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CLASSEDE4EME:TUDIERUNENOUVELLERALISTEDUXIXESICLEAFINDE

PRPARERLALECTUREDURECUEILAUQUELELLEAPPARTIENT
SQUENCERALISEPARPATRICEDEIDDA,
AGRGDELETTRESMODERNESETCHARGDEMISSIONDINSPECTION
GuydeMAUPASSANT,AuxchampsinlesContesdelaBcasse,1883.

(texteintgralprsentendeuxpartiesdistinctes,cf.annexeVIII)

Sance1(1h):dominantelecture(analytique)
Analyserlincipit
Texte:I,ll.158.
Droulement:
1.lectureexpressivedelextraitparleprofesseur
2.informationsdonnesparleprofesseursurlanouvelleau XIXesicleenfonctiondela
premirenotequiaccompagneletexte
3.vrificationdelacomprhension:
Decombiendefamillesestilquestion?Commentsenommentelles?
Ontellesdespointscommuns?Peutonlesdiffrencier?
Quelsnouveauxpersonnagesfontleurapparitionpartirdelaligne44?
4.lectureanalytique

I.

LECADREETLESPERSONNAGES

1.(ll.15)Olactionsesituetelle?
rfrences la campagne normande (une colline, l. 2; une petite ville de bains, l. 3; la terre
infconde,l.4)
2.(ll.518et2543)Quisontlespersonnagesprsents?Quapprendonsureux?
indications sur la vie des paysans normands au XIXe sicle (conditions de travail, l. 4;
famillesnombreusesll.510et1319;vieroutinire,ll.26,30;alimentation,ll.3441)
3. (ll. 2024) Quel est le seul lment de diffrenciation qui existe entre les Tuvache et les
Vallin?
lacompositiondesfamilles
4. (ll. 2830) Quelle image est ici employe? Sous quelle forme estelle reprise la fin du
paragraphe(l.39)?Quepeutonendduire
comparaison avec les gardeurs doies (image qui renvoie lunivers qui est celui des
personnages):lesenfantssontassimilsdesanimauxquonnourritdepte(l.29),quon
empte(l.39)

II.

LINTRIGUEQUISENOUE

5.aQuelestletempsdominantll.143?Pourquoicetempsestilemploy?
limparfait permet la mise en place du cadre de la fiction (description du dcor,
prsentationdespersonnages,analysedeleursituation:lmentsdelasituationinitiale)
5.bLaligne45souvresurunerupture:commentsematrialisetelledansletexte?
indicationdetempsprcise,emploiduverbesarrteraupasssimpleetdeladverbe
brusquement(lmentdclencheurquivapermettrelhistoiredecommencer)
6.aQuelsnouveauxpersonnagesfontleurapparition?
lecoupledaristocrates(oudebourgeois)
6.b(ll.4648et5658)Quapprendonsurlepersonnagefminin?
MmedHubiresestunejeunefemmevolontaire(quiconduisaitellemme,l.47),quiest
enmaldenfantetquisecomportecommeunepetitefillegte(ll.5658)
6.c(ll.5254)Selonvous,quelestleproblmedececouple?Quepeutonendduirepour

lasuitedelhistoire?
limpossibilit davoir des enfants va rapprocher les aristocrates des paysans qui ont des
famillesnombreuses
5.synthsecollectivepuisindividuellesurcequenousapprendlincipit
Prolongement:
Lirelasuitedutexte(lignes59192)etrdigerlescnariodelasuiteetdelafinpossiblesdecedbut
denouvelle.
Sance2(1h):dominantelecture(cursive)
Acqurirdesconnaissancessurlauteurencomparantdeuxbiographies
Textes:biographiesdeMaupassant(WikipdiaetarticleduDictionnaireHachette2007ouPetitLarousse
2010)
Prolongement:
partirdunmodledonn,rdigerlafichebiographiquedmileZola.
Sance3(1h):dominantelecture(cursive)
Dgagerlastructuredelapremirepartiedelanouvelle
Texte:I,ll.1193
Sance4(1h):dominantelangue(vocabulaire)
tudierlafaondontlespersonnagessontdsignspouraboutiruneinterprtation
Texte:I,ll.1193
Droulement:
I.
LESENFANTSDESPAYSANS
1.(ll.351)repragedansletextedesmotsouexpressionsquidsignentlesenfants(activit
quipeuttredemandeenamont,lamaison)
2. classement des termes reprs en fonction de ce quils expriment (travail faire en
communenclasse)
lerangdanslafamille
tousleurspetits(l.5)
Lesdeuxans(l.8)
lesdeuxcadets(l.9)

toutelamarmaille

leursmioches(l.29)

toutelaligne(l.38)

tousleurspetits

leursproduits

troisfillesetungaron(l.
23)
unefilleettroisgarons
(l.24)

Lesenfantsparrang
dge(l.31)

lanimalit

donnerlapte(l.29)
commelesgardeursdoies
assemblentleursbtes(l.
30)

lemlange,
lindistinction
tousleurspetits
grouillait(l.7)

dansletas(l.14)

Toutcela(l.25)

Lederniermoutard(l.33)
emptaitlepetit(l.39)

cetasdenfants(l.49)
grouillerdansla

poussire(l.50)
(registrefamilier)
lestermessontsouventpjoratifsquelquesoitleregistreauquelilsappartiennent
cequiprdominecesontleschampslexicauxdelanimalitetdumlangeindistinct:les
enfantssontdoncassocisdesanimauxquecesoitchezlespaysans,chezlesnantisoudu
ctdunarrateur
onperoitmmeunepropensionprsentercestreslalimitedelhumanit(Toutcela,
leursproduits)
ilfautdoncvoirchezMaupassantunefaontrscruelledeprsenterleschoses(possible
refletdelaclassesocialelaquelleilappartenait)
II.

LEPERSONNAGEDEMMEDHUBIRES

1.repragedansletextedesmotsouexpressionsquidsignentlepersonnage(ll.4677)
2.repragedansletextedesmotsouexpressionsquilecaractrisent(ll.122188)
dsignation
unejeunefemme
Lajeunefemme(l.55)

MmeHenridHubires(l.77)

caractrisation
quiconduisaitellemme(ll.4647)
lebaisapassionnmentsursesjouessales(l.62)
jouaaveceuxcommeunegamine(l.70)
perdue,semitpleurer[]avecunevoixpleinedesanglots,unevoixdenfant
donttouslesdsirsordinairessontsatisfaits(l.122125)
traversseslarmes,avecunetnacitdefemmevolontaireetgte,quineveut
jamaisattendre(l.140142)
trpignantdimpatience,lesaccordatoutdesuite;et,commeellevoulaitenlever
lenfant,elledonnacentfrancsencadeau(l.181184)
radieuse,emportalemarmothurlant,commeonemporteunbibelotdsirdun
magasin(l.187189)

certes le personnage est en manque denfant, souffre de la strilit du couple mais il est
prsentcomme unepetite fille capricieuse,une enfantgte quisaposition sociale peut
toutpermettremmedesacheterunenfantcommenimportequellemarchandise
il faut voir l le regard pessimiste port par Maupassant: quelle que soit sa condition
sociale,aucunpersonnagenetrouvegrcesesyeux
Prolongement:VrifierlesobservationsfaitesencourssurlepessimismedeMaupassant.
Reprezlafaondontsontdsignslespaysansdanslensembledelanouvelle.Queconstatezvous?
Estceenaccordaveccequelonamisenvidenceencours?
Vousaurezsoinderdigervosrponses.
Sance5(1h):dominantelecture(cursive)
tudierlancragedelanouvelledanslaralitdunepoque;dfinirleffetderel
Texte:I,ll.148;ll.150193.
Sance6(1h):dominantelangue
Revoirlaconjugaisondesverbeslimparfaitdelindicatifetlesproblmes
orthographiquesquiysontlis
Prolongement:Emploidelimparfait.
Rdiger un rsum de la situation initiale de la nouvelle (ll. 144) en employant limparfait de
lindicatif.

