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EL BOSTAN

EL BOSTAN
OU

JARDIN DES BIOGRAPHIES


DES SAINTS ET SAVANTS
DE TLEMCEN
PAR

IBN

MARYEM ECH-CHERIF EL-MELITY


TRADUIT ET ANNOT
PAR

PROVENZALI

F.

PROFESSEUR d'arabe AU LYCEE D*0R4N

-c4

ALGER
IMPRIMERIE ORIENTALE FONTANA FRRES &
3,

RUE PELISSIER
1910

Cie

Dt

Monsieur

J.

D.

LUCIANI

CONSEILLER DE GOUVERNEMENT

DIRECTEUR DES AFFAIRES INDIGENES

EN TMOIGNAGE DE RESPECTUEUSE GRATITUDE

INTRODUCTION

Le Bostan contient, par ordre alphabtique, 182 biogpapliies de


personnages, presque tous originaires de Tlemcen ou ayant liabit
celte ville, qui se sont distingus par leur science ou par leur -pit;
ce n'est pas une uvre originale, mais une compilation extraite de
plusieurs auteurs il n'en a pas moins le mrite de nous faire connatre l'histoire littraire et politique du Maghrib du xiii' au xvir sicle,
car un grand nombre de personnages qui y sont cits lurent mls
aux vnements politiques de leur pays. C'est lui qui a fourni
l'abb Barges presque toute la matire de son Complment de l'Histoire des Beni-Zeijan, et M. Brosselard la plupart des renseignements dont il s'est servi pour le commentaire historique de ses Inscriptions arabes de Tlemcen, et de son Mmoire pigraphique et historique sur les tombeaux des Emirs Beni-Ze/an. Quant au Bostan,
dit l'abb Barges, c'est, sans contredit, un ouvrage d'une grande
importance et tout fait indispensable l'historien qui voudrait
tudier la marche de la civilisation parmi les populations africaines,
en constater les progrs, le recul ou la dcadence, et se faire une
ide juste du gnie arabe, de celui de la race d'origine berbre, tudier surtout l'esprit de la religion mahoratane avec ses tendances et
ses aspirations. Ce livre porte avec lui sa recommandation et mrite
une place dans les collections de manuscrits orientaux. (1).
M. Adrien Delpech en a publi un rsum trs succint dans la
Reoue africaine (2), et plusieurs auteurs en ont donn des extraits ou
l'ont cit dans leurs ouvrages. Les exemplaires en sont trs rpandus
Tlemcen, malheureusement il n'est pas ais de se les procurer, car
les indignes les gardent avec un soin jaloux et font les plus grandes
;

dilicults

pour

les

communiquer aux Europens

aussi avais-je eu

dessein de joindre cette traduction le texte arabe que j'avais


tabli, il y a plus de dix ans, en collationnant quelques manuscrits
avec le Nel el-ibtihadj d'Ahmed Baba, d'o la plupart des notices

le

(()

Complment de

(2)

Anne

l'Histoire des Ueni-Ze'iyan, p. 476, 477.

1883, p. 380 et suivantes.

vm
biographiques du Bostan, ont t tires; mais ayant appris, au dermoment, que M. Ben Cheneb, professeur la Mdersa d'Alger,
mettait sous presse une dition du Bostan, j'ai d y renoncer. M. Ben
Cheneb, ayant eu l'obligeance de m'envoyer son texte au fur et
mesure de son impression, j'ai retouch ma traduction pour la mettre
d'accord avec lui, mais comme je n'en ai pas toujours admis les
leons, elle renferme encore quelques divergences, d'ailleurs peu
nombreuses et sans grande importance.
Nous n'avons d'autres renseignements biographiques sur l'auteur
du Bostan, Ibn Mariem, que ceux qu'il fournit lui-mme dans son
propre ouvrage. Nous savons donc qu'il naquit Tlemcen, o son
pre tait instituteur qu'aprs la mort de celui-ci, survenue le jeudi
13 Safar 985 (2 mai 1577), il lui succda dans son cole; qu'il avait
qu'il forma
fait ses tudes sous la direction du cheili; Abou 's-sadat
plus de quarante jeunes gens dont quelques-uns devinrent d'habiles
professeurs; et qu'enfin il publia plusieurs ouvrages dont il nous
donne la liste. Quant la date de sa mort, on peut, sans trop s'carter de' la vrit, la placer peu d'annes aprs 1602 (1011 de l'hgire),
puisque c'est celte poque qu'il acheva le Bostan qui est le fruit de
sa vieillesse et la dernire de ses productions.

nier

F. P.

EL-ROSTAN
ou

JARDIN DES lilOr.RAPHIKS DES SAINTS ET SAVANTS

DE TLEMGEN

Au nom de Dieu Clment

Misricordieux
L'humble
- Mohammed ben MoLui
hammed ben Ahmed, surnomm Ibn Maryem Ech-Cherf,
issu d'une famille originaire de la plaine de la Mlta (1),
mais fixe Mediouna (2), n, lev et domicili Tlemcen
Que Dieu, dans sa bont et sa gnrosit, lui soit propice

serviteur de Dieu

Ainsi

soit-il

Clloire

et

dit

Louanges Dieu

Bndiction et salut sur notre seigneur


seigneur des gnrations qui l'ont prcd et
de celles qui le suivront, sur sa famille et ses compagnons
(3), sur la gnration qui a immdiatement suivi celle de ses
compagnons, et sur toutes celles qui se succderont dans la
l^ralique du bien jusqu'au jour du Jugement dernier.
Salut vous, mon frre que j'aime pour l'amour de
Dieu Que la misricorde du Trs-Haut et ses bndictions
reposent sur vous Je suis le conseil que vous m'avez donn
et j'aborde aujoui'id'hui la composition de ce livre bni qui
comprendra les biographies d'une foule de saints, de jurisconsultes et de grands personnages, vivants ou morts, originaires de Tlemcen, de son district ou du pays dpendant
de^ cette ville. Je me rends donc votre dsir et je prie le
~ qu'il me permette de vous
Trs -Haut
Gloire Lui
achever cet ouvrage et qu'il vous fasse retirer de la lecture
de ce livre, vovis en nat'ticulier et les musulmans en gnral,
profit et avantage.
Ce que vous m'avez suggr de faire, mon frre, est une
des uvres qui mritent le pilus qu'on y consacre toute son
existence plus forte raison devons-nous nous en occuper,
!

Mohammed,

quand

la majeure partie de note vie s'est coule en futiliindignes de notre activit. L'objet de ce livre est propre,
en effet, encourager les mes et dissiper l'ennui dans
lequel nos temps nfastes et la mchancet des hommes de
notre poque plongent nos esprits. Les savants ont expressment dclar que le rcit de la vie des savants et des
saints, et la relation de leurs actes, profitent beaucoup plus
l'me que la simple exhortation et le simple avertissement
par la parole. En vous appliquant, mon frre, lire cette
magnifique uvre pie, en y consacrant toutes vos penses et
tous vos instants, vous ferez pleuvoir, sur vous et sur tous
les musulmans, la misricorde divine, et vous cooprerez
en rpandre les flots sur vous et sur eux, parce qu'en rappelant le souvenir des hommes vertueux on fait descendre la
misricorde de Dieu. La lecture de ce livre vous mnagera
UJiie rserve de biens spirituels, et sera pour vous une solide
planche de salut ainsi que le moyen le plus simple d'obtenir

ts

bonheur dans ce monde et dans l'autre.


Puisque on est dj saint rien qu'en aimant les saints
attendu qu'il est admis qu'on partage la destine de ceux
qu'on aime
on l'est plus forte raison quand non seulement on aime les saints et les savants, mais encore on les
protge, on les sert ouvertement et secrtement, et on publie
leurs vertus, leurs paroles et leurs actes pour en perptuer
le souvenir travers les ges, et semer dans le cur des
croyants l'amour des saints et le dsir de les imiter dans la
mesure du possible.
Le cheikh Es-Senos (4) a dit: O mon frre appliquetoi beaucoup plus faire connatre les liommes de bien des
temps rcents, particulirement ceux qui parmi eux sont
tes compatriotes, qui habitent encore ton ])ays ou qui y
sont enterrs, qu' clbrer les personnages qui ont vcu
des poques plus recules.
Ceci pour plusieurs raisons
1" Parce que, pour ces derniers, les livres des anciens nous
le

dispensent

le plus soiDvent de faire connatre leur histoire


Parce qu'en rappelant les vertus des contemporains ou
des personnages qui ont vcu immdiatement avant eux, on
incite beaucoup plus les mes suilvre leur exemple et
faire le bien qu'en rappelant celles des clbrits qui ont
vcu des |)oques plus loignes. Il est notoire, en effet, que
l'mulation j)our le bien se j)roduit surtout entre contemporains. Xotez aussi que les gens, voyant dans ces derniers
tem])s disparatre autour d'eux l'tat de saintet, jugent
inutile de pratiquer la vertu avec zle et d'y exercer leur

2^


me,

qu'en leur apprenant qu'un contemporain ou qu'un


ayant vcu une poque rapproche de nous a
ol)tenu la grce de compter au nombre des saints, on fortifie leur espoir d'obtenir pareille faveur et on les encourage
faire le bien. Le cheikh Ibn Abou Djemra (5) rapporte dans
son commentaire des hadth qu'il a choisis dans le S'ahlh'
d'El-Bokhr ( 6) quelque chose d'approchant, propos d'un
homme pieux, qui, dans ces derniers temps, s'tait adonn
aux pratiques de dvotion, l'asctisme et la prire, et qui
n'avait pas russi tre touch par la grce. Comme il pensait (jne l'tat de saintet avait disparu, .son ardeur s'tait
refroidie. Il eut plus tard le bonheur de faire la rencontre
d'un homme vertueux qui Dieu avait accord un rang dans
la hirarchie des saints, les prrogatives de ces bienheureux
et le i)ouvoir d'oprer des miracles. Abandonnant alors l'ide
qu'il s'tait faite qu'il tait impossible d'tre saint, ide qui
avait attidi sa ferveur, il redoubla de zle et de foi et fut
touch par la grce
3 Parce qu'en faisant connatre les saints modernes, partilirement ceux qui ont leurs tombeaux, des descendants et
des amis dans le pays, on oblige quiconque a connaissance de
leurs vertus les servir, honorer leiw mmoire et respecter leurs descendants, leurs compagnons, leurs paroles,
ceux qui les ont frquents et leurs serviteurs. Ignorer l'histoire de ces personnages, surtout l'histoire de ceux d entre
eux qui ne jouissent d'aucune clbrit, peut porter violer
le resj)ecL d leur mmoire et, par suite, entraner la perte
irrmdiable de l'ignorant, dans ce monde et dans l'autre. Il
est arrv, en effet, que beaucoup de gens qui, par ignorance,
pvaicnt port atteinte la rputation de personnes unies
des saints par des liens de parent, ont pri ignominieusement dans ce monde et dans l'autre. Que Dieu nous prserve
d'un pareil malheur
4 Parce que cela permet aux gens d'viter d attaquer la
rputation des hommes de bien qui ont t leurs contemporains et celle de leurs descendants les plus proches. Entamer
la rputation des hommes de bien est une coutume trs blmable dont le reproche s'adresse en trs grande partie aux
Maghrbins et tout particulirement nos concitoyens. C'est
cause d'elle que nous ne nous montrons plus ni empresss,
ni polis envers nos professeurs
nous faisons pis encore
beaucoup parmi nous, prouvant une certaine honte se
dclarer les disciples de celui d'entre leurs matres qui n est
pas clbre, bien que souvent ils lui doivent la majeure partie
de leur instruction, vitent de se dire les lves de ce matre
et

homme

pour se proclamer ceux d'un autre professeur plus


en vogue auprs des tyrans. Il s'en trouve mme qui, dpourvus de toute moralit, vont jusqu' har, insulter et
offenser ceux qui' ont t leurs professeurs, sans nul
souci de leur coupable action. Cette conduite est trs blmable, mme quand le matre n'est pas un homme de bien
dans le cas contraire, le coupable est vou aune perte certaine dans ce monde et dans l'autre. Que Dieu fasse misricorde aux Orientaux
Quelle sollicitude ils ont pour leurs
professeurs, surtout pour ceux d'entre eux qui sont vertueux
Dans son livre intitul La large Voie, le cheikh Ibn 'At'?'
llilh ( 7) dit
Prends garde, mon frre, de faire partie
de cette bande de mchants, pour ne pas dchoir aux yeux de
Dieu et ne pas mriter sa haine car les pieuses personnes
qui sont leurs victimes, professant pour Dieu des sentiments
sincres, lui tant fidlement attaches, l'observant tout instant et lui tant entirement soumises, ne prennent point
elles-mmes le soin de se venger par honte de Dieu c'est
le Trs-Haut qui, se faisant leur dfenseur, combat pour elles
et l'emporte sur ceux qui cherchent l'emporter sur elles.
Dieu a tellement accabl de dfauts ces mchants, surtout
les lettrs parmi eux, qu'il est rare d'en trouver qui professent des sentiments sincres l'gard d'un saint parti
culier. Ils disent
Oui, il existe des saints, mais o sontils ? On ne peut leur en citer un, qu'aussitt ils ne refusent de croire qu'il est l'objet de la part de Dieu de faveurs
ol)sciir

particulires, et, pleins de mauvaise foi, ils donnent libre


cours leur langue en faisant valoir de mauvais arguments.
Evite ceux dont tel est le portrait, et fuis-les comme tu fuis
le lion.

Telles sont les paroles d'Es-Senos.


J'ai intitul ce livre: Le Jardin des Biographies des Saints
et

Savants de Tlemcen.

NOMS DES PERSONNAGES CITS DANS CE LIVRE

LETTHE ALIF
Srie de ceux dont

le

nom

est

Ahmed

Ah'MED BEN Moh'AM.MEI) BEN OtHMAN BEN Ya'qOUB


BEN Sa'ID BEN 'ABDALLAH (8).

vSiDI

Sa famillo tait originaire de


mais il naquit aux Bcni-Ournid

la

valle de

Mina

la

(9),

y demeura. Il est
plus connu sous le nom d'Ibn El-Iladjj. Que Dieu satisfasse
tous SCS besoins
Qu'il le prserve des atteintes de tout
homme haineux et disputeur, et qu'il nous mne, lui et nous,
par le i)lus droit des chemins qui conduisent la vie future
Dans les premires annes de sa vie, il avait habit le lieu
dit: Aililath-cn-Oulili (11), puis il alla se fixer prs de la
rivire appele Yebder (12), dans le territoire des Beni(

10)

et

Ismal (13).

Ahmed ben Mohammed ben Zekri,


tudia sous sa direction les principes du droit,
la logique, les tropes, la rhtorique, la langue arabe dans
laquelle il excellait, et le calcul. Il tait aussi trs habile en
prosodie. C]onteni|)()rain de l'imam Sidi Mohammed Ibn Ghazi
(14;, il changeait avec lui des nigmes rdiges en vers,
auxquelles chacun rpondait aussi en vers. Voici un spciIl

eut

pour professeur

de TIemcen,

men de
Vn

et

que lui adressa Ibn Ghazi


mort, enseveli dans son tombeau, a sa nourriture
auprs de sa tte. Lorsqu'il gote de cette nourriture,
"
puis il
Il se lve, macche silencieusement tout en parlant
retourne au tombeau d'o on l'a tir.
Ce n'est i)oint un vivant auquel on doit faire visite, ni
Que Dieu lui fasse misriun mort dont on doit dire
celles

'

<

corde!

15)

Ahmed ben El-Fladj] rpondit:


Je connuenee par louer Dieu et le prier de bnir et saluer
la meilleure des cratures.
Il s'agit de la plume et de l'critoire qui lui sert de tomses paroles
beau
la nourriture de la plume c'est l'encre
Sidi

<

sont les caractres qu'elle trace.

Comprends donc


{)

Celui qui a crit ceci, c'est Ahmed bcn Mohammed. Que


pardonne toutes les fois qu'il pche.
Il avait renonc au monde et ne craignait, en ce qui concernait ses devoirs envers Dieu, le blme de personne.
De son cole est sorti un groupe d'hommes remarquables,
1 son neveu, le fils de sa sur, Sidi El-IIadjj ben
tels que

Dieii hii

2 son cousin germain paternel


3" Sidi Mohamben Belal El-Mediouny ( 17), qui apprit sous sa direction
les sept leons du Coran (18), la langue arabe et le soufisme
4" le saint, le pieux, le contemplatif Sidi Abderrahman Kl\aqoubj^ (19), qui il enseigna la doctrine du soufisme et

Sad

16)

med

tous les livres d'Ibn 'At''llh.

Abderrahman me trouva un jour la grande mosTlemcen lisant le livre intitul Eclaircissement


sur les erreurs contenues dans le Hure appel: Le Discernement 21) et me dit
Qui t'a ordonn de lire cet ouvrage ?
Sidi

que

20) de

rpondis-jc, pour attirer sur moi les bndictions qui y sont attaches.
Fort bien, ajouta-t-il, je 1 ai
lu moi aussi sous la direction d'Ahmed ben EI-Madjj, ainsi
qu'une partie du Tedbir (Discernement), et je t autorise
l'enseigner.
Puis il me donna sa bndiction. Dieu m'ouvrit
alors les trsors de sa grce et j'tudiai les Sentences ( 22)
que je retins par cur commli la fatiha ( 23) je les rcite
maintenant malin et soir, comme tche journalire. Dieu me
permit aussi d'apprendre le livre d'Ibn Abbad (24), tous
ceux d'Ibn At'i'llli et ceux du cheikh Sidi Ahmed Zer-

Je

le lis, hii

>>

rouq (25), en tout douze livres.


Sidi Ahmed ben El-Hadjj est l'auteur de nombreux
II mit en vers V Article de foi mineur d' Es-Senos ;

commencement de

cette pice

i)onies.

voici le

Louanges Dieu qui nous a fait connatre sa personne


nous a ennoblis en nous indiquant la bonne voie

jusqu'au passage o il dit Et ensuite, le but que je poursuis, c'est de metlre en vers V Article de foi mineur de l'imam
Es-Senos, en n'en changeant et en n'en altrant que les
exi)ressions, mais non le sens.
Il rima les ventes termes (26). Voici ce pome:

Je loue Dieu et le prie continuellement de bnir et


saluer le Prophte Mohammed.
Ensuite, fais ton profit des ventes termes rimces et

et

'(

abrges, puisses-tu tre exempt de toute crainte.

Vingt-sept cas peuvent se prsenter quand celui qui vend


terme une chose et en reoit le prix au comptant, rachte
cette mme chose .l'acqureur pour un prix de mme
espce que celui pour lequel il Vivait vendue.

Dans

rachat est valable


dans dix, il est
sert de ce genre de vente comme
moyen de raliser des bnfices illgaux.
La
rgle qui entache de nullit le rachat de la chose
vendue Icrme s'applique aux deux cas o ce rachat est fait
immdiatement ou avant l'expiration du terme de la premire vente. Les cas de rachat par le vendeur de la chose
vendue terme ne sont pas longs exposer.
Celui-ci
peut racheter la chose seule aux trois condi1" l'expiration du terme de la
tions suivantes de temps
premire vente 2" au del de ce terme 3" immdiatement
aprs la premire vente ;

Lesquelles, combines avec les trois autres conditions de


3
1 gal celui de la premire vente
2" infrieur
prix
Suprieur,
Produisent neuf premires combinaisons. Ces neuf combinaisons combines leur tour avec le cas de rachat partiel,
En engendrent neuf autres. Et enfin ces dix-huit combinaisons, combines avec le cas o le rachat de la chose
vendue se compli([ue de l'achat d'un objet tranger la premire vente, donnent en tout vingt-sept combinaisons. Ces
vingt-sept combinai.sons .sont l'extrme limite des cas de
rachat d'une chose vendue terme.
En effet, si tu multiplies neuf par trois, cela fait vingt
plus sept, sache-le

Si le rachat est fait l'expiration du terme de la premire vente, il est valable et autoris dans les neuf cas qui

dfendu

dix-sept,

le

quand on

se

<

rsultent

De

la

combinaison des

trois circonstances

1"

vente

trois conditions

suivantes

de prix avec

les

Le rachat ne comporte rien d'tranger la premire


2" il comporte l'achat d'un objet tranger cette

rachat est partiel. Il en est ainsi sans


de se proccuper d'autre chose.

Si le rachat est fait immdiatement aprs la premire


vente et ne se complique pas d'achat d'objet tranger cette
premire vente, ou s'il est partiel, il est valal)le
Quand il est fait pour un prix gal ou suprieur celui
de la i)remire vente mais il ne l'est |)as s'il est le rsultat
d un pacte ou engagement conditionnel.
Si le rachat est fait immdiatement ai)rs la premire
vente et se complique de l'achat d'un objet tranger celte,
premire vente, tous les cas o ce dernier lment entrera en
combinaison avec l'une des trois conditions de prix sont dfendus rormellement.

premire

vcjite

3" le

qu'il soit ncessaire

<

<

8
Mais le rachat fait un terme plus loign que celui de
premire vente, qu'il comporte ou non l'achat d'un objet
tranger cette premire vente, est valable,

S'il est fait pour un prix gal ou infrieur


il ne l'est pas
s'il est fait pour un prix suprieur.

Dfends formellement le rachat partiel s'il est fait un


terme plus loign que celui de la premire vente.
Tous les cas que nous venons d'numrer renferment la
condition que l'objet vendu soit connu
les rgles ci-dessus
nonces sont alors invariables.

Si l'objet vendu est inconnu, ou s'il n'est i)as prsent au


moment de la vente, les cas sont plus nombreux
Comme il serait trop long de les exposer, contente-toi de
ceux que nous venons de citer.

C'est ainsi que les ventes termes sont rapportes par


Abou'l-Oualid Mohammed ben Rochd, le droit (27).

la

<

';

Ensuite, bndiction et salut sur le Prophte, ses compaet sa famille.


composa aussi le pome sur les cas o il convient de

gnons
II

prononcer
voici

la

formule

Au nom de Dieu!

initiale:

(28;

Le

Il faut invoquer le nom de Dieu


quer, enfourcher une monture,

quand on va

embar-

Manger, boire, se purifier en teignant une lumire,


en montant fin chaire,

En entrant en cohabitation lgitime avec une femme


'<

quand on entre dans une demeure, dans une mosque, et


quand on en sort en dposant un mort dans le tombeau,

Et en lui fermant les yeux


en gorgeant un animal,
en ouvrant la porte des latrines
en commenant les tournes autour de la Kaaba
en s'habillant et en se dsha;

billant.;

Sont aussi de

lui les vers suivants


Purifie par le lavage les souillures occasionnes par les
matires fcales et l'urine. Observe l'ordre de succession
des diffrentes parties de l|a prire. Fais tes ablutions
sans interruption et rapidement. Invoque le nom de Dieu
en gorgeant les animaux.
:

Expie

tournes

les

infractions

autour

de

la

au

jene

Kaaba en

29)

arrivant

Accomplis les
la Mecque.

Achve les prires surrogaloires interrompues.


Le pome suivant est galement de lui

Instrnis-loi.

Il y a huit cas o il faut laver les vtements


(30j, quand
souillures qui les atteignent sont en quantit suffisante
j)our les faire paratre repoussants. Sinon, il y a tolrance.

les

9
1 quand les souillures soiil occasionnes
Voici ces cas
2" par le suintement continuel
par les ordures des puces
dans le cas d'incontinence d'urine 3 par l'enfant pour la
4 par le contact du cheval pour le
leniine qui le nourrit
:

soldat

Par la sanie des plaies 6 par le pus des boutons


7 par le suintement hmorrodal
8" par le crotruptifs
tin et l'urine des nes (ou chevaux ou mulets) lorsque la
personne est oblige par condition et par devoir de vivre avec
5

<

ces animaux.

On peut purifier sans eau. rien qu'en les essuyant, les


souillures suivantes celles provenant du sang coagul sur la
:

place o l'on a pratiqu des scarifications i)our des ventouses celles qui s'attachent un sabre poli
Celles qui, intervalles rapprochs ou presque conlinuelcelles
lenuMit, s'chappent des parties gnitales ou de l'anus
([ui, notre insu, atteignent les souliers, les sandales, les pieds,
le vtement et le corps. Toutes ces souillures sont assimiles
aux prcdentes quant la tolrance.
On considre comme non impures les souillures occasionnes par la bouc la suite de pluie, par la boue (^ui peut se
trouver dans la maipon,
Par la boue qui adhre la corde d'un puits, par les
gouttes d'eau sale di\ bain maure, par les fientes de mouches,
par les ordures qui s'attac;hent la partie tranante des
vtements de la femme, par l'eau d'une gouttire qui dverse
l'eau des terrasses, et par la neige fondue.

Il ne faut pas oublier les choses suivantes dont loubli


purifier les
entrane la nullit de ce qu'elles concernent
l)arties du corps souilles aprs avoir satisfait les besoins
;

<

naturels

Excuter rapidement et sans interruption les ;)blutions


observer l'ordre de succession des diffrentes parties de la
prire ou des ablutions invoquer le nom de Dieu expier les
achever la prire surrogatoire interinfractions au jeune

rompue

Observer l'ordre de succession dans le cas de runion de


deux prires. Il est dans l'esprit de la loi de retarder un peu
celle des deux dont l'heure canonique est arrive (31).
" C'est ainsi que le rapporte Ibn
Nadji (32), d'aprs les

docteurs.
J'ai

Fie-toi

celui qui

le

souffle ces conseils.

termin grce 4 l'aide bienveillante de Dieu

et je l'en

remercie.
Les vers suivants sont de Sidi Bou Medien ( 33)
tekhmis (34) d'Ahmed ben El-Hadjj El-Minaouy:

et

le

10

Lorsque
la pit me fait dfaut et que je porte un
lourd fardeau de pchs mortels, Je prie Dieu humblement
avec le sentiment de mon indignit et je m'crie O Celui
dont la gloire est sublime, qui est grand,

Dont la puissance est si considrable qu'elle est au-dessus


de toute estimation
Ton humble esclave, mon Dieu, cherche un refuge
dans Ion pardon il cherche dans la grce un abri contre
:

^<

la colre.

O Toi qui nous tiens tous par notre toupet (35), Toi
dont toutes les cratures subissent la loi

Ainsi qu'il est crit dans la Mre du Livre ( 36)

Prends-moi par la main, car tu es exempt de passion


accorde -moi tes faveurs, car ta gnrosit est grande.
(

Ton

<

gence.

ardemment ton pardon et ton indulcommandement Personne ne peut donner ce

esclave dsire

toi le

que tu refuses
Tandis que .personne ne peut l'empcher de rpandre
;

tes

grces profusion.

Reviens ton humble esclave qui, dei)uis son jeune ge,


n a cess .d'errer au point de se rendre coupable de trs
grandes fautes.

Pardonne-lui, car il se repent de ses pchs. Tes dcrets


sont excutoires, el les ordres premploires.

Tu sais ce qui se passe dans les sei)t cieux et sur la

terre.

Priv de ton pardon, ton esclave est condamn prir


faire naufrage mais si tu le prends sous la protection,
il est en scurit
Ses dfauts par la grce deviennent des qualits. Ton
ordre s'excute entre le kaf el le nouti (37),

En moins de temps (pi'il en faut pour jeter un regard.


Ton humble esclave, mon Dieu, implore Ion ])ar(lon el
n'a pour l'obtenir daulre intercesseur ([ue l'espoir (juil
met en toi.

C'est devant Toi ([ue toutes choses se passent. Lorsque lu


<

et

Sois
ce que lu as rsolu est, el Ion oi'ch'e n'est
pas rpt.
Prserve-moi du feu de l'enfer: je n'ai pas t tratre
ma religion. Tu m'as lev en me donnant une religion juo-

dis:

;>,

''

nolhisle,

Tu

et

quicon(iue

lves

par un

effet

de

ta

puissance

VA lu demeureras

quand

le

monde

priia.

jamais

n'est

abaiss. Tu as prcd el tu n'as pas l prcd


alors (|ue tout autre n'tait pas

lu

as cl

Accorde
la libert tes esclaves rebelles au matin du
jour o les hommes sincres recevront la rcompense de
leur sincrit
qu'ils aient ce jour-l leur part de bien
Comme tu l'as donne chacun ici -bas. C'est loi qui as
prvu la destine de tes cratures avant mme ([u elles
lussent cres

Et cela a t pour toi chose facile.


J'ai pass tout mon temps pcher
je viens loi imploranl ton pardon, puisque tu es tout-puissant.
Ta science est manifeste, ta longanimit vidente Tu
domines les sept cieux par ta puissance irrsistible
Tu vois tout ce que tu as cr et tu n'es pas vu ( 38)
"
Je ne prsage que du bien de la part de mon divin
Matre et quiconque prsage du bien de son Seigneur est sr
de l'obtenir.
mon Dieu, recouvre-moi du vtement de la pit et
accorde-moi tes faveurs. Tu es revptu du manteau de la
;

'

<

grandeur
'!

Tu

seul,

et,

as le droit d'tre fier, Glorieux

Le feu de ma crainte brle avec ardeur et mes j)chs


l'attisent. Le mal que me causent mes inujuits el l'garement

me plongent entrauieront-ils ma perle ?


n'y a pas en douter, le remde cela. Les
nulres avouent que tu es leur Matre,
Et, s'ils le niaient, ils goteraient le chtiment rserv
ceux qui nient.
Tu as promis, Matre du Trne, d'tre clment. Accordemoi Ion pardon, car j'ai commis de grands pchs.
Moi,
je suis faible, impuissant, pelil, tandis (ue lu es,
dans lequel

Tu

as,

elles

il

'<

ainsi
<

que

Tu

tu t'es

nomm

toi-mme,

irrsistible.

aucun doute

es vritablement et sans

le

Matre du

Trne.

Je porte

un lourd fardeau de

i)chs

je viens loi

im-

l)lorant ton secours et plein d'espoir.

toi

c est
C'est loi qui pardonnes beaucoup gnreusement
qui as lev les sept cieux au sommet des hauteurs.
Et qui les retiens afin qu'ils ne s'abattent pas sur la
;

Terre

39)

Fais descendre

ta grce.

le

mon

cur, par un effet de


mon me.
cieux en couches solides, et qui

calme en

La charge de mes pchs

attriste

O
toi qui as dispos les
leur as donn comme parure le soleil et la lune,

Ainsi que des toiles qui s'lvent sur l'horizon et resplendissent,

Ne fais point durer le malheur qui peut m'atteindre,

12

mais effaces-cii vite jusqu'aux traces O toi qui vois toutes


choses et en entends les voix,
Qui as fix le terme de leur vie et l'heure de leur mort,
!

qui as itendu la terre comme un tapis,


Qui en as fait sortir des cours d'eau et des mers,

Mets en scurit un humble esclave qui se sera dirig


vers ta porte en criant au secours, lorsque l'ange Israfil se
mettra souffler dans la trompette ( 40)

toi qui as creus sur la terre des valles profondes,


qui as lev de hautes montagnes bien assises,
Qui en as fait jaillir des eaux qui se sont rpandues ( 41)
*<

Pardonne-moi mes pchs et aie piti de mes larmes


Ranime mon courage en me donnant la foi en l'immortalit
de mon me.
C'est toi qui donnes la vie aux contres en les couvrant
de verdure c'est toi qui, par ta puissance, as cr
Avec du limon ftitle des tres organises

J'ai commis mon prjudice et par ignorance de grandes


fautes, et je n'en attends le pardon que de mon souverain

<

Matre.

O toi qui as combl l'homme de faveurs, qui kii as


rinlclligencc, l'oue, la vue,
'<

Et qui en as

fait

un

tre

donn

bien organis, entendant et

voyant,

Protge-moi contre cette basse origine el ses consquenAdam avec bienveillance dans

ces. C'est toi qui as accueilli

sa chute,

Qui es revenu

lui lorsqu'il t'a invoqu avec humilit


qui lui as donn luw pouse tire d'une de ses ctes,
Kl qui as liiil natre de ce couple une postrit qui s'est
;

c'est toi

mullii)lie

Je

cur

me

trouve couvert du vlement de mes ])chs


des maux que lui cause sa duret.

mon

est afflig

Accorde -moi gnreusement le remde du pardon.


Louanges Toi, mon Dieu (ilorieux el Trs -Haut.

Dieu soit bni


Qu'il est grand el i)uissant

J'ai

termin grce l'aide bienveillnnle de Dieu,

el

je

en

'remercie.
C'est tout ce que nous avons trouv de celle i)ice de vers.
.\hnied ben Hl-IIadjj i\ galenuMil compos un /ckhini.s sni*
une posie qui commence ])ar ces nu)Ls
:

Parmi ce que

je dsire obtenir

de

mon

divin Matre...

reconnnt pour auteur Ibrahim ben Mohanuued ElTnzy (12).


On lui doit aussi la pice de vers qui commence ainsi
el

(jui

J'ai

paroles,

Dieu

est

renonc mes propres forces, mes actes, mes


pour tn'abriter en la puissance de Dieu, mon matre.
la premire de mes paroles
:;

Le jurisconsulte,

Ahmed

l'ascte,

El-Bedjaouy, qui

question suivante

la

13

le

tait

dvot Abou'l-Abbs
noble par sa mre, lui adressa
pieux,

le

rponse celte question En supposant d'une part un pays o abondent l'injustice et le mal
o s'tendent, autant qu'elles le peuvent, l'iniquit et l'ivrognerie
o les musulmans sont nfpriss et les mcrants
tout-puissants
o les mchants et les injustes sont levs
et les gens de science abaisss
o presque tous les objets
de transaction sont soumis l'impt pour les musulmans
o ceux qui cherchent la bonne voie se trouvent dans lembarras et les difficfults
et o, parmi les gens distingus de ce pays
je -'ne sais au juste si c'est par
crainle ou par indiffrence
il
ne se rencontre personne ({'ui rprouve le mal. Et en supposant, d'autre part,
qu un homme, oblig de s'instruire auprs de savants
habitant ledit pays, redoute tout ce qui vient d'tre dit
plus haut, pensez-vous qu'il soit permis cet homme de
demeurer en cet endroit, en admettant qu'il ne puisse que
faiblement remdier au mal ? Obira-t-il, en y sjournant,
aux ordres de Dieu ? Lui sera-t-il permis, s'il ne peut faire
autrement, d'y acheter des objets indment taxs ? N'y
aura-t-il pas danger pour lui de tomber en de fautes graves
pouvant compromettre son salut? Pourra-t-il s'instruire auprs de savants rsidant en ce lieu et ne faisant rien pour
remdier l'tat de choses que nous venons de dcrire ?
N'encourra-t-il pas, en y sjournant, le blme de Dieu au
jour de la rsurrection ? Lui faudra-t-il aller ailleurs ? car
celui qui 'pat autour de l'enclos rsev ne tarde pas y

Sidi, je sollicite votre

tomber (hadith)
Donnez,
ce

des claircissements celui qui, se


le pays dont je viens de parler, a
bien besoin d'tre clair. Puissiez -vous recevoir la complte
rcompense de votre bonne action Salut
Sidi Ahmed ifit cette question a rponse suivante
Louanges Dieu
Il est d'obligation pour le vrai croyant,
qui a soin de ses propres intrts, de mettre sa pit l'abri
des tentations de ne demeurer qu'en un lieu o les traditions
sont respectes
de ne s'instruire des choses qu'il a besoin
de connatre sur sa religion qu'auprs de personnes portant
de reles marques apparentes de la pit et de l'humilit
sujet,

voyant oblig d'habiter

chercher cela dans toutes

les parties

du monde

et ses diff-

14

rentes contres, ainsi que le prouvent ces paroles


La
terre de Dieu n est-elle pas assez vaste? Dispersez-vous sur
elle! (Coran, sour. IV, v. 99). Il est bien entendu qu'il n'est
oblig cela que s'il peut le faire et si ce qu'il recherche
peut se trouver dans un autre lieu que celui qu'il habite.
Mais si cela lui est impossible, si les voies qui y mnent sont
obstrues, s'il ne trouve ni lieu convenable et propice, ni
matre bon conseiller et bon directeur, eh bien qu'il demeure
l o il est, plein d'une louable rsignation
qu'il fasse partie
des faibles d'entre les hommes, des femmes et des enfants
qui, dpourvus de tou$ moyens, sont incapables de se conduire
eux-mmes et quand il ne trouvera pour sa religion aucune
assistance secrte ou apparente, qu'il rpte ces paroles

Mon Dieu! tire-nous de cette ville dont les habitants sont


oppresseurs, et accorde-nous de ta part un ami et un dfenseur (Cor., sour. IV, v. 77)
qu'il s'instruise des choses
qu'il est oblig de connatre sur sa religion, auprs de ceux
(jul font (profession d'enseigner
car un homme instruit
dirige souvent mieux qu'un autre plus savant que lui on .soigne quelquefois un croyant avec des remdes donns par un
mdecin non-musuhnan, et il arrive que Dieu se serve d'un
homme impie pour protger la religion
qu'il achte les
objets dont il a besoin en fait de vtements et de nourriture
:

ne

mne pas une

dsordonne

scrupuleux
et dploie i)our l'tre tous ses efforts et toute son adresse
qu'il vite d'acheter celui ([ui Ta prise par violence la" part
prleve en sus de l'impt rgulier qu'il n'achte, au contraire, que ce qui est la proprit lgitime de son dtenteur
qu'il observe les rgles fixes par la loi, les prceptes du
droit consigns dans les livres, et qu'il ne manque aucun de
ses devoirs qu'en cas d'absolue ncessit
qu'il s'abstienne
de se lancer dans les plaisirs permis ou d'une lgalit douteuse et, \)his forte raison, dans ceux dfendus. S'il se borne
n accomplir id'injuste que ce qui lui est impos, il n'a
redouter aucun trouble pour sa foi, car si le monde n'tait
(ju une charogne, le croyant serait bien oblig de s'en nourrir
sans pcher 'pour cela. Que les paroles du jurisconsulte l'^lKila'iy ( 43j sont justes Iciuand il dit dans le mme ordre
d'ides:
Obis, fussent-ils .'des tyrans, ceux qui dtiennent
le pouvoir, s'ils (Sont mulsumans
mais s'ils sont aussi impie.s
que l'ont 't les Adiles (14, ne demeure pas avec les infidles car il peut arriver que la justice divine se dressant un
jour, lu [prisses confondu dans la masse de ses victimes. Tu
trouveras la Terre assez vaste abandonne le lieu habit par
les mchants pour te fixer dans celui habit par des hommes
qu'il

vie

([u'il soit

<

1;j

suivant la bonne direction et attachs leur religion.


surplus, Dieu connat le mieux la vrit, et c'est en lui

Au

qu'est l'a.Ssistance

45)

Telle est la rponse de Sidi Ahmed


elle est admirable.
Il estimait que le monde a moins de valeur qu une fourmi
rouge (Coran, sour. 99, v. 1). Voici ce qu'Abderrahman
Kl-Ya(|ouby (46y, disciple d'Ahmed bcn Kl-lladjj, a racont
;

une personne digne de

tour

foi,

qui nous

rapport son

l'a

Ahmed

ben El-Hadjj m'a

O mon

nous somnous
n'en possdons rien.
Il ne mangeait que du jKiin d orge
sans condimenls. Il m'a galement dit
mon fils, nous
sommes de ceux que la Fortune traite avec rigueur en ce
monde. Ses prires taient exauces. Un tudiant, de
ceux qui savent moduler le Coran, m'a racont que le cheikh
Sidi Alnned rencontra \u\ Jour un grand savant et discuta
avec lui le texte du Livre sublime. Lorsqu'ils furent
arrivs un certain passage du Coran, Sidi Ahmed ben
Ll-Hadjj dit ce savant
Je
trouve ce passage rgulier.
Je connais une formule magitpie qui dissipe le doute
rsultant de l'ambiguit des termes, rpliqua ce docte personnage, qui s'appelait Sidi Ahmed ben Ata Allah ( 17
Dieu fasse Jaillir Ion il
s'cria Sidi .\hmed ben \i\
Iladjj, et aussitt l'il de Sidi Ahmed ben Ala 'Allah Jailt
lit
de son orbite. Dieu nous garde de ia colre des
'<

dit:

mes compltement dpourvu de biens de

'<

fils,

ce

monde

>

'<

<<

'^

'<

';

'

saints.

comme

le

Abderrahman El-Yaqouby, que

le

Abdallah m'a racont

Sidi

tenant de son pre


cheikh Sidi Ahmed
ben El-Hadjj ne se chargeait Jamais d'une affaire grave et
prsentant de grandes difficults qu'autant qu'on se faisait
recommander lui par son matre Sidi Ahmed ben Zckri
(48), parce que celui-ci l'avait lev tout petit.
Quelqu'un en qui on peut avoir toute confiance ma rapport ce qui suit comme le tenant du cheikh Mohammed ben
Sidi

Abbs

dit ce dernier, dans la mdersa de Sidi Lalin (49; pour faire mes ablutions. J'y trouvai un Jeune
garon qiii lisait le Coran en faisant des solcismes. Ayant
demand d'o venait ce garon, un des assistants me dit
C'est
le fils de Sidi El-IIadJJ El-Yebdry
il
se nomme
Ahmed.
Environ im an aprs, Je passai prs de cette

J'entrai,

mme mdersa

Juste l'heure des ablutions. J'y entrai

J'y trouvai ce
ses camarades les prceptes

les

faire

et

pour

Jeune enfant qui enseignait


du Coran, la Djerroumiya, etc..

10

Quelqu'un qui se trouvait l et que j'interrogeai me dit


que c'tait le fils du cheikh Sidi Ahmed. Grand fut mon
ctonnement de voir que cet enfant tait arriv en un an
possder toutes ces sciences et connaissances. Gloire au Sage
Directeur qui donne qui il veut ce qu'il veut
Le juriste Ahmed Ez-Zahhaf m'a racont ce qui suit
J'entrai,
dit-il, chez Ahmed ben El-Hadjj pour le consulter sur le point de savoir si je devais demeurer dans
notre ville de Tafrent ( 50)
Je le trouvai qui examinait
Que
ses mains et ses bras et disait
feras-tu, mon Dieu,
de ces deux mains ? Le feu de l'enfer les dvorera-1-il ou
non ? Puis, avant mme que je lui eusse adress la parole,
il me dit
Il n'y a ici que toi, Ahmed, qui puisses repeupler une ville que Dieu a dpeuple.
A ses yeux le monde avait moins de valeur que l'aile d'un
moucheron. Il disait
Nous sommes dpourvu
de biens de
ce monde.
Il composa une pice de vers dans laquelle il fait allusion
aux paroles qui prcdent. La voici
Je
suis satisfait du lot que Dieu m'a dparti et de ce
qu'il fait librement. J'vite de tomber dans le pige (juil
!

tend notre tentation.


Je confie mon sort Celui ({ui connat tous les moyens
d'amliorer l'homme et de ri)arer le trouble de son esprit.
J'ai dissuad mon cur d'esprer en un autre que son
Matre pour obtenir l'objet de ses dsirs et la gurison de
';

ses
".

dfauts.

Que mon Crateur me garde de m'humilier devant qui

ne serait pas Tout-Puissant et l'nique dans sa gloire,


J'aurais honte de
Dieu, d'tre vu une autre porte (pie
la sienne sollicitant des faveurs.
O
vous qui recherchez la fois les biens de ce monde
et ceux de l'autre, ne quittez pas sa j)orle. abritez -vous
.ses

cts.

Cette prire se termine ainsi


je le prie de bnir et saluer le
que sa famille.

<

Ai)rs

avoir

lou

Dieu,

Prophte hachemite ainsi

Il clbra les louanges du Pro{)hle dans des pomes d une


beaut surprenante. Entre autres
I" Celui qui commence par ces mots
Aprs
avoir prononc la formule initiale: Au nom de Dieu! et lou Dieu,
|)uis(|ue c'est par l (pie doit dbuter celui (pii recherche
la perfection et denvinde...
Il contient cent quatorze vers,
autant (pfil y a de cliapilres dans le sublime Coran
2" (a'Uh (pii dbute par: Salut aux habitants de Taba
:

>


(Mdine)
conserv

du

1/

Ce sont eux qui ont


entirement soumis Dieu.
Leur demeure est loin de moi.
Cet loignement est cause
que je passe mes jours dans la tristesse, le cur bless
et dbordant d'un amour qui me rend esclave et se ter Puisque
mine par
leur tombeau me manque, je me
contente de clbrer ses louanges celui qui ne trouve pas
d eau pure fait ses ablutions avec du sable
et

territoire sacr! (51).

mon cur

pur,

3"

On

Un
lui

autre
doit

pome.
une mise en vers de l'Abrg de FArticle de

mineur d'Es-Senos.
Ensuite, sachez que

foi

Cette pice
je

dsire

commence

ainsi

mettre en vers l'Article

de foi qui est la beaut de l'Unitarisme,


Article de foi que je puis enseigner d'aprs le brillant
cheikh Abou Abdallah, descendant d'El-Hacn
Ben Ali petil-fils du Prophte, lequel cheikh est ,:onnu
sous le nom d'Es-Senos ben Youof.
11 a dit, et je dis mon tour, en suivant son texte, sans
y ajouter, ni retrancher, ni changer que ce que la versifica^

<

tion

exigera...

>

enfin l'auteur de nombreuses pices de vers.


Il demanda son professeur Sidi Ahmed ben Zekri un
diplme de licence. Voici la teneur de cette demande
Louanges Dieu dont la bont nous permet de nourrir
l'espoir d'effectuer la traverse du pont suspendu au-dessus
de l'Enfer, laquelle traverse nous procurera le bonheur
de compter parmi ceux qui entourent vSa divine Majest.
Des indices nous font prsager que nous serons compris
parmi ces bienheureux. Nous adressons Dieu
Gloire
lui
des louanges absolues, exemptes de toute restriction
et condition, et nous le remercions de nous avoir prserv
des dangers et prcipices, en considration des mrites de
notre seigneur et matre Mohammed qui a t envoy
toutes les cratures, suprieures et infrieures. Que Dieu
le bnisse et le salue, ainsi que sa famille et ses compagnons,
aussi longtemps que les lueurs de l'aurore brilleront et
que la chouette pleurera les morts. Ensuite, puisque Dieu
s'est montr bon et secourable envers son humble esclave
qui a recours sa puissance, je veux dire envers Ahmed
est

il

ben

Mohannned ben

El-Hadjj

Que Dieu

lui

facilite

qu'il lui pardonne


besoin
et le runisse avec eux dans le lieu
ainsi cju' ses parents
en lui faisant la grce de faire
de dlices dont il dispose
ses ludes sous la direction d'un matre qui a surpass les
anciens et les modernes auprs duquel, cause de la pr-

l'acquisilion de tout ce dont


!

il

18

frence marque qu'on accorde son savoir, on se rend


sur des chamelles au pas rapide ou sur des esquifs qui
qui runit en lui toutes
fendent les vagues avec bruit
sortes de sciences, et dont on ne trouvera pas le pareil
jusqu'au jour de la rsurrection dont le rang connue ])ontife
par les lumii'es
est au-dessus de celui des autres ponlifes
duquel tous les pays resplendissent; vers qui, lors([u il
en prsence
parle, tous les cous se tendent pour l'entendre
duquel s'vanouissent tous les doutes qui est le chef des
chefs, le pontife de l'Islam, l'argumtmt des pays orientaux
et occidentaux, le soleil
des astres qui se lvent et de
ceux qui se couchent, le sceau qui clt la srie des hommes
de mrite et celle des connaissances la mer dbordante de
bienfaits et de grces
la pl^eine lune qui, dans un ciel
serein brille dun clat c(ue ne ternit aucune tache ni
ie champion
aucune clipse, et qui ne disparat jamais
que le Maghrib est fier d'opposer 1 Iixtrme-Orteni et
l'Extrme-Occident, et qui lui attire tous les regards c'est
-dire le cheikh, le i)ontife qui a acquis la science par des
efforts opinitres et la constance le son zle
le savant, le
docte, dont l'existence dmontre que l'Ijtihd existe encore
le chef de tous les tudiants
celui sur qui s'appuient tous
ceux qui cherchent la solution des questions difficiles et problmes celui qui a tous les textes prsents (i mmou'e
qui est dou d'un jugement et d'une perspicacit (jui font
oublier Aas (52)
le seigneur Abou'l-\bbs, qui est revtu
des manteaux des belles qualits, Sidi Ahmed ben Mohammed ben Zekri, qui enseigne toutes les branches de la
science
Dieu nous complte les grces que nous a values
la rencontre de cet homme, en lui accordant longue vie
Qu'il lui donne le rang le plus lev dans ce monde et dans
laulre
Puisque, dis-je, Dieu m'a fait la grce de faire mes
tudes auprs d'un tel i)r()fesseur, voici ce que le serviteur
sollicite de son seigneur et matre
c'est qu'il veuille lui
accorder gnreusement, en plus des bienfaits dont il l'a
dj combl, une autorisation d'enseigner faisant mention
de toutes les sciences qu'il lui a dictes, et grce hupielle
il
puisse faire partie du cercle de ses com|)agnons et tre
compt au nombre de ses amis une autorisation absolue,
gnrale, comblant ses dsirs, comi)lte, s'lendant toutes
les sciences et leurs branches, le dclarant possder la
connaissaute de ce (pii est d'institution divine et de ce (pii
est sanctionn par la tradition
lui permettant d'enseigner
les Imilith ( 53j et ce qui s'y rattache; s'tendant tous
;

<

19

descendants mles, obscurs ou clbres, ignorants ou


qui pourront en jouir aussi iongienips i|ue les
annes succderont aux annes. Dieu ne manque pas de
rcompenser ceux (jui font le bien (Coran, sour. Xf, v. 117y.
SCS

savinls,

aulorisalion prmaturment
Dieu
punir de ma tmrit en me privant de
sa grce, car j'aurais conclu un marcb plus prjudiciable
pour moi que celui d'Abou (Ibebcban (51; qui revint
en litid)ant
et avant d'tre parvenu au rang de ceux qui
la mrilent et ([ui, possdant ])arrailemenl toutes les sciences,
peuvent s'tendre dans leurs discours avec aisance. Mais
si je n'y suis pas parvenu dans le |)ass et prsentement,
il
n'est pas im])ossil)le que j'y parvienne dans l'avenir, (^e
(\ui m'a enhardi la demander avant l'heure, c'est la crainte
de voir arriver le terme de mes jours
Que Dieu largis.se
le cham|) de notre vie et loigne de vous tout souci et tout
crainte
Ayant vu de grands i)ontiles, d'illustres ot
renonnns savants consiidrer comme licite laulorisation d enseigner accorde des tres qui se trouvaient encore dans
les reins de leurs pres, je pense qu' plus forte raison
elle peut tre accorde cpielqu'un (pii marche sur la terre et
mme parlovs a OK' compt au nombre des tudiants (55).
Si je ne suis pas un nom ])ropre dsignant un tre connu,
je suis cependant un nom indtermin demandant tre
qualifi jKmr dsigner un tre connu. Si je ne tisse, pas
de la soie, il m'arrivc de tisser du poil ou de la laine. Si
mon inchoatif n'est pas au nominatif cause de l'influence
d'agents qui dtruisent ce cas^ il, peut se faire qu'en abrogeant leur rgime, mon noncialif ait plus tard dans le nominatif un pied bien affermi
5(5
Celui qui reoit un diplme de licence parvient un jour nu rang de celui qui le
lui a confr. Il en cote peu Dieu de raliser mes espX

sollicit

.l'ai

veuille ne pas

celle

me

rances.

ce que le feu peu ardent de


imagination m'ont suggr dans

Voil' tout

ma

strile

ma
le

pense

et

remous des

les

de mes chagrins, le combat acharn que n\e livrent


bordes de mes i)eines et l'accaparement de mon esprit

par

les soucis.

flots

Je dirai cependant

"Vers

qui appelles dans l'intention qu'on vienne toi


le nom qui convient au vocatif, c'est par exemple Ahmed (Alfiya, vers 619).
Dirige-toi vers Abou'l-Abbs,
demeure du bien. Celui-l

toi

Sache que
:

un

est

souveran

arbitre

..

20

clans

toutes

connaissances

les

vers 308).
C'est un
seigneur qui, s'il le veut, rapproche ce qui est
loign (Alfiya, vers 4)
un
c'est de lui qu'on peut dire
homme d'entre les gnreux est chez nous (Alfiya^ vers 126).
Il
il
porte le vtement des mrites et de Torthodoxis
n'agit jamais sa guise,
Et suit plutt la sainte voie du Prophte
il est, en toute
chose, un modle suivre (Alfiya, vers 223;
Tes
yeux ne peuvent voir aucun livre au monde, ({u'il
n'en connaisse le sens.
Il
a acquis toutes les sciences en des veilles pnibles,
et cela (veiller) lui arrive frquemment dans le cours du
temps (Alfiya, vers 310)
Il
aplanit toutes les difficults en les niterprtaid sans
peine (Alfiya, vers 334).

Il interprte galement les exceptions la rgle quand


on trouve qu'elles ne sont pas bien tablies,
admises.
Que de difficults, qui fatiguent le cerveau et qui dpassent l'intelligence des grands savants, sont par lui restreintes
suivant une rgle claire (Alfiya, vers 772)
Je jure par Dieu, qui a dirig celui-ci, qu'il a remport
la victoire et a eu le dessus sur ses ennemis (Alfiya,
vers 185).
Nous ne devons jamais mettre
notre espoir en un autre
que lui, comme nous ne devons suivre qu'Ahmed (Alfiija,
vers 135).
Tout
autre (}ue lui est imparfait et son imperfection
est apparente et non cache (Alfiya, vers 151)
Ne compare pas un savant, ft-il trs capable, Ahmed
quiconque fait cette comparaison quitte le milieu du chemin
(Alfiya, vers 625)
(Alfiya,

'<

- le,
au contraire, comme tant au - d[essus de
comparaison et dpeins-le d'une manire gnrale
et non dtaille (Alfiya, vers 449)
O toi dont le rang est au-dessus de celui des autres cra Zid est venu le visage
tures C'est de toi qu'on peut dire

Considre

toute

<(

resplendissant

Que

quel excellent

que de faveurs

/le bienfaits,

pas obtenus de Dieu

homme

Que

tes

\ux

(Alfiya, vers 225)


autres grces n'as-lu
soient combls (Alfiya,
!

>

et

vers 604)
Que
de prires t'adressent ceux ([ui sont craintifs, qui
ont le cur plein d'pouvante et manquent de ressources
(Alfiya, vers 389;.
!

21

..

Accorde-lui l'autorisation absolue d'enseigner ce que toies autoris enseigner par les savants.
Que cette autorisation s'tende ses descendants et
s'applique toutes les connaissances pour lesquelles elle a
t accorde (Alfiya, vers 119).

Puisse-t-elle lui tre donne pour contribuer sa


gloire et son honneur
Qu'elle rpande ses dons pour la
ralisation des bnfices qu'elle promet! (Al/iij<i^ vers 1;.
Qu'elle lui attire approbation, mais non disgrce
(Alfiija,
vers 5)
Qu'elle le dispense de recourir aux laveurs de qui
que
ce soit

Cette autorisation sera absolue pour le droit, la grammaire et toute autre que ces deux sciences. 11 est inutile de
la restreindre (Alfiya, vers 529)

Car elle s'tendra toutes les sciences si elles ne sont pas


l'objet d'une mention restrictive (Alfiija, vers 550)

Il ne sera pas non plus ncessaire de spcifier les diffrentes sortes de sciences dans lesquelles il excelle, car il
est vident que c'est de celles du genre vis plus haut que
je parle (Alfiija, vers 236)
Quant
aux sciences qu'il ne connat qu'imparfaitement,
compltera, en suivant tes leons, ce ([ull en possde
il

mme
<'

dj.

Transfre un second l'autorisation d'enseigner ce que


premier tiendra de ses matres (Alfijja, vers 556)
De telle faon que ce second, parent ou non du premier,
soit regard, grce cette autorisation, comme pouvant
jouir, dans les deux cas, des droits qui y sont attachs

le

(Alfiija, vers 416)


et
Confre-la, mme avant l'heure, car j'en suis pris
suivre des conditions habituelles (Alfiya, vers 780).
Assimile, sans contestation,
au premier, celui qui, tant
considr comme faisant partie des descendants de ce premier, en aura suivi les leons (Alfiija, vers 245)

Tout ce qui a t dit du premier s'appliquera galement


au deuxime et au troisime (Alfii/a, vers 221).
C'est un droit que tu tiens de tes nuitres. Fais donc ce
qui est permis et vite ce qui ne l'est pas (Alfiyd^xcvs 263).

L'objet de cette requte a t dj expos en prose. Notre


intention est maintenant d'expliquer ce fjui prcde (Alfiya,

fais-la

'

vers 534)
C'est sur Dieu et sur, Dieu seul que je oomple pour
dussent de mes ennemis
dsirs,
la ralisation de mes
les troupes succder aux troupes (Alfiya, vers 302).

