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La Cultura Maya

AS

INDICE
1. INTRODUCCIN.. Pg. 3
2. PERIODOS..... Pg. 4
2.1. Preclsico Maya .... Pg. 4
2.2. Periodo Clsico... Pg. 5
2.3. Periodo Posclsico................................................................................. Pg.

5
3. ORGANIZACIN SOCIAL.. Pg. 6
4. RELIGION... Pg. 8
4.1. Dioses mayas... Pg. 9
4.2. Ritos y cultos................ Pg. 10

5. ECONOMA.. Pg. 12
6. ARTE Pg. 13
6.1. Arquitectura.. Pg. 13
6.2. Tejido y plumario..... Pg. 13
6.3. Escultura. Pg. 14
6.4. Arte mural.. Pg. 14
6.5. Cermica y Ltica.... Pg. 15

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

La Cultura Maya
AS

INDICE
7. EDUCACIN.... Pg. 16
7.1. Escritura.......... Pg. 16
7.2. Matemticas......... Pg. 18

8. ASTRONOMA...... Pg. 19
8.1. Cosmos maya........................................................................................ Pg.

19
8.2. Calendario...... Pg. 20

9. CONCEPCIN DE LA VIDA PARA LOS MAYAS.. Pg. 21


9.1. Significado de la muerte para los mayas ..... Pg. 22
9.2. El alma para los mayas..................... Pg. 24

10. CONCLUSIONES... Pg. 26


11. BIBLIOGRAFA Pg. 27

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

1. INTRODUCCION
La cultura maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica, en los territorios
actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido por cinco estados del
sureste de Mxico: Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con una historia de
aproximadamente 3000 aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca
de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una
de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y
astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya
nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la
regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de las familias mayenses.
Como todas las culturas de la humanidad, los mayas tenan una particular visin de su entorno, la
cual comparta rasgos con otras culturas mesoamericanas como la Olmeca, la Mexica o la
Zapoteca. Y, al igual que ellos, pensaban que el mundo estaba organizado en tres planos
horizontales, donde habitan seres divinos, dominan fuerzas sagradas y acontecen hechos mticos
y reales.

2. PERIODO
2.1. PRECLSICO MAYA
Tambin llamado Perodo Agrcola, existe un debate sobre los aos de inicio y fin de este
intervalo de tiempo, el ms aceptado en este caso, para el rea maya, inicia aproximadamente en
el ao 1000 a. C. y terminara alrededor del 320. Durante este periodo se desarrolla el idioma

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maya y el pueblo maya adquiere experiencia y construye algunas grandes ciudades.


Una teora, basada en estudios de cermica, motiva a deducir que en el periodo Preclsico la
costa del Ocano Pacfico, desde el este de Oaxaca hasta El Salvador estuvo poblada por los
ancestros de los mixe y popolucas actuales, de uno de estos es el grupo de los mayas que, hacia
el 1200 a. C., emigraron hacia el Golfo de Mxico y desarrollaron la civilizacin olmeca
arqueolgica. De hecho, la cermica ms antigua de esta regin es de un estilo inconfundible
llamado Ocs, originaria del Pacfico de Guatemala, pero unos 600 aos ms antigua que la
olmeca.
La evidencia arqueolgica muestra que los mayas comenzaron a edificar una arquitectura
ceremonial hace unos 3000 aos. Hay un desacuerdo entre los lmites y la diferencia entre los
mayas antiguos y una civilizacin mesoamericana preclsica vecina, la cultura olmeca. Los
olmecas y los mayas antiguos parecen haberse influenciado entre s. Los monumentos ms
antiguos consisten en simples montculos de tumbas, los precursores de las pirmides se
erigieron ms tarde.
Para el Preclsico tardo, en toda Mesoamrica surgieron tradiciones culturales regionales, que
fueron construidas sobre la base del legado olmeca. Los mayas tomaron de ese pueblo la
escritura, el sistema de numeracin y la cuenta larga, y muchas otras cosas. La cultura maya,
propiamente dicha, no surgi sino hasta el primer siglo de la era cristiana, ms o menos
contempornea al desarrollo de Teotihuacan.
Del perodo Preclsico tardo se han detectado numerosos asentamientos humanos, entre los
cuales se encuentran Santa Marta (Chiapas), donde se constata una temprana ocupacin en
labores de cermica y cultivo de maz, fechada con el ao aos 1320 a. C.; Yaxun, Acanceh,
Dzibilchaltn (Yucatn); El Trapiche, Casa Blanca, Laguna Cuzcachapa, Las Victorias y Bolinas
(Chalchuapa); y Kaminaljuy en el sur de Guatemala. Los pobladores de este ltimo
asentamiento controlaron las relaciones comerciales de la zona con el resto de Mesoamrica
hasta que fueron invadidos hacia el ao 400 d. C., por guerreros provenientes del centro de
Mxico, de la poderosa ciudad de Teotihuacan, cuya influencia militar y cultural se dej sentir
desde entonces en todo el mbito maya.

2.2. PERIODO CLASICO


Tambin llamado Periodo Teocrtico, abarca desde los aos 320 a 987 d. C., aproximadamente.
Recibe este nombre porque en un principio se crey que fue el grupo sacerdotal el que ejerci el
poder poltico y que toda la vida econmica, social y cultural se desarroll en torno a la religin.
Los grupos sacerdotales, tuvieron gran importancia en el gobierno de los Estados mayas del

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Clsico; a pesar de eso, nunca fueron dirigentes. Exista una clase noble y, en todo caso, eran los
guerreros quienes concentraban el poder. La imagen de los mayas como una sociedad gobernada
por sacerdotes fue derribada cuando se descubri que las ciudades estaban en permanente guerra
unas con otras.
Copn, en Honduras, cuyo esplendor se dio hacia el ao 736 d. C., fue el centro cientfico del
mundo maya, en donde la astronoma se perfeccion al punto de determinar la duracin del ao
tropical, de crear las tablas de eclipses y de idear una frmula para ajustar el calendario, ms
exacta que la usada en la actualidad.
Antes de finalizar con el periodo teocrtico es importante resaltar la relacin tan estrecha y
duradera que haba entre la regin maya y el centro de Mxico, especialmente con Teotihuacn,
del siglo V al VII. Teotihuacan control los centros mayas de este periodo a travs de la guerra y
del dominio poltico, pero sobre todo mediante las influencias culturales y el acceso a una serie
de recursos naturales, como el cacao, que eran mercancas bsicas dentro de las redes
comerciales. Inicialmente se dedujo que la cultura maya absorbi la influencia teotihuacana y
continu su propio desarrollo. Posteriormente se analizaron las evidencias encontradas en Tikal y
en Kaminaljuy, donde algunos edificios y estelas sugieren actividad blica entre teotihuacanos
y mayas, demostrando el poder que los guerreros sustentaban en este periodo.
Podemos afirmar que la desintegracin tan dramtica como incomprensible de estos poderosos
centros ceremoniales podra estar ntimamente ligada a la cada de la propia Tehotihuacan.
2.3. PERIODO POSCLASICO
Abarca los aos 1000-1687. Una vez abandonados los centros ceremoniales mayas del periodo
clsico, la fuerza generadora de esta poca va a ser una corriente migratoria identificada
tnicamente con los mayas arraigados en la regin, que traa consigo una cultura mestizada de
fuerte contenido nhuatl.
Iniciado alrededor del siglo X, termina con la conquista espaola en el siglo XVI. Ella puso fin al
proceso cultural mesoamericano, y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus propios
territorios.

