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DEHAENE, Stanislas.

Os neurnios da leitura: como a cincia explica nossa capacidade de


ler. Trad. Leonor Scliar-Cabral. Porto Alegra: Penso 2012.
Prefcio
- Por muito tempo houve um acordo (sem palavras) para opor o biolgico ao cultural, a
natureza cultura, os genes aprendizagem. Um dos pontos fortes das neurocincias
contemporneas o de haver demonstrado que no homem, o cultural no pode ser pensado
sem o biolgico e que o cerebral no existe sem uma impregnao poderosa do ambiente
(p.9).
- Um dos traos mais impressionantes do crebro do homem que, desde as primeiras etapas
de seu desenvolvimento, sua organizao funcional apresenta uma plasticidade excepcional
que lhe permitira adquirir a escrita (p. 10).
- O crebro do Homo Sapiens passou por uma transformao profunda. Ao mesmo tempo, a
sequncia do genoma no chimpanz no difere da do homem seno em 1,2% em mdia [...] no
curso da evoluo, a complexidade do genoma varia pouco, comparada do crebro (p.11).
Introduo: a cincia da leitura
- Os conhecimentos das neurocincias cognitivas deve ser levado em conta pelo sistema
escolar, que h muito tempo tem se submetido aos riscos da intuio (p.16).
- A aprendizagem da leitura no se efetua suavemente. Todas as crianas, seja qual for a
lngua, encontram dificuldades no momento de aprender a ler: estima-se que 10%, quando
adultos, no dominam os rudimentos da compreenso textual (p. 16).
- Paradoxo da leitura: como pode ser que o nosso crebro de Homo sapiens parea finamente
adaptado leitura, quando essa atividade, inventada em todos os seus componentes, no
existe seno h alguns milhares de anos? A escrita nasceu h aproximadamente 5.400 anos
entre os babilnios e o alfabeto no tem mais que 3.800 anos (p. 17-18).
- Nosso genoma no teve tempo de se modificar para desenvolver os circuitos cerebrais para a
leitura. Nosso crebro de leitor se constroi, portanto, com a ajuda de instrues genticas
iguais as dos nossos ancestrais. Nada em nossa evoluo nos preparou para receber as
informaes lingusticas pela via do olhar. Contudo, a imagem cerebral nos mostra, no leitor
adulto, mecanismos altamente evoludos e adaptados s operaes requeridas pela leitura (p.
17-18).
- Dehaene prope o modelo de reciclagem neuronal, de acordo com este, a arquitetura de
nosso crebro estreitamente enquadrada por fortes limites genticos. Contudo, os circuitos
do crtex visual dos primatas possuem certa margem de adaptao ao ambiente na medida em
que a evoluo os dotou de plasticidade e de regras de aprendizagem. Os mesmos neurnios
que reconhecem a forma dos rostos ou das mos podem desviar suas preferncias a fim de
responder a objetos ou mesmo s letras. A hiptese do autor de que as invenes culturais
como a leitura se inserem nesta margem de plasticidade (p. 20).
- A viso dos primatas no funciona por reconhecimento global. O objeto visual explode em
mirades de pequenos fragmentos que nosso crebro se esfora para recompor. Reconhecer
uma palavra consiste em, primeiramente, analisar a cadeia de letras e a descobrir as
combinaes das letras (slabas, prefixos...), para enfim associ-las aos sons e aos sentidos
(p. 21).
- Porque somente nossa espcie dotada de uma rica dimenso cultural? H dois conceitos
recentes. Teoria do esprito: capacidade de imaginar o que pensam os nossos congneres.

