mise
entreparenthses,soitsousformed'abstraction,soitsousformed'Ausschaltung,d'cartement.Or,
unemiseentreparenthsesn'estpossiblequesurlabased'unereconnaissance pralable de ce
qu'on exclut. Et cela au risque de retenir l'intrieur de la parenthse, sous forme de diffrents
typesdecontamination,lammoiredudomaineexclu.
Dans le cas des sciences de la signification, le rsultat de cette option sera que pour choisir la
formeoncommencepardfinirlesens,etpourchoisirl'immanenceoncommenceparcirconscrire
latranscendance.Ainsi,Saussuredlimitelechampdel'immanencelinguistiqueparl'Ausschaltung
d'un territoire de transcendance qu'il relgue d'autres sciences. Ainsi, Greimas propose des
catgoriesformellesqu'ilobtient,enfait,parabstractiondulangageobjet,etquirestentfortement
smantises,voiremimtiquesparrapportausensqu'ellesdcrivent.
Aucontraireleprincipedupari,quel'onpeutattribuerimplicitementaustyledeHjelmslevconsiste,
quant lui, dans la radicalisation dynamique du principe de renoncement : parier qu'une
radicalisation de la rigueur formaliste peut mener une visualisation du sens, parier qu'une
radicalisationdel'immanencepeut,parbesoininterne,dboucherdanslacompltude.End'autres
termes,quelesensestuneprolongationdel'horizonduformalisme,etquelatranscendance est
uneconsquencedynamiquedel'immanence.
Celasignifiequed'emblelapositiondeHjelmslevserabeaucoupplusradicale,prcismentparce
queplusconfiante.Plusradicale,parexemple,parl'vacuationimmdiatedeladensitdel'objet.
Aucunecatgorielinguistique,parexemple,neseraretenuepourfaireunedescriptiondulangage.
Ce sera la notion, absolument neutre, de grandeur qui constituera la catgorie de base. Aucune
miseentreparenthses,nonplus,d'unequelconquezonedenonpertinence du linguistique pour
prserver l'immanence. L'immanence n'est pas l'obtention d'un champ de pertinence par
dcoupage partir d'autre champ plus vaste, mais la dlimitation de l'applicabilit thorique d'un
appareilformel.
En essayant de suivre le parcours d'application du principe du pari aux deux problmes
mentionns, nous verrons se dgager une autre zone d'applicabilit de ce mme principe la
forme mme qui rgit lesProlgomnes. A la question s'agitil d'un livre de linguistique, s'agitil
d'unlivred'pistmologie?onseraautorisapporterlarponsesuivante,paradoxalemaisjuste:
C'estunvritablelivred'pistmologieparcequecen'estqu'unlivredelinguistique.

2.Leparidelaforme
L'essordelalogiquedesprdicatsdeFrege,toutenreprsentantunimmenseprogrsparrapport
lalogiqued'Aristote,acontribuacrerunmalentendudontlespistmologiesmodernesontdu
mal se librer. Il comporte, en effet, le risque de considrer la forme logique comme une
abstractiondelamatirelinguistique.
La consquence invitable de cette option est l'impasse smantique des sciences de la
signification.L'appareillagethoriquedeGreimas,malgrsarelativefcondit,nesortpasdecette
impasse.Pourlui,lelangagecontientsaformecommeunfruitcontientsonnoyau.Maislorsqu'on
arriveobtenircenoyauparabstraction,laplaced'uneformeonretrouveunautrelmentdu
mme niveau du langage objet, voire mme un lment plus complexe que l'analys. Un sme
n'estalorsriend'autrequ'unexerciced'imaginationpourattribuerunlmentlexicallerled'une
catgorieabstraite.
De ce point de vue, il semblerait injustifi de qualifier la smiotique greimassienne de no
hjelmslvienne,carl'optiondeHjelmslev,encequiconcerneleformalisme,seplaceprcisment
auxantipodes.
PourHjelmslevlelangagenecontientrienquedulangage.Lasmantiquen'existepas.Iln'existe
qu'un plan d'expression et un plan de contenu, appliqu un inventaire. Mais rien ne dit que
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l'expressiondoivetrencessairementsonorenilecontenuncessairementconceptuel.Cesdeux
niveauxnesontdfinisquerelationnellement,etnes'appliquentqu'toutinventairequienestdot.