3. ORGANIZACIN SOCIAL
La sociedad maya estaba organizada sobre la base de una marcada estratificacin social, a la
cabeza de la cual se encontraba la nobleza, los almenehoob (los que tienen padres y madres).
Este grupo privilegiado monopolizaba el poder y la autoridad al ostentar los puestos polticos y
religiosos. El gobernante supremo de la provincia era, el halach uinik (o halach winik) en quien
resida el poder absoluto sobre los asuntos terrenales y espirituales. Se le llamaba tambin ahau;
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sus emblemas eran el escudo redondo y el cetro con figura antropomorfa y cabeza de serpiente.
El cargo de halach uinik era hereditario dentro de una sola familia, y pasaba del padre al hijo
mayor.
No hay duda sobre el lugar que ocupaban los mercaderes profesionales (polom) en la escala
social. Eran miembros de la nobleza, no slo por descender de los navegantes putunes
conquistadores de esa tierra, sino por tener en sus manos esa importante actividad econmica.
Por su condicin de nobles, los mercaderes fueron aliados poderosos de los jefes militares, ya
que les informaban sobre las rutas y las posibilidades econmicas y defensivas de otros pueblos.
Aunque, en general, toda la tierra era propiedad comunal y perteneca a los pueblos, los nobles
tenan mayor acceso al producto de la tierra (los frutales, las plantaciones de cacao y las salinas),
no la posean ni la trabajaban: lucraban con el trabajo de los agricultores. Estos reciban tambin
el pago de tributos, consistentes generalmente en productos de la caza y la pesca, cultivos de la
milpa, miel, mantas de algodn y servicio personal.
Debajo de este complejo estrato que era la nobleza, estaba el pueblo, la gente comn llamada
yalba uinikoob (hombres pequeos),chemal uinicoob, memba uinicoob o pizilcan, todos ellos
plebeyos. Estos nombres significan lo mismo que el trmino nhuatlmacehual, frecuentemente
utilizado en la poca colonial.
La gente comn era la ms numerosa y comprenda a los campesinos, pescadores, leadores,
aguadores, albailes, artesanos, canteros, tejedores, cargadores, etctera. El pueblo era el que
cultivaba el maz y produca los alimentos para s mismo y para la clase noble. Tambin era el
que cortaba, cargaba, labraba y esculpa las piedras que conformaran los grandes edificios, el
que construa las calzadas y los templos, el que decoraba sus fachadas con pinturas y mosaicos, y
el que con su tributo en especie y en trabajo sostena a la clase privilegiada.
Por debajo del pueblo se encontraba el ltimo peldao en la escala social: los esclavos, (ppentoc,
masculino y munach, femenino). Eran, en su mayor parte, individuos capturados en la guerra o
bien esclavizados por algn delito. Tambin se poda nacer esclavo o convertirse en tal al ser
vendido en el comercio o al quedar hurfano.

En forma esquemtica se puede decir que la sociedad maya se divida en cuatro grandes grupos
sociales:
Los sacerdotes, sector ms poderoso y dirigente de cada ciudad.
La nobleza formada por sacerdotes, guerreros, burcratas, ejerca el poder y se perteneca a
este grupo slo por nacimiento.

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Los comerciantes, disfrutaban de ms libertades y prestigio por sus actividades.


Los artesanos especializados, que elaboraban los objetos utilizados por la nobleza para
vestirse, adornar sus viviendas y demostrar su rango.
Los campesinos que vivan dispersos en torno a las ciudades y tributaban un tercio de lo que
producan a la nobleza.
Los esclavos, prisioneros de guerra que eran vendidos para hacer trabajos o para ser
sacrificados en determinados rituales a la lluvia, la tierra o el sol.
por los misioneros, pero sus santos son mayas y se les aparecen en visiones y sueos.
Sus organizaciones activistas luchan por la integracin. Han revalorizado sus tradiciones, su
lengua y sus celebraciones. Segn el Chilam Balam, uno de sus textos sagrados, ha terminado un
perodo de oscuridad de 400 aos (Katum de la Noche), y ahora se inicia el Katum del
Amanecer.

4. RELIGION
La religin maya es una religin precolombina que estaba firmemente unida a la ideologa
reinante, de manera que dedicara esta a la veneracin de los dioses.La religin se preocupaba de
entender el porqu de las cosas lo que nos lleva a definirla como una especie de filosofa
precursora de la ciencia moderna. As pues, no se pueden concebir por separado los

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descubrimientos cientficos mayas, la ideologa, y la religin, ya que todas tienen, aunque sea en
un inicio, su origen en la fe y la creencia.
Cabe destacar la gran importancia de la religin en la vida cotidiana maya, ya que, adems de
edificarse templos, y de construir las ciudades alrededor de ellos, los ciudadanos mayas eran
fuertemente creyentes, y los sacerdotes eran considerados parte de las altas esferas sociales,
teniendo potestad absoluta sobre el saber, y por supuesto, un gran nmero de riquezas.
El papel de los sacerdotes estaba marcado por una serie de clases que los jerarquizaba y
divida segn su nivel de actuacin entre los hombres y los dioses. De esta manera, se
encontraban los sacerdotes del Sol, que presidan los actos rituales, los profetas (chiln), que
tenan la cualidad de entrar en una especie de trance y predecir qu iba a ocurrir en el futuro.
Todos los rituales llevados a cabo por los mayas eran programados y dirigidos por sacerdotes, los
cuales eran fcilmente visibles debido a su indumentaria con pieles de jaguar, su hbito rojo,
cuantiosas joyas, y cofias adornadas con flores.
Ahora bien, todos los rituales mayas tenan su origen en la mitologa, por lo que esta se puede
considerar la base de la cultura maya. De acuerdo con esto, el culto se converta en un marco y
nivel medio de concrecin de la mitologa, y los ritos en los instrumentos identificados como el
nivel inferior, siendo pues, la consecucin de la lectura extraa por los sacerdotes de los mitos
mayas.
Entre los ritos que realizaba la sociedad maya, se encuentran los del sacrificio, los de sangre, los
de sacrificios humanos o animales.

La religin maya tena tres caractersticas fundamentales:


Religin politesta: Se adoraba a varios dioses a la vez.
Religin de aspectos naturalistas: Los dioses eran los elementos, los fenmenos atmosfricos y
los cuerpos celestes.
Religin dualista: Parta del principio de que el bien y el mal son igualmente divinos. Los
dioses del bien estaban en constante lucha con los dioses del mal, pero eran tan inseparables uno
del otro como el da y la noche. Otros ejemplos son: el padre fecundante y la madre fecundada;
la vida y la muerte. Los destinos de la humanidad se vean afectados siempre por esta lucha.
Los dioses Benvolos producan cosas positivas, como el trueno, el rayo, la lluvia, el maz y la
abundancia. A los dioses malvolos en cambio, se les atribua el hambre y la miseria causadas
por los huracanes, las sequas y la guerra sembradora de muerte y destruccin.
4.1. DIOSES MAYAS
Lo que hasta ahora conocemos de la cultura maya precolombina nos da a entender que estamos
ante una antigua sociedad en la que la religin, y sobre todo, la inmensa fe y devocin, dotaban
de sentido a todo lo que entonces pasaba, y en la que por tanto, los dioses deban ser venerados
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muy bien.
De esta manera, y como de las anteriores palabras se deduce, los mayas eran politestas, y es
ms, cada uno de ellos posea diferentes atributos, por lo que, consecuentemente, un solo dios
puede verse representado de varias maneras, adems de tener matices positivos y negativos, no
quedndose as los mayas tan slo en la dualidad aparente de dioses de la vida y bienestar (el de
la fertilidad, maz, lluvia,), y del sufrimiento y dolor (dioses de la guerra, de las malas
cosechas, es decir, de todo lo malo). Ahora bien, al contrario de lo que algunos puedan pensar,
los dioses no eran representaciones divinas con forma humana, sino que eran una plasmacin
metafrica basada en mitos (extrados de su propia cultura) de la ideologa maya. De esta forma,
eran los dioses los que atribuan de sentido a la jerarquizacin de la sociedad maya, y a la
existencia de todo cuanto les rodeaba.
A continuaciones algunos de los dioses ms destacados:

