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ERRATUM

p. 3, 4me paragraphe, avant dernire ligne : Lorsque les sourds parlent, tous leurs
probf mes sont-il s rsolus pour autant ? Lorsqu'ils parlent mal , ou pas du
tous, sont-ils perdus, "hors socit" ?

p. 26, au dbut de l'avant-dernier paragraphe l i r e conservation au lieu de conversation.


p. 29, l e r paragraphe, 6me ligne en partant de la fin : i l s s'en dcourage vite,
ayant toujours l'impression que l e mdecin refuse de les couter : ceci
seulement parce que l e mdecin ne quitte pas l e papier des yeux.
p. 36, dernier paragraphe l i r e 1 'hypothque au lieu de l'hypothse.

p. 37, 2me paragraphe, 8me ligne : sans que la tte se dtourne..

p. 60, 2me paragraphe, 2me ligne : l'offens mesurera l'offense l'aune.

..

p. 78, ajouter l a fin du 3me paragraphe : On e s t loin de 1 'image donne parfois

d'un langage spontan s'laborant entre pairs. Il y a comme inscrit quelque


part une orthodoxie de la langue dont les ans sont les dpositaires.

p. 84, aprs le ler paragraphe :


Regarder la tlvision ou prendre part une conversation requirent des
types d'investissement comparables. Dans les deux cas on ne peut la fois
faire l'interprte e t participer vraiment. Dans les couples mixtes, les
conjoints s'accordent souvent dire qu'il n'existe pas entre eux de problmes de communication mais que les difficults e t les frustrations commencent aussitt qu'ils sont avec d'autres entendants ; en compagnie d'entendants,
i l s doivent s'efforcer de trouver un compromis jamais satisfaisant. La tlvision peut tre considre comme 1'intrusion domicile de ce problme qu'on
pourrait croire rserv l'extrieur. L aussi un compromis tend 5 s'instaurer
e t qui nous semble peu prs l e &me quel que s o i t l a place du sourd dans la
constellation familiale (parent, enfant, conjoint, place dans la fratrie, etc.. .)
Probablement plus qu'il n'en e s t en gnral dans les familles dont tous les
membres sont entendants, chacun tend regarder ses propres programmes. Le
membre sourd s a i t qu'il ne doit compter que sur lui pour suivre les siens. Il
s a i t qu'il ne peut subrepticement s'intmiscer -et demander des explicationsdans celui dans lequel un entendant se trouve impliqu. Dans ceux qui sont
regards en commun, i l s a i t qu'il doit s e montrer patient.
2") La lecture

...

les publications du C.T.N.E.R.H.I.


centre technique national d'etudes
et de recherches
sur les handicaps et les inada tations
27, quai de la tournelle ,5000 paris

LA SURDITE DANS LA VIE


DE TOUS LES JOURS

par Bernard MOTTEZ


Maitre de recherches au C.N.R.S.

Centre d'Etude des Mouvements Sociaux

LA SURDlTE DANS LA VIE

DE TOUS LES JOURS

Pages

- INTRODUCTION
- CHAPITRE 1 : La comunt cati on
1 - Trois dimensions dans l'analyse
conanuni c a t j on

II

- Les obstacles l a cornnication

- Les contextes

III

- CHAPITRE If

: La communication entre sourds.

La comunicatlon entre sourds e t entendants


1

- Le recours au langage gestuel

If1

- Le menu quotidien
- L'insigne

III

de l a surdit

: L'information

II
III

- CONCLUSIONS

entre sourds e t entendants

- Un handicap invisible

II

- CHAPITRE IV

- La cornunication

: Faut-il le d i r e ?
1

entre sourds

- Le recours l a langue parle entre sourds

II

- CHAPITRE I I I

de l a

En guise d'introduction

- Les canaux de l "information

- Les inplications politiques

I N T R O D U C T I O N

.......................

INTRODUCTION

A l a demande du Directeur de l'Action Sociale e t des principales


Associations regroupes au sein de 1 'U.N. I .S.D.A., un groupe d'tude
sur l a place du langage mimo-gestuel (langue des signes) dans l 'ducation des sourds s ' e s t tenu dans l e cadre du C.T.N.E.R.H.I. de
fvrier 1978 mai 1979.
Faut-Il continuer d'ignorer, voire d ' i n t e r d i r e l a langue des signes
dans les coles ? Y a-t-il l i e u au contraire de lui redonner d r o i t de
c i t dans l a pedagogie ? Sous quelle forme ? A p a r t i r de quel ge ?
Telles taient, aprs un sicle d'oralisme, quelques unes des questions
poses par ce groupe d'tude.
Au terme de ses travaux le groupe a remis un rapport rendu public
(J. SIMONIN) e t demand au C.T.N.E.R.H.I.
d'entreprendre ou de f a i r e
entreprendre des recherches portant :

- d'une part s u r l a

vie des adultes sourds. L'oralisme a f a i t de l a


parole l a fois le but e t l e moyen de 1 'ducation des sourds. Mai
qu'en e s t - i l de l a parole dans l a vie des sourds ? La sociologie du
Tangage, l 'ethnographie de l a communication e t l a socio-l inguistique
nous donnent depuis une dcennie l a mesure de notre ignorance ; e l l e s
posent c o r n une nigme une question laquelle i l semblait jusque l
que l a rponse a1 l a i t de soi : quoi s e r t l a parole dans l a vie
sociale ? Comment e t pourquoi en use-t-on dans chaque socit ? La
question se pose f o r t i o r i pour les sourds. Lorsque l e s sourds parlent
mal, ou pas du tout, sont-ils perdus, "hors socit" ? Quel usage
dcident-ils de f a i r e de l a parole ?

- d'autre

p a r t sur l e fonctionnement institutionnel e t pdagogique ainsi


que s u r l e comportement fami lia1 qui constituent 1 'envi ronnement des
enfants e t adolescents dficients auditifs.

Ce texte e s t l e rsultat de la premire partie des recherches, celles


dont nous assumions l a responsabilit. Men dans l e cadre du Centre
d8Etude des Mouvements Sociaux (Ecole des Hautes Etudes en Sciences
Sociales), ce travail a pu t r e r a l i s grce au financement du
C.T.N.E.R.H.I.
(Convention dlEtude no 79-3).

On verra dans le chapitre I l a problmatique laquelle nous avons abouti,


pourquoi nous avons choisi pour analyser la faon dont les sourds se
dbroui 1lent dans leur vie quotidienne de parti r de contextes spci fiqws ,
e t ce que nous entendons par l . Il e s t toutefois parl dans ce chapitre
de l a comunication e t des obstacles la comunication en gnral, sans
qu'il s o i t f a i t mention de la surdit.

Le chapitre I I analyse les obstacles spcifiques que l a surdit oppose


1a communication.
Plutt que de survoler les diffrents contextes tout en faisant varier
certaines variables telles que le nonbre de personnes en prsence, l a
finalit des interactions e t le statut d u sourd dans ces interactions,
nous avons choisi de nous limiter un seul exemple. C'est celui, relativement simple, des interactions brves e t uti 1i tai res entre deux personnes,
l'entendant n'tant pas ncessairement au f a i t de la surdit de son interlocuteur. L'exemple type e s t celui d'un achat dans un magasin. C'est
l'objet du chapitre I I I , o sous le t i t r e ''Faut-il le dire ?", cette situation conversationnelle e s t analyse dans une optique rsolument
goffmanienne (1).
Dans le cours de notre travail, deux autres types de contexte ont galement retenu notre attention. D'une part les interactions plus prolonges,
deux ou trois personnes, portant sur des sujets gnralement qualifis
d'importants e t o la surdit ne peut t r e dissimule, L'exemple type e s t
la consultation mdicale, mais i l pourrait tout aussi bien s'agir d'une
ngociation d'affaire ou d'un interrogatoire au comissariat de police.
D'autre part, des conversations plusieurs, non centres sur un thme
spcifique, mais avec des familiers connaissant donc en principe les implications de la surdi t. On peut penser un repas de fami 1le.
La complexit de ces situations e t certaines difficults d'ordre mthodologique ( 1 'inverse de ce qu'il en e s t dans les contextes prcdents,
l'observateur perturbe ici par sa simple prsence les donnes du problme)
nous ont malheureusement contraint en diffrer l'analyse. On pourra
trouver cependant i c i ou l au f i l des chapitres des allusions ces
situations.
Nous avons jug bon, pour finir, de prsenter une analyse d u problme de
l'information (chapitre IV).
OO O

(1) Note de 1 IEdi teur : goffmanienne : adjectif dsignant une pense, un


procd, utilise par Ervi ng GOFFMAN (cf. b i b1 iographie) .

Ce qui distingue 1 'inventaire d ' u n boutiquier d ' u n travail si modeste


soit-il vocation scientifique e s t que ce dernier n'apporte aucune
certitude : i l ne livre jamais fa cl que des hypothses e t des
propositions.
Plus que des rsultats acquis, les analyses menes dans ce travail sont
des propositions. Elles ont pour b u t de tenter d'ouvrir des champs nouveaux, de s o r t i r des ornires dans lesquelles i l s semblent s'enliser,
les discours sur la communication habituellement tenus dans les milieux
concerns par la surdit, de stimuler la rflexion, de susciter des
tmoi gnages.
Les vri.ts efficaces ne sont pas celles dont on nous assne la dmonstration, mais celles qu'on a dcouvertes par son propre cheminement.
C'est une invitation en ce sens.
Seuls tes sourds peuvent mener vraiment plus avant e t corriger au besoin
les analyses que nous avons proposes de leurs comportements e t de leurs
stratgies. Nous les remercions par avance de toutes les remarques,
suggestions e t rectifications q u a i l s voudront bien nous faire.
Mais i l ne s'agit pas seulement d'eux.
Ce travail en effet e s t tout entier sous-tendu par cette vrit d'vidence
qui semble avoir chapp la plupart des psychologues s'occupant de la
surdit, a savoir que celle-ci e s t un ra ort. Ainsi, quand, au lieu de
3- s , sur ce qu'ils devraient
chercher trancher sur ce que sont les--=Sour
tre, sur ce que l'on pourrait faire d'eux e t pour eux, les entendants
comnceront i3 s'interroger plus simplement sur la gne qu'ils prouvent
dans leurs relations avec eux, sur la nature bien particulire des comportements qu'ils adoptent lorsqu'ils sont avec eux e t sur les raisons de
ces comportements, en bref sur la faon dont i l s se dbrouillent avec eux,
un pas dcisif sera f a i t p e m t t a n t d'analyser le rapport de surdi t.
Merci donc galement aux entendants pour leurs remarques.

Comme i l en e s t gnralemnt pour les travaux de type ethnographique, une


grande partie du "matriel" provient de 1 'exprience que nous avons du
commrce des personnes sourdes e t des observations que nous avons accumules. Mais par ailleurs, en collaboration avec Harry MARKOWICZ e t bien
souvent avec Arlene MARKOWICZ, un nombre lev d'entretiens ont &t raliss
Il s'agissait dans l a plupart des cas d'entretiens de groupe, non directifs
ou semi -di recti fs.

II e s t donc impossible de remercier nomnrment toutes les personnes ayant


contribu d'une manire ou d'une autre ce travail. Il importe cependant
d'inscrire le nom de quelques uns sourds, malentendants ou entendants dont le concours fut particu'liPrement prcieux ; ceci en raison s o i t du
tenp qu' i l s accepterent de nous consacrer, s o i t d'expriences vcues,
voire analyses ensemble, s o i t parfois d'une remarque ou d ' u n simple mot
d i t mais qui f i t son chemin. Ifs'agit de Marie-Thrse e t Daniel ABBOU,
Victor ABBOU, Marie-Jos e t Anne Marie ARMENGAUD, Ralph BARKATZ, Guy
BOUCXAUVEAU, Alain CHAMPIGNY, Chantal et Batri ce KIEFER, El isabeth KRAUT,
Ccile e t Andr MINGUY, Dora MOTTEZ f ma f e m ) , Jean-Ren FRESNEAU,
Marie-France WEISSER, Evelyne e t Maurice ZMIROU.

Une mention spciale doit tre faite Harry MARKOWICZ. Corn i l le f i t


e t continue de le faire pour beaucoup d'autres, c'est lui qui guida mes
premfers pas en 1975 dans ma dcouverte merveill du monde des sourds e t
de leur langue. Nous avons dc*idde travailler ensemble. Notre collaboration a pu commencer de se matgrialiser en 1977. Depuis, nous avons
tellement chang e t nos activ'its se sont tellement mles qu'il e s t
devenu difficile de dterminer ce qui revient en propre l'un ou l'autre
dans ce que chacun d'entre nous e s t amen entreprendre, d i r e ou
c n re.
Marie-Franaise t e DRIAN a mis au c l a i r l a bibliographie e t MarieBernadette BURDE s ' e s t charge de l a frappe du manuscrit.

t a lecture soignb du manuscrit qu'ont faite Jean-Ren PRESNEAU e t


Evelyne e t Maurice ZMIROU n'a pas de prSx : leurs remarques claires
m'ont conduit modifjer certains points e t en affiner d'autres.

C H A P I T R E

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LA COMMUN K A T ION

LA COMMUNICATION

1 - TROIS DIMENSIONS DANS L'ANALYSE DE LA CONMUNICATION

Pour tudier l a communication, i l nous parat comode de sparer nettemment t r o i s r a l i t s relativement isolables d'un point du vue anal ytique, mais - e t l ' o n insistera jamais assez sur ce point - on ne peut
plus intimement e t obligatoirement l i e s dans leur mnifestation pratique, c'est--dire dans tout acte de communication verbale. Elles sont
passibles chacune d'une analyse voi w de plusieurs types d'analyses
autonomes, analyses menes dans chaque cas avec des i nterrogati ons, une
conceptualisation e t une mthodologie spcifique. C'est d'ai 1 leurs essentiellenient en partant de ces modes d'analyse que nous chercherons l e s
distinguer.

C'est l a langue qu'il e s t essentiellement e t presque exclusivement


pens lorsqu'il s ' a g i t de comunication. La langue e s t 1 'objet d'une
discipline autonome qui sentble avoir f a i t de c e t objet son monopole :
l a linguistique. 11 convient toutefois de souligner que l a linguistique,
traditionnellement du moins, n'tudie pas tellement l a langue en tant
qu'instrument de conununicatfon. Phonologie, morphologie, syntaxe, e t c . . ,
de tous l e s angles sous lesquels e l l e a jug judicieux d'apprhender
son objet - e t se subdivisant du mme coup en autant de sous-disciplines
ou spcialits- i l n ' e s t que la smantique qui a i t un rapport un peu
plus direct avec l a comunication. Mais i l e s t c l a i r que l a smantique
elle-mme n ' e s t en mesure de t r a i t e r qu'un aspect du problme de l a
communi cati on.

Nous ne mentionnerons i c i que 1a phonologie qui a , pour notre propos,


deux implications dont on verra par l a s u i t e toute l'importance.
La premire e s t de rappeler 1a matire premire de l a 1angue, sa base
physique e t physiologique. Pour ne s'en t e n i r i c i qu'aux langues habituelles jusque l l e s plus tudies, e l l e s sont fom&s de sons, c ' e s t -dire de vibrations perues par un organe spcialis, 1' o r e i l l e , e t
mis par ce qu'on appelle parfois improprement 1 'organe phonatoire.
Improprement dans l a mesure o, la diffrence de 1 'oreil l e , i l ne
s ' a g i t pas d'un organe spcialis. La production des sons ncessaires
la parole rsulte de l a mise en oeuvre de diffrents organes ayant
chacun d'autres fonctions.

La seconde, lie la premire, e s t de nous rappeler que les langues


sont orales, ceci voulant dire que la langue crite e s t seconde.
L'crit n'est, en principe, qu'une transcription de la langue (orale),
une abstraction. II en e s t plus exactement un sous-produit, voire,
dans la mesure o i l acquiert une certaine autonomie, un sous-systme.
Ce n'est pas l e lieu d'analyser les raisons sociologiques qui ont
confr 1 ' c r i t le s t a t u t minent qu'on lui connat. Le privilge
accord l ' c r i t a eu pour rsultat de faire de cette abstraction l e
modle de la langue, la langue par excellencei 11 a eu du &me coup
celui d'introduire entre les langues une hirarchie e t de faire que
celles qui n'ont pas d'criture sont parfois juges infrieures,
incompltes.

O n peut comprendre la signification d'une phrase sans en comprendre l e


sens. La signification renvoie la langue, l e sens au contexte dans
lequel e l l e e s t nonce. Tout ne peut t r e d i t e t explicit. Le sens
d'une nonciation e s t infr partir d ' u n contexte, d ' u n non-dit
suppos connu e t d'un jeu de dductions .supposant respectes quelques
unes des lois du discours (Grice 1975, Ducrot 1972). Domaine en plein
essor, surtout depuis une dizaine d'annes, la pragmatique a f a i t de
son objet ce que Saussure avait rejet hors du champ de la linguistique,
voire dclar inapte pouvoir devenir objet de science : les actes de
parole.
"La pkagniakiyue, c?i.ivent A.M. DTLLER QA F. RECANATI. 6omvLt non neutement un cadm thok.ipue pemettant de Ltoitefi d e n nuje& comme Leil
a o t w de h g a g e , L'ahgwnentdon, L a " t o h i n "de La c o n v ~ d o nau
ten boa-edenduo, ma.& w 4 . i un mode d'apphoche o t u g i n d de pnobtmen
conbidhn h&onne=emey1$
corne fien~o&i~baur;t
&a Amadque :
aedhevlce, m o d d L t ~ ,pk.enupy~on&o~d, etc.. P h gnndement, Ba
pmgmatique &tudie BILLti&ibation du tangage dam Le !(,corn, e t Be&
mwqued npc.i&iqueb puA. d m
Langue, &entent na v o c d o n
c u ~ i v e "( 1l .

a-

(1)

I l ne s e r a f a i t t o u t au plus qu'incidemment a l l u s i o n dans ce t r a v a i l c e t t e


dimension. Tout nous p o r t e cependant penser que c e t t e perspective d'analyse
e s t l a seule e n mesure de poser e n f i n de manire fructueuse e t saine tous l e s
vieux bteaux t e l s que l a soi-disante n a v e t des sourds q u i prennent t o u t l a
l e t t r e , de l e u r prtendue i n a p t i t u d e l ' a b s t r a c t i o n ( e t l e u r soi-disante vocat i o n pour l e concret) ou du problme de l a l e c t u r e dans son ensemble. Tout ce
que l a pragmatique apportera l a connaissance de l a s u r d i t l u i s e r a b i e n rendu.
Nous nous tonnons &me que ces p r a t i c i e n s exemplaires de l a "supplance mentale",
que sont l e s sourds, e t que l e s changes sourds-entendants s i r i c h e s en malentendus, f a u t e de sous-entendus communs, n ' a i e n t pas encore a t t i r l ' a t t e n t i o n
d e s chercheurs oeuvrant dans l e domaine de l a pragmatique.

Le terme de conversation ne d o i t pas t r e p r i s i c i dans son sens rest r i c t i f . Il s'applique toutes l e s s i t u a t i o n s 00 il y a change verbal.
11 peut donc, exactement au meme t i t r e qu'une conversation mondaine
ou de b i s t r o t , s ' a g i r d'une demande d'information sur l a voie publique
ou au guichet d'une administration, d'une conversation tlphonique,
des ordres donns par un suprieur un i n f r i e u r dans l e cadre du
t r a v a i l , d'une discussion amicale ou non, d'une ngociation d'affaire,
d'un dbat pub1i c contradictoire, d'une consultation mdicale, d'un
e n t r e t i e n psychiatrique, d'une sa1 l e de classe, d'un change amoureux,
d'un sminaire de recherche ou d'un repas de famille.
Le terme de regles de l a conversation voque en e f f e t dans un premier
temps les vieux manuels de savoir-vivre. Ceux-ci furent, sous forme
prescriptive, l e s premires e x p l i c i t a t i o n s des usages de f a i t . I l s
restent ce t i t r e des o u t i l s de t r a v a i l prcieux pour l'analyste des
rgles de l a conversation. Mais l e b u t q u ' i l s se proposaient e t l a
catgorie sociale des personnes auxquelles i l s taient prioritairement
destins tendent f a i r e penser que ces dernires seraient l e s seules
dtentrices ou du moins l e s principales dtentrices de l a connaissance
de ces rgles. D'autre part, l'accent mis sur les "usages mondains"
tend exclure de ce qui s e r a i t du domaine de l a conversation par
excellence les changes avec les domestiques auxquels, dans l e chapit r e qui l e u r e s t consacr, il e s t surtout recommand d'apprendre
"ne pas rpondre", ou l'change de propos injurieux, qui a aussi ses
rgles.
La connaissance des rgles de l a conversation e s t une connaissance
galement p a r t a g h . Faute de les appliquer, aucun change verbal ne
s e r a i t en e f f e t possible. Mais e l l e s sont s i intriorises, e l l e s nous
paraissent s i naturelles e t a l l e r de soi que nous ne savons pas que
nous l e s connaissons. Nous ne nous apercevons de ce savoir que l o r s que qwtlqu'un se trouve l e s enfreindre. Comme notre langue maternelle,
e l l e s sont apprises naturel lement. 1'apprentissage des rgles de 1a
conversation prcde &nie e t conditionne l'apprentissage de l a langue
{BATESON, 1975 ; BRUNER, 1978 ; COSNIER, 1979 ; STERN, 1974).
Cette dimension de l a communication peut tre, d'un p o i n t de vue analytique, entirement isole des prcdentes. Les rgles de l a conversation, dans l e sens o nous l'entendons i;i, peuvent t r e tudies
indpendamment de toute rfrence au "sens . Leur tude peut f a i r e
l a l i m i t e entirement l'conomie du contenu de l a conversation. E l l e
porte sur les rgles qui rendent possible 1 'change verbal. Ces rgles
se s i t u e n t en amont, s i 1 'on peut dire, de toute problme, e t de
langue e t de sens.

E r v i n g GOFMAN a t l e v r i t a b l e i n i t i a t e u r des recherches s u r l e s


rgles de l a conversation. Ce champ d'tude e s t devenu a u j o u r d ' h u i
l e l i e u de dmarches p l u s spcifiques e t d'affrontements thoriques.
Le coeur des recherches empiriques s u r l a question -au premier rang
desquelles i1 f a u t conpter l e s travaux de SHEGLOFF e t du r e g r e t t
Harvey SACKS- p o r t e s u r l e " t o u r de p a r o l e " ( t u r n - t a k i n g ) . Cela veut
d i r e aussl s u r "qui commence une conversation e t q u i l a termine", ou
s u r comment commence e t comment se termi ne une conversation.
Simple question de convention, nous rangerions v o l o n t i e r s parmi l e s
r g l e s de l a conversation, c e l l e s q u i r g i s s e n t l a langue, l a v a r i t
de langue ou l e code de langue auquel des i n d i v i d u s en i n t e r a c t i o n
d o i v e n t a v o i r recours.

Il y a, p a r exemple, des contextes q u i n'imposent pas une v a r i t commune mais q u i imposent au c o n t r a i r e que chaque i n t e r l o c u t e u r , mme
s ' i l c o n n a t un peu l a v a r i t de 1 'autre, se d o i t de n ' y pas r e c o u r i r .
Il ne l e p e u t que s ' i l l a connat parfaitement. Mais l a c o n n a i t r e
p a r f a i t e m e n t e s t s i 1 'on peut d i r e moins a f f a i r e de langue que d'appartenance s o c i a l e . Ces s i t u a t i o n s , f o r t nombreuses, sont c e l l e s o il
importe au p l u s h a u t degr que l a distance s o i t marque, que l e respect
de l ' a u t r e dans son a l t r i t s o i t respect. Ces s i t u a t i o n s peuvent t r e
en apparence aussi opposes que c e l l e p a r exemple o, moins d ' t r e
mdecin soi-srne, un c l i e n t se d o i t de ne pas r e c o u r i r au jargon de ce
s p c i a l i s t e mais p a r l e r de ce dont il s o u f f r e dans l e s termes de tous
l e s jours, ou c e l l e s o quelqu'un s'adressant vous avec un f o r t
accent l o c a l e t t r u f f a n t son f r a n a i s de modismes i s s u s de son p a t o i s ,
vous devez, moins d ' a p p a r t e n i r son groupe, v i t e r d'adopter son
accent e t de r e c o u r i r aux mms modismes.
Mais l e p l us gnralement, une v a r i t commune s'impose. FERGUSON (1959)
a donn l e terme de d i g l o s s i e l a s i t u a t i o n de c e r t a i n e s communauts
li n g u i s t i q u e s ou c o e x i s t e n t deux ou p l u s i e u r s v a r i t s d'une mgse langue, chaque v a r i t t a n t rserve des usages s p c i f i q u e s . C ' e s t l e
contexte (formel ou i n f o r m e l ) e t l e s u j e t t r a i t q u i imposent l a v a r i t
de langue u t i l i s e r . A i n s i , des personnes m a t r i s a n t mal l a version
haute l ' u t i l i s e r o n t nanmoins pour t r a i t e r c e r t a i n s s u j e t s a l o r s que
l a v a r i t basse l e u r p e r m e t t r a i t une m i f l e u r e comprhension.
Lorsque deux personnes e n t r a n t en i n t e r a c t i o n connaissent 1a 1angue
de 1 'autre, mais de faon i m p a r f a i t e , q u e l l e langue sera c h o i s i e ?
On peut imaginer l a s i t u a t i o n o i f y a au d p a r t l a d c i s i o n que
chacun p a r l e r a dans l a sienne : A (langue A), B (langue B ) , A
(langue A) etc... On remarquera que de t e l l e s dcisions s o n t rarement
tenues b i e n longtemps. Dans de t e s cas, o n a s s i s t e habituellement de
faon p l u s ou moins r a p i d e des squences dans l e s q u e l l e s l e s changes
s o n t f a i t s t a n t f i t dans l a langue de l ' u n , t a n t t dans l a langue de
1 ' a u t r e : A (langue A), B (langue B ) , A (langue A), B (langue A),
A (langue A, B (langue B ) , A (langue 6).
e t des cas o, dans une

..

mme i n t e r v e n t i o n , chacun u t i l i s e r a l e s deux langues A (langue A),


B (langue A p u i s langue B). Gnralement, une langue f i n i t p a r 1 'emp o r t e r . On p e u t f a i r e l'hypothse q u ' i l s ' a g i t l des prludes par
ttonnement au c h o i x du mode de communication l e plus r a t i o n n e l e t
que l a langue q u i l'emportera tendra t r e c e l l e de c e l u i q u i connat
l e moins l a langue de l ' a u t r e .
Mais ce cas e s t exceptionnel. Le p l u s gnralement, une langue e s t chois i e d ' e n t r e de j e u e t sans mme q u ' i l semble y a v o i r eu d c i s i o n ou
accord pralable. 11 e s t remarquable que l a langue u t i l i s e n ' e s t pas
du t o u t ncessairement c e l l e de c e l u i qui connat l e moins l a langue
de 1 'autre. Il e x i s t e , au choix d'une langue, des i m p r a t i f s sociaux
p l u s exigeants que c e l u i de l a r a t i o n a l i t de l a comprhension.

II - LES OBSTACLES A LA COMMUNICATION

Les obstacles l a communication peuvent t r e dus l a langue, c ' e s t - d i r e t r e d ' o r d r e purement l i n g u i s t i q u e . I l s peuvent t e n i r l ' a b sence d'une rference commune quant au n o n - d i t suppos connu, carence
pouvant gnrer toutes l e s formes d'incomprhension t e l l e s que l e nonsens, l e faux-sens ou l e contre-sens. I l s peuvent v e n i r e n f i n du nonrespect des rgles de l a conversation par l ' u n e ou p l u s i e u r s personnes
en i n t e r a c t i o n .
Ces obstacles peuvent n ' i n t r o d u i r e qu'une simple gne dans l a communication. I l s peuvent se t r a d u i r e par une comprhension seulement p a r t i e l l e
e n t r e l e s personnes en i n t e r a c t i o n . I l s peuvent a l l e r jusqu' l a noncomprhension absolue, v o i r e jusqu' 1 ' i m p o s s i b i l i t t o t a l e d'envisager
mme p a r avance t o u t a c t e de communication.

La mthode l a p l u s i n s t r u c t i v e pour valuer l e r l e e x a c t de l a langue


dans l a communication s e r a i t probablement d ' t u d i e r l e s s i t u a t i o n s dans
l e s q u e l l e s o n t communiquer deux ou p l u s i e u r s personnes n'ayant aucune
communaut 1 inguistique : des personnes ne connaissant pas rciproquement l e u r l a n g u e ' e t n ' a y a n t pas l e u r d i s p o s i t i o n de t i e r c e langue
commune l a q u e l l e i l s p o u r r a i e n t a v o i r recours.

Il ne nous semble pas que de t e l l e s s i t u a t i o n s a i e n t encore f a i t


l ' o b j e t d'une analyse srieuse. Sur l a base d'expriences personnelles
ou d'observations courantes, on p e u t cependant f a i r e de faon impress i o n i s t e l e s remarques s u i vantes.