22
Aimer le bien est un bien (Alfiija, vers 127). Une action
vertueuse est une parure (Alfiija, vers 127). Entoure -toi
de ceux qui ont foi en ces maximes.
Puisque tu m'en donnes l'occasion, permets -moi de te
dire que tu las droit mes loges les plus flatteurs (Alfiija,
vers 7)
Puisse Dieu nous assigner toi et moi des dons
magnifiques sur les degrs du Paradis (Alfiya, vers G)
Ce que j'avais pris tche de runir est termin (Alfiija,
vers 998^ Dieu "qui a ralis mes esprances soit lou
Il numcre les lments de la Kafia (57i, et constitue
un tout CQ^nplet sans lacune (Alfiija, vers 999)
Puis dis
Bndiction et salut sur Mohammed, le meilleur prophte qui ait t envoy (Alfiija, vers 1,000)
" Sur
sa famille, sur la gnration qui l'a suivi, sur ses
compagnons, lite choisie (Alfiija, vers 1,001) (58).
La pice de vers est termine.
(

<

'

Louange
Dieu qui a fait de la science une lumire
qui a donn des savants au monde pour en tre les astres
brillants
et qui a par ces savants de la lumire de hl
science. C'est grce aux joyaux et aux magnifiques richesses
de celle lumire que les savants sont arrivs possder les
diffrentes sortes de sciences rationnelles et traditionnelles
qui leur valent, entre tous les hommes, distinction et renonnne. A la Science sont offerts en hommages les produits du Labeur, et c'est par elle qu'on atteint le but et
qu'on obtient l'objet dsir. Les arbres de la science des
matres sont hauts, et les disciples de ces matres font entendre, connue aulant d'oiseaux, le ramage des connaissances. Matres et disciples se rjouissent de la Science,
et celle-ci se rjouit d'eux.
Bniliction et alut sur i.iiotre ])rophlc et seigiicui'
Mohannned, la meilleure des craUires, l'astre brillant coiniiu'
une pleine lune. Que Dieu agre sa famille, ses compagnons
el tous ceux qui les suivront dans la suite des tempf>.
Le dsir du jurisconsulte, de Ihonniu' (res])rit clbre cl
intelligent (|ui a sign la re(|ute crite au recto de ce |)apier
est satisfait. .le lui accorde tout ce (pi'il sollicite dans sa
demande en autorisation d'enseigner. Qu'il rapporte d'aprs
moi ce (ju'il est i)ermis de rai)|)()rler, aux conditions ordinaires el dans l'ordre habituel
il
est digne de cela. Qu il
|)ermelle qui il voudra de ra|)porler son tour, avec justesse, ce qu'il lui aura communiqu et qu'il tiendi'a de ma
;

<

23

de la bouche d'un de mes compagnons digne de foi,


aura puis dans un de mes crits.
Je l'autorise galement enseigner tout ce qu'il croira
faire partie de mon enseignement, et tous les ouvrages que
j'ai composs, ou composerai s'il plat Dieu. Il est digne
de transmettre mon enseignement comme il mrite qu on
transmette le sien, puisqu'il possde toutes les qualits requises. Il suivra en cela, avec l'aide de Dieu, la meilleure
des voies. Cette autorisation lui est donne aux conditions
habituelles et comme il vient d'tre dit. Que Dieu, par un
effet de sa grce, de sa bont, de sa gnrosit et de sa
munificence, nous permette tous deux de ne faire que ce

l)oiiche,

ou

qu'il

aime et tient pour agrajble


Ce Jcjui prcde a t compos par l'humble esclave de
Dieu Gloire Lui Ahmed ben Mohammed ben Zekri,
et crit de sa main dans les premiers jours du mois de
Rebi', second de l'an 897 (fvrier 1492). Dieu ne nous fasse
que du bien et nous prserve de tout mal Qu'il rpande
qu'il

ses bndictions sur notre seigneur

Mohammed,

le meilleur
chef des hommes pieux, sur sa famille, sur
SCS compagnons et sur la gnration qui a suivi immdiatement ses compagnons. Notre dernire invocation est
Louanges Dieu le Matre des mondes
J'accorde, enfin, la mme autorisation aux enfants dudit
jurisconsulte aux conditions stipules ci-dessus.

des envoys,

le

<

Ici

prennent

fin les paroles

med ben Mohammed ben

d'Ahmed ben

El-IIadjj et d

Ah-

Zekri.

Citons parmi ses uvres le commentaire de la Siniya


pome dont la rime est un sin) d'Ibn Badis, et celui de la
Borda 59 du cheikh El-Bouciry, rest inachev. Pourquoi

demanda-t-on. Parce que, rpondit


Il a runi dans ji'ic
commentaire ceux d'El-Hafid ben Merzouq (60), d'El-Oqhixuy
et de Sidi Ali ben Thabit (02), tout en y faisant
(H
quelques additions chaque fois qu'il lui a sembl bon d'ajouter quelque chose l'explication du sens et l'analyse
ne pas

il,

le

j'ai t

terminer?

promu

lui

un rang plus lev.

grannnaticale.
Il se servait iyi-mme sans le secours de personne, soignait son cheval de ses propres mains, le dbarrassait du
lumier, hii donnait de l'orge et de la paille et l'abreuvait.

quelque voyage et (ju'il menait sa


de lui mettre une muselire pour
remi)clier de manger les bls qui taient sems sur les
bords du chemin.

Quand

il

moulure,

entreprenait

il

avait

soin

24
le nommaient Ahmed le montagnard,
une montagne des Beni-Ournid.
autorit aussi bien dans les sciences rationnelles

Ses contemporains

parce

qu'il

faisait

Il

que dans

habitait

les

traditionnelles.

Ahmed ben

Zekri tait muphti et imam de TIemcen.


adressa un jour, d'une ville lointaine, une queslion
])our laquelle il ne trouva aucun texte i)rcis qui pt y
rpondre. L'ayant copie, il l'apporta dans le lieu luibilucl
de ses confrences et la fit lire ses lves, en leur disant
examinez et tudiez attentivement cette question. Cela dit,
il
remit la copie l'un d'eux, en lui commandant de lui
apporter par crit la dcision qui lui aurait [)aru la meilSidi

On

lui

leure.

Le lendemain, celui-ci
mise par crit, et en fit
devant les lves
mais

sa rponse qu il avait
lecture devant le professeur et
elle ne fut pas trouve juste ni
dcisive. Le professeur se mit alors faire une autre copie
et la donna un second tudiant, lequel, aprs avoir examim la queslion, apporta, k son tour, sa rponse par crit
la solution qu'il proposa ne plut pas davantage au matre.

apporta

la

Un

troisime,

un quatrime, ne furent pas plus heureux

tous, jusqu'au dernier, furent consults et

mis Tpreuve
aucun ne trouva la solution de la difficult une rponse
satisfaisante. Il faut dire que le cheikh Sidi Ahmed ben
El-Hadjj tait alors absent et se trouvait dans la montagne.
Quant il fut de retour, on lui communiqua aussi la question dont il s'agit
il
l'emporta chez lui pour l'tudier
pendant la nuit. L'ayant donc examine avec soin, il mit
par crit la rponse qu'il crut pouvoir y faire, et l lendemain matin, s'tant rendu la confrence, il en donna
lecture au professeur et ses condisciples, qui, d'un com:

mun

accord, l'approuvrent, la trouvant parfaitement juste

donnant la clef de la difficult propose. Aprs cela, le


muphti rdigea la consultation pour laquelle on tait venu
et

le

trouver.

Les miracles de Sidi


brables.

Il

mourut vers

inhum dans

Ahmed ben
l'an

Kl-lladjj

sont innom-

930 (inc. 10 nov. 1523)

et fut

de spulture o dj reposaient les


cendres de son pre Sidi Ll-lladjj, dans les montagnes de
Yebder, chez les Beni-Ismal (Beni-miel;
le

lieu

25

SiDi

Ahmed ben

'Ia

Originaire des Zekout, fraction des Beni-Ournid, il tait


connu sous le nom d'Abcrkan (le noir, en berbre) et
habitait la montagne des Beni-Ournid. Il tait le chef d une
postrit vertueuse et enseignait les sciences mystiques et
non mystiques, la Riala (ptre) d'Ibn Abou Zeid (63),
le Prcis de jurisprudence d'Ibn El-Hadjib (64), les Articles
de foi du cheikh Es-^Senoc, VAlfiija d'Ibn Malik (65),
pome d'El-Djouzy (66), celui dAbou Miqra' (67),
le
L'chelle brillante (68)
ouvrage sur la logique, et les
Sentences d'Ibn 'At'a'llh sur le sioufisme.
Sidi Abderrahman Ez-Zekouty, wSidi El-Hadjj ben Sad
El-Yebdry (69) et Sidi Ali (70), qui demeurait Agadir
(71), furent ses professeurs.
Son fils, Sidi Mohammed, m'a racont son sujet, des
faits f[ui prouvent qu'il tait favoris de rvlations clestes;.
Il
donnait des leons un groupe de gnies. J'allai lui
faire visite au temps o dj il ne pouvait plus marcher
cause de son grand ge. Il habitait seul une chambre spare du reste de sa maison. Je m'arrtai prs de la porte
Avezde la chambre et je l'entendis qui lisait et disait
vous compris ? A cette question une voix fluette rpondit
Oui . Je ne bougeai pas de ma place et je l'entendis dire:
C'est
assez, je n'en puis plus, je vous complterai cette
leon un autre jour. Puis j'entrai et le saluai. Il me
rendit mon salut, me bnit et je m'assis son ct, aprs quoi
:

me

je

retirai.

L'auteur du prsent livre dit:

<

Toutes

main

les fois

que

allais

m asseyais

prs
donnait du pain, des
Comme j'avais honte de
manger, il me disait Mange quand on se runit on ne
se spare pas sans goter.
Matre,
Je lui dis un jour
cette collation, a-t-elle un sens symbolique ou non? (Le
lui

faire

visite,

je

baisais la
retournait et
lui

Puis il se
dattes, des figues ou du raisin.
de

lui.

et

me

>

<

mot c-*^' dsigne l'action de manger proprement dite, et


^^.x_4!
les questions scientifiques). Mon enfant, me
,

rpondit-il, elle peut avoir l'un ou l'autre sens,

mieux

lui

donner

Voici entre
jeunesse,
direction. Je
autre tmoin
Puis je vins

ma

les

deux

la fois

mais

il

vaut

ce qui m'est arriv au temps de


commenais mes tudes sous sa
m'tais disput, dans un lieu dsert et sans
que Dieu, avec un homme de mes voisins.
voir Sidi Ahmed et le trouvai assis dans la
autres

faits,

alors que je

2(1

mosque. Quand je l'eus salu, il me secoua et me dit


Conuuent se peut-il que tu te sois disput avec ton voisin
un tel 1 Garde-toi de pareille chose
Sidi, lui dis-je,
Uieu, rpliqua-t-il, a dit: ... et
cel homme m'a offens.
ceux qui matrisent leur colre et pardonnent ceux (jui
les offensent
(Coran III, v. 128). Qiuind bien mme,
ajouta -t -il, la pit ne conmianderait j)as de matriser la
colre, qu'on y serait oblig par pudeur, et la pudenr est
le vtement de la pit ( 72")
Sidi Ahmed tait exauc dans ses prires. Il tait scrupuleux. Voici ce dont je fus tmoin et qui montre jus([u' quel
point il poussait ses scrupules il ne priait jamais avec de
la monnaie sur lui
il ne se munissait d'argent que lorsqu'il
avait besoin d'acheter quelque chose au marcii, mais il
s'en dbarrassait aussitt qu'il voulait prier, soit en lenterrant s'il se trouvait dans la campagne, soit en le plaant
sous les nattes s'il tait la mosque. Je lui demandai la
raison de cela. C'est, me rpondit-il, parce que je crains
de l'oublier et de le perdre or, laisser perdre l'argent est
une innovation dfendue en l'enterrant, si je l'oublie, je
le retrouverai l'endroit mme o je l'aurai enfoui, et en
le plaant sous les nattes, il ne peut se perdre car un autre
que moi le trouvera.
:

Voici ce qui m'arriva aprs sa mort. Quand je mourrai,


recommand son fils, c'est un tel ([ui devra laver
mon corps. Or, le matin du jour de sa mort, j'tais all
voir son sui)plant avec l'intention de passer la nuit chez ce
dernier. A mon arrive, je saluai cet liomme et ses enfants,
et il m'invita descendre chez lui sous la tente. Je refusai
et, num es[)rit se troublant, je m'en retournai prcipitamment, ne me ])ossdant plus. Comme j'entrai dans la zaouia
de Sidi llalouy (73j, un homme se prsenta moi et s cria
Que
Dieu t'accorde rsignation Sidi Ahmed est mort^ ([ue
Dieu lui fasse misricorde Puis le fils de Sidi AhmetI me
dit
Mon pre m'a recommand de ne faire laver son
avait-il

"

donc [)en(lant (jue Sidi Moeau


du cheikh, rpandait de
sui* le cndavre. Lorscine j'eus termin, je lavai la planche
destiiu''e au lavage des morts et je i)laai \c cheikh sur cette
planche, les bras tendus le long du corps. Tn nu)meid aprs,
mtanl retourn, je m'ai)erus que le voile ([ui recouvrait
la nudit de Sidi Ahmetl tait tond), et ((ue celui-ci avait
tendu la main sur ses |);irties sexuelles pour les cacher.

corps

(|ue pai' toi.

iKunmed

"

>>

Je

le

lavai

l{l-Bctihy, discij)le

Hegai'de, dis-je alors Sidi

fait le

cheikh.

Moli;imnied

l{l-I>('lihy,

ce

(ju

La
tte

date de sa mort
de son tombeau.

27

est inscrite

sur la pierre dresse

la

Un de ses
chez le cheikh en tat d'impuret
et voulut suivre le cours sans avoir pralablement fait ses
ablutions
il
craignait que l'eau froide ne Uii ft du mal,
car on tait en hiver. Ne lis pas, lui dit le cheikh, telles
sont les rgles fixes par Dieu
ne les transgressez pas
(Coran, sour. II, v. 229).
Une autre fois, ce mme tudiant entama la sance suiY Al fil/a dlbn Mnlik. Le cheikh, aprs avoir prononc la formule
Je cherche un refuge auprs de Dieu contre Satan
le lapid
rcita ce verset du Coran
Dieu a ordonn de
n'adorer que lui et de tenir une belle conduite envers ses
pre et mre.
Sour. XVII, v. 24). Or, l'lve assistait
la leon malgr la dfense de son pre, qui, la veille au
soir, lui avait dfendu de poursuivre ses tudes. Les tudiants, ne sachant quoi attribuer la citation de ce verset,
se regardaient les uns les autres. Conforme-loi aux ordres
de ton i)rc, ajouta le cheikh en s'adressant au jeiuie homme,
et suis ses avis dans les chblses qui regardent l'un et Taulre
parmi

Citons,

disciples entra

ses miracles, les faits suivants

une

fois

>>,

monde.

>

Les vertus de Sidi

Ahmed

Sini Ah.mei)

sont innombrables.

Ben Moua EL-lnnicv

11 fut le disi'ii)le de Sidi Ahmed ben Kl-Hadjj et 1 un des


plus grands savants et des plus grands saints. On lui attribue
de nombreuses vertus.
On rat'onte que des voleurs, s'lanl introduits dans son
jardin, trouvrent des coings et en emplirent des sucs qu'ils
chargrent sur leur tlos ([ue, voulant ensuite se retirer, ils
essayrent vainement plusieurs reprises de trouver un
chemin qui les ment au dehors, et que, Dorsque le jour
jKirul. ils vinrent trouver le cheikh et firent pnitence entre
ses mains cause du miracle dont ils avaient t les tmoins.
;

Il

On

composa des
dit qu'il

prires,

habitait

le

des litanies

et

des offices

village des Beni-Idris,

dans

la

74)

mon-

tagne des Beni-Ournid.


Il enseignait hi Hiahi, les Articles de foi, le Prcis de jurisprudence d'Ibn El-IIadjib, le Coran, l':i-Kherraz (75), le
Traite de l'orthographe ( 76) et Ibn Berry ( 77)
Il
mourut postrieurement l'anne 950 (inc. G avril
1543).

28

Ahmed Abou'l-Abbs

(78)

du cheikh Sidi Mohammed ben Merzouq


naquit
dans
la nuit du premier au deux Moharrem,
(
premier mois de l'anne 681 (nuit du 11 au 12 avril 1282).
Il apprit le Coran sous la direction du cheikh le saint Sidi
Youof ben \aqoub Es-Sanhadjy, et eut pour professeurs
C'est le petit-fils

7d^

Il

dans sa

(Tlemcen)

ville natale

1" les

deux

frres, les juris-

Abou Zid et Abou Moua, fils de l'imam et pr2 le pontife


Abou Abdallah Ibn El-Imam ( 80)
Abou Abdallah ben Hadiya (81); 3 Abou Yaqoub Youof
ben Ali Es-Sanhadjy. Ce dernier, qui tait un homme pieux,
consultes
dicateur

scrupuleux, adonn aux mortifications, faisant des miracles,


appartenait Ha famille des Bni Ali de la Iribu des Sanhadja
(82;, matres de Kalaat-Hammad (83); il excellait dans
l'enseignement du Cora^ et tait un professeur minent.
Beaucoup de Tlemcniens furent ses lves^ et Dieu fit retirer
de lui avantage et profit tous ceux qui furent ses disciples.
J'ai entendu dire ce qui prcde par les cheikhs de Tlemcen,
qui le tiennent, par tradition, de la bouche de ceux qui les ont
prcds. Son tombeau est connu, et se trouve au lieu dit
El-Mcnlj La prairie) (84), entre les remparts, au dehors
de la porte appele Bab-el-Djiad ( Porte des hommes gnreux) (85). On obtient tant de grces auprs de ce tombeau,
qu'on s'y rend en plerinage pour attirer sur soi la bndic4 Abou Mohammed Abd El-Ouahid
tion divine et prier
El-Mestary, qui lui apprit aussi le Coran.
Voici (dit son fils Mohammed ben Merzouq El-Khatib) un
pisode de la vie de Sidi Ahmed Abou'l-Abbs, que j'ai jug
propos de rapporter ici T c'est--dire dans l'original d oii
ce rcit a t extrait). C'tait pendant le sige de Tlemcen
(86), Un des serviteurs de son pre se rendait frquemment
dans la ville assige, avec des vivres, et Sidi Ahmed profitait de cette occasion pour faire remettre, par cet homme,
quelques provisions sa sur et son oncle maternel qui
taient assigs. Or, le sultan Abou Yaqoub, qui cernait
Tlemcen, .avait permis de rlpandre impunment le sang de
tous ceux qu'on trouverait s'introduisanl dans la place, ou
qu'on saurait y tre entrs, ainsi que le sang de tous ceux
cfui, ayant surpris quelqu'un pntrant dans la ville ou connaissant celui qui y pntrait, ne l'aurait pas dnonc.
Un
homme sortit un jour la ville. Poursuivi, il laissa
tomber une lettre adresse Ahmed ben IVIohammed ben
Merzouq par son oncle mafernel, et dans laquelle celui-ci
l'informait avoir reu, tel jour, le pot de beurre qu'il lui avait
:

(^

29

avant

envoy,

et

malgr

les

et aprs cette date, telle et telle autre chose,


difficults qu'il avait fallu surmonter pour que

toutes ces provisions arrivassent destination.


Lorsque cette lettre fut lue en prsence du sultan, celui-ci
s'enflamma de colre et s'cria
C'est donc en vain que
nous restons ici O est cet homme?
A El-Eubbed (87),

rpondit-on, c'est le
l'amne sur l'heure

d'un tel.
Qui qu'il soit, ([u'on
me

commanda-t-ii.
Les envoys du sultan, sur le visage desquels se lisaient
leurs mauvaises intentions, se succdrent auprs de moi,
dit Sidi Ahmed. Ds que je fus arriv et qu on et inform le
sultan de ma prsence, celui-ci ordonna qu'on me snt aux
arrts dans une cellule o je trouvai le cheikh Abou'l-Hacen
(variante: Ibn Hacnj^) occup copier un exemplaire du
Coran. Il me tint compagnie. Puis le sultan, au ct duquel
se tenait sa favorite, femme originaire de Tlemcen, ayant
parl de moi dans l'intrieur du palais, celle-ci lui dit

Sire, prenez garde au poison, car c'est le fils d'un tel ,


et elle lui parla de la considration dont mon pre et moi
lui

fils

s'interpose entre cet homme et


me fasse seulement connatre
celui qui est entr dans la \dlle assige et en est sorti, et
jouissions.

moi

Que Dieu

s'cria le sultan

qu'il se retire

qu'il

Aprs la prire de l'dsr (milieu de aprs-midi i, le sultan


sortit, convoqua le jurisconsulte Abou'l-Hacn Et-Tenessy
1

<

(88), frre utrin de


sait.

mon

Abou'l-Hacn, dont

lui dit

pre, et lui raconta ce qui se pasle

pre

tait

Sire, c'est le fils d'un tel

il

un homme de bien,
connu grce la

est

considration dont joint son pre, et je crains qu' cause de


lui il ne vous arrive quelque dsagrment.
Qu'il me fasse
connatre l'homme qui est entr dans la ville, c'est tout ce que
je lui demande , lui rpondit le sultan. Puis il fit appeler
le grand jurisconsulte spcialemenl attach sa personne,
le soutien de sa dynastie, Abou Mohammed Abdallah ben
Abou Medien (89), et lui dit: Abdallah, va trouver ce
jeune homme, dis-lui qu'il faut absolument qu'il me donne
le renseignement que je lui demande, et insiste vivement auprs de lui. Abou Mohammed Abdallah vint me trouver, et
avoir mis
aprs s'tre entretenu familirement avec moi et
Le
sultan te fait savoir qu'il faut
mon aise, il me dit
absolument que tu lui fasses connatre rhomme qui tait
porteur de la lettre.
Je ne connais, rpondis-j, ni cet
homme, ni celui qui s'en est servi; j'ignore tout cela.
Que
Alors Abou Mohammed me baisa la tte et me dit
Dieu garde que quelta conduite est belle, fils de saints


qu'un prisse cause de

me

30

toi

Persiste dans ton dire et ne

lui vinrent un tel


un
chargs de la mme mission, qui insistrent vivement
auprs de moi. Je persistai dans mes dclarations et le
snllan finit par croire ma sincrit. Faites-le venir
commanda le sultan. Abdallah El-Qochry vint me prendre
et entra avec moi chez le prince. Lorsque Je fus en sa j^rsence, il me fixa, m'appela et m'invita m api)rochcr de
lui cl
asseoir
puis il m'adressa des paroles douces
C'est vraiment un fils de saints , s'criaet bienveillantes
t-il.
Tu dois avoir eu peur, me dit-il. Je n'ai prouv
((uc de bons traitements.
Prie pour nous, cl retire-toi
Puis il ajouta
Peut-tre as-tu quelque chose me demanmander.
Rien, rpondis-je >. Sur ce, je me retirai, alors
(|ue tout le monde pensait que j'avais pri.
Aprs mon dpart, le sultan dit au Jurisconsulte l^lTencssy C'est avec un pareil Jeune homme qu'il conviendrait de marier la fille de ton frre wSidi Abu fshaq
90;
Dieu vous accorde la victoire rpondit le Juriste, J'ai dj
caus de cela avec sa famille.
Allons, Abdallah
dit alors
le prince en s'adressant Abou Mohannned, fais ce mariage
et je me charge du reste.
Bien, rpondit Abdallah.

Le lendemain (dit Mohammed ben Merzouq El-Khalib).


Abou Mohammed ben Abou Medlen envoya chercher mon
pre et lui dit: Le sultan et le Juriste Abou'l-Ilacn lATenessy ont dcid telle chose.
J'ai un frre plus Ag
que moi, qui vient d'arriver du Hidjaz, et sans lequel je
ne dcide jamais rien, rpondit-il. On fit venir celui-ci,
et, lorsqu'il fut prsent, mon pre refusa de se marier, i)rlexlant n'en avoir pas envie
mais on insista tellement qu il
finit par accepter et on conclut le mariage.
'A ce mariage (dit encore Mohammed ben Merzouq ElKhatib se rapi)orte une anecdocte qui fait plutt partie de la
l)iogra])hie de m!on grand-pre maternel Abou Ishaq Et'1 enes.sy,
mais que je place ici (c'est--dire dans l'original
d'o est extrait ce rcit), parce qu'elle se rattache la prcdente
Notre professeur, le lgiste Abou'l-Abbs El Qattan, ma
racont ce qui suit
J'entrai,
dit-il, avec ton pre et ton
oncle paternel, chez Sidi Abou Ishaq Et-Tenessy, pour lui
faire visite pendant sa maladie. Ton pre (Ahmed
avait
alors environ sept ans, et ton oncle tait adolescent. Lorsque
nous l'emes salu, il nous fit bon accueil et dit
Bienvenus
soient les enfants de mon ami et, s'adressant ton pre,

rrains rien

Il

laissa, et

aprs

<,'t

lel,

<;

<

"^

<

il

ajouta

Bienvenu

soit

mon

fils

et

ami

Ensuite,

il

31

l'approcha de lui et le baisa sur la tcte, eu disant


'lu
seras mon gendre. Puis, portant ses regards vers sa
Cille qui pouvait avoir trois ou ({uatre ans, il l'appela
Khadidja
mais elle s'enfuit eu se couvrant le visage. Elle
>,
a honte de toi, ah mon Dieu mon Dieu s'cria-t-il alors.
:

<

nous nous retirmes en disant


avoir une signification.
Or, lorsque mon oncle paternel, qui
Sur

ce.

Ces paroles doivent

tait plus g (jue mon


de retour du plerinage, le lgiste Ahou t-Ilacn
lU-Tenessy, inform de son arrive, lui fit proposer de le
marier avec sa nice. Mais mon oncle hsita parce qu'il se
souvenait des paroles qu'avait autrefois prononces Ahou
Ishaq. Cette proposition de mariage fut faite mon oncle
l'insu de mon pre qui ne devint le fianc de Khadidja
qu'aprs les vnements relats plus haut.
Trois mois
aprs les fianailles, le lgiste Abou'l-llacn
mourut, et mon pre ayant t nomm tuteur de Khadidja,
la recueillit chez lui ainsi que sou frre, mon oncle malenu'I
'<

pre,

fut

Ahou

Al)dallah.

Ahou'l-Hacn Et-Tenessy avait laiss, en moiH'anl, des


maisons Eez et Tlcmcen, ainsi que des richesses considrables. Le sultan dit au jurisconsulte Ahou Mohannned
hen Ahou Medien Je te charge, Abdallah, de remplacer
le lgiste Abou'l-Hacn Et-Tenessy. pour mener ce mariage
bonne fin, et de faire le ncessaire dans celte circonstance.
Puis il ordonna de remettre Khadidja, quatre
cent quatre-vingts dinars d'or et un tapis qui avait t envoy
de Tunis l'oncle paternel de la jeune fille.
<

>

\^fon pre et

sept jours

et,

ma mre

furent enfin dfinitivement unis,


arriva au .sullai ce
il

aprs leur mariage,

que Ton sait ( 91)


Tout ce qu'il y avait en fait d'ornements et de tentures,
dans les maisons d'Abou Mohammed, se trouvait runi chez
nous, me dit mon pre et quand il vint nous voir, la foule
tait si compacte qu'elle ressemblait une mer aux flots
agits. Ne vous inquitez pas, disait -il, je jure qu'on ne
vous enlvera rien des meubles que je vous ai prts, jus

qu' la fin de la noce.

Le repas

aprs

le

est

coutume

mariage se prparait,

pagn de
entrefaites,

sinat

qu'il

ses
il

amis,

rendirent

le septime jour
oncle paternel, accominvitations. Sur ces
l,es

d'offrir

mon

faire

rvnement que
quand mon oncle et

se produisit

du sultan),

de retour,

courut

et

tout

et

tait

aussitt

au

prt.
festin

Les
qui

amis furent
de Tlemcen se
pour eux un profit

habitants
fut

l'on sait (l'assas-

ses

32

inattendu que Dieu Puissant et Grand leur avait rserv


aprs sept ans de sige (92). Gloire Celui qui rpartit
les biens ! (Extrait de l'ouvrage intitul Les vertus d'Ahmed
:

ben Merzouq).

Ahmed hen Salih ben Ibrahim


Le sultan mrinide

Alilou

Yaqoub

Taj-^ant

fait

arrter,

chargea de chanes qui se rompirent miraculeusement.


Jet en prison, il y trouva plus de sept cents hommes auxquels il apprit lire et qui, grce lui, apprirent par cur
le sublime Livre de Dieu Puissant. Cet vnement eut un
retentissement extraordinaire. On allait trouver le choikh
dans s,a prison pour apprendre moduler le Coran.
du livre intitul Objet dsir par ceux qui sont
( Extrait
la recherche de Vhistoire des rois de In dynastie des Bcni
le

Abd-El-Ouad) (93)
Ah.med El-Qcv Aboul'-Abbs
Il

l'ut

un juge quitable

et

Tun des grands savants de

Tlemcen.
Citons parmi ces derniers

Abou'l-Abbs Ahmed El-Mecih' le clbre juriste .Vbou'lAbbs Ahmed ben Amran El-Baqourj^ Abou'l-Abbs Ahmed
ben Verbou ( 94)
Tous ces quatre furent des lgistes et des saints de Tlemcen. Je n'ai pas pu trouver les dates de leur mort.
;

Ahmed ben Lahcn El-Ghomaby

(95)

Tout le monde sait qu'il fut l'un de ces grands saints


qui consacrent tous les instants de la nuit et d;u. jour aux
actes de pit et la lecture du Coran, qui vivent couslamment dans la retraite et renoncent tous les plaisirs.
Il
ari-iva
d'Orient alors (jue jlais toul petit (c'est
<

MoUanwned ben Youof Es-Senoc

(|ui

|)arle

et

que

je

n'avais pas encore atteint l'ge de raison, et fit i\cu\ fois


le i)lerinage de la Mecque.
11 se rendait souvent dans le pays qui
borde la mer et
dans les montagnes avoisinantes pour se livrei* aux praticjues
de dvotion, 11 faisait la prire du vendredi tantt llen<

naya (96), tantt Nedroma (97) et tantt Honen (98),


dans les environs de ces villes. Il habita longtemps

ou

33

Nedroma. Invisible le jour, il passait toutes les nuits en


prires dans la grande mosque de cette dernire cit.
Un
des cheikhs qui ont habit Nedroma m'a tait le
rcit suivant
J'habitais Nedroma l'poque o Sidi Lah:

cn y demeurait. J'tais alors jeune homme et j'tudiais le


Coran, Pendant le mois de Ramadhan, je me levais chaque
nuit, un peu avant l'aube, pour aller mendier dans les
maisons le repa's qu'on a coutume de faire, durant ce mois,
au crpuscule du matin. Je venais la grande mosque
et j'entendais wSidi Ahmed ben Lahcn qui priait. Toutes
lisant les chapitres du Coran
mystrieuses //, Mim (99) et
j'appris que, chaque nuit, il rcitait le Coran d'un bout
les

nuits,

je

le

commenant par
l'autre.

trouvais
les

L,

lettres

Voici ce qu'un jurisconsulte vertueux, en qui j'ai toute


confiance, m'a affirm tenir de la bouche mme de Sidi

Ahmed

Sidi Ahmed ben Lahcn


au march de Nedroma. A l'poque
des chaleurs, il remplissait d'eau une aiguire et allait de
groupe en groupe, donnant boire tout le monde, pendant
toute la dure du march, sans jamais renouveler l'eau
de son aiguire. Les gens, s'tant aperus de cela, y prtrent
attention et virent l'eau sourdre, comme d'une source, au
fond du vase. On rapporta le fait au cheikh, le saint Sidi
Ahmed Es-Sedraty qui se rendit en personne au march et
s'assit au milieu de la foule aprs avoir rabattu le capuchon
de son burnous sur le visage pour ne i)as tre reconnu;.
Lorsque le cheikh Sidi Ahmed ben Lahcn passa prs de
lui, en faisant sa tourne habituelle, il lui prit le vase des
mains, feignant de vouloir boire, mais voulant, en ra\it,
s assurer de la voracit des miracles qu'on Jui avait dit
qu'il oprait, et il vit qu'en effet, Faiguire avait bien la
Vertu qu'on lui avait affirm possder. Il fi^^econnut ds
lors que Sidi Ahmed ben Lahcn tait rellement un saint
et im thaumaturge. La personne qui m'a racont cette anec J'ai
dote m'a dit
entendu de mes propres oreilles, Sidi
Ahmed Es-Sedraty dclarer que Sidi Ahmed ben Lahcn

tait un saint et un thaumaturge.


Mon frre Sidi Ali ( 100)
m'a assur, sur la foi du cheikh
Sidi Ahmed Es-Sedraty, que Sidi Ahmed ben Lahcn tait
un saint de premier ordre. J'ai moi-mme entendu Sidi
Ahmed Es-Sedraty, dans le local o il donnait ses leons,
dire quelque chose de semblable, mais je ne me souviens
plus exactement des termes qu'il employa.
Sidi Ali m'a dit encore: Voic ce que j'ai entendu dire

Es-Sedraty

Le cheikh

se rendait tous les jeudis

-uUn homme, ayant une


Ahmed (Es-Sedraty)
requte prsenter au cheikh Sidi Ahmed ben Lahcn, vint
me demander de l'accompagner chez ce dernier et d'intercder en sa faveur. Je me rendis donc avec cet homme chez
le cheikh, et le priai de vouloir bien rench'e service mon
protg; mais il me rabroua brutalement et me dit: Mainpar Sidi

immisc dans cette affaire, je ne


tout.
Je m'en retournai content
de sa rebuffade. C'est, en effet, un grand service qu'il me
rendit, car s'il m'avait bien accueilli et avait donn satisfaction au solliciteur, les gens m'auraient drang chaque
instant pour me prier d'intercder pour eux auprs du
cheikh. Sa rebuffade m'a donc valu l'immense avantage
d'tre l'abri des sollicitations du public.
Puis Sidi Ahmed
(Es-Sedraty) fit des vux pour le cheikh en reconnaissance
du service qu'il lui avait rendu. Voyez comme les personnes
tenant,

puisque tu

t'es

m'en occu])erai plus du

>

>

pieuses savent bien interprter les actes des saints


Voici
ce que j'ai moi-mme entendu raconter par le
Ayant
cheikh Sidi Ahmed ( Es-Sedraty)
t offens par
certaines personnes, je sortis de la ville dans Tintenlion
de la quitter, et passai la nuit chez les Beni-Mestar (101)
mais le sultan Ahmed ( 102; envoya du monde ma recherche et me fit ramener chez moi. A mon retour, j allai
voir Sidi Ahmed ben Lahcn qui me souhaita la bienvenue
et me dit: Si tu n'tais pas revenu, je serais all moi!

mme

te

chercher pour

Une personne en

qui

te

ramener.

j'ai

toute confiance

m'a assur avoir

Il
entendu quelqu'un faire le rcit suivant
y eut autrefois Tlemcen une grande famine cause de laquelle le
service du culte fut suspendu dans la plupart des mosques.
J entrai un jour dans la mosque des alfatiers et y trouvai
Sidi Ahmed ben Lahcn qui, cette poque, ne jouissait
d'aucune notorit. Frre, me dit-il, quand tu sortiras,
ferme la porte sur moi, car je veux dormir un peu ici.
Je sortis et l'enfermai dans la mosque qui fut longtemps
abandonne par les fidles dont tout le temps tait absorl)
])ar les soucis de la vie matrielle. Le Trs-Haut ayant enfin
accord de meilleurs jours au peuple de Tlemcen, j'allai
celte mosque, l'ouvris et y trouvai Sidi Ahmed ben Lahcn
endormi comme je l'avais laiss. Il se rveilla au bruit ([ue
je fis en e.rant, et crut n'avoir dormi qu'une lieu,re ou
peu prs. Je fus alors convaincu que Dieu, dans sa bont,
lavait endormi, comme il avait endormi les habitants de h\
caverne ( 103
pour le prserver de la famine et le soustraire au spectacle des souffrances qu'eut endurer la popu:


latioij

racle.

pendant

35

cette calamit.

C'est l

un bien grand mi-

Et-Tadely

104; a rapport un lait ])eu prs semblable


un certain saint.
SidI Ahmed ben Lahcn sjournait la plupart du temps
(

qui serait arriv


':

dans

les mosques, car il s'tait vou aux actes de pit, et


passait toutes les nuits en prires. Je tiens de mon pre et
d'autres personnes qu'il faisait souvent ses dvotions noc-

turnes la mosque des tourneurs. Pendant de nombreuses


annes, il passa toutes ses nuits en prires dans la mosque
de la zaouia du cheikh Sidi El-Halouy c'est du mohis ce
que plusieurs personnes en qui j'ai toute confiance, et qui
ont demeur dans cette zaouia et dans d'autres, m'ont rap;

port.

iMon frre Sidi Ali, qui habita au temps de sa jeunfKsse


cette zaouia, m'a dit qu' cette poque Sidi
Ahmed se retirait toutes les nuits dans la mosque de la
zaouia et les y passait en prires, et que, durant de nombreuses annes on ne le vit jamais pendant le jour, ni la
mosque, ni la zaouia, ni ailleurs, qu'il plt, ni^iget ou
ft n'importe quel autre temps. On ne le voyait la mosque
que la nuit, sans que personne pt savoir o il se trouvait
pendant le jour. Il n'apparaissait galement que la nuit dans
les autres mosques o il avait l'habitude de se retirer. Mais
du jour o son frre habita la maisonnette qui se trouve en
face de la grande mosque, il fit ses prires nocturnes et
ses dvotions dans ce temple.
Nous
passions frquemment, mon frre Sidi Ali et moi,
la nuit la grande mosque, dans le but d'attirer sur nous
la bndiction en coutant Sidi Ahmed rciter le Coran.
Notre professeur, le docte Sidi Mohammed ben Toumert
(105) veillait avec nous. Aprs la fermeture de la mosque,
pu'is il venait
Sidi Ahmed se retirait dans sa maisonnette
la maqsoura ( 106), de la mosque et y passait toute la
nuit en prires. Son ardeur prier allait croissant toute
la nuit. Il rcitait tout haut et sa rcitation impressionnait
profondment ceux qui l'coutaient. C'est elle qui dtermina
la vocation religieuse et le zle pieux de notre ami, le cheikh

la

medersa de

vertueux, le serviteur du c^heikh Ahmed ben Lahcn, Sidi


Mohammed ben Hamida. Voici dans quelles circonstances
Sidi Mohammed ben Hamida tait
cette conversion s'opra
all, une nuit, un festin donn par un de ses amis. En
sortant du festin o il avait pass la majeure partie de la
nuit, peu dsireux de rentrer chez lui, il pntra dans la
grande mosque et y trouva le cheikh Sidi Ahmed en pri:

aet l'coiita rciter le Coran. Cette


natre en lui un profond sentiment
qui le dtermina renoncer au monde. Des lors,
sa mort, il s'adonna entirement aux pratiques
la clbration des louanges de 'Dieu, et passa
nuits en prires. Il rcitait chaque nuit un tiers

res. Il s'approiC;lia

rcitation l'mut et

d'humilit
et jusqu'
pieuses,
toutes ses

de

lui

fit

du Coran en plus des offices journaliers

et autres oraisons.
Certain filou, qui avait la rputation d'tre brave,
fait, en prsence de notre professeur Sidi Mohammed ben
Toumert, le rcit suivant Une nuit, dit-il, nous entrmes,
je ne
mes compagnons et moi, da^ns la grande mosque
me souviens plus au juste s'il dit : nous e<ntrmes une

ma

nuit

ou

nous passmes

la

nuit

>.

Lorsque

le

cheikh

Ahmed vint la maqsoura pour y faire ses prires nocturnes, je me dirigeai de son ct dans l'intention tle i)ntrer
Sidi

dans l'enceinte de la maqsoura mais peine eus-je soulev le pied pour entrer, que celui-ci, demeurant en 1 air,
il me fut impossible pendant un moment de le poser .sur le
sol. Je cherchai en vain le ramener dans sa position nor;

il me fallut marcher cloche-pied et reculons jusqu' une certaine distance de la maqsoura. Edifi, je fis pnitence et m'enfuis de cet endroit.
Le
saint, l'homme vertueux, le conteur d'histoires merveilleuses, celui qui jouit dans la vie spirituelle de grces
extraordinaires, Sidi Abderi-ahman Es-Senoc, honorait beaucoup Sidi Ahmed et croyait qu'il tait de ceux qui ont le

male

pouvoir se transporter, en un clni d'il, dans les localits


les plus lointaines, et de voler dans les aii<s. Voici ce qu
le lui fit croire, et que nous avons souvent entendu raconter
par lui-mme et non par d'autres Le cheikh vertueux, Sidi
Boudir ben Es-Senoc, m'a racont, dit Sidi Abderrahman,
que n'ayant rien manger, il resta plusieurs jours et plusieurs nuits dans la zaouia du cheikh Sidi El-Halouy, sans
prendre aucune nourriture et sans en demander personne,
au jjoint que, la dernire nuit, il n'eut pas la force de se lever
:

l)our faire les prires obligatoires et surrogatoires, et qu'il

mourir que, malgr cela, confiant en Dieu et remettant


son sort entre ses mains, il n'implora le secours de personne. Aprs la prire de la nuit close, et lorsque, tout le
faillit

monde

me

s'tant retire, la

dit Slc'i

Ivoudir,

mosque

dans

la

fut dserte, je

zaouia de

deux hommes se prsentrent moi


Boudir, pour si peu de temps que
voil affaibli ce point

donnrent quelques dattes.

et

tu

me

rfugiai,

mosque, quand
me dirent Quoi 1
n'as pas mang, te
la

Puis ils me plaisantrent et me


peine les eus-je manges que

37

ma faim se dissiper et mes forces reprendre toute


leur plnitude. Je n'eus ds lors plus besoin de manger et
je sentis

ces deux hommes que je reconnus


premier se nomme Mohammed et le
second Ahmed Sidi Mohammed est le chef qui on doit
obissance, puis vient en second lieu Sidi Ahmed, et je viens
je

devins

tre

le

compagnon de

deux saints

le

aprs eux.
Ceci me fait croire, dit Sidi Abderrahman
Es-Scnoc, que le saint nomm Ahmed doit tre Sidi
Ahmed ben Lahcn, parce qu' cette poque, celui-ci se
rfugiait la nuit dans la mosque de la zaouia de Sidi

El-Halouy.
La nuit, continua Sidi Boudir, nous nous
retirions dans cette mosque. A l'approche du huitime
jour de dhou'l-hidjja, Sidi Mohammed et Sidi Ahmed me
Viens
dirent
avec nous faire le plerinage de la Mecque,
la grce de Dieu. > Nous partmes !oiis trois, tantt
volant travers les airs, tantt marchant sur la terre qui
se pliait sous nous pour nous abrger les distances. Quand
nous rencontrions une mer, ses bords sa rejoignaient aussiXous
tt, et nous la franchissions d'une seule enjambe.
passmes de nuit, en volant, au-dessus du Caire que nous
vmes sous nous, clair par une multitude de lampes.
Aprs avoir accompli les crmonies du plerinage, nous

regagnmes Tlemcen.
Sidi
Boudir ne

cessait

pas,

dit

Sidi

Abderrahman

Es-Senoc, de me faire visite et de me raconter les faits


et gestes de ces deux hommes. Il venait quelquefois, le corps
couvert de blessures, et quand je lui en demandais la
J'ai
cause
assist hier, me disait-il, avec 'Sidi Mohammed et Sidi Ahmed, une bataille qui a eu lieu en Espagne,
ou en d'autres pays lointains, entre chrtiens et musul:

mans.

Si,

>>

me

tu

dit-il,

veux voir Sidi Mohammed, viens


la grande mosque, et regarde

vendredi de bonne heure

l faisant ses prires surderrire la maqsoura


il sera
rogatoircs jusqu' ce que s'ouvre la porte par laquelle entre
le prdicateur
ce moment il ira fair: la prire du vendredi tel endrojt, (je ne mV3 souviens plus s'il dit
:

Jrusalem ou ailleurs.
J'allai le vendredi de lionne heure, la grande mosque
et me plaai derrire la maqsoura.- ,Jc trouvai l un homme
qui m'y avait devanc et qui faisait des prires surroil
avait rabalitu le capux^hon de 'son burnous
gatoires
sur son visage qui tait ainsi compllement cach. Je
m'assis son ct et me mis faire des prires surrogatoires tout en l'piant. Je pensai que c'tait bien l l'homme
dont m'avait parl Sidi Boudir. Il ne cessa de prier, et
>

38

moi de l'observer, jusqu' ce que, la foule afflufint toujours,


uu tudiant vint s'asseoir son autre ct, et se mit
rciter le Coran haute voix. Incommod par cette rcitation, l'homme courta ses prires, fit la salutation finale et
plaa sa tte entre ses genoux. L'tudiant,
sa rcitation, en arriva la sourate intitule
(sour. XXIV), au passage suivant (verset 35)
bleau est plac dans \\\\ cristal et ce cristal
:

une

toile brillante...

et lut le

mot

dourrij

poursuivant

La lumire

flamressemble
...

^\ ^

le

avec un

Le
point sur la lettre dal. L'homme lui dit trs poliment
dal de dourry n'a pas de point. Mais l'tudiant, qui tait
C'est
avec un
ignorant, lui rpondiit sur un ton grossier
dzai surmont d'un point que ce mot s'crit
il
drive du
:

mot dzoirriya i-j.


un point sur le dz(d.
:>

et

tous les drivs de ce mot portent


se tut et reprit sa position

L'homme

primitive en replaant sa tte entre ses genoux.


Lorsque
le muezzin ouvrit la ])C,rte par
laquelle le
prdicateur entre dans la muqsoura (l'imam-prdicateur tait

poque

cette

(107

le

Mohammed

cheikh Sidi

mes regards

portai

je

vers notre

ben Merzouq)

homme, mais

je

n'aperus que la place qu'il avait occupe quant lui, je


ne sais si la terre l'avait englouti ou si le ciel lavait en;

lev.

Je

parle)

dis
:

tre

(c'est
Il

est

rvl

Mohammed
vident que

qu'au

cheikh

ben

Youof

Es-Senoc qui
chose n avait
Abderrahman, car s'il

secret

le

Sidi

de

la

monde aurait fait attention


devait se passer, et se serait aperu do la flisparition de cel honnne. Il se p<eiut aussi que lout autre que le
cheikh Sidi Abderrahman ait vu, aprc.'s le dpart de cet
homme, un fantme lui ressemblant occuper sa place. EsSahily M08) rapporte, en effet, que certains saints font
en ava<it
ce

t autrement, tout le

qiC;i

anne le plerinage de la Mecque, et vont o bon


semble, sans que personne s'aperoive un seul jour
de leur absence, parce qu'ils laissent en partant uu fantme qui leur ressemble en tout i)oiiit et ([ui les remplace,
Lors(jue rpo([ue du plerinage iipprocha, dit Sidi Abdei-rahman Es-Senoc, je dis Sidi Boudir Je veux (|ue
lu demandes i)our moi, h tes c;)mpagnoiis Sidi Ahmed et
SidiMohannned, l'aulorisalion de faire avec vous, celte
anne, le plerinage de la Mecque.
Il i)arlil el leur fil |)art
de mon dsir; puis il vint me trouver et me dij^:
Sidi
Mohammed, notre chef, celui-l mme que lu as vu [)rier
derrire la muqsoura, t'accorde l'autorisation demande, et
cliacjuc

leur

'

me

39

te dire de ne pas quitter ta demeure et de


nulle part le 8 et le 9 de dhou'l-hidjja, jusxpi'
ce que moi, Boudir, son compagnon, je vienne te prendre.
Or, il advint qu' l'une des dates qu'il m'avait fixes, j'eus
prcisment affaire avec Sidi Mohammed ben Merzouq
je ne me souviens plus au juste si j'allai spontanment
chez ce dernier ou s'il me fit appeler. Je m'absentai de
chez moi l'oute la journe, ayant oubli les recommandations
de Boudir. Le soir, en rentrant, ma famille, me dit
O
donc tais-tu ? Un homme est venu plusieurs fois te demanil tait trs inquiet et paraissait regretter vivement de
der
ne pas l'avoir trouv
finalement, dsesprant de te voir,
Quand
nous a dit
il
il
reviendra, dites-lui bien ceci
Nous n'avons pas failli la promesse que nous t'avions
faite, mais c'est le Trs-Haut qui t'a frustr
quant moi, tu
ne me reverras jamais plus partir de ce moment.
Dieu seul connat, me dit Sidi Abdcrrahman, toute l'tendue des regrets que j'prouvai lorsque ma famille meut
rapport ces paroles, mais je m'inclinai, rsign, devant
les arrts et dcrets du Matre Tout-Puissant. "
Sidi Ahmed ben Lahcn ne cessa aprs cela, ajouta Sidi
Abderrahman, de frquenter la nuit la zaouia de Sidi El-

charge de

n'aller

<

Halouy, comme il la frquentait prcdemment, et je pense


ne peut tre que l'un des deux hommes dont j ai
parl du reste, tout le prouve jusqu' l'vidence.
faire par notre
Tel est le rcit que nous avons entendu
cheikh Abderrahman Es-Senoc. Le Trs-Haut avait fait
ce cheikh la grce de rencontrer des saints en tous
pays, tant en Orient qu'en Occident, et d'tre tmoin de
leurs miracles et de leurs actes. On raconte de lui, ce
sujet, des faits extraordinaires et des anecdotes jinnonibrables. Il parcourut presque tout le monde musulman, et
Dieu lui fit la faveur qu'il n'accorda aucun autre cheikh,
de rencontrer les plus grands saints et .les plus illustres
savants. Au surplus, Dieu sait le mieux ce qu'il en est.
Sachez,
mon frre, dit Sidi Mohammed ben Vouof
Es-Senoc, que Sidi Abdallah ben jVIansour ( 109) m'a
racont avoir l tmoin de miracles oprs par Sidi Ahmed
ben Lahcn demandez-lui donc ce qu'il en sait pour vous
vous proposez. ,J*ai
aider atteindre le but que vous
entendu dire que le juriste Sidi Ali ben Moua El-Ouenohericy a vu Sidi Ahmed ben Lahcn faire de grands
prodiges qui sont cause que ce juriste s'est pris de lui au
point de faire des extravagances. H est venu me suluer
qu'il

cet

automne dernier,

et

m'a

fait

plusieurs visites.

J: avais

40

questionner sur Sidi Ahmed ben Lahcn,


t donn de le faire. Je voulais aussi
lui demander quelles sont les faveurs divines qu'il a obtenues
grce la bndiction attache aux prires de Sidi Ahmed
ben Lahcn et grce aussi aux relations qu'il entretient avec
le cheikh, le grand saint Sidi Moua El-Betiouy, mule en
saintet du cheikh Sidi Mohammed ben Omar El-Hawary.
Le cheikh Sidi Ahmed (Es-Sedraty) citait de nombreux
prodiges oprs par Sidi Moua El-Beliouy; je les ai
moi-mme entendu raconter, mais je ne m'en souviens
plus maintenant.
Sidi
Ahmed ben Lahcn mourut le douze chawal 874
rinteiilioii

mais

il

de

le

ne m'a pas

(14 avril 1470), et fut inhum dans une cellule situe


l'est de la grande mosque. Il eut pour disciple Sidi Ahmed
Z.errouq (110),
(Extrait de l'ouvrage de Sidi Mohammed ben
Vertus des quatre derniers)
Es-Senos, intitul
:

Ahmed ben Mohammed


un

\ouof

ijen

Zekri (111)

dans les principes du droit canoqu'un rhtoricien el un logicien.


Il tait encore fort jeune quand il perdit son pre. Plac
sous la tutelle de sa mre, il fut mis en apprentissage
chez un tisseran!d. Or, il arriva que le cheikh, le saint
Sidi Ahmed ben Abderrahman ben Zaghou (112), ayant
apport un jour, chez le tisserand, de la laine file qu'il
voulait faire tisser, entendit chanter le jeune Ben Zekri.
C'tait

nique,

en

juriste vers

mme temps

Charm, il s'cria Quelle belle voix Qu'il est regrettable


que celui qui la possde ne sache pas lire Ayant demand
le parlrciin de l'atelier, il lui fut rpondu (pi'il lail absent.
Eais savoir
Il remit donc le fil l'apprenti en lui disant
Ion matre que Ben Zaghou le prie de lui tisser ce fil.
Quand le patron rentra, l'apprenti fit la commission dont
il avait t charg. Le tisserand dfit le paquet de fil et se
mit le lisser, mais le fil lui axant manqu [loiir le tr;iine
du tissu, il envoya le jeune Ben Zekri chez Sidi Ben Zaghou
pour lui rapporter le manquant. L'api)renli se rendit chez
:

le

cheikh

le

l'rcis

et le trouva la mo<N(iue expli([uant ses lves


de jurisi)ru(lence d'ibn El-IIadjib. On traitait en
ce moment la question du vtement de soie et des souillures,
et on en tait au passage o Ibn El-Hadjib dit: Si les deux
(la soie et les souillures; sont runies if quand on fait la

prire),

Qacim

les avis les plus rpandus sont celui d'Ibn El113; pour ce qui cocerne la soie, et celui d'Asbagh

41

(114) pour les souillures. Le professeur avait interprt


deux avis touchant ce point de droit et les avait exposs
aux lves pour qu'ils (fussent se prononcer en faveur
de l'un ou de Tautre. Mais aucun d'eux n'avait compris la
question, sauf Ben Zekri. Lorsque le cheikh (qui tait sorti
Malrc,
dit
pour aller chercher le fil demand) revint
l'apprenti, j'ai compris la question. Voyons, dit Ben
Zaghou, expose-la moi telle que tu l'as comprise. Ben
Zekri l'ayant alors exj)ose au matre, celui-ci lui dit Dieu
:

bnisse, mon fils. Puis


entre le cheikh et l'enfant

te

dialogue suivant s'engagea

le

Je

Volontiers.

est

Il

Et

ta

Elle

mort.

mre
est

Quel

Un

ton pre

est

en

vie.

ton salaire ?
demi -dinar par mois.
est

le donnerai pareille somme chacfuc mois, si tu veux


consacrer l'tude, car je prvois qu'un brillant avenir
t'est rserv. Allons
accompagne-moi chez ta mre.
te

Le docteur

Ben Zekri se rendirent au domicile de la


laquelle Ben Zaghou demanda

Combien ton fils gagne-l-il l'atelier ?


IJ^n demi -dinar par mois, rpondit-elle.
Je te donnerai d'avance cette somme tous les mois, dit
cheikh, si tu consens envoyer ton fils l'cole.

vieille

et

femme

le

Vcux-lu m'en avancer la moiti, fit-elle.


Volontiers, dit Ben Zaghou, en tirant aussitt de sa
poche la somme rclame et en la remettant la bonne

femme.

partir de ce jour l'enfant suivit les cours d'Ahmed


Zaghou. Mais quelque temps aprs, celui-ci mourut
et Ben Zekri se fit le disciple de Sidi Mohammed ben ElAbbs (115 qui professait au village d'El-Eubbed.
Il partait de Tlemccn le matin et ne revenait que le soir.
Lin jour qu'il avait beaucoup neig, Ben Zekri s'tait rendu au
village selon son habitude, mais aprs avoir pris sa leon
chez son matre Sidi Mohammed ben El-Abbs, il apprhenda
de s'en retourner Tlemccn par un froid si l'igoureux
pour revenir le lendemain matin et comme il ne voulait pas
perdre sa leon, voici ce qu'il fit Lorsque son professeur
quitta la mdersa pour rentrer chez lui, Ben Zekri le suivit
par derrire en tapinois et entra aprs lui dans la maison
sans tre aperu de sou matre. Il s'arrta dans le vestibule

ben

42

le cheval du cheikh. La crche tait


Zekri s'y coucha. Un moment aprs,
du professeur tant venue renouveler
au cheval, aperut le jeune homme
Jl
prvenir son matre
y a un
homme couch dans la paille du cheval , lui dit-elle. Le
cheikh sortit et trouva, en effet, l'individu qu'on lui avait
Qu'estsignal. L'ayant rveill, il le reconnut et lui dit
ce qui t'a port, mon fils, faire cela ?
Matre, rpondit Zekri, c'est le froid. ^,
Pourquoi ne m'en as-lu rien dit, rpliqua le professeur.
Le cheikh crivit alors au sultan ( 116} et le pria de vouloir
bien assigner son lve une cellule dans la mdersa. Le
sultan accorda Ben Zekri non seulement 'une cellule,
mais encore une penision alimentaire, un lit, 1e beurre,
l'huile, la viande, le charbon, enfin tout ce qui tait ncessaire
son entretien.
Cen Zekri dut ce profit la bndiction qu'attire la science
sur ceux qui la cultivent avec zle conformment ces
Dieu
paroles du Prophte
assure la nourriture celui
qui s'adonne l'tude de la science la subsistance lui viendra sans peine ni souci, tandis que les autres ne l'obtiendront
qu'avec beaucoup de peine et de sollicitude. L'tudiant
devra cette faveur particulire aux prires de ses matres,
la satisfaction que ceux-ci prouveront de sa part, ainsi
qu'aux bons offices qu'il leur rendra.
On raconte de Ben Zekri le trait suivant: Il alla un jour
avec ses condiscipiles la ibnfagne des Beni-Ourliid.
acheter du charbon pour son ])rofesseur Sidi Mohammcil
ben El-Abbs. L'achat fait, on chargea la marchandise
sur des nes, mais la pluie tant survenue, le charbon tremp
par l'eau devint trop pesant pour les animaux qui n'eurent
plus la force de le porter. Ben Zekri mit alors le charbon
dans .son hak et le chargea sur son dos. La pluie l()ml)ant
toujours, le hak, pntr ])ar l'eau noircie qui dgoidtait du
charbon, ne tarda pais prendre la couleur de ce dernier.
Il arriva enfin chez le cheikh qui, le voyant dans cet tat,
ne put s'empcher de pousser un graul cri d'admiration.
Puis le cheikh, le serrant contre sa poitrine, implora le
Ciel en sa faveur.
Autre anecdote.
Les savants de TIemcen s'taient entendus pour donner des confrences sur l'interprtation du
Coran, et avaient choisi pour confrencier Sidi Molinnimed
ben El-Abbs. Celui-ci, aprs avoir prononc les deux formules initiales Je cherche un refuge auprs de Dieu contre

o se trouvait attach
garnie de paille Ben
la ngresse au service
la provision de paille
endormi. Elle courut
;

Satan h lapide
Misricordieux ,

43

Au
nom de Dieu Clment et
premier chapitre du Coran ci
donna toutes les explications ncessaires. Mais il arriva
que celui qui faisait office de lecteur, au lieu de passer
immdiatement au second chapitre, passa brusquement
.Vous
avons remport
la quarante-huitime sourate et lut
pour toi une victoire clatante... Dconcert, le cheikh se
trouva fort embarrass pour continuer ses explications, car
il n'avait pas prpar ce chapitre. Il faut dire que la chose
avait t concerte par les juristes qui avaient voulu ainsi
dshonorer le cheikh aux yeux du sultan devant qui cette

(117)

>

rcita

et

lei

confrence

lui

tait

faite.

Ahmed ben

Sidi

Cher

dit:

Zekri, se plaant alors devant son matre,

matre,

le

mot inna

'

j[

remplace

ici

un terme circonstanciel d'tat. (Voyez Alfiija, vers 179


Mis ainsi sur la voie, le cheikh, qui dans toutes les branches
de la science s'tait fray un chemin, se mit expliquer
le mot inna, de dix heures du matin une heure de l'aprsmidi et l'issue de la sance, il serra Ahmed ben Zekri
contre sa poitrine en lui disant
Puisse
Dieu l'ouvrir ta
voie comme tu as ouvert la mienne.
.

ayant demand des renseignements sur


cheikh les lui fournil. 11 dit en lui monlrant
chacun d eux (]olui-ci est un tel fils d'un tel celui-l est
un tel fils d'un tel.
Quand le tour d'Ahmed ben Zekri
arriva, le sultan demanda au cheikh le nom du pre du
jeune homme:
rpondit-il.
C'est le fils de ses uvres
Il n'y a que le fils de ses uvres qui me plaise, dit le
Puis

le

sultan

les assistants, le
:

s'ultan,

On

c'est

un bon

juri^iSton suite.