Ixpiyacoc e Ixmucan

Itzamn

Ix Chevel Yax

Kinich Ahau

Ix Chel

Vucub Caquix

Kisn

Chaac

Principalmente uno de los animales sagrados de los mayas era el mono al igual que el chacal.
4.2. RITOS Y CULTOS
En una religin, los cultos y las creencias son, generalmente, el reflejo concreto y palpable de
una mitologa enraizada en el pensamiento popular. Constituyen un lenguaje que define y
delimita el espacio de comunicacin entre los hombres y sus dioses. La mitologa es el
fundamento, el culto es el marco y el rito, el instrumento.
Los mitos mayas justifican, explican y aglutinan todas las operaciones culturales. Por esta razn,
el culto se convierte en el centro de gravedad alrededor del cual se organizan los mitos y los
ritos.
La religin maya estaba ligada a las incertidumbres de la agricultura y generaba un gran nmero
de intervenciones rituales, que equivalan a otras tantas intercesiones ante los dioses para que
facilitasen la vida cotidiana y las buenas cosechas. Es lo que se ha venido a llamar religin
oficial, siempre patrimonio de los dioses.

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Todas las prcticas religiosas de la civilizacin maya estaban ligadas al relato de la Creacin:
dado que los dioses crearon a los hombres, a cambio, estos deban adorar a las divinidades
alimentndolas.
Los ritos de sangre:
Para los mayas los sacrificios ocupaban un lugar simblico muy importante. El rey era
considerado una encarnacin divina que, adems, de sus privilegios temporales y materiales,
poda comunicarse con los dioses.
Se dedicaba con su esposa, su familia y la sociedad maya a los llamados ritos de sangre.
En las reuniones pblicas se llevaban a cabo este tipo de ritos. El rey daba ejemplo hacindose
un corte con un cuchillo hecho de roca, y dejando que su sangre corriera sobre un papel colocado
en un recipiente. Tambin se han hecho en otras partes del cuerpo, ya que lo importante era
conseguir sangre humana.
Una vez recogida la sangre, se quemaba el papel manchado, de modo que el humo conectaba con
el mundo celestial, con lo que se cumpla el deber hacia los dioses.
La prdida de sangre ms las drogas que tomaba el rey, haca que entrase en un estado de trance,
con lo que este se transportaba al mundo de los espritus, derribaba las barreras entre los dos
mundos. Es cuando se cumpla plenamente su funcin.
Los ritos del sacrificio:
En este espritu de don, combinado con la necesidad de mostrar a los dioses cuanto se les venera
se inscriben los denominados rituales de los sacrificios.
Bajo este nombre se agrupan todas las prcticas rituales que tienen como objetivo honrar a los
dioses por medio de un sacrificio. Conociendo el refinamiento de la sociedad maya, no debe
sorprender la existencia de una gran cantidad de matices para expresar con una fe vibrante el don
ofrecido a los dioses.
Los mayas consideraban que su primer deber hacia los dioses para agradecerles la creacin del
mundo era alimentarlos. En efecto, la vida en la tierra dependa del deseo divino, de aquellos
dioses que en el pasado destruyeron varias veces la humanidad para engendrar otra nueva; los
mayas dependan del buen humor de estas divinidades todopoderosas y, a veces, caprichosas, por
lo que haba que honrarlos en todas las ocasiones.
Los sacrificios sangrientos eran necesarios para la supervivencia de los dioses y de los seres
humanos. La sangre humana es una de las ofrendas ms apreciadas por las divinidades.
Los sacrificios de animales
En ofrenda a los dioses era muy habitual llevar a cabo el sacrificio de los animales. En todos los
casos, la sangre de los animales sacrificados se ofreca ritualmente a los dioses.
De todos modos, la ofrenda de sangre humana era la mejor garanta para aplacar las cleras
divinas y evitar el castigo celestial.

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Los sacrificios humanos:


Los mayas siempre mataron hombres en honor de sus dioses, con la intencin de preservar la
vida a travs de la muerte, y siempre con una carga simblica muy fuerte. Es importante destacar
la relacin entre la vida y la muerte, el equilibrio frgil entre el ser y el no ser, el sentido
conferido al trnsito entre dos mundos. Las vctimas de los sacrificios humanos que practicaban
los antiguos mayas en el actual Mxico eran en su mayora nios y hombres jvenes. A veces
eran arrojados vivos y otras veces eran cruelmente asesinados y arrojados a los lagos en cavernas
subterrneas llamados cenotes.

Tambin haban otros ritos como:


-

Los ritos funerarios.

Los ritos de la confesin.

Los ritos del juego de pelota.

Los grandes centros de culto:


La religin maya estaba presente en todos los pueblos del reino, en los poblados ms humildes.
En el corazn de estos grandes centros ceremoniales de las principales ciudades es donde se
apreciaba realmente la importancia y el valor de los ritos y de las prcticas religiosas. Ninguna
de estas ciudades estaba unas por encimas de otras. Las relaciones eran fluidas y reflejaban en
todas las circunstancias una identidad cultural y una evidente comunin de intereses. Ciudades
como:

Tikal

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Chichn Itz

Palenque

5. ECONOMA
La base de su economa era la agricultura, aunque su nivel de avance era mnimo. El sistema de
cultivo, basado en rozas (quemas), provoc el fin del viejo imperio, tras la migracin de la
poblacin por el agotamiento de los suelos frtiles.
Este sistema consista en que, para cultivar, despojaban el terreno de todo tipo de rboles y
plantas, que luego quemaban. Las semillas eran puestas en agujeros cavados en el suelo mediante
palos puntiagudos. Agotada la tierra, deban mantenerla sin cultivar (en barbecho) durante unos
aos. Al mismo tiempo, deban limpiar nuevas zonas de la selva para el cultivo.
La agricultura estaba ligada a sus conocimientos de las matemticas y la astronoma, lo que les
permita conocer el ciclo estacional para lograr mejores cosechas. Cultivaban maz, judas o
porotos verdes, calabazas, algodn, tabaco y algunos tubrculos (papas, camotes y yuca o
mandioca).
Tambin cosechaban cacao, tomates, aj, pimientos y vainilla, entre otros, y recolectaban frutas
silvestres, como el aguacate (palta), papayas, guayabas, pltanos, etc. Tambin practicaban la
caza, pesca y domesticaban animales para alimentarse. No conocieron la rueda, el arado o la
traccin animal.
Cuando las cosechas eran buenas, comerciaban los excedentes. Cada ciudad tena recursos
propios, por lo que se vieron obligadas a establecer un contacto comercial a travs del cual
lograron integrarse constituyendo una sola civilizacin, aunque desde el punto de vista poltico
eran totalmente autnomas.
El intercambio se realizaba a travs de rutas fluviales. Las embarcaciones transportaban, de un
lugar a otro, pedernal, obsidiana, mbar, lava volcnica, incienso, pieles, plumas y sal. Este
comercio estaba en manos de la clase dirigente, que organizaba caravanas de esclavos, nico
medio de carga que conocan, para hacer llegar sus mercaderas a otras ciudades.
Como medios de intercambio empleaban plumas, semillas de cacao, cal, incienso, algodn,
plaquitas de jade o esclavos.
La clase dirigente reparta estos bienes entre los campesinos, quienes a cambio le entregaban su
trabajo y servicios.
Trabajaron la piedra, que utilizaron para construir armas, adornos e instrumentos de trabajo.
Adems, trabajaron la cestera y la alfarera.

