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OUTILS ET SYSTEMES EVOLUES POUR LE CONDITIONNEMENT DES POUDRES ET DES LIQUIDES

LES RISQUES DE CORROSION

Protgs par leur couche passive, les aciers inoxydables rsistent


la corrosion. Sauf dans quelques cas dexception !

La dnomination ACIERS INOXYDABLES qualifie des alliages


ferreux rsistant une grande varit de milieux plus ou moins corrosifs
dans des limites tendues de temprature. Loptimisation de leurs structures,
fonde sur le seul critre de la rsistance mcanique, ne revt de sens
pratique que si lintgrit du matriau est respecte dans les conditions de
service.

1. CEST LE CHROME QUI REND LACIER INOXYDABLE

Alors que le fer, lment majoritaire des aciers, se corrode


fortement, la prsence de chrome lui confre une rsistance accrue la
corrosion. Lorsque la teneur en chrome dpasse 12%, le mlange fer /
chrome devient inoxydable (cf. graphique).

La rsistance la corrosion est assure par la croissance en surface


dune couche protectrice d'oxyde de chrome. La passivation se produit
spontanment lair libre et/ou par traitement chimique. Si cette couche
passive vient tre rompue, soit mcaniquement, soit chimiquement par des
agents trs corrosifs, lacier perd en partie son inoxydabilit , du moins
localement, et ce pour un certain temps. Cest dire que des soins attentifs
doivent tre apports la mise en uvre de ces matriaux sous peine de
compromettre leur rsistance la corrosion.

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FT_L_003 Risques de corrosion

S.A.S. au capital de 1 440 000 R.C.S. Lyon B 954 504 742 Siret : 954 504 742 00030 N ident. TVA FR 33 954 504 742 Code NAF 2562B

OUTILS ET SYSTEMES EVOLUES POUR LE CONDITIONNEMENT DES POUDRES ET DES LIQUIDES

2. LA CORROSION DES INOX REVET DIFFERENTES FORMES

Par nature rsistant loxydation, lacier inoxydable 316L est


sensible lattaque de certaines bactries et surtout la corrosion
lectrochimique, dite aussi corrosion aqueuse. Cette dernire se manifeste
sous diffrentes formes :
-

corrosion gnralise en milieu acide ;


corrosion localise en milieu neutre et chlorur (piqres, corrosion
caverneuse);
corrosion sous contrainte;
corrosion intergranulaire;
corrosion galvanique.

La corrosion gnralise affecte de manire uniforme la totalit de la


surface mtallique expose au milieu agressif. La meilleure faon de sen
prmunir est de valider la nuance vis--vis du milieu. Pour cela, les tables
de corrosion sont une aide prcieuse. Il faut cependant tre bien conscient
que ces tables ont t tablies partir de milieux de rfrence
potentiellement diffrents des milieux industriels.

Les aciers protgs par une couche passive, donc les aciers
inoxydables, sont parfois sensibles la corrosion par piqres. Elle peut tre
vite avec des aciers chargs en chrome et en molybdne, comportant peu
dlments mineurs dfavorables (soufre, par exemple). Un traitement de
dcontamination lacide nitrique est souvent recommand : lacide renforce
la couche passive, limine certaines inclusions superficielles et des
contaminants dorigine diverse pouvant servir damorces aux piqres.

La corrosion caverneuse ou en milieu confin se manifeste dans les


interstices des joints, des replis, et dautant plus que ces interstices sont
troits. Il faut donc les viter ou les obturer soigneusement. L aussi, les
nuances les plus rsistantes sont celles fortement charges en chrome, nickel
et molybdne.

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La corrosion sous contrainte rsulte de laction simultane dune


contrainte de traction et dun milieu corrosif, pas forcment trs agressif. Elle
se traduit par une fissuration du matriau, sans perte notable de poids.
Pour sen prmunir, il faut chercher rduire le niveau des contraintes; sil
est difficile dliminer compltement les contraintes lies aux conditions
dutilisation ou de montage des pices, il est par contre souhaitable, autant
que possible, dliminer par dtensionnement les contraintes rsiduelles de
soudage ou autres traitements. On peut enfin rechercher un matriau
insensible cette forme de corrosion. De ce point de vue, on prfrera les
nuances ferritiques et austnoferritiques.

La corrosion intergranulaire est associe la prcipitation de


carbures de chrome aux joints de grains. Cette prcipitation, lie la
temprature, intervient lors doprations de soudage, lors dun traitement
thermique mal conduit ou mme dans des conditions normales de service.
Elle engendre une dchromisation locale sensibilisant les aciers inoxydables.
Diffrentes solutions permettent aujourdhui de sen prmunir : nuances
teneur en carbone limite 0.03% (Z3 CN 18-10, Z3 CND 17-12) ; nuances
stabilises au titane ou au niobium, lments dont laffinit avec le carbone
est suprieure celle du chrome; traitement dhypertrempe pour les nuances
austnitiques et recuit dadoucissement pour les ferritiques.

La corrosion galvanique se manifeste lorsque deux matriaux


potentiels lectrochimiques diffrents sont coupls lectriquement et
immergs dans une solution. La cause principale de cette corrosion est donc
lassemblage sans prcaution de matriaux dissemblables.

3. LIMPORTANCE DU CHOIX

Mme si leur composition les protge naturellement, les aciers


inoxydables courent quelques risques de corrosion. Lutilisateur pourra les
minimiser en choisissant la nuance la mieux adapte lapplication vise et
en respectant ses conditions de mise en uvre.

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