Sance7(1h):dominantelecture(cursive)
tudierlorganisationdelasecondesquencenarrativepourlamettreenrelationavecla
premiresquencenarrative
Texte:II,ll.193307
Sance8(1h):dominantelangue(grammaire)
Revoirlesvaleursdestempssimplesetdestempscompossdupassdelindicatifdansle
rcitaupass
Texte:extraitsprissurlensembledelanouvelle
Prolongement:Daprsuneimage,rdigeruncourttexteassociantrcitetdescription.
(Consignes

dcriturelaborer:3maximum)
partir de la scne reprsente dans ce
tableau de Gustave Courbet, rdigez au pass
un paragraphe racontant la rencontre de ces
troispersonnagesdanscecoindenature.
Vous insrerez un bref portrait dun des
troishommes.
Vous aurez soin demployer les temps qui
conviennentpourlercitetpourleportrait.

GustaveCOURBET,laRencontreouBonjourMonsieurCourbet,
1854;
(huilesurtoile,132x150,5cm;MuseFabre,Montpellier).

Sance9(1h):prparationdupremiertravaildcritureafindtablirlescritresderussite
Donnerdeuxfinspossiblesunmmedbutdenouvelle
Texte:GuydeMAUPASSANT,LePapadeSimoninlaMaisonTellier,1881.(cf.annexeV)
(Sance

btir)
Sujet:VoiciledbutdunenouvelledeMaupassant,LePapadeSimon(paruedanslaRformele
11/02/1879).
Proposez deux fins possibles: lune qui conviendrait un conte, au sens traditionnel de
conte de fes; lautre, plus cruelle, qui conviendrait une nouvelle dans la tonalit de Aux
Champs.
Consignesdcriture:
(
tablir)
Sance10(1h):dominantelecture(analytique)
tudierlcrituredeMaupassant:lartdudialogue
Texte:II,ll.260306
Sance11(1h):dominantelangue(grammaire)
Lesparolesrapportesaustyledirect

Texte:II,ll.193307
Prolongement:Raconterunescneeninsrantundialogue.
Sujet: Donnez une courte suite ce texte en racontant la scne entre les deux personnages et en y
insrantundialogue.
Tous les samedis, rgulirement, Ferdinand Sourdis venait renouveler sa provision de couleurs et de
pinceauxdanslaboutiquedupreMorand[].
Leplussouvent,iltombaitsurMlleAdle,lafilledupreMorand,quipeignaitellemmedefines
aquarelles,dontonparlaitbeaucoupMercur1.
mileZOLA,MadameSourdis,parudansleMessagerdelEurope,1880.
1.Mercur:petitevilledeprovinceosedroulelaction.

Consignesdcriture:
1.Fairealternerrcitetdiscours(cinqrpliquesauminimum).
2.Utiliserlaponctuationquiconvientlinsertiondudialoguedanslercit.
3.Fairevarierlesverbesdeparole.
Sance12(1h):histoiredesarts
MettreenrelationdeuxuvrespicturalesduXIXesicle
uvres:1.LonAugustinLHERMITTE,laPayedesmoissonneurs,1882.
2.HenriFANTINLATOUR,laFamilleDubourg,1878.
Prolongement:
Justifierleschoixfaitsparleprofesseurpourillustrerlanouvelle.
Sance13(1h):dominantelecture(cursive)
Comparerlanouvelleetsasourceprobable:LaParaboledelenfantprodigue
Texte:vangiledesaintLuc,chapitreI,versets11/32,BibledeJrusalem,d.duCerfParis1973.
(cf.annexeII)
Sance14(1h):dominantelecture(cursive)
Suivrelvolutiondungenrelittraire:lanouvelle
Texte: Ren GODENNE, La nouvelle franaise des origines nos jours paru dans Le Franais
Aujourdhui,septembre1989.
(cf.annexeIV)
Prolongement:
Faire une recherche au CDI ou en bibliothque sur des recueils de nouvelles des XXe / XXIe s. pour
vrifiersicequiattabliencoursesttoujoursvalable.Enchoisirunepourlaprsenterlaclasse.
Sance15(1h):dominantelecture(analytique)
Aborderladescriptionraliste
Texte:HonordeBALZAC,laMaisonduChatquipelote,1829.(cf.annexeI)
Prolongement:Rdigerunecourtedescriptionenrapportavecletextetudi.
Sujet:Dcrivezlintrieurdutroisimetagetelquevousvouslimaginezaprsltudedecetexte
deBalzac.
Vousutiliserezdesadjectifsqualificatifsquiexprimerontvotrejugement.
(Consignes

dcriturelaborer:3maximum)

Sance16(1h):dominantelecture(cursive)
ConnatrelaconceptionduralismequesefaisaitMaupassant

Texte:GuydeMAUPASSANT,leRoman,PrfacedePierreetJean,septembre1887.
(cf.annexeVII)
Sance17(1h):dominantelecture/expression
Mettreenrelationfaitdiversetnouvelleafindeprparerletravaildexpressioncrite
GTdetroisfaitsdiversprisdansMariannedu8au14septembre2007
(cf.annexeVI)
Sujet:partirdundestroisfaitsdiversprisdansMariannedu8au14septembre2007,rdigezune
nouvelle.
VotretextedevrarespecterlesrglesdfinieslorsdeltudedelarticledeRenGodenne(La
nouvellefranaise,desoriginesnosjours,parudanslen87duFranaisAujourdhui,septembre
1989.)
Consignesdcriture:
1.Partirdelanecdotecontenuedansundecesfaitsdiverspourimaginerunehistoireoriginale.
2.Rdigeruntexteauxtempsdupass;lercitseralatroisimepersonne.
3.crireunrcitquisinscritbeletbiendanslaralit.
4.Respecterleschmanarratifetclorelercitsurunephrasebrve.
5.Insrerdesdialoguesdanslercitetfairevarierlesverbesdeparole.

VALUATION:
limparfaitdel'indicatif
dictelestempsdupass(extraitdeAuxChamps,ll.6676)
questionnairedelecturesurunenouvelleralisteduXIXesicle
Texte:mileZOLA,Villgiature,Contesetnouvelles(18641874).
PROLONGEMENTS:
PrsenterunenouvelledesXXe/XXIes.(cf.sance14).
tablircollectivementunegrilledvaluationdelaprestationorale.
PrparerlalecturedurecueildeMaupassant,lesContesdelaBcasse(dossierpp.2829,Fleurdencre4e)
Aprs lecture du recueil, prsenter oralement lensemble de la classe une nouvelle du recueil (
lexceptiondeLaPeurquiseravuelorsdelasquencesuivantesurlanouvellefantastique).
ANNEXES:
I.ExtraitdelincipitdelaMaisonduChatquipelote
II.LaParaboledelEnfantprodigue
III.Villgiature
IV.Lanouvellefranaisedesoriginesnosjours
V.DbutdeLePapadeSimon
VI.FaitsdiversprisdansMarianne