Ds lors du moins que : a ) les personnes s e sont mutuellement identifies comme n'ayant pas de langue commune, e t b ) q u ' i l y a de part e t
d'autre volont et/ou ncessi t de communiquer, ce qui frappe ordi nairement dans de t e l l e s situations e s t l e f a c i l i t avec laquelle i l peut
t r e beaucoup chang. Ralisant l'conomie avec laquelle peuvent t r e
donnes 1a plupart des informations pratiques lmentaires (allons
manger, avez-vous du feu ? j ' a i mal, je suis fatigu, je m'ennuie, j ' a i
envie de dormir, donnez-le moi, etc.. .), 1 'extrme prcision, d'autre
part, avec laque1 l e peuvent t r e fournies des explications complexes
d'ordre a b s t r a i t ou technique ( t e l l e s que l e fonctionnement d'une
machine) e t la c l a r t enfin avec laquelle peuvent t r e exprims des
sentiments, on r a l i s e du mme coup quel point l e rle de la langue
dans l a communication - e t a f o r t i o r i celui de l a parole- e s t largement
survalu.
Il n'en demeure pas moins que 1 'absence d'une langue commune e s t l 'vidence un obstacle d' importance l a communication. I l ne peut t r e
s u r m n t que dans des contextes tout f a i t exceptionnels q u ' i l n'appart i e n t pas de d t a i l l e r i c i . E t s i une s o c i t a choisi d e f a i r e usage
de la langue dans des situations o une autre faon de communiquer s e
rvlerait pourtant plus conomique, ce choix social s'impose ; i l f a i t
que celui qui ne connatra pas l a langue u t i l i s e sera handicap.
Entre l a mconnaissance absolue e t rciproque de l a langue de l ' a u t r e e t
l a t o t a l e maitrise d'une langue qui vous s o i t commune, i l e x i s t e toutes
les situations intermdiaires. Nous nous bornerons i c i c e l l e o 1 ' u n
seulement connat, mais assez mal, la langue de l'autre.
Cette situation requiert des amnagements rciproques. A l a condition
bien sr que l a volont de communication s o i t l , ces amnagements s e
font de faon naturelle. Notons que l a fangue dans laquelle i l e s t
parl semble devenir l a mesure de toute chose. Ainsi, c ' e s t propos
de celui-l seul qui en a l a matrise qu'on e s t habituellement tent
de dire qu'il f a i t les efforts d'accomodement l ' a u t r e . Sans q u ' i l lui
a i t t besoin d'en f a i r e un apprentissage f o m l , i l recourt spontanment aux procdures auxquelles tout l e monde recourt dans de t e l l e s
occasions. Il n ' u t i l i s e pas alors l a langue laquelle i l a habituellement recours. Il l a simplifie. I l vite les mots rares. Il simplifie
l a syntaxe (Ferguson, 1969). Selon l a connaissance que l ' a u t r e s e rvle
avoir de l a langue, l e s simplifications peuvent a l l e r du recours exclus i f la phrase courte mais grammaticalement correcte, celles o l e s
a r t i c l e s tombent, ainsi que les copules e t o l e verbe n ' e s t plus
u t i l i s qu' 1 ' i n f i n i t i f . Dans les langues flexionnelles l e s flexions
tombent.
Si l a mauvaise connaissance de l a langue de 1 'autre n ' e s t pas un obstacle insurmontable l a communication, i l en e s t du moins un. La communication e s t beaucoup pl us lente (dbit plus l e n t , nombreuses rptitions s o i t sous l a mme forme s o i t sous une autre pour s'assurer qu'on

e s t compris ou pour se f a i r e comprendre.. .) La l e n t e u r e s t dans c e r t a i n s


contextes un t r s l o u r d handicap. Mais i1 y a p l us. Mme avec l e temps,
il y a des choses q u i ne peuvent t r e d i t e s , c a r c ' e s t a f f a i r e de langue.
Le p l a i s i r qu'on prouve aprs ces changes d i f f i c i l e s r e t r o u v e r
quelqu'un par1a n t n o t r e langue donne l a mesure des s a c r i f i c e s d'express i o n qu'on a d f a i r e a l o r s .
Enfin, e t t o u j o u r s en r e s t a n t au niveau de l a langue, il peut y a v o i r
mme e n t r e personnes appartenant l a mme communaut l i n g u i s t i q u e des
obstacles d'un a u t r e type. Nous avons i n s i s t , en e f f e t , s u r 1 'aspect
physique de l a langue, s u r le m a t r i e l d o n t e l l e e s t f a i t e
Toute
anomalie de fonctionnement au niveau des organes metteurs ou rcepteurs, ou au niveau c e n t r a l , se t r a d u i r a gnrafement au niveau de Ta
communication. Il peut s ' a g i r d'une p e r t u r b a t i o n l i e un simple agacement mais sans consquence majeure pour l a comprhension. Il peut
s ' a g i r d'un gne a f f e c t a n t plus directement l a comprhension mais
l a q u e l l e s ' y t a n t h a b i t u on p e u t p a l l i e r . Il peut s ' a g i r de gnes
beaucoup plus srieuses. Zozotements, p r o n o n c i a t i o n des personnes ayant
une d i v i s i o n p a l a t a l e ou laryngectomise, bgaiement, l e s d i f f r e n t e s
fornie de 1'aphasie, nous sommes dans l e domaine p a r excellence o
l ' o r t h o p h o n i e t e n t e d'apporter des s o l u t i o n s ou des amnagements.

...

Nous ne donnerons i c i que l'exemple f o r t simple de s i t u a t i o n s o, se


trouvant dans un m i l i e u accoutum de dbattre de themes e t de proccup a t i o n s q u i vous sont trangers, vous ne comprenez pas.
Quoique que vous compreniez " l i t t r a l e m n t " t o u t ce q u i e s t d i t , l a
conversation vous p a r a i t trange e t dpourvue de sens.

S'introduire subrepticement e t sans prcautions dans une conversation


e n t r e f a m i l i e r s , t a n t inconnu d'eux ; interrompre t o u t moment e t ne
pas l a i s s e r aux autres l e u r t o u r de p a r o l e ;ne pas rpondre lorsqu'on vous
adresse l a parole ; t e n t e r avec o b s t i n a t i o n d ' i n t r o d u i r e un thme tranger q u i n ' i n t r e s s e que vous dans une conversation e n cours o l e s part i c i p a n t s sont fortement impliqus ; f r a p p e r l e s o l du p i e d de faon
continue e t bruyante ou a g i t e r sans a r r t l e s bras pendant que quelqu'un
p a r l e ; p a r t i r sans c r i e r gare..
V o i l autant de comportements vous f a i s a n t t a x e r au minimum d ' i m p o l i tesse, de manque de s a v o i r - v i v r e . Ces i n f r a c t i o n s aux r g l e s de la
conversation gnrent habituellement une c e r t a i n e a g r e s s i v i t de l a
p a r t des p a r t i c i p a n t s l ' e n c o n t r e du contrevenant e t e l l e s l ' e x p o s e n t
t r e e x c l u p a r f o i s violemment de l ' i n t e r a c t i o n .

Simple question de convention ou de mthode, on peut considrer qu'il


y a des universaux des rgles de l a conversation ou qu'el les sont en
soi gnrales. Ce qui changerait selon les cultures s e r a i t seulement
l e s modalits de leur mise en oeuvre : petites faons de f a i r e fifiautif par exemple v i t e r ou non de regarder son interlocuteur pendant une
interaction ? ) , menus gestes, e t de faon gnrale l a nature des signaux
mis pour que l a conversation s'effectue normalement, c'est--dire que
l e s tours de parole s'effectuent sans problme majeur e t que l ' a t t e n t i o n
porte ce qui e s t chang ne s o i t pas perturbe par des interfrences
trangres.
Il n'en demeure pas moins que ces p e t i t e s diffrences peuvent gnrer
les plus grands malentendus. Depuis E. HALL, les exemples abondent dans
l a 1 i t t r a t u r e spcialise de p e t i t s comportewnts qui, ayant t e l sens
dans t e l l e culture y sont un comportement requis durant l ' i n t e r a c t i o n
alors que, ayant un tout autre sens dans une autre culture, i1s sont
interprts comme une grave infraction. On voit ce qu'il peut en rsult e r dans l e s rapports intercul turels. Les prjugs culturels, ethniques
e t racPaux l e s plus lourds de consquences n'ont souvent pas d'autre
origine que cette msinterprtation des signaux dans l e s interrelations
en face face.
Mais ces diffrences culturel les, ou ce qu'on peut appeler l e "manque
de savoir-vivre" , ne sont pas 1es seules sources d' interfrences perturbatrices dans l a conversation. Celles-ci peuvent venir plus simplement
de l'impossibilit de l a p a r t de certains mettre ou recevoir les
signaux ncessaires e t habituels qui rgissent un change. Te1 e s t l e
cas de certains handicaps, e t n o t a m n t de l a plupart des handicaps
sensoriel S.
Entre personnes a t t e i n t e s d'un mme handicap, i l e s t normalement f a i t
recours d'autres signaux e t d'autres procdures. Mais entre l e s
handicaps e t "les autres", l a conversation reste s u j e t t e des perturbations de l ' o r d r e de celles que nous avons mentionnes plus haut. Un
certain malaise plane gnralement dans de t e l l e s interactions. Surtout
s ' i l s ' a g i t d'une conversation plusieurs e t q u ' i l n'y a qu'un handicap, i l e s t souvent procd diverses mesures plus ou moins discrtes
visant mettre un peu l ' c a r t celui dont l a participation trouble
1 'ordre habi tue1 des choses.
I I nous semble qu'une grande partie de l a gne que la plupart des
voyants prouvent dans leurs interactions avec un aveugle n'a pas
d'autre origine que 1 'impossibilit de leur p a r t savoir user avec lui
de signaux communs, c'est--dire recourir e t penser recourir
d'autres qu' ceux q u ' i l u t i l i s e d'ordinaire.
L ' i n i t i a t i v e d'une interaction par une prise de parole e s t gnralement
prcde d ' u n change pralable de signaux visuels. Dans bien des situations l e s voyants ne savent pas du coup comment prendre une t e l l e i n i t i a t i v e avec un aveugle. I l s l e font maladroitement, ou plus simplement,
i 1s s 'abstiennent de t e l les i ni t i a t i ves.

Les menues, mais souvent gnantes infractions apparentes dont s e


rendent i ncessament coupables les aveugles dans une conversation
avec des voyants sont les rvlateurs de 1 'importance des signaux
visuels dans des interactions qu'on pourrait croire entirement
rgls par 1 'orei 1le.
Les aveugles ont entre eux leurs propres faons de f a i r e , e t par exemple, pour ne mentionner qu'une pratique un peu grosse, i l s prennent
soin entre eux d ' a v e r t i r q u ' i l s arrivent ou q u ' i l s q u i t t e n t une pice.
Le voyant en interaction avec u n aveugle n'y pense pas spontanment.
Il e s t pourtant aussi indispensable un aveugle qu' un voyant, dans
une interaction, de savoir qui e s t l . I l y a des faons de se comport e r 1 'gard de ceux qui coutent sans participer activement l a
conversation. L'aveugle ayant f a i r e avec des voyant ngligents peut
t r e ainsi conduit f a i r e des gaffes. Celles-ci, comme i l e s t d'usage,
gnent dans u n premier temps beaucoup plus les autres que celui qui
l e s f a i t . L'aveugle peut par exemple f a i r e des allusions peu flatteuses
au s u j e t de quelqu'un dont i l ignore l a prsence ou se l i v r e r des
confidences q u ' i l ne f e r a i t pas s ' i l l e savait l . L'aveugle f a i t
d'autre part souvent l'exprience pnible de continuer de parler une
personne alors que celle-ci a dj q u i t t depuis un moment l a pice o
i l se trouve. D'o l'importance aussi de manifester continuellement
sa prsence par des p e t i t s signaux.

III

LES CONTEXTES
Nous venons d'envisager un certain nombre d'obstacles rendant l a communication d i f f i c i l e e t pouvant a l l e r l a limite jusqu' l a rendre impossible. Mais d'autre part, tant parti du cas a p p a r e m n t l e plus radic a l , 1 'absence d'une langue conunune, nous avons suggr que ce lourd
handicap n ' t a i t pas u n obstacle insurmontable 1a conmiunication.
Il nous faut donc examiner prsent les raisons faisant que, les choses
tant ce qu'elles sont, l e s personnes en interaction recoureront des
e f f o r t s d'imagination etlou de patience pour sumonter l e s obstacles,
ou qu'au contraire e l l e s abandonneront.
On peut mettre au dpart l'hypothse l a fois psychologique e t conomique simple que les obstacles seront surmonts dans l a mesure o
l'enjeu en vaudra l a peine, c'est--dire dans l a mesure o de part e t
d'autre les personnes en interaction y seront contraintes, y trouveront
i n t r t ou seront assurs d'y trouver p l a i s i r .

Une personne se trouvant de faon h a b i t u e l l e dans un contexte o e l l e


e s t handicap& pour communiquer peut, renonant p a r avance t o u t
e f f o r t de communication avec son entourage dans l e s s i t u a t i o n s o il
e s t gnralement communiqu, s a v o i r deployer des trsors d ' imagination
pour se f a i r e c o q r e n d r e ou pour o b t e n i r une j n f o m a t i o n ds l o r s
q u ' i l s ' a g i t pour e l l e de quelque chose de v i t a l .

EDGERTON en f o u r n i t quelques exemples dans un de ses ouvrages sur l e s


dbiles mentaux. I l p a r l e de certains, c o n t r a i n t s e t soucieux d ' a r r i ver temps pour l e u r t r a v a i l , mais gnralement incapables de comprend r e ce que c e l a veut d i r e lorsqu'on l e u r donne l'heure. Il indique l e s
procds dtourns p a r lesquels i l s o n t s o i n de poser l a question aux
passants. I l s l a formulent de faon t e l l e q u ' i l ne l e u r e s t pas rpondu
1 'heure mais q u ' i l s obtiennent nanmoins l a seule i n f o r n a t i o n q u i 'I'eur
importe : o n t - i f s ou non encore beaucoup de temps devant eux.
Ce q u i e s t v r a i pour des personnes contraintes de v i v r e dans un m i l i e u
00 e l l e s se trouvent habituellement handicapes pour comuniquer, l ' e s t
aussi pour c e l l e s q u i ne l e sont pas ordinairement mais q u i l e deviennent l o r s q u ' e l l e s se trouvent a v o i r des rapports avec ces premires.
Un mdecin, un commerant, un dmarcheur d'assurances, une assistante
sociale, un juge d ' i n s t r u c t i o n , un avocat ou un commissaire de p o l i c e
peuvent dans l e cadre de l e u r c l i e n t l e a v o t r a f f a i r e avec des personnes avec l e s q u e l l e s l a communication e s t d i f f i c i l e . , I l s ,sont capables
de dployer dans l e cadre de l e u r a c t i v i t professionne1le des t r s o r s
de patience e t d'imagination q u ' i l s ne chercheraient nullement mettre
en oeuvre dans d'autres circonstances, cherchant p l u t t v i t e r dans
l e u r v i e de tous l e s jours de tel l e s ventualits.
Les continuelles i n f r a c t i o n s aux rgles de l a conversation dont se
rendent coupables de nombreux malades mentaux (ou l e u r faon d'user
de l a langue f a i s a n t que l e sens de l e u r s paroles n ' e s t pas immdiatement p e r c e p t i b l e ) peuvent l e s rendre i n t o l r a b l e s ( e t erharrassants)
l e u r entourage. Les mmes i n f r a c t i o n s ne sont pas pour l e psychiatre
qui l e s t r a i t e un obstacle insurmontable l a communication. Par contre,
une f o i s s o r t i de l ' e x e r c i c e de sa profession, ce mme psychiatre se
montrera dans ses i n t e r a c t i o n s de l a v i e quotidienne beaucoup moins
t o l r a n t pour ce genre d ' i n f r a c t i o n e t moins r c e p t i f l a qute du
sens. E l l e s s u f f i r o n t l e dcourager de f a i r e l ' e f f o r t de comuniquer
e t il s ' e f f o r c e r a d ' v i t e r ou d'courter de t e l l e s i n t e r a c t i o n s .
Ceci indique que l a volont de communication n ' e s t pas une e n t i t
a b s t r a i t e attache aux individus. E l l e n ' e s t pas non p l u s de ces ral i t s auxquelles il peut t r e f a i t appel en t o u t e circonstance .et en
t o u t e l i b e r t de faon purement v o l o n t a ~ i s t e . E l l e e s t i n d u i t e par l e
contexte.

Par contexte, nous entendons l a s i t u a t i o n dans laquelle e t propos de


laquelle i1 e s t chang. Pour l a dcrire utilement, il f a u t t e n i r compte
de variables t e l l e s que :
a) l a f i n a l i t de 1 ' i n t e r a c t i o n e t d'impratifs l i s
b) au nombre, e t
c ) certaines caractristiques sociologiques des personnes en interaction.
Par caractristiques sociologiques , nous entendons moins les a t t r i b u t s
ventuels permanents de ces personnes (aptitudes linguistiques, handicap,
niveau d'ducation, ge ...) que l e s t a t u t e t l e r l e qu'elles se trouvent
avoir l e s unes par rapport aux autres dans l e cadre specifique e t l i m i t
de 1 ' i n t e r a c t i o n (demandeur, s o l l t c i t, s t a t u t hirarchique ventuel, dans
l'exercice d'un r l e professionnel, parent, ami, Btranger, spectateur,
participant.. .f .
On peut considrer ce t r a v a i l comme une introduction aux analyses des contextes. Un progranune labor devrait t r e en mesure de rpondre 1 ' i n t e r rogation sui vante :

1. Partant d'une p a r t de c e t t e vidence q u ' i l n'est p a r l e t c o m n i q u


que dans des contextes spcifiques,
2. e t considrant d'autre p a r t des obstacles l a comunication de l ' o r d r e
de ceux que nous avons indiqus plus haut,

3. i1 f a u t se demander quels sont dans ces contextes les contraintes f a i sant que ces obstacles seront ou non surmonts ? Quelles s i t u a t i o n s
interdisent, permettent ou favorisent au contraire l a comunication ?
Quel l e s variables contextuelles induisent l a franche mise l 'cart e t
Te refus dlibr de communiquer, l e simulacre de l a communication ou
au contraire une comunication vritable ? De quelle nature sera-t-elle
quant 3. sa forme, ses modalits ? de quelle nature sera-t-elle quant
son contenu ?
1'1 sera exclusiverrient questjon de l a surdit. Rvant d'analyser l e s contextes
i n c i t a n t ou non surmonter les obstacles, i1 f a u t donc examiner d'abord l a
nature de ceux trs spiicifiques que l a surdit oppose l a communication.

C H A P I T R E

....................
....................

II

L A C O W U N I C A T I O N ENTRE SOURDS

L A COMMUNICATION ENTRE SOURDS E T ENTENDANTS

LA COWUNICATION ENTRE SOURDS


LA COMMUNICATION ENTRE SOURDS ET ENTENDANTS

On e s t accoutum de penser aux sourds comme des personnes handicapes


pour communiquer e t l ' t a n t en permanence.
On oublie volontiers que nous l e sommes tout autant lorsqu'if s ' a g i t de
nous entretenir avec eux. La surdit e s t un ra ort. C'est un handicap
ncessairement partag. Il f a i t partie des *q
rares dont, sans en
t r e aucunement affect, on peut f a i r e l'occasion 1 'exprience.
On oublie volontiers aussi q u ' i l s y a des situations o l e s sourds n'ont,
pour communiquer, pas l e moindre handicap. C'est n o t a m n t celles o,
pour s'exprimer, s'expliquer, changer, i l s ont recours entre eux l a
langue qui leur e s t propre. Nous 1 'appellerons i c i indiffremment langue
des signes ou langage gestuel.
Mais les sourds, nous l e verrons, peuvent s ' e n t r e t e n i r aussi entre eux
en franais.
Avant d'envisager l e s obstacles trs spcifiques que la surdit introduit
dans la communication entre sourds e t entendants (31, nous verrons d'abord
ceux qui peuvent surgir dans l a communication entre sourds, qu'il s ' a g i s s e
d'changes en langue des signes (1) ou en franais ( 2 ) .

- LE RECOURS AU

LANGAGE GESTUEL ENTRE SOURDS

I l e s t pour chacun d'entre nous plus a i s de communiquer dans sa propre


langue que dans c e l l e des autres. On s ' y s e n t moins handicap. Cela e s t
plus vrai encore pour les sourds. Si diverses entre e l l e s que soient
les langues parles, e l l e s ont toutes en commun d ' u t i l i s e r des sons.
Elles sont f a i t e s pour t r e entendues. les diffrentes langues des s i gnes sont, e l l e s , exclusivement visuelles. Tout ce qui e s t mis e s t
intgralement peru.

Les langues visuel les peuvent t r e analyses 1i nguistiquement comme


l e s langues parles. L'intrt que leur portent les linguistes e s t
nanmoins extrmement rcent. Le s t a t u t de langue leur a t refus
jusqu'alors pour de nonbreuses raisons q u ' i l n'y a pas lieu d'analyser
i c i (B. MOTTEZ, 1976 e t 1980). Le f a i t qu'elles ne soient pas parles
mais visuel les-kinesthsiques n ' e s t pas 1 'lment l e plus dterminant
dans c e t t e absence de considration.
L'intrt des 1inguistes pour ces langues date pratiquement de l a publication des premiers travaux de William C. STOKOE (,1960). Jusque l ,
l ' a t t e n t i o n des observateurs du langage gestuel des sourds avait t
surtout retenue par son caractre "figuratif". I l s voyaient l une
preuve de plus q u ' i l ne s ' a g i s s a i t pas d'une vraie langue. II lui manq u a i t l a double articulation (OLERON, 1972, p. 220).
Une des raisons de 1 'impact des travaux initiaux de W.C. STOKOE rsi de
justement dans l e f a i t q u ' i l a montr 1 'existence dans l a langue des
signes amricaine d ' u n systme sublexical comparable au syistme phonologique des langues parles. Aux plus p e t i t e s uni ts lmentaires non
significatives, quivalents pour la langue des signes des phonmes dans
les langues parles, i l a donn l e nom de chrmes. On u t i l i s e aujourd'hui le terme de honolo i e pour dsigner ce niveau d'analyse e t de
r a l i t dans l e s 1:ngues ?isuelles, de prfrence celui de chrmologie
qui lui avait t primitivemnt attribu.
Etant donn 1 'tymologie du terme phonologie e t ce q u ' i l a voqu
jusqu'alors, ce choix peut paratre surprenant, Mais i l ne l ' e s t pas
moins que celui d'"atterrirs finalement prfr celui d'"alunirn
lorsqu'il s ' e s t agi de dsigner pour l a premire fois 1 'acte de se
poser s u r le sol lunaire. Le terme entend indiquer l a similitude de
l ' o b j e t vis q u ' i l s'agisse de langue parl ou visuelle.
Mais i l y a une autre raison ce changement de terme. Le terme de
chrmologie (chrme e s t un nologisme form p a r t i r du mot grec
X&p = f a main) s e r f r a i t aux seules a c t i v i t s manuelles. Or, de
nohreux travaux - e t mens justement en grande partie dans le labor a t o i r de W.C. STOKOE - ont indiqu que 1 'information linguistiquement
pertinente ne s e trouve pas seulement dans les mains. D'importantes
informations linquist7ques - lextcales e t syntaxiques - s e trouvent
dans des a c t i v i t s du visage, voire dans d& mouvements du corps.
(BAKER e t PADDEN, BAKER, 1980).
Ainsi, comme i l en e s t pour les langues parles, i l y a pour l a rception u n organe spcialis, savoir, en l'occurence, l ' o e i l . E t comme
i l en e s t pour les langues parles, 1 'mission s e f a i t par l a mise en
oeuvre conjugue de plusieurs parties du corps dont galement aucune

n'a t en quelque s o r t e spcialise par avance cet e f f e t , Il conv i e n t nanmoins de p r c i s e r que dans l e cas des langues v i s u e l l e s - en
t o u t cas dans l e s langues des sourds (1) l'organe rcepteur joue
galement un r l e dans l'mission. I l joue un r l e dans l a langue e l l e mme, p a r f o i s au niveau du lexique, constartanent au niveau de l a syntaxe
( l o c a l i s a t i o n ) (BAKER, dans L. FRIEDMAN, 1977). I l en joue un aussi,
nous l e verrons plus bas, comme rguTateur de l a conversation, e t notamment pour l a p r i s e du t o u r de parole ( c ' e s t a i n s i que nous traduirons
l e terme anglais de turn-taking).

Le f a i t que l e s langues s o i e n t orales au sens t r s p r c i s o nous


1 'avons s p c i f i plus haut s a v o i r que q u e l l e que s o i t l'autonomie
q u ' e l l e a i t acquise, l a langue c r i t e e s t secondaire p a r rapport l a
langue parle, q u ' e l l e en e s t un sous-produit -, e s t galement valable
pour l e s langues visuelles. E t il e s t vident que lorsqu'on veut compar e r l a langue des signes franaise avec l e franais, c ' e s t avec l e
franais p a r l q u ' i l f a u t l a comparer e t non pas, comme c e l a e s t f a i t
p a r f o i s (notamment P. OLERON, 19781, avec l e franais c r i t . Ce dernier,
plus l i m i t quant ses moyens, se montre en e f f e t par l a force des
choses plus exigeant que l e franais o r a l s u r l ' o r d r e des mots comme
indicateurs de l e u r fonction.

Mais il y a plus. La langue des signes, q u i n ' a pas d ' c r i t u r e , e s t

mme t r s rigoureusement une langue o r a l e dans l e sens o l ' o n dsigne a i n s i l e s langues qui n ' o n t pas d ' c r i t u r e . Lorsque l e s sourds
franais doivent c r i r e , i1s recourent au franais.
Oes essais d ' c r i t u r e de l a langue des signes o n t t tents, l e premier en date t a n t c e l u i de BEBIAN au dbut du 19me s i c l e (1825.
L ' c r i t u r e prconise par W.C. STOKOE, c e l l e qui e s t u t i l i s e dans son
d i c t i o n n a i r e e t q u i pour l ' e s s e n t i e l e s t adopte p a r l a communaut des
chercheurs n ' e s t u t i l i s e qu' des f i n s de recherche.

(1)

I l y a de nombreux modes de cornunication v i s u e l s a l l a n t depuis l e s simples


codes parfois trs labors u t i l i s s dans l e s milieux peu favorables l a
parole (scieries - JOHSON f 1978) e t MEISSNER (1975) -,plonge sous-marine, voire
) jusqu'au systme de gestes u t i l i s par l e s Indiens de l'Amrique
pompiers
du Nord dans leurs contacts intertribaux, l e systme de gestes des monastres
e t d'autres t e l que celui qu'a pu tudier par exemple KENDON en Australie
centrale, une langue des femmes qui s ' e s t dveloppe pour rpondre un tabou
dc 1 3 parole.

...

L'criture de leur langue proccupe aujourd'hui certains sourds, des


sourds du moins qui ont pris conscience que leur langue e s t t o u t autre
chose que la simple reprsentation sous l e mode visuel de la langue
parle. I l s attendent de l'criture pour leur langue plus que la
simple respectabilit qu'on e s t accoutum d'accorder aussitt une
langue ds lors qu'elle se trouve en avoir une. Pour de nonbreux
esprits, en effet,une langue sans criture -c'est l e cas de l a plupartn'en e s t pas vritablement une.
Dans une culture de tradition orale, t e l l e que la culture sourde, o
l a transmission de l'hritage culturel se f a i t de l a main la main,
de personne personne, l'criture permettrait l a conservation des
grandes oeuvres du pass. On possde certes l a transcription en franais de certaines, comme de ces joutes oratoires (morceaux d'loquence
e t de bravoure, dclamations potiques ...) dont les clbres banquets
annuels prsides par F. BERTHIER pendant des d&cennies au sicie
dernier fournissaient l e prtexte (1). Cetee tradition se perptue ayjourd'hui sous d'autres formes. Mais au dire des participants -et i l s u f f i t
de penser celles dont on a pu tre aujourd'hui tmoin pour le comprendre - la traduction e s t pour certaines du type traduttore-traditore.
On regrette que ce qui f u t d i t ne nous s o i t pas parvenu un peu plus
comme cela l'avait t. II e s t c l a i r par ailleurs que les jeux de
signes , certaines astuces, les nombreuses compti nes e t les pomes
conus directement en langue des signes ne peuvent tre traduits en
franais. Ils ne peuvent tre transmis que de main l ' o e i l , de personne personne.
Il e s t attendu aussi de 1'criture une certaine unification de l a langue. N'tait-ce pas d'ailleurs l 1 'une des proccupations de BEBIAN
lorsqu'il proposait sa mimographie ?
La tlvision, le film e t plus encore fa vido nous semblent en mesure
de jouer une partie des fonctions que 1'criture a jou dans les
langues qui s'en sont dotes.
Ils peuvent jouer un rle dans l a conversation d'abord. Les sourds
amricains ne sont pas les seuls se rjouir du film ralis par
leurs pres en 1913, film destin laisser aux gnrations venir
un chantll lon de leur langue dont i 1s craignaient la disparition
prochaine. I I f u t u t i l i s par des linguistes (N. FRISHBERG) pour
tudier l'volution de la langue des signes amricaine.

(no 23, 5 7) quelques exemples


Nous avons mentionn dans "Coup d'O&"
tendant a montrer l'impact des missions tlvises sur 'l'unificatiott
des signes. D'autres nous ont t rapports depuis.
(1) Voir dans bibliographie Banquets.

Dans une conversation en langue des signes, l e s signaux rgulateurs


sont d ' a u t r e nature que ceux q u i r g i s s e n t un change e n t r e entendants.
i l s l e sont ncessairement pour c e t t e r a i s o n b i e n simple q u ' i l s ' a g i t
de sourds e t d'une langue v i s u e l l e ayant ses propres exigences.
Dj en ce q u i concerne l a proxmique, l a distance h a b i t u e l l e de conv e r s a t i o n n ' e s t pas l a mme. On s a i t que c e l l e - c i v a r i e selon l e s
c u l t u r e s e t q u ' e l l e e s t l a source de b i e n des gnes dans l e s rapports
i n t e r c u l t u r e l s . En langue des signes, il y a c e l l e requise pour une
bonne v i s i b i l i t q u i ncessite une p l u s grande distance que ce1 l e
qu'on adopte habi tue1 lement dans l e s langues parles.
Un entendant s'accoutume assez v i t e m a i n t e n i r c e t t e distance. Ce q u i
1u i e s t p l u s d i f f i c i l e en revanche, c ' e s t de t r o u v e r ce qu'on s e r a i t
t e n t d'appeler l a bonne place. 13 e s t extrmement d i f f i c i l e pour un
entendant, dans une conversation p l u s de t r o i s personnes, de s a i s i r
a u s s i t t quand quelqu'un "prend son t o u r de parole". Lorsque c e l u i - c i
e s t e n f i n i d e n t i f i , une p a r t i e de ce q u ' i l a d i t vous a chapp e t un
a u t r e a dj pu prendre l e r e l a i s . On se trouve a i n s i exactement dans
l a mme s i t u a t i o n de d s a r r o i que l e s sourds dans une conversation
avec des entendants. Avec c e t t e diffrence,bien sr,quson comprend
c e l l e du sourd p u i s q u ' i l n'entend pas.

I l ne s ' a g i t peut-tre pas de place, ou pas seulement de place. Il


p e u t s ' a g i r d'une i n a p t i t u d e s a v o i r r e c o n n a t r e avec assez de prumpt i t u d e l e s menus signaux du l o c u t e u r i n d i q u a n t qu'un a u t r e l ' i n t e r r o m p t
ou q u i il v i e n t de donner son t o u r de parole.
Il s ' a g i t s u r t o u t d'une i n c a p a c i t s a v o i r user du regard l a faon
des sourds. Nous ne regardons en quelque s o r t e que j u s t e en face. Ou,
d i t d'une a u t r e manire, nous ne voyons que ce que nous regardons. Nous
ne savons pas a u t a n t que savent l e f a i r e l e s sourds user de l a t o t a l i t
du champ v i s u e l e t m a i n t e n i r en a l e r t e l e s p a r t i e s l e s p l u s e x t r i e u r e s
de ce champ. Expliquant des amis sourds quel p o i n t l ' i n t e r f r e n g e
d'une a u t r e conversation pouvait rendre un change d i f f i c i l e , i l s nous
d i r e n t q u ' i l en t a i t exactement de mme pour eux. Que des personnes,
mme t r s loignes e t l a p r i p h r i e de l e u r champ v i s u e l s o i e n t en
t r a i n de converser en signes, c e l a l e s d i s t r a i t , l e s gne considrablement e t l e s empche d ' t r e t o u t e n t i e r l e u r conversation.
Les cours de L. S. F, pour entendants, q u i se sont dvelopps depuis
deux ou t r o i s ans, sont souvent prcds d'une mise en t r a i n e t de p e t i t s
exercices q u i s o n t un peu l a langue des signes ce q u ' e s t l a verbotonale l a parole. Un exercice, i n t i t u l " v i s i o n priphrique", a pour
b u t de dvelopper chez l e s malentendants c e t t e a p t i t u d e v o i r
laque1 l e i l s s o n t peu rompus.