Espao de trabalho consciente: uma rede neuronal onde as ideias se combinam em snteses
novas (p.22).
Captulo 1: Como lemos?
- Tudo comea na retina, onde vm-se projetar os ftons reenviados pela pgina. Quando entra
na retina a palavra esfacelada em milhares de fragmentos, toda dificuldade consiste em
reunir os fragmentos a fim de decodificar as letras sob processo, a ordem na qual so
apresentadas e a palavra em questo (p. 26).
- S a regio central da retina fvea rica em clulas fotorreceptoras de resoluo muito alta,
os cones. Essa regio ocupa cerca de 15 do campo visual e a nica zona da retina
realmente til para a leitura. A estreiteza da fvea a razo pela qual movemos
incessantemente os olhos no curso da leitura (p. 26).
- No percorremos o texto de forma contnua, nossos olhos se deslocam em movimentos de
sacada. Quando prepara as sacadas, nosso crebro adapta a distncia percorrida pelo olho ao
tamanho dos caracteres (p. 27). No identificamos seno dez a doze letras por sacada: trs ou
quatro esquerda do centro do olhar e sete ou oito direita. Para alm dessa zona mbito
da percepo visual das letras, somos insensveis identidade visual das letras (p. 30).
- Os limites que o olho impe leitura so considerveis. Eis a uma prova de que nossa
organizao biolgica limita nossa aprendizagem cultural. A leitura no seno uma sucesso
de tomadas do texto, que apreendido quase palavra a palavra. (p. 31).
- Ler saber identificar todas as palavras, em todos os tamanhos e fontes. Trata-se de localizar
o que no varia nas mil e uma formas que podem assumir os caracteres. Esse denominado
problema da invarincia perceptiva. H trs formas de invarincia: o tamanho das letras, a
posio das letras e a forma dos caracteres (p. 32-33).
- O autor apresenta a hiptese de representao hierrquica em que cada palavra escrita
estaria representada por uma rvore na qual letras se reagrupam em unidades as quais esto
imbricadas em agrupamentos de talhe mais elevado morfemas (prefixo, sufixo, desinncia...).
A reunio dos morfemas determina o significado da palavra. A decomposio em morfemas
permite compreender mesmo palavras que nunca lemos (p. 36).
- Efeito gatilho: uma palavra facilita o reconhecimento de outra palavra (p. 37).
- Dispomos de duas vias de acesso leitura as quais funcionam em paralelo, nenhuma destas
vias sozinha suficiente para ler todas as palavras.
Rota fonolgica: utilizvel quando aprendemos a ler palavras novas, raras. A leitura
passa por uma via que decodifica os grafemas e deduz uma pronncia possvel e depois tenta
acessar o significado.
Rota lexical (coleo de dicionrios): utilizada quando nos deparamos com palavras
frequentes, ento nossa leitura assume uma via direta, que recupera desde o inicio a palavra e
o seu significado e depois utiliza essas informaes para recuperar a pronncia (p. 40; 53).
- Trs nveis hierrquicos dos neurnios envolvidos na leitura: bem embaixo, na entrada, os
neurnios sensveis aos traos presentes sobre a retina; no meio, os detectores de letras;
enfim, no alto, as unidades que as codificam para as palavras (p. 59).
- Nos leitores bem treinados, o tempo de leitura das palavras no depende da sua extenso.
Dispomos de um mecanismo paralelo de apreenso das letras (p. 62).
- O reconhecimento de uma palavra exige que muitos sistemas cerebrais entrem em acordo
sobre uma interpretao unvoca da entrada visual assembleia de demnios (p.64).