Iln'yadoncrienabstraire,cariln'yapasdenoyau,pasdesmes,pasdeclassmes,pasde
traitspertinents.
Iln'ya,sommetoute,qu'uninventaire,ettoutsetrouvedansl'inventaire.
La notion d'inventaire est prcisment celle qui manque aux linguistiques dites post
hjelmslviennes, et c'est, pourtant, l'lment dterminant du style pistmologique de Hjelmslev.
Cen'estqueparuneoprationdecatalyseappliqueuninventairedonn,quel'onpeutarriver
avoirunenotiondelalanguecommeentitvirtuelle.
Uninventairesecomposedegrandeurs.C'estletermefranaispourtraduireledanoisstrrelse,
que l'anglais traduit malencontreusement par entity . Les grandeurs entretiennent l'intrieur de
l'inventaire, une srie des rapports. Ces rapports peuvent tre in prsentia, c'estdire
analytiques, ou in absentia, c'estdire catalytiques. Et c'est de ces rapports que se dgage la
formecommeundessin.Maisaucunegrandeurn'entretientdesrapportsavecautrechosequedes
grandeurs.
Un exemple nous permettra de saisir l'importance de cette remarque. C'est ce que Hjelmslev
appellel'applicationduprincipedegnralisation.
Si, par exemple, l'inventaire tabli mcaniquement un stade donn de la procdure conduit
l'enregistrementdesgrandeursdecontenu:`taureau',`vache',`homme',`femme',`garon',`fille',
`talon',`jument',`boeuf',`humain',`enfant',`cheval'`il'et`elle',lesgrandeurs`taureau',`vache',
`homme', `femme', `garon', `fille', `talon' et `jument' doivent tre limins de l'inventaire des
lments, puisqu'on peut les interprter univoquement comme des units de relation qui
comprennent exclusivement `il' ou `elle' d'une part, et d'autre part, respectivement, `boeuf',
`humain',`enfant',`cheval'.(9091).
Cetexemple,quifaitpendantunautreexemplesurleplandel'expression,nousmontrel'aspect
superflu de catgories smantiques extrieures l'inventaire pour rendre compte du plan du
contenu. La procdure d'analyse consiste ramener des inventaires illimits des inventaires
limitsetceuxciaunombreleplusrduitd'lmentsindispensables.Cequienrsulte,c'est,soit
des signes, soit des figures, c'estdire des lments de signes, mais en aucun cas des
abstractions.
CelamneHjelmslevrevisiterlaplupartdeslieuxcommunsdelalinguistiqueet,enl'occurrence,
lanotiondedfinition,qu'ilconoitcommeunesimpledivision,c'estdirecommeunerductionde
grandeurssanschangernidelanguenideplan:
Par cette rduction de grandeurs du contenu en 'groupes', le contenu d'un signe simple se trouve
identiqueceluid'unechanedecontenusdesignesquicontractentdesrelationsmutuellesdonnes.
Lesdfinitionsquirendentcompte des mots dans un dictionnaire unilingue sont en principe de cette
nature, bien que les dictionnaires jusqu'ici ne se soient pas donn pour but la rduction c'est
pourquoi ils n'offrent pas de dfinitions qui puissent tre reprises dans une analyse systmatique.
Mais ce qui est tabli comme quivalent d'une grandeur donne ainsi rduite, c'est en ralit la
dfinitiondecettegrandeur,formuledanslalangueetdansleplanmmedecettegrandeur.Nousne
voyons, sur ce point non plus, aucun obstacle nous servir de la mme terminologie pour les deux
plans et employer aussi le terme de dfinition lorsque l'expression du mot taureau est analyse
commecomposedelaconsonnet,delavoyelleo,delaconsonneretdelavoyelleo . Ceci nous
amneladfinitiondeladfinitionpardfinitionnousentendonsunedivisionsoitducontenu d'un
signe,soitdel'expressiond'unsigne(p.9293).

Onvoitquelaprocdureestpresquearithmtique.Lorsqu'ilestquestiondetrouverleplusgrand
commun diviseur d'une srie de nombres, le rsultat est un nombre. Analyser n'est donc pas
changerdeniveauetcen'estnullementinnocentsilesunitsadoptesparlathories'appellent
desgrandeurs:
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Le procd consiste donc pratiquement analyser les grandeurs qui entrent dans des inventaires
illimits en grandeurs qui entrent dans des inventaires limits.[...] Notre tche consistera donc
poursuivrel'analysejusqu'cequetouslesinventairessoientaussirestreintsquepossible(p.92).