Pour a t t i r e r l ' a t t e n t i o n de quelqu'un dont on n'a pas capt le regard,


on l'appelle d'un geste de la main mis hors du cadre habituel o sont
mis les signes. Rien de plus a i s apprendre pour un entendant qui,
dans une conversati on plusieurs, s a i t aussi prendre 1 'habitude de
s e r v i r de r e l a i s pour indiquer quelqu'un qu'un autre l'appelle e t
veut lui adresser l a parole.
L'attention peut t r e obtenue galement par un contact, par l e toucher
( l e signe "appeler" en L.S.F. se f a i t d ' a i l l e u r s par un double toucher
de l a main s u r l'paule gauche) voire, dans certaines circonstances, en
frappant violemment l e sol du pied, s ' i l s ' a g i t d'un parquet, ou un
meuble avec l e poing. Toucher e t frapper, ces procdures ncessitent
un savoir-faire spcial e t des sourds nous ont d i t q u ' i l t a i t souvent
dsagrable de voir l e s entendants y recourir : i l s l e font mal, maladroitement e t mal propos (1).
Charlotte BAKER (1977) a r a l i s l'tude l a plus fine f a i t e jusqu' ce
jour des signaux rgulateurs de l a conversation en langue des signes.
Le rle capital du regard y e s t notamment analys dans ses moindres
d t a i l s (une manire t r s inprative de revendiquer son tour de parole,
par exemple, consiste ne plus regarder l e locuteur).
El l e en trouve quelques impl ications pour les rapports sourds-entendants.
Aprs avoir rappel l e rle du regard, notamment de l a part de celui
qui s u i t , e t mentionn que des regards mutuel de plus de 5 secondes sont
trs frquents, e l l e ajoute : <'La ~oundnne peaignen;t ~ouven;tde ce
que L a entendanta dembLeeent i M a t t e d h b et ne pab d 'i&hebbeh ce
qui oe dC2. IL y a p h gnant : L a entendant% nont b0~Uen;tP~/LFLLE>
comme hosXLle6 pance qu'Li2 vLten;t LfinXLmLt d a n e g d muahek2".

(1)

C e r t a i n s jeunes e n f a n t s sourds ont l a b i e n dsagrable habitude pour vous p a r l e r ,


de vous s a i s i r e t p a r f o i s sans grands mnagements, l e menton ; c e c i a f i n d ' a t t i r e r v o t r e a t t e n t i o n e t de vous o b l i g e r l e u r f a i r e face. P a r l a s u i t e , f o r t
heureusement, i l s s ' e n c o r r i g e n t . Mais c e l a n f e s t videmment que l a faon de
f a i r e qu'on a avec eux. On reconnat l notamment l e g e s t e de beaucoup d'orthophon i s t e ~e t &me de c e r t a i n s parents. Il s e r a i t s o u h a i t a b l e que l e s orthophonistes
apprennent q u ' i l e x i s t e pour a t t i r e r l ' a t t e n t i o n d'un sourd d ' a u t r e s procds
que c e t t e p r i s e de menton. Ceci c o n s t i t u e un p e t i t v i o l plus consquent que ne l e
s e r a i t l e f a i t de c r i e r dans l e s o r e i l l e s d'un entendant qui ne voudrait pas vous
couter. Il e s t f a i t p l u s systmatiquement recours c e t t e p r i s e de menton lorsque
l e jeune sourd, comenant manifester d e s s i g n e s de f a t i g u e e t de d s i n t r t
revendique son d r o i t s o u f f l e r un moment.

Cette d i f f r e n c e c u l t u r e l l e ( e t quoique l e s sourds sachent i n t e l l e c t u e l lement que l e s entendants n ' o n t pas besoin de regarder pour couter) rend
p l u s malaise encore une communication dj d i f f i c i l e en s o i . La sensat i o n p a r f o i s j u s t i f i e qu'on ne l e s coute pas se trouve a i n s i renforce
e t e l l e e s t s u r t o u t r e s s e n t i e b i e n s r dans l e s s i t u a t i o n s motives o i l s
prouvent l e besoin i m p r a t i f d ' t r e entendus. Tel e s t notamment l e cas,
l e i t m o t i v de beaucoup de sourds, de l a c o n s u l t a t i o n mdicale. Parce q u ' i l s
se savent d i f f i c i l e m e n t comprhensibles ou parce q u ' i l s connaissent l e temps
que de t o u t e faon c e l a recquerra, beaucoup de sourds o n t l ' h a b i t u d e pour
prparer l ' e n t r e v u e e t l a rendre plus conomique d ' c r i r e par avance s u r un
p a p i e r tous l e s symptmes q u i l e s amnent consulter. Dsireux, pendant
l a c o n s u l t a t i o n , d ' a p p o r t e r verbalement des complments ou de poser des
questions, i l s s ' e n dcourage b i e n v i t e , ayant t o u j o u r s 1 'impression que
l e mdecin ne q u i t t e pas l e papier des yeux ( l ' i n v e r s e , l a r a p i d i t avec
l a q u e l l e il p e u t ventuellement en prendre connaissance p e u t t r e i n t e r prte comme un i n d i c e q u ' i l ne veut pas l e l i r e ) ou parce que l e mdecin
regarde franchement a i l l e u r s , c ' e s t - - d i r e l e corps du malade (ou l a part i e q u ' i l aura soigner) e t non l e s yeux de c e l u i q u i l u i p a r l e .

Tout comme nous 1 ' avons f a i t dans l e c h a p i t r e prcdent, on peut imaginer


des obstacles l a communication e n t r e sourds recourant l a langue des
signes. I l s s o n t du mme ordre. Nous n'en mentionnerons que quelques uns.
a) Il e x i s t e en France de grandes v a r i t s d i a l e c t a l e s selon l e s rgions.
Les signes v a r i e n t beaucoup d ' u n e n d r o i t 1 'autre, v o i r e dans une mme
agglomration : mme aprs de longs contacts avec l a communaut des
adultes, l e s sourds de l a rgion p a r i s i e n n e continuent de r e c o u r t r
des signes permettant de l e s i d e n t i f i e r comme ayant t l ' c o l e
Asnires ou l ' I n s t i t u t National de l a r u e Saint-Jacques. Ce s e r a i t ,
aux d i r e s de beaucoup, un obstacle l a communication (1). D'o l e
souci, l ' o r d r e du j o u r , de ce qu'on a p p e l l e i n d i s t i n c t e m e n t 1 "'unin i f i c a t i on", l a "standardisation" ou l a c o d i f i c a t i o n " de l a langue
des signes.
Mais il e s t b i e n r a r e que l e s sourds, aprs a v o i r dplor c e t t a t de
f a i t , ne se mettent pas a u s s i t t vanter l e caractre i n t e r n a t i o n a l
de l e u r langue : e l l e permet e n t r e tous l e s sourds du monde de comrnuniquer e n t r e eux sans problmes.

Il s e r a i t t r o p l o n g d'analyser i c i c e t apparent paradoxe ( 2 ) . L ' e x i s tence de nonbreuses langues des signes e t de certaines f o r t loignes
l e s unes des autres, e s t un f a i t . La f a c i l i t avec laque1 l e l e s sourds
d'un pays l ' a u t r e peuvent communiquer en e s t un autre e t q u ' i l importe
de r e t e n i r . E l l e explique une des c a r a c t r i s t i q u e s des sourds que nous
avons mentionne a i l l e u r s e t qui peut surprendre ceux q u i s o n t habitus
considrer l e s "sourds-muets" comme des personnes dmunies e t ayant
des h o r i zons 1i m i ts.
On parle p a r f o i s des signes comme support de l a parole, l o r s q u ' i l e s t parl en
f r a n a i s . On peut inversement non pas exactement de l a parole, mais du signe
l a b i a l v i s u e l d ' u n mot franais comme recours pour comprendre l e sens d ' u n signe
inconnu dans une conversation e n pure L . S . F .
( 2 ) Ce problme a t abord par BATTISON (R.), JORDAN ( K . ) e t MOOD ( B i l l ) .
(1)

"Leb ho&,
LL noub bemble,, pLub que ne Le dont j a m d L a entend a n t ~ ,n1h6Ctent pan
d e ~LLLomEheb powr fienconthefi un
a u h e bouhd. PeupLe de v o y a g e m , LPA ne Le bont pub b ~ t d e m ~ t
L1inti%ieuh de L'hexagone. Le monde d a bou/rds que d'aucunn quaaA&ient de p e t i t pahce q u ' i l e ~ ent mmge du nthe, n'&tend bien
au con0ui.m L1ch&e du monde e t ne c a n n d pub nob 6 h a n ~ h e ~ .
C ' e ~ une
t cornunaut o L1LvLtehnationaLhme n ' u t pu6 un vain mot.
En dp.it deb fi6~hencen enfie f2.6 Langueb d a b i g n a naLianden,
ieb pahviennent ainment communLquc% enthe eux. la bavent que
dam phenque chaque v i U e du monde
thuuve.hont un doyeh Leuh
b ba~aveMtpm avance que d m
pehm&ant de he..thouveh Leo L e m . T
chaque payn du monde, ih &ouve&ont d a amb. D1alLt>Lep u , guhe
p h thmgehs aifZeuh4 q u ' a ne Le dont chez eux, habitud be
dbhaLMetr,
n a d toujouhs mouzd ernbamu6 danb d ' a d m b
payb que l e Leuh que ne l e bont g n W e m e n t L u entendantb''.
(MOTTEZ e t MARKOWICZ, 1979, p. 51).
b) D'autre part, comme i l en e s t pour les langues parles, l a communication peut t r e perturbe entre sourds u t i l i s a n t l e mme dialecte
par des anomalies affectant le canal propre cette langue, anomalies
au niveau de l'organe rcepteur ou des organes metteurs (ou au
ni veau central ).
Certaines n'ont pas les consquences auxquel les on pourrait s'attendre.
Ainsi, on s a i t par exemple que les signes se font avec les deux mains,
mais q u ' i l y a une main dominante. C'est e l l e qui a g i t lorsque l e s
signes sont une seule main. C'est e l l e qui pelle lorsqu'il e s t
f a i t recoun l a dactylologie. La main non dominante u t i l i s e moins
de configurations e t joue ventuellement l e rle de support pour
1 'autre main, de Tab pour employer l a terminologie de W.C. STOKOE.

La main dominante e s t videmnent l a droite chez les d r o i t i e r s . C'est


l a gauche chez les gauchers. Ces d e r n i e n sont minoritaires. I l s
prsentent donc les signes de faon inverse par rapport l a norme.
Il ne s ' e n s u i t pas l a moindre gne. On ne ralise souvent que tardivement que son interlocuteur e s t gaucher. On ne s ' e n a p e q o i t parfois
mme pas.
On peut f a i r e l'hypothse que l a seule situation o l e f a i t d ' t r e
gaucher peut avoir une importance ngative e s t celle o l e gaucher
s e trouve en position d'enseignant de l a langue des signes. Certains
entendants senblent a f f e c t s d ' u n h a n d i c a p pour l e q u e l on

s e r a i t t e n t e r d e f o r g e r l e terme de dischrmie : i l s o n t du ma1


r e p r o d u i r e c e r t a i n s signes. La d i f f i c i l e tche de d e v o i r r e c o u r i r
a l o r s une analyse e x p l i c i t e e t une dcomposition du signe pour
i m i t e r c e l u i de son enseignant p e u t se t r o u v e r aggrave chez ces
s u j e t s l o r s q u e l e u r enseignant e s t gaucher.
Le f a i t d ' t r e manchot, curieusement, n ' i n t r o d u i t pas non plus de
p e r t u r b a t i o n majeure dans l a communication, en t o u t cas pas c e l l e s
auxquel l e s on p o u r r a i t s ' a t t e n d r e . Aprs t o u t , l e s s i t u a t i o n s o r d i n a i r e s ne manquent pas, conversations au v o l a n t de l a v o i t u r e ou un
v e r r e l a main, o l e s sourds n ' u t i l i s e n t qu'une main pour p a r l e r .
C ' e s t d i r e l a p a r t de l a redondance dans l a production signe.
Les m u t i l a t i o n s , s u r t o u t s ' i l s ' a g i t de 1 'index, apportent une p e r t u r b a t i o n dans l a communication. Nul doute cependant, l e s p e r t u r b a t i o n s
de beaucoup l e s p l u s graves sont c e l l e s q u i viennent des troubles
moteurs : d i f f i c u l t s coordonner e t p a r a l y s i e s . Ces t r o u b l e s peuvent
a l l e r jusqu' rendre impossible, e t en t o u t cas pratiquement i n i n t e l 1i g i b l e , t o u t e mission.
En se s i t u a n t toujours au niveau de 1 'mission, on p e u t s'imaginer
t r s f a c i l e m e n t l 'existence en langue des signes d'un phnomne
senblable au bgaiement dans l e s langues parles. Cela a p p o r t e r a i t
l a communication une p e r t u r b a t i o n rigoureusement comparable
c e l l e qui se passe a l o r s dans l e s communications orales. Nous ignorons t o u t e f o i s s ' i l e x i s t e un bgaiement en langue des signes. Nous
n'avons jamais rencontr de bgues gestuels. 11 en e s t de &me de
toutes l e s personnes que nous avons interroges. Certaines d i s e n t
a v o i r vu mentionn des cas. I l s 1 ' t a i e n t de faon t r o p vague e t
t r o p i n d i r e c t e pour qu'on s o i t en mesure d ' a f f i r m e r q u ' i l s ' a g i s s a i t
vraiment de c e l a e t non pas d'missions l i e s des t r o u b l e s moteurs.
Nous n'avons pas trouv ce problme soulev dans l a l i t t r a t u r e .
Nous voyons autant de raisons pour supposer que l e bgaiement d o i t
e x i s t e r dans l e s langues gestuelles que de r a i s o n de supposer que
c e t t e anomalie e s t propre au langage p a r l . Q u ' e l l e s o i t ; p o s i t i v e
ou ngative, l a rponse c e t t e question, qui nous p a r a t importante, a p p o r t e r a i t une dimension nouvelle l a connaissance de ce
phnomne

La c c i t e s t pour l e s langues v i s u e l l e s 1 ' q u i v a l e n t de ce q u ' e s t


l a s u r d i t pour l e s langues parles. E l l e impose l a r c e p t i o n des
obstacles importants. Il ne sont cependant pas insurmontables.
Le nombre de sourds devenant aveugles e s t malheureusement p l u s f r quent qu'on ne l e s o u h a i t e r a i t . Ceci en r a i s o n notamment du syndrome
d'USHER ( r e t i n i s pigmentosa), maladie gntiqiie a f f e c t a n t de 4 6 %
des sourds. Ses premires manifestations peuvent a p p a r a t r e ds 1 'ge
de d i x ans e t c o n s i s t e n t essentiellement en un rtr&cissement prog r e s s i f du champ v i s u e l , rtrcissement pouvant a l l e r jusqu' l a
c c i t complte.

La cornunication sous l e mode habituel reste possible s i 1 'interlocuteur prend soin de signer dans l e cadre du champ visuel restant,
Lorsque pour une raison ou une autre c e t t e procdure n ' e s t pas possible, ou lorsque l a personne e s t compltement aveugle, celle-ci
supple l a vue par l e toucher. Elle pose une main sur celles du
locuteur, les accompagnant dans leur a c t i v i t . Ces activits ne varient
en principe en rien de celles des missions habituelles. 11 nous
seirble avoir pu observer toutefois une tendance moins marquer les
Tab ( l ) , c'est--dire l a centraltsation des signes, ceci pour
v i t e r des dplacements trop amples l a main du rcepteur.
Bien que malaise, une conversation plusieurs reste possible,
q u ' i l s'agisse d'une mission des signes dans le cadre visuel rest a n t ou de l ' u t i l i s a t i o n du toucher. Le plus souvent, l a personne
l a plus f a m i l i a r i s e pour communiquer avec l a personne sourde
aveugle adopte alors spontanment l a position d'interprte.
Nous ignorons s i l a ccit se t r a d u i t de quelque manire au niveau
de l'mission. On peut en e f f e t se demander s ' i l n'existe pas pour
l e sourd n aveugle ou l ' @ t a n t devenu certaines particularits &t
dformations dans 1 'mission comparables ce q u ' i l en e s t dans l e s
langues parles de 1 'articulation des sourds ou des devenus sourds.
On peut notamment s e demander ce q u ' i l en e s t de l ' a c t i v i t de
1 'oeil dans ses rles pour I 'mission. Nous ferions volontiers
1 'hypothse que de t e l l e s dviations de l a norme doivent e x i s t e r
mais de faon moins accuse e t moins gnantes pour l a communication.
Nous avons questionn ce s u j e t Nancy FRISHBERG, qui a observ l a
tangue d'une sourde devenue aveugle depuis un peu plus d'une annee.
Les signes de cette dernire auraient tendance t r e plus amples.
Les yeux, pour 1 ' i n s t a n t du moins, continuent jouer un rle a c t i f
dans l a loca1isation.
Comne i l en e s t de ceux que nous avons envisags dans l e chapitre
prcdent, ces obstacles l a communication peuvent donc & t r e dans
certaines l imites dpasss , dtourns. On pourrait l e u r appl iquer
une analyse du type de ce1 l e que nous tenterons plus loin pour
connaitre, selon l e s contextes, l e s contraintes i n c i t a n t ou non
ce q u ' i l s l e soient.

(1)

Pour nous rfrer la ternnoXogie de

STOKOE.

II

- LE

RECOURS A LA LANGUE PARLEE ENTRE SOURDS

La langue des signes n'est pas l e mode exclusif de communication des


sourds entre eux. Plus ou moins bien certes, mais au moins un peu,
la plupart connaissent l e f r a q a i s . On trouve quelques natifs de la
L.S.F. l e connaissant mme excellement.
Dans certains contextes, e t surtout pour parler de certains sujets,
des sourds usagers habituels de la L .S .F. peuvent s'entretenir entre
eux en franais (1). I l convient nanmoins de souligner dans ces
situations deux choses, e t deux choses faisant que, pour un observateur entendant non averti, i l peut chapper totalement que ces sourds
sont en train de s'exprimer en franais, e t peut-tre dans un
franais raffin.
La premire e s t qu'ils recourent, dans l e mme temps, aux gestes.
Selon 1 'expression devenue aujourd'hui familire, les gestes sont
utiliss i c i comme support de l a parole. C'est en effet pour eux l e
seul moyen, dans un change oral, de lever les ahiguits inhrentes
au franais, celui-ci ne leur parvenant alors que sous l e mode trs
partiel de ce qu'en peut livrer la lecture labiale. le vocabulaire
de la L.S.F. vient doubler celui du franais. II e s t au besoin f a i t
appel 1a dactylo1 ogie (al phabet manuel ) notamment pour 1 'nonciation des noms propres, terreur des devenus sourds e t des autres sourds
parlants ( 2 ) . Ceux-ci n'ont en e f f e t leur disposition, pour combler
ce qui ne leur parvient que comme des trous du discours ('la "supplance mentale" fonctionne mal pour les noms propres, surtout s ' i l s
arrivent pour la premire fois], que l e recours bien incommode
1'criture.
(1)

Les personnes s o u r d e s ne s o n t p a s t o u j o u r s c o n s c i e n t e s d e l a v a r i t l i n g u i s t i q u e
dans l a q u e l l e e l l e s s o n t e n t r a i n d e s ' e x p r i m e r . 11 e n e s t d ' e l l e s comme d e t o u t e s
l e s personnes d i s p o s a n t d e p l u s i e u r s v a r i t s d ' u n e mme langue, s i t u a t i o n de
d i g l o s s i e a y a n t f a i t l ' o b j e t de nombreuses a n a l y s e s (FEREUSON, 1979 ; STOKOE, 1970 ;
MOTTEZ, 1976 e t 1978 ; MARKOWICZ,1980).Ceci e s t pour l e s s o u r d s d ' a u t a n t p l u s
comprhensible que l a s p a r a t i o n souvent t r s t r a n c h e f a i t e e n t r e l a L.S.F. e t c e
q u i s e r a i t l e f r a n a i s s i g n e s t une f i c t i o n commode pour l ' a n a l y s e . A i n s i que l ' o n
s o u l i g n p l u s i e u r s a u r e u r s , il e x i s t e un continuum (WOODWARD, 1973 ; WOODMARD e t
MARKOWICZ, 1975). S e l o n l e u r p l u s ou moins grande m a t i r s e d e l a L.S.F. e t / o u du
f r a n a i s , mais a u s s i s e l o n l e s c o n t e x t e s , s e l o n l e u r ( s f i n t e r l o c u t e u r ( s ) e t l e s u j e t
t r a i t , i l s r e c o u r e n t une v a r i t s i t u a b l e e n un p o i n t de c e continuum q u i va
d ' u n e langue v i s u e l l e thoriquement pure de t o u t e i n t e r f r e n c e avec l e f r a n a i s
un f r a n a i s thoriquement p r s e n t d e faon v i s u e l l e .

( 2 ) S i c e nom p r o p r e a d j s o n s i g n e , i l e n e s t b i e n s r f a i t usage. Les pays, l e s


v i l l e s , l e s s t a t i o n s d e mtro o n t un s i g n e . Chaque s o u r d de l a communaut s o n
s i g n e . I l e n e s t de mme des p e r s o n n a l i t s e n vue du mande p o l i t i q u e , des v e d e t t e s

du s p o r t e t d u s p e c t a c l e e t des e n t e n d a n t s a y a n t a v e c l a communaut d e s s o u r d s d e s
r a p p o r t s s u f f i s a n t s pour y a v o i r d r o i t .

La seconde e s t q u ' i l s u t i l i s e n t l e parler sans voix.


Cas limite peut-tre, e t l a frange de l a comnunaut des sourds, nous
avons rencontr certains s ' t a n t donn pour conduite de toujours u t i l i s e r l e u r voix ds lors qu'il s ' a g i t de franais. "On dLt, p f i d e n t de L'exence/r, .la voix ne peki. 176 convie& de 76 tuXli~bt
den, que
mZme enthe &ou&.
C'ebt a i d u h e d'habitude". Nous avons nanmoins pu
observer certains enfreindre plusieurs reprises leurs principes.
Nous nous rfrons bien s r aux situations o les sourds conversent
entre eux sans l a prsence d'un entendant. Cette prsence peut changer
les faons de faire. Si c e t entendant ne peut pas l i r e s u r les lvres
e t ne connat pas les gestes, l e s sourds peuvent, mme entre eux, e t
pour des raisons de poli tesse, donner alors de l a voix.
De l a mme faon, i l nous a t rapport plus.ieurs exemples o l a
venue d'un enfant - e t que celui-ci s o i t sourd ou entendant- a v a i t
contribu changer l e mode habltuel de communiquer d'un couple. Par
souci ducatif ou pour toute autre raison, certains dcident non seulement de s'adresser lui en donnant de l a voix e t sans f a i r e les
gestes, mais de f a i r e de mme entre eux lorsqu'its sont en s a prsence.
I l senble cependant que cette conduite ne puisse e t r e rigoureusement
suivie. Des parents sourds ayant agi de l a s o r t e sont tonns de
dcouvrir un jour que l e u r enfant connat les signes. C'est gnralement l e signal, pour ce dernier, que va c o m n c e r de faon beaucoup
plus systmatique sa lourde carrire d'interprte toujours l a
disposition de ses parents.

I l e x i s t e d'autre part, e t c ' e s t eux que nous nous arrterons, tous


l e s sourds qui ne connaissent pas l e langage gestuel e t n'ont leur
disposition que 'le franais.
Il s ' a g i t d'une p a r t des devenus sourds. On range habituellement sous
ce terme ceux qui l e sont devenus au plus t6t 1 'adolescence.
I l e s t en e f f e t bien rare, surtout s ' i l s l e sont devenus aprs l'adolescence, q u ' i l s apprennent l a langage gestuel. Leur langue naturel l e ,
celle avec laquelle i l s ont cr, s e sont forms, celle qui restera
toujours leur langue premire, e s t l e franais. I l s l ' o n t apprise tout
naturellement e t par l e s moyens habituels, c'est--dire oralement, par
l ' o r e i l l e . I l s en ont gard l a matrise, mme s i au cours du temps
leur voix a pu s e dgrader. Ce q u ' i l s ont perdu e s t seulement l a mat r i s e , ds lors q u ' i l s ' a g i t de parole, des situations dans lesquelles
i l en e s t f a i t usage.

II s ' a g i t d ' a u t r e p a r t de demi-sourds, v o i r e de sourds svres e t


profonds que l e u r s parents e t l e u r s ducateurs o n t r u s s i mainten i r 1 ' c a r t des sductions de l a langue des signes, c ' e s t - - d i r e
aussi de l a communaut des l e u r s . M a i t r i s a n t plus ou moins b i e n l e
f r a n a i s , i l s 1 ' o n t en t o u t cas a p p r i s dans des c o n d i t i o n s i n h a b i t u e l l e s , peu favorables, e t pour c e r t a i n s d ' e n t r e eux t r s a r t i f i c i e l les.
Nous l a i s s e r o n s videmment i c i de cte, mais i l s e x i s t e n t , l e s sourds
q u i , ayant t tenus l ' c a r t de l a langue des signes de peur q u ' i l s
ne p a r l e n t pas, ne connaissent pas non p l u s l e f r a n a i s .
Pour se comprendre oralement, l e s sourds u t i l i s e n t l e u r s r e s t e s audi t i f s
e t l a l e c t u r e l a b i a l e . 11 e s t pour beaucoup malais de dterminer l a
p a r t de ce q u i r e v i e n t l ' u n e t l ' a u t r e dans l a comprhension.
E s t - i l besoin d ' i n s i s t e r , l a l e c t u r e l a b i a l e ne l i v r e qu'une p a r t de
ce q u i e s t d i t . Il e x i s t e beaucoup de sosies. Por complter, l e sourd
d o i t f a i r e appel ce qu'on nomme de faon amusante l a "supplance
mentale". Par exemple, seul l e contexte permet de s a v o i r s ' i l v i e n t d ' t r e
d i t "jambon", "chapeau", "chameau" ou "Japon".
On d i t souvent de l a l e c t u r e l a b i a l e q u ' e l l e e s t un a r t . On veut s i g n i f i e r p a r 13 q u ' i l n ' e s t pas donn t o u t l e monde d ' y passer m a t r e e t
qu'on ne c o n n a i t pas b i e n l e s raisons pour l e s q u e l l e s c e r t a i n s s ' y
montrent p l u s aptes que l e s autres. Comme on l e souligne frquemment
-sans doute parce que l a l i a i s o n e n t r e l e s deux choses e s t souvent
f a i t e - , c e l a n ' a r i e n v o i r avec l ' i n t e l l i g e n c e . On e s t t o u t tonn
p a r f o i s de rencontrer des sourds profonds, 1 ' @ t a n t devenus un ge
r e l a t i v e m e n t prcoce e t p a r l a n t excel lement, q u i se r v l e n t incapables
de l i r e quoi que ce s o i t s u r l e s l v r e s . D'autres, 1 'inverse, s o n t
experts au p o i n t de pouvoir s ' h a b i t u e r a u s s i t t des l v r e s nouvefles,
des l v r e s d i f f i c i l e s e t m a i n t e n i r l e u r a t t e n t i o n presqu'une heure
durant, temps l i m i t e au-del duquel, mme avec une bonne vue, l a
f a t i g u e e t l e s maux de t e t e f i n i s s e n t gnralement p a r a v o i r r a i s o n
du s u j e t .
Les devenus sourds d i s e n t souvent que l a l e c t u r e l a b i a l e e s t pour eux
p l i i s d i f f i c i l e que pour l e s sourds de naissance, q u ' e l l e pose p l u s de
problmes. Cette a s s e r t i o n nous a longtemps l a i s s rveur. Dans l a
mesure o t o u t n ' e s t pas vu, o il f a u t se l i v r e r au j e u des devinettes,
l e devenu sourd, q u i c o n n a i t b i e n l e f r a n a i s , n ' e s t - i l pas en p o s i t i o n
p l u s favorable que l e sourd n a t i f q u i l u i , souvent, l e c o n n a i t mal ?
L ' e x p l i c a t i o n r s i d e probablement dans l e f a i t que devenus sourds e t
sourds n a t i f s ou prcoces ne procdent pas de l a mme manire pour
l i r e s u r l e s l v r e . Ceci e s t l ' u n des i n d i c e s des rapports d i f f r e n t s
que l ' u n e t l ' a u t r e e n t r e t i e n n e n t au f r a n a i s , de l a faon dont i l s l e
peroivent, en f o n t usage e t l e v i v e n t . Pour l e s devenus sourds,
l a l e c t u r e l a b i a l e e s t selon 1 'heureuse expression de Dominique BELIN
un dchiffrement, une traduction. E l l e renvoie aux sons, l a langue
entendue avec laque1 l e i1s sont f a m i l i e r s , y ayant t a u t r e f o i s
habitus. Pour l e s autres sourds. l e mouvement des 1vres e s t d i r e c t e ment un signe, un s i g n i f i a n t , ne renvoyant, sauf son sens, r i e n
d ' a u t r e qu' lui-merne.