VII.ExtraitdelaprfacedePierreetJean
VIII.AuxChamps

LaMaisonduChatquipelote1

AR UNE MATINE PLUVIEUSE, AU MOIS DE MARS,

un jeune homme, soigneusement


envelopp dans son manteau, se tenait sous lauvent2 de la boutique qui se trouvait en
facedecevieuxlogis,etparaissaitlexamineravecunenthousiasmedarchologue.la
vrit, ce dbris de la bourgeoisie du seizime sicle pouvait offrir lobservateur plus dun
problme rsoudre. Chaque tage avait sa singularit. Au premier, quatre fentres longues,
troites,rapprocheslunede lautre,avaientdes carreauxde bois dansleur partieinfrieure,
afin de produire ce jour douteux, la faveur duquel un habile marchand prte aux toffes la
couleursouhaiteparseschalands3.Lejeunehommesemblaitpleindeddainpourcettepartie
essentielledelamaison,sesyeuxnesytaientpasencorearrts.Lesfentresdusecondtage,
dontlesjalousies4releveslaissaientvoir,autraversdegrandscarreauxenverredeBohme,de
petits rideaux de mousseline rousse, ne lintressaient pas davantage. Son attention se portait
particulirementautroisime,surdhumblescroisesdontleboistravaillgrossirementaurait
mritdtreplacauConservatoiredesartsetmtierspouryindiquerlespremierseffortsde
lamenuiseriefranaise.Cescroisesavaientdepetitesvitresdunecouleursiverte,que,sans
sonexcellentevue,lejeunehommenauraitpuapercevoirlesrideauxdetoilecarreauxbleus
quicachaientlesmystresdecetappartementauxyeuxdesprofanes5.Parfois,cetobservateur,
ennuyde sacontemplationsansrsultat,oudusilencedanslequel lamaison taitensevelie,
ainsi que tout le quartier, abaissait ses regards vers les rgions infrieures. Un sourire
involontairesedessinaitalorssurseslvres,quandilrevoyaitlaboutiqueoserencontraient
en effet des choses assezrisibles. Une formidablepicede bois, horizontalementappuyesur
quatre piliers qui paraissaient courbs par le poids de cette maison dcrpite, avait t
rechampie6 dautant de couches de diverses peintures que la joue dune vieille duchesse en a
reuderouge.Aumilieudecettelargepoutremignardement7sculptesetrouvaitunantique
tableaureprsentantunchatquipelotait.
HonordeBALZAC,laMaisonduChatquipelote,1829.
IllustrationddouardTOUDOUZEpourlaMaisonduChatquipelote,1829.

.Peloter:joueravecuneballe(termedepelotebasque).
.Auvent:petittoitpourprotgerdelapluie.
3.Chaland:acheteur.
4.Jalousies:persiennesformesdeminceslattesparalllesetmobiles.
5.Profane:ignorant.
6.Rechampie:repeinte.
7.Mignardement:dlicatement.
1
2

LaParaboledelEnfantprodigue
Lorsquelescrivainsimaginentetconstruisentleuruvre,ilarrivequilsutilisentdesbribes,desfragmentsdhistoires
anciennes,djluesouentendues.Biensr,ilsnelesreprennentpasentirement,maissouventinvolontairementles
assimilent, en les dformant et en les adaptant leur propre univers. Ainsi les textes sontils souvent imprgns de
rminiscences,ouderfrencesdestextesantrieurs.
Il serait intressant de comparer Aux Champs de Guy de Maupassant avec un texte antrieur, vieux denviron
2000ans,tirdesvangiles8:LaParaboledelEnfantprodigue.LauteurdutexteestsaintLuc:ilrapportedansson
vangilelesparolesdeJsusracontantuneparabole,cestdireunesortedefablequipropose,lafindurcit,uneleon,
unenseignement.

L9 DIT ENCORE: Un hommeavait deuxfils. Leplusjeune dit son pre: Pre, donne
moilapartdefortunequimerevient.Etlepreleurpartageasonbien.
Peu de jours aprs, rassemblant tout son avoir, le plus jeune fils partit pour un pays
lointainetydissipatoutsonbienenvivantdanslinconduite.
Quand il eut tout dpens, une famine svre survint en cette contre et il commena
sentirlaprivation.Ilallasemettreauservicedundeshabitantsdecettecontre,quilenvoya
dansseschampsgarderlescochons.Ilauraitbienvouluseremplirleventredescaroubes10que
mangeaientlescochons,maispersonneneluiendonnait.Rentrantalorsenluimme,ilsedit:
Combiendemercenairesdemonpreontdupainensurabondance,etmoijesuisiciprirde
faim!Jeveuxpartir,allerversmonpreetluidire:Pre,jaipchcontreleCieletenverstoi;
jenemriteplusdtreappeltonfils,traitemoicommelundetesmercenaires.Ilpartitdonc
etsenallaverssonpre.
Tandisquiltaitencoreloin,sonprelaperutetfutprisdepiti;ilcourutsejeterson
couetlembrassatendrement.Lefilsalorsluidit:Pre,jaipchcontreleCieletenverstoi,je
nemriteplusdtreappeltonfils.Maislepreditsesserviteurs:Vite,apportezlaplus
bellerobeetlenrevtez,mettezluiunanneauaudoigtetdeschaussuresauxpieds.Amenezle
veaugras,tuezle,mangeonsetfestoyons,carmonfilsquevoiltaitmortetilestrevenula
vie;iltaitperduetilestretrouv!Etilssemirentfestoyer.
Sonfilsantaitauxchamps.Quand,sonretour,ilfutprsdelamaison,ilentenditde
lamusiqueetdesdanses.
Appelantundesesserviteurs,ilsenquraitdecequecelapouvaitbientre.Celuicilui
dit:Cesttonfrrequiestarriv,tonpreatuleveaugras,parcequillarecouvr11enbonne
sant.Ilsemitalorsencolre,etilrefusaitdentrer.Sonpresortitlenprier.Maisilrpondit
sonpre:Voiltantdannesquejetesers,sansavoirjamaistransgressunseuldetesor
dres,etjamaistunemasdonnunchevreau,moi,pourfestoyeravecmesamis;etpuiston
filsquevoilrevientil,aprsavoirdvortonbienavecdesprostitues,tufaistuerpourluile
veaugras!
Maislepreluidit:Toi,monenfant,tuestoujoursavecmoi,ettoutcequiestmoiest
toi.Maisilfallaitbienfestoyeretserjouirpuisquetonfrrequevoiltaitmortetilestrevenu
lavie;iltaitperduetilestretrouv!
vangiledesaintLuc,chapitreI,versets11/32,
BibledeJrusalem,d.duCerfParis1973.

. vangiles: textes du Nouveau Testament de la Bible, pour les chrtiens. Ces livres, au nombre de quatre,
rapportentlaviedeJsus,filsdeDieupourleschrtiens.Elleestraconteselonquatreversionsdiffrentes,crites
parlesaptresMatthieu,Marc,LucetJean.
9.Il:cestJsusquiparle.
10.Caroubes:fruitsducaroubier,pulpesucre.
11.Recouvr:retrouv.
8

Villgiature1

A BOUTIQUE DU BONNETIER

GOBICHON est
peinte en jaune clair; cest une sorte de
couloir obscur, garni droite et gauche
decasiersexhalantunevaguesenteurdemoisi;
au fond, dans une ombre et un silence
solennels3,se dresse lecomptoir.Lalumiredu
jouretlebruitdelavieserefusentsehasarder
danscetombeau.
La villa du bonnetier Gobichon, situe
Arcueil4,estunemaisonuntage,touteplate,
btie en pltre; devant le corps de logis,
sallonge un troit jardin enclos dune muraille
basse. Au milieu, se trouve un bassin qui na
jamais eu deau; et l se dressent quelques
arbrestiques5quinontjamaiseudefeuilles.La
maison est dune blancheur crue, le jardin est
dun gris sale. La Bivre coule cinquante pas,
charriant des puanteurs; des terres crayeuses
stendent lhorizon, des dbris, des champs
bouleverss, des carrires bantes et
abandonnes, tout un paysage de misre et
dsolation.
Depuis trois annes, Gobichon a linef
fable6 bonheur dchanger chaque dimanche
lombre de sa boutique pour le soleil ardent de
sa villa, lair du ruisseau de sa rue pour lair
nausabonddelaBivre.
Pendant trente ans il a caress le rve in
sens de vivre aux champs, de possder des
terresoilferaitbtirlechteaudesessonges.
Rienneluiacotpourcontentersoncapricede
grand seigneur; il sest impos les plus dures
privations: on la vu, pendant trente ans, se
refuser une prise de tabac et une tasse de caf,
empilantgrossousurgrossou.
Aujourdhui,ilaassouvisapassion.Ilvit
unjoursurseptdanslintimitdelapoussireet
descailloux.Ilmourracontent.
Chaquesamedi,ledpartestsolennel.
Lorsqueletempsestbeau,laroutesefait
pied; on jouit mieux ainsi des beauts de la
nature.
La boutique est laisse la garde dun
vieux commis qui a charge de dire chaque
clientquiseprsente:
Monsieur et madame sont leur villa
dArcueil.
Monsieur et madame, quips en guerre7,
chargs de paniers, vont chercher la pension
voisine le jeune Gobichon, gamin dune
douzaine dannes, qui voit avec terreur ses
parents prendre le chemin de la Bivre. Et
durant le trajet, le pre, grave et heureux,