- Nosso lxico uma arena e a vantagem vai em direo aos habituais, ou seja, palavras mais
frequentes (p. 65).
- Etapas sucessivas da leitura: tratamento da imagem pela retina reconhecimento da
invarincia das letras acesso pronncia reconhecimento dos morfemas resoluo dos
conflitos entre esses diferentes nveis de representao (p. 66).
Captulo 2: O crebro ao p da letra
- Alexia pura: cegueira para as letras e palavras escritas. A linguagem oral e escrita
permanecem intactas; o reconhecimento visual dos objetos, dos rostos, dos desenhos e dos
nmeros permanece preservado; o reconhecimento ttil ou gestual das letras est normal (p.
73). O caso do senhor C. indica que devem existir, no crebro 1, regies especializadas em
leitura. A regio occpito-temporal esquerda regio da forma visual das palavras (p.77).
- A partir de pesquisas possvel afirmar que todas as pessoas mostram uma ativao na
mesma regio no decorrer da leitura. A direo da escrita no afeta essa lateralidade
esquerda (p. 85).
- Ao longo de pesquisas, a regio occpito-temporal aparece como um mosaico de sistemas de
reconhecimento especializado para diferentes aspectos do tratamento visual: palavras, rostos,
objetos... (p.97).
- Um dos traos mais impressionantes do nosso sistema visual a capacidade da invarincia
espacial: todo bom leitor consegue reconhecer as palavras, seja qual for a posio que elas
ocupem (p.97).
- conhecido que as projees visuais so cruzadas: palavras apresentadas esquerda da
tela se projetam sobre a metade direita da retina de cada olho de onde a informao enviada
em direo s reas visuais do hemisfrio direito e de sbito elas so enviadas ao hemisfrio
esquerdo, que o responsvel pelo processamento das palavras. Essa conexo acontece
atravs do corpo caloso, um vasto feixe que reagrupa milhes de fibras nervosas.
O mesmo ocorre com as palavras apresentadas direita da tela e se projetam sobre a metade
esquerda de cada olho e a informao, enviada em direo s reas visuais do hemisfrio
esquerdo, e nesse caso no h transferncia (p. 98).
- O nvel mais baixo, o do tratamento das letras, observado na parte posterior da regio
occpito-temporal, e isto nos dois hemisfrios. Neste nvel, apenas so codificadas as letras
isoladas. Um nvel mais avanado de invarincia perceptiva se atinge na regio imediatamente
anterior do hemisfrio esquerdo, um centmetro frente. Essa regio codifica as letras ou
grupos de letras e tolera uma mudana de posio destas letras no espao e permite a
percepo de semelhanas ortogrficas entre as palavras independente da posio das letras.
Um centmetro mais adiante, na regio temporal esquerda, aparece uma codificao visual
mais seletiva, nesse nvel toda a cadeia de caracteres codificada (p. 107).
- Os resultados de pesquisas confirmam o papel central da regio occpito-temporal
esquerda na leitura. Para essa regio, a invarincia entre maisculas e minsculas no fazem
a mnima diferena, o que prova uma adaptao do sistema visual leitura. S a regio visual
esquerda parece ter incorporado as convenes culturais exclusivas da leitura (p. 109).
- Estudos sugerem que a regio occpito-temporal age como um orientador essencial. Ela
distribui de forma muito vasta a informao sobre a identidade dos objetos e das palavras e a
envia simultaneamente a numerosas regies corticais (p. 118).
1

- A via da codificao grafema-fonema implica essencialmente as regies superiores do


lobo temporal esquerdo, implicadas na anlise da representao dos sons. no nvel do
lobo temporal que as letras vistas e os sons ouvidos se encontram. A regio planum temporale
(regio superior do lobo temporal) reage compatibilidade entre letras e sons. Ela codifica a
sonoridade dos grafemas e das palavras (p. 121).
- A regio planum temporale assimtrica: sua superfcie mais importante no hemisfrio
esquerdo. Pesquisadores apontam essa assimetria anatmica (existente nos precursores
primatas) como a origem da lateralizao da linguagem no hemisfrio esquerdo (p. 123).
- A regio temporal lateral joga um papel essencial nessa mediao entre a forma da palavra e
os elementos de sentido que elas evocam. Parece que ela se subdivide em mltiplas subregies conforme a categoria da palavra que ns acessamos rostos, pessoas, animais... (p.
127).
- Uma palavra conhecida entra em ressonncia com os circuitos do lobo temporal e faz vibrar
milhes de neurnios que lhe so associados at as regies mais distantes do crtex,
enquanto uma palavra desconhecida no encontra eco cortical (p. 129).
Captulo 3: Os neurnios da leitura
- O autor apresenta a hiptese de que no se compreendero os circuitos da leitura seno
aproximando-os das redes de neurnios que, nos outros primatas, servem viso. Essas
redes no so fundamentalmente diferentes no homem. Mas ns as reciclamos com vistas a
outro uso (p. 141).
- A regio associada ao reconhecimento visual das palavras no homem faz parte do crtex
occpito-temporal inferior que est implicado, em todos os primatas, no reconhecimento dos
objetos e das faces (p. 142).
- A leitura no faz apelo a uma rea cerebral nova. Ao contrrio, o reconhecimento das palavras
escritas repousa sobre uma regio altamente evoluda, cuja especialidade, desde milhes de
anos, a identificao visual dos objetos (p. 143).
- O problema da invarincia visual parece resolvido ao nvel dos neurnios do crtex temporal
inferior. O cdigo neural nesse nvel torna-se vastamente invariante: v-se aparecerem
populaes de neurnios cuja atividade evocada no muda quase nada quando o objeto
preferido se afasta. Esses mecanismos preexistem aprendizagem da leitura (p. 147).
- Tanto no macaco quanto no homem encontram-se neurnios to especializados que parecem
dedicados a uma pessoa. A especialidade neuronal resulta necessariamente de um trabalho
coletivo em rede. Cada neurnio executa um calculo elementar que repousa sobre o bom
funcionamento dos vizinhos (excitantes ou inibidores). Um neurnio s no pode quase nada.
- No plano anatmico, a regio temporal ventral dos primatas est organizada como uma
pirmide. A informao entre bem na base dessa hierarquia, e uma cascata de conexes
sucessivas a encaminha desde a rea visual primria at a extremidade do polo temporal (p.
148).
- As reas visuais do crtex occipital temporal inferior forma uma hierarquia de invarincia
crescente. Elas so conectadas passo a passo conforme uma pirmide sinptica. A cada nova
etapa, o campo receptor, a regio da retina qual os neurnios respondem, amplia-se na
ordem de um fator 2, ou 3, enquanto as propriedades visuais que os neurnios codificam se
tornam cada vez mais complexas e invariantes (p. 148).