Nous avons demand de norrbreux sourds oraux -c'est--dire ne connaissant pas les gestes- s ' i l leur t a i t plus a i s de communiquer
entre eux ou avec les entendants. La plupart ont dclar sans hsitation que c ' t a i t entre eux.
Nous regrettons de n'avoir pas explor plus avant l e s cas dviants.
E t ceci d'autant pfus q u ' i l y avait parmi eux les sourds avec lesquels
i l nous a t l e plus d i f f i c i l e de s e comprendre. Parlant de communication plus facile avec les entendants, coup sr ne devaient-ils
pas penser au tout-venant des entendants mais se rfrer aux quelques
privilgis habitus comnuniquer avec eux. Le plus souvent, mais
pas toujours, l a mre f a i t partie de ces derniers.
Inversement, par sourds peut-tre ont-ils compris les sourds gestuels.
I l n'est pas toujours f a c i l e de savoir ce qui e s t entendu sous l e
terme de sourd, l e sens variant selon les contextes. L'obstacle l a
comnunication entre sourds parlants e t sourds de la comnunaut n ' e s t
pas seulement d'ordre linguistique. L'oralisme a contribu crer
entre les deux une solide frontire sociologique.
11 en e s t des sourds oraux comme de ceux qui appartiennent l a cornunaut des sourds (c'est--dire des usagers habituels de l a langue des
signes) : i l s aiment s e retrouver entre eux. Le p l a i s i r q u ' i l s y
trouvent peut bien sr s'expliquer par l a simple communaut de problmes. Mais, corme i l en e s t encore des sourds de la comnunaut, on
peut aussi mettre l'hypothse qu'une p a r t de ce p l a i s i r e s t a t t r i buable au simple f a i t que l a communication d'un point de vue purement
matriel e s t en e f f e t entre eux plus aise qu'elle ne l ' e s t avec l e s
entendants. 11 peut, du coup, t r e procd des changes d'une autre
nature que ceux gnralement superficiels, a r t i f i c i e l s ou essentiel lement u t i l i t a i r e s q u ' i l s ont avec les entendants.
On peut trouver bien des raisons susceptibles de rendre compte du
f a i t que l e s sourds oraux auraient entre eux une cornunication plus
aise.
L'hypothse de l a voix se trouve leve. Le contrle de leur voix
e s t pour beaucoup de sourds un souci constant pendant tout l e temps
d'une interaction : parlent-ils trop f o r t ou pas assez, parlent-ils
clairement, etc.. .? I l s n'ont souvent pour en juger pas d'autre feedback que l a lecture s u r l e visage des entendants de l a gne que l e u r
voix leur procure. Pour les entendants, accoutums q u ' i l s sont, dans
un change parle, ne s e rfrer qu' ce q u ' i l s entendent, l a voix
des sourds e t leur locution e s t souvent u n obstacle majeur l a
comprhension. Rien de tel entre sourds. Sauf penser bien sr aux
changes entre sourds ayant des restes auditifs utilisables e t une
mauvaise lecture l a b i a l e , i l n'est pas @me besoin pour converser
entre eux de donner de 1a voix.

Il nous a toutefois sembl cet gard que les devenus sourds recouraient moins au parler sans voix que l e s autres sourds oraux e t a
f o r t i o r i que ceux de l a communaut. S i cette impression s e trouvait
confirme, on pourrait aisment suggrer quelques hypothses pour
en rendre compte. Certaines d'entre e l l e s auraient des implications
importantes pour l'analyse compare des sourds natifs e t des devenus
sourds quant leur rapport au franais.
D'autre p a r t l e s sourds (oraux) sont 1 'vidence entre eux moins
gns que ne le sont entre eux sourds e t entendants pour s ' a v e r t i r
franchement q u ' i l s ne comprennent pas. E t ceci vient aprs que, de
faon toute spontane, e t mieux que ne savent le f a i r e les entendants
les plus habitus de communiquer avec les sourds, i l s s e sont prmunis
contre les risques d' une t e l le ventualit : di sposi t i on topographique
idale, recherche spontane e t rciproque de 1a bonne lumi nosi t,
parler en face face sans la t t e se dtourne la faon d'un oiseau
comme i l en e s t pour de nombreux entendants, articulation la plus
favorable une bonne lecture labiale..

Mous avons enregistr des conversations entre sourds parlants : des


conversations entre sourds connaissant ma1 le franais, des conversations entre sourds l e matrisant parfaitement. Mme pour ces derniers,
l a conversation a une structure diffrente de celles qu'ont d'ordinaire les conversations entre entendants. Cette structure dcoule
pour l'essentiel des efforts f a i t s pour s e prmunir des malentendus.
Certains mots, certaines phrases surtout, sont rpts systmatiquement.
Ces phrases sont parfois rptes mot pour mot, parfois sous une autre
forme. Ceci sans que ncessairement, de faon apparente du moins,
1 'interlocuteur a i t donn signe de d i f f i c u l t .
Une argumentation ne s e prsente certes pas de l a mme manire dans
u n texte c r i t e t dans une conversation orale o par conomie e t souci
de comprhension, ayant plus de souplesse, e l l e adopte une structure
moins linaire. Dans le cas d'une conversation entre sourds, les
frquents retours en a r r i r e -qui ne sont l qu' t i t r e de redondancepeuvent l a i s s e r 1'impression que l a structure de 1 'argumentation e s t
autre, qu'elle pitine ou qu'elle e s t surtout constitue d'affirmations.
Certains sourds, pendant que leur interlocuteur parle, rptent haute
voix, mot pour mot, certaines de ses phrases, comme en cho. Cette
faon de f a i r e peut certes fournir au locuteur l'occasion de v r i f i e r
q u ' i l a bien t compris, 1 'incitant au besoin corriger e t reformuler. Tel ne nous apparait pas pourtant l a fonction essentielle de
ce procd. I l semble avoir surtout pour b u t de signaler au locuteur
qu'on e s t a t t e n t i f , qu'on le s u i t e t q u ' i l peut continuer de parler.

Nous sommes tonns que l'analyse de conversations entre sourds parl ants n%ft pas plus a t t i r 1'attention de chercheurs. Elle prsente
un intrt thorique indniable. Dans l a mesure o on f a i t l'hypothse
que les sourds parlants savent mieux communiquer entre eux qu'avec les
entendants, on en voit aussi tout 1'intrt pratique.
Il nous e s t apparu en tout cas qu'une tel le analyse implique l e recours
au magntoscope. Plus qu'il n'est e s t dans les conversations entre
entendants, i l semble que l a bonne communication, mm pour les sourds
les plus attachs ne pas faire de gestes, e s t assure par une quant i t de signes e t de signaux inaudibles qui se lisent allleurs que
sur la bouche de l'autre.

Les sourds parlants se comprennerit pleut-tremieux entre eux qu'ils ne


se comprennent avec les entendants. Mais i l s se comprennent moins
bien entre eux que ne se comprennent entre eux les entendants. Les
changes sont plus lents, plus fatigants, plus pnibles e t riches en
malentendus. C'est que la langue parle, fat te pour tre entendue,
n'est l'vidence pas faite pour les sourds. Les langues normales
pour les sourds sont les langues visuelles : rien de ce qui e s t mis
n'chappant, on n'a pas se livrer constamment au jeu des devinettes.
Mais i l y a plus. E t dans ce reste rside ce que nous serions tent
d'appeler 1 'essentiel.
Nous nous somnes limits jusqu'ici enquelque sorte la langue ou du
moins sa comprhension. Plus ,exactement, c o r n le font habituellement les spcialistes justemnt chargs de l a rducation du sourd,
nous nous soinnies limits une seule situation, omettant, comme i l s
oublient de le faire, d'en souligner le caractre exceptionnel :
celle d'un tte tte entre deux personnes.
La parole e t l a maitrise de l a langue ne rendent pas les sourds mme
de communiquer dans la plupart des si tuatfons o i l en e s t f a i t normal emnt usage.
La facult de communiquer dans les situations normales - celles o
tant pour les entendants que pour les sourds gestuels i l e s t poss-ible
e t habituel de le faire -, voil ce qu'ont perdu ou n'ont jamais connu
les sourds parlants.
Les consquences psychologiques, sociales ou banalement pratiques en
sont immenses.

E s t - i l besoin de souligner, par exemple, qu'une grande p a r t i e des


changes verbaux
il en e s t c e t gard des entendants comme des
ne se f o n t pas deux en t t e t t e ? La l e c t u r e
sourds gestuels
l a b i a l e ne permet pas de s a v o i r ce q u ' e s t une conversation normale
au-del de t r o i s personnes. Nous croyons que cela a quelque importance.

Les discussions de groupe que nous avons suscites pour f a i r e ce


t r a v a i l en sont l a meilleure ill u s t r a t i o n . Entre sourds gestuels,
e t quel qu'en s o i t l e nombre, e l l e s ne posent aucun problrm. E l l e s
se s t r u c t u r e n t e t se droulent corne il en e s t pour l e s entendants.
Entre sourds parlants, mme en l i m i t a n t l e nombre des sujets, e l l e s
sont p a r f o i s l a l i m i t e du possible t a n t senblent i n v i t a b l e s les
conversations croises, l e recours aux aparts.
Mais l e s obstacles l a communication ne t i e n n e n t pas qu'au nombre
des p a r t i c i p a n t s . Cet autre exemple nous e s t suggr par plusieurs
f i n s observateurs de l a v i e quotidienne des sourds parlants. La v i e
d ' u n couple, c e l a e s t important, e s t f a i t e , p r c i s e - t - i l s , de const a n t s e t menus changes verbaux distance tandis que chacun vaque
ou non dans l e &me temps quelque occupations. Ces changes sont
l a norme aussi b i e n dans l e s couples d'entendants que dans l e s couples
de sourds gestuels. L'absence de t e l s changes, vi dement impossibles
pour l e s sourds parlants, ne rend-elle pas compte en p a r t i e des problmes s i frquents spcifiques ces couples, e t du peu de communic a t i o n dont t r o p souvent i l s se plaignent.

Nous nous proposions dans ce c h a p i t r e d'envisager l e s obstacles spc i f i q u e s qui, s'agissant de l a s u r d i t , s'opposent l a communication.
Le recours e x c l u s i f l a langue parle en e s t un d'importance.

III

LA COMMUNICATION ENTRE SOURDS ET ENTENDANTS

La communication avec l e s entendants constitue l a substance de ce


t r a v a i l . Nous ne prsenterons i c i que quelques aspects des problmes
q u ' e l l e pose, e t sur lesquels il ne sera pas revenu par l a sui te.
Par a i l leurs, sauf mention spciale, nous nous l i m i t e r o n s 1 ' i n t e r a c t i o n p r i v i l g i e , v o i r e exceptionnel l e , ce1 l e e n t r e deux personnes
en t t e t t e e t dans l a q u e l l e e x i s t e de p a r t e t d'autre une volont
de communication.

La comunication entre sourds e t entendants e s t d'abord une a f f a i r e


de langue. du ct des sourds existe toute l a gamme a l l a n t de ceux
qui ne connaissent peu prs pas le franais ( i l s s e recrutent pour
l ' e s s e n t i e l parmi l e s sourds profonds de naissance ou l ' t a n t devenus
avant l'apprentissage de la parole) ceux qui l e connaissent parfaitement e t dont forment partie au moins tous l e s devenus sourds.
La vive e t active h o s t i l i t que l a plupart des spcialistes chargs
de 1 'ducation des jeunes sourds ont 1 'gard de l a L.S.F., langue
plus stigmatise e t s a l i e par eux que ne l e f u t jamais aucune,
russi dissuader l e s personnes mme l e s plus proches des sourds,
e t n o t a m n t les membres de l e u r famille, d'y avoir recours. Ainsi,
du moins l'heure actuelle, e t en France, l e nonbre des entendants
qui connaissent l a L.S.F. sont-ils une infime minorit. Ce ne sont
pratiquement que l e s enfants de parents sourds, e t encore pas tous.
Nous ne considrons donc ici que l a situation la plus commune : celle
d'changes oraux o c ' e s t au sourd de se placer s u r l e t e r r a i n des
entendants.
a ) Sortant l e problme de la communication du cadre o i l se trouve
habituellement pos chez les devenus sourds - savoir celui de l a
seule lecture labiale- R, COTTIN dans un remarquable a r t i c l e paru
dans "La C m v e f i e " soulignait q u ' i l s ' a g i s s a i t aussi d'un probl me de 1angue. Ce qul e s t vrai pour les devenus sourds qui connaissent l e franais, l ' e s t a f o r t i o r i pour ceux qui l e connaissent
beaucoup moins.
Ce qui a t d i t plus haut de l a comunication entre trangers
lorsque l ' u n seulement connat l a langue de l ' a u t r e mais sans en
avoir une vri table mai t r i s e e s t donc i ntgralemnt transposable
i c i . On en prsente pas aux sourds l a langue t e l l e qu'on l a parle.
On s'adresse - e t l'on d o i t s'adresser aux sourds- cornne on le f a i t
avec les trangers qui ne connaissent pas bien notre langue ou
avec les enfants qui ne la connaissent pas bien encore. On procde
aux mmes simplifications, on f a i t les mmes sacrifices.
Les phrases doivent t r e courtes. La syntaxe simplifie. If faut
bannir les parenthses. Xl faut bannir l e s mots e t l e s expressions
rares. I l s ont t t f a i t de 1 'tre. Cela ne veut pas dire seulement
l e s mots savants ou recherchs. Cela veut dire aussi l e s mots
nouveaux ou pris dans un sens nouveau, e t ces expressions l'emporte pice qui circulent de bouche bouche bien avant d ' t r e
c r i t e s , s i t a n t e s t qu'elles l e seront jamais : "c'eot PUA vident",
"n'impohte quai !", "c1e,6.t dbiLe", " c ' u t Le. pied", "ijaud L'@i.&e1'...

Il e x i s t e comme avec l e s trangers -mais aussi l e s enfants- l e j u s t e


t a t de langue l e u r prsenter. 11 e s t f o n c t i o n de ce q u ' i l s se
r v l e n t en mesure de pouvoir r e c e v o i r . Rester en-dea, s i m p l i f i e r
l'excs, c ' e s t r i s q u e r d ' o f f e n s e r 1 ' i n t e r l o c u t e u r . Comme il en
e s t avec l e s trangers, i1 ne t a r d e gnralement pas vous e n
a v e r t i r , l e manifestant p a r q u a n t i t de p e t i t s signaux, r v l a n t
gnralement quelque chose de I ' o r d r e de 1 'agacement. E t r e au-del,
c ' e s t r i s q u e r de ne pas t r e compris -ce dont l ' i n t e r l o c u b e u r p e u t
f a i r e p a r t a u s s i t t de faon e x p l i c i t e - ou s i c e l a p e r s i s t e , c ' e s t
r i s q u e r de f a i r e montre de c e t a u t r e mpris de 1' i n t e r l o c u t e u r : ne
pas se s o u c i e r d'en t r e compris. A c e l a , 1 ' i n t e r l o c u t e u r r a g i t
aussi p a r de n o h r e u x signaux, c e r t a i n s pouvant a l l e r jusqu' r e c o u r i r
aux procdures p a r l e s q u e l l e s on se prpare m e t t r e un terme une
interaction.
La langue dans laque1 l e i1 e s t p a r l sen$7e devenir f a mesure de
t o u t e chose. E l l e apparat t e l l e e n t o u t cas pour c e l u i q u i en a l a
m a i t r i s e . Ainsi, lorsque ses f i n e s a l l u s i o n s , ses astuces e t ses
j e u x de mots ne sont pas compris, ce d e r n i e r a tendance, au l i e u de
l ' i m p u t e r un simple problme de langue - son i n t e r l o c u t e u r l u i e s t
i n f r i e u r dans l a m a t r i s e de c e t t e langue -, de 1 'imputer t o u t u n i m e n t quelque q u a l i t inhrente de l ' i n t e r l o c u t e u r ; c ' e s t c e t i n t e r locuteur, en son e n t i e r , qui l u i e s t i n f r i e u r ; il e s t dpourvu de
finesse e t d ' i n t e l l i g e n c e . T e l l e e s t l a faon n a t u r e l l e de procder
pour se d d o m g e r du d p l a i s i r de n ' a v o i r pas t compris, ou de
n ' a v o i r pas t apprci dans l a mesure escompte.
Mais l e recours c e t t e procdure se trouve tempr p a r l ' i d e pral a b l e que 1 'on p e u t se f a i r e de son i n t e r l o c u t e u r . Tous ne s ' y
p r t e n t pas de faon gale.
S ' i l s ' a g i t d ' u n Anglais ou d'un Allemand c u l t i v s q u i nous p a r l e n t
en franais, on a t t r i b u e r a gnralement l e s problmes de communicat i o n au f a i t que ce n ' e s t pas l e u r langue. Peut-tre, mais c ' e s t
t o u t j u s t e , nous a r r i v e r a - t - i l de dceler au passage une c e r t a i n e
n a v e t de l e u r p a r t , une absence de finesse, l e u r peu de sens des
nuances : l ' e s p r i t f r a n a i s n ' e s t pas l a porte de tous. :

S'il s ' a g i t d ' u n t r a v a i l l e u r immigr Portugais, Turc ou Algrien, nos


d i f f i c u l t s s ' e x p l i q u e n t aisment : "ce 6 0 ~ 1 2decl gen6 h & @ ~ , ih
&O& un peu nou,b-dv&opp&9".
Cela n'empchera pas b i e n s r qu'on
puisse t e n t e r p a r g e n t i l l e s s e de se mettre comme on l e d i t " l e u r
niveau", o u b l i a n t que ce sont eux q u i o n t f a i t 1 ' e f f o r t de se mettre
au ntre.
Ds q u ' i l s ' a g i t de sourds, e t pour de b i e n nontbreuses raisons, i1
semble ne plus y a v o i r de l i m i t e pour que ce q u i ne r e l v e que de l a
langue s o i t imput quelque dficience ou p a r t i c u l a r i t mentale
i n h r e n t e Sa personne.

Tout ce q u i v i e n t d ' t r e d i t explique pour p a r t i e ce comportement


p a r t i c u l irement rpandu chez l e s sourds par1ants e t l e s malentendants,
mais beaucoup plus rare, 1 'inverse, e t pour de nombreuses raisons,
chez l e s sourds de l a communaut : c e l u i de se f a i r e passer (ou de
v o u l o i r se f a i r e passer) pour un tranger p l u t t que pour un sourd.
Cette ; f i c t i o n ne p e u t pas toujours t r e soutenue dans une s i t u a t i o n
d ' i n t e r a c t i o n en profondeur. E l l e e s t u t i l i s e dans l e s i n t e r a c t i o n s
de surface p l u s i e u r s personnes, l o r s q u ' i l importe de s'excuser que
quelque chose vous a chapp dans ce q u i a t d i t . La d i s t r a c t i o n
ou l e f a i t d ' t r e tranger p a r a t une excuse p l u s avouable que l a
s u r d i t . E l l e e s t u t i l i s e aussi pour se dbarrasser d ' e n t r e de j e u
d'une i n t e r a c t i o n avec quelqu'un q u i dans l a rue ou a i l l e u r s s'adresse
subreptiscement vous pour vous demander l ' h e u r e , son chemin, mendier
un franc, prcher sa r e l i g i o n ou vous vendre une a u t r e marchandise.
L ' i d e , que nous avons c o n t r i b u p o p u l a r i s e r , selon l a q u e l l e l e s
sourds sont une m i n o r i t l i n g u i s t i q u e a t a c c u e i l l i e par l a p l u p a r t
des m i l i e u x s p c i d l i s s s'occupant des sourds e t p a r c e r t a i n s associat i o n s de parents, comme un scandale e t une provocation. Certains parents
s ' e n s o n t indigns, proclamant hautement que l e u r s enfants t a i e n t
f r a n a i s p a r t e n t i r e . Pour c e r t a i n s , p a r l e r de minori t l i g u i s t i q u e ,
c e l a v o u d r a i t f a i r e o u b l i e r qu'aussi i l s sont sourds.
C e t t e ide, p a r son vidence, a t au c o n t r a i r e b i e n a c c u e i l l i e p a r
l e s sourds de l a communaut q u i , revendiquant l e u r langue, e t s ' a f f i r mant corne sourds ne s ' e n considrent pas moins corne f r a n a i s . Il
e s t remarquable que ceux auxquels c e t t e conception ne s ' a p p l i q u e pas
( l e s sourds p a r l a n t s e t l e s malentendants ne f a i s a n t pas p a r t i e de l a
communaut des sourds e t ne connaissant pas 1a L. S.F. ) s o i e n t justement
ceux q u i , dans l a v i e de tous l e s j o u r s , o n t l e plus de propension
s i m u l e r l ' t r a n g e r q u i ne connat pas b i e n l e f r a n a i s p l u t t que de
p a r a t r e sourd e t d'avouer l e u r s u r d i t .

b ) Les incomprhensions sont dans l e s conversations e n t r e sourds e t entendants un phnomne constant. Cornent on se d b r o u i l l e a l o r s m r i t e r a i t
une tude en s o i . Cette tude nous a p p a r a t impossible sans se r f r e r
au contexte q u i conditionne de faon quasi absolue l e s faons de f a i r e .

Nous risquerons t o u t e f o i s l e s g n r a l i t s suivantes q u i v a l e n t s u r t o u t


ou du moins s o n t s u r t o u t observables dans l e s s i t u a t i o n s dcontractes,
non centres p a r avance s u r un s u j e t s p c i f i q u e , e t o r i e n dans l e
contexte ne l a i s s e supposer que quelque chose de vraiment s r i e u x
puisse t r e d i t : l a conversation t y p i q u e de salon, de rue ou de
bistrot.

Dans ces situations, i l e s t bien rare qu'aprs avoir f a i t rpter deux


f o i s , ne comprenant toujours pas, on y vienne nouveau. Cela enfreind r a i t des rgles importantes de l a conversation. Cette infraction
e s t susceptible de mettre en pril la s u i t e de l ' i n t e r a c t i o n de faon
beaucoup plus fcheuse que ne l e f e r a i t 1 'incomprhension. Il e s t
alors requis de f a i r e croire qu'on a enfin compris.
11 nous semble que l e "faire comme s i on a v a i t compris" e s t une procdure laquelle i l e s t recouru des deux cts de faon peu prs
gale. t a diffrence majeure cet gard nous paralt t r e que 1 'aptitude simuler l a comprhension - e t c e l l e , qui lui e s t l i e , de se
rendre compte que l ' a u t r e , quoi qu'il en dise n'a pas compris- e s t ,
de beaucoup plus dveloppe chez l e s sourds que chez les entendants.

Ainsi, l a plupart des entendants s'imaginent-ils toujours q u ' i l s sont


beaucoup plus aptes q u ' i l s ne l e sont en r a l i t s e f a i r e comprendre
des sourds (ceci, quitte par la s u i t e , s i cette incomprhension a des
consquences pratiques, penser que "les sourds dcidment ne comrennent jamais rien"). Inversement, e t dans l e mme temps, i l s mettent
volontiers au compte de 1 'tncapaci t du sourd s'expliquer clairement
ce qui relve surtout de leur inaptitude savoir l e comprendre.
Nous avons cru pouvoir observer que c e t t e illusion de c e t t e faon de
penser, taient, q u ' i l s nous en excusent, de beaucoup plus rpandue
chez les enseignants de sourds que chez les autres personnes ayant des
rapports avec eux. Cela s'explique aisment s i l'on ralise qu'elle
e s t l e rsultat d'une interaction entre jeunes e t adultes e t , qui plus
e s t , entre jeunes e t adultes dans un rapport hirarchique spcial. Or,
les normes quant l a p o s s i b i l i t de p a r t e t d'autre de dire qu'on a
compris ou non sont dans ces situations d'un t o u t autre type que dans
les situations o l e s interlocuteurs sont en situation galitaire ;
e l l e s s e prtent plus favoriser chez l'entendant cette illusion.

Il existe la communication entre sourds e t entendants d'autres obstacles que l a langue. S'agissant de parole, i l s ' a g i t aussi de sons.
Le monde des sons nous spare, ou plutt l a faon dont nous avons d'en
user. Il importe, l encore, d ' t a b l i r une distinction entre ?es devenus sourds, qui ont connu 'I 'usage que nous en faisons, e t les sourds
de naissance ou prcoces. O n verra en quoi, bien que sourds, les premiers continuent d'en user de faon plus conforw la ntre.

a ) Les sourds c ' e s t chose connue, pchent l'gard des sons par dfaut :
i l s n'entendent pas, ou trop mal. I l n'en a pas encore t cependant,
e t de loin, t i r toutes l e s consquences.
Beaucoup de sourds de naissance mettent des jugements sgvres au
s u j e t de l a langue par1 e, de l a parole e t , partant, des entendants.
Comparant leur langue, l a langue des signes, l a parole, i l s l a dcrivent comme une langue vivante, chaleureuse -certains disent une langue
ayant recours au corps- par opposition une langue dessche, un peu
ennuyeuse, abstraite. I l a t rapport plusieurs fois dans l a presse
les mots de 1 ' un d'eux : " b u e n t e n d a d ont coup l e fien q u i heRie
leu& coeuh . l a paolel'. Leur monde leur parait plus vivant, moins
terne.
Cette faon de voir n ' e s t pas propre aux sourds. Elle e s t gnralement
ce1 l e de toutes les mi nori t s 1i ngui s tiques 1 'gard de 1a 1angue
dominante e t de ceux dont c ' e s t l a seule. C'est aussi l a faon dont,
dans les situations de diglossie, on juge la varit haute de l a
langue, vari t rserve aux situations offi c i e l l e s , crmonieuses e t
aux rapports avec les trangers. I l n'y e s t pas f a i t recours dans l e s
interactions de l a vie quotidienne o l ' o n e s t entre soi.
De no&reux sourds e t demi-sourds nous a f f i m n t q u ' i l n'y a pas de
cas o un sourd (profond e t de naissance) a i t eu de discussion en
profondeur avec un entendant. De t e l l e s discussions se passent entre
sourds, e t bien s r en L.S.F. Il n ' e s t pas besoin d ' i l l u s t r a t i o n : l e
recours l a parole e s t rserv pour les relations avec les entendants,
aux rapports u t i l i t a i r e s ainsi qu'aux rapports de politesse, en surface,
e t i l s e f a i t toujours, par s u r c r o t , dans des conditions d i f f i c i l e s .
Mais i l y a aussi c e t t e faon de voir sans doute une autre raison.
La parole, coup sr, vient aussi du corps. On peut mme mettre
son s u j e t 1 'ide q u ' e l l e vient du plus profond du corps. La voix,
1 intonation -ilen sera question plus bas- voil ce qui ne parvient
pas ou mal aux sourds.
Les sourds aiment beaucoup mimer les entendants en t r a i n de parler,
tout en restant muets, bien sr. I l s nous donnent voir l a faon
dont nous leur apparaissons. Nous nous voyons soudain, sans les sons,
guinds e t ridicules dans notre faon habituelle de communiquer. II
n'y a gure de groupe thtrale de sourds dans l e monde qui n ' a i t
son rpertoire une pice satirico-comique au succs assur, o t a
parole e t l e s entendants sont ridiculiss de l a sorte.
C'est cependant l e r c i t par une amie sourde de souvenirs d'enfance
qui nous a mieux f a i t comprendre ce q u ' i l pouvait en t r e pour eux
de l a parole e t des entendants. Nous attendons q u ' e l l e l ' c r i v e , e t

qu'elle decrive alors ce qu'elle saura mieux dire que nous :


1 'trange impression que lui causaient les entendants dont el le
t a i t entoure, un peuple de "muets", e t de muets sans vie, dans des
attitudes figes, des spectres. Les muets, disait-elle, ce sont les
entendants.
S i les devenus sourds nous ont laiss des descriptions -et elles sont

variks- des sensations tranges qu'ils ont ressenti lorsqu'ils le


sont devenus, e t de celles qu'il leur arrive encore de ressentir, i l s
n'ont pas en tout cas l'gard de la langue parle qui e s t celle de
l a quasi totalit des sourds de naissance ou prcoces. Ils l'ont vcue.
Ils savent ce qu'ils ont perdu. Mais faute d'avoir grandi en familiari t avec l a langue des signes, i l s n'ont rien obtenu en change.

b) S'il e s t constamnt pens au pch par dfaut de l'oreille du sourd,


i l ne nous senble pas, en revanche, qu'ait t jamais analys l e pch par excs dont, dans leurs rapports avec les sourds, souffrent
les entendants ( e t le mot souffrir peut tre pris i c i dans ses deux
sens).
Ce pch par excs e s t susceptible de gnrer les obstacles les plus
graves dans l a communication : bloquer d'entre de jeu 1'interaction,
faire planer sur l'ensemble de graves malentendus, la rendre par
moments tout simplement impossible. Pour bien s'entendre avec les
sourds, i l e s t ncessaire de le devenir un peu soi-mme.
On fera ici l'conomie de l'accent ( d u sourd) dont on peut limiter
arbitrairement sans doute l'impact, en disant qu'il n'affecterait que
la comprhension proprement di te de la langue. Mais i l y a ce double
amont de l'accent que sont l e tinhre de l a voix e t l a faon dont i l
en e s t f a i t usage dans une situation spcifique, appelons cela f 'intonation. Voix graves, sches, criardes, chaudes, s i rupeuses, somptueuses,
aigus, cristal7 ines, feutres.. . , aux voix on pl-ete toujours un sens.
S i cela n'est pas toujours f a i t consciemment, cela reste en tout cas
comme un arrire fond ncessaire infomant sur ce qu'est un peu la
personne. L'intonation inforiw sur ce qu'elle veut exprimer, dire e t
paratre dans un contexte spcifique.

Rien de tel dans la voix des sourds. Les sourds (natifs] n'ayant pas
eu accs -ou un accs insuffisant- au monde des sons en ce qu'il a
de culturel, n'ont pu apprendre modeler leur voix selon les canons
qui lui donnent sens. Elle e s t a-culturelle ou, si l'on veut, nature,
brute e t sauvage. Elle ne livre aucune des informations habituelles.
Elle ne veut rien dire.

S ' i l e s t relativement vite f a i t quelqu'un ayant f a i t l a connaissance


de sourds d'apprendre ne plus entendre leur voix pour ne prter
attention e t sens qu'aux mots qu'elle profre, i l n ' e s t e s t pas de
mme pour l e s personnes en rencontrant un pour l a premire fois (1).
Dans l a moyenne des personnes qu'un sourd croise dans s a journe, ce
sont l e s plus norrbreuses. L'accoutumance donner aux voix un sens
f a i t que l a voix du sourd n'chappe pas un te1 jugemnt.
Elle e s t parfois qualifie d'inesthtique. Cela ne s u f f i t pas rendre
compte du malaise voire de l a rpulsion qu'elle provoque chez beaucoup d'entendants. Nous n'entreprendrons pas i c i 1 'analyse d i f f i c i l e
des mcanismes de ce malaise. Disons seulement que c e t t e caractristique de l a voix des sourds, surtout s i ? a langue employe e s t dans
le mme temps d f i c i t a i r e , a souvent pour rsultat de l e s f a i r e
ranger dans l a catgorie des handicaps mentaux.
Tout cela explique les stratgies employ&s par l e s sourds gestuels
dans l e recours l a voix. Nous avons pu l'observer, dans beaucoup de
situations, mme s i leur voix e s t t r s comprhensible e t peut t r e
qualifie d'excellente, i l s vitent d'en f a i r e usage. Appris au s e i n
de l a communaut, i l e s t des normes e t plus encore i c i des savoirsf a i r e s pour dcider quand y avoir recours avec l e s entendants.

f l ) Il ne s ' a g i t pas seulement des voix en t a n t que porteuses de mots q u ' i l f a u t


apprendre ne p l u s entendre, il f a u t mentionner t o u t ce qui s'chappe e n marge
des paroles : r i r e , s o u p i r , c r i de j o i e , de p l a i s i r , de d p l a i s i r , de s u r p r i s e ou
d ' e f f r o i . Beaucoup de sourds ont l e u r faon b i e n p a r t i c u l i r e de l e f a i r e e t q u i
n ' e s t pas toujours bien reue des entendants. Mme t e r n u e r l e sourd l e f e r a i t
autrement.