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6. ARTE
Los mayas clsicos desarrollaron, segn las regiones, diversos estilos en arquitectura, pintura,
escultura y otras artes, en las que desplegaron un alto grado de calidad tcnica. La labor de los
artistas estivo ntimamente relacionado con las caractersticas sociales, culturales y polticas de
su entorno. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder poltico. Los grandes
conjuntos arquitectnicos, escultricos y pictricos servan como escenarios para la actividad
ritual y cortesana, la cual involucraba el uso de artefactos lujosos, lujosamente elaborados, tales
como vestimenta, adornos personales y otros de uso ritual. Entre dichos objetos, los de lujo
tambin formaban parte de utensilios funerarios, cuyo grado que elaboracin reflejaba la
categora del individuo en vida. En buena medida, el arte del periodo clsico se deriv de
modelos originados durante el preclsico. Sin embargo fue en el periodo clsico cuando se
alcanzaron los niveles ms altos de elaboracin artstica, tanto en las artes monumentales como
en los objetos porttiles.
6.1. ARQUITECTURA
La planificacin de los centros ceremoniales mayas sigui la topografa y condiciones del
terreno, lo que determin las diferentes formas y estructuras de las edificaciones. La arquitectura
maya particip de las caractersticas generales de las culturas americanas, pero tuvo modalidades
especiales, incluso dentro de su propio estilo (el "arco falso",- bveda maya-, cresteras o peines,
estelas y altares.,etc). Se registraron varios estilos arquitectnicos como el "estilo de Petn" en
Uxmal; el "estilo Usumacinta:" En Palenque; el "estilo Puuc" de Uxmal, etc. Y, hubo adems
otro detalle muy valioso: el de la pintura integrada a la arquitectura.

6.2. TEJIDO Y ARTE PLUMARIO


Aunque las extremas condiciones de calor y humedad han impedido que estas manifestaciones
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llegaran hasta nosotros, las escenas figurativas que aparecen sobre distintos soportes nos
permiten hacernos una idea de cmo debieron ser. Los reyes y dignatarios aparecen vestidos con
taparrabos, camisas, capas, tnicas y mantas realizadas en algodn, piel y fibra vegetal. Los
trabajos plumarios alcanzaron un gran desarrollo. Los artesanos mayas disponan de una
tradicin muy rica dentro del medio natural ms apropiado.
6.3. ESCULTURA
Incluye una gran variedad de manifestaciones: altares, estelas, lpidas, dinteles zoomorfos,
tableros, tronos, jambas, columnas, figuras de bulto y marcadores de juego de pelota. Sus
principales caractersticas son la utilizacin del relieve, la monumentalidad en el tratamiento de
los temas, el uso del color en el acabado superficial, la dependencia del mbito arquitectnico, la
profusin de signos caligrficos y ornamentales, la relevancia de las lneas curvas y el carcter
abigarrado y escenogrfico de la composicin. Las estelas conmemorativas son magnficos
trabajos entre los que destacaremos las de Tikal, Copn, Quirigu y Cobn. Se trata de enormes
lajas de piedra clavadas verticalmente en el suelo, en las que los escultores mayas tallaron en
bajorrelieve imgenes del jubileo de sus reyes. Se erigan al finalizar un periodo temporal
concreto, cada cinco y cada veinte aos, y en ellas, mediante jeroglficos, se narraban los
acontecimientos ms importantes del reinado. Excelentes son los dinteles figurativos que
flanqueaban las puertas de los palacios y templos de Yaxchiln, los altares de Piedras Negras y
los zoomorfos de Quirigu, aunque quiz la cumbre de la escultura maya sean los paneles de los
edificios de Palenque. El palacio, y los templos de las inscripciones, el Sol, la Cruz y la Cruz
Foliada, constituyen uno de los mejores ejemplos de cmo el hombre es capaz de plasmar en
piedra su universo religioso.

6.4. ARTE MURAL


la pintura mural del periodo clsico maya alcanz una gran perfeccin tcnica y una gran calidad
artstica, logrando un difcil equilibrio entre el naturalismo de los diseos y la gravedad impuesta
por el convencionalismo de los temas. Aunque utilizan tintas planas carentes de perspectiva los
muralistas mayas supieron crear la ilusin del espacio. Primero trazaban el dibujo en rojo diluido
sobre una capa de estuco, despus se pintaba el fondo quedando las figuras en blanco y
posteriormente se iban rellenando los diferentes espacios con sus respectivos colores.

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Para sugerir la perspectiva y el volumen recurran al fileteado


de las figuras, la yuxtaposicin de colores y la distribucin de
los motivos en diversos registros de bandas horizontales. Los
murales ms importantes que se conservan son los del sitio de
Bonampak (Chiapas).
Las pinturas ocupan la totalidad de las paredes de tres
habitaciones de un edificio (790 d.C.). Relatan
acontecimientos blicos que incluyen las ceremonias
preliminares a la batalla (cuarto I), la batalla (cuarto II) y el
sacrificio final (cuarto III). Existen fragmentos de antiguas
pinturas en Uaxactn, Palenque, Coba y Chichn Itz.

6.5. CERMICA Y LTICA


De la misma forma que los muralistas mayas plasmaron escenas mitolgicas y cortesanas en sus
composiciones, los ceramistas reflejaron diversos aspectos relacionados con temas similares. La
cermica polcroma asociada con el mundo funerario fue la ms extendida. La tcnica era
similar a la de los murales aunque jugaron tambin con las posibilidades expresivas que les
brindaban el engobe y el pulimento. Suelen ser cilindros, platos y fuentes de distintas
dimensiones donde la pintura cubra casi la totalidad de la superficie. Los perfiles de los dibujos
se realizaban en negro sobre un fondo monocromo, crema o anaranjado. El otro estilo, del que se
conservan muy pocos, llamado cdice, recuerda la tcnica utilizada por los escribas mayas sobre
las tiras de papel vegetal estucadas y pintadas. Las figuras antropomorfas alcanzaron tambin
una gran popularidad y perfeccin. Las llamadas figuritas de la isla de Jaina (Campeche)
incluyen una variada muestra de tipos fsicos diferentes. A esta lejana isla llegaban para
enterrarse personajes ilustres de muy diversa procedencia, y los artesanos de la necrpolis
preparaban los ajuares que haban de acompaarles en su viaje al mundo de los muertos
(Xibalb).
La talla de las piedras semipreciosas, en jade y obsidiana, suponen una valiosa aportacin al arte
maya. Figuras humanas, excntricos y collares alcanzaron un grado de perfeccin que las hizo
ser incluidas en los ajuares de las tumbas ms principescas.

