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Estructura de una red

Estructura de una Red.

Estructura de una red. En


toda red de computadoras es
necesaria la presencia de tres
elementos, lacomputadora, el
medio de transmisin y la tarjeta
de red o el mdem. La ausencia
de alguno de ellos impide
la transmisin de los datos por la
red y la constitucin de la red misma.

El medio de transmisin
El medio de transmisin es el medio fsico por el cual se transmiten los datos
desde la computadora fuente a la computadora destino. El elemento fsico sobre el
cual est implementada la Capa Fsica delModelo de Referencia OSI es conocido
como medio de transmisin. Una forma muy comn para transportar los datos es
almacenar dicha informacin en un soporte magntico, usualmente un disco
flexible, y transportarlo fsicamente hasta la mquina destino que tendr la
capacidad de acceder a ella utilizando una unidad de disco flexible.

Par trenzado
Es el medio de transmisin ms antiguo y ms utilizado. El mismo consiste en dos
alambres de cobre aislados, generalmente de 0.5-0.9 mm de dimetro. Los
alambres se tuercen en forma helicoidal. La forma trenzada del cable se usa para
disminuir la interferencia elctrica con respecto a los pares cercanos que se
encuentran a su alrededor.

Par trenzado

La aplicacin ms comn del par trenzado se encuentra en el sistema telefnico.


Mediante el par trenzado los telfonos se conectan a los centros de conmutacin
del sistema telefnico. La distancia que se puede recorrer con estos cables es de
varios kilmetros, sin necesidad de ampliar las seales, sin embargo, es necesario
incluir repetidores en distancias ms largas.
Cuando hay muchos pares trenzados colocados paralelamente que recorren
distancias considerables, como podran ser el caso de los cables de un edificio de
apartamentos, estos se cubren y se protegen mediante pantallas protectoras y
recubrimientos especiales. Los pares dentro de estos agrupamientos podran sufrir
interferencias mutuas si no estuvieran trenzados.
Los pares trenzados se pueden usar tanto para transmisin analgica como digital
y su ancho de banda depende del calibre del alambre y de otras caractersticas
constructivas. Debido a su adecuado comportamiento y bajo costo, los pares
trenzados se utilizan ampliamente y es probable que su presencia permanezca por
muchos aos.

Cable coaxial

Cable Coaxial

El "cable coaxial" es otro medio caracterstico de transmisin. Existen dos tipos de


cable coaxial que son utilizados con frecuencia. Uno de ellos es el cable de 50
ohmios, utilizado en la transmisin digital, y el cable de 75 ohmios, empleado en la
transmisin analgica. El cable coaxial posee un conductor interno de cobre slido
que constituye el ncleo, el cual est revestido por un material aislante, el cual
est envuelto por un conductor cilndrico que usualmente se presenta como una
malla de tejido trenzado. El conductor externo est cubierto por una capa
de plstico protector.
La construccin del cable coaxial produce una buena combinacin de un gran
ancho de banda y una excelente inmunidad al ruido. Las posibilidades de
transmisin sobre un cable coaxial dependen de la longitud del cable. Para cables

de 1 km. Por ejemplo, es factible obtener velocidades de datos de hasta 10 Mbps,


y en cables de longitudes menores, es posible obtener velocidades ms altas. Los
cables coaxiales se emplean ampliamente en redes de rea local y para
transmisiones de larga distancia del sistema telefnico.

Fibras pticas
El desarrollo reciente de la tecnologa ptica ha posibilitado la transmisin de
informacin mediante pulso de luz. Un pulso de luz se puede utilizar para indicar
un bit de valor 1; la ausencia de un pulso indicar la existencia de un bit de valor 0.
La luz visible tiene una frecuencia muy alta, lo que trae consigo que el ancho de
banda de un sistema de transmisin ptica presente un potencial enorme.

Fibras pticas

Un sistema de transmisin ptica tiene tres componentes: el medio de transmisin,


la fuente de luz y el detector. El medio de transmisin es una fibra ultradelgada de
vidrio o silicio fundido, ms delgada que un cabello humano. La fuente de la luz
puede ser un diodo emisor de luz (LED) o un diodo lser, cualquiera de los dos
emite pulsos de luz cuando se le aplica una corriente elctrica. El detector es un
"fotodiodo" que genera un pulso elctrico en el momento en el que recibe un rayo
de luz. Al colocar un LED o un diodo lser en el extremo de una fibra ptica y un
fotodiodo en el otro, se tiene una transmisin de datos unidireccional que acepta
una seal elctrica, la convierte y la transmite por medio de pulsos de luz y
despus reconvierte la salida en una seal elctrica en el extremo receptor.
Actualmente los sistemas de fibra ptica son capaces de transmitir datos a 1000
Mbps. Experimentalmente se ha demostrado que los lseres potentes pueden
llegar a excitar fibras de 100 km. de longitud sin necesidad de utilizar repetidores,
aunque la velocidad es mas baja. Los enlaces de fibra ptica estn siendo
empleados en la instalacin de lneas telefnicas de larga distancia.