C'est que, n'ayant pas l ' o r e i l l e pour entendre, l e s sourds ignorent ce que l'entendant s a i t , d'un s a v o i r il e s t v r a i purement p r a t i q u e mais dont l e s c o n t a c t s
avec l e s sourds peuvent l u i f a i r e prendre conscience : q u ' i l n'y a pas d'mission
vocale, f u t - e l l e l a p l u s spontane qui ne doive s e p l i e r 5 des normes svres.
L'orthophonie a t r o p f a i r e de f o r g e r l a voix pour p a r l e r , pour s'occuper encore
e t avec l e &me s o i n , rendre l e s missions spontanees harmonieuses, c t e s t - d i r e conformes. C e r t a i n s ducateurs s'emploient apprendre de faon formelle
aux jeunes sourds ne pas f a i r e c e r t a i n s b r u i t s s u s c e p t i b l e s de gner e t q u ' i l s
s e r a i e n t plus e n c l i n s f a i r e que l e s jeunes entendants corne de t r a n e r l e s p i e d s
ou de claquer l e s p o r t e s . Mais nous n'avons pas connaissance, Dieu merci, de proj e t s normatifs de rducation du sourd o il l u i s o i t enseign de faon systrnat i q u e , rformer a u s s i l ' e x p r e s s i o n de s e s a f f e c t s , o il l u i s o i t enseign que
r i r e , geindre, gmir, c r i e r , il d o i t le f a i r e a u s s i de l a faon qui p l a t aux
entendants

11 en e s t diffremment des sourds (natifs) parlants, Leurs ducateurs


n'ont cess de leur dire -corn i l fut d'ailleurs pour les prcdentsque faute d'user de leur voix, de recourir la parole, i l n'y a pas
d'intgration possible. Ils ont omis de leur apprendre (faute d'en
avoir f a i t l'analyse, de l e savoir peut-tre, ou de peur d'aller par
l a l'encontre de leurs buts pdagogiques, de dcourager les efforts
de leurs lves en limitant leurs espoirs, ou parce que lorsqu'il
s ' a g i t de l'apprentissage de la parole i l ne s ' a g i t pas de l'apprentissage de la vie.,.) qu'il e s t des situations o i l e s t au contraire
prfrable pour eux de n'y pas recourir.

L'entre dans la vie (travail ou tudes suprieures) e s t aux dires de


tous les sourds une rude preuve. C'est notamment l e moment o, sortis
d ' u n milieu protg o 1 'on t a i t habitu les comprendre ( e t se
faire comprendre d'eux), i l s commencent raliser vraiment que leur
voix, qu'on leur a ventuellement vante, non seulement ne leur perm e t pas toujours de se faire comprendre, mais peut mme inspirer de
1a crainte.
Commnt e t quand en user ou non requiert, loin de la communaut des
sourds, un long e t d i f f i c i l e apprentissage. Certains, i l en existe, l e
font seuls. La plupart le font l'aide d'autres sourds parlants de
leur &me tranche d'age, vivantla &me exprience. Les sourds qui,
dlibrernent ou parce qu'ils n'en connaissent pas d'autres, restent l e
plus attachs au modele entendant (pour qui la condition de l ' i n t gration e s t d'adopter les comportements des entendants ou dfaut de
les simuler) en viennent adopter certaines faons de faire des sourds
de l a communaut. 11 nous senble cependant que les stratgies auxquelles i l s finissent par recourir sont un peu diffrentes. Paradoxe
de 1'intgration par la parole, plus souvent peut-tre que les sourds
de la communaut, i l s solutionnent le problme en vitant l'interaction.
Les devenus sourds ne connaissent pas ce genre de problme, ou, s ' i l s
'le connaissent, c'est dans une toute autre proportion. Leur voix e t
leur locution a pu se dgrader au fi1 des ans, se dformer ; e l l e
ne sera jamais cependant comme celle de ceux qui n'ont jamais pu
former rellement la leur. Le problme de leur voix, c ' e s t surtout
celui d u contrle de son intensi t (1). Aussi conservent-ils, quand
1 'essentiel, les faons de faire qu'ils avaient quand i l s taient
entendants.
Mais i l y a d'autres sons que ceux de la voix du sourd. I l y a ceux
qui viennent de I 'envi ronnement.
(1)

I l nous semble que l e s devenus s o u r d s o n t une propension p a r l e r p l u t t


t r o p f o r t . Cela e s t b i e n r a r e chez l e s s o u r d s n a t i f s dont l a v o i x , au
c o n t r a i r e , n ' e s t souvent qu'un mince f i l e t monocorde peine a u d i h l e .
Cela m r i t e e x p l i c a t i o n . Les a n a l y s e s q u i v i e n n e n t d ' t r e f a i t e s p a r a i s s e n t e n mesure d ' e n r e n d r e compte pour p a r t i e .

Au d i r e des sourds, il n ' e s t pas pour eux de p i r e cauchemar que l e s


grandes e t joyeuses ftes de f a m i l l e ( e t quelques autres) o il l e u r
e s t f a i t l a farce de l ' i n t g r a t i o n . Ces moments de paroxysme de l a
c o m u n i c a t i o n sont ceux o i l s f o n t l e p l u s l'exprience de l e u r
s o l i t u d e . L, mme l e u r s plus proches l e s abandonnent. On peut trouver quelques raisons profondes e t sociologiques de ce comportement.
Nais c ' e s t i c i l e l i e u , nous n ' y reviendmns pas, de m n t i o n n e r aussi
c e t t e raison plus banale pour l a q u e l l e , dans ces grandes runions,
1 'entendant v i t e a l o r s l e sourd p a r l a n t e t c r a i n t ses avances : dans
l e brouhaha sa v o i x e s t inaudible. Il n ' y a pas d ' a u t r e s o l u t i o n
pour l'entendant q u ' i l met a i n s i dans l'embarras que de l ' e n t r a n e r
hors de l a f s t e ( s i cela e s t matriellement e t socialement possible),
ou, s o l u t i o n l e p l u s souvent choisie, d'courter l ' i n t e r a c t i o n :
f a i r e mfne un mment de comprendre, d i r e un mot aimable sans importance, sourire, se f a i r e accrocher p a r quelqu'un e t se noyer dans l a
foule.
Les sons provenant de l'environnement se r v l e n t en e f f e t dans l e s
changes avec un sourd d'une a g r e s s i v i t dont on se prmunit gnralement dans l e s changes entre entendants. Entre entendants l e s b r u i t s
e x t r i e u r s sont neutraliss, tenus 1 ' c a r t . Les v o i x s 'l @vent spont a n m n t en f o n c t i o n de l ' i n t e n s i t du b r u i t ambiant e t l a conversat i o n s ' i n t e r r o m p t lorsque passent un avion ou un camion, lorsqu'une
cloche sonne, que l a sonnerie du tlphone r e t e n t i t ou qu'un marteau
piqueur e n t r e en action. Le sourd, n'entendant pas, p a r l e t o u t uniment.
C ' e s t a i n s i f u i , dans une conversation parle o il se met s u r votre
propre t e r r a i n , q u i e s t l e plus l ' a i s e . Aucun b r u i t ne l e gne.
C'est vous q u i s o u f f r e z a l o r s paradoxalement de ne pas l'entendre. L'en
informer p a r a i t chose aise. C'est b i e n ce quoi l ' o n se trouve souvent c o n t r a i n t . Mais il n'en peut t r e abus. La p o s s i b i l i t d ' y a v o i r
recours se trouve t r o i tement rgle p a r des variables t e l l e s que l e
s u j e t t r a i t , l e degr d ' i n t i m i t entre l e s i n t e r l o c u t e u r s e t l a nat u r e des sons p a r a s i t e s ( b r u i t s l i m i t s dans l e tenps, sporadiques ou
continus ; b r u i t s dpourvus de sens, signaux u t i l e s ou b r u i t s de
conversations susceptibles de d i s t r a i r e p l us perfidement votre attent i o n , v o i r e paroles vous t a n t personnellement adressPes tandis que
vous $tes occup t e n t e r d'entendre 1 ' i n t e r l o c u t e u r sourd). La f a t i gue due l a cons tante ncessi t de tendre plus ou moins 1 ' o r e i l l e
selon l e s moments peut engendrer une aversion profonde du b r u i t e t
une envie de se boucher l e s o r e i l l e s pour pouvoir s i l ' o n peut d i r e
mieux entendre l e s propos de 1 ' i n t e r 1 ocuteur sourd.
Que ce s o i t d'entendre, e t de t r o p entendre,que l'entendant fasse
l'exprience de l a s u r d i t e t que ce s o i t dans un "ne p l u s entendre"
q u ' i l puisse souhaiter y mettre un terme, v o i l qui peut p a r a t r e
paradoxal e t en t o u t cas b i e n oppos c e t t e exprience qu'a l e
sourd de ne pas entendre. Des e n t r e t i e n s avec des sourds auxquels

nous f a i s i o n s p a r t de nos d i f f i c u l t s ce s u j e t , l e s tmoignages


b i e n connus de sourds se plaignant des b r u i t s a h i a n t s e t l a faon
dont c e r t a i n s font usage de l e u r prothse semblent i n d i q u e r que c e t t e
r e l a t i o n aux sons dont nous faisons a l o r s l'exprience n ' e s t pas en
r a l i t t r s loigne de c e l l e de beaucoup de sourds. E t e l l e expf ique
pourquoi certains peuvent f a i r e l e choix de ne plus entendre.
Mais il n ' e s t pas de n o t r e o r e i 1l e comme d e 1 ' o e i l , q u e nous
pouvons fermer volont, thoriquement au moins (1). Nous n'avons
pas, cornne les sourds appareil ls, de prothse qui il nous s o i t possib l e de dbrancher l o i s i r .
Ne p l u s p r t e r a t t e n t i o n au timbre de l a v o i x des sourds e s t unt? opr a t i o n dont l a d i f f i c u l t senble au t o t a l de 1'ordre de ce1 l e s auxquelles nous nous l i v r o n s d ' o r d i n a i r e : ne p r t e r a t t e n t i o n qu.' ce
qui f a i t sens - l a f o m - e t r e j e t e r dans l e fond ce quoi nous
savons q u ' i l n ' y pas p r t e r a t t e n t i o n . N e u t r a l i s e r un b r u i t q u i
touffe l a v o i x en t a n t que pot&use de mots p a r a i t une tache p l u s
ardue, v o i r e a p r i o r i impossible.
C'est que s a v o i r ne plus entendre r e q u i e r t pour 1 'entendant un l o n g
apprentissage. Cet apprentissage ne peut commencer qu' p a r t i r
du moment o il r a l i s e q u ' i l ne s ' a g i t pas d'un e f f o r t t e n t e r du
c t de l ' o r e i l l e , mais q u ' i l se f a i t t o u t e n t i e r dans un nouvel
apprentissage voir. Quiconque a des rapports avec Tes sourds l e
s a i t au moins un peu, gnralement de faon inconscjente. Qui mme
n'en e n t r e t i e n t qu'avec des sourds p a r l a n t s f i n i t p a r devenjr plus
e x p e r t q u ' i l ne l e c r o i t en l e c t u r e 1abi ale. La grande rnajori t des
entendants r e s t e n t cependant s u r l e s e u i l de c e t apprentissage.

(1)

Theoriquement, car l e s usages sociaux ne tolrent pas que l'on


s'amuse fermer l e s yeux quand i l vous en prend l ' e n v i e . Si
bien qu'on u t i l i s e en gros l a vue comme on l e f a i t de l * o u f e :
on s a i t dtourner l e regard de ce q u ' i l ne faut pas voir tout
coume on s a i t n'entendre que ce que l ' o n veut bien entendre.

Apprendre devenir un "visuel" (1) - e t pour le temps du moins qu'on


e s t en interaction avec les sourds- ne peut s e f a i r e qu'avec l ' a i d e
de ceux qui l e sont pleinement e t s e dfinissent de l a sorte : avec
les sourds u t i l i s a n t la langue qui l e u r e s t propre, une langue visuelle.
I l s sont, pour nous apprendre leur langue e t nous introduire dans leur
monde, des guides gnralement plus accueillants que beaucoup de ceux
qui, les ayant guids, s'occuprent de les convaincre, voire l e s contraindre de ne vivre que dans celui des sons.
(1) Nous p r f r o n s l e terme de v i s u e l s c e l u i de s i l e n c i e u x ( s i u s i t s o i t - i l ) pour
d s i g n e r l e s sourds. Nous p r f r o n s c e l u i de monde v i s u e l c e l u i de monde de
s i l e n c e pour d s i g n e r l e monde d e s sourds ou l e u r faon d ' t r e au monde. Ceci
parce que l e s e n s du mot s i l e n c e p r t e malentendus t a n t s o n t d i f f r e n t e s l e s
expriences qu'on peut e n a v o i r s e l o n qu'on e s t s o u r d , malentendant, devenu
sourd ou entendant.

Il a presque t o u j o u r s chez l ' e n t e n d a n t une connotation p o s i t i v e . 11 voque l e


comportercent e t l ' a t m s p h r e propices au r e c u e i l l e m e n t , l a m d i t a t i o n , au
r e t o u r s u r s o i . C ' e s t l'loignement des b r u i t s v a i n s e t d e s bavardages i n u t i l e s .
Le m n d e des sourds n ' e s t p a s moins bavard que l e n t r e n i moins "visuellement"
bruyant. C e n ' e s t p a s un monde de c o n t e m p l a t i f s .
Penser d ' a u t r e p a r t que l e sourd de naissance v i t dans l e s i l e n c e - l a faon
e s t a u s s i absurde que l ' i d e que s e
dont nous l ' e n t e n d o n s s i l ' o n peut d i r e
font beaucoup de voyants que l ' a v e u g l e de naissance v i t dans l e n o i r . Des
aveugles o n t s u l e d i r e , i l s ne connaissent p a s l e n o i r , ce n o i r dont s e u l s
o n t l ' e x p r i e n c e l e s voyants e t , dans son h o r r e u r , l e s devenus aveugles, Et
l e s sourds
c e c i non p a s parce qu'un aveugle v o i t t o u j o u r s un peu ( t o u t COentendent t o u j o u r s un peu), mais parce que l ' i n v e r s e de l'ambloype e t du
devenu aveugle, il a o r g a n i s s a faon d ' t r e au monde sous un mode entirement
a u t r e que l e mode v i s u e l .

Des sourds nous ont donn sous l e mode v i s u e l q u i e s t l e l e u r , de s a i s i s s a n t e s


images de ce que peut t r e pour eux une forme du s i l e n c e . J. JOUANNIC a p a r l de
" s a cage de verre" e t E. KOENIG d 'une "espce d'enveloppe i n v i s i b l e q u i vous c o l l e
a u c o r p s , vous voulez vous dgager e t vous n V y a r r i v e z pas" (p. 4 6 8 ) . Un t a b l e a u
de Bernard GUILLOT, p e i n t r e sourd, r e p r s e n t e un e n f a n t sourd p r i s dans un bloc
de glace. Un a u t r e sourd d c r i t c e t t e s e n s a t i o n dans un repas de f a m i l l e o t o u t
l e monde p a r l e e t r i t " d ' t r e a u s s i loign qu'un Arabe s o l i t a i r e dans un d s e r t
qui s ' t e n d p e r t e de vue dans t o u t e s l e s d i r e c t i o n s . Tout l e monde e t t o u t e s
l e s choses s o n t un mirage ; vous l e s voyez mais nous ne pouvez pas l e s toucher ou
en f a i r e p a r t i e . Vous avez s o i f d'un c o n t a c t . Vous suffoquez i n t r i e u r e m e n t , mais
vous ne pouvez pas exprimer c e t t e s e n s a t i o n a f f r e u s e q u i que ce s o i t " ( c i t
dans Lo JACOBS (1974) e t t r a d u i t dans CoupdIp&,
no 10, p. 11).
Ces e x p r i e n c e s de ce q u ' i l nous semble b i e n d e v o i r a p p e l e r l e silence, s o n t
f i e s , c e r t e s , l a s u r d i t . Hais l e f a i t de ne pas entendre n'en e s t pas l a
cause. A preuve : ces s e n s a t i o n s s i prgnantes e t s i prouvantes d ' t r a n g e t
e t d'isolement c e s s e n t a u s s i t t que l e s sourds -n'entendant pas mieux pour
a u t a n t - s e r e t r o u v e n t e n t r e eux, ou lorsque l e u r entourage entendant s e soucie
de communiquer avec eux.

Il f a u t que l ' i n t e r d i t q u i pse s u r l e s langues v i s u e l l e s e t l e


mpris dans l e q u e l on t i e n t ceux q u i y o n t recours s o i e n t b i e n grands
p o u r que l e s entendants en c o n t a c t avec l e s sourds se p r i v e n t d'une
exprience a u s s i s i n g u l i r e . L ' e n t e n d a n t l ' a y a n t e n t r e p r i s I l v a de
s u r p r i s e e n s u r p r i s e . Il s ' t o n n e d ' a b o r d d e r a l i s e r que t o u t ,peut
t r e d i t " sous l e mode v i s u e l . I l apprend j u s q u ' s ' e n f a t i g u e r l e s
yeux l a v a l e u r des p e t i t e s d i f f r e n c e s . Il dcouvre e n f i n dans
1 ' b l o u i s s e m e n t q u ' e x i s t e , sous mode v i s u e l , quelque chose exactement
de l ' o r d r e de l a musique e t de l a c h a l e u r des v o i x .

C H A P I T R E

.....................

III

FAUT-IL LE DIRE ?

FAUT-IL LE DIRE ?

UN HANDICAP INVISIBLE

Il y a deux ides constamment mises e t r e p r i s e s p a r l e s sourds l o r s q u ' i l s p a r l e n t d'eux. La premire e s t q u ' i l s s o n t des v i s u e l s . C e t t e
i d e e s t mise p a r l e s sourds n a t i f s . E l l e p a r a t au p r e m i e r abord
assez banale. P u i s q u ' i l n ' e n t e n d e n t pas, ou s i mal, il f a u t b i e n
q u ' i l s s e d b r o u i l l e n t p a r 1 a vue. Il f a u t pour un entendant beaucoup de temps e t de c o n t a c t s avec l e s sourds avant de r a l i s e r t o u t
ce que c e l a v e u t d i r e . Il f a u t q u ' i l en s o i t venu p a r t a g e r l e u r
exprience. Il f a u t , comme nous l ' a v o n s d i t p l u s haut, q u ' i l a i t
r a l i s que pour se comprendre avec l e s sourds, il f a u t l e d e v e n i r
un peu soi-mme, c ' e s t - - d i r e t r s rigoureusement apprendre ne p l u s
entendre. C ' e s t a l o r s seulement que, e n t r a n t non pas proprement
p a r l e r dans l e monde du s i l e n c e , mais il e s t p l u s j u s t e de d i r e dans
l e monde v i s u e l , il ne cesse de f a i r e l a dcouverte de t o u t ce que
v e u t d i r e " v i v r e avec l e s yeux". C ' e s t comme s i , a l o r s q u ' i l a v a i t
1 'organe e t n ' t a n t nullement a t t e i n t de d f i c i e n c e de ce ct, il
a v a i t t p a r a l y s j u s q u ' a l o r s de s a v o i r en u s e r en r a i s o n de son
habitude & s e r f r e r l ' o r e i l l e .
La seconde, mise p a r l e s sourds e t de faon presque l a s s a n t e , e s t
que l a s u r d i t e s t u n handicap i n v i s i b l e . Ceci n ' e s t pas p r s e n t
comme un avantage, mais b i e n au c o n t r a i r e comme une s o r t e de handicap
s u r a j o u t . Il s e m b l e r a i t que l e sourd s e r a i t moins handicap, c ' e s t - d i r e que l a c o n d i t i o n s o c i a l e q u i l u i e s t f a i t e s e r a i t m e i l l e u r e
s i l a s u r d i t se v o y a i t .
L o r s q u ' i l s en p a r l e n t , l e s sourds en v i e n n e n t presque t o u j o u r s s e
comparer aux aveugles. Si 1 ' o n a p l u s d'gards pour ces d e r n i e r s e t
q u ' l a d i f f r e n c e de ce q u ' i l e n e s t p o u r l e s sourds, au l i e u d ' e n
r i r e ou de s ' e n i r r i t e r on l e u r v i e n t n a t u r e l l e m e n t en aide, ce
n ' e s t pas seulement - v o i r e ce n ' e s t pas t a n t - q u ' i l s o n t p l u s b e s o i n
d ' t r e aids. Ce s e r a i t que l a c c i t se v o i t .
Cet i n c o n v n i e n t de 1 ' i n v i s i b i l i t du handicap p e u t p a r a t r e de p r i me abord paradoxal l o r s q u ' o n pense au nombre de personnes p o u r l e s q u e l l e s c ' e s t au c o n t r a i r e l a v i s i b i l i t de l e u r handicap q u i pose
problme. Ne p a r l o n s pas de ceux d o n t l e handicap ne r s i d e que dans
1.e regard des a u t r e s : faces d f i g u r e s p a r un a c c i d e n t , grands
b r l s , bossus, personnes a t t e i n t e s de mal formations curieuses eh
dans une grande mesure l e s nains. Parmi ceux-l mmes d o n t l a v i s i b i l i t de l e u r handicap e s t l e signe u t i l e de ce q u ' o n ne p e u t e x i g e r

d'eux e t des gards particuliers qu'on leur doit (aveugles, I.M.C.,


handicaps moteurs en gnral, trisomiques.. . ), i l en e s t peu qui
n'aient rv par moments un peu plus d'anonymat. Ces signes visibles
gnrent pour l e moins autant de rejet de leur personne en sa t o t a l i t
que de comportements adquats pour ce en quoi seulement, en raison
d'une particularit qui leur e s t propre, i l nous faut savoir agir
d'une faon inhabituelle. Le signe e s t une chose. les conclusions que
chacun en t i r e en sont une autre.
L'exprience des audi oprothsistes inciterait a priori penser que
les personnes sourdes ne tiennent pas autant qu'elles l e disent ce
que leur handicap s o i t rendu visible. L'une des raisons du refus de
l a prothse sera3 t selon les audioprothsistes qu'el l e marquerait l a
surdit. Beaucoup insistent sur les efforts q u ' i l s dployent pour
convaincre leurs clients qu'il n'y a pas en avoir honte.
Il e s t c l a i r que ce n'est pas sans raison que des efforts constants
ont houjours t f a i t s pour rendre les prothses les plus discrtes
possible. Quand bien mme la mode e s t la coupe garonne, les f e m s
sourdes portent des cheveux longs leur permettant de dissimuler la
leur.
Mais ce n'est peut-tre pas en tant qu'indicateur de la surdit que
les prothses sont refuses, mais en tant que prothse : c'est--dire
en tant qu'objet inesthtique, trange. D'autre part, cette prothse
trompe prcisment. Si elle signale la surdit, e l l e en annule dans
l e mme temps les consquences aux yeux du grand public persuad que,
comme i l en e s t d'une paire de lunettes pour qui a la vue basse,
e l l e permet aux sourds d'entendre comme un entendant.
Si les sourds sont gns par l e f a i t que leur handicap e s t invisible,
i l semble q u ' i l s devraient donc t w incits dire ou rappeler qu'ils
sont sourds, surtout dans des interactions o certaines personnes
ignorent leur surdi t.
Or, cela ne va pas de soi.
La question "faut-il 'le dire ?" suscite plus d'chos chez les malentendants, demi-sourds, sourds oralistes e t devenus-sourds qu'elle
n'en suscite cher les sourds de la cornunaut. De plus, ce n'est pas
aux mmes contextes que se rfrent spontanment les uns e t les
aut~rere;pour tenter de rpondre la bien d i f f i c i l e e t trop gnrale
question "faut-il le dire ?".

Parmi l e s malentendants, demi-sourds, sourds o r a l i s t e s e t devenussourds, l a question s u s c i t e plus d'chos parmi ceux q u i o n t 1 'expr i e n c e d ' u n avant e t d'un aprs. Le passage de c e t avant c e t aprs
v i e n t d'une exprience c r u c i a l e q u i peut aussi b i e n a v o i r t une
psychothrapie que l a rencontre e t l a f r q u e n t a t i o n d ' u n m i l i e u sourd
q u ' i l s ne connaissaient pas auparavant ou dont i l s i g n o r a i e n t mme
l ' e x i s t e n c e . Cet avant e s t domin p a r une honte de l e u r s u r d i t ,
c ' e s t - - d i r e d'une p a r t i e d'eux-n@mes, dont i l s n ' o n t p r i s q u ' a poster i o r i t o u t e l a mesure. Leur p o i n t de vue, b i e n affirm, e s t q u ' i l n ' y
a pas r o u g i r d ' t r e sourd, q u ' i l f a u t l e d i r e e t que, de s a v o i r l e
f a i r e , l a v i e d'un sourd en e s t change.
Lorsqu'on examine quelques uns des changements e n t r e c e t avant e t c e t
aprs, on s ' a p e r o i t que l e " d i r e " ne s i g n i f i e pas toujours ou pas
seulement l e d i r e e x p l i c i t e m e n t en paroles. Cela peut se t r a d u i r e
p a r l e f a i t qu'avant, dans un magasin ou a i l l e u r s , on n ' o s a i t pas
f a i r e r p t e r ( " j ' t a i s timide avant de rencontrer des sourds"), a l o r s
qu'on l e f a i t prsent sans problmes. Cela p e u t s e t r a d u i r e - e t
sans q u ' i l y a i t en c e l a volont de provocation mais simple rappelp a r l e f a i t qu'au l i e u de simuler comme p a r l e pass l a p a r t i c i p a t i o n
dans l e s f t e s de f a m i l l e , ou n ' y r i e n f a i r e , on s ' i n s t a l l e prsent
dans un c o i n en l i s a n t t r a n q u i l l e m e n t l e j o u r n a l , ou b i e n on se r e t i r e .
"Le d i r e ou non" prend p a r a i l l e u r s un sens d i f f r e n t selon l e s contextes. A i n s i , l e d i r e ou non, l o r s q u ' o n recherche un emploi prend
un sens d i f f r e n t selon l a nature de l ' e m p l o i recherch e t be dgr
d'avancement dans l a recherche de c e t emploi. Les personnes l e s p l u s
l i b r e s e t l e s moins honteuses de l e u r s u r d i t sont p a r f o i s c e l l e s
q u i prcisment n ' e n d i r o n t r i e n ou rserveront au d e r n i e r moment
de l e f a i r e . Le problme se pose i c i dans l e s mmes termes que pour
l e s autres demndeurs d ' e m l o i ayant un handicap i n v i s i b l e dont i l s
savent par exprience q u ' i l s ont gnralement i n t r t l e d i s s i muler ( p i l e p t i q u e s , hmophiles, diabtiques, rhumatisants, personnes
ayant des antcdents psychiatriques, r e p r i s de j u s t i c e . . ) , mais
jusqu' quand e t jusqu'o ?

C e t t e question l a q u e l l e il senble donc ne pas p o u v o i r t r e rpondu


de faon "gnrale" ne p e u t t r e aborde a v e c p r o f i t q u ' e n ' p a r t a n t de
s i t u a t i ons concrtes.
Nous examinerons dans ce c h a p i t r e des contextes q u i sont de ceux a
p r i o r i o ce problme se pose. On verra pourquoi, dans ces contextes
au moins, il n ' e s t pas simple d ' y rpondre. S ' i l f a u t rpondre o u i ,
se pose l a question " e t comment l e d i r e ?". O r , l a m e i l l e u r e manire
de l e f a i r e semble t r e de pouvoir se mettre dans l a s i t u a t i o n de
ne pas a v o i r " en p a r l e r " .

II

LE MENU QUOTIDIEN

Nous verrons i c i un certain nombre d'interactions qui forment l e menu


de notre vie quotidienne. 11 s ' a g i t de situations o l'on entre !en
rapport avec des personnes que 1 'on rencontre pour l a premire fois
e t dont i l y a peu de chances qu'on les croise nouveau. Ces interactions sont en principe de peu de dure e t leur enjeu e s t considr
habi tue1 lement c o r n mineur.
Ces interactions ne jouent pas dans notre vie un rle central. C'est
a i l l e u r s que nous investissons. C'est donc t o u t juste s i nous leur
prtons attention. Ceci aussi parce que ces interactions de routine,
qui forment l e t i s s u de notre vie, s e droulent d'ordinaire sans
problme. Elles sont f a i t e s de p e t i t s savoir-faire qui vont de soi.
Il ne viendrait donc pas spontanment l ' e s p r i t de p a r t i r d ' e l l e s ou
de seulement l e s consi derer pour analyser les grands problmes sociaux,
1 'ordre du monde ou l a condition humaine. Ceci du moins tant qu'on
n'appartient pas, e t de faon visible qui ne peut t r e dissimule
certains groupes mi nori t a i r e s . Dans ce cas, ces situations "ordinaires"
sont souvent, bien au contraire, celles o "se passent l e s choses" e t
o se rvle dans toute s a crudit l a fois l e fondement de 1 'ordre
social e t l a place qui dans c e t ordre vous e s t dvolue. C'est l e l i e u
o, par les comportemrnts de chacun de ses menbres s e faisant alors
les agents l e s plus efficaces de s a police, chaque socit d f i n i t
ses limites. C'est l e l i e u o, sans fards -et souvent pourtant par
des "tout p e t i t s riensm- s ' t a b l i t l e grand partage entre l e s modes
d ' t r e , de paraitre e t de f a i r e que chaque socit r e j e t t e e t ceux
qu'el l e reconnat.
Les sourds s e trouvent confronts de t e l l e s situations avec l a mme
frquence que nous. Mais i l y a a priori quelques raisons de penser
que l e s choses doivent s e passer pour eux d'une autre manire, e t
que l comme a i l l e u r s , i l s doivent payer l e prix de leur diffrence.
)'1

11 e s t d' usage dans de tel les situations qu'on a i t de p a r t e t


d'autre recours l a parole. Or, i l s ' a g i t de sourds.
Dans une assenble runissant des parents e t des responsables
d'tablissement, i l t a i t discut de l'opportunit de recourir
aux gestes ou de s ' e n t e n i r un oralisme s t r i c t les prohibant.
Dfendant avec vigueur cette dernire position, l a responsable
d'une i n s t i t u t i o n dclara notre grande surprise -nous lui prtions en e f f e t un niveau d'aspiration plus lev- que ce qu'on veut
obtenir finalement de nos jeunes sourds e s t q u ' i l s soient en
mesure de demander une ctelette chez l e boucher. L'approbation
de l'asserrble indiqua que de t e l l e s interactions sont en e f f e t
de l a p a r t de beaucoup d'ducateurs e t de parents une proccupation r e l l e ; voire, cette anecdote i n c i t e l e penser, t r e
une, sinon la proccupation majeure.