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7. EDUCACIN
7.1. ESCRITURA:
La escritura maya o los jeroglficos mayas, fue el sistema de escritura usado por la civilizacin
maya precolombina en Mesoamrica. Los caracteres o logogramas fueron llamados jeroglficos
por los antiguos exploradores europeos de los siglos XVIII y XIX, quienes no entendan su
significado, pero atribuyeron similitudes en apariencia con los jeroglficos egipcios, con los que
la civilizacin maya no est relacionada. Se trata del nico sistema de escritura descifrado de los
sistemas de escritura mesoamericanos. Las primeras inscripciones que son identificables como
mayas datan del siglo III a. C., y la escritura fue usada hasta un poco despus de la llegada de los
conquistadores espaoles en el siglo XVI (e incluso luego en lugares como Tayasal). La escritura
maya usaba logogramas complementados por un juego de glifos silbicos, con funciones
similares a los de la escritura japonesa.
Estructura:
La escritura maya se compone de un complejo conjunto de glifos que laboriosamente se pintaban
en cermica, muros, o cdices; se tallaban en madera o piedra (en los que destacan los trabajos
en las estelas e interiores de ciertas pirmides); o se moldeaban en estuco. Los glifos tallados y
moldeados tambin se pintaban, aunque con frecuencia la pintura se deterioraba hasta perderse.
La escritura maya era un sistema logosilbico cuyo significado es discutido. Los smbolos
individuales ("glifos") podan representar bien una palabra (normalmente un morfema) o una
slaba; a decir verdad, el mismo glifo con frecuencia poda usarse de las dos formas. Por
ejemplo, el glifo calendrico MANIK se usaba asimismo para representar la slaba chi. (Por
convencin se escriben las lecturas logogrficas en maysculas y las lecturas fonticas en cursiva
(itlica). Es posible, pero no est comprobado, que estas lecturas conflictivas se originaran al ser
adaptada esta escritura a nuevos idiomas, como sucedi con los caracteres Han para el japons
(kanji). Igualmente hubo ambigedad en sentido contrario: glifos diferentes se podan leer de la
misma manera. Por ejemplo, media docena de glifos sin relacin aparente se empleaban para
escribir el nombre de tercera persona u-, de uso muy comn. La escritura maya se escriba
usualmente en bloques organizados en columnas de dos bloques de ancho, y se lean de la
siguiente forma:

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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Dentro de cada bloque, los glifos eran dispuestos de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha,
aparentemente casi como los bloques silbicos de la escritura coreana Hangul No obstante, en el
caso del maya, cada bloque tenda a corresponderse con una frase nominal o verbal tal como 'su
tocado verde'. Adems, los glifos a veces eran abreviados o condensados, en donde un elemento
de un glifo sustituira parte de otro. El condensamiento aparece en otras escrituras: Por ejemplo,
en los manuscritos espaoles medievales la palabra de a veces se escriba (una D con el trazo
central de una E). A veces, en lugar de la configuracin usual de los bloques, se escriban los
glifos mayas en renglones o columnas sencillas, o en forma de 'L' o 'T'. Estas variaciones
aparecan ms frecuentemente cuando se adaptaban mejor al rea disponible para escribir.
Los glifos mayas eran bsicamente logogrficos, es decir, cada smbolo representaba un ente o
concepto, como "pescado" o "jaguar". En general, los glifos utilizados como elementos fonticos
fueron en su origen logogramas correspondientes a palabras que en lenguaje hablado eran
monoslabos, monoslabos que o bien terminaban en una vocal, o bien en una consonante dbil
como y, w, h o una oclusiva glotal (sonido parecido al de la h en las interjecciones uh!, ah!, eh!
del castellano).
Un ejemplo es la evolucin a glifo fontico del logograma 'aleta de pescado' (en maya: Kah).
Este glifo, que puede aparecer en dos representaciones: poda ser el dibujo de una aleta de
pescado, o tambin el de un pescado con aletas prominentes, se convirti en la representacin de
la slaba "ka".
Glifos Emblema:
Un "glifo emblema" es un tipo de ttulo real. Est conformado por la palabra ajaw (un trmino
del maya clsico para "seor", sin etimologa clara an, pero con fuentes coloniales bien
atestiguadas)1 y un topnimo que precede a la palabra ajaw y funciona como adjetivo. A veces el
ttulo est precedido por el adjetivo kuhul "santo" o "sagrado".
Por supuesto un glifo de emblema no es del todo "un glifo", pues se puede escribir con cualquier
cantidad de signos silbicos y logogrficos y estn atestiguadas varias ortografas alternativas

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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para las palabras kuhul y ajaw, que forman la parte


invariante del ttulo. El trmino "glifo emblema" es
simplemente una reminiscencia de la poca en que los
mayistas no podan interpretar satisfactoriamente las
inscripciones mayas clsicas y tenan que conformarse
con algunos apelativos aislando ciertos componentes
estructurales recurrentes en la narrativa escrita.

7.2. MATEMTICAS:
Debido a las exigencias de su avanzada computacin cronolgica, los mayas inventaron un
importante sistema de numeracin, en que usaban el concepto de valor posicional y el notable
concepto de cero. Aproximadamente mil aos antes de la invencin del sistema llamado
"arbigo" en la India y casi dos mil aos antes de que este sistema sea introducido a Europa. Hay
versiones de que la precisin del calendario maya sobrepujaba a la del calendario gregoriano,
forjado en el siglo XVI
En un sistema posicional de numeracin se usa un nmero fijo de smbolos numerales, que
depende de la base adoptada, y un signo de valor nulo, que sirve para sealar la ausencia de
unidades de un orden y el paso al orden inmediato superior. Como la numeracin es de base 20
(referencia a los diez dedos en las manos y diez en los pies), precisa de 20 smbolos
("guarismos"). Cotejando con la de base diez, se necesita, en total, smbolos diversos del 0 al 19.
Para los clculos astronmicos y cronolgicos, los mayas empleaban un sistema de numeracin
posicional de base 20; sin embargo otorgaban el valor 360, que
reemplazaba a 400 ('centenas' en el sistema vigesimal), que
corresponda al nmero que ocupaba la unidad del tercer orden;
luego agregaban los cinco das nefastos; acercndose de este
modo a los 365 das del ao
Se considera la numeracin empleada, posiblemente, para usos
no cronolgicos, en la cual la base 20 sirve para todos los
rdenes sucesivos. En el proceso aplicativo la escritura es de
abajo hacia arriba, y los numerales se forman con los smbolos
primordiales de "punto" (el 1), "raya" (el 5, probablemente
obtenido de los cinco puntos tachados) y "concha" (el cero,
diseo simplificado de una concha de caracol marino). Las
unidades de cada orden van aumentando en valor de 20 en 20.
ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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Otra Notacin:
Haba otro sistema de numeracin, que se denomina de "cabezas", que podra considerarse
anlogo al sistema de numeracin indio-rabe. Siendo tambin de base 20, necesitaba contar con
20 signos individuales.
Este sistema se forma con una sucesin bsica de catorce jeroglficos o glifos con figuras de
cabezas humanas, diferenciadas entre s por sus rasgos especficos (las catorce crismas
correspondan a catorce divinidades patronas de cada numeral del 0 al 13). Los seis smbolos
faltantes se construyen colocando una parte representativa de la cabeza del 10 (el maxilar
inferior, pues este smbolo era una calavera), debajo de las cabezas del 4 al 9, para tener as los
glifos del 14 al 19 y llenar las veinte cifras necesarias y suficientes.
8. ASTRONOMA
La astronoma maya forma parte de una tradicin ms amplia. Entre los pueblos
mesoamericanos, la observacin de los astros era de vital importancia para el desarrollo de la
vida material y espiritual compartida por las dems sociedades de Mesoamrica, aunque posee
ciertas caractersticas que la hacen nica. Una de ellas, la ms representativa, es el empleo del
calendario de Cuenta Larga, por el que los mayas del perodo clsico pudieron hacer
estimaciones de ms largo plazo.
Los mayas, hicieron clculos exactos, de los perodos sindicos de Mercurio, Venus, Marte
Jpiter y Saturno. Calcularon con exactitud, los perodos de la Luna y El Sol y de estrellas como
las Plyades, a las que llamaban Tzab-ek (estrella cascabel) y marcaba los inicios de festividades
rituales. El Tzol'kin de 260 das es uno de los calendarios ms enigmticos en cuanto su origen,
algunos postulan que se basa en una aproximacin a la gestacin humana, y otros autores lo
relacionan con ciclos de astros visibles desde la tierra.
La Va Lctea era parte central de su Cosmologa y la llamaban Wakah Chan, y la relacionaban
con Xibalb, incluso los Kiche' de Guatemala an la llaman Xibalb be o camino a el
inframundo. Tenan un Zodiaco, basado en la Eclptica, que es el paso del Sol a travs de las
constelaciones fijas. Este se encuentra en la Estela 10 de Tikal y la 1 de Xultn, ambos
yacimientos la zona de Petn,en Guatemala y tambin en el Cdice Grolier.
Los conocimientos astronmicos mayas eran propios de la clase sacerdotal pero el pueblo todo
los respetaba y conduca su vida de acuerdo a sus predicciones. Mucho del mismo conocimiento
perdur an despus de la conquista, practicndose en la clandesdinidad y posteriormente,
mezclndose con los rituales de la vida diaria del pueblo maya.
Los sacerdotes conocan los movimientos de los cuerpos celestes y eran capaces de aproximarse
a la prediccin de los eclipses y el curso del planeta Venus visto desde la tierra. Esto les daba un
especial poder sobre el pueblo que los consideraba as ntimamente ligados a las deidades

