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Las Bellas Artes como Terapia en Aristteles

The Fine Arts as Therapy in Aristotle

Sergio Gonzlez A.
Pontificia Universidad Catlica de Santiago, Chile.
Correspondencia a:

Resumen: Desde Homero en adelante, los textos griegos abundan en menciones a la


funcin teraputica de las bellas artes. En los dilogos platnicos se encuentra el
sistema ms acabado respecto a este tema en sus diversas manifestaciones, sin
embargo los mltiples anlisis aristotlicos se encuentran dispersos y aislados. Para
empezar, se expone la visin de la salud como armona en el pensamiento de
Aristteles, a continuacin se describen y comparan los conceptos de tkhne y
phrnesis, se demuestra la necesidad del arte para la paidea, y se detalla el uso
teraputico de diferentes artes para preservar o restaurar la salud.
Palabras clave: Aristteles; C. Cavarnos; bellas artes; terapia; medicina griega.

Abstract: From Homer onwards, Greek texts show abundant references to the
therapeutic applications of the fine arts. The most complete system dealing with this
issue in its diverse manifestations is to be found in the Platonic dialogues. However,
Aristotle's manifold analyses are scattered and isolated. First, the view of health as
harmony in Aristotle's thought is expounded, then the concepts of tkhne and
phrnesis are described and compared, the necessity of art to paidea is demonstrated,
and finally the therapeutic use of the different arts in order to preserve or restore
health is examined'm detall.
Key words: Aristotle; C. Cavarnos; fine arts; therapy; Greek medicine.

Introduccin
El vnculo entre la exposicin al arte (especficamente a obras de las llamadas bellas
artes) y el estado del alma y el cuerpo no pas inadvertido para los pensadores griegos
desde pocas muy tempranas. En esto concordaron los helenos con numerosas otras
culturas premodernas, cuya organizacin conceptual de los diferentes fenmenos que
componen la realidad puede calificarse de holstica: los individuos forman parte de un

sistema mayor, y cualquier quiebre en la armona entre el micro y el macrocosmos


tiene como consecuencia la aparicin de la enfermedad manifestada en sus diversos
sntomas. Para recuperar o preservar dicho equilibrio (y por ende la salud) uno de los
mtodos aceptados lo constitua el recurso a las bellas artes como terapia.
Este tema, que podra haber llevado a la publicacin de interesantes monografas por
parte de estudiosos de diversas disciplinas, no ha hallado sino hasta recientemente a
un autor, el profesor Constantino Cavarnos, quien, yendo ms all del restringido
mbito de las publicaciones especializadas y de difcil acceso, lo expuso a un pblico
ms amplio en formato libro. En lo que sigue adoptar parcialmente su esquema,
complementndolo cuando pareciera apropiado, describiendo, en primer lugar, aquellos
conceptos aristotlicos relativos a la salud/ enfermedad y a la concepcin aristotlica
del arte, para despus comentar el efecto de cada arte en particular sobre el alma y/o
el cuerpo.
1. Aristteles
Referencias a las bellas artes como terapia pueden hallarse en diferentes pasajes del
vasto corpus aristotlico, y si bien no conocemos ninguna obra del Estagirita dedicada
de manera exclusiva al mbito de la terapia por medio del arte, no cabe duda de que
se encontraba familiarizado con el tema, pues provena de una familia de mdicos,
tanto en la rama paterna como en la materna. Su padre era mdico personal del rey
Amyntas de Macedonia, padre de Filipo y abuelo de Alejandro Magno (Guthrie, 1983:
20). Ms precisamente, formaban parte del gremio de los asclepiadas (lo que los
romanos llamaban un collegium medicum), llamados as en honor a Asclepio
(latinizado como Esculapio). En este gremio la profesin de mdico era hereditaria, lo
cual explicara en parte el discurso biolgico de varios de sus escritos.
2. La salud como armona en el pensamiento aristotlico
".. .encaja mejor con los hechos aplicar la palabra armona a la salud"1
(Acerca del alma, 408a 1-2).
Para Aristteles, como para Platn, existe una jerarqua entre los seres vivos y entre
sus partes constituyentes. Por sobre las plantas estaran los animales, y por sobre
estos, los humanos, compuestos de cuerpo y alma2. El alma humana predominara
sobre el cuerpo, y en ella, la parte racional (lgon khon) tendra preeminencia sobre
la irracional (logon). Tambin en la parte racional existira un orden jerrquico: su
facultad cientfica(epistemonikn, la cual se ocupa de entes cuyos principios son de
carcter necesario) sera superior a la razonadora o deliberativa (logistikn, la cual
hara lo propio respecto de aquellos entes de carcter contingente). A su vez, la
facultad cientfica poseera un grupo de funciones, mientras que la facultad razonadora
contara con otro, y de esta manera la subdivisin contina refinndose hasta llegar a
los ms menudos niveles. En este esquema, la salud del ser humano depende de que
cada elemento constituyente de su alma-cuerpo opere armnica y moderadamente al
interior de dicho sistema jerrquico. Se la entiende como equilibrio (istes) y
orden (taxis), mientras que la enfermedad es concebida como una desviacin del
orden natural, sea a causa de una desmesura por exceso o por deficiencia, y lleva a
que las funciones del cuerpo y del alma carezcan de orden (takta).
De hecho, el filsofo se refiere a la salud del cuerpo como una harmona, y
ocasionalmente usa el mismo trmino para definir aquella relacin entre las partes