>

cheikh Sidi Ahmed ben Zekri tait de ceux


(jui ont le pouvoir de se transporter en un clin dil dans
les localits les plus lointaines, et d'entrer en tout lieu, les
portes closes. Voici d'ailleurs ce qu'on raconte et qui prouve
qu'il jouissait de ce pouvoir: A l'poque o le cheikh tait
imam do la grande mosque, il tomba un jour une grande
({uantil de neige qui renversa des maisons et fit dserter
les rues de la ville. Le lendemain, Ben Zekri se rendit
ladite mosque pour y faire la prire du matin. N'y ayant
Irouv personne, il s'cria: Il n'y a de dieu qu'Allah cl
il
n'a pas d'associ
Le muezzin, qui se trouvait dans le
minaret, ayant entendu sa voix, descendit mais il ne Irouva
d'abord aucune trace des pas de Sidi Ben Zekri
en cherchant bien, il finit cependant par en dcouvrir deux
l'une
la porte de la mosque, et l'autre prs du mihrab vert
dit

que

le

>


quant au cheikh,

44

faisait

il

prire

sa

mosque dont toutes les portes laicnt


Ben Zekri s'tait vou la science

du matin dans

la

closes.

et l'enseignement.
revenait quelquefois trois ou quatre jours sur la mnii;
question jusqu' ce qu'il ft aperu 'qu'elle avait t comprise
Il

par tout

le

monde. Tous

musulmans

les

que tous ceux

ainsi

qui assistrent ses confrences retirrent le plus grand


profit de ses leons
il n'y eut qu'un seul tudiant (jui ne
Sidi Ben Zekri, disait-il,
profila pas de son enseignement
rabche tous les jours la mme question.
Parmi les ouvrages que Sidi Ahmed ben Zekri composa,
il (convient de citer
1" Un livre contenant des questions relalives aux jugements
judiciaires et aux fetoua ou dcisions juridiques
2 Un commenlaire sur l'Article de foi d'Ibn El-Hadjib,
qu'il intitula
Objet dsir par V tudiant;
'3 Un grand pome sur la thologie scolastique, qui contient plus de mille cinq cents vers
4 D'autres pomes
5 Le commentaire d'un ouvrage intitul
Lea feuilles,
qui traite des principes fondamentaux de la jurisprudence
et reconnat pour auteur l'imam des deux villes saintes^
Abou'l-Mali (118).
Outre ces ouvrages, on lui doit de nombreuses fetoua ou
dcisions juridiques qui ont t transcrites par le cheikh
El-Ouenchcricy (119) dans son ouvrage intitul L'talon.
Citons parmi ses disciples
;

L'imam

Le savant

Ahmed Zerrouq
prdicateur Ahmed ben Merzouq, surnomme

Sidi

Hafid-el-Hafid, c'est--dire l'arrire pelil-fils (120);


3" Le prdicateur Abou Abdallah Mohammed fils de l'imam
Ibn El-Abbs
;

Ahmed ben

4 Sidi

El-Hadjj El-Minaouy El-Ournidy.


Ben Zekri discuta avec Sidi Es-Senos de nombreuses
questions
chacun soutenait opinitrement son oi)iiii()n et
Sidi

rfutait celle de son adversaire.


Il mourut l'an
900 de l'hgire (inc. 2 octobre 1494), et
son tombeau qui est connu se trouve dans le cimetire o
repose le cheikh Es-Senos (121).

4o

Ahmed ben Abderrahman


Ce cheikh, qui est plus connu sous le nom d'Ibn Zaghou,
appartenait une fammille originaire des Maghraoua (122)
ot tait natif de Tlemccn. C'tait un savant et un c^^rivain
de mrite, un ami de Dieu adonn au soufisme et Tasctisme, un modle suivre par sa pit, son instruction et
son rudition.
Abou Othman Sad El-Oqbany
Il eut pour professeurs
(123), le contemplatif, l'interprte du Coran; Abou \ahia
Ech-iCherif ( 124), et autres savanls.
Il donna le jour un gnand nombre de compositions, parmi
lesquelles il convient de citer
1" Une explication du premier chapitre du Coran, uvre
magnifique qui abonde en remarques utiles;
2" Un commentaire de la Tlemcniija sur la science des
partages ( 125)
On lui doit aussi une quantit de tfetouu ou dcis'ions
juridiques dont une "grande partie a t transcrite dans
V Etalon et dans les Cas de jurisprudence 'd'El-^Iazouniv
'

'

( 1

..

26)
Il

dcda en l'anne 845 (inc. 22 mai 1141), aprs avoir


disciple's dont les plus clbres

form un grand nombre de


sont
lo

Le cheikh Yahia ben Ydir (127)


El-Mazouny, Tauleur des Cas de jurisprudence
Le cheikh" Abou'l-Hacn EI-Qalaady (128).
;

2"

Ce dernier dit dans son CataUxjue (129; en parlant de


Il
son matifc
a t notre ])rofesseur et notre source de
bndictions
c'tait mi jurisconsulte, un pontife, un criinterprte du
vain et un professeur
il fut le plus habile
Coran de son temps, comme aussi le plus loquent de ses
contemporains
il
surpassa ses rivaux et mules dans l'art
de se guider dans la lice et le ddale des voies et sentiers
de la science des traditions, des principes fondamentaux du
droit et de la logique
il tait trs vers dans la doctrine
du soufisme et possdait un got pur et un jugement droit
tait obi
il
sa pit et son abstinence sont proverbiales
quand il avertissait ou exprimait sa volont 'uniquement'
proccup de faire son salut, il avait renonc aux biens et
aux pompes de ce monde. Il portait cependant de beaux
vtements et avait une mise lgante. Dieu, dans sa munificence, lui avait donn le got de ia lecture du Coran et
lui avait inspir la noble passion de l'tude, de la composition
et de l'enseignement. Sa renomme a autant d'clat que le
:

40

firmament, ot sou mrite brille


artistement arranges, dans une
nuit sans lune. Il possdait des qualits naturelles pUxs
fraches que les fleurs et plus agrables que Teau, ainsi
qu'une me pure et leve. Il frquentait iout le monde,
aussi bien les grands que les humbles, et sa socit tait
regarde par tous comme une source de bndictions. Il
aimait la retraite et ses vux taient exaucs. Lorsque je
m'aperus de l'efficacit de ses prires et que je me fus
rendu compte des avantages moraux que je retirais en recherchant ses bndictions, je m'attachai lui et le frquentai
assidment. Les profits que je recueillis de mon assiduit
ses leons sont de ceuxf qui .font oublier la patrie. Je
m'abreuvai son ocan dbordant qui ranimait l'altr, et
m'empressai de le servir. Ds lors, il me considra comme
un de ses fils et m'admit au nombre de ses intimes. Je
lus sous sa direction le Sahih d'El-Bokhar}^, ^en entier;
le Sahih de Moslim (130), depuis le commencement jusque
vers le milieu du chapitre des dispositions testamentaires et
les ouvrages suivants dont il est l'auteur
1 Introduction l'explication du Coran
2 Vue interprtation du premier chapitre du Coran, avec
soleil

qui resplendit dans

comme

le

collier

le

d'toiles

un appendice
30 Clture

de l'explication du Coran

Parfait claircissement sur les oprations relatives au


partage des successions quand la base numrale du partage
4

est

un nombre

entier.

Je relus ce dernier livre plusieurs fois. J'tudiai aussi,


toujours sous sa direction, ini commentaire compos par son
pre sur le Teikhis (Rsum) (131)
les Sentences d'Ibn
'At''llh
le commentaire des Sentences par Ibn Abbad
l'ouvrage intitul
Exquises bonts (132))
le livre d'Aboii
\ahia Ech-Cherif ( 133) sur le pardon des pchs la Restauration des sciences religieuses par El-Ghazaly (134), et le
rsum qu'en a fait El-Belaly (135)
le Prcis du cheikh
Khalil (136), depuis le chapitre de la justice distribiitivo
jusqu' la fin
le Prcis de jurisprudence d'Ibn El-Hadjib
et une partie du Prcis des principes fondamentaux du droit
par le mme auteur.
" Je
suivis ses leons avec mes condisciples la mdcrsa
appele El-Yuqoutnija (137). En hiver, il faisait un cours
sur l'interprtation du Coran, sur les traditions et sur k'
droit
en t, il enseignait les principes fondamentaux du
droit, la langue arabe, la rhtorique, le calcul, le code des
partages et la gomtrie. Le jeudi et le vendredi de chaque

47 -^

semaine taient rservs l'tude du soufisme

et

la correc-

tion de SCS compositions. Tous ses moments taient occups


et tous ses actes irrprochables. Il runissait tant de qualits

qu'on ne pouvait croire qu'un corps fait de chair et de


nerfs pt les contenir, qu'en songeant aux autres merveilles
que Dieu a cres. Je ne sache pas qu'il ait jamais prescrit
un ordre sans y tre conform lui-mme, suivant en cela
les sainos traditions des anctres. Il nous citait ces paroles
du pote
M'est avis qu'il n'y a rien de mieux qu'une vie retire et
c'est, de tout, ce qui mne le plus srement au
recueillie
:

salut.

yis en paix avec le monde, mais ne le frquente pas la


frquentation tlu monde aboutit des regrets.
Rien ne te sera plus utile que ce qui servira ton salut
le jour de la rsurrection
(138).
Il trouvait beaux les vers suivants qu'il nous rcita
Ma solitude fait mon divertissement
je ne quitte jamais

'<

>

<

logis
aussi ma gat dure et ma joie s accrot.
L'exprience m'a donn de dures leons. Peu m'importerait d'tre abandonn, de ne voir personne, de n'tre visit
par personne,
De n'avoir jamais, tant que je vivrai, l'occasion de demander L'arme est-elle entre en campagne ? Le prince

mon

'<

?
(139
Le vendredi qui fut le dernier de sa vie, le cheikh nous
dclama ce vers
Dlecte-toi du parfum de Varrar (buphtalmus sylvester)
du Nejd (140), car, l'aube ne luit plus aprs que le soir est

guerroi,o-t-il

arriv.

Dans

fit et qui portaient sur


Exquises hontes, il fit allusion sa mort
qu'il sentait prochaine et laquelle il se prparait. Il mourut
de la peste, le jeudi 14 Rebi' premier de l'an 845 (3 aot
1441), trois heures de rai)rs-midi. On pria sur son corps
la grande mosque, aprs la prire solennelle du vendredi.
Tout le monde, les notables et les gens du peuple, assista
ses funrailles, et sa perte fut dplore par toute la population. Il tait g de 63 ans.
Telle est la notice biographique qu'El-Qalaady a consacre son matre, dans son Catalogue.
D'aprs ces donnes, ajoute Ahmed Baba (141), Ibn Zaghou est n en 782 (inc. 7 avril 1380) (142).

le

livre

les

dernires leons qu'il

intitul

48

Ahmed ben Ahmed ben Abderrahman bex Abdallah


La famille de ce docteur tait originaire de Tlemcen, mais il
naquit Ndroma. Aprs avoir suivi les leons de Ben Merzouq
El-Hafid (le petit fils), il alla se fixer au Caire, o il ouvrit un
cours d'enseignement. Il est l'auteur d'un excellent abrg du
commentaire lait par son professeur Ben Merzouq sur le Sommaire d'EI-Khounedjy(143). Il tlorissait une poque postrieure
l'anne 830 (inc. 2

Ahmed

bEiN

novembre U26j

(14

4J.

Abou Yahia ben Mohammed Ech-Cherif

du Coran tait fils d'Abou


du pontife, l'incomparable, le savantissime Ech Cherif Et-Tlemany. Il eut pour professeur le ponlife Ben Merzouq
El-Hafid, avec lequel il engagea une dispute sur la validit de la
prire du fidle qui, s'tant mis prier aprs avoir fait une lustration pulvrale, aperoit un homme ayant de l'eau.
El-Ouenchericy a rapport dans son Etalon les avis des deux
docteurs sur la dite question (145). Ahmed ben Abou Yahia mouCe

trs docte et rudit interprte

Yahia,

fils

rut en 895 (inc. 25 nov. 1489J.

Mohammed ben Yaqoub El-Ad.)icy


connu sous le nom d'El-Eubbady. Il portait aussi

Ah.med ben
Il

est plus

surnom d'Abou'l Abbs. Mort

Tlemcen en 868

(inc.

le

15 sept.

1403j (14G).

Ahmed ben Ahmed ben Mohammed ben

Ia

El-Bernoucy

El-Facv, dit: Zerrouq (147)


tait un savant juriste qui, vers dans la science des
composa de nombreux ouvrages, un saint vou la

Ce cheikh
traditions,

un Qoib, un Ghauth (138), un professeur vers lequel les tudiants des rgions les plus lointaines
accouraient en foule, un plerin ayant habit les lieux saints. Il
est clbre en Orient et en Occident. Plein do louables qualits, il
tait toujours prt faire profiter les autres de ses avantages.
Il nous fait lui-mme connatre sa gnalogie, ses matres et
ses actes dans un livre intitul Le Registre, et dans d'autres de
ses compositions.
Je suis n, dit-il, le jeudi 28 MoTiarrem 84G (7 juin 1442), au
lever du soleil. Je perdis mes parents dans l'espace d'une
semaine: ma mre mourut le samedi aprs ma naissance, et, le
mercredi suivant, mon pre la suivit au tombeau. Je demeurai
vie spirituelle et l'asctisme,

49

la garde de Dieu et la tutelle de mes deux grand'mres


Oumrn EI-Benn, femme verse dans la connaissance de la loi, et
El-Faqira-ila-rahmat-Allali. Oumm-EI-Benn prit soin de moi

sous

jusqu' ce que j'eus atteint ma dixime anne et appris le Coran


aprs quoi, elle me mit en apprentissage chez un cordonnier
Puis, l'ge de seize ans, Dieu me lana dans la voie de l'tude
et j'appris fond et en dtail la Riala, sous le cheikh Ali El
Basty (149) et le cheikh Abdallah El-Fekhkhar. J'appris aussi le
Coran d'une manire utile et profitable, sous la direction de plusieurs matres, parmi lesquels je citerai
:

El-Qaoury (150);
2 Le vertueux Ez-Zerhouny (151)
a 3 El-Madjacy (152);
40 El-Oustadh Es-Seghir (le petit docteur flSS).
Je m'occupai ensuite de thologie et appris L'pire sainte
(154) sous le professeur sidi Abderrahman El-Medjdouly (155),
lve d'El-Obby (15G), qui m'enseigna aussi les Articles de foi
d'Es-Senoc (157); une partie du Tenouir, sous le cheikh Abder

rahman El-Qaoury,

qui j'entendis faire plusieurs fois la lecture


explique du Sahih d'El-Bokhary. C'est auprs de ce dernier
matre que je fis galement une tude approfondie des Prceptes
minem^s d'Abd-el-IIaqq (158) et du Recueil d'Et-Termidhy (159).
Je frquentai enfin une foule innombrable de contemplatifs, tant
jurisconsultes que simples asctes.
Telle est l'autobiographie de Zerrouq. Ce nom s'crit avec un
x, un r surmont d'un teckdid et d'un dhamma, un ivaiv quiescent et un gf.
Ce nom, dit-il, me vient de mon grand- pre paternel qui
avait les yeux bleus
il tenait cette particularit physique de sa
mre,. Cette femme tait d'origine noble, mais je n'ai pu connatre
sa gnalogie cause de la mort de mon pre. Au surplus, la
noblesse de l'homme consiste dans la puret de sa foi, dans son
naturel, dans ses qualits viriles, et il n'y a pas de plus grande
noblesse que la pit, car, ainsi que le dit le Trs-Haut, dans son
Livre sacr Le plus noble des hommes, aux yeux de Dieu, est
celui ({ui est le plus pieux 0.
Voici comment s'exprime le cheikh Ibn Ghazi (dans son Cataloffue, en parlant de Zerrouq)
C'est notre compagnon le plus cher, notre ami le plus intime,
le juriste vers dans les traditions, l'ascte adonn au soufisme.
Il est originaire de Bernons (160j. Ce mot, qui s'crit avec un noicn
surmont de la voyelle dha>n/na et avec un r, est le nom d'une
;

du Maghrib.
Es-Sakhaouy (161) dit Zerrouq fut l'lve de Mohammed
ben Qacim El-Qaoury. Il commenta les Sentences d'Ibn 'At'a'llh,

tribu arabe


i'ouvl-agfe

de droit inlitul

50 -*

El Qorioubiya

{1Q2}, et

mit en vers

redjez la section des ventes ou marchs termes avec avance du


prix fait par l'acheteur (163j.
J'ajoute, dit Ahmed Baba, que Zerrouq eut pour professeurs,

en Occident, les cheikhs suivants


l Abderrahman Et-Thaleby(lGt)
2 Le saint Ibrahim Et-Tazy (165)
30 p:i-Mecheddaly (16G);
4 Es-Serradj Es-Seghir
50 Ahmed ben Sad El-Habbak (167)
6 Er-Ressa'(168);
70 Le Haridh(169) Et-Tenessy (170)
:

L'imam p]s-Senoci
Ben Zekri;
Abou Mehdy Ia El-Maouacyj

8"^

90

10

et,

(171j

Le cheikh Ahloulou
en Orient, un grand nombre de savants dont

11

sont
1

2"

les principaux

Nour-ed-Dirt Es-Senhoury (172)


Le Hafidh Ed-Demiry (173)
Le Hafidh Es-Sakhaouy

Le Qotb Abou'l-Abbs AInncdben Oqba El-IIadhramy;


50 Le saint Chiliab Ed-Din El-Ibchihy (174).
On lui doit un grand nombre d'ouvrages crits avec concision
et prcision, et renfermant de nombreuses observations et de
4

prcieux claircissements. Ces observations et claircissements


abondent surtout dans ceux de ses livres qui traitent de soufisme,
doctrine dans laquelle il se distingua spcialement par la profonde connaissance qu'il en avait et par son exquise faon d'crire
sur cette matire.
Voici la liste des ouvrages qui sont sortis de sa plume
1" Deux commentaires sur la Riala
2 Un commentaire sur l'/rcZ/at/ (Bonne direction) d'Ibn Asker
:

(175);
3" Un commentaire du Prcis de sidi Khalil, dont
certaines parties crites de sa main
40 Un commentaire de la Oughlicii/a (176)

j'ai

pu voir

Un commentaire de la Qortoubiya
Un commentaire de El Qafia el qodsiya
;

6
(Le saint pome)
d'ElGhazaly 077);
7<* Vingt
ut quelques commentaires sur les Sentences d'Ibn
'Al'a'lJah j'en ai vu les(}uinzime et dix-septime. Mon pre m'a
dit tenir, de certain Mecquois, que le nombre de ces commentaires
est de vingt-quatre
8 Deux commentaires sur les Litanies de la mer (178)
;

Deux commentaires sur

9*

51
la

Grande oraison d'Abou'l-Hacn

Ech-Chaclhily(179);
lO*' Un commentaire des parties difficiles et obscures de la
Grande oraison
11 Un commentaire des Vrits e/s6/t77ds(180) d'El-Maqqary
;

(181J;
12'

13

14

fisme
15

Un commentaire des Fragments d'Ech-Ghochtry (182);


Un commentaire des noms de Dieu;
Un commentaire des Observatoires, ouvrage sur le soude son professeur Ahmed ben Oqba
Un livre intitul a Conseil dsintress et complet donn
;

celui qui

mal

et

Dieu a

fait la

grce particulire de

mme

l'abrg du

le

prserver de tout

IG" Un livre dont le titre est: Laide du malheureux qui se


dirige dans la voie qui mne la grce et la russite
17 Un livre qui traite des rgles fondamentales du soufisme;
Ces trois derniers ouvrages, d'un mrite parfait, sont trs
;

remarquables dans leur genre et n'ont pas leurs pareils.


Citons parmi ses compositions ayant trait aux innovations en
matire de religion
18 Le conseil trs utile, ou le bouclier de celui qui veut se
garder des hrsies en suivant la loi traditionnelle (183) je n'ai
pas pu me procurer ce livre
19 Des choses qui doivent faire l'objet de la haine du sincre
:

aspirant soiifi (184) ou Exposition des rgles de la vie spirituelle et


Rcit des vnements du temps prsent livre remarquable en son
genre il renferme cent sections.
Zerrouq est aussi l'auteur des ouvrages suivants
20 Des principes touchant les saisons (?)
21" 'Cadeau offert l'aspirant sou fi;
22 Le parterre verdoyant ;
23" Ce qui fait tomber le voile qui nous cache la connaissance
des secrets des cinq rgles fondamentales (la profession de foi, la
prire, le jene, la dime aumnire et le plerinage);
24 Le Registre
25" Un commentaire du pome d'Ibn El-Benna EI-Facy sur le
,

soufisme

Un

opuscule en deux feuillets sur la science des traditions.


un excellent abrg
27" Des gloses sur El-Bokhary, en vingt cahiers environ, dans
lesquelles il se borne le plus souvent donner l'orthographe de
certaines expressions et les expliquer ceux qui veulent s'exercer dans la connaissance de Dieu et la pratique extrieure de la
religion (185). Dieu nous fasse profiter de leurs exemples Amen
26

C'est

J'ai lu aussi cet

ouvrage.

o2

On lui doit aussi des pitres adresses ses amis; elles renferment toutes des sentences, des exhortations, des rgles de
conduite et des subtilits relatives la doctrine des soufis, et sont
crites avec une concision qu'on trouve rarement dans les
ouvrages des autres crivains.
En somme, son mrite est bien suprieur ce qu'on en dit, et
si nous voulions mentionner tousses actes, toutes ses remarques
utiles, toutes ses sentences morales et toutes ses plres, cela
fournirait la matire d'un gros volume. Peut-tre un jour les runirons-nous, s'il plat Dieu, dans un ouvrage part. Au surplus, voici en quels termes Ahmed Baba parle de notre savant
C'est lui qui clt la srie des doctes pontifes qui joignaient la
connaissance de la loi divine positive celle du mysticisme ou du
sens cach qu'elle renferme. Il fit de nombreux miracles, accomplit plusieurs fois le devoir du plerinage et eut pour disciples
:

un groupe d'hommes remarquables parmi lesquels je citerai


Ghems-ed-Din El-Laqany, le savant cheikh Mohammed ben
:

Abderrahman El-Hattab(18G)
tiny (de

Takran

Constantine),

(187), village

du

cheikh Zin-ed-Din El-Qocen-

et le

qui habitait

La Mecque.

Il

mourut

district de Mesrata, en Tripolitaine,

en

Safar 899 (nov.-dc. 1493).


Voici une pice de vers que j'ai trouve (c'est Ahmed Baba qui
parle) et qu'on lui attribue
Je commence par ces mots
Au nom de Dieu Glorieux, et
demande au Libral son aide bienveillante.
Gloire Gelui qui dirige les hommes par un efet de sa bont,
ouvre, par sa gnrosit, les portes des curs,
Accorde sans cesse ses faveurs et ses grces, et rpand
Ilots les sciences de la Vrit
L'ignorant ne peut mesurer l'tendue de l'Ocan ce n'est que
par la grce de Dieu que ma barque chappe au naufrage.
Si tu es dou d'intelligence, sache, toi qui m'coutes, que
notre barque ne court sur les flots qu'avec l'aide de notre science
de Dieu, et des lumires qui nous viennent de notre amour pour
:

ft

lui.

Ses rames repoussent les malheurs

et les

preuves,

et

son

capitaine conduit au salut.


l'espoir de voir, de mes yeux, l'Objet de l'amour de
cur, j'ai abrindonn tout le monde sans exception
Mes amis, ma famille, mes voisins, mes enfants, dont j'ai
fait des orph lins, et mes parents.
J'ai tourn mon visage vers le Grateur des cieux en
le
dtournant des globes lumineux suspendus dans l'espace.
J'ai inspir mon cur la passion de la gloire. On m'a rvl
la vrit et je la possde avec certitude.

Dans

mon

'

53

ma vue, je l'ai promene sur les choses immattous les degrs de la vie spirituelle, je me suis enfonc
dans les ocans qui mnent la dcouverte du divin mystre.

Pour gayer

rielles.

sabre de la puissance sur le champ de bataille et


glorieux pontife des temps actuels.

J'ai ceint le

suis devenu

le

Je suis le roi de tous les pays occidentaux, sans exception,

dans mon poing ferm.

et l'Orient tout entier tient

Celui qui m'en a rendu matre tait un roi il m'a choisi pour
son successeur cause de mon excellente conduite.

hommes

en mettant des petits la


place des petits.
Je destitue, mon gr, ceux qui dtiennent le pouvoir et les
remplace par d'autres (188j. J'lve le rang de certains au-dessus
des trnes,
Relve celui qui succombe, rends clbre celui (|ui est obscur,
et lve celui qui occupe une situation humble, par la puissance
de ma volont.
Je subjugue
le tyran,
repousse l'oppresseur et assiste
l'opprim par la puissance de mon prestige.
On m'a communiqu des secrets et donn la sagesse. Je possde un rang lev et brillant.

J'lve et j'abaisse les

place des grands, et des grands

la

mes. Je donne une vie noucurs morts au monde des sens (189).
rtablis l'ordre des ataircs de celui qui, victime du sort,

Je suis l'arbitre souverain des

velle aux

Je

sollicite

mon

assistance.

tu te trouves dans la gne, les soucis, le malheur,


maladie ou le besoin,
Fais rapidement un pas en avant comme si tu voulais te
rapprocher de moi et crie Zerrouq Je volerai ton secours.
Que de peines se dissipent quand on invoque notre nom
Que de fruits nouveaux l'on cueille dans ma seule socit
Mon disciple, ne crains rien ni ne redoute aucun oppresseur,
car tu es sous la surveillance de mon il protecteur.

Si

jamais

l'aftliction, la

le

Je suis, n'en doutez point, toujours prs de

regarde tout

disciple

je

du regard tant qu'il cultive mon amiti, qu'il est


groupe, mon ordre et ma personne.
Je rtablis l'ordre des afaires de mon disciple, victime de

l'injustice

mon

et tout instant.

Je l'observe

attach

moment

Je

me

mon
du

sort.

suis arrt seul, la porte de Dieu, en proclamant son

Entre auprs de Ma Majest, Zerrouq


il m'a cri
Puis il m'a dit Tu es le Ple de toute la Terre. C'est ainsi
que tous les humains sont deveims mes sujets.
Je dispose de tout, par ordre de Celui qui commande toute

unit, et

54

ohose. Dieu m'a honor de son estime et a jet sur moi un regard

de sympathie.

Ma renomme

s'est

rpandue dans tous

les pays, et les habi-

tants des cieux et de la terre connaissent ma puissance.


Je suis l'ami de Dieu, le Secours de ses serviteurs, et le sabre
de ses dcrets pour le mchant qui pie les fautes des autres pour
les relever.

toi qui m'coutes, prends garde et soumets-toi en toute


circonstance aux hommes de Dieu.
Ce n'est pas par orgueil que je dis cela, mais j'y ai t autoris pour que vous sachiez ce que je suis rellement.
Tout homme dou d'intelligence connat Dieu dans ce qu'il a
de secret, et laisse dcote les discours oiseux des gens du monde.
Tout aspirant la vie spirituelle qui viendra dans le but
d'entrer dans mon ordre avec sincrit et puret d'intention,
Je l'honorerai de mon estime, puis je l'abreuverai d'un vin
pur et le revtirai du parfum pntrant de la crainte respectueuse

que

j'inspire.

Je le ferai entrer dans le groupe de mes amis et il dcouvrira des secrets avec les yeux de l'intelligence.
Il aimera Dieu perdment, tant qu'il vivra et jusqu' ce que la

mort

l'anantisse.

Je suis, qu'on n'en doute point, toujours prsent auprs de

mon

disciple qui, en prononant la profession de foi

voit

mon

musulmane,

tre cach.

Quand Dieu

lui

demandera compte de

ses actes, et au

moment

terrible de la rsurrection universelle, je le dlivrerai de tout

mal

de toute preuve.
secret se confond avec celui de Dieu qui m'a dvoil le
sien, et ma lumire se confond avec celle du Trs-Haut. Quel
beau prsent il m'a fait
J'ai pntr soixante-dix mille secrets, et c'est en Dieu Trs
Saint que se runissent les amis.
C'est par ordre de Dieu que je tiens ce discours, et c'est avec
sa permission que j'ai tous mes amis (absents) sous les yeux.
Tous mes instants sont occups par le souvenir de Dieu dont
je rpte sans cesse le nom, aussi bien veill qu'endormi.
Je n'ai pas cess d'aimer Dieu perdment
celui qui, en
effet, parvient contempler son essence, est aussitt mort au
monde des sens
J'aime de la mme manire la inoilleure de ses cratures
parmi ses serviteurs, c'est--dire Mohammed, l'Elu, l'lite des
a

et

Mon

tres crs.

lui,

Que la bndiction et
compagnons et sa

ses

le salut

famille.

de Dieu soient sans cesse sur

SoQue le Matre de l'Univers bnisse et salue Ahmed, l'Envoy,


meilleure des cratures.
Voici un extrait de ces pitres:
Aprs avoir couru le monde de l'Orient l'Occident la
recherche de la Vrit (Dieu, dans la langue des soufis), aprs
avoir employ tous les moyens recommands pour gurir l'nie
de ses dfauts, aprs avoir fait tout mon possible pour plaire
Dieu, j"ai constat que lorsque je faisais un pas vers la Vrit, la
ft

la

('

Vrit s'loignait de moi que si je m'appliquais soigner mon


me, Dieu l'aidait se gurir et qu'enfin, lorsque je m'efforais
de plaire au Seigneur, il ne m'aidait pas atteindre mon but.
Aprs celte constatation, je recourus en toute circonstance
Dieu Puissant et Grand, et ce recours eut d'abord pour rsultat
de me faire trouver la cause de la vision des moyens; puis je
m'abandonnai entirement Lui et cet abandon me fit dcouvrir
son Essence, cause premire de toutes choses. Alors je me prosternai ses pieds. Que sa gloire soit proclame C'est ainsi que
j'acquis la certitude que pour tre l'abri de tout mal, il faut
que pour russir en tout, il faut recourir
s'aftranchir de tout
Dieu, en considration de sa sagesse et de sa puissance, et veiller
attentivement sur notre naturel pour en surprendre les tares; et
ordre, dfense,
qu'enfin, tout ce qui nous vient du Trs-Haut
bien, preuve, servitude, ne peut tre ni vit, ni obtenu, par des
incantations ou par la ruse, comme le dit le pote dans ces vers
J'avais cru qu'en t'ofrant de grandes richesses on pouvait
;

acheter ton amiti.


Dans mon ignorance, j'avais pens qu'il tait facile d'obtenir ton affection, alors que, pour la mriter, d'autres te sacrifient
leurs mes gnreuses.
Mon illusion dura jusqu'au jour o je m'aperus que tu n'accordes tes faveurs et tes grces qu' ceux que tu choisis,
Et qu'on n'obtient rien de toi par la ruse. Alors, tel un
oiseau, je me suis cach la tte sous mon aile,
Et ne quitte plus mon nid d'amour, ni le matin ni le soir.
On prtend que le cheikh Ztoun aurait dit. en parlant de son
C'est le chef des sept badil ou rempladisciple Zerrouq
:

ants (190).

Ahmed ben Qacim ben

Sa'id

El-Oqbany

(191)

Il tait cadi de Tlemcen. C'est le pre de (Mohammed) El Ilafid


El-Oqbany (192) et le fils du cheikh-el-Islam Qacim. Il mourut
Tlemcen en 840 (inc. 16 juillet 1436) (193).

56

Ahmed ben Mohammed El-Masmoudy Et-Tadjoury


naquit Tlemcen et portait le surnom d'Abou'l-Abbs.
un jurisconsulte, un plerin et un voyageur. Il apprit la
science des traditions Mdine, auprs de Djarnal-ed-Din ElKazerouny, le Mdinois, de la secte d'Ech-Chafi'y (194) et
d'Abou'l-Faradj, fils de l'imam Abou Bekr El-Othmany. C'est
ce que rapporte Ibn Ghazi dans son Catalogue, o il dit aussi que
son professeur Abou Abdallah Mohammed ben Yahia ben Djabir
Il

C'tait

El-Ghassany (195) a t

El-Masmoudy

disciple

le

d'Ahmed ben Mohammed

(196).

Ahmed ben

Ia El-Betiouy

tait un homme juste et digne de consurnom d'Abou'l-Abbs. Il naquit Tlemcen et

Ce jurisconsulte, qui
fiance, portait le

vivait encore en l'anne 843 (inc. 14 juin 1439).

Tels sont les renseignements que fournit sur


rlcy

dans son Etalon

lui

El-Ouenche-

(197).

Ahmed ben El-Abbs


le nom d'El-Meridh (le malade), fut
des disciples d'Ibn Arafa (198). On lui doit un commentaire
de l'Article de foi d'Ed-Dharir (199).
El-Ouenchericy a transcrit dans son Etalon des fetoua ou dcisions juridiques de ce juriste (200).

Ce cheikh, plus connu sous

l'un

Ahmed ben Mohammed ben Mohammed ben Merzouq


Il naquit Tlemcen. C'tait un savant distingu et un homme
vertueux. Il eut pour professeurs
1" Son pre, le cheikh, le savant et pieux juriste Mohammed
ben Merzouq El-Kafif (l'aveugle) (201), fils de Ben Merzouq ElHafid (le petit-filsj
:

Es-Senosi
3'' Le docte Et-Tenessy
4" Le cheikh Ben Zekri.
Sa vie fut de courte dure
la mort le ravit la fleur de
ge.
Dans son Catalogue, Ibn Ghazi le dsigne sous le nom et le
litre d'Abou'l-Abbs, le juriste. Il est galement cit par Abou
Abdallah Mohammed ben El-Abbs (202) dans son livre intitul
Questions grammaticales
Bedr-ed-Din El-Qarafi (203) a cru qu'il tait fils de Timam El2

57

Hafid ben Merzouq, mais c'est une erreur ; il est, en effet, comme
nous l'avons dit plus haut, le petit-fils de ce dernier par son

pre El-Kafif,

fils

d'El-Hafid ben

Merzouq

(20i).

Ahmed ben MoHAMMErj ben Mohammed ben Yahia


El-Mediouny El-Ouahrany

Comme l'indiquent ses noms ethniques, il appartenait une


famille originaire de Mediouna et naquit Oran. Ce cheikh, plus
connu sous le nom d'Ibn Djeiyda, eut pour professeurs
:

1"

L'imam

Es-Senoiisi,

qui

lui

enseigna son Introduction

V Article de foi mineur ;


2' El-Kafif ben Merzouq, dont il tait le lecteur
3" Ibn Taghzout, qui l'initia au soufisme. Ce dernier avait t le
disciple du saint Ibrahim Et-Tazy (205j qui fut lui-mme adepte
du chef des mystiques El-Ilawary (206)
\" Mohammed ben Ia (207), disciple d'Es Senosi
5" Ahmed El-Mandjour (208j, qui le cite dans son Catalogue.
Il mourut en 951 (inc. 25 mars I5U)(209j.
;

Ahmed ben Yahia ben Abd-el-Ouahid ben Ali


El-Ouenchebicy (210)
Ce savant mrite le litre de porte-enseigne du neuvime sicle.
ses tudes auprs des professeurs de Tlemcen, tels que
1 L'imam Abou'l-Fadhl Qacim El-Oqbany (211);
2 Lesavant cadi Abou Salim El-Oqbany, fils du prcdent (212j
30 Le docte Mohammed ben Ahmed ben Qacim El-Oqbany,
petit-fils d'Abou'l-Eadlil Qacim El O.jbany (et neveu du prcIl fit

dentj;

L'imam Ibn El-Abbs (213);


Le cheikh Abou Abdallah El-Djellab (214);
L'imam et vertueux prdicateur El-Kafif ben Merzouq

El--Gherabely et autres savants.

Il

demeura dans son pays

4^'

50

arriva
l'""

une fcheuse

Moharrem

affaire

natal jusqu' l'poque

de

874 (11 juillet 1469)

la
;

il

il

lui

part de la Cour (215) le


s'enfuit alors Fez, o il se

fixa.

Voici ce que dit de lui Sidi Ahmed El-Mandjour, dans son


Catalogue: Le cheikh Ahmed El-Oiienchericy se voua l'enseignement de la Modawana (Les enregistres) (216) et du trait
de jurisprudence d'Ibn El-Hadjib. Il tait vers dans toutes
les branches de la science; mais lorsqu'aprs s'tre appliqu
l'tude du droit, il se mit l'enseigner, il se montra si habile.

58

que ceux qui ne

le connaissaient pas taient tents de croire


ne savait pas autre chose. Son locution et son style taient
Si Sibawehi
si clairs et si corrects que ses auditeurs disaient
(217) avait assist ses leons, il aurait appris la grammaire de

qu'il

sa bouche

Nombre de

Le

juristes se formrent son cole, entre autres

juriste

Abou'lAbbsAbbad benFolehEl-Lamty(218),

qui tudia sous sa direction Ibn El-Hadjib. Ce savant nous apprend que les claircissements fournis par son matre, sur le
texte de cet auteur, formaient, chaque leon, la matire de

plus de deux feuillets;


2" L'imam, le docteur au savoir vari,

Soucy

(219J
3" Le juriste, le traditionnisle, le pieux

Abou Zakariya Es-

Mohammed

ben Abd-

el-Djabbar El-Waladghiry (220)


4 Le juriste distingu Abd-es-Samih ]l-Masmoudy
5 Le trs docte juriste issu d'une famille de savants, le cadi
Mohammed ben El-Qardis Et-Taghleby (221), fils du cadi du
quartier de la Ville neuve Fez (222)
ce savant possdait
une bibliothque renfermant des ouvrages sur toutes les branches de la science. C'est l que le cheikh El-Ouenchericy puisa
les matriaux qui devaient servir la composition de son
livre intitul
VEtalon, principalement pour ce qui concerne les
fetoua de la ville de Fe/. et de l'Andalousie, documents dont celte
bibliothque lui facilita l'acquisition
;

Son

fils

Abou Mohammed Abdel Ouahid

(223)

Tels sont les renseignements biographiques fournis par ElMandjour sur le cheikh El-Ouenchericy.
Ahmed Baba ajoute: Quant aux fetoua de TIemcen et d'ifriqiya (que renferme son Etalon), il les a puises dans EI-Ber/.ely
(221) et El Mazouny, comme cela parait manifeste quiconque
les a lues; au surplus, Dieu connat le mieux la vrit.
Je citerai parmi ses nombreuses compositions
1 VEtalon ou livre qui expose clairement les fetoua des
savants d'Ifriqiya, d'Andalousie et du Maghrib , ouvrage en six
volumes o il a runi toutes les opinions
2 Un
recueil d'annotations sur le Trait de jurisprudence
d'Ibn El-Hadjib, en trois volumes. J'en ai lu une partie;
3 Un livre intitul
La richesse du confeinporam et de
celui qui lit le commentaire des pices authentiques d'El-Fech:

talij

4
5*

(225);

Un trait des principes fondamentaux du droit


Un ouvrage qui a pour titre Le meilleur des

livres qui
traitent des rgles concernant les pices authentiques. J'ai par

couru ce

livre,

mais

je ne

l'ai

pas trouv achev (226)

Un ouvrage

59

sur la diffrence des opinions touchant les

que j'ai lu.


questions de
El-Ouenchericy mourut f Fez), en 914 de l'hgire (ino. 2
Que Dieu les
mai 1508). Dans cette mme anne, les chrtiens
Que Dieu rende la
s'emparrent d'Oran (227).
extermine
Il tait g de quatre-vingts ans.
libert cette cit Amen
Ce dernier renseignement m'a l fourni par mon ami, le juriste
au savoir vari, Mohammed ben Qaoim El-Qassar ElFacy. Un
autre de mes amis m'a dit que la date exacte de sa mort est le
mardi 20 Safar 914 (20 juin 1508). J'ajouterai, pour finir, que le fils
d'El-Ouenchericy fut, lui aussi, un savant distingu (228).
droit, livre

Ahmed hen

Iirahim

Il tait originaire de la tribu des Ouedjdijen (229). C'est l'oncle


paternel de Mohammed Cheqroun ben Hibat-AUah ben Ibrahim
230). Cet homme vertueux, ce savant juriste, professait la
grande mosque. Il mourut aprs la prise de Tlemcen par les
chrtiens (7 mars 1513) (231). La bndiction divine dont il tait

l'objet portait

bonheur.

Ahmed ben

Hati.m Es-Satty

Ce savant habitait le Caire. Il fit ses premires tudes Tlemcen auprs de plusieurs docteurs de cette ville, entre autres:
Mohammed ben Ahmed benQacim Gl-Oqbany et Mohammed ben
El-Djellab. A Tunis, il suivit les cours d'Ibrahim El-Hadhramy
(232), et, Tripoli de Barbarie, ceux d'Ahmed Ahloulou ElQarouy (de Kairouan) 233) et d'Ibrahim El-Badjy (de Bja).
Il naquit en Djoumada second 851 (aotsept. 1447).
Tels sont les renseignements biographiques que fournit EsSakhaouy sur ce personnage (234).

Ahmed ben Mansour


N

appartenait une famille originaire de la


Mdine). Il est l'auteur de l'ouvrage
La prire .
intitul
C'tait un savant vou au service de
Dieu, favoris du don des miracles, connaissant l'avenir, pieux
Tlemcen,

il

tribu des Khazradj (de


:

et charitable.

60

PERSONNAGES QUI S'APPELLENT

IBRAHIM

Ibrahim ben Abou Bekh ben Abdallah ben Moua El-Ansary


Et-Tlemcny El-Ouechqy, surnomm Abou Ishaq (235)
II
rsidait Ceula et fit ses tudes Maiaga, auprs des
docteurs Abou Belcr ben Dahman (236), l'ascte Abou Salili
Molianinied ben Mohammed, Abou Abdaliati ben Ilafid et
Abou'l-IIacn Sahl ben Malik. Il suivit aussi les leons d'Abou
Bekr ben Mohrez, qui lui dlivra un diplme de licence. Abou'IHacn ben Tahir Ed-Dobbadj et Abou Ali Ecli-Gheloubiny (287)
lui adressrent chacun une lettre dans laquelle ils dclaraient
l'autoriser enseigner. A Geuta, il frquenta les confrences
d'Abou'l-Abbs Ali ben Asfour El-Hawary (238), celles d'Abou'l
Motref Ahmed ben Abdallah ben Omara (239), lesquels lui donnrent aussi des diplmes de licence. Dans cette mme ville, il

se fit aussi l'auditeur d'Abou Yaqoub ben Moua El-Ghomary


El-Iiassany. C'est ainsi qu'il devint un juriste trs habile dans
la rdaction des stipulations des contrats, et qu'il se distingua
dans la science du calcul et du partage des successions. Fin
lettr, pote habile, il russissait dans tout ce qu'il entreprenait.
Il tait peine g de vingt ans quand il composa, sur le mtre

un pome sur le partage des successions, uvre d'une


bonne facture et trs correcte (La Tlemcniya).
redjez,

de compositions en vers sur les vies des hom


de dizains sur la mtrique arabe, et d'un pome
sur la naissance du noble Prophte, pici dans laquelle il a
insr le contenu du livre d'El-Aoufy (2tO). On lui doit aussi un
pome sur les maximes morales et des crits sur la prosodie.
Voici ce que dit de lui Ibn Abd el-Malik
Abou Ishaq tait dou d'un esprit vif et veill et d'une mmoire prompte et fidle. Modeste, afable, accueillant et sociable,
son gnreux concours tait toujours assur ceux qui le priaient
de se charger de quelque aiaire ennuyeuse. Absorb par ses
occupations, il tait peu soucieux de ce qui concernait sa vie
matrielle, le soin de sa personne et de ses vtements, et sa
ngligence, sous ce rapport, tait mme tant soit peu exagre.
Telle tait sa manire d'agir, ce qui tait connu de fout le monde
Il

mes

est l'auteur
illustres,

Ceula.
Il naquit TIemcen la dernire nuit de Djoumada second,
premire de Redjeb de l'an G09 (nuit du 26 au 27 novembre 1212)
(241). Il passa avec son pre en Andalousie, l'ge de neuf ans

-- 61

sjourna Grenade pendant trois ans. Puis il se transporta


Malaga, qu'il liabita un certain temps. C'est dans cette ville qu'il
fit la plus grande partie de ses tudes. Il se rendit enfin Ceuta
o il pousa la sur de Malik ben El-Morahhal (242), laquelle
lui donna plusieurs enfants. C'est dans celte ville qu'il mourut
postrieurement l'anne 690 (inc. 4 janvier 1291) (213).
Objet dsir par ceux qui sont
(Extrait de l'ouvrage intitul
la recherche de l'histoire des rois de la dynastie des Bni Abdel- Ouad).
et

Ibrahim El-Ghauth (Le Secours), dit aussi


Et-Tayyar (L'Homme Volant)

Abou Ishaq

C'tait un trs grand saint. On prtend qu'il resta vingt- quatre


ans sans se coucher, passant les nuits en prires et jenant le
jour. Il mourut avant la fin du VII sicle (fin du XIII" de l're
chrtienne) (244). Son mausole (245), qui est frquent et vnr,
se trouve EM'Xibbed, et les prires qu'on y fait sont exauces.

Ibrahim ben Ali El-Khayyat (Le Tailleur) (246)


C'tait un homme vertueux vivant des produits de sa profession de tailleur. Il ne craignait pas de multiplier ses entres
auprs du prince des croyants Abou Yahia Yar'moracen ben
Zian (217) pour lui recommander les affaires de son prochain. Il
lui

fois

arriva d'aller

dans

Comme

la

demander audience au

roi jusqu' soixante-dix

mme journe.

un jour des observations sur les importuLaissez-le donc entrer, rpondit-il, c'est la
providence des musulmans et l'instrument dont Dieu se sert
pour excuter ses desseins. Par Dieu ce n'est pas moi qui lui
ferai jamais obstacle. Que Dieu ait piti de l'me du sultan et

nits

on

lui

du cheikh:

fit
i.

nous fasse profiter des mrites du cheikh


Le tombeau de ce saint est connu Tlemcen.
Objet dsir par ceux qui sont en qute
(Etrait du livre intitul
de l'histoire des rois de la dynastie des Bni Abd-el-Ouad).
!

Ibrahim ben Qacim ben

Sa'id

ben

Mohammed El-Oqbany

naquit Tlemcen. Ce grand savant, ce hafidh, exera les


communaut Tlemcen. Il portait le
surnom d'Abou Salim et tait le fils du pontife de l'Islam, le
nuiphti du peuple musulman, Abou'I-Fadhl Qacim.
Aprs avoir fait ses tudes sous la direction de son pre et
Il

fonctions de cadi de la

62

se fit remarquer par son savoir,


par les /e/o?m qu'il rendit. Nomm
juge aprs la destitution de son neveu Moliammed ben Ahmed
ben Qacim El-Oqbany, il ne tarda pas s'lever la dignit de
cadi de la communaut de Tlemoen.
Voici ce qu'a dit le cheikh Ahmed Zerrouq
Abou Salim tait un jurisconsulte qui devint cadi de Tlemcen. Tout le monde vantait sa conduite.
Son disciple Abou'l-Abbs El-Ouenchericy a fait son loge et
a transcrit quelques-unes de ses fetoua dans son ouvrage intiVElalon ; El-Mazouny en a insr aussi dans son livre qui
tul
porte le titre de Cas juridiques.
D'aprs ce que m'a crit mon ami, le lettr Mohammed ben
Yaqoub, Ibrahim ben Qacim El-Oqbany serait mort en 880 (inc.
7 mai 1475 (218). Il naquit en 808 (inc. 29 juin 1405).

d'autres savants de Tlemoen,

par les livres qu'il

composa

il

et

Ibrahim ben Mohammed ben Ali El-Lenty Et-Tazy (249)


Il

et

surnoms d'Abou Salim


un loquent pote, un saint

habitait la ville d'Oran et portait les

d'Abou Ishaq. Ce docte imam

fut

et scrupuleuse, un pieux ascte, un


de bon conseil, un contemplatif, le chef des mystiques,
Tauleur de prodiges et d'actes merveilleux.
Parmi les docteurs dont il suivit les leons la Mecque, dit
le cheikh Ibn Saad (250), il convient de citer le savant des savants
de cette ville, le chef de ses traditionnistes, le grand cadi malkite, le chrif Taqy-ed Din Mohammed ben Ahmed ben Ali ElHacny El-Facy (251), qui, aprs lui avoir enseign les hadith et
le sens mystique du Coran, lui donna un diplme de licence. A
Mdine, il frquenta les cours de plusieurs savants, entre autres
le pontife des pontifes Abou'1-Fath ben Abou Bekhr El-Qorchy.
Il parlait le langage mystrieux des soufis, que seuls peuvent
comprendre ceux qui ont une connaissance approfondie de leur
doctrine et ont got toutes les douceurs que procure l'amour
de Dieu. A Tunis, il s'attacha aux leons du pontife de l'Islam, le
hafidh, le docte Abdallah El Abdoucy (252) et, Tlemcen,
celles de l'homme le plus instruit de son temps, le sceau qui clt
la srie des savants de son sicle, Mohammed El-Hafid ben
Merzouq. Ces deux docteurs lui donnrent un diplme de

la

conscience dlicate

homme

licence.
Il se rendit ensuite Oran pour aller visiter le cheikh des
cheikhs, la langue de la Vrit, le chef de ses mules, le sage de
son poque, Mohammed El-IIawary.
Dans son livre intitul a L'astre resplendissant , Ibn Saad le
:

63

Sidi Ibrahim fut un saint vou la


vertueux et de bon conseil, attach au
service de Dieu. C'tait une sommit dans les sciences coraniques et un l'htoricien de premier ordre. Il savait les hadiih par
cur, tait vers dans la science du droit et de ses fondements,
avait une connaissance parfaite des principes fondamentaux de
la thologie dogmatique, et tait un des pontifes de l'Islam.
J'ai lu, superbement calligraphis de sa main, un grand nombre de ses crits sur le droit et ses fondements, et sur les traditions. Il tait dou d'une mmoire prodigieuse, et connu pour
son excellent jugement et son esprit pntrant. Il runissait
toutes les qualits des savants et possdait toutes les vertus des
saints. Il s'tait rendu incomparable par la perfection de son
jugement, sa grande patience, sa profonde rudition, l'extrme
bont de son caractre, son exquise civilit, sa connaissance des
mrites des gens et son respect des droits de chacun. Au surplus, qu'il suffise de savoir que telle tait sa rputation de grandeur et de batitude, qu'on cite en proverbe son jugement et sa
longanimit. Son mrite et sa science sont si clbres dans le
monde, qu'encore de nos jours, lorsqu'on veut faire le plus grand
loge de quelqu'un, on dit de lui Il ressemble Sidi Ibrahim
Et-Tazy. Nous savons qu'il supportait les injures et les offenses avec tant de patience et de rsignation, qu'il faisait tant de
bien ses semblables, qu'il les traitait avec tant de douceur,
qu'il nous arrive souvent, quand nous sommes bien en colre
la suite de quelque contraril o notre patience a t mise
Fuss-je Sidi Ibrahim Et-Tazy que
l'preuve, de nous crier
je ne pourrais supporter cela
Dieu en avait fait un guide pour ses cratures et un missionnaire charg de rpandre ses gr\ces.
A la fois trs aim et trs craint, il tait en outre l'objet de
la vnration de tout le monde. Il appelait avec constance les
hommes Dieu et les dirigeait, par des articles de foi unitaristes et des offices perptuels, dans la voie du culte divin. C'tait,
de tous les hommes, celui qui avait la voix la plus belle et qui
rcitait le mieux le Coran. Il tait une insigne merveille de la
puissance de Dieu sous le rapport de la clart de l'locution et
de l'observance des rgles qui concernent la lecture du Livre
sacr. On m'a racont que lorsqu'il lisait El-Bokhary ou tout autre
auteur, l'poque de son sjour La Mecque, la foule faisait
cercle autour de lui, tant sa lecture tait attrayante et sa diction
parfaite. On dit aussi qu'il fut choisi dans cette mme ville, pour
prsider la prire dite
Les couples (253), qui se fait pendant
le mois de ramadhan, parce qu'il tait, de tous, celui qui lisait le
mieux et avait la voix la plus douce.

Tlemcnien

dit

vie asctique,

encore

un

homme

64 -^

des Beni-Lent, tribu berbre de Taza(2o4),


d'Et-Tazy parce qu'il est n dans cette dernire ville. Il tudia le Coran sous la direction du savant et distingu professeur, le saint, le contemplatif Abou Zakariya Yahia
El-Ouza'y. Malgr son jeune ge, le cheikh avait pour lui les
plus grands gards: Celui-ci, disait-il, en le dsignant ses
condisciples, est le premier et le plus vertueux d'entre vous.
Sidi Ibrahim se maintint dans les excellentes dispositions
du dbut et ne cessa de suivre le droit chemin si bien que,
s'tant rendu en Orient et ayant fait le plerinage de la Mecque,
tous les saints et savants d'Orient furent unanimes reconnatre
son mrite. Sa voie spirituelle se rpandit dans ces rgions et
son nom y devint clbre. 11 fut accompagn dans son voyage en
Orient par celui qui, dans le pays de Tlemcen, jouissait de la
considration gnrale, son gal en savoir et en pit, le saint,
l'ascte, l'homme de bon conseil, Ahmed EI-Madjacy (255).
Tels sont, abrgs, les renseignements que fournit Ibn Saad
sur Ibrahim Et-Tazy.
Ahmed Baba ajoute: Lorsque le cheikh Ibrahim partit en
plerinage pour La Mecque, il revtit le froc des soufis. Le droit
au port de cet insigne lui avait t confr par Cheref-ed-Din
El-Medaghy (256) et aussi par le cheikh Salih ben Mohammed
Il

et

tait originaire

connu sous

le

nom

remonter le sien jusqu' Abou Medien


au hadith connu sous le nom de Mochaheka
(Entrelacement) (258) par Salih ben Mohammed Ez-Zouavvy (259)
et se sanctifia par la frquentation du cheikh, le saint, le vertueux
Abou Abdallah Mohammed ben Omar El-Hawary dont il tait le

Ez-Zouawy qui

(257).

Il

faisait

fut initi

disciple et obtint les bndictions.


Sidi Ibrahim tait un savant, un ascte et un mystique.

Il

fit

plusieurs miracles et fut favoris de nombreuses rvlations


clestes. Il est l'auteur de magnifiques pices de vers qui dnotent sa grande capacit et qui renferment des sentences et des
allgories admirables.
On lui doit aussi des posies en l'honneur du Prophte. Il
forma de nombreux disciples parmi lesquels il convient de citer
le hafidh Et-Tenessy, l'imam Es Senoci, le frre de ce dernier
Ali Et-Talouly et le cheikh Ahmed Zerrouq.
Voici ce que dit El-Qalaady dans son Catalogue-. J'allai
Oran et y sjournai chez le cheikh, le bni Sidi Ibrahim, qui tait
alors le supplant de Sidi Mohammed El -Ilawary. Il faisait grand
cas des paroles de son matre. Parmi ses maximes, je citerai la
suivante Ne sois ni l'ennemi du savant ni l'ami de l'ignorant,
et ne frquente pas le sot .
Sidi Ibrahim mourut le dimanche J Chban 866 (9 mai 1462).
Que Dieu nous fasse participer aux grces qu'il lui a accordes
:

h.)

Parmi ses posies, il convient de citer


La pice de vers qu'il composa pour donner des avis aux
musulmans, dans laquelle il nous met en garde contre certaines
choses et nous excite en accomplir d'autres. Elle est intitule
Conseil complet donn anx grands et au vulgaire et commence
par ces mots
Si lu veux vivre heureux et suivre le droit sentier, coute

<c

mes paroles et recherche l'appui de Dieu.


On la nomme Daliya (pome qui rime en dal). .l'en ai fait un
commentaire. (C'est Ibn Mariem qui parle)
2 Une autre pice de vers que lui inspira son ardent amour
pour la Maison sacre (la Kaba) et qui commence ainsi
;

Qu'elle est triste la situation de celui qui a quitt cette Beaut

got l'amertume de
son amante

et qui a

la

sparation aprs avoir t uni

3"

Un pome

qu'il a jointe

aux

n'importe quel

mencement

qui se rcite avec sa prire Oudhifa (Tache)

litanies.

La

moment du

rcitation de ce

pome peut se faire


En voici le com-

jour ou de la nuit.

de mon souverain Matre, et qui


ma suprme esprance, c'est qu'il soit toujours satisfait
de moi et me pardonne mes pchs.
On le nomme Lamiya (pome qui rime en lam.) J'en ai fait

Ce que

je dsire obtenir

constitue

(c'est

Ibn

Mariem

qui parle) un commentaire et ai

donn

l'expli-

cation de tous les mots de la prire Oudhifa en y joignant la


mention de tous les avantages attachs ceux qui la rcitent.

monde le sait, un talisman dont refTicacit est prouve par l'exprience il n'y a pas de doute avoir l dessus
4" Une posie qui traite de la perptuit de la prire Oudhifa,
Le sabre tranchant (261).
et laquelle il a donn le titre de
C'est, tout le

La

voici

Mon sabre tranchant, ma voie droite, ma loi, l'asile qui dans


monde et dans l'autre me mettra l'abri de toute tentation,
C'est mon amour pour le Matre de l'Univers et l'invocation

ce

que

je fais

chaque instant de son nom, mentalement

et

verba-

lement.
La meilleure action de l'homme, c'est de penser Dieu.
Pense au Crateur du monde et il pensera toi.
Les aspirants la vie spirituelle n'ont pas d'autre sabre que
celui-l. Que de dos de calomniateurs et de diffamateurs n'ont-ils
pas pourfendus avec cette arme
Que d'audacieux n'ont-ils pas disperss
Que d'ennemis
n'ont-ils pas fait prir extnus de fatigue
Que de flaux et de calamits Dieu Gnreux n'a-t-il pas
carts de ses cratures par les prires de ces hommes pieux 1
!

()G

La meilleure prire, c'est l'invocation du Vivant. Aime-la et


uses-en chaque instant et en toute circonstance.
Penser souvent une chose est une preuve qu'on l'aime
le
sentiment de l'amour sufft l'homme pour l'ennoblir.
5" Un pome que lui inspira son ardent amour pour la Divi;

En

nit.

voici le

Mon cur

commencement

ne veut aimer que

l'objet de sa passion. Cesse de


blmer, de me quereller et me sduire.
Nous chrissons la passion qui, cependant, ne mrite que
notre mpris. Son amertume nous parait douce, plus douce que

me

manne

la

et les cailles (dont se nourrissaient les Isralites

dans

le dsert).

Les tourments qu'elle nous inflige nous semblent des dlique ceux qui nous blment font pour nous consoler, nous semblent de l'inimiti.
Celui qui n'aime pas sa propre passion ment s'il se dit amoureux, et afliche un sentiment qu'il n'a pas.
La personne que la Passion adore uniquement pour un vil
choisis donc bien l'objet de
plaisir, n'est pas de condition libre
ton amour.
Ceux que nous devons aimer le plus, c'est le Libral, le Riche,

ces, et les eforts

c(

ses anges, les prophtes, les hommes pieux,


Et l'lite des envoys de Dieu, Mohammed, qui conduit au
Paradis.
G" Une pice de vers dans laquelle il s'lve contre le inonde

sductions la voici
N'est-ce pas l'heure de renoncer tes iniquits ?
veux blancs devraient, en efet, suffire m'empcher de
et ses

Mes checommet-

des actes blmables.