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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8.1. COSMOS MAYA:


Los mayas conceban el cosmos como una estructura dividida en tres niveles y cada uno de ellos
se divida en cuatro esquinas. En la parte superior se encontraba la bveda celeste, sostenida por
los Bacabs, donde tenan lugar los principales fenmenos astronmicos, en particular el recorrido
diurno del sol. En el nivel intermedio se asentaba el mundo de los hombres, en el que se
desarrollaban todos los aspectos de su vida cotidiana; en este sentido, la tierra era concebida
como una gran superficie cuadrada, cuyas esquinas se orientaban en la direccin de los puntos
cardinales, donde se situaban los pauahtunes. El nivel inferior, situado bajo el agua, era ocupado
por el inframundo, o Xibalb. En este tenebroso lugar se libraba una despiadada lucha del sol,
despus de su recorrido diurno por la bveda celeste, con los seres y deidades infernales, a las
que venca reiniciando as su travesa por el nivel superior del universo.

8.2. CALENDARIO MAYA:


El calendario maya es cclico, porque se repite cada 52 aos mayas. En la cuenta larga, el tiempo
de cmputo comenz el da 0.0.0.0.0 4 ajau y 8 cumk (en notacin maya) que equivale, segn la
correlacin generalmente aceptada,1 al 11 de agosto del 3114 a.c. en el calendario gregoriano Sin
embargo, muchos mayistas prefieren igualmente la fecha del 13 de agosto de 3114 a.C. como la
fecha del inicio de la cuenta larga.
La casta sacerdotal maya, llamada ah kin, era poseedora de conocimientos matemticos y
astronmicos que interpretaba de acuerdo con su cosmovisin religiosa, los aos que iniciaban,
los venideros y el destino del hombre.
El calendario sagrado tena 260 das, formado por 20 signos, el calendario maya civil estaba
formado por 18 meses de 20 das cada uno y 5 das adicionales, adems el ao solar maya es ms
corto que el astronmico por 25.92 segundos, los mayas tienen un calendario solar ms exacto
que el actual, ciudades y cuerpos alineados a los cuerpos celestes.
En el calendario maya coexisten varias cuentas de tiempo:

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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el calendario sagrado (tzolkin o bucxok, de


260 das)

el civil (haab, de 365 das)

la rueda calendrica de 52 aos.

la cuenta larga de 5200 aos.

la cuenta lunar de 18 meses lunares

la cuenta venusiana de 584 das

la cuenta de los seores de la noche de 9 das

El sistema de calendario tzolkin consta de 260 das (kines) y tiene 20 meses combinados con
trece numerales (guarismos). El tzolkn se combinaba con el calendario haab de 365 das de
18 meses (uinales) de 20 das (kines) cada uno y cinco das adicionales denominados uayeb, para
formar un ciclo sincronizado que dura 52 tunes o haabs o 18.980 kines (das).
La cuenta larga era utilizada para distinguir cundo ocurri un evento con respecto a otro evento
del tzolkn y haab. El sistema es bsicamente vigesimal (base 20), y cada unidad representa un
mltiplo de 20, dependiendo de su posicin de derecha a izquierda en el nmero, con la
importante excepcin de la segunda posicin, que representa 18 20, o 360 das.
Otra forma de medir los tiempos era medir ciclos solares como equinoccios y solsticios, ciclos
venusianos que dan seguimiento a las apariciones y conjunciones de Venus al inicio de la maana
y la noche. Muchos eventos en este ciclo eran considerados adversos y malignos, y
ocasionalmente se coordinaban las guerras para que coincidieran con fases de este ciclo.

9. CONCEPCION DE LA VIDA PARA LOS MAYAS


La visin del mundo de los mayas est escrita en el libro sagrado de los mayas conocido como
Popol Wuj, documento recopilado en el siglo XVI donde se narra que, en un tiempo esttico
donde todos era un mar primigenio, los dioses creadores decidieron reunirse para crear el
universo. Estos hicieron surgir a la tierra, al cielo y el inframundo del agua y decidieron crear a
los seres vivos y a la humanidad para que sta los honrara.
Los primeros hombres fueron creados de barro, despus de madera y finalmente de paja, pero
todos fueron destruidos y, lo ltimos, convertidos en monos. En un ltimo intento los dioses
utilizaron el maz, la planta sagrada de todas las culturas mesoamericanas, para la creacin de la
humanidad, y estos hombres son los ancestros de los mayas.