chercheinspirersonfilslamourdeschamps
endissertantsurleschouxetsurlesnavets.
On arrive, on se couche. Le lendemain,
ds laurore, Gobichon passe la blouse du
paysan: il est fermement dcid cultiver ses
terres;ilbche,ilpioche,ilplante,ilsmetoute
lajourne.Riennepousse;lesol,faitdesableet
degravats,serefusetoutevgtation.Lerude
travailleur nen essuie pas moins avec une vive
satisfaction la sueur qui inonde son visage. En
regardant les trous quil creuse, il sarrte tout
orgueilleuxetilappellesafemme:
Madame Gobichon, venez donc voir!
crietil. Hein! quels trous! sontils assez pro
fondsceuxl!
Labonnedamesextasiesurlaprofondeur
destrous.
Lanne dernire, par un trange et inex
plicable phnomne, une salade, une romaine
hautecommelamain,rongeetdunjaunesale,
aeulesinguliercapricedepousserdansuncoin
du jardin. Gobichon a invit trente personnes
dnerpourcettesalade.
Il passe ainsi la journe entire au soleil,
aveugl par la lumire crue, touff par la
poussire.
sonctsetientsonpouse,poussantle
dvouement jusqu la suffocation8. Le jeune
Gobichon cherche avec dsespoir les minces
filetsdombrequefontlesmurailles.
Lesoir,toutelafamillesassiedautourdu
bassin vide et jouit en paix des charmes de la
nature. Les usines du voisinage jettent une
fumenoire;leslocomotivespassentensifflant,
trananttouteunefouleendimanchebruyante;
les horizons stendent, dvasts, rendus plus
tristesencoreparcesclatsderirequirentrent
Paris pour une grande semaine. Et, mles aux
puanteurs de la Bivre, les odeurs de friture et
depoussirepassentdanslairlourd.
Gobichon attendri regarde religieusement
laluneseleverentredeuxchemines.
mileZOLA,Villgiature,Contesetnouvelles
(18641874).
CettenouvelleestdabordparuedanslePetitJournalo
Zolaatenuunecritiquejournalistiquede18651872.
1.Villgiature:maisondecampagne.
2.Bonnetier:marchanddelingerie.
3.Solennel:grave.
4.Arcueil:villageprochedeParis.
5.tique:maigre.
6.Ineffable:inexprimable.
7.quipsenguerre:chargscommesilspartaientla
guerre.
8.Suffocation:touffement.

U N G E N R E L I T T R A I R E : L A
NOUVELLE
LercitAuxChampsfaitpartiedurecueillesContes
de laBcasse(1883) deGuy deMAUPASSANT.Pourtantil
ne sagit pas dun conte comparable ceux que la
tradition rapporte, dans lesquels apparaissent des
personnagesmerveilleux.Ilsagitdunenouvelle.
Le texte suivant explique ce quest une nouvelle, et
commentcegenredercitavoluaucoursdessicles.

E XV

SICLE VOIT LA NAISSANCE DU


premierrecueildenouvellesfranaises:
les Cent nouvelles nouvelles, uvre
anonyme imitant les nouvelles italiennes,
commeleDcamron12.EnFrance,lerecueille
plus connu est celui de Marguerite
dAngoulme, lHeptamron13. La conception
de la nouvelle ses origines offre le visage
suivant:unrcitbref,lastructurenarrative
claire et nette, rapide dans son droulement,
resserr dans lexposition; un rcit cont, en
raison du ton oral qui lui est confr, dont le
thme sinscrit souvent dans la tradition du
fabliau14duMoyenge.
Au XVIIe sicle, le temps de la nouvelle
fabliau est rvolu. On compose des histoires
qui ont perdu tout cachet oral, qui se
dfinissent par le romanesque le plus
extravagant: rapts dhrones, naufrages,
attaques de corsaires, substitution de
personnes, etc. De plus, la nouvelle devient
galante. Aprs une conception de la
nouvelle,fondesurlunitetleresserrement
anecdotiques, on trouve un rcit toff,
compliqu,diffus.Lanouvelleneraconteplus
uneaventure,maisdesaventures.Elledevient
un petit roman. Elle prend ds lors des
dimensions importantes, cinq ou six histoires
suffisentpourconstituerunrecueil.De1656
1700 paraissent plus de vingtcinq recueils et
prsdecenttrentenouvelles.
De 1700 1750, la nouvelle petit
roman,cdantpeupeulerelaisauroman

(Lesage15, Prvost16), finit par disparatre. Ce


nestquevers1760quelanouvelleretrouvera
unecertainevitalit.
Le XIXe sicle est lge dor de la
nouvelle. Tous les grands romanciers en
crivent.Parrapportauxsiclesantrieurs,la
nouvelle offre une plus grande diversit:
parfois rcit fantastique, elle est cependant
plus souvent un rcit qui sinscrit dans un
contexte rel, vrai: un rcit vrai, srieux, qui
tire parti des vnements courants de la vie
quotidienne. Du point de vue de la forme, la
diversitcaractrisegalementlanouvelledu
e
XIX sicle. Le plus souvent, elle se prsente
comme un rcit court, parce que lauteur
respecte les exigences de la brivet, de la
rapidit, de la concision et du resserrement
narratif. La nouvelle se distingue bien du
roman,avecenoutrecesensdelaphrasechoc
quiclturelercitsuruneffetsaisissant.
AuxXVIIeetXVIIIesicles,conteestun
terme qui dsigne des types particuliers de
rcits, distincts des nouvelles: conte de
fes, conte oriental, conte philosophique,
conte moral. partir du XIXe sicle, les deux
termes deviennent peu prs synonymes:
Je vous prie, rclame Maupassant son
diteuren1891,denvoyertoutdesuiteparla
poste le volume de nouvelles paru chez vous
oontrouveuneintituleLeTestament.Je
croisquecestdanslesContesdelaBcasse.Il
est illusoire de vouloir distinguer, dans
luvre de Maupassant par exemple, des
contes et des nouvelles: tout au plus
peuton dire que certains textes placs dans
uncadre,sontconts:parunnarrateuracteur
ouparunnarrateurtmoin.
DaprslarticledeRenGODENNE,
Lanouvellefranaise,desoriginesnosjours,
parudanslen87
duFranaisAujourdhui,septembre1989.

12.leDcamron:recueildeBoccace(entre1350et1353)

danslequelsontrassemblescentnouvellesracontes,
endixjours,parseptfemmesettroisjeuneshommes
runislacampagnepourfuirlapestede1348quisvit
Florence.
13.lHeptamronouContesouNouvellesdelareinede
Navarre:ouvrageinachev(1559)deMargueritede
Navarre,inspirduDcamrondeBoccace:ilsagitde
soixantedouzenouvelles,conteslestesdanslaligne
desfabliaux,ourcitssrieuxtoutimprgnsdune
moralemondaine.
14.Fabliau:petitrcit,difiantouplaisant,duMoyen
ge.

15.AlainRenLESAGE:romancieretauteurdramatique

franais(16681747);leDiableboiteux(1707),lHistoirede
GilBlasdeSentillane(17151735).
16.LABBPRVOST:romancierfranais(16971763).Ses
Mmoiresetaventuresdunhommedequalit(17281731)
contiennentlaVritableHistoireduchevalierDesGrieuxet
deManonLescaut(1731).

10

E XP RES S ION CRITE


VoiciledbutdunenouvelledeMaupassant,
LePapadeSimon(paruedanslaRformele
11/02/1879).
Proposez deux fins possibles: lune qui
conviendrait un conte, au sens
traditionnel de conte de fes; lautre,
pluscruelle,quiconviendraitunenouvelle
danslatonalitdeAuxChamps.