Voudrais-tu tre encore volage aprs la quarantaine ? Est-ce
que l'aube luit encore aprs que le soir est arriv ?
Renonce aux plaisirs et n'y songe plus. Oublie aussi les campements et les maisons (de tes amantes).
Laisse de ct le violon, Sou'd, Zeneb (noms de femmes),
tre

cymbales et le vin.
Le monde et ses sductions ne sont rien
emprunts.
les

N'est point sage celui qui prfre le

vend

le

et

leurs jours sont

monde

est-ce qu'on

salut pour la perte ?

Repens-toi, et n'aie point honte d'aimer Celui qui possde

Paradis

le

et l'Enfer.

La beaut de Dieu est la plus parfaite des beauts


Dieu
possde la perfection, personne n'en doute.
Penser Dieu est la plus noble distraction. N'oublie pas de
devenir grave et srieux.
:

Le souvenir de Dieu est


que ne l'est

est plus efficace

de

67

le

baume

qui gurit toute pLiie

l'eau limpide

il

pour calmer l'ardeur

la soif.

Il

n'y a, eu vrit,

que Dieu qui

existe.

Renonce

la volupt.

Un pome dont le sujet est le mme que celui de la pice


prcdente
commence par ces mots
Ami
celui qui est pieux et hait le monde obtient honneur,

70

il

bonheur

et

contentement

Une posie dans

(263)

il fait l'loge du Prophte. En


premier vers
Par la grce du Libral, du Gnreux
Louanges lui
louanges qui galent ses bienfaits
9 Une posie sur le plerinage de La Mecque.
Dieu veuille
Elle dbute ainsi
nous faire parvenir en ce noble sjour
Malgr ton antiquit, j'ai pris l'habitude de t'aimer et de

voici le

laquelle

m'acherainer vers toi pied.


Les vers de ce pome sont au nombre de 28, autant qu'il y a
de lettres dans l'alphabet, et sont disposs dans l'ordre mme
de ces lettres, c'est-a-dire que le premier vers commence par un
alif, le second par un b, et ainsi de suite, jusqu' la lettre y ;
10 Une pice de vers qui commence par ces mots
Tout beau
mes oreilles sont sourdes vos cris et vos

vocifrations
11 La posie connue sous
;

que voici

La
gurit

visite
;

le

nom

d'Ez-Ziara

(la visite) et

que

aux hommes pieux est un baume qui


ouvre les portes de l'orthodoxie et du

l'on fait

c'est la clef qui

bien.
(f

Elle veille le dsir (de bien faire)

dans le cur de l'insouun trop grand nombre

ciant, et dilate la poitrine qu'angoissent

de pchs.

Elle secourt l'opprim, rend clbre celui qui est obscur,

enrichit le pauvre, rtablit les affaires du malheureux,


Met l'aise celui qui est gn, fait rire celui qui pleure, et
lve par la grande pit qu'elle inspire et par la rcompense
qu'on en attend.
Ami, ne manque pas de la faire, car tout le monde proclame

les avantages qu'elle procure et la recommande secrtement et


publiquement.
Que de jeunes hommes plongs dans l'ocan des pchs
n'a-t-elle pas sauvs et lancs sur la mer qui ramne Dieu et
au divin mystre.
Que d'loigns (de Dieu) n'a-t-elle pas rapprochs d'une
seule tire
La grce divine a alors fondu tout coup sur eux
d'une manire vidente, cause de leur pit.
!

-- 68

Que d'aspirants la vie spirituelle a-t elle pourvus d*un


directeur de conscience sage, connaissant les maux et le moyen
de les gurir
Elle a jet sur eux un manteau tiss et brod dans le Ymen,
ainsi que la grce et la protection divines.
Aprs t'tre repenti sincrement, fais visite aux hommes
pieux et montre-toi polis envers eux comme doit l'tre un esclave
(<

envers son matre libre.


La manire de faire cette visite est toujours la mme, qu'on
la fasse un contemplatif directeur de conscience, un extatique,
un vivant, un mort dans son tombeau,
A un ascte ou de simples dvots. Tous ont droit notre
respect, mais on ne peut cependant mettre sur le mme pied le
soleil et la pleine lune.

celle que l'on fait au Prophte. Tous


personnages que nous visitons occupent des degrs
diffrents sous le rapport de l'influence et du pouvoir dont ils
jouissent auprs de Dieu.
c'est ce
Ahmed (Le Prophte) est la meilleure des cratures
que savent bien les meilleurs de ceux dont il est le coryphe,
qu'ils soient dans le bonheur ou dans le malheur.
Son peuple, l'lite de ses compagnons valent mieux que tous
les autres saints, et Abou Bekr occupe le premier rang parmi ses

La meilleure visit^est

les saints

compagnons
Farouq Abou Hafs Er-Ridha (Omar)
;

vient aprs lui, selon


des docteurs les plus marquants de la loi traditionnelle.
Quant au lion Ali, le compagnon insparable des grandeurs,
et Othman, le clbre Abou Anir, tous s'accordent reconnatre qu'ils sont d'gal mrite.
Ces mmes docteurs affirment que l'ordre de mrite des califes est le mme que celui dans lequel ils se sont succd. J'ai
termin ma pice de vers sur la visite et ceux que l'on visite.
J'adresse tous les prophtes et envoys de Dieu mes meilleurs saints, aussi nombreux que les perles.
Je les adresse galement ceux d'entre ses serviteurs qu'il
a choisis comme amis, aux nobles compagnons du Prophte, et
tous ceux qui ont pris pour modle leur pit, leur foi, leur intelligence et leur reconnaissance.
On m'a rapport qu'il a compos aussi des pomes en l'honneur de la naissance du Prophte, et une quantit innombrable
d'autres pices, mais je ne les ai pas vus.
Il mourut le dimanche 9 Ghban 866 (9 mai 1462).
(Extrait du livre intitul Dons trs saints touchant les vertus
d'Es-Senoct , par El-Mellaly) (264).
l'avis

69

Ibrahim ben Abderrahman ben El-1mam (265)


Il

naquit TIemcen et habita

F'ez.

rislan), le docte interprte de la loi,

El-lmam

C'estIe

Abou

Zd

du pontife de

lils

Abderrahman ben

(266).

Ce jurisconsulte possdait une mmoire prodigieuse et un


savoir vari; son nom avait la valeur d'un argument irrfragable.
Il tait vers dans toutes les sciences, et rendit des fetoua qui ont
t transcrites par ElOuenchericy et El-Mazouny dans leurs
recueils de dcisions juridiques.

mourut Fez et fut inhum dans le quartier de Bab-el-Guia


en Tanne 797 (inc. 27 oct. 1394). C'est le pre d'Abou'l-Fadhl
ben El-Imam (268).
Il

(267)

Ibrahim El-Ouedjdijeny
Sa famille tait originaire de la tribu des Ouedjdijen, mais il
naquit TIemcen. C'tait un savant jurisconsulte, un saint, un
homme vertueux connaissant Dieu (soufi) et la loi traditionnelle
du Prophte. Pote habile, il composa des pomes en l'honneur
de }a naissance du Prophte. Je n'ai pas pu trouver la date de sa
mort. (Il mourut entre les annes 930 et 940 de l'hgire, 1523-1533).

Ibrahim ben

Mohammed El-Masmoudy

(269)

Abou

C'est le docte et pieux cheikh, le saint, l'ascte

Ishaq,

des matres de l'imam Ibn Merzouq qui a consacr sa biographie un ouvrage spcial.
Voici comment s'exprime Ibn Saad, dans son livre intitul
Y Astre resplendissant , en parlant de ce cheikh
Cet ouali (ami de Dieu), dit-il, a t l'un de ces mortels qui,
ds leur enfance, ont reu la saintet en partage et qui ont
occup un rang lev par l'minence de leur savoir et de leur
dvotion. Il a t l'objet d'une notice biographique de la part du
professeur de nos matres, l'imam Ibn Merzouq. Dans l'un de
Parmi les matres dont
ses ouvrages, celui-ci dit, en elet
l'enseignement et les paroles m'ont t les plus utiles, je citerai
le cheikh, le saint imam, le docteur accompli, l'rudit professeur, le coryphe des hommes pieux et dvots de son sicle, l'auteur de miracles fameux, celui dont les actes de pit sont clbres, dont la saintet est reconnue de tout le monde et dont les
prires taient toujours exauces, Ibrahim EI-Masmoudy.
Il appartenait une tribu sanhadjienne tablie dans le Maghrib, prs de Mquinez c'est l qu'il vint au monde et qu'il fut
lev. Devenu grand, il se montra avide de la science et alla
l'un

70

faire ses tudes Fez, sous la direction des plus illustres professeurs, tels que le cheikh et imam, le porte-enseigne de la

jurisprudence dans* son sicle, Moua El-Abdoucy (270), et le


cheikh, le clbre imam Mohammed El-Aboly (271). Il frquenta
aussi les leons du cheikh et imam, le chrif des savants, Abou
Abdallah Ech-Cherif Et-Tlemcny (272). Aprs la mort de ce professeur, il vint se fixer Tlemcen et se logea dans la Medersa
Et-Tachefiniya (273). C'est dans cet tablissement qu'il suivit les
cours du trs docte cheikh, le sceau qui clt la srie des cadis quitables de Tlemcen, sidi Sad El-Oqbany. Puis il se retira dans sa
maison, qui est bien connue, et il ne cessa de s'appliquer
l'tude, la pratique de ses devoirs religieux et la mditation
assidue de la loi divine c'est ainsi qu'il atteignit les dernires
limites de la perfection dans les voies de la pit, de la mortification des sens, et du sacrifice.
Adonn la pratique du bien, il suivait en toute chose la
ligne de conduite suivie par les hommes vertueux des temps
passs. C'tait l'homme le plus dsireux de s'entretenir et de
discuter avec ceux qui faisaient profession de science aussi
n'entendait-il jamais parler de quelqu'un jouissant d'une grande
autorit scientifique ou vers spcialement dans une branche
quelconque de la science sans aller le trouver et s'entretenir
avec lui. Nul, parmi les savants de son sicle, ne connaissait
mieux que lui l'histoire des hommes pieux des temps passs, et
celle des savants tant anciens que modernes. Que Dieu, selon
qu'il l'a promis ceux qui se vouent son service, le rcompense de tous les soucis qui ont accabl son esprit
Il fit de nombreux miracles. Voici ce que son plus grand
ami, le vertueux cheikh Abou Abdallah ben Djamil, m'a racont
ce sujet Il se prsenta moi, dit-il, un cas juridique o je
fus empch d'adopter la jurisprudence universellement suivie
en pareille circonstance, et oblig de faire ce que cette jurisprudence condamnait. M'tant mis faire des recherches, je finis
par trouver que ce que je voulais faire m'tait permis par les
deux docteurs Asbagh et Ibn-Habib (274), et je suivis leur avis.
Aprs cela, j'allai faire une visite ma mre, et pendant le trajet
je tombai sur une pierre. Celte chute m'occasionna de vives douleurs et je crus que mes souffrances taient une punition que le
Ciel m'infligeait pour avoir contrevenu la jurisprudence habituelle. Puis, n'ayant fait part personne de ce qui m'tait arriv,
j'allai, pendant que j'tais encore souffrant, faire visite au cheikh
;

Ibrahim El-Masmoudy qui me dit


Que vous est-il donc arriv, Abou Abdallah?
Hlas! lui
rpondis-je, je suis bien coupable.
Quiconque suit les opinions d'Asbagh et d'Ibn Habib ne saurait tre coupable , me
:


rpliqua-t

il

aussitt. C'est l

71

un des plus grands miracles que

l'on puisse citer.

homme vertueux,
des amis du cheikh Ibrahim El-Masmoudy: Je me trouvai,
dit-il, assis en sa compagnie et dans sa maison, et nous tions
seuls. Il tait occup lire le Coran et tenait la main une
baguette avec laquelle il frappait un coup, pour indiquer o il
fallait s'arrter et faire la pause, comme font les matres de lecture coranique. En voyant ces gestes, je me dis en moi-mme
Pourquoi donc Irappe-t-il ainsi ? Y aurait-il ici quelque djinn
(gnie) qui apprendrait devant lui lire le Coran ? A peine cette
ide avait-elle travers mon esprit, qu'il me dit Sache, Mohammed, qu'il y a des cheikhs auprs desquels les djinn apprennent psalmodier le Coran.
Plusieurs personnes de celles qui venaient lui offrir des aliments, comme du lait et autre nourriture, m'ont rapport qu'il
arrivait souvent que le cheikh les leur refusait or, en cherchant
quelle pouvait tre la cause de son refus, elles finissaient toujours par dcouvrir un motif qui justifiait ce refus c'tait, par
exemple, quelque doute, la gne dans laquelle se trouvait la
famille du gnreux donateur, ou toute autre raison.
Quantit de
gens m'ont galement racont avoir vu sidi
Ibrahim hors de la ville, une distance telle qu'il leur semblait

Voici encore ce qui m'a t racont par un

l'un

donn l'heure tardive laquelle ils l'avaient


rencontr), qu'il ne pourrait se prsenter devant les portes de la

tout naturel (tant

qu'aprs leur fermeture, et l'avoir nanmoins rencontr


ensuite dans l'intrieur de la ville. Ici prend fin la citation que

cit

emprunte Ibn Merzouq.


Ibn Sad ajoute encore ceci: Il m'a t racont par mon
grand-pre Abou'l-Fadhl, propos des qualits physiques et de
l'habillement du cheikh El-Masmoudy, qu'il avait le teint blanc,
la taille haute qu'il portait toujours des vtements magnifiques,
et que la plupart du temps il avait la tte nue. Plusieurs personnes de distinction m'ont aussi racont le trait suivant Pendant que le cheikh passait son temps sur la montagne, qu'il y
trouvait lestleurs du printemps, qu'il jetait ses regards sur leurs
varits, leurs couleurs qu'il considrait leur parfaite structure, il
tait ravi, en extase et transport hors des sens il marchait en
se balanant dans ses vtements et s'criait C'est l la cration
de Dieu faites-moi voir maintenant ce qu'ont pu crer d'autres
que lui . (Coran, sour. XXXI, v. 10).
Il m'a t racont par mon pre, qui le tenait de son propre
pre, Abou'l-Fadhl, que le cheikh Ibrahim El-Masmoudy mourut
en 805 (inc. 1" aot 1402), et que le sultan El-VVathiq (275) daigna
assister ses funrailles et suivit pied son convoi; mais, selon
j'ai

72

Mohammed

hen Yaqoub, celle mort arriva en 804 (inc.


dans le cimetire rserv
famille des Beni-Zian, rois de Tlemcen (276).

notre ami

11 aot 1401), et le cheikh fut enseveli

la

Ibrahim ben

Mohammed ben Yahia

El-Idricy

Il est n Tlemcen. C'est un cadhi quitable du nombre de


ceux qui observent fidlement la loi religieuse. Que Dieu nous
fasse profiter de ses exemples
!

Ibrahim reiN Yekhlef ben Abd-es-Salam


Et-Tenessy El-Matmaty (277)
II

fut le plus habile

professeur

et le

plus illustre jurisconsulte

de tout le Maghrib. De Tlemcen et de toutes les villes de l'Ifriqiya,


on lui crivait pour le consulter. Il est Tauteur d'un commentaire
sur le Talqin (Iniation) d'Adb-el-Ouahhab (278), en dix volumes,
commentaire qui a disparu pendant le sige de Tlemcen. Le
sultan Abou Yahia Yar'moracen avait insist auprs de lui pour
qu'il vint se fixer Tlemcen, mais il avait toujours refus, se
contentant d'y paratre en visiteur et d\ sjourner un mois, aprs
quoi il s'en retournait Tns. Lors de l'affaire des Maghraoua
(279), il se dcida cependant chercher un refuge dans la capitale, o les juristes s'empressrent de lui faire leur visite. Le
sultan se rendit aussi auprs de lui et le supplia de nouveau de
s'tablir Tlemcen.. Le cheikh finit par acquiescer au dsir du
prince et se fixa dfinitivement dans la capitale, o il ouvrit un
cours d'enseignement qui attira une foule innombrable d'auditeurs on venait mme de toutes les parties de l'Orient et de
rOccident pour profiter de ses doctes leons.
Il tait du nombre des amis de Dieu et connaissait aussi bien
le sens littral que le sens mystique du Coran.
Parmi ses disciples, il convient de citer l cheikh Abou Abdallah ben El-Hadjj Kl-Abdry, auteur de l'ouvrage intitul:
:

LHntrodiiction (280).
On raconte plusieurs faits extraordinaires qui lui sont arrivs
nous citerons les deux suivants. Le premier est rapport par Ibn
El-Qatlan (280 bis), qui le tenait de la bouche mme de son auteur.
Voici donc ce que lui dit Ibrahim ben Yekhlef Et-Tenessy
Lorsque je fus arriv La Mecque et que je me mis faire
le tour de la Kaba, je me souvins ces paroles du Trs-Haut:
Or, quiconque entre dans son enceinte, est en scurit (Coran,
sour. III, V. il), et je me dis en moi-mme les opinions se contredisent les unes les autres et les coles difirent sur le sens

73

impliqu dans les mots en scurit . Puis, je me mis rpter


mmes mots: en scurit, en scurit, en scurit, mai au
sujet de quoi ? ajoutai-je. Alors, j'entendis derrire moi une voix
qui cria deux ou trois fois Mais en scurit et l'abri du feu,
Ibrahim (281).
Voici maintenant le second fait extraordinaire qu'on lui attribue. 1/imam Ibn El-Hadj El-Abdry a racont ce qui suit
Notre cheikh Abou Ishaq Et-Tenessy, dit-il, tait trs scrupuleux. Nous tions voyager avec lui, parcourant ensemble les
villages de l'Egypte, quand nous nous trouvmes en proie aux
ardeurs de la soif. Un de ses disciples tant alors venu nous
Eh
offrir un vase plein de lait sucr, le cheikh refusa de boire.
quoi! cher matre, lui dis-je, vous refusez cette boisson pendant
Je crains, rponque vous en prouvez le plus grand besoin ?
dit-il, que mon disciple n'ait voulu, en agissant ainsi, me payer
des leons ({ue je lui ai donnes; c'est pourquoi j'ai refus de
boire; je crains aussi qu'en acceptant. Dieu n'amoindrisse la
rcompense qui m'est due au ciel pour lesdites leons. Puis il
rendit le vase son lve.
Dans ses voyages, il eut l'occasion, soit en Egypte, soit en
Syrie, de rencontrer des savants qui avaient t les compagnons
d'Abou'l Hacn (282). Pour la science des traditions, il suivit les
leons d'Ibn Kohela (283) et celles d'Abou Ali Nacir-ed-Din
El-Mecheddaly (284). A Tunis, il eut pour matres une foule de
savants au Caire, il tudia le Mahsoul{e l'imam Er-Razy) (285),
sous la direction de Chems-ed-Din El-Isbahany (286), la logique
ce

et la dialectique, auprs d'El-Qarafy (287). Il assista aux leons du


cheikh Seif-ed-Din El-IIanafi sur le Kitab el irchad (Trait de la
bonne direction) d'El-Amidy (288). Le professeur expliqua ce
livre en entier, sans que notre cheikh se permit de faire la moindre observation, mais lorsqu'on expliqua une deuxime fois le
livre et que Seif-ed-Din se mit dvelopper le texte de l'auteur,
J'ai une autre version
le cheikh Abou Ishaq prit la parole et dit
de vos explications sur ce texte. Comme le matre lui demanda
alors de la produire, Abou Ishaq la lui exposa. Le lendemain, il
apporta les notes qu'il avait prises dans les prcdentes leons du
professeur, et ayant t invit les lire, il les lut d'un bout
l'autre, et cette rdaction lui mrita l'approbation de toutes les
personnes prsentes c'est le commentaire qui se trouve maintenant entre les mains de tout le monde il y en a, il est vrai, qui
:

lui-mme.
Le cheikh Abou Ishaq mourut dans la ville de Tns. Tels sont,
dit Ahmed Baba, les renseignements que j'ai puiss dans certains
l'attribuent Seif-ed-Din

recueils (289).

74

LETTRE BA

Bou Abdallah Ech-Choudhy El-Achebily

(290)

Originaire de Svilie, ce cheikh est plus connu sous le sobriquet d'El-Halouy (marchand de bonbons) qui lui resta. Il fut le
coryphe des contemplatifs, la couronne des rels amis de Dieu,
le prince des hommes vertueux et l'un des plus grands dvots
mystiques.
Voici ce que l'imam Abou Ishaq Ibrahim ben Youof ben
Mohammed ben Dahhaq El-Aoucy, plus connu sous le nom d'Ibn
EI-Meraa (291), nous a racont
Je vins, dit-il, de Murcie pour voir une tante paternelle que
j'avais Tlemcen et rien ne me rjouit tant que de la retrouver
en vie. Un jour que je me promenais dans les rues, je rencontrai ce cheikh tenant la main un plateau en bois, rempli de ptes
sucres qu'il vendait aux petits enfants, et je crus reconnatre en
lui les traits caractristiques des adeptes du soufisme. Je le
suivis, et voici que les enfants qui passaient prs de lui battaient des mains pendant qu'il dansait ou rcitait des vers sur
l'amour de Dieu. En voyant cela, je ne doutai pas que le cheikh
ft du nombre des hommes vertueux. Mais quand je le vis ensuite
acheter un morceau de pain de semoule avec l'argent qu'il s'tait
procur en vendant des gteaux, et en faire l'aumne un orphelin, vtu de haillons qu'il savait dans le besoin, je me dis en
moi-mme Assurment, c'est un saint la conscience dlicate
et scrupuleuse. Nous tions alors dans le mois de ramadhan.
Lorsque le jour de la rupture du jene fut arriv, j'achetai de la
semoule et du miel et je dis ma tante
Faites-moi quelques
gteaux de l'espce dite mechehhda (galette molle au beurrej
pour le repas de la rupture du jene, que je ferai en compagnie
d'un saint homme. Elle ht selon mon dsir. La prire solennelle
de la fte acheve, je cherchai le cheikh parmi la foule, mais je
ne parvins pas le dcouvrir. Il n'y a de force et de puissance
qu'en Dieu Trs-Haut , m'criai-je
puis j'adressai mentalement cette prire au Ciel

mon Dieu en considration des


mrites du cheikh, faites que nous nous trouvions runis tous les
deux dans ce moment. J'avais peine termin cette prire que
j'aperus le cheikh ma droite. Il me regarda et me dit Votre
tante a-t-elle prpar les mechehhda ?
Oui, sidi, rpondis-je.
Eh bien, ajouta-t-il, relirons-nous en quelque lieu pour manger les mechehhda que voici, puis nous irons la demeure de
votre tante. Lorsque nous fmes hors de la mosque, il tira de
:

75

dessous ses habits un plat recouvert d'un foulard propre qu'il


dnoua, et les plus belles mechehhda qu'on ait jamais vues et que
jamais femme au monde ait si bien russies sous le rapport de la
cuisson, de la prparation et de l'abondance des condiments
gras, s'offrirent ma vue. Aprs en avoir mang, nous nous rendmes chez ma tante qui nous prsenta les mechehhda qu'elle
avait prpares, mais nous ne les trouvmes comparables en
rien aux premires, et c'est peine si nous y touchmes. Le repas
termin, le cheikh me dit Quelle est votre profession ?
EtuVoulez-vous, ajouta-t-il, prendre des leons
diant, rpondis- je.
auprs de moi ?
Volontiers, lui dis-je.
Venez donc me voir
demain, rpliqua-t-il
je me trouverai, s'il plait Dieu, la
mosque qui est dans le foss d'An-el-Ksour (292), au bas de la
porte des Tuiliers (293), et je vous donnerai l, s'il plait Dieu,
toutes les leons que vous dsirerez.
M'tant donc rendu le lendemain au lieu indiqu, je le trouvai, comme il me l'avait promis, assis dans la mosque. Je le
saluai et me plaai devant lui. Que voulez-vous lire ? me demanda-t-il.
Ce que Dieu vous inspirera de me faire lire, rpondis-je. Lisez d'abord le Livre du Tout-Puissant, ajouta-t-il,
car il mrite qu'on commence par lui. Je me mis alors implo Au
rer le secours de Dieu contre Satan le lapid, puis je lus
nom de Dieu Clment et Misricordieux. Il mit dix jours
expliquer l'excellence de ces paroles. Aprs le Coran, je lus les
hadiih du Prophte, puis un peu de littrature.
Toutes les connaissances littraires que je vous communique,
disait Ibn Dahhaq ses disciples, je les ai puises auprs de ce
cheikh en l'espace de deux ans, pendant lesquels son assiduit
rpondit constamment la mienne.

On dit qu'Abou Ishaq ibn Dahhaq aimait rpter les paroles


que nous venons de citer Oui, disait-il souvent, toutes les choses que vous m'entendez dire, quand je traite une question quelconque, sont le fruit de mon assiduit auprs de ce cheikh.
Sidi El-Halouy ne mangeait jamais pendant le jour et passait
:

les nuits en prires.

Parmi ses compositions potiques, l'on cite les vers suivants


Quand Dieu (294) lve la voix pour parler aux mortels, il y
a des gens qui prtent une oreille attentive son langage.
Ce langage n'offre rien d'inintelligible
l'tourdi seul est
incapable de le comprendre.
:

Tiens ton esprit en veil, tu seras appel comme ceux qu'on


appelle de prs, et ne sois pas du nombre de ceux qu'on appelle

de loin

(295).

El-Halouy avait t cadi Sville vers la fin de l'empire


des Beni-Abdelmounen (Almohades), mais il abandonna ces foncSidi

Tet se retira Tlemcen pour y vivre la manire des


medjnoun ou fous. Le cheikh Abou'i-Hacn El-Majorqy m'a dit
que le cheikh Abou Abdallah El-llalouy fut un des plus grands
dvots. Il mourut Tlemcen. Son tombeau, qui se voit encore en

tions

dehors de la porte d'Ali (Bab-Ali) (296) est trs frquent et les


prires qu'on adresse en ce lieu sont exauces. Les vertus de
sidi El-Halouy sont innombrables.
(Extrait

du

livre intitul

de l'histoire des rois de

la

Objet dsir par ceux qui sont en qute


dynastie des Bni Abd-el-Ouad).
:

Bou'l-Ala El-Mediouny (297)


C'tait un de ces grands saints et dvots qui sont devins et
gurissent par des incantations toutes sortes de maladies. Il
mourut en Djoumada premier 735 (dc. 1334-] anv. 1335). Son
tombeau, qui se trouve dans la mosque de la Misricorde (298),
El-Eubbed Suprieur, est clbre par l'eflicacit des prires
qu'on y adresse.

Bou Abdallah Ech-Chamy


tait originaire de Syrie et habitait Tlemcen. Ce saint, dont
conduite tait exemplaire, fit de grands miracles. Jurisconsulte, traditionniste, soufi, il tait vers dans toutes les branches
de la science et savait l'histoire des saints et leurs miracles. Il
Il

la

eut pour disciples sidi Mohammed ben AbderrahmanEls-Souedy


Ahmed El-Mestiry et Abderrahman ben Moua El-Ouedjdijeny. Il connaissait aussi le livre d'El-Bokhary. Jamais, ft-ce
:

(299),

un

instant,

il

ne dtournait son esprit de

duite tait irrprochable. Je n'ai pas

l'ide

de Dieu. Sa conla date de sa

pu trouver

mort.

Belal El-Habachy (L'Abyssinien)


C'tait un savant cheikh, un Qotb (Ple du monde spirituel; et
un professeur de talent. Son tombeau, qui se trouve El-Eubbed,
est devenu un lieu de plerinage trs frquent, et les prires

qu'on y adresse sont exauces.


Sidi Belal fut le serviteur du trs saint, du Ple sidi Abou
Medien ben Choab ben El-Hacn El-Ansary El-Qaliniany, ainsi

appel parce qu'il tait originaire de Cantillana, village des environs de Sville (300j.

-^1

-^

Belkacem bex Mohammed Ez-Zouawy Ech-Gherip


Ce jurisconsulte, qui tait aussi un saint et un savant professeur, a t l'un des plus illustres et des plus anciens disciples de
l'imam Es-Senos. C'est auprs de

med ben Omar

El-Mellaly.

Il

lui

que

Moham-

s'instruisit

mourut en Safar 922 (mars-avril

1516) (301).

Bou Said Ech-Cherif El-Hacny


Ce cheikh, qui

tait

un descendant d'El-Hacn,

fils

d'Ali

ben

Abou

Talib, est plus connu, depuis sa mort, sous le nom de BouZitouna, parce qu'un olivier a pouss au milieu de son tombeau
(302).
Il

fit

malade

de grands miracles
qui

et

de merveilleux prodiges. Tout

gurissait, et tous ceux qui allaient implo-

le visitait

rer son intercession obtenaient, par la permission de Dieu, la


grce qu'ils demandaient.
Son tombeau est devenu le lieu d'un plerinage trs frquent
et les prires qu'on y adresse sont exauces.
Bou Sad fut inhum l'Est de la porte dite des Tuiliers (actuellement porte du Nord). Que Dieu l'agre et nous fasse profiter de

ses exemples

Amen

Bou Djemaa El-Kaouwach El-Mataghry


Il

fut l'un

gieuses.
il

des plus grands saints vous aux pratiques

Ami de Dieu, vertueux,

tait l'lite

(303)

dvot, bienfaisant,

bon

de ceux qui font profession de religion,

reli-

conseiller,

et portait la

marque distinctive des pieux amis du Trs-Haut.


Dans sa jeunesse, il gardait les troupeaux de chvres

Matajour qu'il s'tait dcid quitter son pays natal,


il partit suivi par les chvres. Les gens de sa tribu, ayant remarqu son absence, se mirent sa poursuite et voulurent le ramener chez eux, mais il persista dans sa rsolution et continua son
chemin, toujours suivi par les chvres. Il ramena cependant ces
enttes leurs matres et vint se fixer TIemcen, prs de la
porte Kechout (aujourd'hui porte de Fez). Il tait assis habituellement contre le mur prs duquel il a t inhum telle fut toujour sa coutume. Voulez -vous que je passe la nuit chez vous ?
disait-il celui qui venait passer prs de lui.
Oui, rpondait

ghra

(304).

Un

l'interpell,

comme pour

celui-ci ignorait sa

moquer du marabout
demeure. Sidi Bou Djema

s'asseoir la porte de la

se

maison de

cet

homme

et

pensant que

venait ensuite
qui, en sortant

78

Devenu l'objet des conversations du


dans la ville et les gens firent de
lui leur intercesseur auprs du sultan.
Vers la fin de sa vie, sidi Bou Djema prit rang parmi lesbadil
ou Remplaants. Son tombeau, qui est trs connu, se voit dans le
de chez

lui,

l'apercevait

l.

public, son histoire se rpandit

de spulture de Sidi-el-Hadjj-ben-Ameur, prs de


Kechout.
lieu

la

porte

LETTI DJIM

Djafar BEN Abou Yahia El-Andaloucy


Il portait le surnom d'Abou Ahmed.
Voici ce que dit de lui El-Qalaady dans sa Relation de voyage
d'tudes : Djfar ben Abou Yahia fut notre professeur et notre

source de bndictions. C'tait un savant imam et un grand et


clbre prdicateur qui s'appliquait retenir de mmoire la
jurisprudence, les rgles de partage des successions et l'arithmtique, et qui connaissait les hadith, les sept leons du Coran et la
langue arabe. Je lus plus d'une fois, sous sa direction, le livre
d'Ibn El-Benna, intitul Les Opinions (305), le Rsum
(Telkhis) du mme auteur, la Tlemcniya, des fragments d'ElHaufy(306j, les rgles de partage d'Abd-el-Ghafir (307), Uiniiiation (Talqn), le Prcis de sidi Khalil. jusqu'au chapitre du
mariage, et le chapitre des successions de ce dernier ouvrage
je suivis ses leons jusqu' son dpart (308).
;

Djafar El-Faqih
Ce savant sonfi est vers dans toutes les branches de la science.
est connu sous le nom d'Ed-Dheheby et fait partie des jurisconsultes et des notables de Tlemcen.
Il

LETTI HA

Abou Ali El-Hacn ben Mekhlouf ben Me'oud ben Saad


BEN

Saii)

El-Mezily Eh-Rachidy (309)

Ce grand et clbre cheikh, plus connu sous le nom d'Aberkan,


un savant imam, un professeur, un ami de Dieu, un homme

tait

79

vertueux, un Ple, un Gliauth (Secours). II eut pour matres


l'imam, le cid Ibrahim El-Masmoudy, et l'imam Ibn Merzouq
El-Halid.
Parmi les personnages d'lite qui profitrent de ses leons, il
convient de citer le cheikh Et-Tenessy et le cheikh Es-Senos.
Ce dernier, qui le frquenta longtemps, disait en parlant de lui
Aucun des cheikhs et des saints que j'ai rencontrs n'est comparable sidi El-Hacn Aberkan il tait irrprochable en ce qui
touchait l'accomplissement de ses devoirs religieux, et ne riait
jamais aux clats, mais souriait lgrement.
Si El - Ilacn tait misricordieux et compatissant pour les
croyants il se montrait heureux de leur bonheur et s'affligeait
la vue de leurs souffrances et de leurs malheurs. Il avait un chapelet dont il ne se sparait jamais, parce qu'il ne cessait jamais,
:

de prononcer le nom du Trs-Haut. Il tait


grande vnration de la part de tout le
monde, des Petits comme des Grands.
La Riala du cheikh Ibn Abou Zid tait le livre qu'il aimait le
plus lire et expliquer. On raconte que lorsque EsSenos
entrait chez lui, il l'accueillait en souriant, qu'il tait le premier
lui adresser la parole, et qu'il lui disait Que Dieu te range
parmi les pieux imams
Parmi ses disciples, on cite encore sidi Ali Et-Talouly, frre
ft-ce

un

instant,

enfin l'objet de la plus

utrin d'Es-Senos.
Sidi El-Hacn fut favoris de clestes rvlations et fit des
miracles. Voici ce qui a t racont par Es-Senost et par son
frre utrin sidi Ali Et-Talouty
:

Un

jour que

le

cheikh Aberkan, qui se trouvait dans

la

cam-

pagne, tait occup faire ses ablutions, il vit arriver un lion


-norme, qui vint se placer prs de ses souliers. Ayant achev ses
ablutions, le cheikh se tourna vers l'animal froce et s'cria trois

fois
Qu'il soit bni Celui qui est le meilleur des crateurs
A ces paroles, le lion baissa la tte comme quelqu'un qui a honte
:

puis

il

se leva et disparut.

On tient le fait suivant de la bouche mme du cheikh Es-Senos, dont voici les paroles
Voici, dit-il, ce qui m'a t rapport par le saint, le docte sidi
:

Sad ben Abd-el-Hamid El-Asnouny, ancien compagnon ducheikh


Aberkan, dans sa maison sise dans l'Ouencheris (310J. Un jour,
me dit-il, qu'il faisait trs chaud, j'entrai chez sidi El Hacn et je
le trouvai en proie une grande fatigue et ayant le corps inond
de sueur. Savez-vous, me dit-il, d'o me vient cette fatigue que
j'prouve ?
Non, sidi, lui rpondis-je.
J'tais tantt, ajoutat-il, assis en cet endroit, lorsque Satan est entr chez moi sous
la forme qui lui est propre. Je me suis lev pour aller vers lui ;


alors

il

s'est -mis fuir

80

devant moi

j'ai

couru aprs

tant tout haut les paroles de l'appel la prire,

mais

lui

en rci-

a continu fuir devant moi en lchant des vents, selon ce qui est dit
dans le hadith, et il a finalement disparu mes yeux. Je reviens
il

l'instant de sa poursuite.
Quand le cheikh El-Hacn revient de l'Orient, dit encore EsSenos, ayant trouv le village d'El-Djema f311), patrie de ses
anctres, entirement dtruit, il alla se fixer Tlemcen. Puis
l'ide lui vint de retourner audit village pour le restaurer. Arriv El-Djema, dit sidi El-Hacn, je m'tais assis au milieu
des ruines, mditant sur les vnements qui avaient amen la
destruction de ce village et contraint les habitants l'abandonner, quand je vis se diriger vers moi un chien qui vint s'accroupir mon ct. Cet animal avait l'air malheureux et trs soucieux,
et paraissait aussi ailig que moi. A la vue de ces ruines, je me
Ce village se repeuplera-t-il un jour, ou
dis en moi-mme
demeurera-t-il toujours inhabit ? Alors le chien, levant la tte,
Jusqu'au jour o ils seront resdit dans un langage trs clair
il voulait dire par l que le village ne se relverait
suscites
jamais de ses ruines. Ayant entendu ces paroles qui s'adressaient
moi, je repris le chemin de Tlemcen.
Voici, dit Es-Senosl, un fait qui entre dans la catgorie de
ceux qui prcdent, et que mon frre sidi Ali et moi avons
entendu raconter par le cheikh El-IIadjj Ibrahim ben Reddan
sidi Ali, dont la mmoire est plus fidle que la mienne, me l'a
rpt ces jours-ci, car je l'avais oubli. Lorsque le cheikh Ibrahim electua le plerinage de La Mecque, il perdit Barca (en
Tripolitaine) un excellent ne dont les Arabes s'emparrent. Je
vais prir, s'criait-il, si Tne ne m'est pas rendu, car j'en ai le
plus grand besoin, et il se mit implorer le secours de sidi
El-IIacn dont il tait le serviteur c'tait lui, en effet, qui lavait
les vtements du cheikh. A peine eus-je invoqu le cheikh,
dit sidi Ibrahim, que je vis de mes propres yeux sidi El-Hacn
en personne, vtu comme l'ordinaire. Il poussa un cri si formidable l'adresse des Arabes dtenteurs de mon ne, que ceux-ci,
terrifis, relchrent l'animal qui se mit courir de mon ct
jusqu' ce qu'il m'et rejoint c'est avec ce baudet que je revins
:

Tlemcen.

Autre

fait

merveilleux racont par

(312J. Alors que,

le vizir

Ahmed ben Yaqoub

sultan Mohammed ben Abou Tachefin et moi, nous nous trouvions dans les cachots oi nous avait
enferms le sultan Abou Paris, j'implorai le secours du cheikh
sidi El-Hacn et du cheikh sidi Ali EI-Mediouny (313). Or, une
nuit, pendant que je dormais, voil que je vis entrer sidi El-

Hacn qui me

fit

dit-il, le

sortir

de prison

et

me

conduisit en prsence du


Abou

81

Paris. Je trouvai avec

le sultan, assis ses cts,


de mes connaissances. Le cheikh dit alors au
sultan Abou F'aris en me dsignant Qu'avez-vous faire avec
cet homme ? voulant dire par l Donnez-lui donc la libert
Bien, rpondit le sultan. Lorsque je fus rveill, je dis au sulQu'est-ce
tan Mohammed Aujourd'hui mme, je serai libre.
qui te fait prvoir cela, rpondit-il.
C'est le cheikh sidi ElHacn, lui dis-je, qui m'a dlivr. Puis je lui racontai mon
songe. Ton recours l'assistance du cheikh, me dit-il, n'a profit qu' loi. En elet, le jour tait peine lev, que j'entendis
crier aprs moi O est un tel fils d'un tel, le vizir abdelouadite ?

sultan

un

tel

et

un

tel

Je sortis et fus conduit chez le sultan

Abou

Faris. Je le trouvai

comme je l'avais vu dans mon sommeil, et entour des


mmes personnes que j'avais aperues en songe. Il me dit C'est

assis

cheikh sidi El-llacn qui est l'auteur de ta dlivrance va-t-en


en paix hier, je l'ai vu en rve te menant devant moi dans les
mmes conditions o je te vois.
u Voici, dit encore Es-Senosi, un autre fait racont par le
cheikh sidi Ahmed El-llaciny (3U), saint homme qui rcitait
constamment le Livre sacr, et dont la bouche ne cessait jamais
de clbrer les louanges de Dieu. Ce vnrable personnage tait
l'un des anciens et assidus compagnons du cheikh sidi El-Hacn.
il
avait de
J'tais encore tout petit qu'il tait dj un vieillard
la peine se rendre au lieu des sances du cheikh sidi El-Hacn.
Je le voyais toujours remuer les lvres pour louer le Trs-Haut.
Dans ma jeunesse, dit- il, comme je me trouvais en possession
d'une fortune considrable, le sultan Ahmed (315) me fit arrter,
et, sans aucune raison apparente, ordonna de me mettre au
cachot, aprs m'avoir impos une contribution de mille dinars.
A cette poque, je ne connaissais pas le cheikh sidi El-Hacn,
cause du peu de notorit qui entourait alors son nom mais
mon beau-frre, qui tait tudiant en droit, frquentait ses confrences et prenait des leons auprs de lui. Il parla de mon
affaire au cheikh sidi El-Hacn, qui, se proccupant de mon
cas, se rendit la grande mosque o il rencontra le cheikh sidi
Hammou Ech-Gherif (316) qui venait de terminer sa confrence.
Aprs lui avoir expos ma situation, il le pria de vouloir bien
intercder en ma faveur auprs du sultan Abou'l-Abbs dont il
Sidi, ce prince est
tait l'imam. Le cheikh Hammou lui dit
peu commode si vous voulez que je lui parle en votre nom, je
Faites ce qu'il vous plaira, lui rpondit sidi El-Hacn.
le ferai.
Ce jour- l mme, qui tait un jeudi, sidi Hammou, s'lant prsent devant le sultan, lui dit a II y a ici, dans le pays, un saint
homme qui m'a envoy auprs de vous afin d'intercder en faveur
d'El-Haciny et obtenir que vous le relchiez pour l'amour de
le


Dieu. Quel
rpondit

cet

est

le ohrif sidi

pelle sidi El-Hacn

liomme

82
?

demanda

le

Hammou, un homme

Aberkan.

sultan. C'est, lui

vertueux qui s'ap-

Est-ce celui qui demeure prs de


Oui, sire, rpondit chrif. Le

le
Bab-Ziri, rpliqua le sultan.
sultan reprit La nuit o nous entrmes dans la ville par Babel- Aqaba (Porte de la Monte) (317), nous passmes prs de sa
demeure; nous l'appelmes plusieurs fois, mais il ne daigna pas
sortir notre rencontre. Importun par nos appels, il tinit par
:

main au dehors sans


nous montrer son visage. Nous nous sanctifimes par cette
pieuse visite et nous montmes vers la ville. Puis il ajouta

sortir et eutr'ouvrir la porte, en tendant sa

veut bien intercder en faveur de mon prisonnier, je fais grce celui-ci de cent dinars, je lui fais grce
de deux cents, de trois cents, de quatre cents, de cinq cents

Puisque cet

dinars.

homme

s'emporta et, en proie une violente colre, il s'cria


m'engage par tous les serments ne pas le relcher avant
qu'il m'ait donn cinq cents dinars et ait reu autant de coups
de fouet qu'il a de cheveux sur la tte, attendu qu'il a os nuire
ma considration. Sidi Hammou, le chrif, prouva le plus vif
regret d'avoir parl en faveur de son protg et en fut on ne peut
plus dsol et dit au sultan Assurment, cette intercession ne
pouvait tre plus funeste ce malheureux plt Dieu qu'il n'en
Sidi Hammou, tant sorti du palais,
et jamais t question
vint m'informer de ce qui s'tait pass. Son rcit me causa une
alliction telle, que Dieu seul en connat l'tendue. (En efet, le
cheikh El-Haciny ayant la peau trs blanche, tant d'un temprament dlicat, ayant des membres mous et ne pouvant supporter
un seul coup de fouet, comment croire qu'il rsisterait l'horrible
supplice que le sultan avait jur de lui faire subir ?) Le cheikh
sidi Hammou Ech Gherif alla ensuite mettre au courant de l'affaire le cheikh sidi El-Hacn qui en fut trs alllig et en' remit
l'issue entre les mains de Dieu seul. Il traa cependant une amulette sur un trs petit bout de papier de la longueur d'un ongle et
Portez ceci au pauvre
la remit mon beau-frre en lui disant
prisonnier et dites-lui que, lorsqu'on le fera sortir pour le frapper,
Puis

il

Je

soin de porter ce papier sur lui, et que, s'il peut le mettre


la bouche, il ne nglige pas de le faire. Je cachai donc
cette amulette et me mis attendre le sort que Dieu me rserverait. Ce jour-l et la nuit suivante, je fus laiss tranquille, mais
il

ait

dans

un vendredi, ds que le soleil parut l'hopour aller subir les coups. Je serrai fortement mon pantahm autour de ma taille et je mis l'amulette sous
la ceinture du pantalon. On me (it marcher, le reste du corps nu,
puis je fus garolt et mis en posture d'tre frapp. Dj les fouets
le

lendemain, qui

tait

rizon, on m'appela

83

levs sur moi et on se disposait me battre quand


une voix partant de l'intrieur du palais du sultan se fit entendre
Ramenez-le en prison et laissez-le jusqu' ce que nous
et dit
ayons fait la prire solennelle du vendredi. Reconduit en prison, je fus en proie aux transes les plus cruelles, en songeant au
s'taient

supplice qui m'attendait, supplice l'ide duquel on oublie l'argent et toute autre chose. Je restai dans le cachot jusqu'au moment o le sultan eut achev sa prire. Mais ds qu'il fut rentr
au palais et qu'il se fut assis sur son trne, on me cria de sortir.
Je sortis donc tout efar, en proie un tremblement que Dieu
seul connat, et convaincu que j'allais au supplice. Je fus conduit
Retourne
en prsence du sultan qui, en me voyant, me dit
chez toi en toute scurit, lu n'as rien craindre, ni contribution
la joie que j'prouvai en entendant ces mots
payer. Ah
Dieu seul en connat l'tendue. Pendant que je me retirais, le
sultan pronona quelques paroles voix basse, et, pensant qu'elles ne s'adressaient pas moi, je poursuivis mon chemin quand
le chambellan Ibn Abou llamid, l'homme que le sultan honorait
le plus, se mit m'apostropher en me grondant et en m'injurianf car il tait grossier dans son langage. Eh quoi me dit il,
Je revins sur mes pas, effray,
le sultan te parle et tu t'en vas
le cur plein d'une vive apprhension. Sache, me dit le sultan,
que c'est Dieu seul que tu dois la libert. Puis, s'adressant
ses courtisans: Savez vous, leur dit-il, pourquoi j'ai relch
cet homme? Sire, rpondirent-ils. Dieu et son Envoy le
savent mieux que personne. Il dcouvrit alors son bras, un
bras dont la grosseur, la longueur et la vigueur m'tonnrent, et
comme je n'en avais jamais vu. Retirant ensuite du bras le sabre
que les rois ont coutume d'y attacher, il le retourna vers le bas
et se mit le secouer fortement afin que la lame descendt et
sortit seule de son fourreau. Gomme l'arme n'en sortait pas
'V^ous voyez, dit-il, avec quelle force ce sabre tient dans son
fourreau, eh bien, malgr cela, je serais mort l'heure qu'il est
si Dieu n'tait, dans sa bont, venu mon aide. Voici comment:
J'tais faire la prire solennelle du vendredi, quand, me baissant pour me prosterner, ce sabre est sorti de son fourreau
malgr la force qui l'y retient, comme si quelqu'un me l'avait
tir du fourreau et de mon propre bras, et l'avait tourn dans la
direction de ma gorge pour me percer et me couper toutes les
veines du cou. Dans le mouvement que j'ai fait pour me prosterner, je me suis, sans m'en apercevoir, prcipit avec violence
sur le sabre, mais Dieu a daign, dans sa bont, dvier un peu
la direction du sabre, en sorte que l'arme est entre dans la partie latrale du cou protge par le turban, et a travers tout ce
:

ct en

le

tranchant horriblement, tant je m'tais prcipit avec

84

le sabre, Aprs ce rcit, le sultan dcouvrit soh


cou pour nous le montrer, et nous pmes nous assurer de la
A ce
vrit de ce qu'il venait de nous dire. Puis il ajouta
moment, le Trs- Haut me mit dans l'esprit que ce qui venait
de m'arriver n'avait pas d'autre cause que la faon dont je m'tais conduit l'gard de ce prisonnier, en voulant le soumettre
au supplice et lui prendre son argent, malgr l'intercession du
saint homme que vous savez. Aussi, ai-je jur dans cette circonstance, au moment mme o j'tais en prire, qu'en reconnaissance de ce que Dieu m'avait prserv de la mort et m'avait fait
connatre d'une manire absolue la cause de mon infortune, je
mettrai mon prisonnier en libert aussitt que je serai de retour
de la prire, sans rien exiger de la contribution dont je l'avais
frapp. Les assistants remercirent le Ciel d'avoir ainsi prserv le sultan de la mort, aprs quoi, m'tant retir, grce
Dieu, sain et sauf, je descendis aussitt, en compagnie de mon
beau frre, chez le cheikh sidi El-Hacn que"nous trouvmes
dans le cimetire des Foulons, son retour de la prire du ven-

Violence sur

dredi qu'il avait l'habitude d'aller faire Agadir. Quand il aper Eh bien
ut mon beau- frre, il lui dit, ne me connaissant pas
quelle nouvelle m'apportez-vous?
Sidi, rpondit mon beaufrre. Dieu a exauc nos vux
voici le prisonnier que le TrsHaut a rendu la libert. Je me mis alors lui raconter toute
mon histoire. Mon rcit termin, il loua Dieu, et, se tournant vers
la qibla (318) en ce mme endroit, il fil une longue inclinaison du
corps puis, se prosternant, il resta dans cette posture jusqu'au
moment o le muezzin fit l'appel la prire de VAsr (319), aprs
quoi nous montmes avec lui vers la ville. C'est depuis cette
poque que je me suis attach sa personne je ne me suis plus
spar de lui, voyant les clestes bndictions dont il tait favoris. Que le Trs-Haut lui fasse misricorde, qu'il soit satisfait de
lui, et qu'il nous fasse la grce de profiter de ses bndictions
:

Amen

Voici, dit le cheikh Es-Senos,


un autre fait qui m'a t
racont par mon frre sidi Ali
C'tait l'poque du sige de
Tlemcen, par le sultan Abou Faris (32(J). Le sultan Ibn Abou
Tachefin qui y rgnait alors, aid par les habitants de la ville,
opposa une telle rsistance qu'Abou Faris, vivement irrit, serra
le sige de plus prs et jura que si on ne lui ouvrait pas les portes de la cit ds le lendemain, il livrerait Tlemcen au pillage
pendant trois jours. Comme le lendemain les portes ne lui furent
pas ouvertes, il rduisit les habitants la dernire extrmit et
fit pleuvoir sur la ville une grle de traits et de pierres (321) qui
arrivaient jusqu'au march appel Menchar et djeld (lieu o l'on
tend les peaux). Un jour, on entendit mme de Tessala (322) le
:

85

bruit caus par une pierre lance sur la ville. Voici, ce propos,
ce qu'un saint hon:ime de nos amis, qui se trouvait dans la mosque (le l'impasse Massoufa (323) quand la chose arriva, nous a

rapport Lorsque le sultan fit lancer cette pierre norme, nous


en entendmes le bruit qui fut pareil celui d'un grand clat de
tonnerre. Une personne se jeta la face contre terre et s'cria
Gloire Celui dont le tonnerre clbre les louanges! Gloire
Celui que les anges glorifient pntrs de frayeur
fCoran,
sour. XIII, V. 14). A la vue de ces maux, les assigs, persuads
que, si le blocus continuait, ils finiraient par prir, s'adressrent
leurs savants et leurs cheikhs et les supplirent d'aller, accompagns des enfants munis de leurs tablettes, implorer la clmence du sultan Abou Faris en faveur des habitants de la ville.
Le cheikh sidi Abderrahman Es-Senosi et le cheikh Ibn Abd-elAziz se rendirent alors auprs du cheikh sidi El-Hacn et le
prirent de se joindre eu.x pour aller intercder auprs du sul:

tan

mais

sidi

El-Hacn refusa,

persista dans son refus.

et,

malgr leur insistance,

il

Comme ils

revenaient la charge, il leur


dit
Ne dirait-on pas, vous entendre, qu'il n'y a ici aucun
homme rellement digne de ce nom que cet Abou Faris Non, je
ne me rendrai pas auprs de lui, et Dieu dcidera entre lui et
nous. Telle fut, peu prs, la rponse qu'il leur fit. Sur ces
entrefaites, Abou Faris eut un songe des plus terribles au sujet
il vit s'avancer sur lui une foule de saints, c'estde son arme
-dire les saints protecteurs de Tlemcen, parmi lesquels il
reconnut le cheikh Abou Medien et le cheikh sidi El-Hacn. Le
premier dispersa les deux tiers de son arme, et le second l'autre
tiers. Quelqu'un a racont que, cette mme nuit, il avait vu en
songe le cheikh sidi El-Hacn qui, tenant un sabre la main, ne
faisait que monter et descendre l'escalier de sa maison. Quant au
sultan Abou Faris, pouvant par la vision qu'il avait eue, il
revint de meilleurs sentiments; il renona son premier dessein, et, partir de cette nuit, reconnaissant le mrite de sidi
El-Hacn, il ne cessa de lui donner des marques de la plus pro:

fonde vnration.
Le fait suivant, dit
Autre miracle opr par sidi El-Hacn
Es-Senosi. nous a t racont par notre trs savant professeur
dont le savoir s'tendait toutes les branches des connaissances
humaines et dont les continuels efforts tendaient, jour et nuit,
instruire, dans les sciences, les petits et les grands; j'ai dsign
:

sidi

Abderrahman ben Toumert.

chancre, dit-il, s'tait dclar sur ma joue et durait


depuis longtemps, tendant de plus en plus ses ravages. Je dsesprais de gurir, quand un vendredi je rencontrai le cheikh
si El-Hacn qui, mont sur un ne, regagnait sa demeure l'issue

Un

86

prire du vendredi qu'il venait de faire Agadir. Je l'aborfis part des souffrances que
m'occasionnait l'ulcre qui s'tait produit sur ma joue. L'ayant

de

la

dai et le saluai, aprs quoi je lui

il jugea que le mal tait grave et capable de me donner


mort. Tends la main me dit-il. Quand je l'eus tendue, il
Applique ceci sur le chancre. Puis
cracha dedans et me dit
il poursuivit son chemin sans rien ajouter ces paroles. Je remarquai qu'avant de cracher, il n'avait ni pri, ni mme remu les
lvres. J'appliquai donc ce crachat sur la plaie qui entra aussitt
en voie de gurison, et, au bout de peu de jours, il n'y paraissait
plus rien. Sidi Abderrahman ben Toumert attribuait la cause
de cette cure merveilleuse aux clestes bndictions dont le
cheikh tait favoris. Que le Trs-Haut lui fasse misricorde
Autre prodige de sidi El-Hacn.
Voici, dit Es-Senosi, ce

examin,
la

que

de

je tiens

Amara
Ahmed qui
tions dont

la

bouche de

Ez-Zerdaly,

allait

tait

il

mon

dit-il,

frre sidi Ali

s'tait

rvolt contre

le

sultan

frquemment se plaindre au cheikh des vexal'objet de la part de son ennemi. Un jour que

rendre visite au cheikh, celui-ci, aprs l'avoir


de sa sant, lui dit N'avez-vous pas de nouvelles de cet homme ? voulant dsigner Amara Ez-Zerdaly.
Non, sidi, rpondit le sultan. Alors le cheikh, rentrant sa tte
sous ses habits, se mit se rapetisser, se rapetisser, jusqu' ce
qu'il ne resta plus de lui que ses vtements l'endroit o il tait
accroupi, et disparut ainsi un instant, tandis que le sultan tait
assis. Puis il sortit la tte et dit au roi
Retournez chez vous,
Dieu a combl vos vux. En effet, peine le sultan fut-il arriv
au palais, qu'un courrier lui apporta la tte du cheikh Amara.
Voici ce qui s'tait pass
Amara, dans une rencontre avec les
troupes royales, avait lanc sa monture dans la mle; mais,
tant tomb de cheval, il fut rejoint par les soldats du sultan qui
le sultan tait all

interrog sur

l'tat

le

dcapitrent.

Autre prodige de

sidi El-Hacn.
Voici, dit Es-Senos, ce
qui m'a t racont par sidi Ali, sur la foi du pieux cheikh
Mohammed, plus connu sous le nom d'Abou Zina, qui le tenait
lui-mme de la bouche de son professeur, sidi Mohammed ElDjam'y
Lorsque sidi Mohammed El-Djam'y, dit-il, partit pour
faire le plerinage de La Mecque, il s'embarqua sur un navire
qui, assailli par une tempte, fut jet sur la cte. J'tais navr
(ce sont les propres paroles de sidi Mohammed El-Djam'y) de
manquer ainsi le but que je m'tais propos et de voir s'vanouir toutes mes esprances, quand je vis entrer chez moi, alors
que j'tais veill et non point endormi, le cheikh sidi El-Hacn
qui me dit
Prends patience. Dieu
te tirera d'embarras.
Effectivement, le Trs-Haut, venant mon aide, m'aplanit tou:

c.