La s u r d i t e s t un handicap i n v i s i b l e . Leur i d e n t i t de sourd e s t


donc ignore i n i t i a l e m e n t des autres personnes p a r t i c i p a n t
l ' i n t e r a c t i o n . Pour toutes ces s i t u a t i o n s , il se rvle que l a
connaissance Dar l e s personnes en i n t e r a c t i o n de l ' i d e n t i t du
sourd p o u r r d t en e f f e t b i e n souvent s i m p l i f i e r l e s choses,
v i t e r l e s malentendus v o i r e c e r t a i n s i n c i d e n t s regrettables.
A dfaut d'un signe de reconnaissance t e l que 1 'insigne de l a
s u r d i t dont il sera question pour f i n i r , l a personne sourde
ne p o u r r a i t - e l l e donc pas p a r avance annoncer sa s u r d i t ?
Pour analyser ces s i t u a t i o n s , on e s t immdiatement conduit en d i s ti nguer deux types.
Celles d'une p a r t o, thoriquement, une t e l l e faon de f a i r e se
rvle effectivement possible. Ce sont p a r excellence l e s s i t u a t i o n s
o l e sourd a l ' i n i t i a t i v e de l ' i n t e r a c t i o n c o r n pour demander son
chemin, une baguette de p a i n ou un b i l l e t de chemin de f e r . Nous
verrons cependant comni-nt e t pourquoi, en r a i s o n mme de c e t t e i n i t i a t i v e qui 1 u i donne une certaine m a i t r i s e de 1 ' i n t e r a c t i o n , l e
sourd n'prouve pas toujours l e besoin d'annoncer l a couleur, e t
ce qui en rsulte,
D'autre part, e t c ' e s t p a r ces s i t u a t i o n s que nous commencerons,
c e l l e s o une t e l l e faon de f a i r e n ' e s t pas possible. En r a i s o n prcisment de son handicap, une information e s s e n t i e l l e e t non p r v i s i b l e a chapp l a personne sourde. E l l e se trouve implique dans
une i n t e r a c t i o n sans a v o i r p r i s l e s devants, sans p a r f o i s &me s ' y
s a v o i r dj implique. L'annonce de l a surdit, s i e l l e a encore
quelque r a i s o n d'tre, v i e n t toujours t r o p tard. La personne sourde
ne peut a l o r s que t e n t e r de sauver l a face ou ronger son f r e i n . Nais
e l l e n ' e s t pas toujours l a seule d e v o i r l e f a i r e .
a) L ' i n i t i a t i v e de 1 ' i n t e r a c t i o n v i e n t de 1 'entendant

"Quelqu'un vauh demande du deu, na &ihecLLon ou que&ue chone


edt d e d t r e vo&e don ou q u ' a n'a PM
dl&e,
dotcd q u ' a u
encoke caN v o X m aCten-tion. Vau6 nalheHmenedt, VOUA ne Le
M
bavez pu6 cst ne @ L . t e ~ d e n . La pmonne voud jeLte ~ O un
& d e tregmd Lonque voun voyez bon vhage. Vaud voub demandez
p o u ~ u o i " . (R.K. HOLCOMB, 5 39).
C'est par l a vue que l e sourd d o i t i n t e r p r t e r ce q u i se passe
autour de l u i . N'ayant pas entendu l e haut-parleur annonant l e
r e t a r d ou l e changement de qui d'un t r a i n q u ' i l se t r o u v a i t
attendre, c ' e s t p a r l e comportement des autres voyageurs qu' il
suppose que quelque chose v i e n t d ' t r e d i t qui l e concerne aussi.
N'ayant pas entenu l e klaxon e t l e crissement des f r e i n s d'une
v o i t u r e qui menace de 1 'craser, c ' e s t p a r l e visage h o r r i f i des
autres passants l e regardant q u ' i l sera a v e r t i q u ' i l l u i f a u t bien
v i t e f a i m quelque chose e t probablement se garer.

Ainsi, ce type de regard mauvais qui lui e s t adress s i g n i f i e q u ' i l


a d coup s r s e l i v r e r malgr lui quelque infraction. E n e f f e t ,
1 'interaction a commenc sans que l e sourd en a i t pris conscience.
Pendant tout ce temps, i l a enfreint une des rgles l e s plus sacres
de la convernation, savoir que lorsqu'on vous adresse l a parole,
i l importe de rpondre ou de f a i r e au moins quelque chose. Le sourd
s e trouve ainsi avoir offens sans l e savoir quelqu'un qui peut
lgitimement s ' e n forma1 iser, lui demander rparation ou du moins
expl ication de son comportement.
L'infraction porte s u r l e refus de rpondre. Mais i l e s t c l a i r que
1 'offens mesurera l'aune de ce q u ' i l avait demand. Sa riposte ne
sera pas l a mme s ' i l demandait du feu ou s i , engag dans un travail
d i f f i c i l e , i l demandait u n sourd, poliment d'abord, e t sans doute
moins par l a s u i t e , q u ' i l se dplace u n peu pour ne pas l e gner.
Plus forte sera 1 'offense, plus forte sera 1 'agressivit de 1 'offens,
mais plus forte aussi sera sa confusion lorsqu'il aura r a l i s -si
du moins 1 ' interaction se poursuit jusque l- que 1 'offenseur e s t
sourd.
Nous avons pu
conter.

observer plusieurs de ces situations, ou nous en f a i r e

Certaines , n'al 1ant pas jusqu' leur droulement, peuvent chapper


l'offenseur. Au bar quelqu'un demande du feu une personne dont
e l l e ignore l a surdit. Il n'a pas pris soin, bien entendu, de
s ' a t t i r e r son attention. Il s ' y reprend deux fois. Un peu vex,
i l n ' i n s i s t e pas e t s e tourne vers une autre personne qui lui en
donne aussitt sans problme. Il s e ddommage toutefois de l ' a f front qu'il pense avoir subi en faisant l ' i n t e n t i o n du sourd, qui
ne peut pas 1 'entendre, quelques commentaires dsobligeants.
D'autres, a l l a n t jusqu' leur droulement peuvent avoir des issues
f r i s a n t l e comique, t e l le celle-ci. Une employe d'un restaurant s e l f service d'entreprise pressait les clients de s e hter e t de faon
verbale comme i l e s t d'usage. Elle s ' e n p r i t de plus en plus violem
ment u n sourd qui, ne s'apercevant de rien, choisissait tranquitllement ses mets. Le comportement de ce dernier pouvait t r e interprt
comme une vritable provocation. J e dis 1 'employe q u ' i l t a i t
i n u t i l e de c r i e r , c e t t e personne t a i t sourde. Changeant totalement
d ' a t t i t u d e , entrant dans 1 a confusion e t ne sachant cornent rparer
"sa gaffe", e l l e a v e r t i t le personnel q u ' i l y avait l u n "mlheureux
sourd-muet", e t se mit en demeure de couvrir son plateau de f r u i t s
e t de desserts comme s ' i l s ' a g i s s a i t d'un handicap ou d'un enfant
incapable de s e dbroui 1 l e r lui-mme.

La r a c t i o n de l ' o f f e n s , t o u t comme sa confusion, p e u t e t r e p l u s


grande encore comme en tmoigne l e r c i t que nous f i t un j o u r un
sourd d ' u n i n c i d e n t q u ' i l a t t r i b u e l'vidence ce genre de
s i t u a t i o n , mais dont il ne d t i e n t videmment pas l a c l . 11 se
t r o u v e soudain face face dans l a rue avec quelqu'un l ' a g r e s s a n t ,
l u i assnant une vole de coups de poing e t q u i , ne l u i l a i s s a n t
pas l e temps de s ' e x p l i q u e r e t de se remettre de sa s u r p r i s e
s ' e n f u i t aussi rapidement q u ' i l t a i t apparu. Peut-tre, n'obtenant
pas de rponse une s o l l i c i t a t i o n imprative, ce passant a u r a - t - i l
f i n i p a r l e t r a i t e r de sourd e t , r a l i s a n t q u ' i l s ' a g i s s a i t prcisment de cela, n ' a u r a - t - i l plus eu dans sa confusion d ' a u t r e issue que
l a fuite ?
Mais ce q u i nous a frapp l e plus e t de beaucoup dans des s i t u a t i o n s de
c e t t e nature dont nous avons pu t r e l e tmoi n ou dans 1 a qute auprs des sourds d'informations ce s u j e t , c ' e s t l e u r e x t r a o r d i n a i r e
p h i l o s o p h i e e t l e peu de cas q u ' i l s p r t a i e n t de t e l s i n c i d e n t s .
I l s se montrent en revanche plus a f f e c t s -beaucoup du moins- p a r
ces s i t u a t i o n s o quelqu'un, l e u r demandant son chemin, prend l a
f u i t e sans demander son d e t sans prcautions o r a t o i r e s a u s s i t t
q u ' i l entend l a v o i x du sourd ou que c e l u i - c i l u i demande de r p t e r
sa question e t de l u i f a i r e face, c a r il e s t sourd.
Nous avons t e n t d ' e x p l i q u e r des amis sourds en quoi un t e l comportement, d f a u t d'lgance, t a i t du moins comprhensible. E s p o i r
qu'un j o u r l e s choses se passeront autrement ? Respect scrupuleux
de l e u r p a r t des rgles de l a conversation ? Il e s t frappant de v o i r
conbien c e r t a i n s sourds -assurs p o u r t a n t d'une i s s u e i n v a r i a b l e q u i
toujours l e s a f f e c t e - continuent de rpondre.

11 e s t en e f f e t plus problmatique pour un sourd de rpondre une


demande d ' i n f o r m a t i o n sur l a voie publique que d'en s o l l i c i t e r une
pour son propre compte. Mais ce caractre problmatique, on l e v o i t ,
n ' e s t d en r i e n quelque i n a p t i t u d e i n h r e n t e au sourd, il e s t
entirement imputable, en l'occurence, au comportement de l'entendant.

b ) Le sourd l ' i n i t i a t i v e
Demander un inconnu l ' h e u r e ou son chemin ne pose pour un sourd
aucun problme. E t ceci quand b i e n mme sa v o i x e s t i n a u d i b l e . Il
n ' e s t pas f o r c d'en f a i r e usage. La personne s o l l i c i t e , e l l e , e s t
dans une s i t u a t i o n o il l u i e s t d i f f i c i l e de se drober. Le sourd
peut l u i f a c i l i t e r l a tche en l a mettant dans l a s i t u a t i o n de ne pas
t r e tente de v o u l o i r l e f a i r e .
Cette s i t u a t i o n e s t b i e n des gards v o i s i n e de c e l l e s que nous
examinerons prsent : achats dans l e s magasins e t services assez
simples (pompe essence, transport,. . ) auxquels cliacun d o i t a v o i r
recours dans sa v i e de tous l e s jours.

Force e s t de constater que ces interactions se droulent habituellement sans problme majeur. On l e comprend s i on ralise qu'il s ' a g i t
de contextes runissant en e f f e t u n nonbre apprciable d'lments
favorables une bonne communication.
11 s ' a g i t de contextes m t i n l s s , centrs sur un objectif bien prcis.
11 existe de part e t d'autre une volont de communiquer, pour aboutir
cet objectif gnralement simple. La volont de communiquer du sourd
va de soi. Celle de l'autre a au minimum pour fondement l ' i n t r t ou
l e devoir professionnel.
Le sourd a 1 'initiative. Si 1'autre e s t l e premier prendre venttuellemnt la parole, c ' e s t seulement pour l ' i n v i t e r prciser ce
qu'il veut. L'attitude corporelle qu'il adopte e s t un signal plus c l a i r
encore que les paroles dont i l peut l'accompagner : "c'est vous",
"que dsirez-vous ?". La personne sourde, ayant repr que le moment
e s t venu pour e l l e de parler, n'a bien souvent q u ' u n mot ou deux
dire, ou des phrases de toute simplicit : "le plein s ' i l vous p l a t " ,
"une baguette, e t pas trop cuite", "amenez-moi l a gare de Lyon" ou
tout simplement "gare de Lyon".
L'&change verbal peut s'arrter l.
S'il se poursuit, i l se ralise (sauf dans le cas du chauffeur de
taxi) dans des conditions relativement favorables pour l a lecture
1abiale. Il s ' a g i t gnralement d'un change entw deux personnes
e t i l e s t d'usage que l e vendeur ou l e garon de caf regarde alors
l e client. La difficult dchiffrer des lvres nouvelles se trouve
compense par l e f a i t que le sourd n'est pas pris au dpourvu, qu'il
guette la rponse possible e t qu'il s a i t en gros de quoi i l va tre
question. Ce n'est pas une conversation prise en route.
Il y a plus. Ces situations sont celles o la connnunication ncessaire
l'interaction peut thoriquement e t sans aucun problme se faire
sans recourir la parole. S'if y e s t recouru, c ' e s t que c'en e s t

l'usage. C'est aussi une commodit. Mais rien n'empche d'indiquer


par un geste l e produit expos que vous voulez acheter, de pointer
du doigt sur l e menu les plats que vous avez choisis ou d'crire sur
u n papier l a destination pour laquelle vous demandez un b i l l e t . Chez
l e coiffeur, l e type de coupe que vous dsirez peut tre indiqu par
des gestes de faon parfois beaucoup plus prcise qu'avec des mots.
Mais s ' i l e s t habituel de recourir la parole pour rgler ce type de
transaction, i 1 ne 1 ' e s t pas moins que les paroles changes cette
occasion ne portent pas seulement sur l'aspect proprement technique
de l'opration. Corn pour signifier qu'il existe ou doit exister

p a r del l e caractre conomique de l a t r a n s a c t i o n des 1 iens d'une


a u t r e nature e n t r e l e c l i e n t e t l e dispensateur de service, ce
d e r n i e r p e u t a v o i r en marge du s e r v i c e quelques propos aimables
l ' a d r e s s e du c l i e n t . S ' i l s ' a g i t d ' u n habitu, il peut manifestant
p a r avance q u ' i l l a souhaite excellente,slinformer de sa sant, de
c e l l e de son c o n j o i n t ou de ses enfants. Il indique p a r l que l e
c l i e n t n ' e s t pas un numro parmi d ' a u t r e s , q u ' i l l e reconnat, l e
d i s t i n g u e e t s ' i n t r e s s e l u i . S ' i l s ' a g i t d ' u n inconnu, il sera
question de l i e u x communs r e l a t i f s au temps q u ' i l f a i t , l a duret
de 1 'poque o nous vivons ou l a jeunesse d ' a u j o u r d ' h u i q u i n ' e s t
p l u s c e l l e d ' h i e r . Le propre de ces l i e u x communs t a n t de t e n t e r
de t i s s e r un l i e n commun, i l s c o n s i s t e n t en propos dont il e s t sr
Aussi,
p a r avance q u ' i l s ne peuvent r e c e v o i r que 1 'assentiment
quand b i e n mme n ' e n a u r a i t - i l pas peru l e d t a i l , l e sourd peutil sans grand risque, e t comme il s a i t l e f a i r e , approuver verbalement. Il peut aussi, de faon p l u s d i s c r t e , opiner simplement du
c h e f t o u t en souriant, comme on l e f a i t pour d i r e qu'on approuve
t o u t en manifestant dans l e mme temps qu'on n e ' t i e n t pas pours u i v r e l a conversation.

Ceci du moins s ' i l p e u t f a i r e l e partage e n t r e l e s propos de c e t t e


nature e t ceux q u i p o u r r a i e n t concerner p l u s directement l a transact i o n en cours. Il e s t souvent a i s de l e f a i r e . Dieu merci, l e t o u t
venant des humains n ' a pas reu l a formation des enseignants de sourds
q u i f i g e n t l e u r corps dans 1 'immobilit. Lorsque, t o u t en remplissant
notre r s e r v o i r , l e pompiste se l i v r e des considrations s u r l e
temps e n s o l e i l l dont il f a u t souhaiter q u ' i l dure ou dont il y a
craindre q u ' i l ne se gte, il regarde l e c i e l . S ' i l en f a i t s u r l a
beaut de vos enfants, c ' e s t en l e s regardant e t en l e u r s o u r i a n t .
O n s a i t a l o r s q u ' i l ne demande pas s ' i l f a u t v r i f i e r l e niveau
d ' h u i l e e t l a pression des pneus. Si l e sourd c r o i t que l e pompiste
demande 1 'ge de ses enfants e t l e s l u i prcise, c e l a n ' i n t r o d u i t
pas l e moindre t r o u b l e dans l'change, c a r au t o t a l , c ' e s t de l a mme
chose q u ' i l s ' a g i t : p a r l e r des enfants ou d ' a u t r e chose en t o u t cas
que du p r i x de 1 'essence.
Mais il ne p e u t t r e pouss t r o p l o i n en changes verbaux sans risques
de malentendus p a r f o i s r e g r e t t a b l e s e t p o r t a n t s u r l a nature mme du
s e r v i ce demand.
11 y a aussi ces s i t u a t i o n s o l e s changes en marge du service
jouent, s i l ' o n peut d i r e , un r l e c e n t r a l . Un salon de c o i f f u r e ,
par exemple, n ' e s t pas seulement un salon o l ' o n c o i f f e , c ' e s t aussi
un salon o l ' o n cause, o il e s t requis de l e f a i r e .

L'analyse q u i v i e n t d ' t r e f a i t e e x p l i q u e en premier l i e u l a s t r a t g i e que l e s sourds d p l o i e n t dans l e u r choix des dispensateurs de


services. E t ceci vaut i n d i s t i n c t e m e n t pour tous l e s sourds, l e f a i t
de b i e n p a r l e r ou non ne changeant r i e n en l ' a f f a i r e .

Elle explique d'une p a r t leur prfrence marque pour toutes les formes
de self-service : tablissements commerciaux de grande surface, bien
s r , mais aussi pompes essence, restaurants, distributeurs automatlques ... Si tous les progrs techniques e t tous les changements
dans les moeurs e t 1 'organisation sociale ont t loin de profi t e r au
sourd, certains ne faisant que l e r e j e t e r plus du c i r c u i t des changes,
tout ce qu'on range en revanche sous la rubrique de l a dpersonnalisation des services lui a t franchement bnfique. E t ceci depuis
1 'excellente invention des machines enregistreuses permettant de f i re
l e prix total de vos achats.
Mais d'autre part, parce q u ' i l e s t des services o l e recours des
changes personnaf i s s e s t plus coutumier qu'ail leurs, ou simplement
parce que les sourds n'ont pas de raison majeure d ' t r e 1 'occasion
moins sensibles que l e s entendants l'tablissement de rapports
personnels avec certains commeryants, i l s vont chez ceux qui les
connaissent dj e t rpugnent en changer. Des ducateurs voient l
curieusement 1 'indicateur de l a peur du changement e t de 1 'espri t de
routine qui jusque dans l e s petites choses caractriserai h les sourds.
MERTON a f a i t l a remarque qu'on emploie des termes diffrents pour
dsigner les mmes comportements selon l a catgorie de personnes
auxquel les i l s s'appliquent. Ce mme comportement peut s'appeler fidl i t . E n beaucoup de leurs conportements, les sourds ne font rien
d'autre que f a i r e ce que nous faisons, mais de faon beaucoup marque.
Il y a des types de commerants, ou surtout de dispensateurs de
services (coiffeurs, garagistes.. .), 1 'gard desquels, e t pour des
raisons parfois intresses, nous avons une plus grande propension
t r e fideles. C'est aux &mes que les sourds l e sont. Mais i l s tendent
seulement l e l e u r t r e un peu plus que nous.
L'analyse qui vient d ' t r e f a i t e permet en second lieu de rendre
compte comme d'une r a l i t a l l a n t de soi ce qui semble au premter
abord un paradoxe : pourquoi ces sortes d'interactions se passent
mieux pour l e sourd typique de l a communaut e t pourquoi e l l e s posent
pour lui moins de problmes que pour les sourds qui, s o i t par habitude ( l e s devenus sourds e t les malentendants) s o i t parce q u ' i l s
mettent l leur point d'honneur, parlent e t cherchent passer pour
entendants.
Nous avons vu en e f f e t que ces situations runissent un no&re exceptionnel d'lments favorables une bonne communication ; qu'elles
ne posent en gnral ou pourraient ne poser aucun problme ; que mme
sans paroles, e l l e s pourraient souvent t r e rsolues avec une grande
prcision e t une parfaite conomie. Mais comme i l e s t habituel de
rgler verbalement ce genre d' opration, cette plus grande conomie,
e t sans malentendus, n ' e s t possible que s i d'entre de jeu l e sourd
s e l a i s s e i d e n t i f i e r cornne t e l . S ' i l ne l e f a i t pas, c ' e s t que dans
l a majorit des cas cela se passe bien sans q u ' i l a i t l e f a i r e e t
qu'on ne voit donc par pourquoi avant chaque interaction de ce type
i l prendrait soin d'annoncer l a couleur.

La d i f f r e n c e e n t r e l e sourd typique de l a communaut e t l e s autres


ne nous seoble pas r s i d e r en ce que l e premier a u r a i t plus de
propension que l e s autres 5 annoncer p a r avance sa surdit. Mais
d'entrtse de j e u il se comporte comme un sourd. Il ne p a r l e pas, ou
peu, mme s ' i l se s a i t audible. Surtout, e t il en use, il s a i t se
f a i r e comprendre aisment par gestes. L ' i n t e r l o c u t e u r -meme s ' i l ne
connat pas l e s sourds, &me s ' i l ne r a l i s e pas q u ' i l s ' a g i t d ' u n
sourd- s a i t ds l e dbut de 1 ' i n t e r a c t i o n que c e l l e - c i se fera sous
un mode un peu p a r t i c u l i e r , e t il s'adapte habi tuellement sans problme majeur au mode de cornunication qui l u i e s t propos.
Les autres sourds, s o i t parce q u ' i l s p a r l e n t - e t s u r t o u t s ' i l s p a r l e n t
bien- s o i t parce q u ' i l s ont donn des signes de comprendre l a parole,
s'engagent s u r un mauvais t e r r a i n . I l s s'exposent aux risques du
malentendu. Le commerr;ant s'adresse en e f f e t eux comme il ;est
accoutum de l e f a i r e avec de quelconques entendants, il ne prend
pas l e s prcautions q u l l l adopte t o u t naturellement dans l e cas prcdent pour s'assurer que de p a r t e t d ' a u t r e on s ' e s t b i e n compris.
S ' i l s u r v i e n t un malentendu de l a nature de ceux qui, en raison de
ses consquences, d o i t t r e lev, l e sourd se trouve c o n t r a i n t de
r e c t i f i e r l e malentendu. Mais il d o i t souvent dans l e mme temps
s ' e f f o r c e r de rorganiser 1 'change de faon :
a) a ce q u ' i l ne s'ensuive pas d'autres malentendus e t que l e connner a n t prenne certaines prcautions pour p a r l e r ,
b f ce que l e malaise ou l a mini-dgradation des r e l a t i o n s q u i rs u l t e toujours d'un malentendu s o i t dissip.
En d'autres termes, c ' e s t a p r i o r i l e moment propice pour annoncer
l a surdit. Mais comment d i r e , a r r i v ce p o i n t , qu'on n'entend pas,
e t de faon que cela s o i t compris. Le problme e s t moins simple q u ' i l
p a r a i t , on l e verra plus bas.
Dans l e cas prsent, l ' i n t e r a c t i o n c o m n c e de faon t e l l e que l ' e n tendant s a i t t o u t de s u i t e q u ' i l a f a i r e quelqu'un avec lequel
il l u i f a u t communiquer sous un mode spcial.
I c i c ' e s t au cours de l ' i n t e r a c t i o n que 1 'entendant d o i t r e c t i f i e r
l'image q u ' i l se f a i t de son i n t e r l o c u t e u r . Cette s i t u a t i o n e s t donc,
c e r t a i n s gards, comparable c e l l e s que nous avons analyses
i n i t i a l e m e n t , c e l l e s o, l ' i n i t i a t i v e de l'entendant e t sans que l e
sourd ne l e sache, une i n t e r a c t i o n a dj commenc e t o c ' e s t galement au cours de l ' i n t e r a c t i o n que l'entendant r a l i s e que son
i n t e r l o c u t e u r e s t sourd. La diffrence e s t q u ' i c i l e sourd, son
insu, s ' e s t 1 i v r aux yeux de 1 'entendant une i n f r a c t i o n grave. L
non. 11 y a cependant peut-tre aussi i n f r a c t i o n : l e sourd 1 'a tromp
en quelque s o r t e en ne l u i donnant pas a u s s i t t une information import a n t e pour l u i . C ' e s t pourquoi, plus l a r v l a t i o n de l a surdi t e s t
tardive, plus e l l e e s t d l i c a t e f a i r e , moins e l l e e s t c r d i b l e ,
p l us e l l e r e q u i e r t d ' e x p l i c a t i o n s pour t r e faite.

C'est ainsi q u ' i l y a des sourds qui prfrent s'accomoder de certains


malentendus (consomr par exemple un met diffrent de celui qu'ils
avaient command) ou choisir l a marque d ' u n produit en fonction de l a
f a c i l i t qu'ils ont en prononcer le nom plutt qu'en fonction de
leur got, pour viter dlavoSr se lancer dans des changes e t des
explications difficiles.
Ainsi, simple routine pour nous autres entendants e t gnralement pour
l e sourd de la communaut, ce genre d'interactions de l a vie quotidienne peut devenir chez certains sourds 1 'objet d'une apprhension
t e l l e qu'ils cherchent chaque fois que cela e s t possible les viter.
Fragments d'une discusson :
A. (demi-sourd appareill connaissant les signes]

D'habihde jl&he dam &en magabim . : "pumion madame, je d6,he.. ."


S i .ta ppennonne ne comphend pas, je d&igne patr un doigt un objet.
Je dain digne "combien a cotite'', avec q u e h u a genten. Ca bu&it.
Main pou& un dani-nowd qW: ne n u i t pas du $ou2 daine des g e b t e b ,
d o m ce n ' a 2 pas pan&. E t e je a o h que Le demi-dowd qW: ne
c o n n a pad Le Langage gen;tueL a doubbewnt de pwbLmen qu'un
d h - h o u & quA connct bien .& Langue. C ' u t did6hen.t. C ' a t diddt e n t pmce que Len &endan& p u t t a o n t comme n i ;tu entendn &n
bien, d o m que t u ne camptendm qu' m o X .
B . (entendant) s'adressant M.F. (malentendante)

J ' u i L'imptesnion que den gens comme t o i ne &ouvent dam des nituadedagtcabLe.6 que qu&quedoA un bouhd
;i;iovlcl ped-&e beaucoup p&
qui camment ne p d e pab. A. a pahe .tau2 L'heuhe de L'exempte
den mgadinn. E t moi, ce q1U me nuhphend, c'e.At qu'un bouhd qcik
d a i X l e & b i g n u n'a ja&
de phobLme6 dam un magabin. ALoh~r
qu'un &OU& q u i ne conno& prxn L u signes e;t qui p d e , a quGque&o&
den phoblmen ; patrce q u ' i l 6d.Z comme n ' i l W evLtendant. M o u
on Le f k t e comme un entendant. IL at obag de daine des gymnctbf i q u a davLtabfiques pou& aNLiva nohtur d a b~%~atA.on6.
M.F.

~~

Vod ! E t en daLt, il ne pubne w b i que du ct d e s peaonne~


entendanta, pu.& h a p p a h t un demL-entendant -du
q u ' f i peu2
comptend main qu' d l a W morne& *R
. t h i f h a , que patl morne&
ne cornphend P M - , on Lui en veuf un peu Lopennqui*e ne compaend pad
audbi bien que L'aufie L1ai;eend. Pmce qu'on n'a pa.6 tou-t d&
qu'on ebt e M Les
haeid quel tuveau &Lt da nwuiit, du
deux. C ' e n t a ! EX souvent on obfient deil a a d o n s agtr55biveh des
a u f i a : "ah, cornment !
ntas pad encote compd ! .X
que je
hpte, c ' e b t &zt.iguant, AC...".

C. (demi-sourde apparei 11&e)

Pm exempte, j f a a d v e devunt t a c h d e . t a vendeuse, je ne la


c o n n h pai. 76 y avait beaucoup de monde qui venait. EZ pua
j ' a v h achet p e u d i t u a chona. Je me me& devant l a cnAbihe.
Ma& eRee e &ompe de comp&bU. E t quand je v o h l e t o t & que
je do.& wmm je k h i & : "non madame, je cm& qu'de g a une
emeutt, peut-&e c ' e ~ mt a i qui me &omphe ?'! La pemonne, t o u t
de d e :"ah, bababu, b w , zz, m...." - "Patrdon madame,
exc~dez-moije n'entend p a n - " h , b m , zz, m.. ." - "Pnttdon madrune,
pou& t a deuxieme do.&", je hpa2 deux do&, je d*n
je VOUA
" j e n'entend PLM". 1 t y auai2 beaucoup de monde quk de 2muvttit
darzd % queue. la comenlzie& e mah're*. La cain~ii?he,t o a q u ' m e voLt gu'iX y a du monde, n ' e s t mibe Li cnim poufi d u e
que jlexagm&. ( 1 )

.......

M.F.
O u i , & c e d n e m e n t pa/rce que Xu as &X " j e n' enterd PUA''. EZ
Lomqu' on
" j e nlenten& paiiw, on ne noud phend LM au .$&Leur.
On pense que c ' e s t qu'on n'a p~ bien entendu, qu'on n'a pas
fd6ement &ait&ention. On t ' e n veuX pmce qu'on cmdt que XLL
n'as paci d& a ; t t e n ~ o n .Je cnoA, en clhant " j e n'entendb pas bien",
il v m d e mieux 6omtLeen qu'on e ~ hoiiad,
t
m a h comme& t e d h e ?
On ne peut pm doie vhaiment : " j e i h doude". C'es* un mot qui
n ' e s t pas ~ X k f i q u e .On phhhe ditce " j e n'@&end p a " ,
C . Pa&-&e

dand un bens, ouri.

Ou afohb *a daut dule " j ' a i ua ptrobtme a u U h w . Tu d& : "jla<


un phobtme ~vxi&i&, je n'ente& pas bien". Mom d a ~ nce ai-La,
comphin que c ' w phyique, que ce n'edt pas
on a toi& de &
afiention. Atom t e s hactio~ndont
pmce que 2% n ' a v d pud ~&
peux- &e moka agtresdiva.

PetLt-etne dand un A evtb . Ou aloh6 on peut dihe : " j e n' entevld pas''
au fieu de dULe " j e n'ente& pa? bien". "Je n'entend pas", a
igni&ie & n M E .

(1)

Nous avons r a i s o n n j u s q u ' a l o r s comme s ' i l n ' y a v a i t e n s c n e que deux


personnes .en f a c e f a c e . La simple prsence d ' u n t i e r s , &me s i c e s
t i e r s n ' i n t e r v i e n n e n t aucun moment dans l a c o n v e r s a t i o n , s u f f i t gnral e m n t changer complteme~it l a n a t u r e d e s r e l a t i o n s e n t r e c e s deux
personnes e t , p a r t a n r , l e u r c o n v e r s a t i o n . Cela v a u t pour t o i ~ sl e s c o n t e x t e s .

M.F.