Analyseretdfinirsontdoncdessynonymes.Toutcomme,parconsquent,analyseetdictionnaire.
Le dictionnaire idal serait donc un dictionnaire simplement diagrammatique, dans lequel les
relationsentrelesgrandeursneseraitquesignale,voiredessine.
Et c'est l un trait essentiel du style des Prolgomnes . La thorie y a t planifie comme un
grand dictionnaire diagrammatique, o rien n'est dmontr, rien n'est dfini dans le sens
traditionnelduterme,maisotoutestmontr,commeungestesemontreensedessinant.Voil,
laformec'estladispositiondel'inventaire.Ellesemontre.
Hjelmslev donne d'ailleurs la raison interne de cet autotalement de la forme. Lorsqu'il fait la
distinctionentreprocessusetsystme,ilprvoitdescasounmmeensemblepeuttreconsidr
soit comme processus, soit comme systme, selon le point de vue d'approche. Il donne pour
exemplelathorie:
Lathorieenestunexemple:onpeutconsidrer la hirarchie des dfinitions comme un processus
o est nonce, crite ou lue une dfinition, puis une autre, et ainsi de suite, ou bien comme un
systme qui potentiellement soustend un processus possible. Il y a dtermination entre les
dfinitions puisque celles qui doivent en prcder d'autres sont prsupposes par celles qui les
suivent mais que la rciproque n'est pas vraie. Si la hirarchie des dfinitions est vue comme un
processus,ilyaslectionentrelesdfinitionssiaucontraireonlaconsidrecommeunsystme, il
yaentreellesspcification(p.39).

Lecaractrervolutionnairedecetteconceptiondelathoriesauteauxyeux.Entantqu'talement
d'une forme, la thorie du langage ne peut tre que le systme luimme, linaris. La thorie
propose des dfinitions, c'estdire des divisions, et non pas des gloses ou des dmonstrations.
Ellen'adutextequelestrictencessairepourtemporaliserleshirarchies.Ellenepeutdoncse
justifierqueparellemme.
C'est partir de l qu'on peut mesurer l'originalit du style pistmologique de Hjelmslev en
relationauformalisme.LeparadoxedeThom,ill'rigeraenpari.Paripourlarigueur,sansmention
de la signifiance. La rigueur s'oppose la signifiance seulement lorsque la rigueur est imagine
commeuneabstractiond'unesignifiancedjaccepte.Ici,enrevanche,onneprsupposepasla
signifiance.Onneprsupposequelafonctionsmiotique,quin'estquelerapport,nonthmatis,
entre une expression et un contenu. La forme n'apparat pas, par consquent, comme une
abstractionmaiscommeunedivision.Etonnepeutdiviserquedesgrandeurs.Voilpourquoila
thorie linguistique n'a pas besoin d'axiomes ni de postulats. Car son point de dpart est un
inventaireetsafaondedfinir,unedivision:
Cette manire de procder par dfinitions outrance semble devoir contribuer librer la thorie du
langage d'axiomes spcifiques. Il nous semble que, dans toute science, l'introduction d'une stratgie
approprie de dfinitions permet de restreindre le nombre d'axiomes et parfois mme de le rduire
zro.Unetentativesrieused'liminerlesprmissesimplicitesconduitremplacerlespostulats soit
pardfinitions,soitpardespropositionsconditionnellesposesthoriquementquifontdisparatreles
postulatsentantquetels.Ilsemblequedanslaplupartdescas,lespostulatspurementexistentiels
puissenttreremplacspardesthormesdeformeconditionnelle.(p.34)

Une consquence de cette attitude sera le souci de Hjelmslev de reprendre ab ovo toute la
terminologie linguistique, pour viter d'y introduire une smantisation procdant de postulats
nullement ncessaires. Il refuse ainsi, par exemple, de reprendre la classification des voyelles
partir de leur position dans la bouche, et propose en change une autre classification partir de
leurpositiondanslemot,carceluiciestunlmentinternel'inventaire.