racional y afectiva (pathetikn) del alma3 cuyo resultado es la


moderacin (mestes), lo cual, por una parte, recalca la semejanza en la mirada al
funcionamiento del cuerpo y el alma4, y, por otra parte, presenta la moderacin como
un concepto clave para que se genere dichaharmona.
Por otra parte, esta armona, considerada como el orden natural, puede preservarse
siempre que las facultades racionales y afectivas cuenten con las virtudes que les son
propias: las intelectuales (dianoetikaaretai)y lasticas o morales (ethika
aretat) respectivamente. Estas virtudes, entendidas como disposiciones del alma, son
capaces de regular las actividades del ser humano. Entre las virtudes intelectuales
existen tres que nos permiten conocer la verdad, ocupndose de aquellos aspectos del
universo que no admiten variacin,(epistme, nous, sophd) y dos relativas a lo que
podemos crear o cambiar (tkhne, phrnesis). Esta ltima virtud, la sabidura de orden
prctico, se vincula estrechamente con las virtudes ticas, aquellas que nos ayudan a
responder a situaciones de orden prctico (Hutchinson, 1995: 206).
Aristteles afirma que Xa. phrnesis es "un modo de ser racional, verdadero y prctico,
respecto de lo que es bueno para el hombre" (Etica Nicomquea, 1140b21-22), y
permite una correcta apreciacin de los hechos de la experiencia junto con la
habilidad (tkhne) para realizar de manera correcta las inferencias acerca de cmo
aplicar un conocimiento moral general a una situacin concreta (Hutchinson, 1995:
207). Es decir, la sabidura prctica acta como una gua para adquirir las virtudes
morales (valor, justicia, amistad, generosidad, veracidad, moderacin y otras) y actuar
de acuerdo a ellas. A su vez, en una suerte de retroalimentacin, el
ejercicio (dskesis) de las virtudes morales fomenta y ayuda a preservar la sabidura
moral.
La sabidura prctica gua al hombre prudente (phrnimos), quien en la aplicacin de
una virtud moral busca el trmino medio entre dos extremos, el exceso (hyperbol) y
la deficiencia (lleipsis). As, lo opuesto del valor no es la cobarda, pues toda virtud se
encuentra entre dos extremos, y en este caso el valor debe demostrar moderacin
frente al miedo y la autoconfianza, por lo cual los verdaderos opuestos del valor seran
la cobarda y la temeridad. Cuando por medio de la moderacin se han logrado adquirir
las virtudes morales, entonces la parte afectiva del alma se encuentra sana, lo cual
obedece al orden natural (katphysin), y como consecuencia, no interfiere sino que
posibilita el correcto funcionamiento de la parte racional del alma.
Por otra parte, la moderacin tambin puede aplicarse a actividades corporales, como
la comida, la bebida o el ejercicio, con lo cual la parte afectiva contribuye a la salud del
cuerpo. Aristteles seala que "cuando comemos o bebemos en exceso, o
insuficientemente, daamos la salud, mientras que si la cantidad es proporcionada, la
produce, aumenta y conserva" (Etica Nicomquea, 11 (Mal 6-18). Por el contrario, la
ausencia de moderacin en la parte afectiva del alma se traduce en ausencia de salud,
condicin contraria al orden natural (paraphysin)que lleva a la enfermedad del cuerpo.
3. El arte
"Pero un mdico, un maestro de gimnasia o cualquier otro experto puede
tratar de la mejor
manera a un individuo si tiene un conocimiento general de lo que es
bueno para
todos o para otros semejantes (pues se dice, y efectivamente es as, que