TL y a deux anb, jeavais un c o r n &a FacelLet e.t db t e d b d de


l'anne j ' a v d &tau pxoienneux que je n'entend& pas b i w . MaA
j ' a v d di-t seldement " j e n'entmds p a ~bien". Pendant t o u t e R1ann&e
elXe u oubli que je n'entend& paa bien. E t . &a @z de L'anne &e
pab beaucoup au
m'a mi^ une mauv&e note pmce que je ne &cip&
c o r n . EX je duid &e & &aouvex. Je
ai d i t "m&
je voun L'avah
di$ que j'avais d a paoblmen". EiXe m'a di-t : "in& moi je ne peu&
pas que C' ;Utct ce point-&. P o w u o i voub ne m'avez pa6 &t v d ment: que v o a aviez den di&iurRtn a u W v e n ? Mo*. je penmi.6 que voun
Re pxobtme
n'entendiez pan &b fin bien". Ma& &Le n 'av& pas p&
au 6-tLieux. E X elXe m'a n i 4 une note in@hieuAe. 3'ai,
ne pcib
a v o h l'examen EnGn je l l d eu tofouk jun.&, caube de ce&.

B.
Tu a u m A d fi& dure que c ' 8 W e a e qui n'au& pab bien entrtndu ce
W c ' a t VA&. q u ' a *en
que t u tu UV& &Ct
pas di&? " j e
n'entend pai b l m " , bwttoLLt quand que&u1un t ' a dj puaXi?. Si & ht,
avant que que&ulun W e " j e n 'enle& p a bienft, dos a vien*. de
201. Maib d i quetqu'un @e
eX p u i ~que .tu xEponds, e;t plUa .ta ht
" j e n'enlends pas bien", la pwonne penbe que c'c?clX pa>rr?e q u ' e u e n'a
p a bien pxononc, qu'on L ' a c w e en quelque bonte que c ' a 2 de da &au&.

!...

M.F.

Oui, ed6ecZivement. Ek i&


y a une haction a g ~ b i v e . .

Pour mieux comprendre, peut-tre, e t pousser encore pl us avant l 'analyse


de cet apparent paradoxe, nous pouvons recourir notre propre exprience
e t considrer nos faons de faire lorsque nous nous trouvons dans des contextes analogues dans un pays dont nous i ~ emitrisons pas la langue.
Lorsque nous ne comprenons vraiment rien l a langue, nous parvenons
d'une manire ou d'une autre nous dbraui'lier, e t ceci quoique n'ayant
pas en cette matire autant de savoir-faire que le sourd-muet. Il e s t
rare que dans de tel les occasions nous ayons dplorer des incidents
regrettables avec des comrants ou des agents de l a force publique.
S i l'inverse , comprenant demi ou relativement bien, e t en ayant donn
tmoignage, nous demandons soudain qu'on rpte (les chi ffres de 1 'addi
tion, par exemple, les chiffres tant cone les noms propres ces sortes
d'entits extra-linguistiques , des isolats sans redondance o i l n'y a pas
de 'kuppplance mentale" possible) alors l a personne peut s e formaliser
conune quiconque agac de n'avoir pas t compris. 11 e s t mme ~marquable
que souvent -alors que votre qualit d'tranger e s t manifeste- fa personne
se met parler trGs fort, s'adressant vous comme si vous tiez sourd.
II e s t difficile de faire l a part de ce qui, dans ce comportement, relve
de l'agacewnt ou d'une procdure instrumentale dlibrk m i s 1 'vidence
mal plac&. Au lieu en effet de parler plus lentement e t de mieux articuler,
comme prcisment e t pour vous e t pour un sourd i l faudrait faire, e l l e
crie. Vous ne comprenez pas mieux pour autant. C'est parfois le dpart
d ' u n processus pouvant se terminer de faon dsagrable,

de sourds, centres culturels, clubs s p o r t i f s organiss pour les sourds ;


pour les s a l l e s de confrences ou de runions, thtres e t auditoriums
disposant d'un systme de traduction pour sourds, ou ayant des siges
spcialement quips pour durs d ' o r e i l l e e t malentendants ; pour les
voitures conduites par des dficients a u d i t i f s , pour les permis de
conduire e t pour les cartes d'association.
Sa destination e s t donc l a &me que ce1 l e du synbole des handicaps
moteurs. S i 1 'on excepte quelques item en queue de l i s t e (mais if en
e s t de &me pour les handicaps moteurs), i l n'a donc pas pour but
d ' i d e n t i f i e r l e sourd aux yeux des entendants mais, l'inverse, de
permettre aux sourds d' i d e n t i f i e r dans l a socit entendante les 1ieux
de t o l r ~ n c e: ceux qui sont organiss de faon t e l l e que, leur dficience ne s e trouvant en rien modifie, i l s ne sont plus handicaps (1).
L'adoption d'un synbole international f u t bien accueil1 i par des
associations de devenus sourds e t de malentendants qui s e trouvaient
lancer dans l e mme temps d'une campagne ou i l pouvait t r e u t i l i s
dans un autre but : justement comme insigne port l a boutonnire
e t permettant aux entendants d ' i d e n t i f i e r ainsi le sourd. De t e l s
insignes existent dj, notannent dans certains pays, mais l e sy&ole
varie d'un pays l ' a u t r e . Le plus rpandu : t r o i s points dans un
cercle (2).

(1)

Sur l a d i s t i n c t i o n que nous f a i s o n s e n t r e d f i c i e n c e e t handicap, c f . B. MOTTEZ,


1 9 7 7 e t B. MOTTEZ e t H . MARKOWICZ, 1979 ( 4 1 , notamment pp. 6 9. La d f i c i e n c e
e t l e handicap sont l e s deux f a c e s d'une &me r a l i t . La premire renvoie
son aspect physique. La seconde son aspect s o c i a l : e l l e e s t l'ensemble des
l i e u x e t r l e s sociaux desquels un individu ou une c a t g o r i e d ' i n d i v i d u s s e
trouvent exclus en r a i s o n d'une dficience dans une s o c i t organise par l a
force des choses en f o n c t i o n de l a majorit. On v o i t donc e n quel sens l e handicap, l ' i n v e r s e de l a d f i c i e n c e , e s t t r s rigoureusement un produit de
l ' o r g a n i s a t i o n s o c i a l e . D'un p o i n t de vue p o l i t i q u e , pour r d u i r e l e handicap
on peut s ' a t t a c h e r diminuer l a d f i c i e n c e ( a c t i o n en d i r e c t i o n de l ' i n d i v i d u )
mais on peut a u s s i s ' a t t a q u e r directement au handicap ( a c t i o n en d i r e c t i o n de
l a s o c i t ) e n modifiant c e r t a i n e s modalits de l ' o r g a n i s a t i o n s o c i a l e .

(2) Pour p l u s de d t a i l s v o i r R. HE'IRY ''Nous f a u t - i l un insigne ? L'insigne des sourds,


son h i s t o i r e . . . " , La Caravelle, B u l l e t i n d e s d e v e n u s sourds, oct.-nov. 1 9 8 0 ,
no 73, p. 1-2.

Aprs tout, i l y a l'antcdent de l a canne blanche pour les aveugles.


Le hasard veut que l a personne qui en avait eu 1 'ide venait de
dcder (1). Avant les annes trente, les aveugles "avaient l'habitude de marcher les mains en avant e t , mme s ' i l s taient accompagns,
rien ne les distinguait des autres, i l s etaient souvent bousculs.
Quelques uns, videmment, s ' a i d a i e n t d'une canne, mais c ' t a i t la
mode ce moment pour les messieurs, e t celles q u ' i l s u t i l i s a i e n t
n'taient pas diffrentes de celles des clairvoyants". L'ide de l a
canne blanche intressa l e Prfet de Police de Paris e t l e Directeur
de l a Police qui convoqurent les responsables des oeuvres pour
aveugles de Paris.
"Contrairement ce que 1 'on aurait pu croire, 1 'unanimit ne s e f i t
pas tout de s u i t e parmi l e s aveugles, certains s e refusant signaler
leur infirmit l ' a t t e n t i o n publique, d'autres n'tant pas d'accord
sur l a couleur blanche ; i l s auraient prfr l e rouge (couleur du
stop)".
La canne blanche -sauf dans les pays du tiers-monde- e s t entre
aujourd'hui dans les moeurs. Or, s i l a c c i t s e voit, c ' e s t au moins
tout autant grce e l l e qu'en raison des lunettes noires de 1'aveugle,
de son regard qui ne regarde pas ou de ses gestes explorateurs e t
prudents.
Les responsables de l'mission d'Antenne 2 destination des sourds
e t malentendants demandrent aux habi tus de 1 ' mission de donner
leur avis s u r l ' i d e d'un insigne de l a surdit.
En l ' t a t actuel du courrier reu, une cinquantaine de l e t t r e s (21,
i l n'y a que deux rponses dfavorables e t du type "pourquoi nous prendre pour des handicaps', "cela marginaliserait les sourds", ''cela
donnerait u n sentiment de culpabilit au lieu de libration". Il y a
une rponse favorable demi, s i l ' o n peut dire, en ce sens que l e
correspondant s e montre d'accord s u r le port de l'insigne mais prc i s e qu'if "devrait t r e port au revers d ' u n manteau ou d'un veston
e t qu'ainsi i l s e r a i t possible de l a montrer discrtement en cas de

( 1 ) I l s ' a g i t de Mademoiselle GUILLY D'HERBEMONT. C ' e s t d'une n o t i c e l a concernant


"Une b i e n f a i t r i c e d e s a v e u g l e s d i s p a r a t " c r i t e p a r B. DE FOUGIl ( P r s i d e n t
de l ' A s s o c i a t i o n "Les A u x i l i a i r e s d e s Aveugles") e t p a r u e dans Le C o u r r i e r du
B i b l i o p h i l e Handicap (no 41, mai 1980, pp. 15-16) que nous avons t i r l e s
renseignements q u i s u i v e n t .
(2) Nous remercions l e s r e s p o n s a b l e s de 1'Emission d e s t i n a t i o n d e s s o u r d s e t d e s
malentendants de nous a v o i r donn l e c t u r e d ' u n c h a n t i l l o n de r p o n s e s .

besoin. Inutile de faire talage de notre misre dans la rue car i l


y a des gens peu charitables qui lorsque nous passerions prs d'eux,
voyant notre insigne, ne se gneraient pas pour faire haute voix
des remarques peu aimables.. .".
L'ide e s t salue avec enthousiasme par un devenu sourd 100 1 depuis
trente ans qui pense que cela " s o r t i r a i t les sourds de leur isolement,
Je prfre rester chez moi plutt que de m'exposer devoir rpter
une douzaine de fois en quelques heures que je n'entends rien". Te1
e s t en e f f e t l e leitmotiv de 1'argumentation en faveur du port de I 'insigne. 13 sol utionnerai t l e problme de 1'obligation de devoir toujours
rpter qu'on e s t sourd, d'avoir subir les vexations de ne pas t r e
cru "vous faites semblant de ne pas entendre ; vous, vous entendez
quand vous voulez ; ou, c ' e s t commode de faire croire que vous n'avez
pas entendu", e t cela viterait les "quiproquos tragiques ou humiliants".
"Il e s t gnant d'tre oblig de rpter que je suis sourd chaque
instant. L'absence d'insigne cre une tension nerveuse pour l'infirme.
Seulement beaucoup ont honte de signaler leur handicap alors que
l'aveugle brandit sa canne blanche e t e s t respect".
Les rponses, e t pour mille raisons videntes, ne sauraient avoir
valeur de sondage. El les sont nanmoins instructives.
Quoique cela ne s o l t pas toujours mentionn explicitement, la nature
des rponses reues indique qu'elles proviennent de devenus sourds et
de malentendants ou demi-sourds, de personnes en tout cas pouvant en
raison de leur voix e t de certains de leurs comportements t r e prises
pour des entendants.
L'absence de rponses de sourds de
les raisons habituelies : par leur
qui a toujours fauss les sondages
quelques annes. Mais qu'en est-il

l a communaute peut s'expliquer par


rpugnance crire e t rpondre
de cette nature effectus depuis
de leur position ?

D'autre part, l'absence de rponses contre,peut s'expliquer par l e


f a i t que, en l ' t a t actuel du dbat, i l e s t plus facile d'argumenter
en faveur qu' l'encontre du port de l'insigne. la position des partisans du port senble tre que ce s e r a i t la honte de la surdit qui f e r a i t
qu'on puisse s ' y montrer rticent ou oppos. Ainsi la mme raison qui
f e r a i t qu'on e s t contre, f e r a i t qu'on ne peut pas en donner la raison.
La honte ne se d i t pas. Elle se t a i t .
On s a i t , en ralit, que le port de l'insigne, pour l ' i n s t a n t du moins,
n'est pas un dbat qui passionne la communaut des sourds. Leur rserve
e s t attribue par certains ce qu'ils auraient honte de 'leur surdit.
Nous avons pos la question plusieurs. Ils nous ont tous rpondu que,
en ce qui les concernait personnel lement d u moins, i l s n'y voyaient
tout sinplement pas 1'avantage.

Tout ce qui v i e n t d ' t r e prsent s'explique assez bien, il nous


senble, p a r ce que nous avons d i t plus haut e t v i e n t mme y apporter
un conpl ment u t i l e .
C'est t r s prcisment pour l e s contextes que nous avons analyss que
l e p o r t de 1 'insigne se j u s t i f i e . O r , nous avons suggr, e t nous en
avons donn l e s raisons, que l e sourd de l a communaut se t r o u v a i t
p l u s l ' a i s e dans ces contextes que l e s autres sourds. Nous avons
mme suggr - l a l e t t r e c i t e p l u s haut en e s t une loquante illust r a t i o n - que l e malaise ou l ' a g a c e m n t prouv par ces derniers sourds
dans ces s i t u a t i o n s pouvait l e s conduire f u i r ce genre d ' i n t e r a c t i o n .
C ' e s t donc b i e n pour l e s devenus sourds, demi-sourds e t malentendants
que c e t insigne p o u r r a i t t r e s u r t o u t u t i l e .
On p o u r r a i t renverser l'argument de l a honte, mettre l ' i d e que l ' i n signe permet d'en dissimuler une a u t r e en v i t a n t au sourd d'avouer sa
s u r d i t , l a f a i s a n t d i r e par c e t insigne. Mais on v o i t en quoi c e t
argument ne t i e n t pas non plus. Car justement dans t e l l e s s i t u a t i o n s ,
prsent l e sourd l'annonce ; mais en r a i s o n de l a tension qui rgne
au moment o il se trouve c o n t r a i n t de l a f a i r e , ou pour toute autre
raison, il n ' e s t pas cru, ou pas entendu.
Si en t o u t c e l a l a honte peut a v o i r sa place, l e problme devient
s u r t o u t i n t r e s s a n t lorsque ce n ' e s t p l us e l l e qui e s t e n jeu.
Mous avons d i t que l e sourd de l a communaut semble ne pas a v o i r plus
de propension que l e s autres avouer par avance sa surdit, mais
q u ' i l se comporte d'entre de j e u comme un sourd. Le p o r t de 1 'insigne,
pour ceux qui l e prconisent, r e v i e n t en d f i n i t i v e au mme : f a i r e
s a v o i r e t sans ambigut sa s u r d i t sans a v o i r s'en expliquer.

C H A P I T R E

....................

IV

L ' INFORMATION

En guise d ' i n t r o d u c t i o n
Les recherches s u r l'apprentissage de sa langue par l ' e n f a n t sourd
ayant des parents sourds se m u l t i p l i e n t . On commence en s a v o i r s u r
l e parler-bb en langue des signes, s u r l a faon dont l e jeune enfant
f a i t 1 'apprentissage des rgles de l a syntaxe, s u r 1 ' a p p a r i t i o n des
oronoms, (E. ASHBROOK. 1977 : P. BOYES-BRAEM. 1973 : S. FISCHER,- 1973 ;
R.J. HOFFMEISTER, 1977, 1978.; E. KLIMA e t U: BELLUGI,
1972 ;
M. MCINTIRE, 1977 ; E. PIZZUTO, 1981 ; H. SCHLESINGER e t K. MEADOW,
1972).
Ces tudes confirment, s ' i l en t a i t encore besoin, q u ' i l s ' a g i t b i e n
d'une langue : t o u t se passe exactement comme dans 1 'apprentissage des
1angues par1es.
Ces travaux sont centrs s u r l a langue elle-mme p l u t t que s u r l e s
conditions psycho-sociales dans lesquelles e l l e s'apprend. C'est q u ' e l l e
s'apprend en 1 'occurence dans des conditions analogues c e l l e s dans
lesquelles nous avons tous appris p a r l e r : dans l e cadre d ' u n rapport
p r i v i l g i mre-enfant. Le f a i t que l ' u n e t 1 'autre s o i e n t sourds ne
change pas grand chose l a nature de ce rapport.
A notre connaissance du moins, il n ' e x i s t e pas en revanche de recherches
s u r 1 'apprentissage de l a langue des signes dans l e s conditions, de
beaucoup l e s plus communes, o il se f a i t : pour sans doute plus de 90 %
des sourds, un ge t a r d i f , l o r s q u ' i l s e n t r e n t 1 'cole spcialise.
On e s t accoutum de dire, mais sans jamais b i e n p r c i s e r c o m n t cela
se passe, que l e jeune sourd 1 'apprend de ses p a i r s , de ses camarades
d'cole.
Il nous semblait que l e s jeunes ayant des parents sourds devaient jouer,
dans c e t apprentissage, un r l e p r i v i l g i e t que cela pouvait c o n t r i buer rendre compte du p r e s t i g e dont i l s paraissent j o u i r h a b i t u e l l e ment.
Contrairement nos attentes, il senble que l e s camarades ayant des
parents sourds, ceux de sa classe en t o u t cas, ne jouent pas un r l e
b i e n grand dans l ' a f f a i r e . La langue ne s'apprend pas des p a i r s mais
des ans.

C'est dire l a pertinence - quant aux moyens employs- des politiques


rgulirement mises en oeuvre dans les coles spcialises ds lors
qu'on veut en f i n i r avec les "gestes". On spare, e t parfois cruellement,les classes d'ge. On coupe les jeunes de leurs ains (Soeur Lucie
de Jsus, 1964, pp. 24-27 ; B. MOTTEZ, 1976, pp. 6-61).
Mais i l y a plus. Ce n'est pas de ses ans en gnral que l e jeune
sourd apprend sa langue, mais bien souvent d'un an spcifique. Nous
avons cru pouvoir observer, en effet, que cet apprentissage se faisait
alors sous un mode en bien des points seiiblables I celui dans lequel
i f se f a i t pour l e tout jeune entendant. Nous ne pouvons certes pas
nous prononcer sur son degr de gnralit ; i ? nous a cependant t
rapport s u f f i s a m n t pour qu'on s 'y arrte.

Un ain prend en charge un plus jeune. 11 s ' t a b l i t entre eux une sorte
de contrat. Le jeune se sent f i e r d'avoir t choisi. Il se sent participer du prestige dont i l pare aussi tt son an, dont i l se plat
le sentir aurol. Dans ce cadre s'instaurent des rapports de surinvestissement rciproque, e t le jeune accepte de cet an ce qu'il
n'accepte pas des autres : tre corrig dans ses gestes. S'il surgit
entre lui e t d'autres des contestations sur l a faon de faire des
signes, c ' e s t son matre qui e s t appel pour arbitre.
Cette mdali t d'apprentissage de la L. S.F. explique aussi pourquoi
i l ne s u f f i t pas de frquenter une cole spcialise pour pouvoir en
avoir l a matrise. Certains, en raison genralement de leur faon de
se comporter trop tourne vers les entendants, ne sont pas choisis.
Certains sourds nous ont cont toutes les ruses auxquelles i l leur a
fallu recourir pour trouver finalement un an qui les patronne e t
accepte de l a leur apprendre.

Ces entretiens sur 1 'apprentissage de la langue nous apportrent


cependant quelques lumires sur l e statut e t l'usage f a i t des camarades ayant des parents sourds.
"D'abord, nous expliqua un adulte sourd ayant eu des parents entend a n t ~ ,nous les enviions. Lorsque la suite d'une difficult ou
d'un incident l e professeur convoquait nos parents, i l nous t a i t
presqu'aussi impossible de nous expliquer avec eux qu'avec l e professeur. Nos parents avaient tendance toujour croire l e professeur.
Nos camarades ayant des parents sourds, au contraire, avaient au moins
pu s'expliquer avec eux. E t d'autre part, ayant connu dans 'leur jeunesse ces &mes situations, leurs parents savaient quoi s'en tenir
e t se montraient plus justes".

Des sourds ayant des parents sourds nous ont d i t de quel le manire
leurs parents les consolaient e t les conseil faient dans les difficults q u ' i l s rencontraient dans leurs rapports avec les entendants
(moquerie, rejet, etc.. .). Ces conseils se caractrisent par leur
srnit e t leur ct, s i l'on peut dire, pratique. Il leur t a i t
appris "comment sont les,entendantsn, qu'on ne peut les changer e t
comment en tant que sourd, i l convenait de se comporter avec eux :
apprentissage des petits savoir-faire e t savoir-vivre que partagent entre eux les menibres de la communaut des sourds.
Il serait instructif de les comparer aux consolations e t conseils
gnralement donns par les parents entendants, par la force des
choses plus gns e t parfois cruellement dmunis. Ceci d'autant qu'au
lieu d'tre aids en cela par le conseil des sourds adultes passs
par les mmes difficults, i l s ne l e sont habituellement que par des
spcialistes ignorant tout du monde des sourds e t de leur mode de vie,
e t gnralement surtout soucieux de faire que leurs enfants s'en
tiennent loigns.
Mais d'autre part e t surtout, le camarade ayant des parents sourds
t a i t un informateur. Il savait plus e t pouvait tout savoir.
"Dans les cl asses, lorsqu'on n'a pas compris, on ne demande pas trop.
Les professeurs n'aiment pas beaucoup cela e t on s a i t que ce sera
trop long e t qu'on ne comprendra pas mieux pour autant. On pose alors
les questions au camarade ayant des parents sourds. Il questionne le
s o i r ses parents. Le lendemain on f a i t cercle autour de lui e t i l
nous explique tout".
Les camarades ayant des parents sourds ne sont pas en ralit les
seuls informateufi. 11 y a aussi les ains. Plusieurs jeunes sourds
en f i n de scolariti5, se plaignant de ce que les professeurs ne connaissent pas au moins quelques gestes, ce qui pourrait tellement les aider
dans leur enseignement, nous ont d i t comment i l s conservaient par
c r i t les mots qu'ils ne covrenaient pas e t , la rcration ou au
rfectoire, i l s demandaient aux ains de les leur traduire par signes
ou de les leur expliquer. I l s comprenaient alors enfin de quoi i l
avait t question dans l e cours.
II existe heureusement, mais sous f o m sauvage, une certaine f o m
d'enseignement mutuel. C'tait une formule courante au 19me sicle
dans 1'ensei gnement gnral (FURET ET OZOUF), el le fut proscri te par
l a suite. Citant de GERANDO (1827, t. 1, p. 476), B. VARIOT rappelle
qu'elle t a i t l e moteur de l'enseignement dispens par l'Abb de
1 'Epe, par ses disciples e t ses successeurs. E n matire d'ducation
des sourds c%st au nom de l'oralisme qu'il f u t condamn.

" A une poque, c&-d!,


oiL des ctacldeb nont buhChahgM, o a
!.
ptroccupaon e ~ det donna des hudiwvttd un mWm d'lves,
L1&ckinne&
en h g a g e comme en eonnaiadmca appotLte t ' e n d& pati seb a k n e s X un appoht qu'on ne peut ne pehme.Wa de
eb-t Le m.bheb6ok.t
nglige&. On peu*: ad@mu que L1e.nbe.Lgnement
qui a pemaib L' e~neignementh p c i a l h de ne pub a ' ctrou&tr douh
Le poidb accabtant des 6acXeuhb q u i lui sont c o m a . Bien d u
Lva avdiewt a p p u de leu^ &n6 Ren noZionn que &wi naLtae
n'avait &ohs qul ptrcisetr d e v d un auditohe &en &top nontbheux.
1 'eU4ngne~ne&&et
e n t bien vvule&
Le nto2eu.t de l ' a p p w sage du h g a g e ga&leR eA ce deehnieh eh% Le vi%LccLee de la peenbee
employe pati lu Ztveh w i x e eux. C'ut donc sans s u h p d e que L'on
a pu v o h ceaXe pha;tu2ue condanmc? p a h Les o & d i . b W , bw1.0u-t au
lendemain de Miean''. ( P . VARIOT, pp. 2 3 3 - 2 3 4 ) .

E t B. VARIOT de c i t e r RODE {de Prusse) qui estime que l'enseignement


mutuel "tue 1 a mthode orale" e t MAGNAT (Di recteur de 1 'Ecole Prei re
Paris), HUDIN, TARRA (de Milan) e t l e Congrs de Bruxelles (1883)
qui s e prononcent contre "l'enseignement mutuel entre les lves".

Ces propos s u r l e rle des camarades ayant des parents sourds e t ,


partant, sur l e rle de ces derniers, nous frapprent d'autant plus
q u ' i l s nous furent tenus alors que nous sortions d'une runion 00
quelqu'un venait d ' t a b l i r ferrement l e partage entre les sourds favor i s s , ceux qui avaient l a chance d'avoir des parents cultivs, capables de leur venir en aide e t les sourds issus d'un milieu dfavoris,
au premier rang desquels i l f a l l a i t ranger les jeunes ayant des parents
sourds,
Ce schma du cheminement de l'information dans les coles, ou disons
parmi les enfants sourds, nous semble pouvoir s e r v i r de modle ce
qui s e passe en f a i t dans ? a cornunaut des adultes.

II

Les canaux de 1 'information


Nous utiliserons l e terme d'information dans un sens t r s large. 11
peut s ' a g i r de ce qu'on appelle les nouvelles : actualit politique
conomique e t sociale d'ordre gnral ( l e Pape e s t mort, l e Parlement
vient de repousser tel projet de loi r e l a t i f aux handicaps, l e franc
baisse, Sochaux a t limin de l a Coupe de France ...) ou d'intrt
local ( l a section syndicale de l'entreprise a lance un ordre d'arrt
de travail pour c e t aprs-midi, l e cours de physique n'aura pas lieu
jeudi prochain, i 1 y aura grve des chemins de f e r sur l e rseau
banlieue de l a Gare Saint-Lazare, Untel a t hospi ta1 is.. f ,.

Parmi ces nouvel l e s , certaines peuvent avoir pour vous des consquences
pratiques e t requrir des dgcisions immdiates ; d'autres non, mais ne
pas vous 1 aisser pour autant indiffrents,

Mais nous appelons aussi i n f o r m a t i o n t o u t ce q u ' i l e s t ncessaire de


connatre pour f a i r e face au mieux toutes l e s ventualits de l a
v i e de tous l e s jours : connaissance de vos d r o i t s en matire de formati on continue, comment trouver un emploi, quel l e procdure s u i v r e
pour s ' i n s c r i r e au chmage, f a i r e un emprunt e t demander j u s t i c e d'un
t o r t qui vous a t f a i t , connaissance en matire de contraceptifs,
comment n o u r r i r votre bb, o s'adresser pour demander aide ou secours
s i v o t r e enfant a aval un tube de sommi fres, s ' i l semble a v o i r des
problmes psychologiques srieux ou s i vous en avez vous-mme son
sujet.
Il e s t d i f f i c i l e de f a i r e l e d t a i l des canaux p a r lesquels nous sont
venues toutes l e s informations dont nous disposons. Ceci s u r t o u t s i
1 ' on veut sparer, c o r n il importe de l e f a i r e , ce qu'on appellera
f a u t e de mieux l e s i n d i c a t e u r s d ' i n f o r m a t i o n ( c ' e s t - - d i r e l a rcept i o n d'un message nous ayant rendu a t t e n t i f au f a i t q u ' i l y a une
i n f o r m t i o n susceptible de nous intresser, un t i t r e en quelque s o r t e )
e t 1a connaissance de f a i t de c e t t e informati on-t--di
r e 1a possess i o n de tous l e s lmonts ncessaires pour a v o i r de c e t t e i n f o r m a t i o n
une connaissance e t une comprhension juges suffisantes). Les deux
moments sont p a r f o i s spars dans l e temps e t plusieurs canaux ont pu
t r e mis en jeu. Quelques mots entendus l a r a d i o dans l e b u l l e t i n
d'informations o n t pu piquer notre c u r i o s i t qui ne sera s a t i s f a i t e que
l e lendemain p a r l a l e c t u r e de n o t r e q u o t i d i e n e t une conversation de
v i v e v o i x ou par tlphone avec quelqu'un se trouvant a v o i r une comptence p a r t i c u l i r e s u r l e sujet.

Dans l a socit franaise l ' h e u r e a c t u e l l e , il e x i s t e t r o i s grands


canaux d'information.
La voie orale, on pense d'abord t o u t ce q u i e s t appris au f i l du
j o u r dans l e s innombrables conversations deux ou p l u s i e u r s ou ce
qu'on a pu capter de conversations q u i ne nous t a i e n t pas spcialement
destines. Cette source d'information a 1 'avantage, probablement unique,
que s i 1 'on se trouve en face du bon informateur, on peut s a t i s f a i r e
toutes ses c u r i osi ts.
Ce n ' e s t pas l e cas de t o u t e l ' i n f o r m a t i o n q u i nous p a r v i e n t oralement.
Il e s t impossible p a r exemple tous ceux qui a s s i s t e n t au cours mag i s t r a l d ' u n professeur ou l'expos d'une personnalit p o l i t i q u e ,
de poser l e u r s questions. Les tudiants qui n'ont pu l e f a i r e sont
renvoys pour t o u t supplment d'information l a b i b l i o g r a p h i e e t l e s
autres l a l i t t r a t u r e qui e s t vendue l a s o r t i e de l a s a l l e de
confrence.

I l y a aussi toutes l e s informations brutes du type "pour information"


e t "pour excution", qui n'appellent a p r i o r i aucun commentaire, n i
aucune question. C'est par exemple l a v o i x du conmandant de bord
a v e r t i s s a n t qu'en raison du b r o u i l l a r d l ' a v i o n se posera dans une autre

ville que celle qui a te prvue (1). C'est l e cas du h a u t parleur


d'une gare nous informant que l e train e n provenance de Nice a une
heure de retard e t que celui pour Paris partira sur un autre quai
que celui qui a t initialement prvu. Du c ' e s t celui d'un grand
magasin vous i n f o m n t que pendant 10 minutes tous les achats au
rayon de la maroquinerie bgnficieront d'une rduction de 50 %.
La lecture. On pense d'abord l a grande presse, la presse spcialise e t aux livres de toute nature. Mais i l y a aussi les affiches
vous faisant connatre les mrites de tel produit ou de tel parti
politique, les tracts de toute nature dont nous somnes inonds,
l'affichette punaise sur l a porte de votre chanbre dfhOtel vous
disant la conduite tenir en cas d'incendie, l e mode d'emploi e t
les prcautions prendre concernant l'achat que vous venez de faire
(matriel lectro-mnager, jeux, gadgets, mdicaments.. ) la notice
explicative vous indiquant comnent u t i l i s e r la carte orange ou con?ment remplir votre dclaration de revenus, e t la l i s t e dtaille
des droits e t des devoirs auxquels vous venez de souscrire en signant
une police d'assurance.