87

me fit parvenir sans encombre au terme de


voyage.
Le prodige suivant, opr par sidi El-Hacn, m'a t. rapport, dit Es-Senosi, par notre compagnon, le pieux juriste sidi
Amer El Mestiry qui le tenait de son professeur, l'ami de Dieu,
rtiomme vertueux, l'auteur de miracles clbres et de prodiges
qui sont dans la bouche de tout le monde, sidi Abdallah El-Mes Un jour (ce sont les paroles de sidi Abdallah), j'avais
tiry
apport en cadeau, au cheikh sidi El-Hacn, une certaine quantit
de raisin que j'avais mis dans un sac, au fond duquel se trouvaient quatre pices d'or. Je vidai le contenu du sac dans la
chambre du cheikh, et repris le chemin de ma maison, quand,
arriv chez moi, je me souvins des pices d'or qui se trouvaient
dans le sac avec le raisin. Je me mis retourner le sac; mais
comme je n'y trouvais plus rien, je pensai que j'avais d verser
les pices avec le raisin dans la chambre du cheikh. J'eus honte
d'aller les chercher chez celui-ci, et me trouvant fort perplexe sur
le parti que je devais prendre, j'avais fini par me rsoudre ne
plus y songer. Malgr cela, je regardai encore une fois dans le
j'y trouvai mon argent intact et tel que je l'y avais plac.
sac et.
Cela me surprit, et je fus convaincu que le cheikh avait, de sa
maison, renvoy miraculeusement les pices dans le sac.
Voici, dit Pls-Senosi, un fait dont je fus tmoin et qui prouve
que sidi El-Ilacn tait favoris de rvlations clestes Dans ma
jeunesse, je lisais chaque soir, entre le coucher du soleil et la
nuit close, la Riala du cheikh Ibn Abou Zid, sous la direction
de mon frre sidi Ali. Une nuit, que nous tions lire de ce livre
le paragraphe qui concerne le saignement de nez, nous en arrivmes, dans le cours de notre causerie, discuter sur le point de
savoir s'il fallait attribuer la cause du saignement de nez la
volont du Trs-Haut, attendu que tout ce qui est est par sa
volont, ou si, par convenance, il ne fallait pas le faire, l'imita Dans le sentier de ceux que
tion de ces paroles du Trs-Haut
tu as Combls de tes bienfaits, non pas de ceux qui ont encouru ta
Colette, ni de ceux qui se sont gars (Cor. I, v. 6 et 7), o Dieu n'a
pas dit contre les(juels tu t'es mis en colre, s'attribuant ainsi la
cause des bienfaits l'exclusion de celle de sa colre et de l'garement. Nous avions galement cit, l'appui de cette thse, le
Qwt me gurit quand je suis
passage du Coran o Dieu dit
malade (sour. XXVI, v. 80), s'attribuant la cause de la gurison
Assurment,
l'exclusion de celle de la maladie et cet autre
nous ne savons s'il a t voulu du mal ceux qui sont sur la terre
ou si Dieu a voulu les diriger dans le droit chemin (sour. LXXH,
V. 10), o il a employ le verbe la voix passive en parlant du
mal (324), et la voix active en parlant de l'action de diriger
tes les difficults et

mon


dans

le droit

certain

88

chemin. Cet entretien avait eu

nombre de gens du commun.

Or,

il

lieu

en prsence d'un
le lende-

arriva que,

main matin, nous descendmes Bab-Ziri pour assister la


confrence du cheikh sidi El-Hacn. Ds qu'il nous vit entrer, il
interrompit les explications qu'il tait occup donner sur le
sujet qu'il traitait, lequel tait bien loin de se rapporter la question que nous avions agite pendant la nuit, et entama cette
mme question du saignement du nez, laquelle il fit la rponse
qu'il fallait, rponse dont je ne me rappelle plus prsentement
les termes, parce qu'il y a longtemps que le fait s'est pass et
qu' cette poque j'tais jeune. Puis le cheikh, portant ses regards
sur nous plutt que sur les autres auditeurs, se mit dire qu'il
fallait bien se garder d'agiter, en prsence de gens du commun,
des questions semblables celle que nous avions discute. A ce
moment, nous fmes convaincus, sidi Ali et moi, que Dieu avait
rvl au cheikh l'objet de notre entrelien nocturne.
Parmi les faits prodigieux qui prouvent que Dieu rvlait au
cheikh l'tat moral de certaines gens, en voici un, dit Es-Senosi,
qui m'a t racont par sidi Ali, qui le tenait lui-mme de la bou Certaines personnes, dit le cheik sidi
che de sidi El-Hacn
Ali, se prsentent moi sous la forme d'un porc
elles ont exactement la hure et les dfenses de cet animal et comme j'ai peine
en croire mes yeux, tellement la chose me parat extraordinaire,
c'est peut-tre un porc qui est entr chez moi et qui
je me dis
parle le langage d'un homme. Il y en a d'autres qui se prsentent
sous l'apparence de juifs et portent, entre les deux paules
(variante
sur leur turban) le signe distinctif de ces derniers
(325); ils leur ressemblent si bien que je ne puis douter qu'ils ne
soient tels, et cependant je sais trs bien que ceux qui einprun-tent mes yeux cette forme sont musulmans et font partie de nos
compagnons. Nous prions Dieu
soitil glorifi
de nous
accorder une bonne fin et de nous prserver de toute preuve
ft

dans ce monde

et dans l'autre.
EsSenos, un autre fait merveilleux qui- entre
dans la catgorie de ceux se rapportant la facult qu'avait le
cheik de des iner les choses qu'on voulait lui cacher. Il nous a t
racont par notre professeur, celui qui. s'tant exclusivement
vou aux pratiques religieuses, s'y livra jour et nuit jusqu' ce
que le Trs-Haut l'et rappel lui celui que le cheikh sidi
Mohammed ben Merzouq surnommait Ibrahim El-Masmoudy, je
veux dsigner sidi Nasr Ez-Zoua\vy (326). Lorsque je vins
Tlemcen, dit-il, je savais par cur le Prcis de jurisprudence

Voici, dit

d'Ibn El-IIadjib. (Notre professeur, sidi Nasr, n'tait, en effet,


venu Tlemcen qu'aprs avoir parfaitement appris la langue

arabe Bougie, auprs des professeurs de cette

ville;

il

avait

89

commentateur du pome didact-Tlemcniya qui traite du partage des successions.) Aprs avoir frquent quelque temps les confrences de
sidi Qacim El-Oqbany, je me rendis un jour une leon du cheikh
sidi Mohammed ben Merzouq, et m'tant aperu que le savoir de
ce professeur tait, dans chaque science, un ocan sans rivage,
je m'attachai son enseignement et abandonnai celui de sidi
Qacim El-Oqbany. Un autre jour que j'tais descendu Bab-Ziri
et que j'avais pris place parmi les auditeurs du cheikh sidi ElHacn, il me sembla que la science de ce dernier perdait tre
compare celle du cheikh sidi Mohammed ben Merzouq, Pendant la nuit qui suivit, je vis en songe quelqu'un qui vint moi
Va chez le cheikh sidi El-Hacn et tudie, sous sa
et me dit
t aussi l'lve d'El-Asnouny, le

tique intitul

direction, le Prcis d'Ibn El-Hadjib, depuis le

commencement

jusqu' tel passage , et il me dsigna ce passage. Je me rendis


donc, le lendemain matin, chez le cheikh, et sans lui faire part de
la vision que j'avais eue, je le priai de m'autoriser tudier sous
lui le livre prcit. Sidi El-Hacn m'ayant accord l'autorisation
demande, je vins chaque jour prendre ma leon auprs de lui
mais ds que je fus arriv au passage qui m'avait t dsign
dans mon rve, il me dit, faisant acte de devin Voici le terme
;

de nos leons , et il ne voulut pas aller plus loin.


Sidi El-Hacn tait originaire des Mezila,
Es-Senosi dit
fraction des Beni-Rached (327), et tait fils de Mekhlouf, fils de
Me'oud, fils de Sad, fils de Said. Ce renseignement m'a t
fourni par mon frre utrin, sidi Ali ben Mohammed Et-Talouty,
Lorsque le
qui le tenait de la bouche mme de sidi El-Hacn
cheikh, dit mon frre sidi Ali, m'eut fait connatre sa gnalogie,
une ide me traversa l'esprit et je me posai intrieurement cette
question
Ses aeux ont-ils t de condition libre ou servile ?
Mais je n'eus pas plutt conu cette pense, que le cheikh prit la
J'ai fait la rencontre d'un tel, l'un des grands
parole et dit
amis du Trs-Haut, et l'un de ceux qui sont favoriss de clestes
rvlations en sa qualit d'inspir, ce saint homme m'a dtaill
tous les vnements de ma vie et prdit tout mon avenir, en
sorte (jue je n'ai souvent qu' me souvenir des prdictions de ce
saint pour prvoir un vnement quelconque de mon existence.
Cet u-ali m'a fait connatre, entre autres choses, ma gnalogie
qui est telle que je vous l'ai donne. Toute votre race, m'a-t-il
dit, a t de condition libre, et aucun de vos aeux n'a t esclave.
J'ai lu ceci sur la Table Conserve (328j.
Mon frre sidi Ali m'a rapport que le cheikh lui avait assur
que son pre ainsi que tous ses aieux avaient t de pieux et
saints personnages, et que son anctre Sad, nommment, avait
joui d'une trs grande considration et avait t de ceux qui ont
:


le

90

pouvoir de se transporter, en un clin d'il, dans les rgions

les plus lointaines.


petit, dit le cheikh El-Hacn, je m'amusais avec
de mon ge, et il m'arrivait souvent de me dpouiller
de mes vtements et de rester ainsi nu, comme font tous les
enfants. Un jour que je passais dans cet tal prs du tombeau de
mon aeul Sad, j'entendis sortir du fond du tombeau une voix
menaante et pleine de colre qui me reprochait ma nudit.
Sidi El-Hacn regardait le fait suivant comme l'un des miracles oprs par son pre sidi Mekhlouf. Sidi Mekhlouf avait
un jardin qui tait, jour et nuit, l'abri des coups de main des
voleurs. Un voleur tentait-il d'y pntrer, qu'un norme serpent,
contre lequel il tait impossible de lutter, se prcipitait vers lui
et l'obligeait chercher son salut dans la fuite avant qu'il et le
temps de rien prendre. Mais si le cheikh, sa femme ou ses enfants
entraient dans le jardin, le serpent se cachait et ne leur faisait
aucune opposition. Voici, d'ailleurs, ce que m'a racont (c'est
sidi Ali qui parle) le cheikh sidi El-Hacn Quand j'tais enfant,
dit-il, je me trouvais un vendredi, avec mon pre sidi Mekhlouf,
dans ce jardin. Comme l'heure de la prire solennelle approchait,
mon pre, voulant se rendre la mosque, m'ordonna de ne pas
bouger du jardin jusqu' son retour. Aprs son dpart, rest
seul dans l'enclos, je vis entrer un de ces hardis malandrins qui
infestent la campagne, lequel tait venu avec l'intention de voler
(Le serpent, fait remarquer sidi Ali, s'tait cach parce qu'il
s'tait aperu auparavant de la prsence de sidi Mekhlouf et de
son fils.j et, bien que je fusse tout petit, je n'hsitai pas crier
aprs lui pour l'empcher de voler. A ma vue, le malfaiteur vient
moi, me saisit et me lance en l'air pour me laisser choir ensuite
sur le sol; mais, surprise, il tombe sous moi et je lui retombe
sur le corps. Alors, il se relve en proie une. violente colre, et
me lance de nouveau dans l'espace mais, comme la premire
fois, il tombe et je retombe sur lui. Nous perdions tous les deux
notre temps ce jeu. Cependant, ayant recommenc l'exprience
une troisime fois, et le rsultat ayant t le mme que celui des
deux premires, le brigand finit par comprendre que ce fait extraordinaire avait une cause surnaturelle, et, pris d'une grande
frayeur, il releva le pan de son vtement et se mit courir
toutes jambes, cherchant une isisue par laquelle il pt sortir
du jardin. Il allait s'chapper mais le serpent, lui barrant le
passage, l'obligea fuir d'un autre ct ce ne fut qu'aprs mille
elorts qu'il finit par se dlivrer du venimeux reptile.
u Voici ce que mon frre, sidi Ali, m'a racont
M'tant mis
en route avec quelques compagnons du cheikh sidi p]l-IIacn,
nous nous arrtmes au cimetire o reposaient ses anctres, et

Etant tout

les enfants

91

le tombeau de son bisaeul Sad.


recommandation expresse du cheikh, qui nous avait
indiqu l'endroit o se trouvait ce tombeau, que nous fmes ce
plerinage. Il nous le fit faire dans l'intention d'attirer sur nous

nous visitmes spcialement


C'est sur la

les bndictions de ses anctres et de nous procurer le mrite


attach cette pieuse visite. Ces tombeaux se trouvent au lieu
dit El-Djema, que, de pre en fils, ses aeux ont habit. Le
cheikh nous a dit qu'il y avait jadis en cet endroit un grand
village, avec une population considrable qui pouvait fournir
cent brides, c'est--dire cent cavaliers, pour aller faire le commerce, faisant allusion l'poque o il habitait le village avec
son pre. La mre de sidi El-Hacn tait d'origine masmoudienne.
Elle tait venue dans le pays de Tlemcen la suite du sultan

mrinide Abou'l Hacn,

et avait habit la ville

de Mansoura, que

Tlemcen (329).
Son mari, pour la distraire, l'emmena El-Djema. Le cheikh
sidi El-Hacn racontait que, passant avec sa mre Mansoura,
celle-ci lui avait indiqu un endroit de l'ancienne ville en lui
C'est ici qu'tait situe la maison o nous demeurions
disant
l'poque o cette cit tait encore habite. Cette vnrable
femme vcut fort longtemps. Elle demeura Tlemcen sous le
mme toit que son fils, lorsque celui-ci vint s'tablir dans cette
ville son retour d'Orient
et quand elle dcda, le cheikh qui
tait dj vieux, l'ensevelit An-Ouanzouta, en dehors de la
porte Bab-el-Djiad. Tous les jeudis, le cheikh allait faire une
visite au tombeau de sa mre
c'est un devoir dont il s'acquitta
avec exactitude tant que les infirmits de la vieillesse ne l'emp-

celui-ci avait fait restaurer alors qu'il assigeait

chrent point de sortir de son logis. Il tait trs affectueux et trs


dvou pour ses parents, et profondment attach tous ceux qui
tenaient lui par le moindre lien, que ce lien ft celui du sang,
du lait ou de l'amiti. Sa vnration et son respect pour sa mre
taient si grands qu'il poussait ses scrupules jusqu' s'interdire
de coucher dans la mme chambre qu'elle, jugeant celte familiarit peu respectueuse et contraire toutes les convenances. Il
conservait avec le plus grand soin quelques-unes des bardes qui
avaient appartenu sa mre, voire mme la peau de mouton sur
laquelle elle avait l'habitude de s'asseoir; il gardait tous ces
objets comme l'on garde un prcieux trsor, et les considrait
comme un gage de bonheur et de clestes bndictions; il les
vnra jusqu' sa mort, voulant tmoigner par l le respect qu'il
avait pour tout ce qui est respectable aux yeux de Dieu, et, en
mourant, il assura, par testament, la conservation des objets
dont il s'agit. Du reste, il poussa aux dernires limites son
dvouement et son affection pour les auteurs de ses jours, et pour
tous ceux qui tenaient lui par les liens de la parent. II avait

92

La pit filiale et le dvouecoutume de dire ses disciples


ment pour les matres qui nous devons notre instruction sont
les sources du bien et de la bndiction divine.
Tel est peu
prs le sens de ses paroles. Aprs la mort de son pre, le cheikh
:

>)

pour l'Orient et y sjourna longtemps. C'est Bougie qu'il


plus grande partie de ses tudes, auprs de sidi Abderrahman El-Oughlicy (330) et des autres docteurs de cette ville. A
Constantine, il suivit les cours du cheikh Abou Abdallah El-Marrakechy (331). Il aimait parler des professeurs qu'il avait rencontrs dans ces deux villes, mais il gardait le silence sur les
autres. Il tait trs imposant, et j'avoue n'avoir jamais vu aucun
professeur ni aucun saint inspirer la crainte respectueuse qu'il
inspirait lui-mme. Il se montrait d'une grande discrtion sur
tout ce qui le concernait, et tait plutt renferm en lui-mme
que communicatif. On ne le voyait jamais rire aux clats tout au
plus souriait-il lgrement. Tout en lui montrait qu'il avait fait le
plerinage de La Mecque, bien qu'il gardt le secret sur ce point.
C'tait surtout quand il lisait le chapitre du plerinage qu'il en
partit
fit

la

faisait clater la preuve en dpeignant les lieux saints comme


quelqu'un qui les a rellement vus. Du reste, tout le monde
l'afifirmait, et j'ai mme entendu le cheikh sidi Ahmed ben ElHacn, le propre fils de sidi El-Hacn, dire que, s'tant rendu
La Mecque, il rencontra dans cette ville le cheikh sidi Abd-elHadi qui lui dit, en lui montrant le couvent situ dans l'enceinte
sacre du temple C'est dans ce couvent que le cheikh El-Hacn
a sjourn pendant cinq ans. Quand sidi El-Hacn revint
d'Orient, il se fixa Tlemcen, o il suivit les leons du cheikh sidi
Ibrahim El-Masmoudy et celles du cheikh sidi Yahia El-Mataghry, l'un des plus illustres compagnons de sidi Ibrahim El-Masmoudy. Voici ce qui m'a t racont par un cheikh minent
Tous les matins, dit-il, l'heure o le soleil est dj haut sur
l'horizon, je voyais sidi Ibrahim El-Masmoudy se rendre l'oratoire du cheikh Abou Zakariya Yahia, et s'y enfermer avec ce dernier jusqu'aprs midi. Aprs quoi, sidi Ibrahim El-Masmoudy
allait faire une visite aux anciens tombeaux et procdait en ces
lieux ses ablutions, tandis que sidi Abou Zakariya Yahia rentrait dans son logis.
Sidi El-Hacn tudia aussi le Trait du partage des successions d'El-Hav^'fy, sous la direction du cheikh sidi Sad et du
pre de sidi Ia Amzian (le jeunej. J'ai vu un commentaire de
sidi El-Hacn sur cet ouvrage
l'avait pouss un peu au del
il
du chapitre du Testament, mais j'ignore s'il l'a termin c'est
une uvre utile, renfermant de trs grands claircissements
qu'on ne trouve dans aucun autre commentaire de ce livre. Le
cheikh n'avait fait connatre son oeuvre personne mais ayant
:

-- 93

mon frre sidi Ali que j'tais occup composer un


commentaire sur El-Hawfy, il lui parla, cette occasion, de son
travail et me l'envoya pour que je pusse m'en servir dans la
composition de mon livre. Malheureusement, j'avais achev celuici. Aprs avoir lu le manuscrit de sidi El-Hacn, je me prisa
appris par

ma disposition au dbut de mon


adopt la mthode employe par le cheikh
dans l'expos des commentaires, comme aussi sa manire de
faire concorder exactement les donnes de la science avec les
paroles d'El-IIawfy. J'ai cependant retouch certaines parties de
mon livre partout o cela m'a t possible. J'ignore ce qu'est
devenu le manuscrit du cheikh aprs la mort de celui-ci mais
comme je sais que le fils de sidi El-Hacn prenait grand soin
des livres, il m'est permis de penser que ce manuscrit a pri
avec les autres ouvrages que le pelit-fils du cheikh emportait
avec lui quand il fit naufrage en se rendant en Orient.
En somme, les sciences que le cheikh possdait parfaitement sont: le partage des successions, le calcul et le droit. Il
lisait d'une manire agrable VAlfiya d'Ibn Malik, et se bornait
l'expliquer en s'aidant du connnentaire d'El-Makoudy (332).
C'tait surtout quand il enseignait la Riala qu'il se montrait on
ne peut plus admirable
il tirait alors
du fond de cet ouvrage
des dductions bases sur la lettre et l'esprit du texte, et faisait
des allusions et des rapprochements qui dnotaient sa profonde
connaissance de toute la science juridique rpandue dans Ibn
El-Hadjib, la Modawana, et les livres qui sont les sources
mmes du droit. Son esprit sagace savait y dcouvrir des choses
auxquelles aucun des professeurs que nous avons connus n'avait
song. Il citait avec exactitude les textes des ouvrages sur lesquels il s'appuyait et avait une ide adquate des sujets qu'il
traitait. Jamais il ne traitait une question d'une manire vague
et confuse. J'ai assist aux leons qu'il faisait sur la Riala et le
Prcis d'Ibn El-Hadjib il commenait par expliquer les termes
de la question qu'il se proposait de rsoudre jusqu' ce qu'il
s'apert qu'ils avaient t parfaitement saisis par tout le
monde aprs cela il faisait de longues citations de commentaet finalement il puisait aux
teurs dont il discutait les opinions
sources mmes du droit dans les grands recueils, tels que ceux
regretter de ne pas l'avoir eu

travail, car j'aurais

d'EI-Lakhmy(333) et d'Ibn Rochd fgrand-pre d'Averros), dans


le livre intitul Les rarets (334), et dans d'autres ouvrages semblables, les arguments au moyen desquels il confirmait la question. Un grand nombre de docteurs, tels que sidi Mohammed
ben Abbs (335), sidi Mohammed ben En-Nedjar (336), sidi Sole-

94

tnan El-Bouzidy (337) et autres savants, assistrent ses confrences, et tous se plurent reconnatre son intelligence et l'exactitude de ses citations.
Le cheikh professait un trs grand respect pour la science.
Pendant qu'il tait occup donner sa leon, personne ne pouvait l'approcher pour lui parler affaire, et pendant qu'il faisait ses
confrences, aucun tudiant ne pouvait causer avec ses camarades, ni se tourner vers eux, ni regarder ceux qui entraient,
ni rpondre une question pose au cheikh avant que celui-ci
lui et adress la parole au sujet de cette question.
Voici ce que je tiens de la bouche de mon frre sidi Ali, et
qui tmoigne du grand respect que le cheikh professait pour la
science. Un jour, dit-il, que nous avions dj commenc notre
leon, laquelle roulait sur la Riala, voil qu'un bruit confus se
produisit au dehors, caus par l'arrive de gens cheval et par
qu'ils se donnaient
c'tait le sultan Ahmed qui
rendu devant la porte de la mosque et qui voulait y
entrer pour faire visite au cheikh. Son tnzouar (338), le cheikh
Omar, tant entr, vint se placer au milieu de nous, pendant
que nous tions lire. Il n'osa point se prsenter devant le
cheikh cause de la crainte que celui-ci lui inspirait. Se tenant
debout derrire moi qui faisais ofTice de lecteur pendant la leon
sur la Riala, il me piquait avec son pied quand il voyait le
cheikh tourner la tte d'un autre cot que le mien, et alors que
celui-ci reportait ses regards vers moi, il retirait son pied par
crainte du cheikh. 11 resta ainsi quelque temps derrire moi,
tandis que le sultan demeurait debout la porte do la mosque.
Cependant, le cheikh ne voulut point interrompre sa leon il ne
se tourna mme pas pour les regarder, et personne ne put lui
adresser la parole. Aprs tre rests ainsi debout assez longtemps, le sultan et sa suite, dsesprant de voir le cheikh congdier l'auditoire pour le recevoir, prirent le parti de se retirer et
d'aller faire, en attendant, une visite au tombeau du cheikh sidi
Ahmed Ed-Daoudy (339). Ils restrent longtemps chez ce dernier,
et quand enfin ils furent certains que sidi El-IIacn avait fini de
donner ses leons, ils retournrent chez lui. Ils le trouvrent
alors qui avait donn cong son auditoire et purent s'entretenir
avec lui. Une autre fois, c'tait dans le mois de raraadhan,
nous vmes arriver, dit sidi Ali, le sultan Ahmed, pendant que
je lisais, devant le cheikh, le Salnh de Moslim. Je voulus me
lever, mais le cheikh me gronda haute voix en me disant
N'interromps pas la lecture du hadithr>
et il resta assis sa
place. Le sultan s'tant avanc et approch du cheikh, lui baisa
la main et s'installa son ct. Le cheikh ne lui adressa la
parole que lorsque nous emes fini de prendre notre leon
le

mouvement

s'tait

95

lie fui ni plus longue ni plus courte que de coutume, et qui


dura assez longtemps aprs l'arrive du sultan. Mais combien
d'autre faits de ce genre ne pourrions-nous pas citer l'appui
du respect que le cheikh professait pour la science.
Sidi El-Hacn poussait la mortification aux dernires limites.
Qu'il suffise de dire que pendant plusieurs annes il n'eut point
d'autre nourriture que les morceaux de pain qu'il ramassait dans
les rues de TIemcen ou qu'il trouvait dans les trous des murailles. Il jenait perptuellement pendant le jour, mais il lui arrivait souvent de rester plusieurs jours et plusieurs nuits de suite
sans rompre le jene. J'ai entendu dire par mon frre sidi Ali et
par d'anciens compagnons du cheikh dignes de foi, qui s'occupaient de ses repas, qu'au dbut de sa carrire religieuse, il jenait du vendredi au vendredi suivant. D'aprs ce que m'a racont
un pieux cheikh, l'un de ses compagnons, il avait recommand
celui-ci, pendant le mois de ramadhan, de venir lui rciter la
mosque les prires dites ieraouih el qiam (340). Le soir venu, le
disciple lui apportait de quoi manger, mais le cheikh renvoyait
les vivres chaque fois qu'on lui en offrait, et il passa ainsi le
mois entier sans rien prendre. Une autre personne, digne de foi,
m'a appris qu'une fois le cheikh passa tout le mois de ramadhan
sans manger autre chose, la nuit venue, qu'une poire.
Parmi les anecdotes qui ont cours au sujet de ses jenes prolongs, en voici une que je tiens de la bouche de mon frre sidi
Ali, et qui est connue de tous les disciples du cheikh et mme
d'autres personnes < J'ai entendu, dit sidi Ali, raconter le trait
suivant par sidi Ahmed ben El-Hacn, sans que je sache de qui
celui-ci le tenait il m'a t rapport aussi par le pieux cheikh
sidi Ahmed El-Melity, l'un des anciens compagnons du cheikh,
et par sidi Ibrahim Ez-Zouaghy. D'aprs toutes ces personnes,
sidi EMIacn passa une fois quarante jours sans rien manger ni
le jour ni la nuit et sans parler personne. Elles m'ont assur
que, durant tout ce temps, il resta tendu sur le dos seulement,
quand l'heure de la prire tait arrive, il se levait pour s'acquitter de ce devoir puis, la prire acheve, il reprenait sa position horizontale et ne bougeait plus comme quelqu'un qui ne
serait plus de ce monde. Aprs avoir ainsi pass les quarante
jours, il se mit parler de nouveau et revint son tat ordinaire.
Quant ce qui est de jener trois jours de suite, ou peu
prs, c'est une chose qui lui a t vu faire dans la dernire priode de sa vie, alors qu'il avait prs de cent ans.
Le cheikh ne s'allongeait jamais par terre, ni le jour ni la
nuit
quand le sommeil l'accablait, il se mettait simplement sur
son sant on ne le vit jamais le corps tendu par terre, si ce
n'est durant la maladie qui l'emporta. Il arriva, dans cette cir-

qui

96

conslance, que ses amis et son fils, jugeant sa demeure beaucoup


trop troite, vu qu'elle ne pouvait contenir tout au plus que les
personnes dont il avait besoin pour le soigner, et voyant la grossiret de son oreiller et de sa couche qui consistait en un iellis
(341), convinrent de lui procurer une maison plus vaste dans le
mme quartier. Ils y installrent une couche forme de tapis
riches et moelleux et la lui arrangrent le plus commodment
possible. Puis ils prirent le malade de se laisser transporter
dans le nouveau logement, ce quoi il consentit, voyant qu'il n'y
avait pas moyen de faire autrement. Il se laissa donc conduire,
et passa la nuit dans sa nouvelle demeure. Mais, le lendemain, il
Ramenez- moi dans ma chambre
les appela et leur dit
ren:

dez-moi ma couche rude et grossire cette nuit, j'ai dormi


grce au bien-tre que j'ai prouv cause de la mollesse de ma
couche. Mais vous m'avez jet, au bout de ma carrire, dans les
filets de ce bas monde, moi qui toute ma vie ai travaill les
viter. Telles furent, peu prs, les paroles qu'il pronona. Ce
jour-l mme, ils le reconduisirent sa premire demeure, lui
chemmant pniblement au milieu d'eux et tranant les pieds par
terre. Ils le rintgrrent dans son troit domicile et le placrent
sur sa rude et grossire couche oi il resta gisant jusqu' Theure
de sa mort.
Il tait si scrupuleux qu'il ne mangeait rien de ce qui provenait de l'aumne lgale ou des habous (342) en gnral
il n'acceptait jamais non plus ce qui lui tait ofert par les militaires,
et il ne permettait mme pas ses serviteurs ni ses fils de recevoir de pareils dons. Voici, ce propos, ce qui a t rapport par
le cheikh Ahmed ben Yaqoub El-Khalidy, vizir du sultan Abou
Abdallah Mohammed, fils d'Abou Tachefin (343). Un jour, dit-il,
j'accompagnais le sultan dans une visite qu'il faisait au cheikh.
Il avait apport avec lui, mon insu, une bainiya (344) garnie
d'une somme considrable d'argent, dans l'intention d'en faire
cadeau au cheikh. Lorsque nous sortmes de chez lui, le sultan
laissa la batniya l'endroit qu'il avait occup, n'ayant pas os la
mettre dans la main du cheikh, cause de la crainte respectueuse (|ue celui-ci lui inspirait. Le cheikh ne tarda pas de l'apercevoir, et croyant qu'elle avait t laisse l par oubli, il expdia
quelqu'un aprs moi pour me dire Qu'est-ce donc que ce que
votre matre a laiss chez moi ? Sidi, lui rpondis-je, je l'ignore.
Etant all alors trouver le sultan, je lui dis
Le cheikh vient
d'envoyer aprs moi pour m'interroger au sujet d'une batniya que
vous auriez laisse chez lui l'endroit o vous tiez assis.
C'est
vrai, rpondit le sultan, je l'ai laisse dessein, dsirant que le
cheikh en distribue le contenu ou qu'il en fasse ce qu'il voudra.
Puis, m'tant rendu chez le cheikh, je l'informai de ce que le
;

97

me rpondit-il, cet argent ne


Pai' Dieu
sultan venait de dire
restera pas chez moi, et je ne veux pas non plus le distribuer.
Dites votre matre qu'il le distribue lui mme si cela lui plat.
Lorsque le sultan Abou Faris vint assiger Tlemcen et en
eut expuls le prince rgnant (345 j, il envoya le cad Ar'ar avec
un troupeau de cinq mille moutons qui remplit tout le quartier
:

des Foulons puis le cad se rendit auprs de sidi El-llacn pour


de distribuer ces animaux aux pauvres mais le cheikh le
reut si mal et lui parla avec tant de duret que le malheureux,
vivement affect, fut pris de fivre pendant quelque temps et se
vit oblig de ramener au sultan le troupeau tel qu'il l'avait reu.
Vers la fin de sa vie, le cheikh ne cessait de prier Dieu de
l'enlever de ce monde avant de se voir oblig de se nourrir des
evenus affects la Medersa (346), c'est--dire de s'en nourrir
sans le savoir, craignant que dans ce qu'on lui apportait de la
maison de son fils, pour son repas du soir, il n'y et quelque chose
provenant de la source en question. Effectivement, Dieu l'enleva
bientt aprs qu'il eut exprim ce vu. Le cheikh avait, en effet,
une grande rpugnance pour la Medersa.
Voici ce qui m'a t racont par sidi Ali, et qui donne une
ide de l'extrme puret des murs du cheikh et du soin qu'il
prenait d'viter tout ce qui peut offenser Dieu, soit-il bni et
Ayant appris, dit sidi Ali, que son fils s'tait permis
exalt
certains carts de conduite, il en fut vivement mu, et, ra'ayant
mand auprs de lui, ainsi que les autres camarades de son fils,
Qu'ai-je appris
il nous dit, visant spcialement ce dernier
je vous dclare que l'ide d'offenser le
votre sujet! Par Dieu
Trs-Haut n'a jamais germ dans mon esprit; et je trouve trs
trange que quelqu'un qui lit le Coran et entend faire la lecture
des hadith du Prophte puisse commettre quelque mauvaise
;

le prier

action.

Le cheikh racontait de lui le trait suivant Je me trouvais


dans un village, quand, un jour que j'en tais sorti pour aller
faire une promenade aux alentours, je fis la rencontre d'un

qui, ayant li conversation avec moi, finit par me tenir


peu prs ce langage Je m'tonne que vous puissiez vous passer de femmes, tant donn l'tat florissant de votre sant, la
grosseur de vos membres et la vigueur de votre corps. (Il faut
que l'on sache, ce propos, que le cheikh tait un colosse dou
d'une force et d'une vigueur extraordinaires, et qu'il usa, au point
de n'avoir plus que la peau sur les os, tous ces dons prcieux de

homme

nature en se livrant des jenes prolongs et en servant le


Seigneur.) En entendant ces paroles, je quittai ce village, et n'y
retournai plus, bien que j'y eusse laiss des livres que je sacrifiai

la

ainsi,

a
7

98

Voici un autre fait, racont par le cheikh, qui dnote la sincavec laquelle il agissait toujours Dans ma jeunesse, dit-il,
je frquentai un homme jouissant d'une certaine aisance, et
j'avais l'habitude d'aller m'entretenir avec lui dans une boutique
qu'il tenait dans le quartier d'El-Kessaria (347). Aprs m'tre
absent de chez lui quelque temps, pendant lequel eut lieu une
fte que je crois tre celle de la rupture du jene, je retournai le
voir comme de coutume. Qu'est-ce qui vous a retenu loin de
moi ? me dit-il, moi qui vous attendais avec un iam (Il voulait
dsigner par cette expression les biscuits ronds et autres gteaux
qu'on a coutume de faire pendant les fles.) que j'ai d, dsesprant de vous voir venir, distribuer aux uns et aux autres.
Depuis ce jour, dit le cheikh, je rompis compltement avec cet
homme, et ne le revis jamais plus et cela, parce que je n'avais
eu, en le frquentant, que des intentions pures et dsintresses,
et que je compris qu'il pensait que je cultivais son amiti uniquement pour en retirer quelque profit, l'instar de certains pauvres
qui exploitent l'amiti des riches. Je cessai, en un mot, toute relation avec lui parce que sa sincrit ne rpondait pas la

rit

mienne.

peu prs, le sens des paroles du cheikh.


El-Hacn avait coutume de passer en prires tout le
temps compris entre la prire du coucher du soleil et celle de
la nuit close. .larnais il ne manquait de se livrer cette pieuse
pratique, et il ne cessait ses oraisons qu'aprs la prire du soir.
Il aimait invoquer souvent le nom de Dieu et surtout lire le
Coran, tel point, que non content de le rciter dans ses actes
surrogatoires de dvotion, il avait soin, chaque anne, et tant
qu'il vcut, d'en faire une copie complte sur des tablettes qu'il
envoyait ensuite mon pre. Chaque jour, il consacrait ce pieux
travail une partie de son temps, malgr son grand ge, malgr
les drangements que lui causaient ses entrevues avec le sultan,
malgr le temps que lui prenait l'enseignement de la science,
malgr enfin la faiblesse de son corps, qui provenait de ses longs

Tel

Sidi

est,

jenes. Bni soit le Seigneur Tout-Puissant et Libral qui octroie


sa misricorde qui il veut, qui comble de ses grces qui il lui
plat

En somme,

le cheikh avait de trs nombreuses qualits. C'tait


qui cachait avec le plus grand soin tout ce qui regardait sa vie prive, et qui tait trs discret sur tout ce qui le con

un

homme

cernait.

Citons,

dans

le

double but d'attirer sur nous

les

bndictions

clestes et de faire connatre au lecteur la linesse et la sublilll

de l'esprit du cheikh, une de ces utiles donnes qu'il puisait dans


sa vaste rudition Certain serviteur du cheikh, homme trs g
:

99

et appartenant la classe ordinaire de la socit, avait eoutume,


toutes les fois qu'il rencontrait quelqu'un qui lui demandait des
nouvelles de sa sanl, de rpondre
Je me porte bien, puisse
Dieu s'informer de vous Les juristes dsapprouvaient cette
:

eulogie parce que l'action de s'informer y est attribue au Trset que cela implique ncessairement l'ide d'ignorance de
la part de Dieu, chose absurde en parlant de lui. Mais le cheikh

Haut,

coutait cette formule dprcative sans la dsapprouver, et les


juristes lui ayant expos la raison

naient,

il

condamblmaconsidrer comme un

pour laquelle

leur rpondit en ces termes

Il

ble dans cette formule, parce qu'on peut la

ils la

n'y a rien de

souhait par lequel on exprime, la personne qui on l'adresse, le


dsir de la voir toujours faire ses prires et autres dvotions aux

heures prescrites par la loi religieuse et ce, d'aprs le hadith


qui dit au sujet des anges qui se succdent jour et nuit auprs de
nous(34;8j
Et le Trs-Haut leur demande, bien qu'il le sache :
Comment avez-vous laiss mes serviteurs f Seigneur, rpondentils, vos serviteurs priaient quand nous sommes alls eux, et ils
priaient quand nous les avons quitts. Or, tels tant peu prs
les termes du hadith, il faut en infrer que les serviteurs, dont le
Seigneur demande des nouvelles aux anges, ne peuvent tre que
ceux qui prient aux heures prescrites, et qui jouissent de sa
grce en sorte que celui qui formule le vu dont il s'agit prie,
en ralit, Dieu de mettre la personne pour qui ce vu est fait au
nombre des serviteurs dont Dieu demande des nouvelles pour la
forme et par bont de sa part, et non pour s'instruire ou s'informer de quelque chose qu'il ne sait pas. Tel est le sens de la
rponse du cheikh. Du reste, je l'ai presque toujours vu dployer
dans ses cours de droit la mme finesse et la mme subtilit
d'esprit que dans l'exemple que je viens de citer. Il tait si prcis, si exact dans ses donnes, si soucieux de ne rien laisser
chapper l'attention de ses lves, qu'il et t impossible de
trouver un autre professeur possdant ces qualits au mme
degr que lui. J'ai entendu nombre de matres et de docteurs
hors ligne dclarer n'avoir jamais vu personne enseigner le droit
avec autant d'exactitude et de prcision que le cheikh. Lorsque,
dans ses confrences, une question tait souleve par un des
jurisconsultes, il ne consentait l'examiner et la discuter
qu'aprs avoir pri celui-ci de lui en exposer nettement les termes. Alors, il arrivait souvent que les uns se trouvassent fort
embarrasss de rpondre, et que les autres, faussant les termes
de la question, finissent par l'embrouiller et se missent ensuite
chercher la vraie manire de la prsenter. En somme, le cheiklj
;

100

ne prtait aucune attention aux questions qu'on lui posait d*une


manire vague et confuse, et n'y rpondait qu'aprs qu'on lui en
avait nettement expos les termes.
Voici ce qui m'a t racont par mon frre sidi Ali
Le
cheikh sidi Mohammed ben El-Abbs, ayant assist une confrence de sidi El-Hacn, nous dit, aprs que celui-ci s'en fut
retourn chez lui Ce cheikh est une des merveilles de Dieu ,
ou quelque chose d'approchant. C'est qu'en effet sidi El-Hacn
:

les savants ne l'approchaient


runissait toutes les perfections
qu'avec humilit et lui baisaient respectueusement la main, tant
cause de son savoir que de sa saintet les hommes pieux, les
dvots et les saints se montraient envers lui pleins de soumission et de dfrence, parce qu'ils reconnaissaient la supriorit
de son mrite enfin, les princes et ceux qui, dans la socit, occupaient les rangs les plus levs, s'estimaient petits quand ils
comparaient leur pouvoir et leur dignit la puissance et la
vnration dont jouissait le cheikh et qui lui venaient de Dieu.
Un jour que, dans la mosque de sidi Et-Tayyar, j'tais lire le
*So;?^ma^re d'El-Khounedjy devant notre professeur sidi Mohammed ben El-Abbs, nous vmes arriver l'un des serviteurs de
sidi El-Hacn, qui s'approcha de sidi Mohammed ben El-Abbs
et lui posa une question sur les pchs capitaux, c Quoi
s'cria
celui-ci, vous venez m'interroger l-dessus alors que nous-mme
nous nous instruisons auprs du cheikh sidi El-Hacn Que le
Trs-Haut fasse misricorde sidi Mohammed ben El-Abbs!
Qu'il tait quitable et rempli de belles qualits
J'tais heureux d'entendre le cheikh sidi El-Hacn me faire
Que Dieu te range
ce souhait toutes les fois que je le saluais
parmi les pieux imams J'tais alors jeune et peine pubre.
Quand je vois aujourd'hui certains de mes anciens condisciples
qui Dieu a fait la grce de devenir des hommes pieux, je me
dis en moi-mme
C'est peut-tre la bndiction attache aux
prires du cheikh qu'ils doivent d'tre ce qu'ils sont. J'espre
donc que Dieu exaucera le vu du cheikh comme il a exauc
ceux qu'il a forms en faveur de tous mes camarades, et je le
prie de nous octroyer tous sa plus haute bienveillance en ce
monde et dans l'autre, comme aussi de nous accorder, ainsi
qu' tous les croyants et toutes les croyantes, aprs notre carrire mortelle, le bonheur ternel et le pardon de tous nos
pchs, et de nous prserver de toute preuve le jour o nous
le renconlicrons. Amen
Amen Amen (349j.
(Extrait des Notes d'Es-Senosi).
(Sidi El-Hacn mouiut la fin de Chawal 857, 3 novembre 1453).
:

101

HADDOUCH BEN TIRET EL-ABD-EL-OUADY


Il dut sa vocation religieuse au cheikh sidi El-Hadj ben Amir
El-Abd-el-Ouady qu'il servit jusqu' ce qu'il finit par devenir
lui-mme l'un des amis de Dieu. Il avait le pouvoir de se rendre
en un clin d'il, et sans tre vu de personne, dans les rgions
les plus lointaines. Voici, ce propos, ce que m'a racont une personne digne de foi, qui n'est autre que sidi Mohammed El-Maqqary (350), frre consanguin de sidi Sad El-Maqqary (351) Je
me rencontrai, dit il, avec sidi Iladdouch ben Tiret, dans la rue
' Es-Semat ('6o2). Aprs lui avoir bais la main, je m'arrtai
avec lui pendant qu'il appelait sur moi les bndictions clestes.
Il tenait la main un panier et deux plateaux en feuilles de palmier nain qu'il cherchait vendre. Sur ces entrelaites survinrent
deux ou trois plerins de retour de La Mecque. C'est lui, disait
l'un ses compagnons, en parlant du cheikh.
Non, rpondait
l'autre, ce n'est pas lui. Ils finirent cependant par tre unanimes le reconnatre. Lorsque le cheikh les eut entendus, il se
mit fuir en disant Ce n'est pas moi et, gravissant l'escalier de la porte d'El-Kessaria, il laissa le panier et les deux plateaux dans la main d'un homme qui les lui marchandait. O
donc l'avez-vous connu ? dis-je alors aux plerins.
A La Mecque, o il faisait tous les jours ses prires avec nous, me rpon:

dirent-ils.

Voici ce qui m'est arriv l'poque o nous rentrmes Tleracen aprs que les chrtiens eurent abandonn cette ville (353)
Nous ne possdions alors aucune maison, et, pendant quelque
:

temps, nous logemes tantt dans une maison que nous avions
demeures constitues fondations
pieuses, c Si nous achetions une maison ? dis-je un jour mon
pre et mes frres.
Tlemcen sera certainement reprise par
les chrtiens, me rpondirent-ils.
Va chez sidi Iladdouch ben
Tiret, me dit ensuite mon pre, et consulte-le l-dessus s'il
t'ordonne d'acheter, nous le ferons (car sidi Iladdouch tait notre
ami et notre seigneur), sinon nous nous en abstiendrons. Je
me rendis donc chez le cheikh et le trouvai qui nettoyait de
l'orge dans une masure situe en face de sa maison, sur l'emplacement des silos, ct de la mosque d'Er-Roua (354). Je le
saluai et lui baisai la main
aprs quoi il appela les bndictions clestes sur moi, sur mon pre et sur mes frres, car nous
tions ses serviteurs religieux. Ensuite, m'adressant le premier
Je vous dirai qu'tant, en ce mme endroit,
la parole, il me dit
occup un certain jour nettoyer de l'orge, je reus la visite
d'Abderrahman ben Roqia et de son fils an, le jurisconsulte
sidi Mohammed, k Sidi Haddouch, me dit ce dernier, nous vouprise loyer, tantt dans les

102

drions acheter une maison, car sachez que nous logeons dans
une habitation pour laquelle nous avons pay des loyers qui, si
nous les avions mis de ct, nous permettraient aujourd'hui
d'acheter deux ou trois maisons. Or, craignant que les chrtiens
ne reviennent une seconde fois Tlemcen, nous venons vous
Achetez une maison, leur rpondis-je,
consulter ce sujet.
les chrtiens n'entreront dans Tlemcen qu'une seule fois. Mais,
sidi, m'criai-je, aprs avoir cout son rcit, c'est prcisment
pour cela que je suis venu vous voir Que nous ordonnez-vous

de faire ce sujet? Aces mots, le cheikh se mit rire et me dit:


Achetez une maison, ce sera tout profit pour vous; vous n'avez
rien craindre.
Sidi

Haddouch

fit

d'innombrables miracles, mais

il

tait

peu

connu.

Hamza El-Maghraouy
D'aucuns prtendent qu'il tait issu d'une famille originaire de
et non du pays des Maghraoua
quoi qu'il en soit, il
naquit aux Beni-Ournid et y avait sa demeure. Tous ses anctres
furent de savants et saints personnages l'abri de tout reproche
en ce qui touchait l'accomplissement de leurs devoirs religieux.
Voici quelle fut la cause de sa vocation religieuse Il enfourcha
un jour une jument pleine et se mit gravir le flanc d'une mon-

Mediouna

tagne. Cette ascension fatigua beaucoup l'animal.

Hamza

parvenu au sommet de

Quand

sidi

montagne, Dieu, qui adonn


la parole toute chose, fit parler la jument
Tu m'as bien fatigue, Hamza, dit-elle, en s'adressant son matre. A ces
mots, le cheikh mit pied terre, donna la libert sa monture,
et reprit tout soucieux le chemin de sa demeure. Arriv chez lui,
sa femme le voyant si triste, lui dit
Ta jument t'a parl,
Hamza, et c'est pourquoi tu es soucieux. II faut dire que son
pouse tait une grande sainte et que Dieu lui avait rvl l'avenfut

la

ture qui tait arrive son mari.


Sidi Abd es Salam, cheik des Bni Ournid-Miknaa, m'a rapport ce qui suit
Quiconque, m'a t-il
dit, ose nuire aux
:

troupeaux, aux terres, aux rcoltes, en un mot, tout ce qui


appartient aux trois fractions suivantes de la tribu des Beni-Ournid, ou manquer de respect aux gens de ces fractions, ne tarde
pas tre puni de son mfait. Ces trois fractions sont les Ouled:

Sidi

Hamza -el-Maghraouy,

Beliail.

les

Ouled-Addou

Qui sont les Ouled-BeliaA

lui

les Ouleddemandai-je.
Ce
Ahmed ben Kl-lladjj
et

sont les Ouled-el-Iladjj, me rpondit-il sidi


et ses enfants rendirent visite sidi Hamza jus(]u' sa mort.
Tout malade qui allait visiter sidi Hamza ne manquait pas
;

103

d'obtenir sa gurison, et Dieu comblait les vux de tous ceux qui


dans le but de russir dans quelque affaire.

allaient voir le cheikh

Les prires adresses sur son tombeau sont exauces et l'endroit


o la jument lui parla est encore aujourd'hui un lieu de plerinage trs frquent. Les visiteurs en emportent de la terre et
Dieu gurit tout malade qui suspend de cette poussire son
corps. On lui doit des posies en l'honneur du Prophte et des
invocations tires du Coran. Il dcda en l'anne 908 de l'hgire
(inc. lOnov. 1589) (355).

HaDDOU

BEN SaD El-MiNAOUY

BEiN El-HaDJ.I

Mina. C'tait un savant


du Coran.
Il savait de mmoire les deux Chaiibiya (356), la grande et la
petite, et connaissait tous les commandements du Coran, la langue arabe, la Riala, le Prcis de jurisprudence d'Ibn El-Hadjib,
VAlfiya, d'Ibn Malik, le calcul et le partage des successions. Il
enseignait le Trait de calligraphie d'El-Kharraz, le Trait de
l'orthographe (de ce dernier auteur), Ibn Berry, la Djerroumiya,
la Riala, dont il tirait une foule de quesVAlfiya d'Ibn Malik
Il

de

tait originaire

juriste et

un professeur

la valle

trs vers

de

la

dans

les sept leons

tions.

Ses professeurs furent

I"

son pre sidi El-Hadjj

2 sidi Ali

ben Yahia Es-Soulouksini (357) 3-^ sidi Mohammed ben Yahia


El-Mediouny, surnomm Abou's-sadat EI-Kebir (l'an) (358);
4 le fils de ce dernier, Abou's-sadat Es-Seghir (le jeune).
On lui doit un pome en l'honneur du Prophte, et des invocations tires du Coran tout entier. La langue est impuissante
donner une ide de ces dernires qui sont admirables.
Il dcda un mercredi de l'an 998 (inc. 10 nov. 1589) et fut
inhum dans le lieu de spulture de sidi Ahmed ben El-Hadjj.
;

El-Hadjj Haddada ben Mohammed ben El-Hadjj


El-Yebdby (359)
Il tait originaire d'Yebder. Ce savant et habile juriste eut pour
professeurs 1" le cheikh sidi Ali ben Yahia; 2 sidi Mohammed
ben Yahia Ell-Mediouny, surnomm Abou's-sadat; 3<> le fils de ce
dernier, Abou's-sadat Es-Seghir. Il tudia le droit et-l'unitarisme
sous la direction de Sad El-Maqqary le calcul, sous celle de son
pre, Mohammed ben El-Hadjj (360), et le soufisme sous celle de
sidi Ali ben Yahia. Il mourut sur mer, en effectuant le plerinage
de La Mecque, et fut inhum dans l'ile de Djerba (Tunisie) en
l'anne 1(X)8 de l'hgire (inc. 21 juillet 1599).
:

104

LETTRE KHA

Comme, parmi les cheikhs deTlemcen, je n'en ai trouv aucun


du nom de Khalil, j'accorde sidi Khalil, l'auteur du Taudih
(Eclaircissement) et du Prcis^ une place dans mon livre, dans le
but de m'attirer les clestes bndictions attaches ce savant.

Khalil ben Ishaq ben Moua ben Choai'b (361)

On le surnommait El-Djoundy (le militaire), Dhi eddin (la


lumire de la religion) et Abou'l-mouadda iThomme affectueux).
Ce savant et rudit imam, ce fidle observateur des pratiques religieuses, ce modle des hommes, cet argument irrfragable de
notre sainte religion, ce gnie, ce porte-enseigne de la secte
malkite, a t mentionn dans l'original tle Dibadj) (362), d'Ibn
Ferhoun (363)
Son pre, dit Ibn Ferhoun, tait un soldat de la garnison d'ElMehalla El-Mansoura (Mansoura d'Egypte). Sidi Khalil tait vtu
la faon des militaires et vivait misrabiement, retir du
monde. Il alliait la science religieuse la pratique de la religion
et s'appliquait rpandre la science. Je l'ai vu au Caire et ai
assist ses confrences sur le droit, les hadith et la langue

arabe. Il occupait le premier rang parmi les savants de cette


lesquels taient unanimes reconnatre son minent mrite
et sa pit. Imam trs instruit, il tait du nombre de ceux dont
les connaissances sont exactes et prcises; il tait sagace et profond dans ses recherches. Le droit, la langue arabe, le partage
des successions, faisaient partie de son bagage scientifique et
ville,

littraire.

Il

excellait

dans

textes avec exactitude.

la

doctrine de sa secte et en citait les

Que Dieu

face bnficier les

musulmans

de ses mrites! Il composa, sur Ibn El-IIadjib, un bon commentaire qui eut, par la grce de Dieu, l'avantage d'tre favorablement accueilli, et que tout le monde se mit apprendre. On lui
doit aussi un Prcis des doctrines de la secte malkite (361), dans
lequel il a clairement expos la jurisprudence universellement
suivie, en vitant tous les points controverss
tout en tant on
ne peut plus concis, ce livre renferme de trs nombreuses questions de jurisprudence et est l'objet d'une tude assidue de la
part du monde des coles. Sidi Khalil n'avait que de louables
intentions. Il fit le plerinage de La Mecque et sjourna dans
cette ville. On lui doit un rituel du plerinage et des crits utiles.
Telle est, rsume, la notice biographique qu'Ibn Ferhoun a
consacre Sidi Khalil.
;

105

Voici ce que dit Ibn Hadjar (365) dans son livre intitul Les
Perles caclies : Sidi Khalil suivit les leons d'Ibn Abd-el Hadi
il tudia la langue arabe et les principes du droit sous la direction d'Er-Racliidy (366), et la doctrine malkite sous le docteur
El-Manoufy (367). Aprs la mort de ce dernier, il se voua renseignement et forma un grand nombre de disciples. Nomm professeur au collge Ech-Chel'khouniya, il donna des feioua et rpandit l'instruction, toujours accoutr de son costume militaire. Il
tait pudique, chaste et pur. On lui doit un commentaire sur Ibn
El-Hadjib, en six volumes. Cet ouvrage est tir de celui d'Ibn
Abd-es-Salam (368), mais il y a ajout le nom des auteurs
auxquels les citations sont empruntes, et des claircissements
sur les passages obscurs. On lui doit aussi un Prcis sur le droit,
dans le genre du Haoui, et une biographie de son professeur
El-Manoufy. Ce Prcis montre qu'il tait vers dans la connaissance des principes du droit. Le pre de sidi Khalil appartenait
la secte hanfite et frquentait le cheikh Abdallah (El-Manoufy),
en qui il avait une grande confiance; c'est cause de celui-ci
qu'il fit suivre son fils le rite malkite.
Voici ce que dit l'imam Abou'l-Fadhl ben Merzouq El-Hafid, en
;

parlant de sidi Khalil D'aprs maintes personnes que j'ai rencontres en Egypte et ailleurs, sidi Khalil tait un homme pieux et
vertueux. Il tait si zl pour l'tude, que le plus souvent il ne
dormait pas, se contentant de faire un lger somme aprs l'aurore
pour se reposer des fatigues que lui occasionnaient ses lectures
et ses crits. Il professait le droit malkite au collge EchChekhouniya, le plus grand tablissement d'instruction publique
du Caire, et remplissait aussi d'autres fonctions secondaires se
:

rattachant celle de professeur. L'administration militaire lui


une pension parce que ses aeux avaient appartenu
l'arme. Le trs savant imam, l'rudit, l'excellent Nacir-ed Din
Et-Tenessy (369), grand juge du Caire et d'Alexandrie, m'a racont
qu'il rencontra sidi Khalil l'poque de la prise de cette dernire

servait

en l'anne 770 (inc. 16 aot 1308), lorsque celui-ci vint du


Caire avec l'arme qui reprit Alexandrie des mains de l'ennemi
el que sidi Khalil voulut prouver son intelligence en lui proposant d'expliquer ces paroles d'Ibn El-Hadjib El le transfert
d'une dette et d'une crance chue est licite contrairement l'opinion d'Achheb (370). Il composa, entre autres ouvrages, un
commentaire sur Ibn El-Hadjib. L'accueil favorable que fit le
public ce livre est une preuve certaine de son excellence. Dans
ce commentaire, sidi Khalil s'elTorce d'indiquer les sources o
Ibn El-Hadjib a puis. Il s'appuie souvent sur les opinions prfres par Ibn Abd-es-Salam, ainsi que sur le rsultat des recherches de ce savant et sur ses citations, ce qui est un preuve de sa

ville,

JO(i

connaissance de la valeur des hommes. Du reste, il n'y a que les


mrite qui sachent reconnatre le mrite. J'ai vu un
commentaire de VAlfiya, d'Ibn Malik, qu'on prtend faire partie
de ses uvres,
J'ajoute, dit Ahmed Baba, qu'il a compos sur la Modmcana, un
commentaire qui est rest inachev, car il ne l'a pouss que jusqu'au chapitre du plerinage.
Voici ce que dit Ibn Ghazi, en parlant de sidi Khalil
Il tait
si absorb par ses travaux qu'il resta vingt ans sans voir le Nil
au Caire. On raconte de lui le trait suivant Un jour qu'il s'tait
rendu chez l'un de ses professeurs, il trouva la porte du cabinet
d'aisance, de la maison de celui-ci, ouverte. Comme son professeur tait absent, il demanda de ses nouvelles et on lui rpondit
qu'tant fort ennuy au sujet de ce cabinet, il tait all chercher
quelqu'un qui, moyennant salaire, voult bien le lui curer. Je

hommes de

suis trs apte faire cela , dit Khalil, et, retroussant ses manches, il descendit dans la fosse et se mit la nettoyer. Quand le

cheikh fut de retour, il le trouva occup celte besogne, entour


d'une foule de curieux qui le regardaient avec toimement. Qui
donc est cet homme? demanda-t-il.
C'est Khalil, lui rpondit-on.
Le professeur fut si touch par cet acte de dvouement
qu'il ft pour son lve les vux les plus ardents et les plus sincres. Sidi Khalil en recueillit le fruit, car Dieu lui mit la bn-

1)

diction dans sa vie. Gloire Celui qui assiste les

hommes

et qui

Notre professeur Abou Zd El-Kaouany (317j nous a


rapport, sur la foi de ceux qui ont vu sidi Khalil au Caire, qu'il
portait des vtements courts je crois mme qu'il nous a dit qu'il
ordonnait de faire le bien et dfendait de faire le mal. Voici ce'
que j'ai entendu raconter par notre professeur, le hafidh AQaoury Sidi Khalil, dit-il, tait favoris de rvlations clestes.
Passant un jour devant la salle d'un restaurateur, il devina que
celui-ci trompait ses clients en leur vendant des mets prpars
avec de la viande provenant de cadavres d'animaux. Ainsi dcouvert, le restaurateur avoua sa fraude et lit pnitence entre les
mains de sidi Khalil.
Il me semble, dit Ahmed Baba, avoir lu cette histoire du restaurateur dans la biographie d'El-Manoufy, laquelle histoire
ferait plutt partie des miracles attribus par Khalil son professeur mais Dieu sait le mieux ce qu'il en est.
Dans son commentaire sur le Prcis de sidi Khalil, Kt-Tctay
C372) rapporte, d'aprs Ibn Fort (373), que sidi Khalil aurait t
vu en songe par une personne qui, lui ayant demand quel sort
Dieu lui avait rserv dans l'autre monde, en aurait re^u cette
rponse Dieu m'a accord son pardon ainsi (ju' lous ceux qui
ont pri sur mon corps Je jour de mes funrailles,
sait tout

107

Ahmed Baba ajoute Le Mokhiaar (le Prcis) et le Taudih


(L'claircissemenI) de sidi Khalil ont eu, par la grce de Dieu, un
si grand succs, qu'ils sont tudis par tout ie monde, tant en
:

Orient qu'en Occident c'est au point que, de nos jours, dans les
contres du Maghrib, de Fez, de Marrakech et dans d'autres
rgions, il est rare de voir quelqu'un lire la Modawana et Ibn ElHadjib on ne se borne plus qu' l'tude du Mokhiaar et de la
Riala, ce qui, d'ailleurs, est un indice de la dcadence et du
dclin de la science. Quant au Taudih, c'est, de tous les commentaires sur Ibn El-Hadjib, celui qui est le plus rpandu dans le
public, tant en Orient qu'en Occident. Il n'y en a pas, malgr leur
nombre, qui soient plus avantageux et plus clbres que celui-l.
Les docteurs maghrbins disciples d'ibn Arafa, tels qu'Ibn
Nadji et autres, ne s'appuyaient que sur ce commentaire, bien
qu'ils sussent par cur les autres ouvrages qui traitent de la doc;

trine malkile. Cela

prouve suffisamment que

sidi Khalil

mri-

bien le tilre d'imam (guide) qu'on lui dcernait. On raconte


que lorsque le docte Nacir-ed-Din p]l-Laqany (374) discutait une
question de droit et qu'on lui objectait les paroles d'un auteur
Nous
autre que sidi Khalil, il avait coutume de rpondre
autres, nous sommes des khaliliies, c'est - dire des amis de Khalil; s'il s'est tromp, nous nous trompons , voulant ainsi manifester son profond attachement la doctrine de sidi Khalil. Ibn
tait

Ghazi a fait le plus grand loge du Prcis. Voici en quels termes


Ce livre est une chose prcieuse entre les choses
il en parle
prcieuses c'est, de tout ce que l'on peut voir, ce qui mrite le
de l'tude des
plus d'attirer les regards
il est devenu l'objet
hommes sagaces, car le fond en est riche et l'expression loquente. Il fait cormaitre la jurisprudence selon laquelle se donnent les feioua, et, entre les opinions diffrentes, la plus fonde.
La plus grande exactitude et la plus grande correction y sont
allies la plus stricte concision, et une grande puissance de
talent s'y fait remarquer dans l'ordre et l'enchanement des
ides. Il est unique dans son genre, et qui que ce soit n'en a compos un autre qui lui puisse tre compar. Les livres de commentaires et d'annotation sur le Prcis sont devenus nombreux
ce point qu'on en compte en tout plus de soixante. J'en ai fait
:

(c'est Ahmed Baba qui parle) un commentaire dans


condens tout ce que j'ai lu dans les auteurs qui se
adonns l'tude de ce livre. Mon ouvrage, bien qu'crit
concision, se compose actuellement de dix volumes, et si je
l'achever, il pourra tenir lieu de beaucoup d'autres. Que
m'assiste dans ce travail et qu'il en face bnficier mes sem-

moi-mme
lequel

sont

avec
puis

Dieu

blables

j'ai

Quant

la date

de

la

mort de

Khalil, voici ce qu'Ibn

Mer-

108

Mon professeur, le juriste et cadi Nacirqui avait t le disciple de l'auteur du Prcis, et qui tait l'un de ceux qui savaient par cur cet ouvrage,
m'a rapport ce qui suit Sidi Khalil est dcd le 13 Rebi' premier 776 (22 aot 1374). A sa mort, le Prcis n'tait mis au net
zoiiq dit ce sujet

ed-Din El-Isliaqy

(375),

que jusqu'au chapitre du Mariage

le reste fut trouv dans sa


succession sur des feuilles dtaches l'tat de brouillon. Ses disciples les recueillirent et les ajoutrent ce qui dj avait t mis
au net, et, de la sorte, le livre fut complet.
C'est peu prs ce que disent aussi Ibn Ghazi et d'autres
auteurs, mais Ibn Hadjar prtend que Khalil est mort au mois de
Rebi' premier 767 (qui a commenc le 18 sept. 1365) (376). Je dis
que la date donne par Ibn Merzouq est la vraie, parce que celuici s'appuie sur Tautorit de l'un des disciples de Khalil, lequel
est mieux inform qulbn Hadjar, attendu que ce disciple a assist
la mort de son matre et a t l'un de ses compagnons. On dit
aussi que Cheref-ed-Din Er-Rahouny, ayant eu une discussion
avec Khalil au sujet d'une question scientifique, fut maudit par
celui-ci qui s'tait emport contre lui, et qu'il mourut peu de jours
aprs cette maldiction or, d'aprs Ibn terhoun et d'autres, la
mort d'Er-Rahouny est survenue en 775 (inc. 23 juin 1373), ou en
773 (inc, 15 juillet 1371) selon Ibn Hadjar donc, il est incontestable que Khalil vivait encore aux dates prcites. Notre professeur,
le docte sidi Mohammed El-Ouenkry (377), m'a rapport, d'autre
part, sur la foi de certains docteurs du Caire, que Khalil a mis
vingt-cinq ans composer son Prcis; or, en rapprochant cette
donne de ce que dit Khalil dans la biographie de son matre ElManoufy, que celui-ci est mort en 749 (inc. 1" avril 1348) et qu'
cette poque, lui, Khalil, ne savait pas encore parfaitement la
Riala, il rsulte que Khalil n'a pu employer le temps indiqu plus
haut la composition de son ouvrage qu'aprs 750 (inc. 22 mars
1349); ce qui reporte sa mort l'anne 776 (inc. 12 juin 1374).
Rflchissez-y bien
Au surplus. Dieu sait mieux que personne
la vrit ce sujet.
J'ai lu plusieurs fois le Prcis, sous la direction de notre pro;

fesseur, le juriste Mohammed El-Ouenkry susmentionn, et mon


pre (378) m'a dlivr un diplme de licence pour ce livre et pour
tous ceux qu'il lui tait permis d'enseigner. Notre professeur susdsign a eu lui-mme pour matres son pre et sidi Ahmed ben
:

Sad.