las ciencias se refieren a lo universal"5 (EticaNicomquea, 1180b 13-16, la


traduccin es ma).
Como ya se dijo, Aristteles entiende la tkhne y laphrnesis como virtudes
intelectuales de la facultad racional. As como Xa.phrnesis permite percibir lo que es
ticamente bueno o malo y, a partir de ello, definir racionalmente el curso de accin
correcto en una situacin particular, as mismo la tkhne es entendida como una
habilidad, una cualidad racional (hxis meta lgou) utilizada al crear
algo ipoietik), sea material (como los zapatos para el zapatero) o inmaterial (la salud
para el mdico)6. Lo anterior conlleva: (i) la necesaria percepcin del objeto a crear
(su edos, morph, i.e. un universal), (ii) el conocimiento sistematizado de los
teoremas y preceptos del arte particular que sea el caso, y (iii) la capacidad de razonar
correctamente acerca del modo de aplicar dicho conocimiento al crear el objeto
particular (Barnes, 1995: 259)
El paralelo entre la tkhne y la phrnesis se extiende a dos condiciones: el arte se
asemeja a una virtud tica al requerir de prctica (dskesis) y regirse por el principio de
la moderacin (mestes). Segn Aristteles, as como uno se convierte en un lirista
tocando la lira, as tambin se convierte en una persona justa realizando actos justos o
en una persona valiente realizando actos de valenta. En cuanto a la moderacin, su
presencia en la obra de arte es evidente en su perfeccin: nada le falta ni le sobra,
cualquier alteracin la vuelve imperfecta7.
La consecucin de un estado armnico del cuerpo y el alma tambin requiere de
prctica y moderacin, proceso que para el ciudadano de la polis involucraba una
educacin en la que estaban incluidas las bellas artes, pues ellas, siendo capaces de
afectar al cuerpo, los sentimientos y al carcter moral (cuyo asiento est en la parte
afectiva del alma), podan influir en la salud. Cabe recordar que en la antigua Grecia el
trmino educacin(paided) no se hallaba restringido al tipo de instruccin formal con
la cual hoy la asociamos. X^& paideainclua una amplia gama de influencias culturales
a las que se vea expuesto desde su niez el habitante deXa.polis.
Esta educacin proceda en un orden ascendente: la del cuerpo preceda a la del alma,
y en esta, la parte irracional a la racional. Al considerar al cuerpo como un instrumento
del alma, la educacin de aquel(gymnosd) no constituye un fin en s mismo, sino un
medio para la salud de esta. Aparte de estimular el valor, la gimnasia tena como
objetivo primario los bienes del cuerpo: salud (hygeid), belleza (kllos) y
fuerza(iskhys). Esta gimnasia inclua caminatas, carreras y la lucha que llamamos
grecorromana, actividades en todas las cuales deban observarse los principios de la
moderacin y de lo adecuado (to prepon). La moderacin permite evitar tanto la
debilidad como un exceso de fuerza bruta, tal como aparece en Xa. Etica
Nicomquea,1104a 15-16: "el exceso y la falta de ejercicio destruyen la robustez". Por
otra parte, as como la medicina premoderna no prescriba tratamientos estndar para
todos, sino que analizaba la constitucin fsica y psquica de cada individuo,
recomendando curas y dosis acordes en cada caso, as tambin
el gymnastiks discerna la cantidad y el tipo de ejercicios apropiados para cada
persona. Este era un principio general, como se aprecia en la Etica
Nicomquea, 1180b7-8, donde se estima que un tratamiento individual es superior a
uno comn, tanto en la enseanza como en la medicina8.
En los libros VII y VIII de la Poltica, Aristteles hace referencia a la educacin del
alma. A partir de los cinco aos, los nios deben ser expuestos a relatos histricos y