Onpeutdire,parconsquent,quepourHjelmsleviln'yapasdelangageformel.Laforme,pourlui,
ne se lit pas, elle est une forme de lire qui concide avec ce que Hjelmslev lui mme appelle
l'algbreimmanente(102)d'uninventairedonn.
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OnpeutrsumercetteoptionparlabelleformuledeWittgensteindanssonTractatus:J'exprime
l'galitdesobjetsparl'galitdessignesetnonaumoyend'unsigned'galit.
Voicicomment,partirdecettepositionpistmologique,onpeutconsidrerleproblmedusens.
Le sens peut tre considr comme immanent la linguistique et aussi comme extrieur.
l'intrieurdelalinguistique,lesensestunegrandeurindfinissablequipermetlesdiffrencesetla
traductibilitentreleslangues.Entantque tel, il apparat plus comme point de fuite que comme
objet, et il change de forme dans chaque actualisation smiotique : Le sens devient chaque fois
substanced'uneformenouvelleetn'ad'autreexistencepossiblequed'tresubstanced'uneforme
quelconque.(70)
D'autrepartetc'estllaconceptionextrinsquedusenssilesensestdenaturerfrentielle,il
appartient au domaine de la physique s'il est intentionnel, il appartient au domaine de
l'anthropologie(100).Maislalinguistiquenepeutpasreconnatrecetypedesens,carc'estencela
que,selonHjelmslev,ellesedistinguedesautressciences.Qu'estcedonc,quelaphysiquesinon
lasciencedusensdulangagephysique,sanss'occuperdesaforme?
Hjelmslev conoit ainsi une division simple des sciences en deux classes, ayant comme point de
rfrencelelangage:ilyaurait,d'unepart,lessciencesrfrentielles(leurobjetestlesensdeleur
langage)et,d'autrepart,lascienceformellequiestlalinguistique.
Decepointdevue,ondoitconclureque,tout comme les autres disciplines scientifiques peuvent et
doivent analyser le sens linguistique sans prendre la forme linguistique en considration, la
linguistique peut et doit analyser la forme linguistique sans se proccuper du sens qui s'y rattache
danslesdeuxplans.(p.101)

Selon cette conception, une linguistique qui s'occuperait galement du sens, conciderait avec le
savoiruniversel.Maiscelan'estqu'unevisionutopique,carchaquescience,sonniveau,n'estque
formelle,sibienque,aussi loin que l'on pousse les niveaux de rfrence, on constatera toujours
qu'iln'existepasdeformationuniverselle,maisunprincipeuniverseldeformation.(98).
Autrementdit,unefoisquel'onconsidrel'intrieurdusystmedessciencesrfrentielles,cequi
vu depuis la linguistique apparaissait en elles comme sens s'vanouit son tour, comme un
nouveau type de forme propre au systme qui l'incorpore. Le sens en tant que grandeur sera
toujoursdiffr,caraucunesciencenepeuts'occuperdesapropresubstance:"C'estpourquoile
sensluimmeestinaccessiblelaconnaissance,puisquelaconditiondetouteconnaissance est
uneanalyse,dequelquenaturequecesoit."(p.98)
Nous sommes donc en prsence de la position la plus extrme qui soit imaginable en ce qui
concerne l'exclusion du sens par une thorie linguistique, et non seulement du sens, mais
galementdetoutcequi,ycomprisductdel'expression,renverraitautrechosequ'uneforme:
"Il se constituerait ainsi, en raction contre la linguistique traditionnelle, une linguistique dont la
sciencedel'expressionneseraitpasunephontiqueetdontlascienceducontenuneseraitpas
une smantique. Une telle science serait alors une algbre de la langue qui oprerait sur des
grandeursnondnommes."(p.101102).
Commentunetellesvritdansl'exclusiondusenspeutenmmetempstreunpariendirection
du sens ? La rponse se trouve en fin de chemin, lorsqu'on aura parcouru l'autre flanc de la
rigueur,celuiquiconcernel'immanence.

3.Leparidel'immanence
L'audace sans prcdents avec laquelle Hjelmslev a abord la question de l'immanence en
linguistique a t souvent banalise et parfois mme comprise de travers. Il suffit pour s'en
convaincredelirelesinterprtationsdeGreimas&Courtsdansleurdictionnaire.C'estainsique,
parexemple,samtasmiotiqueseravuecommeuneapplicationdelathoriedestypes,c'est
dire comme un cas particulier de mtalangage, et que la nonscientificit de la connotation sera
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considresuivantdescanonsdescientificitabsolumenttrangersl'pistmologiedeHjelmslev.