Transmisin por trayectoria ptica

Aunque muchos de los sistemas de comunicacin de datos utilizan cables de


cobre o fibras pticas para realizar la transmisin, algunos simplemente emplean
el aire como un medio para hacerlo. La transmisin de datos por rayos infrarrojos,
lser, microondas o radio, no necesita de otro medio fsico que no sea el aire.
Cada una de estas tcnicas se adapta a la perfeccin a ciertas aplicaciones. Una
aplicacin comn en donde el recorrido de un cable o fibra resulta en general
indeseable, es el caso del tendido de una LAN por varios edificios localizados en
una escuela u oficinas de un centro empresarial, o bien en un complejo industrial.
En el interior de cada edificio, la LAN puede utilizar cobre o fibra, pero para las
conexiones que se hagan entre los edificios necesitaran hacerse excavaciones en
las calles para construir una instalacin soterrada. Esto en general constituye un
gasto considerable. Por otra parte, el hecho de poner un transmisor y receptor
lser o infrarrojo en lo alto de un edificio resulta sumamente econmico, fcil de
llevar a cabo y casi siempre estar permitida su realizacin. La comunicacin
mediante lser o luz infrarroja es por completo digital, altamente directiva y en
consecuencia casi inmune a cualquier problema de derivacin u obstruccin. Por
otra parte, la lluvia y neblina pueden ocasionar interferencia en la comunicacin
dependiendo de la longitud de onda elegida.

Comunicacin por satlites

Comunicacin por satlites

La comunicacin mediante satlite posee ciertas propiedades que la hacen


interesante en algunas aplicaciones. Este tipo de comunicacin puede imaginarse
como si un enorme repetidor de microondas estuviese localizado en el espacio.
Est constituido por uno o ms dispositivos "transmisor-receptor", cada uno de los
cuales escucha una parte del espectro, ampla la seal de entrada y la retransmite
a otra frecuencia para impedir los efectos de interferencia con las seales de
entrada.

El flujo dirigido hacia abajo puede ser muy amplio y cubrir una parte significativa
de la superficie de la tierra, o bien puede ser estrecho y cubrir slo un rea de
cientos de kilmetros de dimetro.

La Tarjeta de red o el Mdem


La tarjeta de red o el mdem se encarga, entre otras cosas, de transmitir y recibir
los datos. Esta tarjeta toma los datos que le entrega la computadora y los coloca
en el medio de transmisin. Tambin realiza el proceso inverso, toma los datos
que le llegan por el medio de transmisin y se los entrega a la computadora
destinataria. Entre la computadora y el medio de transmisin debe existir un
dispositivo interface cuya funcin fundamental es la transmisin y la recepcin de
los datos.

Tarjeta de red

Tarjeta de red

La tarjeta interface de red es conocida en los medios tcnicos como NIC (Network
Interface Card). Una de sus tareas principales es la transmisin y recepcin de las
seales digitales. Todas las computadoras integrantes de una red tienen
conectada una de estas tarjetas, independientemente de su funcin
como servidor o como estacin de trabajo. Adems, cada una de las tarjetas tiene
que estar conectada al medio de transmisin, que es quien enlaza fsicamente a
todas las NIC de las computadoras integrantes de la red.
Las tarjetas de red aseguran junto con el sistema operativo de red el control del
flujo de la informacin; identifican los datos que estn dirigidos a ella para tomarlos
del medio de transmisin; transmiten la informacin en el instante oportuno, es
decir, cuando el canal de comunicacin esta vaco, o sea, que no este
transmitiendo otra tarjeta de red; hace un muestreo del medio para asegurarse que
la informacin transmitida no se ha deteriorado antes de llegar a su destinatario,
etc. Las NIC son empleadas fundamentalmente en las redes de rea local.

El mdem
Los modems no solo facilitan el proceso de transmisin, proporcionan adems una
serie de caractersticas adicionales que ayudan en la comunicacin. Entre ellas
estn: el rediscado automtico cuando el nmero est ocupado, contestar
llamadas, la seleccin automtica de la velocidad de conexin, el envo y
recepcin de fax, y en algunos casos la capacidad de aceptar mensajes de voz. La
velocidad bruta de transmisin es una de las caractersticas primordiales de los
mdems, puesto que de ella depende el tiempo requerido para transferir un
archivo.

Modem

Una de las principales caractersticas de los mdems es el empleo de los


protocolos de MNP-4 o V.42, que le dan la capacidad de deteccin y/o correccin
de errores. Mientras que la utilizacin de los protocolos MNP-5 o V.42 bis le
permite la compresin de los datos antes de su transmisin y su descompresin
automtica a su llegada. El empleo de estos ltimos posibilita alcanzar velocidades
de transmisin de datos superior que la velocidad bruta proporcionada por el
protocolo de modulacin que soporte el mdem.
Los mdems se pueden clasificar de acuerdo a diferentes criterios. Una de ellas es
su clasificacin basada de acuerdo a su ubicacin; as, pueden ser internos o
externos.

El mdem interno se coloca dentro de la computadora como una tarjeta


electrnica ms, a la cual se conecta la lnea telefnica y se alimenta de la
fuente de la mquina.

El mdem externo, es un dispositivo externo de la computadora, que tiene


su propia fuente de alimentacin. Este dispositivo se conecta a la computadora

por medio de un puerto serie y se enlaza a la lnea telefnica a travs de un


conector que tiene generalmente en su parte trasera.
Cuando se elige un mdem se debe tener en cuenta la velocidad a la cual este se
puede comunicar, si es interno o externo y que tenga los protocolos
implementados preferiblemente en el hardware.