mitos, esculturas y pinturas de tema apropiado para su edad. Desde los siete aos, y
siguiendo la costumbre ateniense de su poca, las reas involucradas seran la lectura
y escritura, la msica, gimnasia y, en ocasiones, el dibujo. Tres aos despus de la
pubertad, el muchacho se adentrara en otros temas, los cuales Aristteles no
menciona, pero el profesor Cavarnos supone que, dado el sistema aristotlico, seran
aquellas relacionadas con la razn: las matemticas, ciencias fsicas y lgica
(Cavarnos, 2001: 52). Para la ltima etapa se mencionan ejercicios duros y un rgimen
alimenticio riguroso, sin proporcionar mayor informacin, aunque Cavarnos piensa que
probablemente se refera al entrenamiento militar, el cual duraba hasta los veintin
aos (Cavarnos, 2001: 53)
Como se ve, el uso de las artes en la educacin desde temprana edad no obedece
necesariamente a un intento de contrarrestar los efectos negativos de una
enfermedad. El trmino 'terapia' no debe ser entendido exclusivamente como la cura
para un desorden del cuerpo o el alma una vez que este ya se ha producido.
Eltherpon homrico designa al compaero del guerrero, su escudero (tal como
Patroclo yAutomedonte lo son de Aquiles), adquiriendo posteriormente el sentido de
'sirviente, esclavo'. El denominativo therapuein significa cumplir las funciones
de therpon, implicando todas ellas algn tipo de cuidado, siendo solo uno entre los
varios posibles los prodigados a un enfermo, de ah su significado de 'cuidar, asistir,
atender'. Sin embargo, el derivado therapea ('servicio, cuidado') acab refirindose
tanto a los cuidados para mantener como restaurar la salud. Esta ltima idea se
expresaba mediante el verbo isthai (tratar mdicamente, sanar, curar), de donde el
griego moderno iatrs (mdico) y el sufijo -latra, de gran productividad en el mbito
de la medicina. En el griego tardo la oposicin therapuein isthai se resolvi con la
desaparicin de la segunda forma y la adopcin de su significado por parte de la
primera (cf. Chantraine).
4. Las bellas artes como terapia en Aristteles.
"El arte es causa de la salud9"
(Retrica, 1362a4).
El anterior es quiz el nico testimonio que establece la relacin entre salud y arte de
manera inequvoca en los escritos aristotlicos. Los restantes casos, laboriosamente
recogidos por el profesor Cavarnos, son de naturaleza indirecta y estn insertos en
contextos que les son mayormente ajenos (como el mismo ejemplo antes citado).
La primera etapa de la educacin ateniense seleccionaba del corpus literario disponible
aquellas historias ilgot)y mitos (mythoi) que carecieran de un lenguaje
indecente (aiskhrologa) o que sugirieran bajeza, depravacin o maldad. Habiendo
definido en la Potica al hombre como el ms imitativo de los seres10,
Aristteles encontraba de toda razn no exponerlo durante su formacin a obras que a
su vez eran imitaciones (mimomend) de acciones, personalidades o emociones que
pudieran afectar negativamente la parte afectiva del alma y fomentar el surgimiento de
cualidades negativas o vicios. La explicacin para este efecto de las artes en el alma
est expuesto de manera ms explcita en los escritos del maestro de Aristteles, en lo
que el profesor Cavarnos considera un principio psicolgico y pedaggico: el Principio
de Asimilacin, segn el cual la constante contemplacin provoca la paulatina
asimilacin a lo contemplado. En ese sentido, Platn propone que la ciudad ideal
contenga obras de arquitectura, pintura y escultura cuya creacin se haya regido por
principios surgidos de la parte racional del alma y guiados por la sabidura, y que los

ciudadanos se vean expuestos a ellas desde su niez (Cavarnos, 1998: 42). En


la Repblica, 500c-d, Scrates sostiene el siguiente dilogo con Adimanto:

...mirando y contemplando las cosas que estn bien dispuestas [o sea, en


orden: ksmo] y se comportan siempre del mismo modo, sin sufrir ni
cometer injusticia unas a otras [es decir, preservando su armona],
conservndose todas en orden y conforme a la razn [kat lgon],tal
hombre las imita y se asemeja a ellas al mximo[tauta mimestha te ka
ho ti mlista aphomoiostha]. O piensas que hay algn mecanismo por
el cual aquel que convive con lo que admira no lo imite?
- Es imposible.
- Entonces, en cuanto el filsofo convive con lo que es divino y
ordenado [theo de ka kosmo] se vuelve l mismo ordenado y divino, en
la medida que esto es posible al hombre[philsophos homiln kosmos te
ka theos eis to dynatn anthrpo ggneta].