Ces deux derniers et mon pre avaient tudi le Prcis sous


de sidi Mahmoud ben Omar (379), qui l'avait appris
sous celle d'Olhman El-Maghriby. Celui-ci l'avait lu sous Noured-DIn Es-Senhoury, qui l'avait lu lui-mme sous Chemsed-Din
El-Beaty (380). Ce dernier, enfin, avait t l'lve des disciples de

la direction

109

entendu l'explication du Prcis de la boude son auteur. Louanges Dieu


Moijen de se rjouir en brodant du
(Extrait du livre intitul
brocart, par Ahmed Baba Et-Tomboucty).
Khalil, lesquels avaient

che

mme

LETTRE DAL

DaOUD BEN SOLMAN BEN HaCN


un docte et vertueux imam vers dans l'arithmtique et
partage des successions. Voici ce que dit de lui Es-Sakhaouy
Il naquit en 832 (inc. 11 octobre 1428) Tlemcen et y fut lev.
Il apprit de mmoire le Coran, la Omda (381), la Riala, le Prcis
de jurisprudence d'Ibn El-Hadjib, et Alfiya d'Ibn Malik, Parmi
ses professeurs, il convient de citer Qacim ben Sad El-Oqbany
et Djamal-ed-Din El-Aqfahsy (382). Il ouvrit un cours d'enseignement et donna des feioua. Les tudiants venaient profiter de ses
leons, surtout de celles qu'il faisait sur le partage des successions, et c'est son cole qu'un groupe de jurisconsultes illustres
ont appris cette branche de la loi. D'aprs ce que m'ont dit plusieurs personnes, il composa des livres de commentaires sur la
Riala, \2i Badiat ed-daqqouniya lil-rnalikiya (Improvisation d'EdDaqqoun sur la doctrine malkite) (383) et sur d'autres ouvrages.
(Variante
Au Caire, il professa le droit malkite aux collges
El-Menkoutemriya, El-Bedriya, El Berqouqiya et autres.) Il mourut en 863 (inc. 8 novembre 1458) (384).
C'tait

le

LETTRE RA
Rayyan El-Attafy
Ce jurisconsulte, ce professeur de lecture coranique, ce gramle disciple du professeur de lecture coranique, sidi
Mohammed ben Yahia qui enseignait Fez, et de sidi FA Hadjj
El-Yebdery. Il tait trs vers dans les sept leons du Coran, dans
la langue arabe et dans les commandements du Livre sacr. Un
certain nombre de savants lui doivent leur instruction.
mairien, fut

.- 110

LETTRE ZAI

ZiAN BEN

Ahmed ben Youns

El-Djizy (385)

El-Djizy s'crit avec un djhn affect d'un kesra et d'un point


muni de la voyelle kesvi (386).
Zian fut enseveli dans un cimetire du Caire. Voici ce que dit
Bedr-ed-Din ElQarafy Il a t notre professeur. Cet rudit docdiacritique, suivi d'un za

teur, ce gnie, ce soutien des gnrations prsentes, cette lite


des anctres, dploya de nombreuses et brillantes qualits dans

l'tude des sciences rationnelles et traditionnelles. Citons, parmi


les deux frres, les minents juristes, Mohammed

ses matres

Mohammed

Nacir-ed-Din El-Laqany.
en les lisant luimme, le Moaiia (l'aplani) (387) et le Prcis de Khalil. Son pre
et lui commencrent, le mme jour, l'tude de ces deux ouvrages sous la direction de ce professeur. Zian suivit les cours
du second des deux frres, avant et aprs la mort du premier,
durant environ quarante ans, pendant lesquels il tudia une partie du ^ac/zc/ a/" (le rvlateur) (388), une partie d"El-Bedhaouy
(389), XAclhed, le commentaire des Articles de foi, le Tehdih
(l'examen critique) d'El-Beradhi'y (390), le Prcis de Khalil, le
Moaiia (391) et ses annotations, le commentaire d'El-Mahally
(392) sur le Recueil des recueils (393), le Moghni d'Ibn Ilicham
(394), le Taudih (lucidation; sur VAlfiija d'Ibn Malik (395).
Son professeur, Mohammed Nacir-ed-Din El-Laqany, l'autorisa donner des feioua, et, comme il s'y refusait, il lui dit
J'apposerai ma signature avec la tienne sur les feioua. Grce
l'entire assistance de Dieu, le bruit de cette autorisation se
rpandit dans le public, et on alla lui demander des consultations
juridiques, bien qu'il y et au Caire d'anciens tudiants qui frquentaient encore les leons des gaux de son matre, et qu'il s'y
trouvt aussi d'anciens disciples du frre de celui-ci, lesquels,
aprs la mort de leur professeur, s'taient attachs renseignement de Mohammed Nacir-ed-Din El-Laqany.
Il fit le plerinage de La Mecque et suivit les cours des professeurs les plus distingus de celte ville. C'est l qu'il apprit le
Taudilt du cheikh Khalil. Il avait la rputation d'tre trs vers
dans la langue arabe, et tait hors de pair pour la connaissance
du commentaire d'Er-Ridha (390) sur la Kafia, qu'il avait toujours prsent la mmoire quand on l'interrogeait sur une question granmialicale. C'est lui qu'au Caire on avait toujours
recours quand on tait embarrass sur un point de la doctrine

Chems-ed-Din

et le

cheikh

C'est sous la direction

du premier

qu'il apprit,

inalkite.

lli

Il dchiffrait facilement le sens du Prcis de Khalil et tait


incomparable, dans tout ce qu'il enseignait, sous le rapport de
l'exactitude. Il expliquait clairement toutes les vrits et subtilits du texte sans jamais se tromper; il tait, en outre, rempli
d'humilit et supportait les offenses avec patience, suivant en
cela l'exemple de nos aeux, h^n somme, il tait une des merveilles de son temps. Il naquit dans les premires annes du
x" sicle de l'hgire (qui a commenc le 2 octobre 1494"), et priait
Dieu, avec insistance, de le faire mourir pendant qu'il ferait un
plerinage La Mecque. Sa prire iut exauce, car il mourut au
retour du plerinage et de la visite au tombeau du Prophte, en
l'anne 977 (inc. 16 juin 1569). Une personne qui se trouvait
avec Zian m'a donn ce dernier renseignement et m'a racont
que celui-ci, aprs avoir quitt La Mecque, rcitait souvent le

vers suivant

Mon me

est

demeure captive entre La Mecque

et

Mdine

(397).

LETTRE SIN

Sad El-Bedjaouy (398)

Ce trs grand

saint, qui tait,

comme

son

nom

ethnique l'indi-

Il
fut
que, originaire de Bougie, vint s'tablir Tlemcen.
favoris de plusieurs rvlations clestes. Ce cheik, tant venu
chercher un refuge auprs de nous Yebder, quand les Chrtiens

(Que Dieu

les

extermine

!)

s'emparrent de Tlemcen (1543 de J.-C).

rendis auprs de lui en compagnie de mon pre et


nous remes sa bndiction. Il dit mon pre Tous les habitants de Tlemcen, y compris Mohammed, rentreront dans la ville,
mais Sad n'y retournera pas. Sous le nom de Mohammed, il
voulait dsigner le sultan (Abou Abdallah) (400). En effet, le cheikh
se retira du ct de la Mlta, o il mourut. On l'inhuma dans un
endroit appel la Fontaine des Larrons. Sa mort eut lieu en 950
Sad
(inc. 6 avril 1543). Il avait coutume de dire ses disciples
deviendra gardien de silos. Effectivement, on creusa des silos
autour de sa tombe et on y installa aussi des ruches. On raconte
qu'une caravane de chrtiens, venue d'Oran avec des nes pour
faire des provisions de grain, fut assaillie par toutes les abeilles
du rucher, lesquelles turent tous les nes de la caravane sans
exceptiou, et que, grce la bndiction cleste dont le cheikh
tait favoris, les nes des musulmans furut pargns par ces
(399), je

me

insectes.

Le fait suivant m'a


Baghdady El-Hidjazy,

112

t rapport par le ciieikh

disciple

du cheikh Sad

Belqacem El-

voici ses paroles

moi-mme Ah si sidi Sad pouvait me faire


connatre le moyen d'arriver jusqu' Dieu A peine cette ide
m'eut-elle travers l'esprit que le cheikh se mit rire et me dit

Je

me

disais en

Lis donc VEntretien secret, par Ibn 'At'Uh.

Sad ben

Ahmed ben Abou Yahia ben Abderrahman


Bela'ich

El-Maqqarv

bexX

(401)

il exerce
C'est le lgiste, le savant et le muphti de Tlemcen
depuis quarante cinq ans les fonctions de prdicateur la Grande
mosque de cette ville. Il est le petit-fils de la petite-fille de sidi
Mohammed ben Merzouq bou Lhiten (qui a la barbe partage en
deux). Il a appris de mmoire le Coran sous la direction de sidi
Haf El-Ouahrany, lequel l'a revtu du froc des soufis. Il a tudi
la jurisprudence, les principes fondamentaux du droit et la logique l'cole de sidi Mohammed ben Abderrahman El-Oua'zany
(402), et la langue arabe auprs de sidi Omar Er-Rachidy. Il a t
aussi l'lve de Cheqroun ben HebaEl Ouedjdijeny (403), de sidi
Mohammed Abou's-sadat El-Mediouny et de sidi Ali ben Yahia
Es-Soulouksiny qui l'a initi au soufisme. Je tiens tous ces renseignements de la bouche mme de sidi Sad qui m'a dit aussi
tre n vers l'an 928 (inc. 1" dcembre 1521) (404). Il est vers
dans toutes les branches des connaissances humaines, mais c'est
en thologie qu'il excelle le plus. Un nombre incalculable de
savants sont sortis de son cole, parmi lesquels il convient de
Mohammed El-Achouy En-Nedrouny, Mohammed Echciter
Chemmour, Ahmed ben Abdallah El-Yeznaceny, Ahmed ben Bou
Medien, Ahmed ben Roqia El-Mediouny, Mohammed ben Qacim
El-Houel (qui louche lgrement); son neveu (le fils de son frre)
Ahmed ben Mohammed El-Maqqary (405) et El Iladjj ben Malik
El-Eubbdy.
Il a une connaissance trs approfondie des hadiih. recueillis
par El-Bokhary et par d'autres collecteurs de traditions quant
la thologie et au droit, ce sont deux sciences qu'il possde parfaitement. Il est chaste, pudique, magnanime, intelligent, vers
dans toutes les sciences, et connat la lexicographie, la langue
arabe, la posie, les proverbes, l'histoire des peuples et leurs
murs. Il est agrable en socit et raconte de nombreuses histoires. Sa prsence est rjouissante; ses paroles sont douces et ses
crits loquents. Il est quitable dans la discussion et la controverse, dou de belles qualits physiques et de nobles qualits
morales, trs poli, trs modeste, toujours gai et souriant et trs
;

113

commandements de la loi crite,


de religion, vnre ceux qui observent la loi traditionnelle, aime ceux qui aiment la Vrit (les
Soufis), persvre dans la voie de la vertu, et a l'esprit constamment tourn vers Dieu. Son langage est sublime quand il parle
des vrits du monde surnaturel. Il connat l'me, les moyens de
la purifier et les louables qualits qui en font l'ornement. Il aplanit toutes les difficults. C'est un guide dans les sciences ration
nelles, telles que le calcul, la logique, le partage des successions, la gomtrie, la mdecine, l'anatomie, l'astronomie, l'agriculture, l'architecture, et dans une foule d'autres sciences, tant
anciennes que modernes. Il vit encore en l'an 1011 de Thgire
Cinc. 21 juin 1602). (C'est l'anne o Ibn Mariem a termin son
sens.

honore

Il

suit trs fidlement les

les

gens de science

et

livre.)

Abou'r-Rab[' Soleman ben El-Hacen El-Bouzedy


Voici ce que dit le cheikh Abou'l-Barakat En-Naly (406), en
parlant de ce savant et rudit imam, de ce chrit tiemcnien
Cet rudit juriste fut notre professeur. Il s'tait adonn l'tude
d'Ibn El-IIadjib et de la Modawana, et avait toujours prsentes
l'esprit, et pour ainsi dire sous les yeux, la jurisprudence et les
:

discussions juridiques d'Ibn Abd-es-Salam.


En le mentionnant dans la relation de son voyage d'tudes, El Sidi Soleman El-Bouzedy tait un
Qalaady s'exprime ainsi
savant imam dans le rite malkite j'ai assist ses confrences.
El-Ouenchericy le cite dans ses crits en lui dcernant le titre
logieux de juriste rudit . Il dit aussi que ce cheikh fut l'un
des professeurs de ses professeurs, et qu'il adressa au savant de
Tunis, Abou Abdallah ben Oqab (407), une foule de questions et
:

de problmes difficiles rsoudre.


Voici en quels termes Ibn Ghazi en parle dans la notice biographique qu'il a consacre son professeur, Abou Mohammed
El-Ouriaghly, dans son Catalogue Le cheikh, le savant et rudit juriste, le trs distingu chrif qui tire son illustration aussi
bien de ses anctres que de son mrite personnel...
Le professeur qui enseignait toute la
El-Ouenchericy dit
jurisprudence, le hafidh Abou'r-Rabi' Soleman ben El Hacn est
dcd en l'anne 845 (inc, 22 mai 1441) (408).
:

Sa'id

ben Mohammed ben Mohammed El-Oqbany (409)

Il naquit Tlemcen et en tait le savant et l'imam. Voici ce


Sidi
qu'on lit dans l'original (le Dibadj) d'Ibn Ferhoun (410)
:

114

Sad El-Oqbany est un jurisconsulte de la secte tnalkite vers


dans beaucoup de sciences. Il a suivi les leons des deux fils de
riniam, et c'est leur cole qu'il a appris le droit. Il a tudi les
principes fondamentaux de cette science sous la direction d'Abou
Abdallah El-Aboly et d'autres professeurs. Du reste, le haut rang
qu'il a acquis dans la science est connu. Il a exerc les fonctions
de cadi de la communaut Bougie, sous le rgne du sultan Abou
Inn (411), c'est--dire une poque o les savants foisonnaient.
Il a ensuite t nomm cadi TIemcen, o depuis plus de quarante ans il donne des fetoua ou dcisions juridiques. Il a compos, sur le Irail d'El-Haufy, un commentaire dont on n'a jamais
vu le pareil, et a comment aussi le Sommaire d'El-Khounedjy,
le Telkhis d'Ibn El-Benn, le pome d'Ibn El-Yasmin (412) sur
l'algbre et l'quation, la Aqida el Borlianiija (L'Article de foi de
Borhan) (413) qui traite des fondements de la religion il a enfin
rdig une explication exgtique du 48 chapitre du Coran, dans
laquelle il a fait d'utiles et importantes observations. Sidi Sad
El-Oqbany est encore en vie.
Parmi les ouvrages qui sont sortis de sa plume, on cite galement un commentaire sur la Borda et un autre trs considrable
sur le trait des principes fondamentaux du droit par Ibn KlHadjib.
Il a eu pour disciples plusieurs personnages illustres, tels
que
son fils Qacim El-Oqbany, l'iman Abou'l-Fadhl ben ElImam, l'imam Ben Merzoug El-Hafid, le saint et contemplatif
sidi Ibrahim El-Masmoudy, l'imam et contemplatif Abou Yahia
Ech Gherif, le cheikh Abou'l-Abbs Ahmed benZaghouet l'imam
Mohammed ben Oqab El-Djodhamy, auquel il dlivra un diplme
de licence.
Voici ce qui m'a t rapport par un de mes amis au sujet du
nom ethnique de Sad El-Oqbany, m'a-t il dit, est l'adjectif
relatif tir de Oqhan, nom d'un village d'Espagne dont sa famille
tait originaire. Il portait aussi le nom ethnique d'EI-Tagiby.
Sad El-Oqbany tait un imam distingu, un juriste vers
dans diverses sciences. Il avait tudi le partage des successions
sous la direction du hafidh Es-Satty (414). Il expliqua El Bokhary
et la Modaioana, en prsence du sultan Abou Inan le mrinide,
en s'appuyant sur l'autorit de Izz-ed-DIn ben Djema (415) et
autres juristes. Il exera les fonctions de cadi Bougie, TIemcen, Sal et Marrakech. J'ai entendu un certain cheikh rapporter, d'aprs ceux qui avaient comui El-Oqbany, qu'on avait
coutume de lui dcerner le titre de Chef des savants .
Voici ce que dit de lui Ibn Saad ICt-Tlemcny
Jurisconsulte
trs savant, El-Oqbany fut le sceau des cadis de TIemcen (}ui se
sont fait remarquer par leur quit. Il a compos sur le trait
;

115

commentaire dont on n'a jamais vu le pareil. On


une explication exgtique des chapitres VI et
XLVIII du Coran, dans laquelle il a fait d'utiles et importantes
observations. El-Ouenchricy mentionne dans 'ses notes ncrologiques qu'El-0(|bany naquit TIemcen en 720 (inc. 12 fvrier
1320) et qu'il mourut en 811 (inc. 27 mai 1408j.
J'ai donn plus haut les biographies de ses deux petits-fils
le
cadi Abou'l-Abbs et le cadi Abou Salim Ibrahim
on lira plus
loin celle de son fils Qacim ainsi que celle du petit-fils de celui-ci,
le cadi Mohammed ben Ahmed, et celles d'autres membres de
d'El-Haiify un

lui

doit aussi

cette famille (416).

SIDI

SOLEMAN, DIT AKHEDMOUM

Ce chrif, ce pieux ami de Dieu, est issu d'une famille originaire des Beni;Addou (417). Il n'y a pas un malade qui, tant all
lui faire une visite, n'ait t guri par Dieu Tout-Puissant et
Grand. Il est l'auteur d'innombrables miracles. Que Dieu nous
fasse bnficier des grces qu'il lui a accordes
!

LETTRE CHIN

CHOAIB BEN EL-HACEN EL-ANDALOUCY


SURNOMM ABO MEDIEN (418)
Il fut le cheikh des cheikhs, le prince des illumins, le modle
des asctes. Un certain nombre d'auteurs ont donn sa biographie, entre autres Ibn Kl-Khatib El-Qocentiny qui a crit une
brochure sur lui et ses compagnons.
Dans son livre intitul L'astre resplendissant , Ibn Saad dit
Abou Medien fut un homme incomparable entre les hommes
incomparables, l'un des plus grands saints et le chef des Remplaants. Dieu avait dpos en lui la connaissance du sens littral de la loi et celle du sens mystique qu'elle renferme
il l'avait
constitu le Pilier du monde et lui avait donn la mission d'appeler les mortels la Vrit. On venait le visiter de toutes les
contres de la terre, et on le dsignait gnralement sous le
nom de Cheikh des cheikhs.
De l'cole d'Abou Medien, disent Et-Tadhely et autres docteurs, sont sortis plus de mille lves qui devinrent des saints et
des thaumaturges.
Abou's-Sabr, qui fut le prince des cheikhs de son temps, s'ex:

116

ainsi en parlant d'Abou Medien Celait un homme vou


la vie asctique, plein de mrite et vers dans la connaissance

prime

du Trs- Haut (soutisme). Il plongeait dans les ocans des extases


mystres du monde surnaturel, surtout ceux qui
appartiennent au degr de saintet appel Tawakkoul (entire
rsignation la volont de Dieu) (419), degr auquel il tait parvenu et o il n'avait pas de rivaux. Du reste, sa renomme est

et pntrait les

universelle.

dit Et-Tadhely, possdait un savoir trs


tendu; son esprit tait recueilli et constamment tourn vers le
Trs-Haut, si bien que Dieu lui fit la grce de rendre le dernier
soupir dans cette heureuse disposition. J'ai ou dire quelqu'un,
qui avait assist ses derniers moments, qu'il l'avait entendu
prononcer ces paroles Allah est la Vrit C'tait l'un des princes de la science il savait les hadith par cur, surtout ceux du
recueil d'Et-Termidhy, qu'il enseignait constamment et qu'il
avait tudis sous la direction de ses professeurs, disciples
d'Abou Dherr (420). Il lisait avec assiduit et application le livre
intitul: La Restauration des sciences religieuses (d'El-Ghazaly).
On lui adressait une foule de questions sur la doctrine de Malilc
(421), auxquelles il rpondait sur-le-champ. Il donnait des sermons qu'on venait entendre de toutes parts, et on prtend que,
pendant qu'il parlait, les oiseaux qui passaient au-dessus de
l'auditoire s'arrtaient tout coup dans leur vol pour couter ses
paroles qu'il n'tait pas rare que quelques-uns de ces volatiles
tombassent morts, et que, souvent, des auditeurs remplis de
l'amour de Dieu rendaient l'me au milieu du sermon. Sidi Bou
Medien forma un grand nombre de savants, de traditionnisles
et d'extatiques. Son matre Abou Yaza (422) le comblait d'loges,
l'honorait et l'estimait entre tous ses disciples. Aprs son arrive
( Fez), venant d'Andalousie, sidi Bou Medien suivit les leons
du cheikk et hafidh Ibn Harzehem (423), et celles du juriste, le
trs savant hafidh Abou'l-Ilacn ben Ghalib (424). Au dbut de
ma carrire, dit-il lui-mme, et de mes tudes auprs de mes
matres, lorsque j'avais entendu l'explication d'un verset du
Coran ou d'un hadith, content de cela, je me retirais dans un
lieu solitaire situ dans la banlieue de Fez, pour m'y livrer des
actes de dvotion en reconnaissance de la grce que Dieu m'avait
faite. Arriv dans ma retraite, j'y trouvais une gazelle qui avait
choisi sa demeure auprs de moi et qui m'tait devenue tout
fait familire. Je rencontrais sur la route que j'avais parcourir
des chiens appartenant aux hameaux de la banlieue de Fez, et
ces btes se mettaient tourner autour de moi en remuant la
queue en signe de joie et d'amiti. Or, un jour que je me trouvais
Fez, un homme que j'avais connu en Espagne vint me saluer.

Abou Medien,

117

Je me dis en moi-mme il faut lui offrir l'hospitalit. En consquence, je vendis une pice d'toffe pour le prix de dix dirhems,
et me mis la recherche de mon compatriote pour lui remettre
cette somme mais, ne l'ayant pas rencontr dans la ville, je gardai sur moi les dix dirhems et repris, comme de coutume, le
chemin de ma retraite. Arriv aux abords d'un hameau, je vis
accourir contre moi tous les chiens de l'endroit, s'ameutant et
m'empchant de passer outre pour me dlivrer, il fallut que les
villageois vinssent s'interposer entre moi et ces animaux furieux.
J'arrivai enfin mon sjour solitaire. L ma gazelle, s'tant
approche de moi selon son habitude, se mit me flairer, puis
tout coup elle s'loigna de moi, ne voulant plus me reconnatre.
Alors, je me dis Ce qui t'arrive l ne peut provenir que de ces
dirhems que tu portes sur toi. Je jetai donc loin de moi cet
argent et aussitt la gazelle, s'apaisant, s'approcha de moi et
revint ses premires habitudes. Quand je voulus retourner
Fez, je repris les dix dirhems et, ayant rencontr l'Espagnol, je
lui remis cet argent. A mon retour au gte solitaire quand je
passai prs du. village dont il a t question, les chiens vinrent,
selon leur coutume, tourner autour de moi et me caresser en
remuant la queue. La gazelle s'approcha aussi de moi et, m'ayant
flair de la tte aux pieds, elle se montra de rechef douce et familire comme auparavant. Telle fut mon genre de vie pendant
quelque temps. Puis, ayant entendu parler de sidi Abou Yaza et
de ses miracles qui, passant de bouche en bouche, taient arrivs jusqu' moi, je sentis mon cur s'emplir d'affection pour sa
personne et je partis avec un groupe de fakirs pour aller voir le
cheikh. Lorsque nous fmes arrivs chez lui, il fit un accueil
bienveillant tout le monde, except moi puis les mets ayant
t servis, il m'empcha d'y toucher. Trois jours s'tant couls
de la sorte, je me sentis horriblement tourment par la faim, et
mon esprit fut en proie aux ides les plus sombres. Alors, je me
dis en moi-mme
quand le cheikh quittera sa place, j'irai
cette mme place rouler mon visage dans la poussire. C'est ce
que je fis puis, m'tant relev, je n'y vis plus absolument. Je
passai toute la nuit pleurer, et le lendemain matin, le cheikh
Sidi, lui dis-je, je
m'ayant appel et fait approcher de lui
suis devenu aveugle, je n'y vois plus. Alors, il me passa la main
sur les yeux et la vue me fui rendue puis il me frotta la poitrine,
et aussitt les penses qui assigeaient mon esprit s'vanouirent,
et la faim cessa de me tourmenter
j'prouvai ce moment les
merveilleux effets de la bndiction du saint homme. Quelque
temps aprs, je lui demandai la permission d'aller accomplir le
devoir du plerinage il me l'accorda et me dit: Tu rencontreras un lion sur ton chemin que sa prsence ne t'pouvante pas ;
:

118

nanmoins, si la peur est plus forte que toi, dis-lui Par le respect qui est d Yalennour (c'est le nom d'Abou Yaza), je t'ordonne de t'loigner de moi Or, la chose arriva exactement
:

comme

il

me

l'avait dit.

Abou Medien, dit Et-Tadhely, se rendit en Orient, le front


environn de l'aurole des saints. Arriv La Mecque, il se fit
un devoir de suivre les leons des matres les plus habiles et de
frquenter la socit des hommes distingus par leur savoir et
leur pit. C'est Arafa qu'il fit la connaissance du cheikh
Aldelqader El-Djilany (425), sous la direction duquel il tudia
La Mecque une grande partie des hadith. Sidi Abdelqader ElDjilany le revtit du froc des soufis, lui communiqua la plupart
de ses secrets, et l'orna des splendeurs des lumires, en sorte
qu'Abou Mdien se glorifiait de l'avoir eu pour matre et qu'il le
considrait comme le plus minent de tous ses minents profes-

seurs.

Voici ce que l'on tient d'un certain saint


J'avais vu en
songe, dit-il, quelqu'un qui me criait
Va dire ceci Abou
Medien Rpands la science et ne te mets en peine de rien
autre. Ta pture sera demain celle dont se nourrissent les tres
suprieurs, car tu occupes sur la terre le mme rang qu'Adam,
:

pre du genre humain,


dit

gnes

J'avais

form

le

Je racontai ce songe au cheikh qui me


dessein de me retirer dans les monta-

^y

et d'abandonner les lieux habits par les


ton songe m'oblige renoncer ce projet et
m'ordonne de rester. Voici comment j'interprte ta vision. Ces
paroles Ta pture sera demain celle dont se tiourrissent les tres
suprieurs, sont une allusion ce hadith: La douceur du souet les dserts,

hommes; mais
:

venir de Dieu est la pture des habitants du Paradis , car l'expression E l- A ouali (les tres suprieurs) dsigne les habitants
de Vlllioum, c'est--dire du septime ciel. Quant ces mots Le
pre du genre h.umain, voici ce qu'on a voulu dire de mme
qu'Adam avait reu de Dieu la facult et l'ordre d'engendrer,
mais qu'il ne lui avait pas t donn de faire que ses enfants
fussent obissants et croyants, de mme nous avons reu de
Dieu le don de la science avec l'ordre de la rpandre et de l'en
seigner, mais il ne nous a pas t donn de faire que nos disciples soient toujours tels que nous les aurions dsirs.
Les prodiges oprs par les saints, disait sidi Abou Medien,
ne sont que la consquence des miracles de notre seigneur
:

Mohammed. Quant

la voie spirituelle que nous suivons, nous


tenons de notre cheikh Abou Ya/.a qui la faisait remonter jusqu'au Tout-Puissant en passant par El-Djoned (426), Sery EsSaqaty (427), El-IIabib El-Adjemy, El-Uacn El Basry (428), le
calife Ali, le Prophte et l'ange Gabriel.
la

110

L'illumin Abd-er-Rahim El-Maghriby rapporte ce qui suit


Dieu PuisVoici ce que j'ai entendu dire sidi Abou Medien
sant et Grand me transporta un jour en sa prsence, et m'ayant
plac devant lui, il mdit: Choab, que vois-tu ta droite?
Seigneur, lui rpondis-je, j'y aperois les bienfaits dont tu
m'as combl. Le Seigneur ajouta Choab, que vois-tu ta gauSeigneur, lui dis-je, j'y vois le dcret dont tu me menache?
Choab, me rpliqua le Seigneur, je t'accorde le double des
ces.
uns et je te lais grce de l'autre. Heureux, Choab,- ceux qui te
:

verront et ceux qui verront ceux qui t'auront vu


On attribue au cheikh Abou'l-Abbs El-Morsy (429) le rcit sui
vant
Un jour, dit-il, en parcourant le royaume de Dieu,
j'aperus Abou Medien qui se tenait accroch au pied du trne
de la majest divine; c'tait un homme roux et aux yeux bleus.
Je lui dis Quelles sont les sciences que tu possdes et quel est
Les sciences que j'ai acquises, me rpondit-il, sont
ton rang?
au nombre de soixante-onze quant mon rang, sache que je
suis le quatrime des Lieutenants et le premier des Sept Rem!

plaants.

autre fois Sidi Abou Medien quelle tait la


grce particulire qu'il avait reue de Dieu c C'est, rpondit-il,
celle de m'avoir mis au rang de ses fidles serviteurs et initi
aux sciences divines. Mes attributs drivent de ceux de Dieu
sa puissance et sa majest remplissent mon intrieur et mon
extrieur, et la splendeur de sa lumire claire mon continent et
mon ocan (tout mon tre), car Dieu favorise ceux qui font profession de le ccmnaitre; il n'y a de grands, ses yeux, que ceux
qui se prsentent lui avec un cur pur et dtach de tout ce
qui, dans leurs prires, ne demandent au Seiqui n'est pas lui
gneur que ce qu'il leur a inspir, car le cur de l'homme illumin parcourt librement le royaume de Dieu c'est de lui qu'on
Tu verras les montagnes, que tu crois solidement
peut dire
fixes, marcher comme marchent les nuages (Coran, sour. XXVII,

On demanda une

V. 90).

Dans l'une de ses confrences, sidi Abou Medien fut interrog


Le premier degr de l'amour, rponditsur l'amour de Dieu
le second,
il, consiste invoquer constamment le nom de Dieu
se rendre familier avec Celui que l'on invoque, et le troisime,
qui est le plus sublime, dtacher l'attention de toutes choses et
:

n'avoir en vue que Dieu seul.

Les personnes qui assistaient aux confrences d'Abou Medien


n'taient pas d'accord sur le point de savoir si El-Khadhir (430)
tait un saint ou un prophte. Or, l'une d'elles, homme vertueux et
bien connu pour sa saintet, vit en songe l'Envoy de Dieu qui
El-Khadhir est un prophte et Abou Medien un saint.
lui dit
:


Et-Tadhely
jour,

et

disent-ils,

Medien dans

120

autres auteurs rapportent le fait suivant


un individu se rendit auprs de sidi

l'intention de le critiquer, et s'assit

teurs qui faisaient cercle autour

du cheikh.

parmi

Comme

homme,

lui dit

les

Un

Abou
audi-

le disciple

commenc sa lecture Attends


Abou Medien. Puis, se tournant vers notre

qui faisait office de lecteur eut

un moment,

Qu'es tu venu faire ici?


Je viens, lui rponsource de tes lumires.
Que portestu dans ta poche ?
Un exemplaire du livre sacr.
Ouvre-le
et lis- moi la premire ligne qui te tombera sous les yeux. Le
faux disciple, ayant ouvert le livre, se mit lire ce passage qui
s'offrit le premier sa vue
Ceux qui traitrent Choah d'imposteur disparurent comme s'ils n avaient jamais habit ces pays-l ;
ceux qui traitrent Choab d'imposteur sont perdus. (Coran, sour.
VII, v. 90). Aprs cela, Abou Medien lui dit
Cette leon ne te
il

lui dit:

dit l'inconnu, puiser la

sufft-elle

pas?

>>

L'homme avoua

sa faute, s'en repentit

de meilleurs sentiments.
L'auteur du livre intitul rRaudh
fait suivant d'aprs l'autorit de l'ascte
er-Rezzaq, l'un des amis intimes de sidi

(le

et

revint

jardin) (431), cite

le

Abou Mohammed AbdAbou Medien Notre


:

cheikh Abou Medien, dit Abd-er-Rezzaq, traversait un jour certain pays du Maghrib, quand il aperut un lion qui avait mis en
pices un ne et tait en train de le dvorer. Le matre de l'ne,
qui tait rduit au comble du besoin et de la misre, se tenait
assis l'cart. Abou Medien s'approcha, saisit le lion par la crinire et dit l'homme
Prends cet animal, mne-le avec toi et
fais-le travailler la place de ton ne.
Mais, sidi, lui rpondit
notre homme, cette bte me fait peur.
Ne crains rien, rpliqua
le cheikh, elle ne pourra te faire aucun mal. L'homme s'en alla
donc, conduisant le lion, tandis que les gens le regardaient faire.
A la fin de la journe, il vint, toujours suivi de l'animal froce,
chez le cheikh et lui dit
Sidi, cet animal me suit partout o je
porte mes pas, et sa prsence m'inspire la plus grande frayeur
je ne puis vivre plus longtemps en sa compagnie. Alors le cheikh,
s'adressant au lion
Retire-toi, lui dit-il, et ne reviens plus. Si
jamais toi et tes semblables vous faisiez du mal aux enfants
d'Adam, je vous assujettirais leur empire.
Entre autres prodiges oprs par le cheikh, on cite encore
celui-ci
L'un de ses disciples, ayant prouv pendant la nuit
une forte contrarit de la part de sa femme, avait rsolu de la
rpudier. Le lendemain, il se rendit la confrence du cheikh,
lequel lui dit Garde ta femme et crains Dieu. (Coran, sour.
XXXIII, V. 37).
Je vous jure, lui rpondit le disciple, que je
n'ai encore parl persomie de cette affaire.
Lorsque tu es
entr dans la mosque, lui rpliqua le cheikh, j'ai vu ce verset
:

121

j'ai connu ton intention.


ses disciples, nomm Abau
Mohammed Salih f432j lui demanda un jour, plusieurs reprises, la permission de se rendre au four o les fakirs (433j faisaient cuire leur pain, en lui disant que le four tait chaud. Le
cheikh ne prta aucune attention la demande du disciple,

crit sur ton

burnous,

et c'est ainsi

Autre fait merveilleux.

mais

comme

que

Un de

celui-ci ne cessait d'insister

Entres-y

finit

par

Abou Medien

impatient. Le disciple, prenant la


lettre les paroles du matre, entra dans le four. Au bout d'un
instant, le cheikh, se souvenant de l'obissance d'Abou Mohammed Salih, commanda un autre de ses disciples d'aller voir ce
qu'il tait devenu. Celui-ci le trouva assis au milieu du four,
mais le feu, au lieu de le brler, jetait autour de iui des bouffes
de fracheur et ne lui faisait aucun mal
il tait
sain et sauf,
seulement de son front on voyait s'chapper une abondante
sueur. Que Dieu agre ce disciple du cheikh
Autre clbre miracle.
Un jour que le cheikh se promenait
lui

dire sidi

rivage de la mer, il fut pris par des pirates chrtiens et


dans un navire o se trouvait dj une foule de captifs
musulmans. Quand il se trouva embarqu, le bateau refusa de
marcher et resta immobile sa place malgr la violence du
vent qui tait pourtant favorable. Les Chrtiens dsespraient
de pouvoir se tirer de l, quand l'un d'eux dit ses compagnons Dbarquez donc le musulman que voici il est prtre
et peut tre quelqu'un de ces hommes qui le Trs-Haut communique ses mystres. On signifia donc au cheikh de descendre
terre. Je n'en ferai rien, rpondit Abou Medien, moins que
vous ne rendiez aussi la libert tous les esclaves qui sont dans
le navire. Les Infidles, voyant qu'il n'y avait pas d'autre
moyen de se tirer d'embarras, dbarqurent tous les captifs, et,
l'instant, le navire se remit en marche.
Autre miracle.
Les juristes de Bougie, dit Et-Tadhely, ne
pouvaient tomber d'accord sur le sens du hadith qui porte
Quand un fidle meurt, on lui donne la tnoiti du Paradis. Le
sens de ces paroles leur paraissait obscur, car si deux fidles
venaient mourir, ils mriteraient eux deux, au dire du hadith,
tout le Paradis. En consquence, ils se rendirent auprs du

sur

le

jet

cheikh qui tait expliquer la Riala d'El-Qochry (434). Abou


Medien devina sur-le-champ l'objet de leur dmarche, et, sans
Voici
attendre qu'ils lui adressassent la question, il leur dit
le sens du hadith: Quand un fidle meurt, il reoit la moiti de
son paradis, et cette moiti lui est manifeste dans l'endroit
mme o il repose, afin qu'il puisse en jouir et que sa vue en
soit rcre. Quant l'autre moiti, elle lui sera donne au jour
de la rsurrection gnrale.
;

>;

122

Les saints de son poque venaient de tous


sur
cheikh,
ter

les

pays

les

Un

nomm

que son matre

le

consul-

du
Abd-el-Khaliq Et-Tounecy (de Tunis) rapporte

questions qui les embarrassaient.


lui dit

un jour

disciple

J'avais ou parler d'un

homme

Moua Et-Tayyar (l'homme

volant) qui volait dans les


airs et marchait sur Teau. Or, je recevais tous les jours, vers les
premires lueurs de l'aurore,, la visite d'une personne qui venait

appel

me demander la solution de questions que les gens ne comprenaient pas. Une nuit, il me vint l'esprit que celte personne
pourrait bien tre Moua Et-Tayyar dont j'avais entendu parler.
Dans l'attente de son arrive, la nuit me parut dmesurment
longue. L'aurore ayant enfin apparu, j'entendis frapper ma
porte: c'tait l'homme qui venait habituellement me consulter.
Serais-tu, lui dis-je, Moua Et-Tayyar?
Oui, me rpondit-il,
c'est moi . Aprs cela, il m'adressa certaines questions et il
disparut. Une autre fois, s'tant prsent moi en compagnie
d'un autre homme, il me dit: Ce matin, nous avons fait tous les
deux la prire Bagdad puis, nous tant transports La Mecque, nous sommes arrivs dans cette ville juste au moment o
les fidles faisaient la prire du matin. Nous l'avons rpte
avec eux et nous nous sommes assis jusqu' l'heure de la prire
de midi. Aprs nous en tre acquitts, nous sommes partis pour
Jrusalem, o nous avons trouv les fidles s'apprtant faire
la prire de midi. Alors, mon compagnon que voici m'a dit
Allons-nous rpter la prire
Non, lui ai-je
avec eux ?
rpondu.
Et pourquoi, rpliqua-t-il, avons-nous rpt la
prire du matin La Mecque ?
C'est ainsi, lui dis-je, que fai-

cheikh et c'est ainsi qu'il nous a command de faire.


N'tant point d'accord sur ce point, nous sommes venus tous les
deux pour le prier de nous donner une rponse. Or, voici,
continua Abou Medien, ce que je leur dis La prire du matin
sait

mon

La Mecque

doit se rpter

mande

c'est l'vidence

mme

qui

le

com-

galement la rpter Bagdad cela rsulte de


la croyance que donnent les preuves d'ailleurs, l'vidence prime
la croyance qui rsulte des preuves (435). Vous avez bien fait
encore dfaire la prire de midi La Mecque, parce que La Mecque est la mtropole de toutes les cits mais on ne doit pas
rpter cetle prire dans une autre ville. Ma solution leur
;

il

faut

parut satisfaisante et

On

lit

dans

le

ils

se retirrent.

livre d'El-Ma(|qary,

intitul

Les

vrits, les

paroles suivantes d'Abou Y/id El-Besthamy (436) Vers la fin


des temps, paratra un homme appel Choab dont le savoir et
les vertus seront infinis. C'est Abou Medien, dit l'auteur du
livre en question, que ces paroles dsignaient.
:

Abou Medien

s'tait fix

Bougie qu'il prfrait

beaucoup

123

d'autres villes parce que, disait-il, cette cit aide la recherche


de ce qui est licite et permis. Sa rputation et son influence allrent grandissant avec le temps, si bien qu'on venait en foule le

consulter de toutes les parties du monde, car il faisait connatre


les choses caches. Cela dura jusqu'au jour o il fut desservi
auprs du sultan Yaqoub El-Mansour (437J par certain savant
qui n'enseignait que le sens littral du Coran. Il reprsenta ce
prince qu'Abou Medien tait un danger pour sa dynastie parce
que le cheikh avait quelque ressemblance avec l'imam El-

Mahdy(438j,

et qu'il

comptait dans chaque

ville

de nombreux

partisans. Ces paroles firent une grande impression sur l'esprit


et le proccuprent gravement. En consquence, vousonder les intentions du cheikh, il lui manda de se rendre
la cour ( Fez). Il crivit au gouverneur de la ville de Bougie
pour lui recommander le cheikh avec l'ordre d'avoir soin de sa
personne et de le faire transporter de la manire la plus convenable. Quand le cheikh fut sur le point de son dpart, ses
amis, inquiets et dsols, s'entretinrent avec lui. Il les calma en
Ma mort est prochaine
mais Dieu a dcrt
leur disant
qu'elle ne doit pas survenir dans ce pays-ci, et je ne puis me
soustraire cet arrt divin. Vieux et infirme, je n'ai plus la force
de me remuer, c'est pourquoi le Trs-Haut m'a envoy quelqu'un qui doit me transporter au lieu o je dois mourir. Sachez,
d'ailleurs, que je ne verrai pas le sultan et que le sultan, non
plus, ne me verra pas. Ces paroles calmrent l'inquitude de

du sultan
lant

ses

compagnons

et

apaisrent leur

colre

ils

reconnurent,

dans tout ce qui se paissait, un elet de son pouvoir


miraculeux. S'tant donc mis en route avec lui, dans les meil-

d'ailleurs,

ils finirent par atteindre le terride Tlemcen. Lorsque le couvent d'El-Eubbed apparut de
Que ce lieu est propice
loin leurs yeux, le cheikh leur dit
En effet, il fut aussitt attaqu de la maladie
au sommeil
qui devait le conduire au tombeau {43*Jj. Comme on fut arriv
la rivire de Tisser, le mal ayant empir, on fit halte en cet
endroit. Les dernires paroles qu'on lui entendit prononcer
Allah est la Vrit . Il dcda Tan 594 (inc.
furent celles-ci
13 nov. 1197). Son corps fut transport El-Eubbed, lieu de
spulture des saints et des aoutad ^chevilles du monde). Les
habitants de Tlemcen, ayant appris les funrailles du cheikh, s'y
rendirent en foule la pompe fut des plus solennelles et des plus
grandioses. C'est en ce jour qu'eut lieu la conversion du cheikh
Abou Omar El-Habbak (440). Quant au sultan (Yaqoub El-Mansour), Dieu ne tarda pas le punir, car il expira un an ou un
peu moins d'un an aprs la mort d'Abou Medien.
Les biographes d'Abou Medien rapportent que les prires que

leures conditions possibles,


toire

124

auprs de son tombeau sont toujours exauces; plu


sieurs en ont fait l'exprience, et parmi ceux qui certifient le
fait se trouve sidi Mohammed EI-Hawary qui l'a dclar dans
son livre intitul L'avertissement.
l'on fait

Voici quelques-unes des paroles sorties de

Abou Medien

la

bouche de

sidi

Si tu vois un homme qui prtende avoir des comaunications


avec Dieu, sans que rien dans son extrieur ne vienne l'appui
de son assertion, vite-le.
C'est le propre d'un bon naturel de n'entretenir chacun que
de ce qui peut le rcrer et non l'ennuyer.
En prsence des savants, on doit se montrer bien attentifs
et chercher s'instruire
en prsence des mystiques et des illumins, garder le silence et les contempler en prsence de ceux
qui sont parvenus aux sublimes stations de la vie spirituelle,
faire sa profession de foi touchant l'unit de Dieu et avoir Tair
ft

profondment

La

triste.

chaque instant et en toute circonstance


dans le fond de chacun et connat les penses les plus intimes
de l'me. Ds que la Vrit voit un cur s'attacher Elle de

Vrit (Dieu)

lit

prfrence toute autre chose, Elle le prserve des malheurs,


des preuves et des garements causs par la tentation.
Un jour, on demanda au cheikh en quoi consiste l'abandon
entre les mains de Dieu: Il consiste, rpondit-il, lancer
l'me dans la lice des commandements divins; se montrer
impitoyables envers elle et ne tenir aucun compte des malheurs
ni des souffrances que vous endurerez.
Celui qui il est donn de goter la douceur des entretiens
secrets avec Dieu ne dort plus.
Quiconque ne trouve point dans son cur une voix qui le
reprend et le censure est perdu.
C'est la corruption du peuple qui enfante les tyrans, et c'est
la corruption des Grands qu'est due l'apparition des imposteurs fomentateurs de troubles.
Quiconque se connat bien ne se laisse pas sduire par les
louanges que lui prodigue le monde.
Quiconque sert les hommes justes et vertueux s'honore, et
quiconque est priv par Dieu de la grce de les vnrer sera
prouv par Dieu qui suscitera contre lui la haine des autres
cratures.

juste.

L'allliclion

du pcheur vaut mieux que

la joie

ptulante du

Quand, dans

paratra

i\

la

contemplation de

tes yeux, ce sera l'indice

puret de ton me.

la

Vrit, la craiure dis-

auquel

tu

reconnatras la


On

demanda

lui

125

quels signes on pouvait reconnatre le vri-

table cheikh (directeur spirituel):


dit-il,

Le vritable cheikh, rpontoi-mme un mrite suptmoignages de respect et de

est celui qui tu reconnatras

rieur, et qui te rjouira par les


vnration qu'il te prodiguera c'est encore celui dont les murs
peuvent te servir de rgle et de modle qui t'assistera en t'indiquant les voies qui mnent au bonheur ternel
c'est celui
;

enfin qui

rpandra

ton me.
Telles sont, dit

mon

livre,

fasse profiter
"(Extrait

brocart

Ahmed

de ses lumires dans l'intrieur de

maximes de Sidi
dans d'autres passages
ainsi que plusieurs de ses vers. Que Dieu nous
des grces qu'il a accordes ce cheikh Amen

Abou Medien.
de

la clart

Baba,

les principales

J'en ai cit quelques-unes

du

livre intitul

par

Ahmed Baba)

Moyen de

se rjouir en

brodant du

(441).

Abou Medien Choab ben Ahmed ben Djafar ben

Choa'ib

L'auteur du livre intitul Les perles caches (442) dit dans cet
ouvrage Voici ce que j'ai lu, crit de la propre main de Bedred-Din Ez-Zerkchy (443) u Choab ben Ahmed comptait parmi
les hommes sagaces. Il m'a dit tre n en Chban 727 (juinjuil. 1327), et avoir t le disciple d'Ibn Abd-es-Salam et de
Mohammed ben Ibrahim El-Aboly. Il tait trs vers en droit, en
grammaire, en lexicographie, en calcul et en logique. Trs intelligent, il approfondit une foule de sciences et devint un excellent
crivain dont les ouvrages sont estims. Il arriva au Caire en
l'anne 757 (inc. 5 janvier 1356); puis il quitta cette ville pour se
rendre Tlemcen (444) o il se maria. Nous apprmes la nouvelle de sa mort en 775 (inc. 23 juin 1373) (445).
:

Cheqroun ben Mohammed ben Ah.med ben Abou Djemaa


Il

tait originaire

direction

du

duquel

fit

il

juriste

de

la

tribu des

Maghraoua.

C'est sous la

Abou Abdallah Mohammed ben

l'oraison funbre

(446)

Ghazi,

dans une pice de vers, que

le

thologien scolastique, le professeur, le hafidh, le


grammairien habile dans l'orthographe, Abou Abdallah Che(iroun avait fait ses ludes. Il mourut Fez en 929 (inc. 20 novembre 1522), d'aprs une note crite de la main de notre compadocteur,

le

gnon Ahmed ben El-Cadhi El-Miknacy. On lui doit une foule


d'ouvrages, entre autres un livre intitul L'anne qui se tient
aux aguets pour charger ceux qui accusent d^infidlit le commun
:

des tnusubnans (447).

126

LETTBE S Al)

Salih BEN Mohammed ren Moua ben Mohammed ben


Ech-Gheikh Mohi'd-Din El-HacxNy Ez-Zouawy
Il

(nuit

naquit dans la nuit du mardi au mercredi 18 Redjeb 760


du 14 au 15 juin 1359) et mourut le 16 Redjeb 839 (5 fvrier

1436) (448>

LETTRE TA

Tahir ren Zian Ez-Zouawy


Ce cheikh, ce juriste, ce saint, cet homme vertueux, cet illuhabitait La Mecque. Il avait fait ses tudes sous la direclion
de l'imam, le Ple, le contemplatif sidi Ahmed Zerrouq et du
fils de celui-ci, le cheikh Ahmed Zerrouq le Jeune. Il retira le
plus grand profit des leons de ces deux matres. Ou lui doit des
ouvrages sur le soufisme, entre autres Le divertissenent de l'aspirani soufi, on sens du mot iauhid, en trois cahiers, et L'pitre
sur l'acheminement vers Dieu, en deux cahiers. J'ai vu, dit
Ahmed Baba, ce dernier trait.
Tahir ben Zian dcda postrieurement Tanne 940 (inc.

min

23 juillet 1533) (449).

LETTRE AIN

Abdallah ren TVIohammed ren Ahmed

(4f)0)

Il naquit Tlemcen et portait, en sa qualit de descendant


d'El-Hacn ben Ali ben Abou Talib, le titre de Chrif ou noble.
Ce savant accompli, ce hafidh habile et minent tait fils du
docte imam, l'argument, le profond rudit Abou Abdallah
Ech-Chrif. Il fut l'un des plus illustres et des plus rudits
savants de Tlemcen, ainsi qu'un connaisseur du plus haut
mrite. D'aprs le tmoignage de l'un de ses propres disciples,
il tait venu au monde l'an 748 (inc.
13 avril 1347j. Elev dans
l'amour de la chastet, de la pudeur, du srieux et de l'affection,
il avait un caractre agrable et des manires charmantes
il se
;


remarquer par

127

de son esprit, par son intelpour l'lude de la science.


Pendant qu'il tait encore dans le sein de sa mre, son pre vit
en songe quelqu'un qui lui annona cette bonne nouvelle
Tu seras pre d'un enfant qui deviendra un savant, et tu ne
mourras point sans Tavoir vu enseigner la science.

faisait

la distinction

ligence, par sa franchise et par son zle

Cette prdiction s'accomplit la lettre. En effet, l'enfant apprit


Coran sous la direction du docteur Abou Abdallah ben Zed,
dans la ville de Fez, pendant que son pre rsidait dans cette

le

o le haut mrite du docteur en question lui avait valu


l'honneur d'enseigner la grammaire et le Coran aux enfants des
nobles et des Grands de la Cour. Le jeune Abdallah donna ds
lors des preuves de la supriorit de son esprit. Il apprit le
Coran de mmoire et l'tudia d'une manire profitable. C'est
sous la direction du mme professeur qu'il lut d'un bout
l'autre le 5o;nma-e (Djomal) du docteur Ez-Zedjadjy (451), ainsi
que VAlflijadlbn Malik. Il apprit ensuite, sous la direction du
vertueux juriste et savant professeur Abou Abdallah ben Hayaly
(452j, le DJo/nal et le Moghni, ouvrages qu'il vit d'un bout
l'autre
puis une bonne partie du livre de Sibaouehi, ainsi que
le Teshil (453). 11 retira le plus grand profit des leons de ce
dernier matre et s'appuya sur son autorit. Sons le cheikh ElKhatib ben Merzouq, il tudia aussi une bonne partie d'ElBokhary, et une portion de la Modawana sous le juriste Abou
Amram Moua El-Abdoucy. Sous le vertueux juriste Abou'lAbbs El-Qabbab (454j, il tudia le Talqtn du cadi (Abd-elWahhab) (455), la Riala et la Kafifiya sur les principes fondamentaux de la religion. A l'cole du juriste El-llacn El-Ouenchericy et celle du pieux cheikh Abou'I-AbbsbenEch-Chemma
Prcis de
(456), il apprit le livre d'ibn El-Hadjib, intitul
jurisprudence , et, sous les yeux du cadi Abou'l-Abbs Ahmed
ben El Hacn, le Moiratta de Malik. Cet ouvrage fut tudi d'une
manire srieuse. Il apprit enfin, sous ce dernier professeur, le
l'ehdlnh et le Prcis de jurisprudence d'Ibn El-lladjib. Aprs
avoir termin ces tudes prliminaires, le jeune homme, ayant
l'esprit entirement prt recevoir les grandes vrits et comprendre les points les plus subtils de la science, retourna auprs
de son pre qui lui confia le dpt des connaissances qu'il avait
acquises lui-mme sur les principes fondamentaux de la religion. Il tudia donc, sous la direction de son pre, le trait d'ElGhazaly, intitul: Le juste milieu dans la foi(Ab7), le trait de
l'imam Fakhr-ed-Din Er-Kazy, intitul
El-Mohassal (458), un
certain nombre de chapitres du trait d'Ibn Sina (Avicenne)
En-nadja (Le salutj, le trait des Buts que l'on
(459), intitul
se propose (El-Maqacid), par El-Ghazaly, et le chapitre des
capitale,

128

sciences naturelles et divines du livre intitul

Ibn Sina

Thormes, par

(460).