IDI FINISSAIT DE SONNER. La porte de

lcole souvrit, et les gamins se


prcipitrent en se bousculant pour
sortir plus vite. Mais au lieu de se disperser
rapidement et de rentrer dner1 comme ils le
faisaient chaque jour, ils sarrtrent quel
ques pas, se runirent par groupes et se
mirentchuchoter.
Cest que, ce matinl, Simon, le fils de
la Blanchotte, tait venu la classe pour la
premirefois.
TousavaiententenduparlerdelaBlan
chottedansleursfamilles;etquoiquonluift
bon accueil en public, les mres la traitaient
entre elles avec une sorte de compassion un
peu mprisante qui avait gagn les enfants
sansquilssussentdutoutpourquoi.
Quant Simon, ils ne le connaissaient
pas,carilnesortaitjamais,etilnegalopinait2
pointaveceuxdanslesruesduvillageousur
les bords de la rivire. Aussi ne laimaientils
gure; et ctait avec une certaine joie, mle
dun tonnement considrable, quils avaient
accueillietquilsstaientrptlunlautre
cette parole dite par un gars de quatorze ou
quinzeansquiparaissaitensavoirlongtantil
clignaitfinementdesyeux:
VoussavezSimonehbien,ilna
pasdepapa.
LefilsdelaBlanchotteparutsontour
surleseuildelcole.
Il avait sept ou huit ans. Il tait un peu
palot, trs propre, avec lair timide, presque
gauche.
Ilsenretournaitchezsamrequandles
groupes de ses camarades, chuchotant tou
jours et le regardant avec les yeux malins et
cruels des enfants qui mditent un mauvais
coup,illentourrentpeupeuetfinirentpar
lenfermer tout fait. Il restait l, plant au
milieu deux, surpris et embarrass, sans

comprendre ce quon allait lui faire. Mais le


garsquiavaitapportlanouvelle,enorgueilli
dusuccsobtenudj,luidemanda:
Commenttappellestu,toi?
Ilrpondit:Simon.
Simonquoi?repritlautre.
Lenfantrptatoutconfus:Simon.
Le gars lui cria: On sappelle Simon
quelque chose... cest pas un nom, a... Si
mon.
Et lui, prt pleurer, rpondit pour la
troisimefois:
JemappelleSimon.
Les galopins se mirent rire. Le gars
triomphant leva la voix: Vous voyez bien
quilnapasdepapa.
Un grand silence se fit. Les enfants
taient stupfaits par cette chose extraordi
naire, impossible, monstrueuse un garon
qui na pas de papa ; ils le regardaient
commeunphnomne,untrehorsdelana
ture,etilssentaientgrandireneuxcempris,
inexpliqu jusquel, de leurs mres pour la
Blanchotte.
Quant Simon, il stait appuy contre
un arbre pour ne pas tomber; et il restait
comme atterr par un dsastre irrparable. Il
cherchait expliquer. Mais il ne pouvait rien
trouver pour leur rpondre, et dmentir cette
choseaffreusequilnavaitpasdepapa.
Enfin,livide,illeurcriatouthasard:
Si,jenaiun.
Oestil?demandalegars.
Simon se tut; il ne savait pas. Les en
fants riaient, trs excits; et ces fils des
champs, plus proches des btes, prouvaient
ce besoin cruel qui pousse des poules dune
bassecour achever lune dentre elles aus
sitt quelle est blesse. Simon avisa tout
coupunpetitvoisin,lefilsduneveuve,quil
avaittoujoursvu,commeluimme,toutseul
avecsamre.
Et toi non plus, ditil, tu nas pas de
papa.
Si,rponditlautre,jenaiun.
Oestil?ripostaSimon.
Il est mort, dclara lenfant avec une
fiertsuperbe,ilestaucimetire,monpapa.
Un murmure dapprobation courut
parmilesgarnements,commesicefaitdavoir
son pre mort au cimetire et grandi leur
camaradepourcrasercetautrequinenavait
pointdutout.Etcespolissons,dontlespres
taient pour la plupart, mchants, ivrognes,

11

voleurs et durs leurs femmes, se bouscu


laientenseserrantdeplusenplus,commesi
eux,leslgitimes,eussentvoulutoufferdans
unepressionceluiquitaithorslaloi.
Lun,toutcoup,quisetrouvaitcontre
Simon, lui tira la langue dun air narquois et
luicria:
Pasdepapa!pasdepapa!
Simon le saisit deux mains aux che
veuxetsemitluicriblerlesjambesdecoups
de pied, pendant quil lui mordait la joue
cruellement. Il se fit une bousculade norme.
Lesdeuxcombattantsfurentspars,etSimon
se trouva frapp, dchir, meurtri, roul par
terre, au milieu du cercle des galopins qui
applaudissaient. Comme il se relevait, en
nettoyantmachinalementavecsamainsape
tite blouse toute sale de poussire, quelquun
luicria:
Valediretonpapa.
Alors il sentit dans son cur un grand
croulement. Ils taient plus forts que lui, ils
lavaient battu, et il ne pouvait point leur r
pondre,carilsentaitbienquectaitvraiquil
navait pas de papa. Plein dorgueil, il essaya
pendant quelques secondes de lutter contre
les larmes qui ltranglaient. Il eut une suffo
cation, puis, sans cris, il se mit pleurer par
grands sanglots qui le secouaient prcipitam
ment.
Alorsune joie froce clata chez sesen
nemis, et naturellement, ainsi que les sauva
ges dans leurs gaiets terribles, il se prirent
parlamainetsemirentdanserenrondau
tourdelui,enrptantcommeunrefrain:
Pasdepapa!pasdepapa!
Mais Simon tout coup cessa de san
gloter.Uneragelaffola.Ilyavaitdespierres
soussespieds;illesramassaet,detoutesses
forces,leslanacontresesbourreaux.Deuxou
trois furent atteints et se sauvrent en criant;
et il avait lair tellement formidable3 quune
panique eut lieu parmi les autres. Lches,
comme lest toujours la foule devant un
homme exaspr, ils se dbandrent et
senfuirent.
Rest seul, le petit enfant sans pre se
mitcourirversleschamps,carunsouvenir
luitaitvenuquiavaitamendanssonesprit
unegrandersolution.Ilvoulaitsenoyerdans
larivire.
Il se rappelait en effet que, huit jours
auparavant,unpauvrediablequimendiaitsa
vie stait jet dans leau parce quil navait

plusdargent.Simontaitllorsquonlerep
chait; et le triste bonhomme, quiluisemblait
ordinairement lamentable, malpropre et laid,
lavaitalorsfrappparsonairtranquille,avec
ses joues ples, sa longue barbe mouille et
ses yeux ouverts, trs calmes. On avait dit
alentour: Il est mort. Quelquun avait
ajout: Il est bien heureux maintenant. Et
Simon voulait aussi se noyer, parce quil
navait pas de pre, comme ce misrable qui
navaitpasdargent.
Il arrivatout prsde leau et laregarda
couler.Quelquespoissonsfoltraient,rapides,
dans le courant clair, et, par moments, fai
saient un petit bond et happaient des mou
ches,voltigeantlasurface.Ilcessadepleurer
pour les voir, car leur mange lintressait
beaucoup. Mais, parfois, comme dans les ac
calmiesdunetemptepassenttoutcoupde
grandes rafales de vent qui font craquer les
arbres et se perdent lhorizon, cette pense
luirevenaitavecunedouleuraigu:Jevais
menoyerparcequejainaipointdepapa.
Il faisait trs chaud, trs bon. Le doux
soleil chauffait lherbe. Leau brillait comme
unmiroir.EtSimonavaitdesminutesdeba
titude, de cet alanguissement qui suit les lar
mes, o il lui venait de grandes envies de
sendormirl,surlherbe,danslachaleur.
Une petite grenouille verte sauta sous
ses pieds. Il essaya de la prendre. Elle lui
chappa. Il la poursuivit et la manqua trois
fois de suite. Enfin il la saisit par lextrmit
de ses pattes de derrire et il se mit rire en
voyant les efforts que faisait la bte pour
schapper. Elle se ramassait sur ses grandes
jambes,puisdunedtentebrusque,lesallon
geait subitement, raides comme deux barres;
tandis que, lil tout rond avec son cercle
dor, elle battait lair de ses pattes de devant
qui sagitaient comme des mains. Cela lui
rappelaunjoujoufaitavectroisplanchettesde
boisclouesenzigzaglesunessurlesautres,
qui, par un mouvement semblable,
conduisaient lexercice de petits soldats pi
qusdessus.Alors,ilpensasamaison,puis
sa mre, et, pris dune grande tristesse, il
recommena pleurer. Des frissons lui pas
saientdanslesmembres;ilsemitgenouxet
rcita sa prire comme avant de sendormir.
Mais il ne put achever, car des sanglots lui
revinrent si presss, si tumultueux, quils
lenvahirent tout entier. Il ne pensait plus; il
ne voyait plus rien autour de lui et il ntait