En estas lneas se transparenta la fraseologa pitagrica respecto al orden y la armona,


cuya contemplacin lleva a la asimilacin con lo contemplado. Lo divino y ordenado
mencionados por Platn constituyen el objeto de expresin del verdadero arte, a cuya
contemplacin deben ser expuestos los ciudadanos de la ciudad ideal.
Para Aristteles el arte es conocimiento de universales11, formas aprehendidas
intelectualmente. Este rechazo del realismo en la representacin, el desdn por los
objetos particulares percibidos por los sentidos, lo lleva a un marcado idealismo segn
el cual los mejores poetas tienden a representar a los hombres mejores de lo que son.
Es evidente, entonces, que la comedia, al representar a los hombres peores de lo que
son12 deba ser excluida del curriculum ideal. En el caso de los adultos, la comedia no
parece perniciosa, ya que la (buena) educacin que han tenido los ha vuelto
insensibles (apathes) a las tendencias dainas de tales obras. A pesar de que lo
anterior parece apoyar el comn y no informado prejuicio respecto a Aristteles
(aplicado tambin a Platn) como portavoz de un discurso inusualmente severo, lo
cierto es que la risa y el humor no estn excluidos de lo que se considera aceptable. En
el caso del Estagirita, este incluye entre las virtudes ticas laeutrapelia, la gracia
entendida como una jocosidad agradable, alejada del extremo del exceso (la bufonera)
y la deficiencia (la tosquedad). La funcin de la eutrapelia es proporcionar entretencin
y la consiguiente relajacin (considerada esta como un tipo de medicina).
Al igual que ocurra en el caso de la literatura, las pinturas y las estatuas a las cuales
es expuesto el nio en sus primeros aos no deben contener representaciones fsica o
moralmente feas. (De hecho, Aristteles llama ticos a aquellos pintores o escultores
que representan a las personas mejores de lo que son)13. Aparte de la percepcin de la
belleza pictrica, Aristteles tambin se refiere la enseanza de la pintura (o quiz ms
probablemente el dibujo). Para Cavarnos, la relevancia de lo anterior est en el
beneficio para el alma de aprender a discernir entre belleza y fealdad, pues ello implica
distinguir entre la forma y lo amorfo, el orden y el desorden, lo ideal y lo imperfecto, la
proporcin y la desproporcin, ya que tal habilidad es necesaria para llevar una vida
sana (Cavarnos, 2001: 61).