- Conforme o modelo hierrquico, o cdigo neural de um objeto constitudo por um mosaico


hierrquico de neurnios que votam em favor deste objeto porque nele reconheceram certos
traos. Assim, a maior parte dos neurnios seletivos dos objetos deveria responder a certas
vises, maios ou menos restritas e simplificadas, das partes desses objetos formas
elementares, progressivamente simplificadas (p. 151). A cada etapa, os neurnios extraem sua
seletividade de uma conjuno de traos mais elementares codificados pelos neurnios de
nvel inferior (alfabeto cortical das formas) (p. 155).
- Dehaene chama essas formas de protoletras, porque no somente funcionam como um
alfabeto combinatrio, mas algumas delas se parecem com as letras (p. 152).
- Imergindo as crianas num ambiente artificial feito de letras e de palavras,
reorientamos sem dvida um bom nmero de neurnios do crtex temporal inferior a fim de
que eles codifiquem de modo timo a escrita (p. 161).
- Nossa capacidade de ler no existe seno porque nosso sistema visual cumpriu
espontaneamente operaes prximas daquelas necessrias ao reconhecimento das palavras
e porque est dotado de uma margem de plasticidade que lhe permite aprender novas formas.
Conforme essa viso, natureza e cultura mantm relaes estreitamente imbricadas (p. 165).
- Modelo hierrquico hipottico que permite o reconhecimento das palavras: a cada nvel
os neurnios aprendem a reconhecer uma conjuno de respostas de nvel imediatamente
inferior. Bem embaixo da pirmide figuram os neurnios detectores do contraste, das barras e
contornos, que so partilhados com o conhecimento das imagens. A medida que avanamos
na hierarquia das reas corticais, aparecem neurnios cada vez mais especializados para a
leitura: letras, pares de letras (bigramas), depois os morfemas e palavras pequenas. A cada
etapa o campo receptor aumenta, num fator 2 ou 3, e a resposta neuronal se torna cada vez
mais independente das caractersticas visuais do estmulo (p. 170).
- Neurnios bigramas: deveriam tolerar a presena de algumas letras entre duas letras que
eles preferissem. Cada palavra ser ento codificada por um grupo de bigramas estmulo (p.
174).
- Conforme a hiptese proposta, no existe uma rea cerebral pr-programada para a leitura.
Contudo, numerosos vieses inatos conferem a cada setor do crtex qualidades e defeitos que
lhe so prprios. No curso da aprendizagem, a leitura aterrissa no lugar do crtex onde
esto os neurnios mais bem adaptados para essa tarefa o crtex occpito-temporal
esquerdo. Se no curso da aprendizagem a primeira regio no estiver tima, disponvel, a
segunda na lista que parece ser a regio simtrica entra em jogo (p. 187).
Captulo 4: A inveno da leitura
- Uma observao atenta revela numerosos traos comuns entre os sistemas de escrita:

Todos os sistemas de escrita apresentam fvea da retina uma alta densidade de


traos contrastantes (negros sobre o fundo branco).
Todos os sistemas de escrita utilizam um pequeno repertrio de formas de base. Cada
caractere combina duas, trs ou quatro formas de base. Em geral, so trs traos. Esse
tambm o nmero que corresponde taxa de crescimento da complexidade dos
neurnios do crtex visual.
Todos os sistemas de escrita consideram como adquirido que o tamanho e a posio
absolutos dos caracteres no tem importncia.
A maior parte dos sistemas de escrita, enfim, denota, por um lado, elementos de som e
significados (p. 194-195).