12

occupqupleurer.
Soudain, une lourde main sappuya sur
son paule et une grosse voix lui demanda:
Questce qui te fait donc tant de chagrin,
monbonhomme?
Simon se retourna. Un grand ouvrier
qui avaitune barbeetdescheveuxnoirs tout
friss le regardait dun air bon. Il rpondit
avec des larmes plein les yeux et plein la
gorge:
Ils mont battu... parce que... je... je...
naipas...depapa...pasdepapa
Comment, dit lhomme en souriant,

maistoutlemondeenaun!
Lenfant reprit pniblement au milieu
desspasmesdesonchagrin:Moi...moi...je
nenaipas.[]
GuydeMAUPASSANT,LePapadeSimon
inlaMaisonTellier,1881.
1.Dner:djeuner.
2.Galopiner:samuser,vagabonder,polissonner.(Ce

terme,nonrpertoridanslesdictionnaireslafindu
XIXes.,secomprenddaprslecontexte.)
3.Formidable:quiinspireouquiestdenatureinspirer
unegrandecrainte.(Cestllesenstymologiquedu
terme:dulatin,formidare:craindre,redouter.)
3

13

QUELQUESFAITSDIVERS
ROSSIGNOL.Lapertedecllapluscatastrophiquedelhistoire
Cest peuttre parce que la vigie du Titanic navait pas accs ses jumelles que le
paquebotacoul.

UELQUESJOURSAVANT
lappareillage du Titanic
pour son premier et
dernier voyage, en 1912, le
commandant ordonna lofficier
en second, David Blair, de laisser
sa place bord un officier plus
expriment.Enquittantlenavire,
Blair oublia de remettre son
remplaantunepetitecldecuivre
dontilavaitlacharge.Ilsagissait
de la cl dun coffre, situ dans le
niddepie, au sommet du mt du
Titanic,quicontenaitunepairede
jumelles. Or, lors de lenqute du
Snat amricain sur le naufrage,
Fred Fleet, lun des rares survi

Unecloublie,etcestune
lgendequiseforge.

vants parmi lquipage, affirma


que, si la vigie avait dispos des
jumelles, il aurait aperu liceberg
fatal temps pour lviter. La cl
fatidique vient dtre mise en
vente aux enchres, en Grande
Bretagne. Elle pourrait se vendre
200 000. Pourvu quelle ne porte
pas la poisse son nouveau pro
pritaire

DERNIRESVOLONTS.Toutpourmachienne,ditletestament

VOIR UNE VIE


DE chien, cela
signifie ne pas
avoir une vie facile mais
Trouble, une femelle maltaise, ne
risque pas de vrifier ladage. Sa
maman, Leona Helmsley, une
milliardairelattedunimmense
empireimmobilierethtelierdont

lEmpire State Building, a dcid


de lguer 12 millions de dollars
lafondationcrepoursaboulede
poils. Lobjectif: permettre
Trouble de continuer vivre dans
lopulence et le luxe Dans ce
testament trs particulier, on
retrouve en deuxime position
(aprs Trouble) le frre de la

millionnaire, qui hrite de


quelques millions de dollars
avec lobligation de soccuper du
chienchien sa maman.Et,quand
il sera lheure du trpas pour
Trouble, Leona a tout prvu: la
dpouille rejoindra le mausole
de la famille. Bref, pour les
hritiersdpouills,cestvache!

TROPMIGNON.Uncambrioleurvole,puissexcuseetrendtout

E DOMICILE DE GRAEME ET SHIRLEY


Glass,QueenstownenNouvelleZlande,
a t cambriol deux fois un jour de la
semaine dernire. La premire fois, rapporte
lOtagoDailyTimes,levoleuracassunevitreetest
repartiavec un ordinateurportable, une camraet
un portefeuille contenant une carte de crdit. Plus
tard,ilestrevenurendrelesobjetsvols,ainsique

des gants et un ballon de basket achets avec la


carte vole, et a laiss ce message: Je nai jamais
critdemotsplusvraisquequandjevousdisquejesuis
dsoldecequejevousaifait.Dufondducur,jevous
demande pardon. Et il a promis de laisser de quoi
rparerlavitrecasse.Lesgentlemencambrioleurs
existentencore.
Mariannedu8au14septembre2007(pp.28&29).

CettetudelittraireatrdigeparMaupassanttretatenseptembre1887etpubliele7janvier1888danslesupplmentlittrairedu
Figaro.Elledevaittrejointeauromanjugtropcourtparlditeur.Lauteurprsentesesidessurlacrationromanesque.

LeRoman

E NAI POINT LINTENTION DE PLAIDER ICI POUR LE PETIT ROMAN QUI SUIT.Toutaucontrairelesidesqueje

vaisessayerdefairecomprendreentraneraientpluttlacritiquedugenredtudepsychologiquequejai
entreprisdansPierreetJean.
JeveuxmoccuperduRomanengnral.[]
Mais en se plaant au point de vue mme de ces artistes ralistes, on doit discuter et contester leur
thoriequisemblepouvoirtrersumeparcesmots:Rienquelavritettoutelavrit.Leurintention
tant de dgager la philosophie de certains faits constants et courants, ils devront souvent corriger les
vnementsauprofitdelavraisemblanceetaudtrimentdelavrit,carLevraipeutquelquefoisntrepas
vraisemblable.
Leraliste,silestunartiste,cherchera,nonpasnousmontrerlaphotographiebanaledelavie,mais
nousendonnerlavisionpluscomplte,plussaisissante,plusprobantequelaralitmme.
Racontertoutseraitimpossible,carilfaudraitalorsunvolumeaumoinsparjourne,pournumrer
lesmultitudesdincidentsinsignifiantsquiemplissentnotreexistence.[]
Unchoixsimposedonccequiestunepremireatteintelathoriedetoutelavrit.
Fairevraiconsistedoncdonnerlillusioncomplteduvrai,suivantlalogiqueordinairedesfaits,et
nonlestranscrireservilementdansleplemledeleursuccession.
JenconclusquelesRalistesdetalentdevraientsappelerpluttdesIllusionnistes.[]
Ne nous fchons donc contre aucune thorie puisque chacune delles est simplement lexpression
gnraliseduntempramentquisanalyse.
Ilenestdeuxsurtoutquonasouventdiscutesenlesopposantlunelautreaulieudelesadmettre
lune et lautre: celle du roman danalyse pure et celle du roman objectif. Les partisans de lanalyse
demandentquelcrivainsattacheindiquerlesmoindresvolutionsdunespritettouslesmobileslesplus
secretsquidterminentnosactions,ennaccordantaufaitluimmequuneimportancetrssecondaire.Ilest
lepointdarrive,unesimpleborne,leprtexteduroman.
Il faudrait donc, daprs eux, crire ces uvres prcises et rves o limagination se confond avec
lobservation, la manire dun philosophe composant un livre de psychologie, exposer les causes en les
prenant aux origines les plus lointaines, dire tous les pourquoi de tous les vouloirs et discerner toutes les
ractionsdelmeagissantsouslimpulsiondesintrts,despassionsoudesinstincts.
Lespartisansdelobjectivit(quelvilainmot!)prtendant,aucontraire,nousdonnerlareprsentation
exactedecequialieudanslavie,vitentavecsointouteexplicationcomplique,toutedissertationsurles
motifs,etsebornentfairepassersousnosyeuxlespersonnagesetlesvnements.
Pour eux, la psychologie doit tre cache dans le livre comme elle est cache en ralit sous les faits
danslexistence.
Leromanconudecettemanireygagnedelintrt,dumouvementdanslercit,delacouleur,dela
vieremuante.
Donc,aulieudexpliquerlonguementltatdespritdunpersonnage,lescrivainsobjectifscherchent
laction ou le reste que cet tat dme doit faire accomplir fatalement cet homme dans une situation
dtermine.Etilslefontseconduiredetellemanire,dunboutlautreduvolume,quetoussesactes,tous
sesmouvements,soientlerefletdesanatureintime,detoutessespenses,detoutessesvolontsoudetoutes
seshsitations.Ilscachentdonclapsychologieaulieudeltaler,ilsenfontlacarcassedeluvre,comme
lossature invisible est la carcasse du corps humain. Le peintre qui fait notre portrait ne montre pas notre
squelette.
Il me semble aussi que le roman excut de cette faon y gagne en sincrit. Il est dabord plus
vraisemblable, car les gens que nous voyons agir autour de nous ne nous racontent point les mobiles
auxquelsilsobissent.[]
GuydeMAUPASSANT,leRoman,PrfacedePierreetJean,
LaGuillette,tretat,septembre1887.