Pour l'tude des principes du

droit,

direction de son pre, le trait intitul

il

apprit aussi, sous la

La gurison du malade

(461), par El Ghazaly, puis le Prcis d'Ibn El-Hadjib et l'ouA'rage intitul La clef avec laquelle on arrive fonder les brandies sur leurs racines, (jui est une composition de son pre (4G2).
Pour la rhtorique, il apprit, sous la direction de son pre,
:

VIdah (^463) et le Telkhis ; pour la dialectique, le trait d'EIBaraouy, intitul L'improvisateur (464; pour la gomtrie, le
livre cl'Euclide
pour la logique, le Sommaire d'El-Khounedjy,
ouvrage auquel il revint plusieurs fois en le lisant lui-mme ou
en l'entendant lire par un autre, et le trait qui a f,our titre
Les levers des lumires, par le cheikh Siradj-ed-Din ElOurmaouy
puis, pour l'lude du soufisme, il tudia: La balance des
(465)
actes, par El-Ghazaly. Il lui entendit expliquer la plus grande
partie des deux Sa/ii/i, d'aprs son cheikh Batr El-Hidjazy et
autres docteurs
une grande portion des Commandements
mineurs, par Abd-el-llaqq (466), qu'il apprit d'une manire
:

srieuse, en en coutant l'explication; enfin, La vie du Prophte,


par Ibn Ishaq (467), et le trait Ech-Chafa (La gurison), par
Ayyadh (468). Il assista l'explication du Coran, faite par son
pre, partir de la sourate de V Abeille fXVPj jusqu' la fin, et
une seconde fois depuis le commencement du Livre sacr jusqu' ces paroles du Trs-Haut Ils se rjouissent cause des
bienfaits de Dieu et de sa gnrosit (sour. III, v. 165). La
nuit, il tudiait, sous la direction de son pre, un livre d'explications exgtiques sur le Coran.
Abdallah, ayant appris une foule de sciences du vivant de son
pre, put donner des leons et se livrer l'enseignement. 11
tudia longtemps la langue arabe et en retira le plus grand profit. Son pre tait encore vivant quand il acheva l'explication de
la /?eV-/a d'Ibn Abou Zed. Il fut lev au milieu d'un groupe
considrable de disciples de son pre, tous gens d'intelligence,
de mmoire, de savoir et d'esprit, auxquels le cheikh (son pre),
quand il s'levait entre eux une dispute au sujet d'une question
difficile, ordonnait de faire une dissertation sur la question |)Our
les exercer crire et raisonner. Les jurisconsulles les plus
renomms ne ddaignaient pas d'assister ses confrences, et
les rponses qu'il leur dictait paraissaient tous les esprits si
justes et si raisonnables, qu'il arriva un jour qu'un des docteurs
prsents se leva de sa place pour aller lui baiser le front. Aprs
la mort de son pre, quand il le remplaa dans les fonctions de
l'enseignement, il s'appliqua l'imiter en tout, dans ses habitudes comme dans sa mthode, soit pour la discussion des
:

129

questions, soit pour

la citation des autorits, soit qu'il s'agit de


confirmer ou d'approfondir une question, si bien qu'aucun des
disciples de son pre ne se spara de lui et que tous le reconnurent pour leur matre et leur suprieur, voire mme le cadi
Abou'l-Hacn Ali El-Maghriby qui se plaisait reconnatre hautement la supriorit de son matre, et qui disait en parlant de
Dans l'tude des principes du droit, j'avoue avoir tir
lui
infiniment plus de profit de ses leons que de celles de son pre,
tant cause de l'tendue de son savoir que de la clart de son
exposition et de la bont de sa mthode. Ses succs dans l'en:

seignement l'ayant amen

s'installer

dans

la

grande mosque,

expliquer les Commandements mineurs d'Abd-Elllaqq, et le Prcis de jurisprudence d'Ibn El-Hadjib, et cela en
prsence d'un groupe d'tudiants originaires de Fez, qui ont
pour habitude d'apprendre de mmoire le texte des questions et
celui des commentaires, usage contraire celui qui est pratiqu
par les tudiants tlemcniens. Or, les deux partis frquentaient
ses leons, et il savait s'accommoder aux. dsirs de chacun.
Voici ce qui m'a t racont par le juste et impartial jurisconsulte Mohammed ben Salih, de Fez Un groupe d'tudiants de
la ville de Fez, qui frquentaient ses leons, s'y prenaient ainsi
qu'il suit pour prouver sa mmoire et l'exactitude de ses citations: ils arrivaient ses confrences avec un recueil de notes
ou tout autre livre o il puisait lui-mme ses commentaires, et
quand, dans le cours de sa leon, il disait Telle est l'opinion
d'Abou Mohammed (Abdallah ben Abou Zd, de Kairouan) ou
telles sont les paroles d'Kl-Lakhmy , celui des tudiants qui
avait en main le livre ou le recueil d'o tait tir le commentaire
y jetait les yeux et s'apercevait ainsi que le cheikh faisait cette
citation sans en changer un seul mot. Il en tait de mme pour
n'importe quel commentaire, et l'on tait oblig d'avouer qu'il
possdait une mmoire fidle et des connaissances exactes.
Quand il avait achev de rapporter les divers sentiments des
docteurs sur une question, il donnait les raisons pour lesquelles
il fallait prfrer telle opinion telle autre et expliquait comment il fallait entendre la question, car il tait dou de beaucoup
d'intuition, de sagacit et d'intelligence. Ses succs finirent par
il

se mit

i\

Abou'l-Qacim ben Ridhouan (469j, doyen


du Maghrib, qui le signala au sultan AbdEl-Aziz (470) et le lui recommanda comme un sujet d'une grande
valeur scientifique et ayant atteint un trs haut degr dans la
carrire des connaissances humaines. C'est pourquoi le sultan
lui accorda une pension considrable qu'on lui payait chez lui
chaque mois, sans qu'il et fait aucune dmarche pour obtenir
cette faveur, ni intrigu dans ce but. Aprs la restauration de
tre

connus du

des secrtaires

juriste

d'E^tat

130

l'empire des Beni-Zian (471), le Chrif reprit dans son cole de


Tlenicen le cours de son enseignement, en suivant la mthode
qu'il avait dj adopte. Il se mit donc expliquer tous les jours
les Commandements mineurs, par Abd-el-Haqq, et le Livre sacr,
depuis la prire du malin jusqu'aux environs de midi, en citant
force textes et en exposant les choses d'une manire exacte et
parfaite. Gela dura plusieurs annes. Durant Tt, il traitait des
sciences rationnelles en suivant les auteurs qui se sont occups
des fondements de ces sciences, quoi il ajoutait la rhtorique,
la langue arabe et les autres branches de sciences; il consacrait
toute la journe cet enseignement, ne l'interrompant qu'aux
heures de la prire. Lorsque les tudiants trouvaient trop court
le temps qu'il leur consacrait, ils se le partageaient entre eux
l'aide du sablier. Dans tout le Maghrib, il tait impossible de
rencontrer un professeur plus zl pour l'enseignement que le
Chrif. Voici, ce propos, ce qui m'a t dit par le cheikh, le
vertueu.x jurisconsulte, le docteur vers dans la science des
rgles de lecture du Coran, le prince de la science, le consciencieux Abou'l-Abbs Ahmed ben Moua le Bougiote, lequel,
tant venu assister ses leons, avait puis auprs de lui une
somme considrable de connaissances et retir de son enseignement les plus grands avantages Quiconque voudrait aujourd'hui se rendre dans ce pays dans le but de s'instruire ne saurait trouver un matre comparable notre cheikh Abou Mohammed, soit pour l'rudition, soit pour la facilit de l'exposition,
soit pour la patience et la douceur. Cet Abou'l-Abbs faisait
les plus grands loges du Chrif et disait qu'il ne se souvenait
pas d'avoir eu un matre auprs de qui il avait pu assouvir sa
soif d'apprendre, si ce n'est auprs de lui. C'est qu'en efet le
Chrif fut un des princes de la science. Il savait de mmoire
toutes les questions de jurisprudence et tait expert dans l'es
dcisions juridiques, les lois et les alaires litigieuses; il tait
granunairien jusqu'au bout des ongles et connaissait parfaitement la lexicographie, l'arabe classique, la posie, les proverbes, la biographie des savants et les opinions des diverses
sectes
il
n'y avait aucune science dont il ne possdt une
connaissance suffisante. Il se montrait charmant et agrable
dans ses confrences, doux dans son langage, loquent et disert
dans son raisonnement. Ajoutez toutes ces qualits qu'il avait
de l'affection pour ses parents qu'il comblait de bienfaits, qu'il
aimait tendrement ses lves, qu'enfin il tait constamment
appliqu chercher les dcisions, juridiques les plus conformes
l'esprit de la loi. Lorsque le Chrif donna par crit sa dcision
sur une question que lui avaient adresse les Bougiotes touchant
les dogmes de la religion, et que sa rponse tomba sous les yeux
:

131

du cadi Abou Olhman El-Oqbany,

celui-ci traa les

mots

sui-

vants au bas de l'crit


Puisse Dieu dilater ton cur de joie
et lever ton rang parmi les gens de science
Salut
Tels sont, dit Ahmed Baba, les renseignements biographiques
fournis par l'auteur auquel je les ai emprunts et qu'il nous a
laisss dans ses notes crites. Maintenant, ajoute-t-il, je reprends
mon rcit et je dis Plus tard, le Chrif se rendit Grenade, ville
d'Andalousie, o un grand nombre d'tudiants suivirent ses
leons mais, quelque temps aprs, s'tant embarqu Malaga
pour retourner Tlemcen, il prit dans un naufrage, au mois de
Safar 792 (janv.-fvr. 1390) c'est ainsi que d'aprs son disciple,
l'imam Abou'lFadhl Ibn Merzouq El-Hafid, il termina sa carrire, g d'environ quarante cinq ans.
Parmi ceux qui suivirent son enseignement, on compte Abou
Bekr ben Acim (472) et d'autres personnages. Les feioua du
Chrif ont t transcrites dans le Mi'iar (L'talon).
Voici ce que dit Mohammed ben Abbsen parlant de lui Le
Chrif Abou Mohammed fut un jurisconsulte fort savant, trs
vers dans les traditions, un ocan de science il cltura la srie
de ceux qui ont su toutes les branches des sciences il avait une
me pure et intgre et fut le professeur de nos professeurs.
Note.
L'imam Ibn Mer/.ouk El-Hafid a dit Voici une
rponse que j'ai entendue sortir de la bouche de notre cheikh,
le trs docte imam Abou Mohammed Abdallah, fils de l'imam,
le Chrif tlemcnien. Dans une confrence consacre l'explication du Coran, comme il arriva ces paroles du Trs-Haut
Pour ceux qui sont infidles et meurent infidles, autant d'or
que la terre en peut contenir ne saurait les racheter du chtiment cruel (Coran, sour. III, v. 85), on lui demanda la raison
pour laquelle l'or se trouvait ici mentionn de prfrence aux
rubis et autres joyaux qui sont plus estims que l'or
car,
tant donn qu'on a voulu exprimer avec nergie que rien absolument ne serait accept de la part des infidles pour se racheter,
il semblerait que
le but et t mieux atteint si l'on avait fait
mention de choses plus prcieuses que l'or.
Ce qui fait la
grande valeur des joyaux et autres objets prcieux, rpondit-il,
c'est la grande quantit d'or pour laquelle on les vend
ce que
l'on recherche avant tout, c'est l'or, et le reste n'est qu'un moyen
propre se le procurer. C'est l, dit Ibn Merzouq, une des plus
belles explications que l'on puisse donner
du reste, toutes les
rponses que l'on obtenait de lui, quand on lui adressait quelque
question, taient aussi ingnieuses que celle-l. (473j.
:

132

Abdallah ben Abd-el-Ouahid ben Ibrahim El-Mad.iacy


Pendant son sjour La Mecque, on lui donna le sobriquet
d'El-Bekka (Le pleureur), sous lequel il est connu. Il fut le professeur d'Ibn Merzouq El-Khatib Taeui, qui a rapport les paroles
de son matre dans plusieurs passages de ses livres, et de Timam
El-Maqqary. Celui-ci s'exprime ainsi en parlant de son cheikh
C'est le plus savant des hommes vertueux et le plus vertueux
des savants il ne fait que rciter le Coran, pleurer et se lamenter. J'tais all, un jour de fte, lui faire visite avec le jurisconsulte Abou Abdallah Es-Satty (474), et aprs qu'il nous eut servi
une collation Vous voudrez bien, lui dis-je, manger avec
nous, car nous esprons bnficier ainsi des avantages promis
par le hadiih qui porte que quiconque mangera avec quelqu'un
dont les pchs sont pardonnes jouira de la mme faveur que
Un jour que j'tais all
lui. A ces mots, il sourit et me dit
voir sidi Ali El-Facy, Alexandrie, il m'offrit un repas et je l'in J'entrai
terrogeai sur le hadiih en question voici sa rponse
un jour chez Cheref-ed-Din Ed-Dimiaty, et celui-ci m'ayant servi
manger, je le questionnai sur cette tradition. Voici ce qu'il me
rpondit Comme j'avais prouv des doutes sur l'authenticit
de ce hadith, je vis en songe le Prophte et l'interrogeai sur ce
Je n'ai rien dit de pareil, me rpondit-il. C'est du
sujet
reste, ce que je crois.
J'ajoute, dit Ahmed Baba, que le hadith attribu au Prophte
ne repose sur aucune autorit, ainsi que le disent les hafidhs au
surplus, Dieu sait le mieux la vrit ce sujet (475).
Abdallah ben Abd el-Ouahid El-Madjacy fut un dvot, un
extatique et un ascte il pleurait si frquemment qu'on le surnomma le Pleureur. Jamais il ne levait les yeux au ciel, tant il
avait honte de Dieu et le craignait. Il donnait des sermons, enseignait la science et se livrait des actes de pit. Il fut favoris
de plusieurs rvlations clestes. J'ai appris qu'il fit vingt-quatre
tois le plerinage de La Mecque, n'ayant pour toute monture
qu'un ne qu'il n'enfourchait que lorsqu'il tait fatigu dmarcher. On rapporte qu'un Tlemcnien nomm Ibn El-Gherib, qui
sjourna plusieurs annes Mdine, vit en songe notre seigneur
Mohammed qui lui dit Transmets mes salutations Abdallah
El-Madjacy et fais-lui savoir que, de mon tombeau, je l'entends
:

rciter le Coran.

Les mrites de ce saint personnage sont inno ubrables nous


avons rsum ceux dont nous avons pu trouver la mention. Son
tombeau, qui est clbre, se voit An-Ouanzouta, en dehors de
;

Bab-el-Djiad, prs d'El-Eubled Infrieur.

133

Abdallah, fils du Ghrif tlemcnien surnomm Hammou


Il mourut en 868 (inc. 15 sept. 1463). Son frre, le lgiste, le
plerin, le vertueux prdicateur Abou'l-Abbs Ahmed, tls du
cadi Abou Abdallah Hammou, dcda en l'anne 867 (inc. 26

septembre

1462j. Je

pre Hammou le
confondre avec le
tlemcnien, car ce
partie des savants

donnerai plus loin (476)

la

biographie de leur

Tlemcnien susmentionn, qu'il ne faut pas


personnage qui porte aussi le nom de Chrif
dernier a vcu au MUV sicle et l'autre fait
du IX" l477).

Abd-es-Salam Et-Tounecy (le Tunisien)


C'est le trs grand

d'Abou Medien

saint qui

est

inhum dans

le

mausole

ses tudes sous la direction de son


oncle paternel Abd-EI-Aziz, puis vint se fixer Tlemcen, au lieu
dit
Er-Ribat (le couvent, ancien nom d'EI-Eubbed). C'tait un
savant, un ascte et un trs grand saint l'abri de tout reproche
en ce qui touchait l'accomplissement de ses devoirs religieux. Il
(478).

Il

tit

portait des vtements de laine et se nourrit jusqu' sa mort de


l'orge d'un champ qu'il cultivait lui-mme et de tortues qu'il
trouvait dans la campagne.

PERSONNAGES DONT LE NOM EST ABDERRAHMAN


Abou Zed Abdehrah.man ben Mohammed ben Abdallah
BEN El-Imam (479)
Ce docte,

minent imam,
Abou Moua Ia

illustre et

divine, et son frre

ce libre interprte de la

loi

sont connus sous le nom


naquirent (lisez: ils habitrent) Tlemcen.

de Fils de l'Imam. Ils


Ibn Ferhoun a mentionn dans son livre intitul

Ed-Dibadj

(Le brocart), ces deux sommits scientifiques, ces deux clbres


et illustres savants, ces deux hafidhs. Voici ce qu'il en dit Abou
Zed, le docteur des Malkites Tlemcen, le savant incompara:

des deux frres connus sous le nom de Fils de


l'Imam Et-Tenessy (originaire de Tns) El-Breschky (natif del
ville de Breschk) (480J. Son frre et lui furent, dans le Maghrib,
les personnages les plus minents de leur poque
ils taient
attachs la personne du sultan mrinide Abou'I-IIacen (481).
Beaucoup d'hommes de grand mrite sont sortis de leur cole.
Ils composrent des ouvrages utiles et possdaient des connaisble, est l'ain

134

sances prcieuses. C'est en l'anne 743 (inc. 6 juin 1342) qu'Abou


Zd mourut. (482) Le cheikh et imam EI-Maqqary, qui avait t
Les deux fils de l'Imam,
leur disciple, rapporte ce qui suit
tant encore tout jeunes, quittrent Tlemcen (lisez Breschk), leur
patrie, et se rendirent Tunis. Ils suivirent, dans cette ville, les
leons d'Abou Djema, d'Ibn El-Qattan (483), d'El-Baterny (484)'
ils purent mme profiter
et d'autres docteurs de cette poque
de celles d'El-Mordjany (485), l'un des savants de la fin du
VIP sicle. Ensuite, au commencement du Ville sicle, ils se rendirent Tlemcen auprs du prince des musulmans (Youof ben
Yaboub), alors occup au sige de cette ville (486). C'tait Abou'lHacen Ali ben Yakhlef Et-Tenessy qui exerait en ce temps-l les
fonctions de jurisconsulte la cour de ce prince. De l, nos lgistes partirent pour l'Orient, vers Tanne 720 (inc. 12 fvrier 1320).
Arrivs dans ces contres, ils eurent l'occasion de voir et d'entendre Aladdin El-Qonaouy dont on disait qu'il n'avait pas son
gal. Ils rencontrrent aussi Djelal-ed-Din El-Qazouiny, l'auteur
du Telkhis, et ils entendirent (Batr) El-Hidjazy expliquer ElBokhary.
El-Maqqary ajoute J'ai entendu moi-mme expliquer cet
auteur par les deux fils de l'Imam. Ils disputrent, cette occasion, avec Taqy-ed-Din Ibn Tamya (487), mais ils finirent par
triompher de lui et ce fut l une des causes de l'infortune de
celui-ci. Ce docteur avait des opinions dtestables touchant la
tradition de la divine descente, qu'il expliquait matriellement
et la lettre, en disant: Voyez, comme je descends moi-mme.
Je ferai remarquer, dit Ahmed Baba, que ces paroles Voyez,
comme je descends moi-mme ont t rapportes par Ibn Batouta
dans son voyage (488). Cet auteur raconte, en effet, qu'il assista
un jour une prdication d'Ibn Tamya qui tait mont en chaire
que celui-ci, venant mentionner la tradition relative la divine
descente, dit
Voyez, comme je descends moi-mme , et
qu'en prononant ces mots il descendit une des marches de la
chaire. Dieu nous prserve de soutenir une pareille opinion
Il
y en a qui affirment qu'Ibn Tamya n'a pas prononc ces paroles;
au surplus, Dieu sait le mieux ce qu'il en est.
El-Maqqary dit: Abou Zd et son frre Abou Moua Ia,
s'tant fait une grande rputation de savoir dans tout l'Orient,
finirent par laisser de ct l'autorit des chefs de sectes dans
l'interprtation de la loi, pour ne plus dcider que d'aprs leur
propre sentiment. Lorsque je me fus install Jrusalem, mon
rang dans la science ne tarda pas tre connu, et il s'leva,
entre moi et certains docteurs de cette cit, wne dispute la
suite de laquelle un de mes compatriotes du Maghrib vint me
trouver et me dit
Sache que tu jouis d'une grande autorit
:

135

auprs des habitants de cette ville et que tous reconnaissent ton


haut mrite. Je sais, de mon cot, que lu as t le disciple des
deux fils de l'Imam si donc on vient l'interroger, attribue-leur
J'ai entendu leurs leons et c'est d'eux que
ton savoir et dis
je tiens tout ce que je sais. Garde-toi bien de paratre t'loigner de leurs opinions, car tu baisserais dans Teslime de ces
gens qui te regardent comme le lieutenant de tes matres et
l'hritier de leur science, et croient que nul ne leur est suprieur.
( Abou Zd tait du nombre des savants
El-Maq(jary ajoute
qui craignent Dieu. Il m'a t racont, par le Prince des Croyants
Abou Inan El-Motaouakkil rAllah, que feu son pre, le Prince
des Croyants Abou'l-Hacn, ayant, dans un moment de gne,
invit ses sujets l'aider de leurs deniers, Abou Zd lui dit
Cela ne peut vous tre permis qu'aprs que vous aurez,
l'exemple d'Ali fils d'Abou Talib, balay vous-mme la salle du
Trsor public, et (jue vous y aurez fait une prire de deux
;

reka.

dit encore: Ces paroles du docteur Ibn Abou


Zd (El-Qarouany), au sujet de (ertain hadiih : Lorsque
l'imam a fait le salut final de la prire, que le fidle ne reste pas
sa place, mais qu'il se retire , taient ainsi commentes par
Abou Zd c'est--dire qu'il ne doit rester sa place que juste
le temps ncessaire aux autres lidles qui sont derrire lui pour
faire le salut final de la prire, afin que personne ne passe
devant eux. Cette dcision eut un grand retentissement, car
cette question et celle relative au fidle attard qui entre
dans la mosque se ressemblent sous le rapport des preuves
sur lesquelles on les appuie ( 4S9). C'est l, dit El-Maqqary, un
J'assistai un jour
trait d'esprit admirable. Puis il ajoute
une confrence faite en prsence du sultan Abou Tachefin
Abderrahman ben Moua On y lisait, sous la direction d'Abou
Zd Abderrahman, fils de l'Imam, cette tradition rapporte
par Moslim: Remmorez ceci vos morts: Allah seul est
Dieu. Le docteur Abou Ishaq ben El-Hakim ('490) Es Salaouy
demanda Celui qui on remmore la profession de foi, estce un mourant dans l'acception propre de ce mot ou un mot't
dans le sens mtaphorique? Et quelle peut bien tre la raison
vos morts plutt que vos moupour laquelle oji a prfr dire
rants A mon avis, le mot doit, en principe, tre entendu dans
le sens propre, c'est--dire dans le sens de mourant. A celte
question Abou Zd fit une rponse peu satisfaisante. Or, comme
j'avais tudi sous la direction du professeur (Abou Zd) une
partie du Tenqih (f^mondage) f491j, je fis mon tour cette remarque El-Qarafy, dis-je, prtend que les paroles du hadith doivent tre entendues dans le sens propre (vos mourants) quand il

El-Maqqary

'''

136

du temps prsent, et dans le sens figur quand il s'agit du


temps futur; pour le temps pass, on n'est pas d'accord sur leur
vritable sens, c'est--dire quand celui auquel on attribue la
qualit de mort est positivement tel. Cependant, comme ici le
sens attribu au mot mort n'est pas prcis, mais qu'il est comme
en suspens et indcis, il est de consentement universel qu'il faut
l'entendre dans son sens propre (mourant). D'aprs cette explication, ajoutai-je, il est impossible de prendre le mot en ques On prtend que la
tion dans le sens mtaphorique, et de dire
s'agit

chose est discutable , car je rpondrai avec El-Qarafy C'est


ainsi que, du consentement universel, le mot doit tre entendu,
et le consentement universel est un des quatre postulala qu'il ne
faut jamais demander de prouver celui qui les invoque. A ce
propos, je ferai observer qu'El-Qarafy a eu grand tort de chercher prouver par des arguments l'autorit du consentement
universel, dans le passage de son livre (Et-Tenqih) o il traite
ce sujet je blmc aussi El-Lakhray et autres docteurs qui se
sont vertus dmontrer l'obligation d'tre en tat de puret
dans la prire, et autres choses semblables je dirai mme que
l'acte de ces derniers est encore plus dtestable, car les choses
qu'ils ont voulu prouver sont de celles qui, en religion, se conoivent sans qu'il soit ncessaire de raisonner (492). Mais je
reviens la question et je dis: En admettant qu'il n'y ait pas
consentement universel ce sujet, je pourrais toutefois raisonner ainsi Dans la tradition dont il s'agit, on veut dsigner, par
le mot morts, ceux qui portent les signes qui ordinairement
prcdent la mort car si l'on remmorait la profession de foi
un malade avant l'apparition de ces signes, cela le jetterait dans
la consternation; voil donc ce qui nous indique le moment o
il faut prononcer la formule: Allah seul est Dieu, et qui fixe en
mme temps le sens du hadiih, qui est par consquent Remmorez la profession de foi ceux que vous Jugerez tre sicr le
point de mourir. Autre raisoimement Si on a prfr le mot
meij/t (inorl) au mot mohtadhar, c'est parce que ce dernier mot
n'a pas de signification prcise. Ne voyez-vous pas qu'on n'est
point d'accord sur son vritable sens? Les uns prtendent, en
elet, qu'il signifie
celui qui les anges se prsentent, mais il
n'est pas douteux que ce mot, ainsi compris, exprime un tat
qui, ne sautant pas aux yeux, a besoin, pour tre reconnu, d'un
indice certain
tandis que le qualificatif meiyt (mort) est clair
et indique d'une manire prcise cet tat c'est d'ailleurs ce que
j'ai dit plus haut. Les autres affirment, au contraire, que le mot
molitadJiar dsigne celui qui la mort se prsente ; or, la nmrt
n'est pas une chose qui se fait reconnatre par elle-mme on la
reconnat des signes. Je conclus donc que, puisqu'il est nces:

137

compte de ces signes, il faut que la dnomination


employer indique clairement la chose laquelle correspondent
saire de tenir

ces signes.
Ce qui prcde est rapport par Lian-ed-Din El Khatib EsSelmany (493) dans son livre intitul lU-lhaia, l'article vie
:

d'ElMaqqarij.

ElMaqqary a rapport, outre celles que nous venons de citer,


plusieurs autres remarques utiles faites par les deux fils de
l'Imam, qu'il serait trop long de consigner ici.
Les fils de
Ibn Khaldoun dit dans sa grande histoire (494)
taient deux frresqui habitaient Breschk, localit dpendant de la ville de Tlemcen. L'ain se nommait Abou Zd, et, le
cadet, Abou Mou<;a. Leur pre (Mohammed) exerait Breschk
les fonctions d'imam. Il fut accus par Ibn Ilammad (Zirem)(495),
qui, cette poque, avait usurp le commandement de la ville,
de garder en dpt une somme d'argent (jui appartenait l'un de
ses ennemis. Ce dpt ayant t rclam par l'usurpateur, l'imam
refusa de s'en dessaisir et fut mis mort. Ses deux enfants se
rendirent Tunis vers la fin du Vil" sicle de l'hgire. C'est dans
cette ville qu'ils apprirent les premiers lments de la science,
sous la direction des disciples d'Ibn Ztoun (496), et qu'ils tudirent le droit l'cole des compagnons d'Abou Abdallah ben
Choab Ed-Doukaly (497). Aprs cela, tant retourns dans le
Maghrib, munis d'une ample moisson de connaissances, ils fixrent leur sjour dans la ville d'Alger, o ils rpandirent la science,
n'ayant pu rentrera Breschk, leur patrie, qui gmissait encore
sous le joug de l'usurpateur. D'un autre ct, le sultan Abou
:

rimam

Yaqoub (Youof ben Yaquoub), sultan du Maghrib Extrme, tait


occup faire le long sige de Tlemcen, et ses troupes s'taient
empares de la plupart des provinces qui dpendaient de cette
ville. Les deux frres se retirrent alors Miliana. L, ayant
obtenu les bonnes grces de Mendil El-Kinany ('498), ils furent
admis la cour de ce seigneur qui les chargea de l'ducation de
son fils. C'est sur ces entrefaites que prit Youof ben Yaqoub,
sultan du Maghrib, l'an 705 de l'hgire (inc. 24 juillet 1305j. Il
eut pour successeur son petit-fils Abou Thabit (499), ce qui ne
s'accomplit qu'aprs de graves vnements. Le nouveau sultan,
ayant fait la paix avec le roi de Tlemcen, reprit le chemin du
Maghrib, emmenant avec lui Mendil El-Kinany et les deux frres,
fils de rimam. Mendil El-Kinany recommanda ces deux derniers
Abou Hammou (5(X)j, en faisant de leurs personnes le plus
grand loge. Abou Ilammou ayant t fort satisfait d'eux, leur fit
btir Tlemcen le collge (qui porte leur nom) (501). Ils vcurent la cour de ce prince en se guidant sur les rgles et les
traditions suivies par les hommes de sienc. Il en fut de mme

138

sous le rgne de son fils, Abou Tachefin (502), jusqu' l'poque


o Tlemcen lomba au pouvoir d'Abou'I-Hacn le mrinide, l'an
737 (inc. 10 aot 1336J. Gomme la renomme dont ils Jouissaient
leur avait assur l'estime de tout le monde, Abou'l-llacn n'hsita
point, aussitt aprs son entre dans la ville, les appeler auprs
de lui il les admit dans son intimit, les combla de marques de
considration, les leva au-dessus des personnes de leur rang,
et se fit mme un honneur de les faiie siger ses cts dans son
conseil. Aprs avoir assist avec le sultan la bataille de Tarifa
(en 741 de l'hgire, 30 aot 1340 de J.-C.) (503), les deux frres
retournrent dans leur pays (Tlemcen Abou Zd tant dcd,
Abou Moua continua jouir des honneurs qu'il devait son
nouveau maitre. Lorsque, dans le courant de l'anne 748 (inc. 13
avril 1347) (531), Abou'l-Hacn se mil en marche pour l'Ifriqiya,
il
se fit accompagner dans cette expdition par Abou Moua,
auquel il prodigua les marques du plus grand respect et de la
plus grande vnration, en sorte que celui-ci avait un rang lev
et approchait de trs prs de la personne du sultan. Aprs la
conqute de l'Ifriqiya, le sultan lui donna la permission de retourner dans son pays (Tlemcen). C'est l que, peu de temps aprs
son retour, il mourut de la peste, l'an 749 (inc. l"' avril 1318). Il
reste encore de nos jours, Tlemcen, des descendants de ces
deux illustres personnages ce sont des gens qui, de gnration
en gnration et jusqu' ce temps-ci, ont toujours joui du respect
et de la considration de tout le monde.
Telle est, rsume, la notice biographique qu'Ibn Khaldoun a
consacre aux deux fils de l'Imam.
Voici ce que j'ajoute, dit Ahmed Baba
Parmi les ouvrages
sortis de la plume d'Abou Zd, il convient de citer un grand
commentaire sur le Prcis de jurisprudence d'Ibn El H.idjib
mais je ne sais s'il l'a achev ou non. J'ai donn ci-dessus la
biographie de son fils Abou Saltm (505) on lira plus loin, sous la
rubrique de la lettre mlm, celle de son pelit-lils Abou'l-Fadhl bcn
El Imam (506). Oi^'^nt aux personnages qui lui doivent leur instruction, ils sont lgion
nous nous contenterons de citer les
noms suivants Ech-Cherif Et-Tletncny, l'imam El-Maqqnry,
Abou Othman El-Oqbany, le prdicateur Ibn Merzouq l'aeul,
Abou Abdallah El-Yahsoby (507), <|ui tous ont t des savants
reniarquables. Dans une note d'Abou'i Abbs El Ouenchericy,
nous lisons ce qui suit Quant la fanlle de l'Imam, ses deux
membres les plus distingus sont les minents el rudils professeurs, les savants, les muphtis et frres germains le lgiste trs
docte et, de l'aveu de tous les hommes impartiaux en Orient
comme en Occident, l'un des plus grands savants du Mghrib,
Abou Zd, et le docte, l'expert, le dernier en date des hommes de
;

).

iso-

orn son esprit des connaissances les plus


tous les deux fils de Mohammed Ibn
El-Imam aprs eux viennent le cheikh Abou Salim Ibrahim,
lils d'Abou Zd, et son cousin germain le pieux cheikh Abou
Mohammed Abd-el-Haqq, fils d'Abou Moiia enfin, le trs docte
cheikh, le cadi, le grand voyageur Abou'l-Fadhl, fils du cheikh
Abou Salim. A prsent, il ne reste plus Tlemcen, comme descendant de celte famille, que notre ami et lve, le bon et distingu tudiant Abou'l-Abbs Ahmed, fils d'Abou'l-Fadhl, fils
d'Ibrahim, ci-dessus mentionn (508).
laient, celui qui avait

varies,

Abou Moua,
;

AbDERRAHMAN BEN MOHAMMED BEN AhMED EcH-ChERIF


Et-Tlemcny

(509)

comm

sous le nom d'Abou Yahia Ech-Cherif, ce trs docte


savant est le fils d'Abou Abdallah Ech Cherif. Il avait
fait une tude si approfondie des sciences et possdait des connaissances si solides, qu'il apparut son sicle comme un des
miracles de Dieu. C'tait un savant accompli, un connaisseur, un
argument irrfragable. Voici ce que dit de lui l'imam Ibn Merzouq le Petit-fils C'est notre seigneur, le trs docte Chrif.
Le cheikh Ibn El-Abbs a dit: C'est l'imam, le docte, l'unique, le plus noble des savants, et le plus savant des nobles, le
dernier en date des exgtes du Coran verss dans les deux sens
de ce livre sacr
le littral et le mystique, le rejeton d'une
famille de savants minenls et nobles.
Un de ses disciples, qui a retrac sa vie ainsi que celle de son
Abderrahman le
pre et de son frre, rapporte ce qui suit
Chrif est n la fin de la nuit du 18 au 19 Ramadhan 757 (nuit
du 14 au 15 septembre 1356J. Sa naissance fut annonce son pre,
comme cela lui tait dj arriv pour son autre fils (Abdallah).
Il vit, en elet, quelqu'un qui lui dit
Je l'annonce la naissance
d'un fils qui deviendra un savant et lu ne mourras point sans
l'avoir vu enseigner la science. Celte prdiction s'accomplit
la lettre. Or, il arriva que le savant lgiste Abou Zd Abderrahman ben Khaldoun et le juriste et cadi Abou Yahia ben EsSekkak (510), qui avaient pass la nuit de la naissance de l'enfant chez son pre, demandrent celui-ci de donner leurs noms
son fils; il se rendit leur dsir et donna au nouveau-n lenom d'Abderrahman et le surnom d'Abou Yahia c'tait celui
de ses fils qu'il aimait et chrissait le plus cause des signes
non quivoques que l'enfant donnait de la supriorit de son
esprit. Sa noble mre l'aimait tellement qu'elle ne pouvait pas
le quitter, et quand les circonstances l'obligeaient se sparer
d'elle, elle en prouvait un grand chagrin. Alors qu'elle le porPlus

et trs rudit


dans son

140

songe un oiseau d'une rare beaut,


haut de ses vtements, sortit par le bas
puis elle eut soif et demanda de l'eau qu'on lui apporta. Pendant
qu'elle buvait, voil que l'oiseau vint se poser sur le bord du
vase et se mil boire une si grande quantit du liquide qu'il
faillit vider le vase. Elle raconta son rve au cheikh son poux
qui lui en donna l'explication suivante
Tu mettras au monde
un enfant qui deviendra un savant. Cela arriva comme il
l'avait dit. En efet, le jeune Abderrahman apprit le Coran par
cur et enseigna la science du vivant de l'auteur de ses jours.
Il apprit, en le lisant lui mme et en se le faisant expliquer en
dtail par son pre, le livre intitul
t-Tagassi (Recherches
pousses l'extrme ou lude approfondie) (511); puis il tudia
le trait d'ibn El-Hadjib sur les fondements du droit; un autre
ouvrage de cet auteur, intitul Lieux o surgissent les erreurs,
le Moatia de l'imam Malik, et le livre intitul
Tracement du
chemin (512). Aprs la mort de son pre, il s'appliqua l'lude
de la science et devint un zl disciple de son frre Abdallah. Il
acquit auprs de celui-ci une foule de connaissances et apprit
sous sa direction de nombreux ouvrages. Ensuite, il tudia,
sous le pieux et savant professeur Abou OhmanSad ElOqbany,
le trait des fondements du droit par Ibn El-IIadjib, VIdah par
El-Faricy, le Sommaire d'El-Khounedjy, et assista ses confrences sur l'explication du Coran. A l'cole du cheikh des
cheikhs, le pieux docteur Abou Abdallah ben Haaty El-Gharnaty (le Grenadin) (513), il apprit le Djomal d'Ez-Zedjadjy et le
Moqarrih (le litre complet est El-Moqarrib fi'nnahou. Ce qui
rend accessible et facilite l'tude de la grammaire) d'Ibn
Asfour (514). Il entendit aussi expliquer le Sahih de Moslim et
le Chafa d'Ayyadh, par le savant cheikh Abou'i-Qacim ben
Ridhouan qui lui dlivra un diplme de licence. C'est ainsi qu'il
finit par s'lever au-dessus de tous les autres professeurs, el
par devenir, cause de ses succs, l'objet de l'admiration de
tout le monde. Voici ce que j'ai oui dire notre cheikh, le pieux
juri.sconsulte Abou Yahia El-Malaghry
J'ai entendu nombre
de savants, tant en Orient qu'en Occident, mais je n'en ai jamais
vu ni entendu aucun qui soit comparable Abou Abdallah le
Chrif et son (Ils.
Lorsque son frre Abdallah tomba gravement malade, celuici le i)ria de le remplacer dans ses fonctions de professeur,
mais il refusa par politesse, et ce ne fut (|ue sur ses vives instances qu'il finit par accepter en l'anne 784 (inc. 17 mars 1382).
II devint un savant accompli et un thologien du plus haut
mrite. Il s'leva constamment en rang et en dignit et crivit
de nombreux ouvrages sur les diverses sciences, lesquelles
tait

sein, elle vit en

qui, pntrant par le

141

n'avaient plus de secrets pour lui. L'tude des sciences fut d'ailleurs la grande voie qu'il suivit sans jamais s'en carter. Pour
avoir une ide de sa valeur, il vous suffira de lire son explication
exgtique des premiers mots de la sourate de la Victoire (la 48").

Lorsque sou frre aine (Abdallah) en eut pris connaissance, il


y inscrivit ceci J'ai lu (Que Dieu vous assiste !) votre explication et en ai compris le sens. Aprs avoir consult les ouvrages
des exgtes du Coran et ceux des meilleuis auteurs modernes,
je trouve que ce que vous dites est bas sur des principes d'une
:

absolue vrit,

ment

clair, juste,

trait. C'est

d'une conception originale et habileje peux appliquer ce proverbe

vous que

Je reconnais bien l le naturel d'Akhzem (515).


Quant sa mort, voici ce que dit Abou'l-Fadhl

El-tLitid

Il

ben Merzouq
dcda l'aube du 6 ou du 2G Redjeb 826 (15 juin

ou 15 juillet 1423).
le cheikh El-Gadiry
Citons parmi ses nombreux disciples
(d'Agadir, faubourg de TIemcen) (51<)), le cheikh Abou Abdallah
El-Qeicy (517) et le trs docte cheikh Abou'l-Abbs Ahmed ben
Zaghou qui fit le plus grand loge de son maitre et s'appuya sur
son autorit dans ses crits. Ajoutons pour terminer qu'Abderrahman le Chrit fut un de ceux qui allrent Fez et donnrent des confrences en prsence du sultan et des jurisconsultes de cette ville (518).
:

Abdehrahman ben Mohammed


Ce trs savant jurisconsulte,
rudit,

cet

homme

cet

bein

Moua

(519)

argument de l'Islam, ce profond


minent et sagace, tait

habile, loquent,

vers dans toutes les branches des connaissances humaines. Il fut


lev dans l'amour de la chastet, del pudeur, du srieux et du
travail. Dou de belles qualits physiques et de nobles qualits
morales, poli, modeste, toujours gai et souriant, il tait en outre
trs vers en droit, dans la rdaction des actes authentiques, dans
la science des traditions, en grammaire, en prosodie o il excellait, en lexicographie, en calcul et dans le partage des successions. Enfin, c'tait un homme digne de foi, parlant et crivant
avec correction, bienveillant pour les tudiants, les faibles et les
malheureux, trs svre pour les tyrans orgueilleux, aimant
dire la vrit et d'une conduite irrprochable.
Aprs avoir suivi les leons du cheikh sidi Ali ben Yahia EsSoulouksiny ElGadiry (520), du cheikh Cheqroun ben Haba ElOuedjdijeny (521) et de son pre sidi Mohammed ben Moua ElOuedjdijeny (522) qui est inhum dans le village des Beni-BouBelal, il se rendit dans le pays des Zouawa (525) o il continua
ses tudes sous la direction de sidi Yahia ben Omar Ez-Zouawy.


Je tiens de sa propre

ne 929

(inc.

19Chban

bouche

20 nov. 1522).

1011

(2

II

142

venu au monde vers l'anle vendredi (lisez samedi)


fut inhum dans le lieu de

qu'il est

mourut

fvrier 1603) et

spulture du cheikh sidi Ibrahim El-Masmoudy. Ses funrailles


furent magnifiques. On dit que, pour suivre son convoi, il ne resta
personne dans la ville, ni dans le quartier d'Agadir, ni Ell-Eubbed tous, Turcs et non-Turcs, voulurent l'accompagner. Ceux
qui le portaient n'arrivrent qu' grand'peine au mausole de
;

sidi

Ibrahim El-Masmoudy, tant

la

foule tait

nombreuse.

enseveli ct de sidi Ibrahim El-Masmoudy,


Comme pote, il est l'auteur de plusieurs compositions

entre autres, les suivantes


J'implore
Prambule en prose.
Dieu. Que le Trs-Haut le bnisse et

Il

fut

citons,

secours de l'Envoy de
Il n'y a de force et
de puissance que par l'assistance de Dieu Sublime et Majestueux.
II

me

le

le

quel exceellent auxiliaire

suffit et

salue

est

il

Vers

lu Toi qui n'as jamais eu ton pareil au monde et aprs


(V.
qui Dieu n'enverra plus sur la Terre ni anges ni prophtes
Cor., sour. XXXIII, v. 40).
Pntr de crainte, anxieux, charg de pchs, couvert d'opprobre et digne de mpris, je me mets sous ta protection.
!

tre,

Prends-moi toujours par la main, en ce monde


et ne me laisse pas dans mon aveuglement

et

dans

l'au-

et

mon

ga-

rement.
Demande ton Auguste et Majestueux Matre, en invoquant
sa bont et tous ses noms, de diriger mon esprit,
Celui de mon frre, de mes enfants, de tous mes amis, du
prcepteur de mes enfants, de mes voisins et de tous les membres

ma

de

famille (ou de

Que

le

ma

femme).

salut et les bndictions de Dieu soient sur

toi.

Cou-

ronne des Envoys, ainsi que sur tous les Aptres


Agre, mon Dieu, AbouBekr (524), Othman (525),El-Farouq
(526) (le judicieux, surnom du calife Omar), tous les compagnons
du Prophte, son excellente famille,
Fatima Ez-Zahra (la blanche) (527), ses fils (528) et Abbs
(529) Dieu est infiniment au-dessus de toute quomodit et n'a
pas d'gaux (V. Cor., sour. XX, v. 7 et 14 et sour. CXII, v. 4).
Loin de sa gloire ce blasphme de dire qu'il a eu un commencement ou qu'il aura une fin. Il est au-dessus de ce que disent
(qu'il a des enfanis). (V. Cor., sour. II, v. 110
VI,
les mchants
XIX, 36, 91-93 XXI, 26 XXXVII, 149).
100, 101
a C'est le Matre bienfaisant, libral et gnreux qui nous pardonne nos mauvaises actions.
!

143

Cette pice de vers a t acheve avec l'aide puissante de Dieu.


lui soient rendues

Grces

une prire (en vers) que j'ai adresse Dieu. Je


lui demande de vouloir bien l'exaucer, par un effet de sa bont,
de sa libralit et de sa gnrosit
Seigneur, je vous conjure an nom de
l'lu de la race de
Hachim (Le Prophte) (530), an nom de sa famille, de ses descendants, de Qacim (531),
De Fatima Ez-Zahra, de son poux et de ses fils
d'Abbs le
trs agrable, l'auteur de nombreuses actions d'clat
Des compagnons du Prophte, d"Es-Siddiq(le trs vridique,
surnom du calife Abou Bekr), le meilleur, aprs l'llu, de ceux
qui ont march sur la terre parmi les descendants d'Adam
D'Omar, d'Othman,
de Talha (532), de leur Sad (533), de
Sad (534), d'Oroua (535) qui faisait de nombreuses distributions
"

Voici, dit-il,

d'aumnes

D'Obd (53Gj, de Solman (537 j, de Kharidja l'agrable


(538J des fils d'El-Farouq, de ceux qui s'appellent Salim (539),
Rabi' (540), Mesrouq (5tl), Ouws(512), Amir (543j, Abou

Moslim

Aoued (545), Harim,


En-No'man (547j, Ahmed (548), Chafi'y
des compagnons de chacun d'eux d'Ibn Qacim (550),

(544),

Malik

(54G),

(549) et

D'EI-Djily (551), d'El-Monaddja, de leur Qas (552), de Mrouf


El-Kerkhy (553) et de tous les honnues d'lite,
Je vous conjure, dis-je, de m'accorder un lot satisfaisant de

science et de pit, et de ne pas me laisser vivre comme ceux


qui ne songent qu' se divertir et qui errent sans but.
Ramenez moi au bercail, car je suis une brebis qui, dans un
moment d'aveuglement, s'est enfuie du troupeau. Je suis un
esclave qui s'est sauv de chez son Maitre, et mon Matre n'est

pas mchant
C'est moi qui le suis, au contraire, car j'ai commis toutes
sortes d'excs et de dsordres; mais Dieu est le plus misricordieux des misricordieux.
Quant mes ennemis. Seigneur, vous suffirez seul pour me
prserver du mal que tous me veulent. Vous m'accorderez votre
;

puissante assistance,

Vous m'octroierez la puissance et le contentement, et lorsque


comme dernire
la mort viendra me prendre, rservez-moi,
faveur, une place en Paradis.
Accordez mon frre, son frre Mohammed et leur sur
tous deux, mes amis, tout ce qui peut leur convenir.
Donnez-leur, Seigneur, ce que je leur dsire. Ne nous laissez
pas exposs aux coups des sabres tranchants
De la tentation, du dmon, des ennemis et de la passion, et

144

assurez-nous, mon souverain Matre, votre protection qui est


la meilleure des amulettes.
Je vous adjure, au nom de vos trs belles appellations qui
dsignent tous vos attributs, au nom des livres saints et de la
mission de l'Aptre, de me soutenir fermement,
De m'accorder l'objet de mes dsirs et votre secours et
votre aide contre mes propres passions et contre tout mchant.
Bnissez et saluez Ahmed (le Prophte) dont la venue fut
annonce au Fils de Marie et proclame dans l'Univers (554).
L'auteur de cette composition potique est le rejeton de
Mohammed ben Moua, qui confesse son peu de talent tout
savant
Elle a t crite le 25 du mois de notre jene (ramadhan).
Du commencement la fin de ce mois, daignez, Seigneur, ni'octenez- moi pour
troyer la qualification de jeneur (c'est--dire
d'un de ceux qui ne manquent jamais de jener pendant ce
('

((

mois).

Cette pice de vers a t acheve avec l'aide puissante de Dieu.

Grces
Il

lui

lut

soient rendues!

les vers suivants

Chebbny

au cheikh

sidi Ia

l'occasion d'une tunique dont

il

ben Moua Ech-

avait revtu celui-ci

le sige de la ville d'Oran par Hacn ben Kher-ed-Din


mai-juin 1563)
Je t'ai revtu de cette tunique; accepte-la et prie pour moi,

pendant

pour mes enfants, mon frre, mes amis et mes parents.


Cher Matre, ne m'oublie jamais devant Dieu. Prends-moi
par la main, car je suis pauvre et misrable.
F'asse le Seigneur que tu sois toujours le refuge de la science
et un asile pour tes pareils en loquence, ou, plutt, pour tout le
monde.
Et cela, en considration des mrites du guide des hommes
pieux, Mohammed Que la misricorde de Dieu, toujours bon et
!

libral,

repose sur

Qu'elle soit

embrasse sa

lui

accompagne du

salut le plus exquis

famille, tous ses minentset vertueux

qu'elle

compagnons

L'auteur de ces vers, fils de Mohammed ben Moua, te baise


la main, et le pied avec sa chaussure.
Cette pice a t acheve avec l'aide puissante de Dieu. Grces

lui

soient rendues

pome

composa l'occasion de la destruction,


parle pacha Hacn ben Kher-ed-Din, du fort suprieur du port
(Mers-el-Kbir) et de la fuite des Chrtiens au tort infrieur
Bonne chance
pacha d'Alger et du Maghrib tu vas teindre
ce foyer de l'infidlit, conqurir ce port, vritable chenil

Oui, tu vas faire la conqute d'Oran et de son port qui est.


Voici un

qu'il

145

sans contredit, une cause de ruine et de malheur pour tous les


habitants de ce pays.
Aie confiance en Dieu, implore son secours, sois patient, et
il comblera les dsirs, mir
et il exaucera tes prires.
Le Misricordieux (Que sa grandeur soit proclame !) a promis qu' ct de l'adversit serait le bonheur c'est une vrit
!

consigne dans nos livres saints. (Cor., sour. XCIV, 5 et 6).


El-Farouq Abou Ilafs (le calife Omar) l'agrable, n'a-til pas
dit
Pour deux boniieurs, nous n'aurons subir qu'un malheur
qui ne nous abattra pas.
a Somme toute, c'est Celui en qui nous plaons notre confiance,
c'est Celui qui est loin, bien loin d'avoir des associs et des compagnons,
Qui t'accordera le
bonheur, la puissance et la victoire.
Rpte cinq cents fois, le jeudi, avec tous les Arabes,
Cette prire pour la meilleure des cratures (Mohammed)
Que Dieu bnisse le Prophte et le salue! et le Seigneur dissipera tes chagrins et les soucis.
C'est le cheikh Aroucy (555) qui a dit cela et aussi le cheikh
Ressa (556) dont le haut rang n'est pas ignor des brillantes
:

toiles.

Que

le

citadelles,

un prince

Seigneur le conserve pour le rendre matre de leurs


pour devenir comme une place forte et inexpugnable,
instruit et juste

cur pour

le disposer lui plaire et le


Et qu'en fait de secours et d'amour il l'octroie tout ce
que tu peux dsirer
Qu'il te donne un fils vertueux qui soit pour nous une cause
de consolation et de joie Qu'il l'exempte et le garde de tout mal
dans le prsent comme dans l'avenir!
Qu'il bnisse et salue Ahmed (le Prophte), par l'intercession
de qui tu remporteras la victoire qu'il bnisse et salue sa famille
et ses compagnons
L'auteur de celle pice est le rejeton de Mohammed ben
Moua, qui confesse son incapacit et son peu de talent.
L'entre des musulmans dans la forteresse en question eut
lieu la nuit du vendredi au samedi 15 Ramadhan 970 (nuit du 7

claire ton

Qu'il

craindre

au 8 mai 1563)

(557).

Le pome qui prcde


Dieu. Grces

lui

a t achev avec l'aide puissante de

soient rendues

Abderrahman ben Mohammed ben Moua composa les vers


suivants le jour o le pacha Hacn ben Kher-ed-Din s'affligea au
sujet des musulmans qui avaient 'pri la premire attaque du
en question (le fort Saint-Michel, Mers-el-Kbir), laquelle
eut lieu un vendredi, et avant l'arrive des canons d'Alger la

fort

10

146

bien garde (558). Au surplus, il n'y a de force et de puissance


qu'avec laide d'Allah. Lui seul est Dieu, et c'est en lui que je
place ma confiance c'est le Matre du grand Trne

mon divin Matre, je vous adjure, au nom de l'lu del race


toujours triomphante (Mohammed), au nom de ses amis, de ses
compagnons et de ses proches parents,
De couvrir de gloire l'tendard du (rspr-cieuxiiJs de Khered-Din (Hacn) en lui octroyant votre aide et une suite ininter:

rompue de

victoires.

que toutes ses expditions soient heureuses.


et les plus beaux succs.
Faites disparatre les causes de tout mal qui pourrait l'atteindre metlez-le l'abri de la critique du monde; dissipez ses

Faites, seigneur,

Accordez

lui la

puissance

soucis et procurez-lui tous ses besoins.


Protgez-le toujours dans ce monde et dans l'autre contre la
haine et la malveillance prservez le de tout malheur.
Faites qu'il soit la clef du bien; qu'il se rende matre de la
citadelle, Seigneur, vous qui prodiguez vos dons
Tu n'ignores point, Hacn (que Dieu t'accorde de nouvelles
victoires!), la demande qui fut adresse par Hraclius Ibn
;

Harb

(559),

compagnon du Prophte

Gomment

se

fait-il,

dit-il,

que

les

Arabes soient toujours

on ne
vainqueurs ? , ni la rponse qui lui fut faite et qui jaillit
de la bouche du guerrier, comme l'eau qui
peut le nier
s'chappe des seaux
Telle est leur habitude , rpondit-il. C'est avec l'aide des
hommes vertueux qu'en toutes choses on obtient le succs;
Or, n'es-tu pas, Hacn,
le successeur des compagnons du
Prophte? Le parti de Dieu n'est-il pas le plus fort des vain-

queurs?
Aie donc confiance en Dieu et prends patience; tu obtiendras
l'objet de tes dsirs tu te rendras matre du port o se lfugient
;

les navires.

Dieu mesure ses grces la pit de ses serviteurs, et ses


chtiments la gravit de leur pchs.
Le Misricordieux (que sa gloire soit proclame !) l'a promis
A cl du malheur, a-t-il dit, se trouve le bonheur (Cor.,
sour. XGIV, v. 5 et 0); c'est une vrit dont la connaissance ne

point trangre.
Cette pice de vers a t acheve avec l'aide puissante de Dieu.
Grces lui soient rendues
t'est

147

Abdallah ben Mansoub El-Houty ben Yahta ben Othman


El-Maghbaolv (5G0)
Ce saint et vertueux personnage, cet auteur de miracles inous,
dou de louables qualits morales et exauc dans ses
prires. Il fut le contemporain de sidi Ahmed ben Lahcn
El-Ghomary.
Voici en quels termes celui ci recommandait sidi Abdallah
certains de ses disciples: Sidi Abdallah ben Mansour, leur
disait-il, est comme l'eau d'un canal d'irrigation
or, cette eau se
trouble promptement prenez-y donc garde
Parmi ses miracles, on cite le fait suivant rapport par un de
ses voisins, qui habitait avec lui dans la rue d'Andalousie
Je traversai le Sahara, dit-il, pour me rendre au Soudan. Arriv
Ksar-Tagourarn, je n'y trouvai point d'orge acheter pour la
nourriture de mes chevaux, Donne-moi ton cheval et ton chameau, me dit un des habitants de la maison o j'tais descendu
j'irai avec ces animaux au Chott Septentrional pour y acheter de
l'orge. Je lui remis donc mon cheval et mon chameau et il partit.
La moiti de la nuit s'tait dj coule et je dormais profondment quand j'entendis frapper ma porte. Je me levai, je
sortis et je vis mon commissionnaire mont sur le cheval.
tait

Voici le cheval

dai-je ?

Il

s'cria-t-il.

s'est enfui,

me

est le

rpondit-il.

chameau
Il

? lui

deman-

n'y a de force et de

puissance qu'avec l'aide de Dieu l'Auguste, le Majestueux Hlas!


le chameau s'est enfui, m'exclamai je; puis j'ajoutai:
sidi
Abdallah ben Mansour, tu m'as tromp car, aprs Dieu, j'avais
mis en toi toute ma confiance. Je te citerai le jour de la rsurrec
tion gnrale devant le tribunal de Dieu. Aprs cela, je dormis
jusqu'au matin. Je dormais encore quand soudain j'entendis
quelqu'un qui criait aprs moi: Rjouis-toi de cette bonne nouvelle
ton chameau est revenu!
Qui donc l'a ramen? lui
demandai-je.
Grces soient rendues Dieu me rpondit- il
je l'ai trouv agenouill devant la porte de la maison; il est
revenu d'une distance de deux ou trois jours de marche.
Dieu nous fasse profiler des mrites du cheikh
Autre viiracle.
Une personne digne de foi m'a racont ce
Je me trouvais enferm, dit- elle, dans une prison de
qui suit
!