L'effort de table rase que l'interprtation de l'pistmologie de Hjelmslev exige par rapport aux
interprtationsdunohjelmslvismedevienttoutdesuitepayants'ilnouspermetdeconstaterque,
la diffrence de Saussure, Hjelmslev conoit la substance non pas comme un pralable de la
forme,maiscommesaconsquence.
LepointdedpartdeSaussure,quiabesoindespareruneformed'unesubstance,acertespour
Hjelmslev une valeur pdagogique, mais pche, selon lui, du point de vue pistmologique, par
excsdepostulats,c'estdire,enfindecompte,parexcsd'imagination:"Maiscetteexprience
pdagogique,siheureusementformulequ'ellesoit,estenralitdpourvuedesens,etSaussure
doitl'avoirpensluimme.Dansunesciencequivitetoutpostulatnonncessaire,rienn'autorise
faire prcder la langue par la "substance du contenu" (pense) ou par la "substance de
l'expression"(chanephonique)oul'inverse,quecesoitdansunordretemporeloudansunordre
hirarchique.SinousconservonslaterminologiedeSaussure,ilnousfautalorsrendrecompteet
prcismentd'aprssesdonnesquelasubstancedpendexclusivementdelaformeetqu'onne
peutenaucunsensluiprterd'existenceindpendante."(p.68).
Le point de dpart de Hjelmslev, en revanche, est un inventaire et sa forme est biplane.
L'immanenced'uninventaireestunpointdedpartabsolu,quinesedcouvrecommeimmanence
que lors de son dpassement, au bout du chemin. La substance n'est pas ce dont on extrait la
forme,maiscequiestauboutdelaforme.Letoutestdetrouverparlasuitelegesteparlequel
l'analyse,danssaprocdurededivision,toucheraleniveauoledpassementestpostul.
C'estpartirdelqu'ildevientaisdesuivreledveloppementdeshirarchiessmiotiques.On
constaterad'abordquelemotsmiotiqueestutilisparHjelmslev,avanttout,prcdd'unarticle
indfini.Iln'yapaslasmiotique,maisdessmiotiques.Unesmiotiquen'estdonc pas d'abord
une science, mais une hirarchie deux niveaux. L o l'on peut identifier un inventaire de
grandeursquelconques,sicesgrandeurspossdentunpland'expressionetunplandecontenu,si
bienqu'ellesdeviennentinterprtables,ilyaunesmiotique.
Pourquoi appeler alors galement smiotique la thorie des smiotiques ? N'estce pas l un
quivoque impardonnable chez un thoricien de la rigueur de Hjelmslev ? Pas du tout, si l'on
accepted'unefoispourtoutesquelavisionqueHjelmslevasurlathorieestl'opposduschma
traditionnellangageobjet/mtalangage
La thorie est, pour Hjelmslev, la fois systme et processus. C'estdire que la thorie
smiotiquen'ajouteabsolumentrienlahirarchiesmiotiquequ'elledcouvre.Ellen'est,enfait,
quecettemisedcouvertentantquetelle.
Etc'estl,etpasailleurs,qu'intervientladistinctionhjelmslevienneentresmiotiquescientifiqueet
smiotique nonscientifique. Tout simplement, la smiotique nonscientifique est la smiotique
comme hirarchie immanente, et la smiotique scientifique est la mme hirarchie vue comme
thorie.
Il suffit pour s'en convaincre de suivre la structure enchsse des dfinitions donnes par
Hjelmslev.D'abord,unesmiotiqueest:"unehirarchiedontn'importequellecomposanteadmet
uneanalyseultrieureenclassesdfiniesparrelationmutuelle,detellesortequen'importequelle
de ces classes admette une analyse en drivs dfinis par mutation mutuelle." (p.135) [...] "En
pratique,unelangueestunesmiotique..."(p.138).
Voici, ensuite, la distinction entre smiotique scientifique et smiotique non scientifique : "Nous
appellerons smiotique scientifique une smiotique qui est une opration et smiotique non
scientifiqueunesmiotiquequin'enestpasune."(p.151).