- As configuraes dos traos que formam os caracteres so reproduzveis. Em todos os


sistemas de escrita, sua frequncia segue uma lei universal que reproduz aquela que
podemos observar na natureza. Isso incita a pensar sobre a hiptese da reciclagem
neuronal; as culturas selecionam objetos cuja aprendizagem requeira o mnimo de
reconverso cerebral (p. 196).
- Progressivamente, o significado dos signos se apagou enquanto sua sonoridade adquiriu uma
importncia crescente (p. 206). Os escribas substituram o sistema de escrita ideogrfica, cujos
caracteres denotam, de uma forma imagtica, o significado das palavras, para se concentrar
exclusivamente sobre o registro abstrato das razes e dos sons da lngua (p. 208).
- Com o alfabeto a escrita se democratizou (p. 210).
- Atravs de tentativas, a evoluo cultural convergiu em direo a um jogo mnimo de
smbolos, dotado de uma afinidade muito forte com nosso aparelho cerebral, por um lado,
porque nosso crtex occpito-temporal aprende facilmente a reconhec-los, mas, por outro
tambm porque eles estabelecem uma relao direta com a codificao de sons da lngua, no
crtex temporal superior esquerdo (p. 212).
Captulo 5: Aprender a ler
- Aprender a ler consiste em colocar em conexo dois sistemas cerebrais presentes na criana
bem pequena, o sistema visual de reconhecimento das formas e as reas da linguagem (p.
214).
- Segundo a hiptese do autor, aprender a ler s possvel porque o crebro das crianas
contem j as estruturas neuronais apropriadas (p. 214).
- A imagem cerebral de um beb de 2 ou 3 meses revelou uma organizao anatmica
insuspeitada. As competncias lingusticas do beb repousam sobre uma rede cortical do
hemisfrio esquerdo, a mesma que se ativa no crebro adulto, durante o tratamento da
linguagem. A regio temporal superior esquerda analisa os sons da fala enquanto o sulco
temporal superior esquerdo j mostra uma organizao hierrquica ligada a uma anlise
progressiva dos fonemas. Mesmo a regio frontal inferior esquerda chamada rea de Broca,
tradicionalmente implicada na produo da fala e anlise da gramtica, se ativa no beb
quando ele escuta frases. Existe um vis gentico para interconectar precocemente essas
regies cerebrais numa rede que facilita a aprendizagem da lngua (p. 215).
- Uta Frith props um modelo dos trs estgios de leitura. A criana passa continuamente de
uma etapa a outra, numa escala de alguns meses ou anos. Do leitor iniciante ao esperto, a
transio lenta.
A 1 etapa surge aos 5-6 anos, logogrfica ou pictrica. A criana ainda no
compreendeu a lgica da escrita e seu sistema visual ensaia reconhecer as palavras da
mesma forma que objetos ou rostos. Ela explora os traos visuais, cor e orientao das
letras (forma global da palavra) e reconhece seu prenome, sobrenome e talvez algumas
marcas (p. 217).
A etapa fonolgica aparece por volta dos 6-7 anos. A criana aprende a prestar
ateno nos pequenos constituintes da palavra, sejam uma ou duas letras. Adquire as
correspondncias que associam cada um desses elementos aos fonemas e se aplica
em reuni-los para formar as palavras. A criana descobre que a fala composta de
tomos, os fonemas, que podem ser combinados para formar palavras (p. 218).
Quando uma criana aprende a decifrar uma escrita alfabtica, suas reas visuais
devem aprender a decompor a palavra em letras e em grafemas e uma parte das
regies implicadas na anlise da fala deve modificar o cdigo a fim de representar os
fonemas. Essas duas modificaes devem se coordenar antes que surja uma via eficaz
de converso grafema-fonema (p. 220).

O ltimo estgio a etapa ortogrfica. O crebro da criana compila milhares de


estatsticas sobre o uso de cada letra, bigrama, slaba ou morfema. O tempo que a
criana utiliza para ler uma palavra no corresponde ao nmero de letras e
complexidade dos grafemas. Ele depende da natureza da palavra inteira,
principalmente da sua frequncia na lngua. O efeito dos vizinhos tambm se faz sentir
(torna o processamento mais lento). Todos esses efeitos refletem no acionamento da
segunda via da leitura a lexical (p. 222).