La msica ocupa un lugar preeminente en las discusiones respecto a las artes, tanto en
extensin como en profundidad. Para Aristteles, como para su maestro, la msica se
halla indisolublemente asociada con la poesa, es decir se trataba del canto, el cual
poda ir o no acompaado de instrumentos, aunque los griegos estimaban el sonido de
la voz humana superior al de los instrumentos14. El filsofo considera que mientras las
artes visuales proporcionan signos (semea) o indicaciones del carcter y los
sentimientos de las imgenes, la msica puede realmente representarlos15. Pasajes de
msica pueden representar virtudes, cualidades ticas o emociones, lo cual Aristteles
infiere de que incluso la sola meloda de un pasaje musical (i.e. sin los versos
cantados) puede alterar nuestro estado de nimo. Diferentes ritmos producen
diferentes efectos en el alma, lo cual es de capital importancia durante el proceso
educativo. Por ejemplo, al discutir los 'modos' musicales(harmonai), seala que los
ticos (ethika) expresan el carcter y son ptimos para fines educativos, como el
modo drico, mientras que los prcticos ipraktikai) expresan acciones y los
apasionados (enthousiastika)expresan emociones, pero su utilidad est en la
entretencin (entendida como una funcin de la msica) y la catarsis.
En la Poltica, 1337b38-42, se describe cmo las diferentes ocupaciones van
acompaadas de fatiga y esfuerzo y necesitan del descanso, para lo cual la
entretencin (como msica) puede ser usada como remedio(pharmakea), una forma
de curar (tatrea tis), pues producen, por medio del placer, una relajacin del alma y,
por consiguiente, el descanso del cuerpo. El valor teraputico de la msica es evidente
tambin en lo que se refiere a la catarsis, cuyo relajante efecto puede ayudar a
eliminar preocupaciones y tensiones. Segn Aristteles, la ktharsis, purificacin o
remocin de lo que de daino haya en el cuerpo y el alma, puede lograrse por medio
de la msica, restaurndose la salud como si el individuo hubiera seguido un
tratamiento mdico (tatrea). Lo anterior es, por cierto, reminiscente del pensamiento
pitagrico, como se puede constatar en el prrafo 111 de la Vida Pitagrica, donde
Jmblico seala que para el filsofo de Samos existan diferentes melodas para las
diferentes afecciones del alma (ira, angustia, etc.). Segn el profesor Cavarnos, en
cada uno de esos casos "los ritmos, las melodas, los modos y las palabras de los
versos que se cantaban deban ser del tipo apropiado" (Cavarnos, 1994: 37, la
traduccin es ma).
El pasaje ms famoso en el cual se menciona la catarsis es sin duda aquel de
la Potica donde se alude a la compasin y al temor como los instrumentos por medio
de los cuales la tragedia efecta una purificacin de esas emociones y otras
semejantes. La ausencia de una explicacin respecto a cmo ocurrira tal purificacin
ha dado lugar a un interminable debate a lo largo de los siglos, sin embargo en su
reciente obra el profesor Cavarnos ofrece una razonable y lcida hiptesis. Como se
sabe, Platn haba criticado las tragedias de su tiempo, pues, a su parecer, estas
promovan miedos irracionales, autoconmiseracin y una tristeza desmedida que
llevaba a los espectadores a autoinflingirse golpes y mutilaciones, sollozando
constantemente, sin embargo, en la Potica Aristteles reivindica este gnero
dramtico, entre otras cosas porque en ellas se representaban acciones bellas
realizadas por personas de un carcter superior16. Para aclarar dicho pasaje, el profesor
Cavarnos propone analizar lo que se dice acerca de la compasin y el temor en otros
escritos para despus abordar el concepto de catarsis a travs de la msica.
El texto ms productivo en este sentido resulta ser la Retrica: en 1382a21-25 se
define el miedo como "un cierto pesar o turbacin, nacidos de la imagen de que es
inminente un mal destructivo o penoso", uno que tiene "capacidad de acarrear grandes
penalidades o desastres, y ello adems si no aparecen lejanos, sino prximos, de

manera que estn a punto de ocurrir"; y en 1385b13-16, la compasin es descrita


como "un cierto pesar por la aparicin de un mal destructivo y penoso en quien no lo
merece, que tambin cabra esperar que lo padeciera uno mismo o uno de nuestros
allegados, y ello adems cuando se muestra prximo". Aristteles no considera al
miedo y la compasin como males en s mismos, sino solo cuando se manifiestan en
un grado excesivo o tienen un objeto inadecuado. Es decir, el espectador de la
tragedia, o bien ve moderados estos sentimientos, purificndolos del carcter daino
que haban adquirido a causa de su exceso, o bien los canaliza en la direccin correcta
al proporcionarles un contexto racional. En el primer caso, al percibir los peligros que
acechan a otra persona, el espectador se da cuenta que los temores que comnmente
lo asaltan no son nada en comparacin, por lo cual el exceso de miedo se ve
disminuido. En el segundo, al observar las desgracias que le sobrevienen al hroe, el
espectador abandona la debilitante y nociva autocompasin, transformndola en
compasin por otro ser, lo cual es perfectamente sano (Cavarnos, 2001: 80).
A primera vista, la defensa aristotlica de la tragedia contrasta claramente con la
crtica a la cual es sometida por parte de Platn, sin embargo existen dos maneras de
someterse a una terapia: intentado anular los sntomas (como hace la medicina
aloptica moderna) o abordando el origen y causa del desorden. Son comprensibles las
objeciones platnicas si el alivio producto de la catarsis es meramente temporal y
debiera recurrirse peridicamente a ms episodios catrticos. Por otra parte, si lo que
se busca es una cura definitiva que restaure el estado natural que es la salud, entonces
debe aplicarse un tratamiento integral, para el cuerpo y el alma, dentro del cual habra
cabida, por cierto, para tragedias en las cuales el hroe no se viera sobrepasado por la
calamidad, sino que demostrara dominio sobre sus emociones, como Xa.
Apologa, el Critn o el Fednplatnicos (Cavarnos, 2001: 82).