Poursuivonsparlanotiond'opration:"Nousdfinironsuneoprationcommeunedescriptionen
accordavecleprinciped'empirisme."(p.46).
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Etquantauprinciped'empirisme:"Ladescriptiondoittrenoncontradictoire,exhaustiveetaussi
simplequepossible.L'exigencedenoncontradictionl'emportesurcellededescriptionexhaustive,
et l'exigence de description exhaustive l'emporte sur celle de simplicit. Nous prenons le risque
d'appelerceprincipeleprinciped'empirisme."(p.19)
Toutsersumedoncenceci:unesmiotique nonscientifique est une hirarchie dcrite, et une
smiotiquescientifiqueestlammehirarchiemaispriseentantquedcrivante.
Ainsi, lorsque Hjelmslev dira ensuite qu'une smiotique connotative est une smiotique non
scientifique, cela ne veut pas dire, comme semblent l'entendre Greimas & Courts, qu'elle est
laisseendehorsduchampdelascientificit(faitquenosauteurstrouventembarrassant),mais
toutsimplementqu'ellen'estpasuneopration,qu'elleestprisecommedcriteetnonpascomme
dcrivante,doncqu'ellen'estpasunethorie.
partirdel,onpeutentamerleparcoursquiconvertiralarestrictionenpari.
Lepointdedpartestquelahirarchiequi constitue une smiotique n'est pas faite d'ensembles
maisderelations.Decepointdevue,lathoriedetypesestcarter,etlesniveauxobjet/mtane
peuventpastrepriscommedessystmesd'inclusion.Iln'yapasunesrieindfiniemaisstable
decoupleslangageobjetmtalangage,cequ'ilya,cesontdespositionsentreniveauxquipeuvent
leur tour contenir des hirarchies smiotiques. Il est donc indispensable de prendre au srieux
l'avertissement de Hjelmslev : "Comme le plan de l'expression et le plan du contenu ne se
dfinissentqueparoppositionetrelativementl'unparrapportl'autre,ils'ensuitquelesdfinitions
proposes ici de smiotique connotative et de mtasmiotique ne sont que des dfinitions
"ralistes"provisoiresauxquellesonnepeutpasaccorderdevaleuroprationnelle."(p.144).
Cequinousresteentrelesmains,donc,c'esttoujours,pourcommencer,untexte.Parcatalyse(et
non pas par abstraction) ce texte nous renvoie son systme : c'est cela une smiotique. Une
smiotiqueaunpland'expressionetunplandecontenu.
Mais cela n'est qu'un minimum. son tour, cette smiotique peut tout entire prendre, l'gard
d'unautreplan,lapositionsoitd'expression,soitdecontenu.
Si elle est expression, son contenu sera fatalement une smiotique nonscientifique, c'estdire
unesmiotique qui n'est pas une opration. En gnral, si tout un systme smiotique prend un
nouveau plan de contenu, cela entranera galement un changement de systme : la fonction
smiotique de base renvoie des connotateurs, qui dterminent en gnral des catgories
anthropologiques. Les deux plans d'un texte donn, peuvent, par exemple, renvoyer au
connotateurfranais.
l'autre extrme, si tout le systme smiotique de base sert de contenu un autre plan, ce
nouveau plan sera ncessairement une opration sur la smiotique de base. Ce sera donc une
smiotique scientifique, charge de mettre en relief la forme de la smiotique de base. On
l'appelleragalementmtasmiotique,ousmiologie.
Cependant, la diffrence de la notion ensembliste de mtalangage, une mtasmiotique selon
Hjelmslev n'a pas besoin de prsenter un nouvel inventaire de grandeurs. En gnral, elle ne
changepasdesystme.Ellen'estpasuneinclusiondelasmiotiqueobjet.Ellepeutencontenir
exactementlesmmesgrandeurs.Souvent,cependant,unemtasmiotiqueallongequelquepeu
l'inventaire de base, ne seraitce que pour se donner des outils plus prcis de description.
Imaginonsalorsqu'uneautresmiotiqueluiservesontourdepland'expression,c'estdirede
description. Cette nouvelle smiotique qui constituerait une mtasmiologie serait elle aussi
scientifique. Mais elle ne devrait retenir de la smiologie qui lui sert de base que l'inventaire
complmentaireparrapportlasmiotiquepremire.