- O sistema visual fornece um cdigo cada vez mais compacto das palavras. Organizado como
uma rvore hierrquica esses endereo neuronal (cdigo) pode ser transmitido de uma s vez
tanto s regies implicadas na anlise do sentido quanto s implicadas na pronncia (p. 222).
- Pesquisas mostraram que, medida que melhora a leitura, a ativao da regio occpitotemporal esquerda aumenta. Trata-se de um reflexo da aprendizagem e no da maturao
cerebral (p. 224).
- O estudo comparando o crebro de iletrados com e de alfabetizados aponta que, a
alfabetizao modifica as regies ativadas quando se escuta a fala, igualmente a
anatomia do crebro: o corpo caloso se espessa na parte posterior que conecta as regies
parietais dos dois hemisfrios. Sem dvida, algumas dessas modificaes cerebrais so
responsveis por um dos maiores efeitos da escolarizao. O aumento da capacidade de
memria (palavras novas e pouco familiares) (p. 227).
- Seguindo a hiptese da reciclagem neuronal o autor considera: a aprendizagem da leitura, ao
invadir os circuitos dedicados a outro uso, poderia nos fazer perder certas capacidades
cognitivas herdadas de nossa evoluo (p. 228).
- Mtodo global: de acordo com a imagem cerebral, o hemisfrio direito se ativava para a
leitura global. Ou seja, esse mtodo mobilizava um circuito inapropriado, oposto ao da leitura
esperta, alm disso, no permite generalizar o procedimento da leitura para as palavras novas
(p. 244).
- A etapa decisiva da leitura a decodificao dos grafemas em fonemas, a passagem
de uma unidade visual a uma unidade auditiva. sobre essa operao que se devem mobilizar
todos os esforos (p. 245).
Captulo 6: O crebro dislxico
- Na maioria dos casos, a dislexia est associada a um dficit na manipulao mental
dos fonemas. O crebro das crianas dislxicas apresenta vrias anomalias
caractersticas: a anatomia do lobo temporal est desorganizada, sua conectividade est
alterada, sua ativao no curso da leitura insuficiente. Um forte componente gentico est
implicado a quatro genes de susceptibilidade que foram identificados. Suspeita-se que eles
afetam o posicionamento dos neurnios do crtex temporal no transcurso da gravidez
(p. 253).
- A dislexia pode ser considerada uma desproporcionalidade na aprendizagem da leitura,
que no se pode explicar por um retardo mental, nem por dficit sensorial nem por um
ambiente social ou familiar desfavorecido. Na maioria dos casos, possui fortes bases genticas
(254).
- Caracteriza um distrbio da leitura causada por um problema no nvel das palavras, causado
por dificuldades na converso dos grafemas aos fonemas, engendrado por dficits sutis na
anlise das classes de sons de fala (p. 257).

- As crianas parecem sofrer de uma representao imperfeita dos fonemas de sua lngua, que
introduz uma impreciso na representao das palavras faladas e atrapalha seu
emparelhamento com signos escritos (p. 258).
- Importantes desorganizaes corticais so com frequncia observadas no crebro dos
dislxicos. A ativao cerebral estimada pelo dbito sanguneo anormalmente baixa nas
regies mdia e inferior do lobo temporal esquerdo. Um aumento da densidade de matria
cinzenta observado na regio temporal mdia. Em autpsias puderam ser observadas
numerosas ectopias (grupo desorganizado de neurnios que migram para alm da sua
posio normal nas camadas do crtex), as quais so densas nas regies linguisticas e
visuais essenciais leitura (p.263).
- Estudos de imagem cerebral mostram uma subativao da regio temporal posterior
esquerda e o crtex frontal superior esquerdo (regio de Broca) , com frequncia,
superativado durante a leitura ou outras tarefas fonolgicas (p. 264).
- H a hiptese de uma desconexo parcial da regio temporal esquerda do resto do
crebro, particularmente das regies frontais (p. 267).
- Para superar a dislexia preciso deixar de associar biologia a imobilismo e compreender
que existe uma relao entre nossos pensamentos e os conjuntos de neurnios de nosso
crebro. preciso reconhecer o crebro como um rgo plstico, onde a experincia
to importante quanto o gene, e ento prever intervenes. H estratgias bem eficazes de
reeducao, a maioria delas visa a aumentar a conscincia fonmica com a ajuda de
manipulaes das letras e dos sons. A plasticidade cerebral maximizada pela repetio
intensa de uma mesma tarefa, intercalada por perodos de descanso.
- A reeducao intensiva produz dois efeitos no crebro: normalizao e compensao.
No seio das redes tpicas de leitura, a atividade se normaliza. Alm disso, regies prximas s
ativadas nas crianas normais assumem as funes das partes deficientes, realizando a
compensao (p. 275).
Captulo 7: Leitura e simetria
- Est constatado que todas as crianas do mundo fazem os mesmos erros. Todas passam
pela mesma dificuldade em discriminar as letras ou palavras de sua imagem em espelho. S o
prolongamento desse fenmeno alm do 8-10 anos d razes para inquietar-se (p. 282).
- Se a criana l ou escreve espontaneamente em espelho porque seu sistema visual, antes
mesmo de comear a ler, obedece a uma forte limitao estrutural, extremamente antiga na
evoluo que fora a simetrizar os objetos que v. Essa limitao de simetria era til no curso
de nossa evoluo. Ela permanece profundamente enterrada na estrutura mesma de nosso
sistema visual e influencia fortemente o desenvolvimento normal e patolgico da leitura (p.
283).
- Nossa memria visual no sensvel orientao, pois evolumos em um ambiente onde a
distino da esquerda e da direita no era muito til (p. 286). S dois eixos coordenados
parecem exercer influncia sobre a evoluo da espcie: o eixo vertical definido pela fora da
gravidade, e o eixo ntero-posterior que define a extremidade privilegiada do corpo (p. 287).
- Progressivamente, nosso sistema ventral consegue quebrar sua simetria. Ele aprende a
no considerar b e d como duas vises diferentes do mesmo objeto. Sem dvida, destinalhes detectores neurais especializados que no generalizam mais em espelhos. Esses
detectores servem de ponto de entrada compilao de todo tipo de estatsticas sobre as
letras e as palavras. Desenvolve-se ento uma hierarquia neuronal especializada para o