Les medtas audio-visuels. II y a enfin les moyens modernes de comnunication de masse autres que la presse e t l e livre, au premier rang
desquels la radio e t la tlvision. I l s sont la fine pointe de
1 'actualit. Non seulement i l s avertissent presque dans l e moment de
ce qui se passe dans l e monde, mais i l s sont devenus, en de nombreuses
circonstances (grands dbats poli tiques par exemple) le lieu mme o
se passe l'vnement. D'autre part, l e nonbre impressionnant de personnes touches dans l e mme temps par chaque mission en f a i t les
moyens privilgis pour l a diffusion des informations que, c o r n i l
en e s t de l a l o i , chacun se doit de connaitre : les tarifs postaux
augmenteront 1a semai ne prochai ne, les horaires d't entrerons en
vigueur dans l a n u i t de samedi dimanche, "tel ta3 c, r e t i r du CO*
merce, se rvle nocif, s ' i l vous en reste en stock, jetez l e , n'en
saupoudrez pl us vos bbs".

(1)

Anticipant quelque peu. corne chacun l'aura dj f a i t , sur ce qu'il peut en


tre de l a situation du sourd dans chaque item de cette longue l i s t e , disons
que cet exemple nous e s t inspir par l e t r a i t d'humour t i r des Hasards de l a
Surdit de Roy K . HOLCOMB ( 327) : "Vous a l l e z en Californie. L'avion a un
problme, il e s t dtourn Las Vegas. I l a t t e r r i t e t l e s passagers ont
quelques heures d'escale. Dieu que vous t e s surpris de voir quel point l a
Californie a chang avec ses machines sous, ses tables de jeu, e t c . . !"

--

Il e s t impossible de comprendre l e problme de I ' i n f o r m a t i o n chez


t e s sourds s i on ne prend pas l a mesure de l e u r s i t u a t i o n face
c e t t e t r i p l e source d'information.

)'1

On l a i s s e r a b i e n s r de ct l a radio.
Nous ne connaissons pas de sourds en mesure de s u i v r e l e b u l l e t i n
d ' informations tlvises. Un sourd ne p e u t - i l pas nanmoins ral i s e r de quoi il e s t en gros question, capter l e s grands t i t r e s de
1 ' a c t u a l i t ? Ceci naturellement au p r i x d'une grand a t t e n t i o n
s i c e l u i - c i a r t i c u l e bien, s ' i l e s t
porte aux lvres du speaker
f i l m de face - e t p a r l e secours des b r e f s reportages films (en
voix o f f ) . La prsentation en un temps r d u i t de nouvelles e x t r mement varies
e t sans v r i t a b l e s t r a n s i t i o n s , sans signalements
dpourvus dlamt;igui t t e l s que des t i t r e s visuels l o r s q u ' i l e s t
pass d ' u n thme l ' a u t r e - f a i t malheureusement du j o u r n a l
t l v i s l e modle par excellence du "coq l ' n e " o l e sourd ne
p e u t s ' y retrouver.

Les f i l m s ou dramatiques, moins q u ' i l ne s'agisse d'une product i o n trangre en version o r i g i n a l e sous-titre, sont pour l e s
sourds un t i s s u d'nigmes dont i l s devront l e lendemain demander
l e s c l s un ami entendant, s ' i l s en ont.
Un sourd peut certes n ' t r e pas seul devant sa t l v i s i o n . Aprs
tout, c ' e s t essentiellement l a maison, v o i r e en famille, qu'on
l a regarde. Surtout l o r s q u ' i l y a plus de deux personnes au foyer,
il n ' e s t pas r a r e que 1 'une au moins s o i t entendante. Q u e l l e aide
l e s membres sourds s o n t - i l s a l o r s en mesure d'en attendre ?
Cette aide e s t l i m i t e d'abord pour des raisons techniques. La
traduction d'une mission de t1 v i s i o n e s t en matire d ' i n t e r p r t a r i a t 1 'une des tches l e s p l u s ardues. Surtout s ' i l s ' a g i t
d'une i n t e r p r t a t i o n par l e c t u r e l a b i a l e - e t non gestuelle - il
e s t impossible de t o u t t r a d u i r e en simultan. Si b r e f s o i t - i l e t
s i judicieusement c h o i s i s o i t - i l , l e temps que 1 'entendant consacre
f o u r n i r une e x p l i c a t i o n ou un rsum compr&ensib'le peut s u f f i r e
l u i f a i r e manquer quelque chose d'important dans ce qui continue
d ' t r e d i t . Il n ' e s t pas possible " d ' a r r t e r l a bande" ou, c o r n
il e s t f a i t dans d'autres s i t u a t i o n s d ' i n t e r p r t a r i a t , d ' i n f l u e r
s u r l e s locuteurs pour q u ' i l s r a l e n t i s s e n t l e d b i t ou s ' i n t e r rompent un moment. Ainsi, plus q u ' i l n ' e s t e s t ail?,eurs, l a
c'est--dire
tendance e s t i c i au " j e t ' e x p l i q u e r a i p l u s tard..
quand t o u t sera f i ni.

Mais antrieurement ces prob16mes techniques, i l y a une raison


plus srieuse d'ordre sociologique, contextuelle, venant limiter
1 'aide que le sourd pourrait attendre. Imaginons un entendant qui
soit 1 'interprte le plus qualifi qu'on puisse rver. Il n'acceptera pas de faire domicile tout ce qu'il fera cornne allant de
soi, voire avec plaisir, dans le cadre de son travail.
2") La lecture est, pour les devenus sourds en gnral e t pour beau-

coup de demi-sourds , le moyen privilgi d'information.

I l en e s t tout autrement des sourds profonds de. naissance. De


beaucoup on peut dire que mme s ' i l s peuvent l i r e e t dchiffrer
des mots, i l s sont pratiquement illettrs. De ceux dont on d i t
qu'ils savent lire, on doit convenir que l a faon dont i l s l e
font, f a i t qu'ils rpugnent la lecture. I l s ne lisant pas.
Certaines disent q u ' i l s ne parviennent pas se souvenir de ce
qu'ils viennent de l i r e , qu'ils ne sont jamais srs de comprendre
le sens, en bref, que c'est difficile pour un sourd.

Ce n'est pas l e lieu d'expliquer les raisons de cette regrettable


carence dont une partie au moins revient au mode d'apprentissage
de l a lecture, subordonnant la lecture aux proccupations oral istes
(D. BELIN). Pour l e propos qui nous occupe i c i , i l s u f f i t d'en
faire le constat.
A dfaut de l f r e des livres ou des journaux, ne peuvent-ils au
moins t i r e r profit de textes courts e t mme de tout simplement

l i r e les affiches ? Jusque l l a lecture peut poser problme, car


ce n'est pas affaire de longueur mais de langue (1).

( 1 ) On c o n n a t l e s modes de peruassion de l a p u b l i c i t , que c e l l e - c i concerne


un p r o d u i t ou un p a r t i p o l i t i q u e . Il e s t f r q u e n t , dans l'enseignement e n
gnral, qu'un professeur propose s e s lves l ' a n a l y s e des a f f i c h e s e t
des slogans pour l e s dissuader de l a prendre l a l e t t r e e t l e u r p e r m t t t r e
de s'en d i s t a n c i e r .

C ' e s t un l e i t m o t i v , l e s sourds prennent t o u t l a l e t t r e . Un enseignante de


sourds, p a r t i c u l i r e m e n t dynamique e t soucieuse de r a t t a c h e r son enseigne=nt l a v i e de t o u s l e s jours f i t ce s u j e t une i n t r e s s a n t e exprience.
E l l e convia s e s lves 6 t u d i e r l a p u b l i c i t vhicule par l e s a f f i c h e s .
O r , l e p r o b l m s e r v l a , s i l ' o n peut d i r e , dplac en amont. Les jeunes
sourds prenant justement l e t e x t e l a l e t t r e , c ' e s t t o u t s i m p l e m n t l e sens
de beaucoup d ' a f f i c h e s e t de slogans qui f a i s a i t pour eux n i p . Il f a u t ,
pour s a i s s i r l e message de beaucoup, une connaissance sophistique de l a
langue f a i s a n t q u ' e l l e s ne peuvent t r e comprises par l e s sourds e t par l e s
t r a n g e r s ne connaissant que l e franais "standard".

3*) L ' o r a l e s t une source pauvre d ' i n f o r m a t i o n pour l e s sourds. I l s


n ' o n t que l e s miettes. C'est nanmoins p a r l a parole, s ' i l s trouvent des entendants complaisants, q u ' i l s i r o n t s o l l i c i t e r l e
supplment d'information dont i l s n'ont eu que l e s indicateurs,
l e d t a i l , s i l ' o n veut, de ce dont i l s n'ont eu que l e t i t r e .
On comprend ds l o r s l a fois l a sous-information du sourd e t l e f a i t
q u ' i l s o i t toujours l e d e r n i e r inform. Ce r e t a r d commence au niveau
mme de l a conversation de tous l e s jours o il d o i t attendre que
quelqu'un rsume ce q u i v i e n t d ' t r e d i t . II e x i s t e p a r a i l l e u r s ce
dcalage d ' u n j o u r ou deux o, pour toutes l e s informations dont il
a eu 1' i n d i c a t e u r , il l u i f a u t s o l l i c i t e r l e d t a i l . II y a ces i n f o r mations qu'on n ' a pas pens l u i donner e t q u ' i l ne connatra jamais
ou a l o r s seulement en raison d'une s i t u a t i o n o l'ignorance de c e t t e
information cense connue l ' u i jouera queique mauvais tour. Mais il y
a plus encore. Lo JACOBS (1974) a f a i t l a remarque que
"beucoup de ce qui be pubne autouh de RLLi .P.ui chappant en mL5on de
bon hano!.Lcap d m l a c o m d c & o n , l e no& moyen n ' a 2 p a ~.tau2 de
6 f . h k ULL @L.t d a changementh cont&ue& de h R y t a , de modeil e;L de

pLLono$LLe. Pe men annen d'exp&nce auec la 6oundcl, p t l d e - t - 2 ,


je bLLid a ~ L u a & c o n c b i o n que l e nouhd duRte moyen, @me d m
n a pm~tle.6 a w a d'unxuehsa, e.62 en h e M d' peu p b deux
nwr Leil coup~udaucts. P a n exemple, l e ptloblme de & dtlogue
n ' a commenc deuevth dhieux pmt& L a no&& g u ' a p p t l o l c i ~ v e m e n ~
deux ann aph6 q u ' i l fenoLt devenu d m Le monde entendant. Mohb que
L1.in~&ence"Lppie" ut n u h l e ddclin, neil ed,jea continuent de ne
~ a h ben&itl
e
ao&&ment dano La commun au^ den nouhdhV(p. 64).
Ce qu'on comprend beaucoup moins en revanche, aprs t o u t ce qui v i e n t
d ' t r e d i t , c ' e s t conmient l e sourd e s t quand mEme inform e t comment,
dans l e monde actuel o l a c i r c u l a t i o n de 1 ' i n f o r n a t i o n joue un r l e
peut-tre plus grand qu'auparavant, il peut, toutes choses gales,
mener ce p o i n t aussi b i e n sa barque.
Cela ne s'explique, en e f f e t , que s i on r a l i s e que l e s choses se
passent pour l e s adultes comme nous avons vu q u ' e l l e s se passaient
pour l e s jeunes. Ayant c i r c u l p a r des r e l a i s dont 1 ' i d e n t i f i c a t i o n
e t l ' a n a l y s e r e s t e n t f a i r e , une grande masse de 1 'information dont
dispose l e sourd l u i v i e n t en r a l i t d'autres sourds.
Il e s t souvent i n s i s t lorsquion parTe de l a communaut des sourds
s u r son aspect a f f e c t i f . C'est parmi l e s siens que l e sourd a ses amis,
ses 1iaisons, q u ' i l c h o i s i t son conjoint. D'autre p a r t , l a communication
e s t pour l e s sourds un b i e n rare e t un besoin autrement i m p r a t i f que
chez l e s entendants. On comprend qu'aprs h u i t heures de t r a v a i l dans
l a s o l i t u d e , les changes avec l e s entendants se rduisant aux seuls
u t i l i t a i r e s ''a va ?", q u ' i l s a i e n t p l a i s i r se r e t r o u v e r chez eux. I l
e s t toujours agrable de disposer d'un m i l i e u o 1 'on se sent chez

soi, o on se retrouve entre personnes partageant les mmes expriences, ayant les d m s valeurs e t avec lesquelles on peut se
comprendre sans peine e t sans dtours ; o l'on n'est pas handicap,
o entre ceux qui y partfcipent, n'existent pas les barrigres de fa
piti, du mpris, de la peur, du paternalisme, du ressentiment ou
tout simplement de la langue.

Il n'a pas t suffisamment insist, i l nous senbtle, sur 1.e rle


que jouait l a communaut dans l a diffusion de l'information. I l e s t
seulement parfois f a i t l a remarque que l e tlphone arabe fonctionne
bien chez les sourds.
C'est auprs d'autres sourds que le sourd va chercher le complnent,
voire la substance, d'une information qu'il n'a pu obtenir de l'entendant. Mais i l n ' y a pas pour l u i , dans ses rapports avec les siens,
ces seules informations au devant desquelles i l aura du aller, ce1 les
qu'il aura d solliciter c o r n i l e s t habitu de l e faire avec les
entendants. Il y a celles qui viennent lui norma'lemnt, c o r n i l en
e s t pour nous de la plupart des informations dont nous nous trouvons
disposer.

On voit donc tout ce qu'a de fausse l a vision de l a cornunaut des


sourds c o r n d'un ghetto venant couper les sourds de la socit,
alors que c'est bien de 1 'inverse qu'il s'agit. Le sourd mettant son
point d'honneur ne pas frquenter les siens e s t pdn en exemple.
Rechercher le cormierce des siens serait s'isoler, se couper du monde.
Le grand isol e s t celui qui ne frquente pas d'autres sourds. E t 11
dispose souvent pour gouverner sa barque de moins d'informations sur
l e fonctionnement de l a socit laquelle on le d i t intgr, que
1 'autre.
1x1

Les implications politiques


Une socit peut faire le choix de tenir l a marge une partie des
siens. Sous prtexte de non conformit aux manires d'tre e t de se
comporter de l a plupart, i l s seront ignors e t confins dans unr?
sorte de ghetto. Tel le fut en France jusqu' ces dernieres annes
la situation des sourds : le droit l'information ne leur t a i t pas
reconnu.
La politique du ghetto ne semble plus retenir tous les suffrages.
Des initiatives prises i c i ou l l'indiquent.
11 e s t normal que l a plupart de ces initiatives se heurtent initialement des oppositions. Celles-ci p e m t t e n t de prendre la mesure
exacte de ce sur quoi l e vieux monde de 1 'exclusion trouvait son
assise. Ces initiatives s e h l e n t au dpart mettre en question quelques principes sacrs. Elles heurtent les privi'tges. Ou elles
viennent plus simplement troubler la tranquill t e t 1'ordre habituel des choses. Accepter ceux qu'elle rejetai t ne se f a i t pas pour
une societ sans certains rajustements internes quant a ses valeurs,
ses normes e t ses modal1 ts d' organisation.

Les analyses qui viennent d'tre faites indiquent qu'une p o l i t i q u e


active de 1 'information devrait emprunter deux directions :
1') D'une part, des e f f o r t s systmatiques peuvent t r e envisags pour
f a c i l i t e r 1'accs des sourds aux canaux habituels de 3 ' infomation.
De t e l s e f f o r s t ont t entrepris depuis quelques annes f a
t1 vision. Le temps e s t maintenant l o i n o 1 'apparition des
"gestes" sur l e s crans - il s ' a g i s s a i t d'une messe (1969)
sou7evait l ' i n d i g n a t i o n de pdagogues s'arrogeant l e d r o i t d'en
juger ou d'intervenir. Cr en 1976, l e "Journal des sourds e t
malentendants" e s t devenu une i n s t i t u t i o n . On peut certes regrett e r que l e principe de cette mission - une mission du journal
d i f f u s a n t par consCquent l ' a c t u a l i t , mais ne l e faisant qu'une
l a condamne ironiquement i l l u s t r e r de faon
f o i s par semaine
p a r f a i t e l a s i t u a t i o n &me des sourds face 1 ' i n f o m a t i o n : n'y
a v o i r accs qu'aprs coup, lorsque t o u t e s t f i n i . II se f a i t heureusement d'autres choses dans l e cadre de cette mission, e t d'autres
choses se f o n t l a t l v i s i o n en dehors de ce cadre. Un long
chemin reste parcourir. Ce n ' e s t pas l e l i e u d'en f a i r e l e
d t a i l . L'important e s t de constater que l e problme e s t enfin
pos 6 .

II en e s t de &me pour 1 'interprtariat. On entend certes encore


@mise 1 'ide que 1 'existence d'interprtes dissuaderait l e s sourds
de f a i r e 1 ' e f f o r t de comprendre e t de se f a i r e comprendre. On
reconnait l une proccupation moralisante assez rpandue dans
certains milieux s'occupant de handicaps. 11 n ' e s t pas assez
d ' t r e handicaps. Certains spcialistes se plaisent accumuler
encore pour eux l e s obstacles a f i n de bien l e u r rappeler q u ' i l s
l e sont e t dvelopper chez eux l e culte de 1 ' e f f o r t . Malheureusement, c e t t e faon de v o i r repose i c i - comme souvent d ' a i l l e u r s
s u r une apprhension peu r a l i s t e de ce qui e s t possible ou non
e t sur une mconnaissance des contextes dans lesquels l ' i n t e r p r t e
e s t amen i n t e r v e n i r (1). I l s interviennent aussi e t s u r t o u t en
des contextes o jusqu'alors il n ' t a i t pas pensable que l e sourd
p a r t i c i p e : dans les runions.
Dans l ' d i t o r i a l d'un numro de Coup d ' o e i l 'lanant une campagne
pour " l a formation d'un corps d'interprtes professionnels en
Langue des Signes, premire condition d'une vritable i n t g r a t i o n
des sourds'' (C. d'O. no 10, mars 1978), nous crivions :

(1) Sur l ' i n t e r p r t a r i a t v o i r : g u p d'Oeil, na 10, mars 1978, R. DOMINGUE,


pp. 111-114 e t K . KIRCHNER, pp. 115-127 dans E t 78, Srage Gallaudet ;
Second International Symposium
1979 ; Christiane FOURNIER (1979) ;
C. MAAS (1981).

...

" I L en e b t de L'ahganhation dam un payb d'un cohpb d ' i n t m en langue d a bigneh, comme de bien
phteb phOdebb~0~~1e.h
dlau&eA h 6 a m . C' e b t beu&ment une ~ o ce&?eA-ci
h
m&eb en
pRace qu'on paaLt toute L'tendue de ce q u i 6ainait aupuhavant d6aut. Cah i R y a cehtaina I n j w f i c e b ou ce&taineb
cahenceb, dont on ne pmnd conncience que Rohbque pm un chemin
i n d h e c t il L e u a Lt Ltouv /remde. E W d a d e n t aupuhavant
pahfie de R'otdae nnatuhel d a chosa.
Le nombhe de bowrd6 a c c d d L1enb&gnement bup&ieuh be camp&
en F m c e b w l L u doigM de ta main. C h e w e m e n t , Leb queRqueb
c m qui noUn bont phhenth bembtent &the ~ g nen pWdoyehs
en davewr de R'ohaeidme. Cdeuhement, c m Lotisque & i n t h a b ~dont &zt d u di6@cuRth henconttreb Ce n'en ebt phebqu'aucune que L'aide d'un intmphXe n ' e h ainmn;t ndbofue.
Une nation a toujowtb LLeu de 6 e montiLeh 6 i m du cowrage, v o h e
de L'hehoAme de c e M m de n a &oyenb. E U e sud peLb
gagneh et p h de A o n de
~ a e d.Li&teh b i au .Lieu d& l e b
%he. ..
condamna c e t h h d m e , e& Leuh &wdXtk2
L'accb L'enneignement buphie~hut-.il un b x e ? La 6ohmation
continue, e u e , en2 un dh0i.Z Zhohiquernent heconnu $OUA &A
ci.toyenb. Combien de 40en p~o@&tevtt ? Ce n ' a t m.tXce de Pa
paht de y3emonne. L'abbence d ' i d e h p n m aendautt chque di;tuaZion pkabRma;tique 6ai.t q u ' i f ne v i e n t pas mme t ' a p h i t de
L ' e ~ g m .L1acc6 r n ~ ~ n i6 t o d RU bohtecl de domation, de
hecychge et d1acrc;tiivi$a clLetwre&ed a.t g n W m e n t Ra com quence h p h hpeCtiXCURLLihe hnuRtant de R'exinXence d l . i t e r r p h m ptcadesdionne&. E&?e ebMt d'autant p h m a n y u e quleUe
Q AinaU;endue.
~
~ o m Ce n ' e s t , en eh,je.t, rti aux & u W potentceb, ni
fion pwmunen;te qu'AR end L W d e m e n t penn t u a de Pa c h d o n
d'un c o h p d' Lnte~ph$eA pho6ebbianne&, d 8 ceA b h d o n b
p h phehbanteb powl LeclqueMa Leb b o d a i m e d e n t bouvent
pouvdtc hecouhih d' m d ~ ~ ei nb t e h p h h qu' &euh &MC! entendant
ou L e ~ aphachen : nnppohtd avec Leun~r ernpluyeuhd, &?A addnb,tmZionn, ngacidonb d ' ach& impohtants , di4cunbion d' ad ,$&e,
de 6nmieee ct ceci powr ne pad pm.Een de c o n s M a n a m d i d a ,
bwr;tout Ro/tsqu1eUeh hev&tent un cahacthe intime.

.."

Tel e s t bien ce qui e s t en train de se passer avec le dveloppement de l'interprtariat. Le mouvement pour la reconnaissance de
la Langue des Signes a depuis quelques annes chang la vie de
Jeaucoup de sourds d'une faon que certains qualifient de spectaculaire. Lorsqu'on leur demande en quoi, i l s tendent mettre en
avant qu'ils ont maintenant accs grce aux interprtes B l a
culture e t ce qui se passe parmi les entendants.

S ' i l existe une prise de conscience au sujet de l'accessibil i t de la tlvision aux sourds e t de 1 'importance de 1'interprtariat, cette prise de conscience ne senble pas avoir commenc
de se faire en ce qui concerne l'accs aux textes crits. Le
problme continue d'tre pos l'envers ou de ne pas 1 'tre du
tout. Certes, i l existe quelques romans en franais simplifi
1'intention surtout des jeunes sourds chez qui on espre dvelopper de l a sorte l e goat de l a lecture. 11 reste toujours bien
tablie l'ide d'une dgradation de la culture ds fors qu'elle
s e r a i t rendue accessible tous.
Il ne s ' e s t pas amorc encore en France quelque chose de l'ordre
de Sude, o minorits linguistique, sourds, aveugles (journaux-cassettes) e t handicaps mentaux
ont revendiqu le droit d'accs 1 'information e t la culture.
L'ide d'accessibilit de tous aux grandes oeuvres culture'i les
pourra longtemps choquer d'aucuns. On peut esprer en revanche que
chacun ralisera sous peu l e caractre foncirement malhonnte de
toute information concernant la vie de tous les jours e t ce que
chacun e s t cens connatre (rglements administratifs, lois.. )
ds lors que cette informtion e s t donne sous une forme Inintelligible ceux auxquels elle e s t destine.
du mouvement "la culture pour tous

2')

Mais aussi une poli tique active de 1'information devrait emprunter


aussi une autre direction.

On connat la vision cummune au sujet de 1'impact des moyens


modernes de comunication de masse : les individus seraient
exposs e t 'livrs sans dfense au borrbardement des messages tout
puissants diffuss par les mdias. Une srie de recherches menes
pour l'essentiel au Bureau de Sociologie applique de l'universit
de Coluxbia pendant les annes 40 e t 50, t a i t venue singulirement
moduler cette faon de voir. Ces recherches montrrent l'importance des groupes primaires dans la rception (ou non) des messages
diffuss par les mdias. Pour E. KATZ e t P. LAZARSFELD, qui thorisrent ces travaux, 1' influence des mdias s 'exercerait en deux
temps. "A l'intrieur des groupes primaires e t secondaires s e
trauvent des personnes plus exposes que d'autres aux mdias ;
elles en subissent 'l'influence. Ensuite, ces bnficiaires privilgis de 1'information qui, par ailleurs, sont aussi ceux dont
la participation la vie sociale e s t la plus grande, diffuseront
dans leurs propres groupes les thmes auxquels i l s auront t
sensibles" (F. BALLE e t J.-G. PADIOLEAU, 1973, p. 286).
Si tel e s t l e cas pour ceux chez lesquels aucun obstacle a priori
ne s'oppose la rception en direct des informations venant des
mdias, combien plus en sera-t-i 1 dans l e cas des sourds. Les
recherches du Bureau de Sociologie applique de Columbia ont conduit ceux qui veulent "influencer" identifier e t toucher les
leaders d'opinion. Une politique rel le d'information auprs des
sourds devrait de l a mme faon se soucier d'identifier d'abord
les mernbres influents de la cornunaut des sourds, ceux qui se
trouvent dj exercer de f a i t u n rle important d'informateur e t
de conseiller dans tel ou tel domaine, e t leur apporter l'information ncessaire.

C O N C L U S I O N S

.....................

CONCLUSIONS
Le type d'analyse q u i a t propos dans ce t r a v a i l n ' e s t pas c e n t r s u r
1 ' i n d i v i d u ou l e s i n d i v i d u s , mais s u r l e s i n t e r a c t i o n s . C e l l e s - c i forment
des systmes ayant l e u r s propres exigences. Lorsqu' il y a des entendants ,
ceux-ci s o n t p a r t i e prenante, e t i l s sont concerns exactement au mme
t i t r e que l e s sourds.
La n o r m a l i t d o i t donc t r e d f i n i e au niveau des systmes d ' i n t e r a c t i o n
e t non pas au niveau des i n d i v i d u s . La s u r d i t n ' e s t pas en l'occurence
une anomalie, e l l e e s t un simple f a i t e t une donne dont il f a u t t e n i r
compte. Le rtablissement, dans d ' i n t r t de tous, du fonctionnement
normal de ces systmes, implique une remise en cause des modes h a b i t u e l s
de f a i r e des entendants.
Ceci n ' e s t p e u t - t r e pas apparu t r s clairement dans l e seul contexte q u i
a s u r t o u t retenu l ' a t t e n t i o n . C ' e s t que dans ce contexte l e sourd mne en
quelque s o r t e l e j e u de b o u t en bout, pouvant mme ne pas r v l e r son
i n t e r l o c u t e u r son i d e n t i t de sourd. Il en e s t diffremment ds q u ' i l
s ' a g i t de rapports p l u s complexes, p l u s prolongs ou p l u s i e u r s personnes,
e t s u r t o u t s ' i l s ' a g i t de personnes c o n t r a i n t e s p a r ncessit de v i v r e
avec des personnes sourdes : une " p o l i tique" s'impose. Dans b i e n des contextes, e t notamment ceux du repas de f a m i l l e , il se r v l e que l e recours
l a communication simultane (parole e t geste) n ' e s t pas seulement p r o f i t a b l e au sourd, mais tous l e s membres de l a f a m i l l e dont e l l e solutionne en p a r t i e l e s problmes. Ce sont de t e l s contextes, beaucoup t r o p
ngligs, q u i devraient r e t e n i r 1 ' a v e n i r toute 1 ' a t t e n t i o n .
Peut-tre i m p o r t e - t - i l , pour f i n i r , de r e v e n i r aux proccupations i n i t i a l e s
du groupe de t r a v a i l e t se demander en quoi une analyse de l a v i e des
sourds adultes dans l a s o c i t entendante p e u t a v o i r des i m p l i c a t i o n s
quant au choix pdagogique ( o p t i o n o r a l i s t e ou o p t i o n "communication
t o t a l e " ).
C'est t o u j o u r s en d e r n i e r r e s s o r t en f o n c t i o n de l a p r p a r a t i o n l a v i e
a d u l t e que l e s socits f o n t l e s grands choix pdagogiques. Il en e s t de
mme pour 1 'ducation des sourds. Ce sont l e s raisons mises en avant pour
l e choix oraliste.
Une apprhension plus r a l i s t e de v i v r e des sourds adultes p e r m e t t r a i t
une p r p a r a t i o n p l u s r a l i s t e ce mode de vie. E l l e v i t e r a i t l e s fausses
inquitudes e t l ' i m p r p a r a t i o n , en revanche, ce q u i d e v r a i t t r e l e s
vraies.

L'analyse de la vie des sourds adultes dans l a socit entendante conduit


une autre s o r t e de ralisme. L'avantage de l a rflexion portant s u r
1 'adulte vient, en e f f e t , de ce qu'elle p a r t en gnral du principe "les
choses tant ce qu'elles sont" ou "les jeux sont faits".
La rflexion s u r 1 'enfant, capi ta1 de demain, e s t toujours entache, e l l e ,
de proccupations a priori de caractre normatif e t pdagogique : " c o m n t
faonner l 'adulte de demain ?". Cela e s t encore plus vrai pour les enfants
handicaps. La rflexion e s t centre s u r l'enfant en t a n t qu'objet d'un
t r a v a i l a c t i f de nature ducative ou reducative. D'o un privilge parf o i s exclusif, accord aux contextes pdagogiques, voire - e t cela e s t
plus lourd de consquences - une perception des autres contextes selon une
optique pdagogique e t rducative. La seule chose qui senble importer
chez l 'enfant handicap, c ' e s t s a dficience.
L'enfant sourd a pourtant d r o i t une vie normale e t des contextes
normaux.
11 e s t absurde, sous des prtextes ducatifs, d'exiger d'un enfant sourd

(se trouvant habi tue1 lement dans des contextes handi capants pour 1a comnunication e t ne dominant pas l a langue parle) ce qui s e rvle impossible
mme pour un adulte dominant l a langue.
L'oralisme a f a i t de l'enfant sourd l e seul que pour des raisons pdagogiques on prive d'informations.

Enfin, nous avons parl des rgles de t a conversation, suggrant que son
apprentissage e t s a mise en place prcdent e t conditionnent l'apprentissage de l a langue. Le refus des gestes de l'enfant sourd prconis par l e s
praticiens o r a l i s t e s de 1 'ducation prcoce e s t une infraction aux rgles
fondamentales de l a conversation e t une a t t e i n t e grave au respect de l a
personne. C'est un refus d'entendre e t de rpondre. I l peut avoir pour
r s u l t a t normal, outre l e s clbres colres de l'enfant sourd, son refus
d'apprendre parler, voire, cas plus grave, un refus de communiquer.

B I B L I O G R A P H I E
.........................

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