AUXCHAMPS *
OctaveMirbeaui

ESDEUXCHAUMIRESTAIENTCTEcte,

au pied dune colline, proches dune


petite ville de bains. Les deux paysans
besognaient dur la terre infconde pour lever
tous leurs petits. Chaque mnage en avait
quatre.Devantlesdeuxportesvoisines,toutela
marmaillegrouillaitdumatinausoir.Lesdeux
ans avaient six ans et les deux cadets quinze
mois environ; les mariages et, ensuite les
naissances, staient produits peu prs
simultanmentdansluneetlautremaison.

LonAugustinLHERMITTE,
laPayedesmoissonneurs,1882
(peinturelhuilesurtoile,musedOrsay,Paris).

Les deux mres distinguaient peine


leurs produits dans le tas; et les deux pres
confondaient tout fait. Les huit noms dan
saientdansleurtte,semlaientsanscesse;et,
quand il fallait en appeler un, les hommes
souvent en criaient trois avant darriver au
vritable.

La premire des deux demeures, en ve


nant de la station deau de Rolleport2, tait
occupeparlesTuvache,quiavaienttroisfilles
etungaron;lautremasureabritaitlesVallin,
quiavaientunefilleettroisgarons.
Toutcelavivaitpniblementdesoupe,de
pommesdeterreetdegrandair.septheures,
lematin,puismidi,puissixheures,lesoir,
les mnagres runissaient leurs mioches pour
donner la pte, comme les gardeurs doies
assemblentleursbtes.Lesenfantstaientassis,
par rang dge, devant la table en bois, vernie
parcinquanteansdusage.Lederniermoutard
avaitpeinelaboucheauniveaudelaplanche.
Onposaitdevanteuxlassiettecreusepleinede
pain molli dans leau o avaient cuit les
pommes de terre, un demichou et trois
oignons; et toute la ligne3 mangeait jusqu
plusfaim.Lamreemptait4ellemmelepetit.
Un peu de viande au potaufeu, le dimanche,
tait une fte pour tous; le pre, ce jourl,
sattardaitaurepasenrptant:Jemyferais
bientouslesjours.
Par un aprsmidi du mois daot, une
lgre voiture sarrta brusquement devant les
deux chaumires, et une jeune femme, qui
conduisait ellemme, dit au monsieur assis
ctdelle:
Oh! regarde, Henri, ce tas denfants!
Sontils jolis, comme a, grouiller dans la
poussire!
Lhomme ne rpondit rien, accoutum
ces admirations qui taient une douleur et
presqueunreprochepourlui.
Lajeunefemmereprit:
Il faut que je les embrasse! Oh!
commejevoudraisenavoirun,celuil,letout
petit!
Et, sautant de la voiture, elle courut aux
enfants, prit un des deux derniers, celui des
Tuvache, et, lenlevant dans ses bras, elle le
baisapassionnmentsursesjouessales,surses
cheveux blonds friss et pommads de terre,
sur ses menottes quil agitait pour se
dbarrasserdescaressesennuyeuses.
Puiselleremontadanssavoitureetpartit
au grand trot. Mais elle revint la semaine
suivante, sassit ellemme par terre, prit le
moutard dans ses bras, le bourra de gteaux,
donna des bonbons tous les autres; et joua
avec eux comme une gamine, tandis que son
mari attendait patiemment dans sa frle
voiture.

Elle revint encore, fit connaissance avec


les parents, reparut tous les jours, les poches
pleinesdefriandisesetdesous.
EllesappelaitMmeHenridHubires.
Unmatin,enarrivant,sonmaridescendit
avecelle;et, sans sarrter auxmioches, quila
connaissaient bien maintenant, elle pntra
danslademeuredespaysans.
Ils taient l, en train de fendre du bois
pour la soupe: ils se redressrent tout surpris,
donnrent des chaises et attendirent. Alors la
jeune femme, dune voix entrecoupe, trem
blante,commena:
Mesbravesgens,jeviensvoustrouver
parce que je voudrais bien je voudrais bien
emmeneravecmoivotrepetitgaron
Les campagnards, stupfaits et sans ide,
nerpondirentpas.
Ellereprithaleineetcontinua.
Nous navons pas denfants; nous
sommes seuls, mon mari et moi Nous le
garderionsvoulezvous?
La paysanne commenait comprendre.
Elledemanda:
Vous voulez nous prende Charlot?
Ahbennon,poursr.
AlorsM.dHubiresintervint:
Ma femme sest mal explique. Nous
voulons ladopter, mais il reviendra vous voir.
Siltournebien,commetoutportelecroire,il
sera notre hritier. Si nous avions, par hasard,
des enfants, il partagerait galement avec eux.
Maissilnerpondaitpasnossoins,nouslui
donnerions,samajorit,unesommedevingt
mille francs, qui sera immdiatement dpose
en son nom chez le notaire. Et, comme on a
aussi pens vous, on vous servira jusqu
votre mort une rente de cent francs par mois.
Avezvousbiencompris?
Lafermirestaitleve,toutefurieuse.
Vous voulez que j vous vendions
Charlot? Ah! mais non; cest pas des choses
quondmandeunemre,a!Ah!maisnon!
Cesraituneabomination.
Lhommenedisaitrien,graveetrflchi;
mais il approuvait sa femme dun mouvement
continudelatte.
Mme dHubires, perdue, se mit
pleurer,et,setournantverssonmari,avecune
voixpleinedesanglots,unevoixdenfantdont
tous les dsirs ordinaires sont satisfaits, elle
balbutia:
Ilsneveulentpas,Henri,ilsneveulent
pas!