reconhecimento visual das palavras que cessa de confundir as imagens em espelho (rostos e
objetos continuam sendo simetrizados) (p. 307).
- Como desaprender a generalizao por simetria? A distino entre direita e esquerda comea
na via dorsal, aquela que comanda os gestos no espao. A criana aprende a traar o contorno
das letras e associa os gestos e as orientaes diferentes de cada um deles.
Progressivamente, essa aprendizagem motora se transfere via visual ventral que
reconhece os objetos (p. 312).
- A dislexia parece s vezes devida a um excesso de simetria das funes visuais (p. 316).
Captulo 8: Em direo a uma cultura dos neurnios
- A leitura abre uma janela para as interaes entre a cultura e o crebro. A inveno da escrita
conduziu o homem a descobrir um meio indito de converter uma parte do seu crtex visual
num instrumento lingustico. Contudo, esses sistemas so imperfeitamente adaptados leitura.
O crebro humano jamais evoluiu para a leitura, a leitura que evoluiu a fim de apresentar
uma forma adaptada a nossos circuitos. Todos os sistemas de escrita convergiram em
direo a solues similares. Todos fazem apelo a um jogo de caracteres que nosso regio
occpito-temporal esquerda aprende facilmente e que ele consegue conectar s reas da
linguagem (p. 321).
- As culturas humanas no so imensos espaos de diversidade infinita e de inveno
arbitrria. As estruturas cerebrais restringem as construes culturais (p. 322)
- A espcie humana disporia de um sistema evoludo de conexes transversais que aumenta a
comunicao e quebra a modularidade (mdulo=domnio especfico) cerebral. A funo desse
sistema seria reunir, confrontar, recombinar, sintetizar, evitar o fracionamento dos
conhecimentos [...]. O lobo frontal rgo de snteses mentais em conexo com as
mltiplas reas forneceria um espao de deliberao/reflexo interna (p. 336). Graas ao
espao de trabalho neuronal, podemos levar conscincia uma infinidade de ideias e
recombin-las em novas snteses (p. 339).
- O crebro de nossa espcie seria um especialista em recombinao mental e teria evoludo a
fim de explorar da melhor forma o nicho cognitivo da reciclagem neuronal. S nossa espcie,
pelo vis de seu trabalho consciente, consegue reutilizar esses mdulos cerebrais (p. 341).
Concluso: O futuro da leitura
- A leitura aparece, ao mesmo tempo, como o fruto da evoluo humana e como um dos atores
maiores de sua exploso cultural (p.343).
- Ao final da exposio das primeiras ideias, dos primeiros frutos dessa nova cincia da leitura,
o autor apela para a unificao das pesquisas pedaggicas, psicolgicas e neurocientficas a
fim de ampliar a cincia da leitura (p. 344).