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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Para los mayas el momento de la concepcin del ser no es el inicio de la vida, ms bien, es una
nueva forma de dar continuidad a la vida, alguien que viene para servir, luego morir, pero seguir
viviendo y as sucesivamente. Este es el fenmeno cclico de la vida, energa-embrin-energa, se
viene a esta vida para desarrollar la misin que cada uno trae para su comunidad segn su
chumilal, espritu protector que a la vez que le protege tambin le conduce, misin de acuerdo al
da de nacimiento segn el Calendario Sagrado Maya.
El Pop Wuj, relata que Junajp e Ixbalanque decidieron como morir, sus huesos fueron molidos y
luego tirados al ro, enseguida aparecen en el ro como dos grandes hombres-peces y ms tarde
aparecen como dos ancianos harapientos ante los seores de Xibalba. Esto nos indica, que
morimos tantas veces como nacemos en diferentes lugares de la tierra, y mientras mejor seamos
en la vida presente, mejoraremos nuestra vida futura para el servicio de la comunidad, en otras
palabras, la vida despus de la muerte se condiciona por la forma de vivir actualmente y mejora a
medida en que aprendemos a vivir de una mejor manera con nuestros semejantes y el universo
que nos rodea, del cumplimiento de los valores que la sociedad ha aceptado y se obedecen como
forma de vida.
En la cosmovisin maya, el maz es sagrado y constituye la base de la vida
Yum Kax, dios del maz. Yum Kax era el patrn de la labranza, y aparece a menudo dedicado a
tareas agrcolas. Como Itzamn y Chaac, era una deidad benvola, un dios de la vida,
prosperidad y la abundancia.
El sagrado maz es la base de la vida, es un elemento central de la cosmovisin maya, desde el
inicio de nuestra existencia hasta hoy da.
La siembra del maz es sagrada porque est unida con la vida del ser humano, el cual, al igual
que el maz, nace, crece, florece, produce, madura y muere. El maz es un ser vivo y est
establecido un orden lgico de cmo se debe hacer cada procedimiento practicado por nuestros
abuelos.
Para este pueblo, todos los individuos tienen una misin determinada dentro de la totalidad de
elementos que constituyen el universo, todos traen un trabajo y una funcin ineludible. En la
concepcin maya del mundo, la misin de cada ser en la vida "es otorgada por la naturaleza, para
guardar correspondencia y armona con los dems seres y el cosmos"

9.1. SIGNIFICADO DE LA MUERTE PARA LOS MAYAS


Durante siglos, los pueblos que habitaron el mayab desarrollaron una fascinante mitologa para
explicar el mundo que les rodeaba. En esta particular concepcin del cosmos, la sangre, los
sacrificios, las prcticas
mgicas y la creencia en el reino de los muertos el Inframundo conformaron un sistema de
creencias que hoy nos resulta macabro y fascinante a partes iguales.
Los antiguos mayas desarrollaron una complejsima mitologa, plagada de seres divinos y
sobrenaturales, cuyas acciones influan de forma irremediable en la naturaleza y los seres
humanos. Estas divinidades mayas eran seres muy poderosos, aunque no omnipotentes, pues

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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estaban marcadas, al igual que los hombres, por ciertas limitaciones fsicas como la sed o el
hambre, que slo podan ser satisfechas mediante la accin humana (generalmente mediante
sacrificios de sangre). Pero adems, el panten maya estaba compuesto por deidades sometidas a
pasiones semejantes a las de los simples mortales, dando rienda suelta por ejemplo, a la ira o la
rabia.
La cultura de la muerte, los difuntos y los ritos tienen en esta civilizacin un peso
importantsimo. Para la cultura maya morir es pasar a otra etapa, a otro estado, es seguir el ciclo
de la vida y asegurarla. Pero para conseguir llegar a ese estado es importante la ayuda de los
vivos.
Segn un artculo de la revista Investigacin y Ciencia escrito por la doctora en antropologa
Vera Tiesler, en la civilizacin maya la vida nace de la muerte. Esto se traduce en que los mayas
creen en que la vida y la muerte cohabitan siempre en una continuidad cclica, cuando la persona
muere se rene con sus ancestros asegurando as la renovacin de la vida. En la simbologa maya
se acua con el trmino Jaloj-Kexoj, donde Jal se refiere a las etapas diferentes de la vida (por
ejemplo la vejez) y Kex se refiere a las generaciones: morir significa pasar a ser ancestro y por
tanto sagrado.
La idea se contrapone con la cultura occidental, basada en el concepto de destino final. Para
los mayas, el centro del mundo es el inframundo. Ellos lo llaman xibalba y es donde habitan los
muertos y el dios de la muerte, Yum Cimih. Al xibalba se llega a travs de los ros y cenotes
(depsitos de agua manantial bastante profundos que se hallan en el estado mexicano
deYucatn). El difunto, para llegar al xibalba, debe de atravesar un ro ayudado por un
perro,xoloitzcuintle (una raza canina originaria de Mxico).
Aquel otro mundo se ubicaba en las entraas de la tierra, bajo la selva y ms all de las masas de
agua, constituyendo una especie de reflejo siniestro del mundo de los vivos. Sin embargo, a pesar
de este carcter oscuro, no sera un equivalente del infierno judeocristiano, pues el alma no
recala all a modo de castigo, sino que es su destino lgico. Este otro mundo es, en definitiva,
la regin de los muertos, la esfera de los dioses y los antepasados, que al morir se convertan
ellos mismos en divinidades.
En la civilizacin maya prehispnica (es decir, antes de la colonizacin) el culto a los difuntos
era igualmente muy importante. La arqueologa ha revelado la gran pompa funeraria que se
realizaba. En los restos mortuorios encontrados han sido hallados desde importantes ofrendas,
alhajas, vestimentas o alimentos hasta cuerpos sacrificados que fueron enterrados al lado del
difunto. Evidentemente, son tumbas de chamanes o gobernantes a quienes los mayas conferan
poderes especiales y por ello, el rito funerario era mucho ms rico.
De hecho, en los pueblos de Mesoamrica en general y en la civilizacin maya en particular eran
frecuentes los sacrificios humanos, mxima expresin religiosa. Las malogradas vctimas eran
hurfanos, esclavos, prisioneros Los sacrificios servan para venerar a los dioses, y

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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normalmente se realizaban por decapitacin o arrancando el corazn, que era el alimento


sobrenatural, la ofrenda perfecta que proporcionaba energa a los dioses.
En su inquietante periplo por el Inframundo, descrito en el Popol Vuh (el Libro del Consejo de
los mayas quichs), los gemelos Hunahp e Ixbalanqu (como veremos ms adelante) recorren
un escenario siniestro y lleno de peligros. No es de extraar, pues Xibalb est dominado por
terribles moradores. Segn el Popol Vuh, los soberanos del Inframundo son Hun Cam y Vucub
Cam (Uno Muerte y Siete Muerte). Junto a ellos, descubrimos siete parejas de divinidades,
encargadas de acabar con la vida humana en la tierra. Ahalpuh y Ahalcan (Productor de pus y
Productor de bilis), tenan la funcin de hinchar a los hombres y hacerles brotar pus. Xquiripat
y Cuchumaquic (Lazo corredizo y Jefe de la sangre), provocaban derrames de sangre en los
hombres. Por su parte,Quicxic (Halcn de sangre) y Patan (el Cazador), sorprendan a los
hombres en los caminos, hacindoles llegar la sangre a la boca hasta que moran vomitando
sangre. Y as, hasta completar la lista de siete parejas de dioses dotados de nombres
sorprendentes y macabros.
En las comunidades mayas para el da 2 de noviembre, cuando se celebra el da de todos los
difuntos, se realizan actividades muy alegres para la convivencia con los familiares y amigos que
se encuentran con nosotros en otro estado de la vida, estado espiritual. En la mayora de las
familias se ofrece un ritual Maya utilizando candelas, incienso, flores, bebidas, comidas;
chocolate, pan, elotes, gisquiles y muchas otras cosas.
Todo esto se ofrece a los difuntos como un recordatorio de lo que cada uno de ellos hizo en vida,
as mismo como una forma de agradecer la generacin que han dejado, donde tambin se les pide
ayuda espiritual. Este ritual se realiza en la casa de la persona y es dirigido por los guas
espirituales.
Los arquelogos encargados de estudiar los vestigios de las costumbres mortuorias de los
antiguos mayas se han tenido que enfrentar a la dificultad que constituye la enorme variedad de
tipologas de enterramientos. Los mayas practicaban tanto la inhumacin como la cremacin, y
las variedades de las tumbas van desde simples agujeros en la tierra hasta ricas cmaras
mortuorias. Algo similar ocurre con las posturas que presentan los cadveres, colocados de mil
formas diferentes.
De todos modos, y a pesar de esta gran diversidad, los estudiosos han podido determinar ciertas
caractersticas. Generalmente, los difuntos eran enterrados en su propia vivienda o en los lugares
donde haban ejercido su trabajo. En otros casos, han detectado varias fases en los
enterramientos, que incluso podran estar separadas por aos. Primero se realizara un entierro
inicial para, aos despus, llevar a cabo el definitivo, que podra acompaarse de una limpieza de
la osamenta, eliminando restos de carne y otras adherencias.
Al igual que otras muchas culturas, los mayas se sirvieron del uso de drogas y bebidas
alcohlicas para la celebracin de ritos religiosos en los que se propiciaban estados alterados de
conciencia. Por norma general, estos rituales tenan un carcter orgistico, cuya finalidad era
abandonar el mundo terrenal para adentrarse en las tinieblas del territorio de los muertos y los