Ainsi, l'enchssement de smiotique en smiotique se produirait non pas comme l'inclusion d'un
ensembledansunautre,maispardynamisationetparaddition:lasmiotiquedcrivantedynamise
la forme de la smiotique dcrite, et n'apporte comme grandeurs propres que les quelques
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lments supplmentaires dont elle se sert pour dcrire la smiotique de base. Il n'y a donc ni
rptition ni abstraction de ces grandeurs de base, mais seulement une lgre augmentation
progressive,qui,enchangeantdeniveau,irait,ralentissant,jusqu'toucherfinalementunecertaine
limite.
C'estlquesetrouvel'lmentessentieldelanouveautdeHjelmslev:
D'ordinaire, une mtasmiotique sera (ou pourra tre) entirement ou partiellement identique sa
smiotiqueobjet.Lalinguistique,parexemple,quidcritunelangue, aura ellemme recours cette
languedanssadescription.Demme,lessmiologiesquidcriventdessmiotiquesquinesontpas
des langues pourront faire cette description dans une langue. Si cela n'est pas le cas, la smiotique
dont elles se serviront pourra toujours tre traduite dans une langue [...] Il en rsulte que si la
mtasmiologie devait fournir une description complte de la smiotique de la smiologie, elle en
arriverait rpter en grande partie les rsultats mmes de cellesci. Le principe de simplicit invite
cependantsuivreunprocdquipermettedel'viter[...]
La mtasmiologie doit donc concentrer ses efforts non sur la langue dj crite par la smiologie,
languedanslaquellecettesmiologieestaussifaite,maissurlesmodificationsventuellesdecette
langueousurlesadditionsqu'elleyapportepourproduiresonjargonspcial.(p.152).

Onconstatealorsqueductdelasmiotiqueconnotative,lesgrandeursdeviennentdeplusen
plusgnralesetdeplusenplusgrandes.Toutuntextepeutrenvoyerunseulconnotateurde
styleoudephysionomie.Enrevanche,ductdelamtasmiotiqueetdelamtasmiologie,les
grandeurs deviennent de plus en plus prcises et de plus en plus petites. Dans les deux cas, la
marged'augmentationdegrandeursd'unesmiotiquel'autresubitunamenuisementprogressif.
Etc'estalorsque,presqueinsensiblement,l'pistmologiedeHjelmslevmontrel'accomplissement
desonpari.Lesgrandeursqueretientlamtasmiologiedeviennentdeplusenplusdesvritables
objetsirrductibles,quirejoignentainsilechampdeceque,dansunsenslarge,onpeutappelerla
physique.
LadclarationdeHjelmslevnelaissepasdeplacelamoindremauvaiseinterprtation:Grceau
changementdepointdevuequ'impliquelepassaged'unesmiotiqueobjetsamtasmiotique,la
mtasmiologie acquiert de nouveaux moyens pour reprendre et pousser plus avant, par
l'applicationdesmthodessmiologiquesmmes,l'analysequi,dupointdevuesmiologique,tait
puise.Cequiveutsimplementdirequelesvariantesultimesdelalanguesontsoumisesune
analyseparticulireultrieuresurunebaseentirementphysique.Autrementdit,danslapratique,
lamtasmiologieestidentiqueladescriptiondelasubstance(155156).
Untexte,donc,prisdanssonimmanenceradicale,etsoumisautraitementleplusformelquisoit,
donne,parunesimpleoprationdecatalyseprogressive,desrsultatsdiffrentsselonladirection
prise:a)danslesensdelaconcentration,desconnotateursaffectifsetconceptuelsfontdboucher
lacatalysedansl'anthropologieb)danslesensdel'expansion,lacatalysedbouchedirectement
surdesobjetsetdessonsappartenantaurfrentielphysique.
Laformeatteintainsilasubstance,parexigenceinterne,etnonpasparaxiomatique.L'ensemble
de la science deviendra, non pas par dcision mais par dduction, intgrable dans le processus
smiotique : "Par suite, il n'existe pas de nonsmiotiques qui ne soient composantes de
smiotiqueset,endernireinstance,iln'existeaucunobjetquinepuissetreclairpartirdela
positionclefqu'occupelathoriedulangage.Lastructuresmiotiqueservlecommeunpointde
vuepartirduqueltouslesobjetsscientifiquespeuventtreexamins."(p.159).