Conclusin
Un presupuesto fundamental que subyace a las argumentaciones previas relativas a la
utilidad de las artes como manera de preservar y/o restaurar la salud es la inexistencia
de un abismo insalvable entre el cuerpo y el alma (o, como se dira modernamente, el
cuerpo y la mente). En contra de lo anterior se encuentra la herencia cartesiana
presente, por ejemplo, en la concepcin de organismos vivos como mquinas
compuestas de bloques materiales aislados, la cual aplicada al ser humano determina
su estructura en dos entidades discretas: la res cogitans y la res extensa. Sin
embargo, el reduccionismo y la fragmentacin de la teora cartesiana estn ausentes
en el anlisis aristotlico, marcado por la interaccin del cuerpo y el alma. Para
Aristteles, el alma es la causa del cuerpo, aquella a partir de la cual este adquiere
movimiento17. Idealmente el alma debe regir al cuerpo, pero lo contrario tambin es
posible, aunque no deseable, como es el caso del efecto del vino en la parte racional y
no racional del alma. En la Poltica, 1339a 7-10, se puede constatar la posibilidad de
esta mutua influencia al leer que "no se debe trabajar duramente a la vez con la mente
y con el cuerpo [...] el trabajo del cuerpo es un obstculo para la mente y el de esta
para el cuerpo"18.
Este dogma cartesiano domin y an domina gran parte del quehacer de la comunidad
cientfica occidental, a la luz de lo cual cabe preguntarse si la medicina griega era
realmente una ciencia. A no ser que estemos dispuestos a sucumbir al prejuicio
etnocntrico, para contestar esta pregunta puede considerarse una discusin
semejante respecto a la medicina tradicional china, cuya efectividad no siempre ha
podido ser explicada de acuerdo a parmetros occidentales. Por ejemplo, en la teora

mdica china no existe el concepto de un sistema nervioso o un sistema endocrino y


no se reconoce al Streptocous pneumoniae como la causa de la neumona, sin
embargo se ha comprobado que puede tratar desrdenes neurolgicos, endocrinos y la
neumona19. En el clsico The Web Ihat Has no Weaver. Understanding Chnese
Medicine (Kaptchuk, 1983: 18-19), su autor se pregunta:
Es la medicina china un arte? Es una ciencia? Si entendemos por
ciencia el relativamente reciente desarrollo intelectual y tecnolgico de
occidente, la medicina tradicional china no es cientfica. En lugar de eso,
es una tradicin precien tfica que ha sobrevivido en la era
moderna y contina siendo una manera alternativa de hacer las cosas.
Sin embargo, s se parece a una ciencia al estar basada en una
observacin consciente de los fenmenos, guiada por un proceso de
pensamiento racional, lgicamente consistente y comunicable. Tiene un
corpus de conocimientos con estndares de medicin que permiten a
sus practicantes describir, diagnosticar y tratar enfermedades de manera
sistemtica. Sus mediciones, sin embargo, no son las varillas lineales de
peso, nmero, tiempo y volumen usados por la ciencia moderna, sino
ms bien imgenes del macrocosmos (la traduccin es ma).
La visin holstica del ser humano presente en Aristteles retiene no pocos elementos
que desde un reduccionismo materialista tambin pueden parecer precientficos (la
salud como armona, la mutua influencia del cuerpo y el alma), sin embargo la
conservacin de elementos arcaicos y tradicionales en la filosofa griega, aparte de ser
un hecho conocido, se puede constituir en una oportunidad de reevaluar nuestra
nocin de ciencia y salud, de educacin y arte.