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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dioses, y recabar as su ayuda.


Entre las sustancias ingeridas se contaba el alcohol en forma de balch, compuesto de agua,
miel y la corteza de un rbol, ciertos hongos alucingenos y otras sustancias psicoactivas
similares al LSD. Durante estas bacanales, a menudo celebradas en cuevas como ya vimos,
entradas al Inframundo los participantes sentan que el alma abandonaba sus cuerpos y entraban
en contacto con los antepasados y los dioses, a quienes acudan en busca de consejo.
9.2. EL ALMA PARA LOS MAYAS

La Carta Natal Maya es la Carta del Alma: Sincroniza a cada ser humano consigo mismo y con el
planeta para que cada uno experimente su propia iluminacin y despertar hacia una forma de
vida ms armnica. El da de nacimiento tiene que ver con nuestro propsito, csmico y nuestra
trascendencia...... En esta vida, Cmo se relaciona este propsito con las energas que nos
rodean? Cmo nos ayudaran a realizarnos? De dnde venimos? La antigedad del alma en la
tierra. Sus gustos, lo que vino a aprender, lo que le cuesta, los sufrimientos, lo que le es
placentero. A travs del Calendario Sagrado Maya uno aprende a conocerse y a valorarse, para
crecer. Son algunas de las preguntas que la Carta Maya nos ayudara a contestar.
Es tan perfecta en su desarrollo y tan simple en su interpretacin, que se convierte en una
herramienta eficaz. Sirve para contestar, las ms profundas dudas existenciales, o para resolver
situaciones de la vida diaria que a veces tanto nos preocupan.
A medida que se avanza en su lectura, el despertar de la conciencia va haciendo su trabajo y va
abriendo puertas hacia nuestro mundo interior, que estn cerradas, despertando potencialidades
dormidas como tambin capacidades.

Los Mayas tenan la teora de que uno a los 52 aos vuelve a nacer para, de ah en ms, ao a
ao, recorrer nuevamente su vida desde el nacimiento, pero ahora ya en forma consciente, para
poder modificar las equivocaciones que uno trnsito, sortear los obstculos que no sorte. Todo
esto es as porque uno, despus de los 52 aos, se convierte en un ser ms sabio, pudiendo
modificar su personalidad, convertirla y agrandarla.
Tambin una lectura del momento actual, especialmente desde tu ltimo cumpleaos hasta el
prximo, Para los Mayas, el alma est compuesta por cuatro cuerpos: el cuerpo emocional o
personalidad, el cuerpo fsico, el cuerpo mental y el cuerpo interno espiritual. Este estudio, que
se hace a partir del Calendario Sagrado Maya, indica qu cuerpo est trabajando la persona

ANLISIS DE LA REALIDAD NACIONAL Y DEL MUNDO

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ahora, que cuerpo trnsito y por el que transitar. La vivencia de cada cuerpo es diferente
teniendo sus propios aprendizajes.
Un aspecto central en la religin Maya es la idea de dualidad del alma. Los Mayas vean a una
parte del alma como indestructible, invisible, y eterna. Los Mayas se referan al alma como
"chul," "kul," o "chulel". La segunda alma, es el "Way', definido como el "Guardin
Sobrenatural" o "protector": Este es su acompaante supernatural, que usualmente es un animal
salvaje y comparte su alma chulel con la persona desde su nacimiento. Los destinos de los
espritus del beb y el animal se interconectan, por lo que afecta a uno, lo hace con el otro, "para
bien o para mal"
Se habla del alma como una persona viva, se recuerda sus consejos, sus enseanzas, su bondad o
su maldad, porque segn cmo vivi en la tierra, as ser recordado.
Si el 31 de octubre o el 1 de noviembre se colocan pibes en el altar, estamos expresando
simblicamente a las almas que ya es hora de partir.
Cada ofrenda simboliza nuestro amor, cario y afecto hacia el alma que nos visita, si no hay eso,
aunque las mesas estn llenas de flores, velas, incienso y todo lo que puedan comprar para
depositar en ella, resulta ser una simple representacin. Esta ltima slo se hace para obtener un
premio o para ser observado por los turistas, aunque se hinquen a rezar cuando se acercan los
jurados, es slo representacin, no expresa el verdadero sentido del hanal pixan
Todos los que recuerdan con amor las almas de los difuntos en esta tierra, recibirn proteccin de
ellos en este mundo.

10. CONCLUSION
En conclusin, la cultura Maya fue una de las culturas ms importantes de Amrica. Los mayas
fueron reconocidos por sus escritos, la arquitectura y sus obras de arte, sus clculos matemticos,
llenos de simbolismos y representaciones fantsticas sobre el pasado, presente y el futuro de su
sociedad, haciendo clculos exactos que superan en varias reas a los calculas de la actualidad
como es el calendario solar.
Lo que hasta ahora conocemos de la cultura maya nos da a entender que estamos ante una
antigua sociedad en la que la religin, y sobre todo, la inmensa fe y devocin, dotaban de sentido
a todo lo que entonces pasaba, y en la que por tanto, los dioses deban ser venerados muy bien

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Como pudimos observar, los Mayas estaban organizados socialmente de una manera muy
especial, en la que haba cabida para un Rey incluso para esclavos.
Practicaron los sacrificios humanos para satisfacer a los Dioses, Mataban a personas como
tributo a los sumos reyes.
La cultura Maya, por lo tanto, fue una cultura adoradora que crea en la vida despus de la
muerte, con gran inters por la astronoma y el cosmos, estando todo ntimamente relacionado.

11. BIBLIOGRAFA
-Descubre el mundo maya, Luis Alberto Martos.
-Los antiguos mayas, Ruz Lhuillier Alberto.
-Una contemplacin maya, Fundacin Cultural Armella Spitalier.
https://histounahblog.wordpress.com/2009/09/10/la-cultura-maya/

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https://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_maya
http://www.monografias.com/trabajos10/maya/maya.shtml
https://es.wikipedia.org/wiki/Religi%C3%B3n_maya

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