Alorsilsfirentunederniretentative.
Mais, mes amis, songez lavenir de
votreenfant,sonbonheur,
La paysanne, exaspre, lui coupa la pa
role:
Cest tout vu, cest tout entendu, cest
tout rflchi Allezvousen, et pi, que jvous
revoie point par ici. Cest i permis d vouloir
prendreunfant5commea!
Alors, Mme dHubires, en sortant,
savisa quils taient deux tout petits, et elle
demandatraversseslarmes,avecunetnacit
de femme volontaire et gte, qui ne veut
jamaisattendre:
Maislautrepetitnestpasvous?
LepreTuvacherpondit:
Non,cestauxvoisins;vouspouvezy
allersivousvoulez.
Etilrentradanssamaison,oretentissait
lavoixindignedesafemme.
Les Vallin taient table, en train de
mangeraveclenteurdestranchesdepainquils
frottaient parcimonieusement6 avec un peu de
beurre piqu au couteau, dans une assiette
entreeuxdeux.
M. dHubires recommena ses propo
sitions, mais avec plus dinsinuations, de pr
cautionsoratoires7,dastuce.
Lesdeuxrurauxhochaientlatteensigne
de refus; mais quand ils apprirent quils
auraient cent francs par mois, ils se considr
rent,seconsultantdelil,trsbranls.
Ils gardrent longtemps le silence, tortu
rs,hsitants.Lafemmeenfindemanda:
Ququtendis,lhomme?
Ilprononaduntonsentencieux:
Jdisqucestpointmprisable.
Alors Mme dHubires, qui tremblait
dangoisse, leur parla de lavenir du petit, de
son bonheur, et de tout largent quil pourrait
leurdonnerplustard.
Lepaysandemanda:
Cterentededouzecentsfrancs,cesra
promisdvantlnotaire?
M.dHubiresrpondit:
Maiscertainement,dsdemain.
Lafermire,quimditait,reprit:
Cent francs par mois, cest point suf
fisant pour nous priver du ptit; a travaillera
dans ququzans ctfant; i nous faut cent
vingtfrancs.
Mme dHubires, trpignant dimpa
tience,lesaccordatoutdesuite;et,commeelle
voulait enlever lenfant, elle donna cent francs

encadeaupendantquesonmarifaisaituncrit.
Le maire et un voisin, appels aussitt,
servirentdetmoinscomplaisants8.
Et la jeune femme, radieuse, emporta le
marmothurlant,commeonemporteunbibelot
dsirdunmagasin.
Les Tuvache, sur leur porte, le regar
daient partir, muets, svres, regrettant peut
treleurrefus.

Onnentenditplusdutoutparlerdupetit
Jean Vallin. Les parents, chaque mois, allaient
toucher leurs cent vingt francs chez le notaire;
etilstaientfchsavecleursvoisinsparceque
la mre Tuvache les agonisait dignominies9,
rptant sans cesse de porte en porte quil
fallait tre dnatur pour vendre son enfant,
que ctait une horreur, une salet, une
corromperie.
Et parfois elle prenait en ses bras son
Charlotavecostentation10,luicriant,commesil
etcompris:
Jtaipasvendu,m,jtaipasvendu,
monptiot.Jvendspasmsfants,m.Jsieus
pasriche,maisvendspasmsfants.
Et, pendant des annes et encore des
annes, ce fut ainsi chaque jour; chaque jour
des allusions grossires taient vocifres de
vantlaporte.LamreTuvacheavaitfiniparse
croire suprieure toute la contre parce
quelle navait pas vendu Charlot. Et ceux qui
parlaientdelledisaient:
Jsaisbenquectaitengageant11,gal,
ellesaconduitecommeunebonnemre.
On la citait; et Charlot qui prenait dix
huitans,levdanscetteidequonluirptait
sans rpit, se jugeait luimme suprieur ses
camarades,parcequonnelavaitpasvendu.

HenriFANTINLATOUR,laFamilleDubourg,1878
(huilesurtoile,1465x1705cm;
Mused'Orsay,Paris.)

LesVallinvivotaientleuraise,grcela
pension. Leur fils an partit au service, le
secondmourut.
LafureurinpuisabledesTuvache,rests
misrables, venait de l. Charlot resta seul

peiner avec le vieux pre pour nourrir la mre


etdeuxautressurscadettesquilavait.
Il prenait vingt et un ans, quand, un
matin, une brillante voiture sarrta devant les
deuxchaumires.Unjeunemonsieur,avecune
chane de montre en or, descendit, donnant la
main unevieilledame en cheveux blancs.La
vieilledameluidit:
Cest l, mon enfant, la seconde
maison.
Etilentracommechezluidanslamasure
desVallin.
Lavieillemrelavaitsestabliers;lepre,
infirme, sommeillait prs de ltre. Tous deux
levrentlatte,etlejeunehommedit:
Bonjour,papa;bonjour,maman.
Ils se redressrent, effars. La paysanne
laissa tomber dmoi son savon dans leau et
balbutia:
Cesti t, mn fant? Cesti t, mn
fant?12
Il la prit dans ses bras et lembrassa, en
rptant: Bonjour, maman!, tandis que le
vieux, tout tremblant, disait, de son ton calme
quil ne perdait jamais: Te vlti revenu,
Jean?, comme sil lavait vu un mois aupa
ravant.
Et, quand ils se furent reconnus, les pa
rentsvoulurenttoutdesuitesortirlefieu13dans
lepayspourlemontrer.Onleconduisitchezle
maire, chez ladjoint, chez le cur, chez
linstituteur.
Charlot, debout sur le seuil de sa chau
mire,leregardaitpasser.
Lesoir,ausouper,ilditauxvieux:
Fauti qu vous ayez t sots pour
laisserprendreleptitauxVallin!
Samrerponditobstinment:
Jvoulionspointvendrenotfant!
Leprenedisaitrien.
Lefilsreprit:
Cesti pas malheureux dtre sacrifi
commea!
Alors le pre Tuvache articula dun ton
colreux:
Vastu pas nous rprocher d tavoir
gard?
Etlejeunehommebrutalement:
Oui,jvouslerproche,quevousntes
que des niants14. Des parents comme vous, a
fait l malheur des fants. Qu vous mriteriez
quejvousquitte.
La bonne femme pleurait dans son as
siette. Elle gmit tout en avalant des cuilleres

desoupedontellerpandaitlamoiti:
Tuezvousdoncpourleverdsfants!
Alorslegars,rudement:
Jaimerais mieux ntre point n que
dtrecquejsuis.Quandjaivulautre,tantt,
monsangnafaitquuntour.Jemsuisdit:
Vlcquejseraismaintenant!
Ilseleva.
Tenez, j sens bien que je ferai mieux
de n pas rester ici, parce que j vous le repro
cherais du matin au soir, et que j vous ferais
une vie d misre. a, voyezvous, j vous l
pardonneraijamais!
Les deux vieux se taisaient, atterrs,
larmoyants.
Ilreprit:
Non, ct idel, ce serait trop dur.
Jaime mieux men aller chercher ma vie aut
part!
Il ouvrit la porte. Un bruit de voix entra.
LesVallinfestoyaientaveclenfantrevenu.
AlorsCharlottapadupiedet,setournant
verssesparents,cria:
Manants15,va!
Etildisparutdanslanuit.
GuydeMAUPASSANT,AuxChamps,
inlesContesdelaBcasse,1883.

FranoisNicolasAugustinFEYENPERRIN,
PortraitdeGuydeMaupassant,1876;
(huilesurtoile,Musenational
duChteaudeVersaillesetduTrianon).

*Cettenouvellefutpubliepourlapremirefoisdansle
journalleGaulois,le31octobre1882.
1.OctaveMIRBEAU(18481917):crivaincontemporain
deMaupassant.
22.Rolleport:cenomestinventparMaupassant.
33.Ligne:lafoislesenfantsenligne,etla
descendance.
44.Empter:gaverdepte.Lemotsemploiesurtout
pourlesoies,leschapons.
55.fant:dformationenpatoisnormandpourenfant.
66.Parcimonieusement:enpargnantsurlaquantitde
beurre,enmettanttrspeudebeurre.
77.Prcautionsoratoires:formulesprudentesquelon
utilisepournepaschoquer.
88.Complaisants:lemotesttrspjoratif:Maupassant
laisseentendrequelestmoinsnesefontpasprierpour
couvrirunacteillgal,sansvaleurjuridique.
99.lesagonisaitdignominies:lescouvraitdinjures
dshonorantes.
10.Avecostentation:enfaisanttalagedesonenfant,en
montrantsonenfantavecinsistance.
11.Engageant:tentant.
12.Cestit,mnfant?:Cesttoi,monenfant?
13.Lefieu:lefils.(Lenarrateurempruntelelangagedeses
personnages,parunecitationindirecte.)
14.Desniants:desgensderien,despropresrien.
(Termedempriscourantdansledialectenormand:
dformationdenant.)
15.Manants:lorigineletermedsignelespaysans.Au
figur,cestuntermedempris(ladressedunhomme
dupeuple:hommegrossier,sansducation).Onpeut
doncsupposerqueletermerenvoieiciauxdeuxsens
souligns:paysanetgrossier.