4.Lasuitedupari
L'attitudedeHjelmslevdevantleparadoxedeThomaconsistparierpourlarigueurdelaforme,
sans prjug et sans crainte. Et elle rcupre le sens comme une ncessit interne de la
dynamisationdelaforme.
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Etparrapportauthormedelacompltude,Hjelmslevchoisitl'immanencecohrente,sanspeur
de perdre la compltude. La compltude lui advient alors comme dpassement exig par la
catalysedel'immanence.
Danslesdeuxcas,leparis'appuiesurdeuxoptions:leradicalismeetledynamisme.Radicaliserla
rductiondupointdevue,maisavecuneexigencesansprcdentquantcequ'unedescription
doitavoirdedynamique.C'estpeuttredansladynamisationdesformalismesetdesimmanences
quesetrouvelesecretultimedeleurfcondit.Lesformalistesetlesempiristesdejadisavaient
t sans doute moins formalistes et moins empiristes que Hjelmslev, mais galement plus
sceptiques.Laformeetl'immanencenesontpaspourHjelmslevdestatsmaisdesparcours.Voil
ladiffrence.
Hjelmslevparlemmed'unegnrositdel'immanence:"Lathoriedulangageremplitdoncd'une
manire insouponne au dpart toutes les obligations qu'elle s'tait imposes. son point de
dpart,elles'taitfondedansl'immanence,sedonnantpourseulbutlaconstance,lesystmeet
lafonctioninterneapparemment,celadevaitsefaireauxdpensdesfluctuationsetdesnuances,
aux dpens de la vie et de la ralit concrte, physique et phnomnologique. Une limitation
provisoiredenotrechampvisueltaitleprixqu'ilfallaitpayerpourarrachersonsecretaulangage.
Or, c'est grce ce point de vue immanent que le langage rend gnreusement ce qu'il avait
d'abord exig. [...] Au lieu de faire chec la transcendance, l'immanence lui a au contraire
redonnunebasenouvelleplussolide."(p.159160).
Cette foi dans la fcondit de l'immanence lorsqu'elle n'est pas une fausse immanence, est le
vritable trait de style de l'pistmologie de Hjelmslev. Cependant, en rendant au terme style
l'acception hjelmslevienne de connotateur, on peut observer que ce pari pour la fcondit de
l'immanence est galement, et trs particulirement, une caractristique stylistique de
l'pistmologiedanoisecommeentitidiosyncrasique.Kierkegaard,parexemple,nepeutaffirmer
lesautqueconstituelestadereligieuxqu'enseplaantluimme,pourledire,dansl'intra muros
de l'esthtique. Il en va de mme pour ce qui est des Prolgomnes. Il est possible de les lire
entirementetc'estcelalasuitelogiqueduparicommeunvritabletrait d'pistmologie, et
pourquoipasd'ontologie,bienque,dansl'expliciteilnes'agissed'autrechosequedelinguistique.
L'pistmologieneseraitautrechosequelalinguistiquevuecommeuneopration.
En quelque sorte, c'est une pistmologie qui met l'oeuvre, par un fait de style, ce qui pour la
Vienne du dbut du sicle tait plutt un idal. On se souviendra que H. von Hoffmanstahl
conseillait de ne trouver la profondeur qu' la surface. On se rappellera aussi la lettre de
WittgensteinEngelmann:Lorsqu'onnes'efforcepasd'exprimerl'inexprimable,alorsriennese
perd.L'inexprimableestcontenuinexprimablementdanscequiestexprim.
EtHjelmslev,deconclureencho:"L'immanenceetlatranscendanceserejoignentdansuneunit
suprieurefondesurl'immanence."(p160).
NB.Cetexteaparugalementsurpapier:Almeida,Ivan.Lestylepistmologiquede
Hjemslev.Urbino:CentroInternazionalediSemioticaeLinguistica,1998.

Vouspouvezadresservoscommentairesetsuggestions:romivan@hum.au.dk

mai1997pourl'ditionlectronique.

Rfrencebibliographique:ALMEIDA,Ivan.LestylepistmologiquedeLouisHjelmslev.
Texto!mai1997[enligne].Disponiblesur:<http://www.revue
texto.net/Inedits/Almeida_Style.html>.(Consultele...).

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