Notas
harmzei de mlhn katti hygieas lgein harmonan. Las traducciones corresponden a
las publicadas por la editorial Credos, a no ser que se indique lo contrario.
1

Obviamente, en gran parte de lo que sigue el trmino alma' sera hoy entendido
como 'mente'.
2

La parte no racional del alma se subdivide en dos: una porcin capaz de participar en
la razn (afectiva,pathetikn) y otra incapaz de hacerlo (la vegetativa, phytikn).
3

El uso de terminologa mdica tambin es revelador: a pesar de que 'salud' y


'enfermedad' son usados exclusivamente en relacin al cuerpo, a partir de un pasaje
de la Etica Nicomquea (1150b32-34) se puede inferir la semejanza de la salud (o
enfermedad) del alma con la del cuerpo, pues en l se compara la maldad con
enfermedades como la hidropesa o la tisis, y el desenfreno con la epilepsia.
4

epimehthee mn n arista kath' hn kaiatrs kagymnasts kaps llos ho


kathhu eids, tpsin tos toioisd (to koino gr hai epistmai lgontai te ka
eisn). Respecto a la medicina y la gimnasia como artes, vase la nota siguiente.
5

La tkhne griega no se hallaba restringida al mbito esttico con el cual hoy se asocia
el trmino arte', sino que se refera a la tcnica necesaria para desarrollar
apropiadamente algn oficio, es por ello que Xapoietik tkhne se poda referir a
6

oficios como la carpintera o la herrera. Recin a fines del siglo dieciocho viene a
plantearse la distincin entre las artes (i.e. tcnicas) cuya finalidad es fabricar objetos
de utilidad prctica y aquellas otras cuyas creaciones tendran un valor esttico. En el
siglo diecinueve estas ltimas seran finalmente designadas con el trmino genrico
Arte, con A mayscula y en su sentido moderno (Collingwood, 1950: 5-7, 36-41).
De hecho, esa es precisamente la etimologa de 'perfecto', algo completo, terminado
a cabalidad.
7

Afactus, a , um, participio de facer (hacer) se le prefij per, el cual serva "pour
former une forme de superlatif absolu dans des formations en partie, mais non
ncessairement, populaires ou familires, nombreuses dans Cicern: perfacilis 'facile
de bout en bout, tout a fait facile' (cf Ernout & Meillet, 1959, s.v.per). Dentro del
esquema aristotlico, una obra de arte 'imperfecta', por lo tanto, denota algo
inacabado, no completado, pero no necesariamente por deficiencia, como sugiere la
nocin comn, sino, opcionalmente, por exceso.
8

ti d ka diaphrousin hai kath' hkaston paideai ton koinn, hsper ep' iatriks.

hygieas mn gr tkhne aita.

10

toto diaphrousi ton lhn zon hoti mimetiktatn esti (De Arte Potica, l448b6-7).

he mn empeira ton katti hkastn esti gnsis, he d tkhne ton kathhu


(Metafsica, 981 al 5-16).
11

en aut d t diaphor ka he tragoda pros ten comodan disteken: he mn gr


kherous he d beltousmimesthai bohtai ton nyn (De Arte Potica Lber, I448al6-18).
12

Esta perspectiva tica no era privativa de Aristteles: la finalidad de la educacin


griega era, para Marrou, "primariamente moral, consista en la formacin del carcter y
el desarrollo de la personalidad [...]" (Marrou, 1964: 57, la traduccin es ma).
13

Cf. la Poltica, 134la24-25, donde se estigmatiza el uso de la flauta, aduciendo entre


otras razones que"conlleva un elemento contrario a la educacin, el impedir servirse de
la palabra cuando se toca".
14

15

El ritmo en la danza tambin considera una forma de imitacin.

Segn Aristteles, los poetas de carcter ms noble escriban himnos, encomios y


tragedias, mientras que los inferiores se limitaban a stiras y comedias.
16

17

sti d hepsykh to zontos smatos aita ka arkh (Acerca del alma 415b8).

hma gr t te dianoa ka t smati diaponen ou de [...] empodzon ho mn to


smatos panos tendinoian ho d tates t soma.
18

19

Cf. Kaptchuk, 1983: 25, n. 1-3.

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Recibido: 13.01.10-Aceptado: 17.03.10.


Correspondencia: Sergio Gonzlez A.
sgonzala@uc.cl - Licenciado en Letras, Magster en Estudios Clsicos, D.E.A. y Doctor
(c) en Filologa Hispnica. Profesor de la Facultad de Letras de la P. Universidad
Catlica de Santiago, Chile.

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