Fez.

sidi

Abdallah ben Mansour, m'criai-je,

je

me mets

protection Pendant la nuit qui suivit, je vis en songe


Qui donc
un homme qui se prsenta moi et me dit Sors
es tu ? lui demandai-je.
Je suis Abdallah ben Mansour, me
rpondit-il. En effet, le lendemain matin, j'entendis qu'on
sors! tu n'as rien
m'appelait et qu'on criait: H un tel

sous

ta

craindre

148

Autre miracle. Le fait suivant m'a t rapport par sidi


Abderrahman Kl-Qacirqui le tenait de la bouche de son professeur sidi Mohammed ben Moua El-Ouedjdijeny, muphti de
Tlemcen Le sultan de Tunis, dit-il, s'tait mis en roule avec
son arme pour venir s'emparer de Tlemcen. Prvenu de ce qui
se passait, le sultan de TIencem mit ses troupes en campagne.
Une premire rencontre eut lieu prs du Djebel-ez-Zaq, et le
:

fut dfait. Il se livra un second combat, puis


insuccs. Puis le sultan de Timis continua
mme
troisime
un
sa marche et arriva jusque sous les murs de Tlemcen. Alors, il
tint conseil avec ses ministres et leur dit: Par o entrerai-je
Par o il vous plaira, rpondirent-ils. Il ajouta
dans la ville ?
Combien la ville a-t-elle dportes? Il les lui numrrent. Puis
C'est,
Quel est le saint qui protge Bab-el Djiad ?
il demanda
Et Bab-el-Aqba ?
Sidi
rpondirent-ils, sidi Abou Medien.
Sidi El-Ialouy.
Et Bab-ez Zaoua ?
Ahmed Ed-Daoudy.
Aucun saint.
Eh bien
Et Bab-el-Qarmadn, qui la protge ?
donc, leur dit-il, c'est par cette porte que je ferai mon entre

goum tlemcnien
:

dans

la place.

tel tait le nom du serviteur de sidi Abdallah


Or, Adjouz
Cette porte (Babel Qarmadit son matre
ben Mansour
din) est sous votre sauvegarde, car, de toutes les portes de la
ville, il n'y a que la vtre par laquelle le sultan puisse entrer.
Tuas raison, rpondit le cheikh; et, incontinent, il revtit son
burnous par-dessus sa chemise, et prit un bton qu'il cacha
sous son burnous puis il se dirigea du ct de l'arme qui tait
campe prs de Bab-el-Qarmadn. Les soldats taient occups
les uns laver leur linge, les autres se promener. Il demanda
o se trouvait le pavillon du sultan. On le lui indiqua et on courut aussitt consulter le souverain pour savoir s'il fallait laisser

cheikh. Introduisez-le, dit le Prince. Alors le cheikh


Tu es un tyran
apostropha le sultan en ces termes
ce serait pcher que de te saluer. Que rclames-tu ce peuple
pour que tu viennes ravager ainsi une terre de l'Islam ? Le
Vous autres, fakirs, vous vous mlez de
sultan lui rpondit
Et toi, reprit le cheikh,
choses qui ne vous regardent pas.
crois- tu donc qu'il n'y a que toi d'homme au monde? Et, ce
disant, il se mit le frapper avec son bton, redoublant ses

entrer

le

entra et

prince lui crit: Je fais pnitence


cheikh abaissa son bton et se mit
Dieu revient celui
dire, allant et venant dans le pavillon
qui revient Lui (561). Or, pendant que ceci se passait et que
le cheikh frappait le sultan, il rgnait, de par la volont de
Dieu, une profonde obscurit qui avait envelopp tout le camp
un vent violent s'tait mis souiller, le ciel s'tait couvert

coups, jusqu' ce qu'enfin

le

je fais pnitence

le

Alors,

149

d'pais nuages et l'air s'tait obscurci au point que les soldats


les lentes s'taient renne se voyaient pas les uns les autres
verses, les chevaux et les mulets avaient rompu leurs liens et
s'taient enfuis. Mais aussitt que le sultan eut cri
Je reviens
les tnbres se dissiprent, le vent se calma, les nuages
Dieu
disparurent et le soleil reparut radieux comme auparavant.
Puis le cheikti dit au sultan Tu vas lever ton camp.
Mais,
sidi, reprit le Prince, qu'au moins le sultan de TIemcen me remPar Dieu rpliqua le cheikh,
bourse les frais de la guerre
il ne te donnera pas un dirheni
tu aurais raison si ce pays tait
habit par des infidles, car alors lu aurais droit tre indemmais,
nis des dpenses que lu as faites pour lever ton arme
par Dieu dcampe au plus vile, tu ne gagnerais rien rester
ici plus longtemps. Sur celte menace, le sultan fit plier les
tentes et alla coucher sur les bords de i'Isser (562).
;

Autre miracle opr par

dieikh.

le

Une personne digne de

a rapport le fait suivant Le sultan de TIemcen, dit-elle,


avait demand aux notables de la ville de lui prter de l'argent,
foi

frapps d'une forte contribution. Consterns, les gens


cheikh sidi Abdallah ben Mansour pour se
plaindre du malheur qui leur arrivait. Le cheikh monta sur son
ne et partit dAu-el-Houl (563). Arriv TIemcen, il se rendit
la grande mosque o il trouva une multitude de gens se
livrant au plus grand dsespoir cause du malheureux sort qui
et les avait

allrent chez le

les frappait.

De

l,

il

se transporta chez le sultan, au Mchouar,


mais le
la dcision qu'il avait prise

de revenir sur

et le pria

ne voulut rien entendre. Alors le cheikh


Comment
lui dit
tu as gaspill les fonds du trsor public des
musulmans et tu as l'audace de leur demander qu'ils te prtent
de l'argent Que Dieu ne te donne que des coliques Puis il
remonta sur sou ne et partit. A peine tail-il sorti que le sultan
Ae! mon
fut en proie de vives douleurs et se mit crier
ventre! Ae! mon dos! Les ministres se mirent aussitt la
poursuite du cheikh, le rejoignirent la porte de la ville, appele
Bab Zaodat-sidi El-Halouy, et le ramenrent chez le sultan.
De retour au palais, le cheikh passa la main sur le ventre du
sultan, et le mal disparut comme par enchantement (564j.
Prince resta inflexible
:

et

Ajiire miracle.
s'tait choisie

med, qui

dans

Le cheikh se trouvait dans la


Caverne de Beat Amer. Son

la

tait alors tout petit, entra

un jour chez

retraite qu'il

fds

lui et

Mohamtrouva un

monceau d'or dans un coin de la caverne. Il releva aussitt les


pans de son vtement, en remplit le creux avec de l'or qu'il
puisa au las, et courut trouver le cheikh pour lui montrer sa
trouvaille.

Emporte

cet or

lui dit le

cheikh

puis

il

acheta

130

avec cette fortune le jardin appel Taghzoui (565) qu'il immoen faveur de ses enfants.
Autre miracle.
Un jour, le cheikh partit d"An-el-Hout pour
se rendre Tlemcen, accompagn de son serviteur Adjouz.
Arrivs la porte El-Qarraadin, ils aperurent un homme solidement garolt et ayant la corde au cou. Le bourreau tait l
qui allait l'gorger. Tout ct, le pre, la mre et les enfants
de la victime pleuraient. Le sultan Abou Abdallah Et-Thabity (566)
avait ordonn qu'on gorget le condamn et qu'on accrocht
son cadavre la porte El-Qarmadin. A cette vue, le serviteur dit
Cette homme est sous votre protection
Alors
son mailre
le cheikh interpelle le bourreau, ses aides et les officiers de la
Cour, qui, pris de peur, viennent au-devant de lui et lui baisent
les mains et les pieds. Puis il dpche son serviteur Adjouz
auprs du sultan pour implorer la grce du prisonnier condamn
mort. Adjouz ayant t introduit dans le palais, les officiers et
Sire, voici
les ministres disent au prince
le serviteur du
cheikh Abdallah ben Mansour qui vient intercder en faveur de
l'homme dont vous avez ordonn le supplice. Mais le sultan
Qu'on pende le serviteur
tant entr dans une grande colre
Adjouz et le condamn s'crie-t-il. Sur les instances du vizir,
le sultan finit cependant par se calmer et fit grce Adjouz et
son protg. Puis le serviteur, tant retourn chez son mailre,
lui raconta ce qui s'tait pass. Bien, dit le cheikh, tu seras
veng, car le sultan ne tardera pas se trouver dans une situalion telle, qu'il faudra que ce soit toi qui intercdes pour lui
comme le vizir a intercd pour toi. En elfet, dans la nuit qui
suivit celle journe, alors que le sultan tait endormi, un serpent norme s'enroula autour de son cou et lui colla sa gueule
sur sa bouche. Le prince, saisi d'pouvante, appelle au secours.
Vite on ouvre devant lui les portes du Mchouar, puis celles
d'EI-Qarmadin et le sultan Abou Abdallah se dirige vers Ain elHout. Arriv la demeure du serviteur du cheikh, le sultan
appelle, mais Adjouz ne parait qu'aprs un long moment pendant lequel le serpent ne cesse de torturer sa victime. Enfin, le
serviteur entre chez son mailre, mais celui-ci dort si profondment qu'il est impossible de le rveiller. Alors le sultan demande
le nom de la femme du cheikh. Elle s'appelle Mariem , rpond
Adjouz. Lalla Mariem, s'crie le sultan, de grce, veillez le
cheikh, grattez lui la plante des pieds pour le tirer du sommeil Le femme obissante se rend aux prires du sultan qui
entre chez le cheikh dans une altitude humble et suppliante, et
lui demande pardon. Allons, Merzouq, dit alors le saint homme
en s'adressanl au serpent, allons, viens Le serpent se rendit
aussitt cet appel et se glissa entre la chemise et la blouse du
bilisa


cheick. Puis le sultan

bout.

151

plusieurs fondations en faveur du mara-

fit

Autre miracle.
Le cheikh alla un vendredi faire la prire
solennelle Hennaya. Pendant qu'il tait assis dans la mosque,
il vit le sultan Abou Abdallah (Et-Thabily) qui, tant sorti pied
pour faire une partie de chasse, se dirigeait vers la mosque
d'Hennaya afin d'assister la prire du vendredi. Le prince fit
son entre dans le temple en marchant sur des tapis que ses
compagnons tendaient devant lui. L, il trouva le cheikh qui
Faut-il que tu sois orgueilleux, pour oser marcher sur
lui dit
des tapis
Dieu revient
Je me repens, lui rpondit le sultan.
celui qui revient Lui, rpliqua le cheikh. Il faut dire que
le sultan n'avait pas fait ses ablutions, car, en entrant dans la
mosque, il avait trouv le puits sec
l'eau qu'il contenait
:

dans

s'tait infiltre

cheikh
tan vit

Va

Mais ds

terre.

la

qu'il se fut repenti, le

Arriv au puits, le sulalors l'eau dborder par-dessus la margelle, et fit aussilui dit

faire les ablutions.

tt ses ablutions.

Abderrahman BEN Abdallah BEN Abderrahman El-Yaqouby


Ce cheikh, qui

tait originaire des Ouled-Yaqoub-ben-Talha


de nombreux miracles. Il fut le disciple du cheikh sidi
Ahmed benEl-Hadjj El-Yebdry El Minaouy (demeurant Yebder
et originaire de la valle de la Mina).
Citons, parmi ses miracles, le fait suivant qui m'a t racont
par une personne digne de foi Un jour que le cheikh venait de
rtablir la concorde entre les Ouled-Talha. voil qu'un cavalier
de cette tribu se prsenta et dit Nous ne nous rconcilierons
pas. En entendant ces paroles, le cheikh s'enflamma de colre,
et, bien que la Tafna (568) ft trs grossie par les pluies, il entra
dans la rivire pour la traverser. Alors, chose inoue, les eaux
cessrent brusquement de couler et se partagrent pour lui livrer
passage, ainsi qu' ses compagnons. Les gens le suivirent, traversrent la rivire derrire lui et le ramenrent. Aprs cela, la
rivire se remit couler comme auparavant.
Autre miracle.
Une personne digne de foi m'a racont que
le cheikh se rendit un jour chez les Trara (569) pour les rconcilier. Nous ne ferons pas la paix , dit l'un d'eux.
Que Dieu
(567),

fit

t'applique le feu

s'cria le cheikh.

Aussitt l'insolent tomba

et se mit crier Aie mon ventre Aie mon dos


Les
sensations de brlure qu'il prouva causrent sa mort.
Auii-e miracle.
Un de mes compagnons m'a racont que le
cheikh, tant all en visiteur chez sidi Abderrahman ben Moua,
lui demanda s'il n'avait pas le commentaire de sidi Ahmed ben

malade


El-Hadjj sur

la

Siniya.

Il

le

est votre disposition, rpondit sidi

vous voulez bien me Tacheter.


Le bonheur en ce monde
rpliqua Abderrahman ben Moua.
Je vous les

Abderrahman ben Moua,


Quel en est

152

prix

si

reprit le cheikh.

dans l'autie.
accorde tous deux.
J'accepte, dit l'autre, et il lui remit le
commentaire en question. Sidi Abderrhaman ben Moua a dit
un de mes compagnons que la prdiction du cheikh s'tait accomplie la lettre quant au bonheur terrestre, et qu'il esprait bien
que Dieu lui accorderait le bonheur ternel dans l'autre monde.
Autre miracle.
Un de mes amis m'a racont ce qui suit
Le cheikh tant all faire une visite sidi El-Abbs, Eubbed Je dsire passer la
Suprieur, descendit chez lui et lui dit
nuit la mosque. Puis il soupa et se rendit la mosque, suivi,
son insu, par sidi El-Abbs. Celui-ci, revenu sa maison, se
mit pier son hte. Le cheikh, aprs avoir fait toutes les prires
surrogatoires qu'il voulut, se leva, sortit de la mosque, s'arrta
devant la porte du tombeau de sidi Abou Medien et s'cria
Abou Medien, c'est ton serviteur Abderrahman El-Yaqouby qui
te demande l'autorisation d'entrer
si tu veux la lui accorder,
c'est bien, sinon il s'en retournera. Ensuite, il entra chez sidi
Abou Medien, et tous deux se mirent causer. Le cheikh consulta
le saint pour savoir s'il convenait de renverser le gouvernement
des Turcs. Tu n'as personne pour les remplacer, lui rpondit
sidi Abou Medien, moins que tu ne veuilles que je te mette
leur place.
Non, dit le cheikh. Sidi El-Abbs a dit un de
mes compagnons Lorsque j'entendis leurs paroles, de la fentre qui se trouve en haut, droite en entrant, je voulus m'introduire auprs d'eux, mais je sentis quelque chose qui me retenait
par derrire je me retournai et ne vis personne. Je tentai d'entrer une deuxime, puis une troisime fois, mais j'en fus empch
comme la premire. Quant aux paroles de ces deux personnages,
je les ai parfaitement entendues.
Autre miracle.
Je liens de l'un de mes amis le fait suivant
qui lui a t racont par Abdallah, le propre tils du cheikh.
Lorsque le pacha Hacn ben Klier cd-Din se mit en marche
vers le Maroc (570), dit sidi Abdallah, mon pre m'envoya de
TIemcen auprs de ce prince, en me disant Va dire ceci
Hacn ben Kher-ed Din Mon pre Abderrahman El-Yakouby
vous prie, par ma bouche, de renoncer votre expdition contre
Fez; il est inutile que vous l'entrepreniez, car vous n'en retirerez
aucun avantage c'est d'ailleurs l'avis de tous les saints de
TIemcen, c'est--dire sidi Abou Medien, le Ple Abd-es-Samed
et autres amis de Dieu. Puis il ajouta Le Ple Abd-esSamed
m'a donn un sabre tranchant que je te remets, Abdallah. Me
conformant aux ordres de mon pre, je rejoignis le pacha sur les
et

f>

153

Melouiya (571) et lui fis part de la mission dont j'tais


Abdallah m'a assur, dit mon ami, que Hacn ben
Kher-ed-Din ne voulut point renoncera son expdition, et que
la prdiction de sidi Abderrahman s'accomplit la lettre. Que
Dieu nous fasse profiter des mrites de ce cheikh

bords de

la

charg.

Sidi

PERSONNAGES QUI SE NOMMENT ALI


Mohammed Et-Talouty El-Ansary

Ali ben

C'est le frre utrin de Timam sidi Mohammed ben Youof


Es-Senosi. Voici ce qu'en dit son disciple, le cheikh El .Mallaly
Le jurisconsulte, le hafidh, Thomme habile, le savant vers dans
toutes les branches de la science, le pieux Abou'l-Hacn, avait une
instruction acheve et solide. Il tait dou d'une mmoire sre
et savait par cur le livre d'Ibn El-Hadjib
il
l'avait si bien
retenu qu'il le rcitait comme s'il avait l'ouvrage sous les yeux.
Il est rare de rencontrer son pareil sous le rapport de la mmoire.
Il m'a dit avoir enseign la RiaLa son frre Mohammed EsSenosi quand celui-ci tait jeune. Il fut un des principaux lves
d'El-Hacn Aberkan. Je ne l'ai jamais vu s'occuper de choses qui
ne le regardassent pas je l'ai toujours vu, au contraire, soit
rptant les louanges de Dieu, soit rcitant le Coran ou tout autre
livre, soit repassant dans sa mmoire les ouvrages qu'il savait
par cur, tels que
la Riala, Ibn El-Hadjib, le Teshil d'Ibn
Malik, et autres traits. Il s'tait mme impos la tche de rciter ces ouvrages chaque jour. J'ai tudi sous sa direction le
trait d'Ibn El-Hadjib et ai obtenu, l'occasion de la discussion
des questions qu'il renferme, une foule de renseignements utiles
et d'claircissements. J'ai interrog le cheikh pour savoir s'il est
permis de poser les livres par terre. Voici sa rponse Notre
professeur El-Hacn Aberkan a dit que, sur ce point, les auteurs
modernes, tant tunisiens que bougiotes, ne sont pas d'accord
les uns permettent la chose, les autres la dfendent. Je lui ai
demand aussi sur quoi repose la coutume suivant laquelle on ne
se passe jamais les ciseaux de la main la main, et pourquoi, au
contraire, celui qui les passe un autre les pose pralablement
par terre, d'o l'autre les ramasse. A cette question, il fit la
rponse suivante
J'ai interrog l-dessus notre matre ElHacn Aberkan, et il m'a dit Nous avons vu nos cheikhs agir
ainsi, et nous les avons imits. Puis sidi Ali ajoula
C'est
peut-tre une tradition dont l'origine est oublie.
:


Ahmed Baba

dit ceci

154

Dans son

livre intitul

Les joyaux

des deux colliers ou excellence des deux noblesses, le cid Es-Semhoudy (572) cile une raison donne par l'un de ses professeurs
du rite chafiyte, suivant laquelle la coutume dont il s'agit serait

condamne. Consultez
El Mellaly dit

de

cet ouvrage.

demand au cheikh

J'ai

faire assis la prire ouilr (573).

avis sur cette question

Il

me

suivant l'un, la
vant l'autre, elle est dfendue.

Son frre

s'il

est

permis ou non

Il y a deux
rpondit
chose est permise, sui:

Mohammed

Es-Senosi a dit ce propos


passage de la Modawana Dans ceux
des voyages o il est permis d'courter la prire, le fidle peut la
faire sur sa monture, quelle que soit la direction que prentie cette
monture (c'est--dire sa?is tenir compte de la qibla), que le voyageur peut faire la prire ouitr accroupi sur le sol car, s'il est
permis au voyageur priant, assis sur sa monture, d'assimiler
(sous le rapport de la posture) la prire ouitr la prire surrogaloire (qui se fait assis), il doit lui tre galement permis de
faire la prire ouitr assis par terre. Celte opinion me parait

Il

sidi

faut conclure de ce

excellente.

Ahmed Baba

Celle remarque avait dj t faite par


ajoute
Ibn Nadji dans son commentaire de la Modawana ; voyez-la. Au
surplus. Dieu sait mieux que personne ce qu'il en est. Je reprends
:

maintenant le rcit d'El-Mellaiy J'ai vu, dit il, un autographe


du cheik dans lequel il rapporte, d'aprs certain personnage
pieux et vertueux, que celui qui, arriv en un lieu oii il fait halte,
runit ses bagages et trace autour d'eux, sur le sol, un cercle en
se tenant dans l'intrieur du cercle et en disant trois fois les mots
suivants: Allah, Allah, Allah, Je ne lui associe' aucun autre
dieu , n'a rien craindre, ni des voleurs, ni de ses ennemis, ni
de qui que ce soit, car ses bagages et lui sont sous la garde de
Dieu. L'efficacit de ce talisman est prouve par l'exprience.
a Le cheikh tait un lecteur assidu du livre intitul
Ngligence et avertissement dont l'auteur est sidi Mohammed ElHawary; il le lisait chaque jour. J'ai lu, crites de sa main, les
paroles suivantes: Sidi Mohammed El-Hawary garantit tous
ceux qui liront assidment son Schou (Ngligence) qu'ils auront
toujours de quoi manger, boire et se vtir; il leur promet, en
outre, le bonheur dans ce monde et dans l'autre. C'est ce qu'il
dit expressment dans l'avertissement o il proclame l'excellence
de son livre intitul Ngligence. Nous avons aussi entendu dire
cela sidi Ibrahim Et-Tazy. Nous avons vu celui-ci lire des yeux
\e Sehou, d'un bout l'autre, plusieurs fois par jour; il faisait
celte pieuse lecture pour s'attirer les bndictions qui y sont
:

attaches.

155

L'auteur du
Voici ce que sidi Ali Et-Talouty a dit encore
Sehou a compos ce livre pour les enfants il ne s'est pas proccup de la mesure dans les vers, ni des rgles de la grammaire.
Gardez-vous donc bten de le critiquer. Mdittiz ce livre et lisez le,
vous en retirerez avantage et profit. Telles sont les paroles que
nous avons entendu prononcer par sidi Ibrahim Et-Tazy.
Sidi AU p]t-Talouty, qui est l'objet de celte notice, mourut pendant le mois de Safar de l'an 895 (la date exacte est 5 Safar correspondant au 29 dcembre 1489) (571). Peu de temps avant la
mort de son frre, le cheikh Es-Senosi avait vu en songe une
maison magnifique, remplie de tapis prcieux C'est l, lui dit
une voix, que ton frre entrera en nouveau mari.
(p:xlrait des Notes d'El Mellaly) (575).
:

Au

BEN Mohammed ben Ali El-Qorchv El-Basty

le nom d'El-Qalaady. Ce savant et pieux


professeur vers lequel on accourait de tous les
pays, cet auteur vers dans la science du partage des successions, clt la srie des docteurs espagnols (fui ont produit de
nombreux ouvrages.
Voici ce qu'en dit son disciple, le cheikh Abou Abdallah
El-Mellaly: El-Qalaady tait un savant minent, pieux, noble
de caractre et sincre. Il composa des livres qui, pour la plupart,
traitent d'arithmtique et du partage des successions, tels que
son merveilleux conunentaire sur le Telkhis d'Ibn El-Benn, et
son admirable commentaire sur El-IIaufy. Un grand nombre
d'tudiants profitrent de ses doctes levons. 11 fut le professeur
de notre professeur Abou Abdallah Es-Senosi, qui, aprs avoir
tudi sous sa direction une borme partie du code des successions et de l'arithmtique, reut de lui un diplme l'autorisant
enseigner tout ce qu'il lui avait appris. A son arrive d'Espagne,
il se fixa chez sidi Mohammed ben
Merzouq Ell-Kafif (l'aveugle),
fils de Mohammed ben Meizouq El-IIafid (le petit-fils), et ouvrit
un cours d'enseignement qui fut frquent par un trs grand
nombre de personnes. C'est sous sa direction que j'ai appris, en
les lisant moi-mme, ses ouvrages sur la langue arabe.
Son disciple, le savant cheikh Ahmed ben Ali ben Daoud
El-Belaouy (576), dit ceci El-Qalaady est originaire d'El-Basta
(Albacete, en Espagne), o il tudia le droit sous la direction du
professeur des savants de celte ville, l'lite de nos matres,
Abou'l Hacn Ali ben Moua El-Qorbany (.577). De l, il se transporta Grenade o il se fixa pour continuer ses tudes. Il suivit
les leons des plus illustres professeurs de celle ville, tels que le
Il

est plus

connu sous

jurisconsulte, ce

15(5

docteur Abou Ishaq ben Fetouh (578), l'imam Ech-Chaouy Abou


Abdallah Es- Saragosty (de Saragosse) (579), et autres savants.
Puis il se rendit en Orient, o il rencontra un grand nombre de
matres dont il suivit les cours avec profit. Citons parmi les
professeurs dont il fut l'lve Tlemcen l'imam Abou'l-Fadhl
Qacim, fils du cadi Abou Olliman El-Oqbany, l'imam Abou
Abdallah ben Merzouq, l'imam etsoufl Abou'l-Abbs ben Zaghou
et autres docteurs. A Tunis, il se fit le disciple des matres suivants l'imam Abou Abdallah Mohammed ben Ibrahim ben Oqab
El-Djodhamy qui avait t le disciple d'Ibn Arafa, l'imam Abou'lAbbs Ahmed El- Qalchany (580), le cheikh Abou'l Abbs Ahmed
ben Abderrahman ben Moua ben Abd-el-Haqq El-Yazliteny,
plus connu sous le nom d'Ahloulou, et autres. Ensuite, il fit le
plerinage de La Mecque et rencontra dans cette ville d'illustres
savants. A son retour, il se fixa Grenade et sjourna dans cette
ville jusqu' l'poque o s'abattirent sur son pays les malheurs
que l'on sait. (Allusion aux vnements qui amenrent la chute
du royaume de Grenade.) 11 s'ingniait tirer sa patrie du filet
que la Ruine avait jet sur elle, quand la mort vint le surprendre
Bougie, en Ifriqiya, le 15 du mois de Dhou'l-hiddja 891 (12dc.
1486). Il se faisait remarquer par son assiduit et son application
l'enseignement de la science. Parmi les ouvrages qui sont
1 un livre intitul
sortis de sa plume, il convient de citer
La plun noble des voies qui conduisent la connaissance de la
doctrine de Malik ; 2*^ un commentaire sur le Prcis de Khalil
3*'
un commentaire sur la Riala ; 4^ un commentaire sur le
Talqin ; 5" un livre intitul: Le guide des humains pour l'tude
du Prcis des dogmes de la loi (581); c'est un commentaire utile
6" un conmienlaire sur le trait en vers
du mtre redjez
Averd'El-Qortouby (582) 7" un commentaire du livre intitul
tissement donn l'homme sur la science de la logique (583)
8" un ouvrage intitul
El-Medkhel ed dhoroury (L'introduction
ncessaire); 9" un connnentaire sur l'Isagoge de Porphyre (584);
10' un commentaire sur le livre intitul Les lumires resplendis
sants (585); IT un conmientaire sur le trait en vers redjez
d'Ech-Cherran (586) 12 un (lommenlaire sur les Sentences ([^Ihw
13 un commentaire sur le pome d'Abou Amr ben
'At''llh
Mandhour (587), cadi de la communaut; ce pome est du mtre
redjez et traite des noms du Prophte, 14 un commentaire de lu
Borda (Manteau du Prophte, par El-Bouciry; 15 un commentaire sur le trait en vers redjez d'Ibn Berry 1(3" un commentaire
du trait en vers redjez d'Abou Ishaq ben Fetouh, sur les astres;
17 un connnentaire sur le trait en \c\'^ redjez d'Abou Miqra';
18 un livre intitul: Conseil dsintress donn aux a r and s et
aux Petits sur la politique ; 19" un livre qui porte le titre de
:


Guide de ceux qui

\oi

connaisfient bien le livre iniiliil

Cadeau des

rgles et des secrets (588) 20" un ouvrage intitul Chute du voile


qui cache la science du calcul; 21'^ uii trait intitul: CJnite du
:

voile qui cache les lumires et les secrets de la science

du Gliobar

un livre qui porte le titre de Rclaircissement; 23' un


Rgles du calcul ; 24' le
livre de la grosseur du Telkhis, intitul
connnentaire de ce dernier ouvrage; 25 un livre intitul
Trait complet du partage des siccessions ; 2G'' le connmentaire de
cet ouvrage; 27' deux commentaires sur le Telkhis un grand
28 un commentaire sur le trait d'algbre et d'quaet un petit
SO'^ un
tion d'Ibn Kl-Yasmin; 2*J<> uu abrg de ce commentaire
livre intitul L'indispensable pour l'tude de la science des succesLivre qui traite fond toutes les
sions ; 31*' un ouvrage intitul
questions d'El-Haufy; 32" deux commentaires de la Tlemcniya:
un grand et un petit 33" un commentaire sur le trait des successions par Salili ben Glierif 34" un commentaire sur le trait des
successions par Ibn Kch-Cliatt (59U) 35 un conunentaire du cbapilre des successions du Prcis de Khalil 3G' un commentaire du
cbapitre des successions du Talqn ; 37' un conunentaire du chapitre des successions d'Ibn El-Hadjib; 38 un livre intitut
Aperu sur le partage des successions \b\)l) 39 un livre qui
Richesse des grammairiens ; 40' un grand et
porte le titre de
un petit commentaire de cet ouvrage; 41 un trait intitul:
Livre qui rend accessible et facile l'tude des successions et
extrme limite que peuvent atteindre les esprits chercheurs ;
42' un commentaire rest inachev sur l'Abrg d'EI-Oqbany
susmentionn (592) 43 ouvrage qui porte le litre de Premier
45 un
livre des tudiants; 44" un ulile prcis de granuTiaire
commenlairo sur le trait en vers *'ea(y"e^ (Alfiya) d'Ibn Malik
46 un commentaire de la DJerroumiya ; 47" un commentaire du
Sommaire d'Ez Zadjadjy 48'^ un commentaire du livre intitul
49" un Prcis de proBeaut de la syntaxe par El-Hariry (593)
sodie 50'^ un commentaire de la KJiazradjiya.
Un de nos matres m'a racont, d'aprs El-Qalaady, que le
dernier vers que celui-ci a entendu prononcer par son professeur, l'imam Ibn Merzouq, est le suivant
(Je vous aime tant, que) si par impossible il vous arrivait de
me demander de rpandre mon sang pour vous, je ne considrerais pas votre demande connue excessive.
Les professeurs d'EI-Qalaady sont, d'aprs la Rihla (relations de voyage d'tudes) que suivant l'usage il leur a consacre,
au nombre de vingt et quelques. C'est un de nos matres qui
nous a donn connaissance de cette relation de voyage.
Tels sont les renseignements biographiques fournis par Ahmed
ben Daoud sur El-Qalaady.
(589); 22'^


Voici ce que dit

le

158

hafidh Es-Sakhaouy

El-Qalaady s'crit avec un qf, un lrn et un sud affects


d'un faiha. Ce docteur apprit, sous la direction d'Ibn Merzouq,
l'explication du Coran, les hadith, le droit, le partage des successions, la gomtrie, la syntaxe et les deux premires parties
l'invention et l'exposition. Il tudia Tunis,
de la rhtorique
sous Mohammed ben Oqab (ce nom s'crit avec un dhamma sur
le an), cadi de la communaut, l'explication du Coran, les
hadith, et le droit, et il entendit ce dernier expliquer les ouvrages
de son professeur Ibn Arafa.
Ahmed Baba ajoute ceci Il convient de citer parmi les professeurs d'EI-Qalaady
Youof ben Soleman Et-Tlemcny, le
docte Mohammed ben En-Neddjar (594), le cheikh Mohammed
Ech-Cherif Et-Tlemcny, plus connu sous le nom de Hanmiou,
le hafidh Ibn Hadjar, Zein-ed Din Tahir En-Nouery(595j, Abou'lQacim En-Nouery (596), Djelal-ed-Din El Mehally (597), Taqyed-Din Ech-Chemny(598j, Abou'l Falh El-Meraghy (599) et autres
docteurs. Tous ces nonjs sont d'ailleurs cits dans sa Relation
de voyages d'tudes. El-Qalaady est mentionn dans le Miar
(L'talon) d'FJl-Ouenchericy, o son nom est accompagn de l'pithte 'El-HadJj (]e plerin) (600).

Ali ben

Mohammed ben Mansour El-Ghomary Es-Sanhadjv


Et-Tlemcny

appartenait une famille deGhomara, fraction desSanhadja,


naquit TIemcen. Il eat plus connu sous le nom d'EI-Achheb
(Le gris).
Voici ce qu'en dit son disciple, l'imam Ibn Merzouq El-Hafid
Il fut notre professeur; il mourut Fez o il avait t envoy
en qualit d'ambassadeur par le sultan de TIemcen (601), vers la
fin de l'anne 791 (inc. 31 dc. 1388).
El-Minloury (602) le cite dans son commentaire. Il en parle
aussi dans son Catalogue o il dit
Citons, entre autres, notre
professeur, le matre, le plerin, le grand voyageur, le raoui par
excellence (603), Nour ed-Din Abou'I-IIacn Ali ben Mohammed
Il

et

ben El-Achheb qui mourut Fez


5

Ramadhan de

le

vendredi

l'anne 791 (28 aot 1389)

(lisez: le

samedi)

(604).

Ali ben Abd-en-Nour

un ascte et l'un des savants


mourut La Mecque la noble.

C'tait

cen.

Il

les plus

minents de TIem^

159

Ali, fils du cid Ech-Cherif Abol'

YAgouB Youof ben Yahia

El-Yasny
Il fut cadi de
rputation.

Ali ben

Tlemcen o

il

mourut;

il

jouissait d'une

grande

Mansolr ben Ali ben Abdallah Ez-Zolavvy

occupe un rang lev dans la science, la religion, la vertu,


etc. C'est un homme de grand mrite. Tous ses
contemporains et tous les hommes de son sicle le connaissent
de rputation.
Il

l'art d'crire,

Ali ben Yahia Es-Soulouksiny El-Gadihy (603)

Le jurisconsulte,

le prdicateur, le savant et profond rudit,


professeur vers dans les diverses branches de la science, le
saint et vertueux soufi, sidi Ali Es-Soulouksiny, a apparu son
sicle comme une des insignes merveilles de la puissance divine.
Il
possdait fond toutes les sciences en gnral, et, d'une
manire spciale, les mathmatiques, le partage des successions,
le Prcis de jurisprudence d'Ibn El-Hadjib, la Riala, le Prcis
de Khalil, les Articles de foi d'Es-Senos, les rgles concernant
la lecture et l'orlhographe du Coran, Tlision ou le maintien de
certaines lettres et l'analyse grammaticale du texte sacr. Il
avait l'habitude de passer la journe jeun et d'en consacrer
tous les moments l'enseignement, n'interrompant ce travail
que pour remplir le devoir de la prire ou pour aller appeler

le

les lidles la prire.

emmenait avec

Quand

il

avait faire l'appel la prire,

son lve qui montait avec lui dans le minaret, et il l'instruisait en route, en allant et en retournant. Il
n'avait accept les fonctions d'imam que pour s'astreindre
sortir de la campagne. Du reste, on le vit toujours plein d'ardeur pour l'enseignement de la science. Ayant t nomm imam
de la mosque d'Agadir, il y donnait des leons jusqu' une
heure trs avance de la matine, puis il se rendait dans un
champ qu'il avait prs de la rivire Safsif (60G) et qu'il cultivait
avec une pioche. Dans cette excursion, il se faisait accompagner
de ses coliers qu'il instruisait en route, en allant comi'ne en
venant. Arriv au champ, il descendait de sa monture, rpandait le fumier, dbutait son ne et ne laissait personne le soin
de l'attacher. Il prenait alors la pioche et se mettait travailler
le champ pendant que l'colier lisait auprs de lui, et que lui, de
son ct, tait attentif donner les explications ncessaires. A
l'heure o le soleil commence dcliner, le cheikh remontait sur
il

lui

IGO

son ne et reprenait le chemin de son logis, ayant son lve


ses cts, droite on ganche. Telle tait son liabitnde.
On dit qne dans son enfance, lorsqu'il frquentait l'cole primaire, il avait peu de mmoire,
coutume de prendre sa tablette

qu'un pieux voyageur avait


la leon que le
matre lui avait dicte en classe. Cela dplaisait au matre qui
n'osait pas faire des remontrances cet homme au sujet de ces
additions. Or, il arriva que ce pieux voyageur vint trouver un
jour sidi Ali ben Yahia, et l'invita se rendre chez lui. Puis ils
se dirigrent ensemble vers la rivire appele Bou-Ydhan. Quand
Monte sur
ils furent arrivs l, notre honuiie dit l'enfant
mon dos Celui-ci obit et traversa la rivire sur le dos du
voyageur. Aprs cela, le saint homme invoqua le Ciel en faveur
de l'enfant qui, depuis ce jour, n'eut plus de peine retenir la
leon crite sur sa tablette. Sidi Ia, tel est le nom de cet homme,
se fit l'instituteur du jeune Ali
son tombeau se trouve prs de
Bab-el-Azzabin (Porte des migrants).
Sidi Ali ben Yahia eut pour professeurs Amed ben Melouka
de Nedroma, Cheqroun ben Abou Djema (G07j et Mohammed
ben Moua ElOuedjdijeny (608), sous la direction duquel il
tudia le Prcis de jurisprudence d'Ibn El-Hadjib. Ses vertus et
ses miracles sont innombrables.
Voici ce qui m'a t rapport par une personne digne de foi
Un jour, dit-elle, le saint et vertueux sidi Mohammed ben Rahma
(609) m'assurait avoir vu l'ombre du cheikh sidi Ali ben Yahia et
celle de sidi Ahmed ben Nasr Ed-Daoudy, assises et causant
ensemble, je lui rpondis
Vous oubliez d'ajouter que vous
assistiez en tiers leur conversation.
Un grand nombre de personnages remarquables sont sortis de
l'cole de sidi Ali ben Yahia, entre autres
son Ois Achour (610),
Mohammed El-Adghem (611), Ali El-Attafy, Ahmed Aberkan EzZekouty, Ahmed ben El-Hadjj El Yebdry (612), Ahmed Aarab
ben Sehia Er-Rachidy, Mohammed ben Abbs El-Eubbady,
Moua ben Abou Amran, Mohammed ben Djauhra El Ouedjdy
(de Oudjdaj (613), Sad El-Maqqary et Abderrahman ben Moua
et

et d'ajouter

<*

(614J.

Mohammed ben Moua disait ses disciples Regardons


prsence de sidi Ali ben Yahia, parmi nous, comme une source
de bndictions clestes, car c'est un des plus grands saints je
tiens d'une personne digne de foi qu'il a le pouvoir de voler dans
Sidi

la

les airs.

Sidi Ali

ben Yahia mourut

le

22 Redjeb 972 (21 fvrier 1565).

1G1

Ali hen Hahhoi

Ez-Zkkouty

Cet rudit jusrisconsiilte, ce saint et vertueux cheikh eut pour


professeurs: sidi Ahmed ben El-Hadjj Kl-Minaouy, Aqdar ErRachidy, sous la direction duquel il tudia la science de l'unilarisme, et Mohammed ben Moua El-Ouedjdijeny qui possdait
fond les principes fondamentaux du droit, la rhtorique, la syntaxe et la logique.
Il mourut vers l'an 950rinc. 6 avril 1543). Son fils Mohammed
ben Ali et sidi Ahmed Aberkan furent ses lves.
Quant aux miracles qu'on lui attribue, ils sont innombrables.

LETM QAF
Qacim ben

S.\i)

ben

Mohammed El-Oqbany

(G15)

et
Il naquit Tlenicen et portail les surnoms d'Abou'l-Fadhl
d'Abou'l Qacim. Ce pontife de l'Islam, ce muphli du genre
humain, ce phnix, ce hafidh, ce modle, ce trs savant docteur, ce libre interprte de la loi, ce contemplatif, ce matre qui
forma deux gnrations d'hommes, ce guide, ce professeur vers
lequel on accourait de tous les pays, ce plerin, fut l'lve de son
pre, l'imam Abou Othman (Sad) et d'autres matres. Les sciences qu'il avait acquises relevrent un rang qui lui permettait

de laisser de ct l'autorit des chefs de sectes dans l'interprtation de la loi, et de dcider d'aprs son propre sentiment. II
professait des opinions qui s'loignaient de la doctrine malkite
et qui furent,

pour

la

plupart, combattues par son contemporain,

l'imam Ibn Merzouq El-lafid.


Voici ce qu'eu dit son disciple

le cheikh Mohammed ben Elmuphti du peuple musulman,


le plus docte des rudits et le plus minent des hommes minents; il clt la srie des imams.
Dans les premires pages de son livre intitul Cas juridiques,
Abou Zakariya El-Mazouny dit ceci Abou'l Eadhl El-Oqbany a
t notre professeur c'est le pontife de l'Islam et le plus remaril
est trs vers dans la
quable des hommes remarquables
connaissance des principes fondamentaux et secondaires de la

Abbs

Qacim El-Oqbany

est le

loi.

Le hatidh Et-Tenessy dit en parlant de Qacim El Oqbany


Notre professeur le trs savant imam, le phnix de son temps
et de son sicle.
:

11

162

Voici ce qu'on lit dans la relation de voyage d'El-Qalaady


Abou'l-Fadhi a t notre professeur et notre source de bndictions clestes. Ce jurisconsulte, cet imam vers dans l'explication du Coran, ce matre qui forma deux gnrations d'hommes,
n'eut ni gaux ni rivaux, et s'leva au rang de ceux qui, par leur
science, peuvent s'affranchir dans l'interprtation de la loi, de
l'autorit des chefs de sectes et dcider d'aprs leur propre sentiment, en appuyant leurs dcisions par des preuves et des arguments. C'tait un homme dou d'une volont nergique et d'une
beaut clatante, un puits ( la lettre un paquet) plein de science
et vide d'orgueil, un cercle lumineux s'levant de l'horizon de la
beaut vers la plus haute perfection et la plus parfaite sublimit.
Il tait sans rival dans les sciences rationnelles et traditionnelles,
en langue arabe et en rhtorique. Quant aux autres branches des
connaissances humaines, on peut dire que lorsqu'il les enseignait,
il ouvrait les esprits et rpandait des ocans de lumire sur les
tnbres qui les habitaient. Il fut investi dans sa jeunesse des
fonctions de cadi Tlemcen, et vit se raliser dans sa vieillesse
les esprances qu'il avait fondes sur ses enfants. C'est lui qui,
dans l'hippodrome de la science, atteignit toujours le premier le
poteau d'arrive. Il passa les premires annes de sa vie cultiver la science, et, les dernires, en recueillir le fruit. Il ne
cessa d'honorer les sciences et d'en enseigner ce qui est inconnu
et ce qui est connu. Les hommes les plus rputs pour leur savoir,
leur intelligence et leur bon got profitrent eux aussi de son
enseignement. Il rpondait toutes les questions que les savants
lui adressaient sur n'importe quel sujet que ce ft. Aprs la mort
de sidi Ahmed ben Zaghou, je me mis frquenter assidment
ses leons, jusqu'au jour oij je partis de Tlemcen. A mon retour
dans cette ville, je le trouvai encore en vie, et j'appris en les
lisant moi-mme, sous sa direction, une partie de l'Abrg de la
Moaxoana par Abou Zed, le Prcis de Khalil, les Sentences
d'Ibn At'a'llh avec leur commentaire par Ibn Abbad, les deux
parties'du trait des successions d'El-Haufy celle qui traite des
cas o la base numrale pour la rpartition des parts hrditaires est un nombre entier, et celle qui traite des cas o cette
base est une fraction le chapitre des monaakhat (cas de dcs
d'un ou de plusieurs hritiers d'un dfunt, avant que soit rpartie
la succession; du commentaire surEl-Iaufy par son pre Sad
El-Oqbany; l'Abrg des Principes fondamentaux de la religion
(El-Aqida El-Borlianiya) dont l'auteur est son pre Sad, et
autres livres. J'ai assist aussi l'explication faite par lui de
plusieurs ouvrages de sciences diverses. Il avait un bon et agrable caractre dont le pareil se rencontre rarement. Il mourut en
Dhou'l qda de l'anne 854 (dc. 1450J. On pria sur son corps la
:

163

grande mosque et on l'inhuma cot du tombeau du cheikh


Ibn Merzouq. Le sultan et toute sa cour assistrent ses funrailles.

Tels sont, rsums, les renseignements biographiques fournis


par El Qalaady.
Qacim El-Oqbany mourut un ge fort avanc. Il fil le plerinage de La Mecque en 830 (inc. 2 nov. 1426j. Au Caire, il assista
aux leons d'Ibn Hadjar, de qui il sollicita et obtint un diplme
de licence. Il suivit aussi les cours du trs docte El-Bealy. On
lui doit des gloses sur le Prcis de jurisprudence d'Ibn El-Hadjib,
une prire en vers du mtre redjez que les soufis rcitent avec
le dhlkr (616) dans leurs assembles, et autres ouvrages.
1" l'imam Ibn El-Abbs; 2<' Abou'ICitons parmi ses lves
Barakat En-Naly (617j; 3 son fils, le cadi Abou Salim (Ibrahim)
(618j; 4'' son petit fils, le trs savant cadi Mohammed ben Ahmed
(619) 5 Et-Tenessy; 6 Abou Zakariya El-Mazouny; 1" El-Ouenchericy ces deux derniers ont transcrit un grand nombre de ses
fetoua dans leurs recueils de cas juridiques 8 le trs docte Ben
9' le savant cheikh Mohammed ben Mohammed ben
Zkry
:

Merzouq El -Kafif.
Nous avons donn plus haut la biographie de son pre et celles
de ses deux fils Ahmed et Ibrahim on lira plus loin celle de son
;

petit-fils, le

cadi

Mohammed

(620).

Qaci.m ben IA BEN Xadji (021i


portait les surnoms d'Aboul'-Fadhl et d'Abou'I-Qacim. C'est
commentateur de la Modowana, de la Riala et du DJet/a (622). Ce cheikh, ce savant jurisconsulte, ce hafidh miuent,
Il

le

ce pieux ascte, ce cadi eut pour professeurs Kairouan

Mohammed

Ech-Chebiby

Abou

un grand nombre de
autres docteurs, tels que le cheikh

(623), Ibn Arafa,

disciples de ce dernier, et

Abou Mehdy El-Ghebriny (624), le hafidh El-Berzely, le trs


savant ElObby, le cadi Yaqoub Ez-Zoghby (625), le cadi de la
communaut Qacim El-Qocentiny (626), le cadi Abou Abdallah
ben Qalil El-Hemm (627), le jurisconsulte et professeur Abou
Abdallah

Mohammed El-Ouannoughy

Omar

(628),

l'intgre juriscon-

El-Mesraty El-Qerouany, (629j, le cadi impartial


Abou'l-Fadhl Abou'l-Qacim Es-Salaouy, le cheikh Abou Ali EchChenouany (630). le cheikh Abou Abdallah Mohammed ben Bendar t]l-Morady El-Qerouany, le cadi Abou Adallah Mohammed
ben Abou Bekr El-Facy El-Qerouany (631) et autres. Il remplit
successivement les fonctionsde cadi Bja, Djerba et Kairouan.
Il tait trs vers en droit, tudiait constamment la Modowana et
avait toujours prsentes la mmoire les diffrentes branches
sulte

104

de connaissances relatives la secte malkite. II composa un


excellent conjmentaire sur la Riala. On dit que le cheikh Mohammed ben Abdel Meghlly (G32) faisait le plus grand loge de ce
commentaire et qu'il le dsignait sous le nom de
Le dor.
On lui doit auss.i deux commentaires sur la Modowana ; l'un,
intitul: L'Hivernal, se compose de quatre volumes, et l'auL'Estival, de deux volumes seulement. Il a eu pour
tre, appel
disciples plus d'un grand personnage, entre autres le docteur
Ahloulou. Ibn Nadji mourut en 837 (inc. 18 aot 1433J (633).
:

A l'poque o Yaqoub Ez-Zoghby exerait Tunis les


Note.
fonctions de cadi de la communaut, les cadis de cette ville
eurent rsoudre la question suivante Que faut-il faire quand
un homme a. test e?i faveur du premier enfant que sa fille mettra
au monde, et que celle-ci accouche d'un enfant mort-n f L.Q?, cadis
:

examinrent
solution

lui

la question,

donner,

mais n'ayant pas

ils la

t d'accord sur la

laissrent en suspens, jusqu'au jour

o Ibn Nadji fut nomm cadi. Celui-ci dcida alors que l'intention du testateur tait de lguer ses biens au premier enfant qui
natrait vivant, attendu qu'on ne teste que dans le but d'accorder
au lgataire la jouissance des biens lgus et qu'il est vident
qu'un tre vivant qui puisse jouir d'un legs.
Cette question a t mentiorme
ajoute ceci
par le cheikh Ahloulou dans son commentaire du Prcis (de
Khalil); voyez-la (634).
qu'il n'y a

Ahmed Baba

Abou'l-Qacim ben Ahmed ijen Mohammed


El-Belaouv El-Qe'ihouany

ien

El-Mo'tell

Ce personnage, plus connu sous le nom d'EI-Berzely, habitait


Tunis dont il tait le muphti et le docte haPulh. C'est l'un des
imams de la secte malkite et l'auteur du grand recueil de
questions jurisprudentielles et de dcisions juridiques. Cet
ouvrage, o il a trait de main de matre toutes les questions
qu'il a voulu, est un de ceux, qui font autorit. Kl-Berzely fut un
docte et minent imam
il tait profondment vers en droit et
avait toujours prsents la mmoire les textes de la doctrine
malkite. Il fut un raoui par excellence. Voici ce qu'il dit dans
le diplme de licence qu'il dlivra Ibn Merzouq El-IIafid
Entre autres professeurs dont j'ai t le disciple, il convient
de citer: 1 le cheikii, le jurisconsulte, le grand voyageur, le
raoui par excellence, le traditionniste Abou Abdallah Mohammed ben Merzouq El-Khatib (le prdicateur), sous la direction
de qui j'ai tudi une partie des deux Sahih, le Chafa, les deux
Chatibiya, la Tekmila (complment) d'EI-Qidjaty (035), le Ed;

165

Donrev el-lawami' (Les perles

ouvrage

brillantes) (636),

qu'il

avait entendu expliquer par son auteur, VOmda et autres livres.


autorisant enseigner
nie dlivra un diplme de licence
Il
2"
le jurisconsulte, le
le
cheikh,
lui-mme
savait
qu'il
tout ce
raoui par excellence, le tradilionniste vers dans la science de

la Sonna ou loi traditionnelle, le pieux ascte Abou'l-Hacn ElBaternyqui ma enseign les oraisons d'Ech-Chadhily, qu'il avait
apprises auprs du cadi Ibn Es-Soltan (637) qui les avait entendu
expliquer par leur auteur, le cheikh Abou'l-IIacn (Ech-Ghadhily). Ce cheikh (Abou'l-Hacn El-Baterny) m'a galement
confr un diplme crit de sa main, dans lequel il certitie qu'il

m'autorise enseigner tout ce qu'il sait et rapporte d'aprs ses


matres; 3 le jurisconsulte, le pieux imam, l'crivain vers
dans les diffrentes branches de la science, le docte Abou
Abdallah ben Arafa dont j'ai t le disciple pendant plus de
trente ans. J'ai tudi, en la lisant moi-mme sous sa direction,
une partie du Moslim, et je le lui ai entendu expliquer d'un bout
l'autre j'ai tudi aussi le Recueil d'El-Bokhary et le Moatta.
Voici maintenant les ouvrages que je lui ai entendu lire luimme et expliquer le Chafa, en entier le livre d'Ibn EsSalah (638), intitul: Sciences qu'il faut connatre pour aborder
;

Tehdhih, en entier et plusieurs fois; le


; le
une grande partie
Prcis de jurisprudence d'Ibn El-lladjib
Les
du livre des fondements du droit, par le mme auteur
l'lude des hadith

points de repre juridiques par Ibn Et-Tlemcny le Sommaire


d'EI Khounedjy, avec son commentaire par Ibn Ouacil (639).
;

tudi encore, toujours sous sa direction, son Mokhtaar


(Abrg) sur la logique et les principes fondamentaux de la religion et du droit, et la majeure partie de son Prcis de jurisprudence. Je lui ai aussi entendu lire et expliquer une grande portion du Moliassal (640) et plusieurs fois le Coran. Il m'a dlivr
un diplme m'autorisant enseigner tout ce qu'il avait appris
4 le cheikh, le jurisconsulte, le professeur de lecture coranique,
J'ai

le raoui par excellence, Ahmed ben Me'oud El-Balency (de


Valence), plus connu sous le nom d'Ibn El-IIadjja (641), sous la
direction de qui j'ai appris, d'un bout l'autre, les sept leons
du Coran. Je lui ai rcit 1' Amulette des souhaits (612) par EchChaliby, et il m'a confr un diplme m'autorisant enseigner
5 le cheikh, ie raoui par
toutes les sciences qu'il possdait
excellence, l'homme vertueux, le savant vers dans toutes les
;

branches de la science, Abou Abdallah, connu plus communment sous le nom d'El-Belaouy (643), sous la direction de qui
j'ai appris les sept leons du Coran, et qui j"ai rcit plusieurs
fois la

Grande

Chatibiija. J'ai tudi, en la lisant

jours sous sa direction, la majeure partie

moi-mme

du Tehdhih,

tou-

et lui

en

166

souvent entendu expliquer le reste. J'en dirai autant du Djelde la Riala, du Moatta, et du Sahih de Moslim. J'ai tudi,
auprs de lui, la grammaire, l'arithmtique, le partage des successions et une partie de l'astronomie. J'ai frquent ses cours,
de l'an 760 (inc. 3 dc. 1358) Tan 770 (inc. 16 aot 1368), et il
m'a dlivr un diplme de licence gnrale oii il atteste qu'il m*a
6 le cheikh, le pieux jurisconsulte,
transmis tout son savoir
ai

lab,

le cadi

impartial,

la

benHedra Et-Touzery

sommit

scientifique,

le

hafidh

Ahmed

dont j'ai longtemps suivi les leons.


Il m'a appris une foule de questions et expliqu bien d'autres
choses encore 7 le cheikh, le vertueux et quitable jurisconsulte Abou'l-Abbs El-Moumenany, sous la direction de qui j'ai
tudi une grande partie du livre de Moslim, de celui d'ElBokhary, du Chafa et d'autres ouvrages. J'ai t aussi le disciple de son frre, le pieux jurisconsulte, le cadi impartial Abou
Zed Abderrahman qui m'a dlivr un diplme de licence gnrale. J'ai tudi, sous ce dernier, une partie du livre d'Ibn El(644),

Hadjib, intitul

Raisonnement par analogie,

livre qui n'est lui-

qu'une partie de celui du mme auteur, qui porte le titre


de Nec plus ultra de la demande et de l'esprance (645) j'ai reu
d'Abou Zed l'autorisation d'enseigner ce livre 9 le cheikh, le
jurisconsulte, le raoui par excellence, le traditionniste vers
dans la Sonna ou loi tire des pratiques du Prophte, l'homme
le plus instruit du Caire, Borhan ed-Din Ech-Chamy (le Syrien)
Ech-Ghati'y (de la secte de Chafi'y), sous la direction de qui j'ai
tudi une partie du Recueil d'Et Termidhy, El-Bokhary, le
Chafa, une portion de la Grande Chatihiya et du Recueil d'EnNaouawy (646). Il m'a remis sa Fihria (Index) et m'a dit avoir
eu cinq cents et quelques professeurs. J'ai reu de lui un diplme
de licence gnrale 10 le traditionniste, le raoui par excellence,
le professeur qui forma deux gnrations d'hommes, Abou Ishaq
ben Sadiq Er-Ressam.
Tels sont, rsums, les renseignements que nous avons puiss
dans le diplme de licence confr par El-Berzelv Ibn Merzouq
ElHaild.
On lit, dans son /?ecuei/ de questions juridiques, qu'il frquenta
les cours d'Ibn Arafa pendant environ quarante ans, et que
celui-ci lui communiqua son savoir, sa manire de faire et sa

mme
:

mthode

qu'il suivit les

leons d'un grand

nombre d'autres

pro-

fesseurs, sur le droit, les traditions et autres sciences, et qu'il


acquit ainsi une somme considrable de connaissances.
El-Berzely est un des imams
dn Recueil de dcisions Juridiques qu'on se passe de main en main. En effectuant le plerinage
de La Mecque, en 806 (inc. 21 juillet 1403), il passa par le Caire

Voici cequ'en dit Es Sakhaouy

nialkites

du Maghrib

et l'auteur

167

o Jl dlivra un diplme de licence notre professeur il y donna


des leons plusieurs savants que j'ai eu l'occasion de rencontrer, tels qu'Ahmed ben Youns (617). Certains auteurs disent
qu'il est mort en l'anne 814 (inc. 2 juin 1440); d'autres, en 843
juin 1439), l'ge de cent trois ans (648). D'aprs cela, il
(inc.
doit tre le dernier des personnages mentionns dans la premire partie du dictionnaire biographique du hafidh Ibn Hadjar,
On lui donnait le titre decheilch-el-Islam ou pontife de l'Islam.
Ahmed Baba ajoute ceci Un de mes amis m'a dit qu'El-Berzely est dcd en l'anne 842(inc. 24 juin 1438), qui est d'ailleurs
la date que donnent certains ouvrages que j'ai lus. Il rsulte du
renseignement fourni par Es-Sakhaouy qu'Ell-Berzely est n vers
juillet 1339). Citons parmi les savants qui ont t
l'an 740 (inc.
ses disciples: le cheikh Et-Thaleby (649), Ibn Nadji, Ahloulou,
;

Er-Ressa', etc.

(650).

Abou'l Qacim El-Keniuchy (651)


ce pieux, vertueux et
Il naquit Tlemcen, (651). Ce cheikh,
El-Irchad l'imam
savant imam enseigna le livre intitul
Mohammed Es-Senosi et son frre, le savant Abou'l-IIacn
Et-Talouty. C'est par lui qu'Es-Senosi fut instruit dans la science
del'unitarisme (653).
:

LETTRE KAF

Ibn El-Keroub (654)


Cet homme tait vers dans la doctrine malkite il est l'auteur
d'un abrg appel le Sufjisant dont sidi Mohammed El-Hattab
;

un grand nombre d'extraits au commencement de son


commentaire sur le Prcis de Khalil. Je n'ai pas trouv d'autres
renseignements sur ce personnage (656).
(655) a cit

Kerim-ed-Din El-BermoUxNy El-Hasry (657)


professeur de Nacir-ed-Din El-Laqany et d'autres doclui doit des scolies sur le Prcis de Khalil, qui forment
la matire de deux gros volumes. Il vivait encore La Mecque
en l'anne 998 (inc. 10 nov. 1589).
Il

fut le

teurs.

On

i68

LETTRE MIM

Mohammed ben Yahia ben


naquit Tlemcen. C'est

Ali ben En-Nedjjar

phnix des sicles. Voici ce qu'a


toujours dit ceci quiconque a
faites-vous
t mon lve Je n'ai plus rien vous enseigner
maintenant le disciple d'Ibn En-Nedjjar.
El-Maqqary rapporte ce qui suit o Je citai un jour ce qu'a dit
Ibn Rochd au sujet du vin qu'il est permis de le boire quand il
s'est aigri de lui-mme, car il est alors lgalement pur, et j'opposai cette opinion celle d'Ibn Ouaddah (658) qui est mentionne
Il

El-Aboly

dit le trs docte

le

J'ai

El-lkmal (Le complment) (659), et d'aprs


pas permis de boire le vin aigre parce qu'il n'est
pas lgalement pur. Ne vous laissez pas prendre aux paroles
d'Ibn Ouaddah, me rpondit Ibn En-Nedjjar, car s'il en tait
ainsi qu'il le dit, il faudrait dfendre l'usage du vinaigre, attendu
que le raisin (lisez: le mot) ne devient vinaigre qu'aprs avoir
pass par l'tat de vin.
Gomme je citais, ajoute El-Maqqary, les paroles d'Ibn VAHadjib, au sujet des femmes qu'il est dfendu d'pouser cause
des liens de parent qu'on peut avoir avec elles, lesquelles paro Tout musulman (homme ou femme) ne
les sont ainsi conues
peut contracter mariage ni dans la ligne directe ascendante, ni
dans la ligne directe descendante (c'est--dire point de mariage
entre parents au degr de pre, ou de mre, ou d'aeul, ou
d'aeule, ou de mre ou pre de l'aeul ou de l'aeule, et ainsi de
suite
point de mariage non plus entre les i)arenls et leurs propres enfants), ni dans la premire descendance de chaque origine
mdiate (c'est--dire dans la descendance immdiate ou les
enfants immdiats du grand-pre ou de la grand'mre
mais le
mariage entre parents est permis avec les enfants du fils ou de
la fille du grand-pre ou de la grand'mre), quelque loign que
soit le degr de parent dans ces difrentes lignes (660) , Ibn
En-Nedjjar rpondit Quand l'expression qui dsigne le degr
de parent entre deux personnes est, de part et d'autre, un nom
compos (de deux noms en rapport d'annexion), le mariage entre
elles est permis dans le cas contraire, il est dfendu. Rllchissez-y bien
. Or, j'ai trouv qu'il en est ainsi qu'il l'a dit. Cette
rgle s'applique, en eiet, aux quatre cas suivants
1 Les deux
parents ont, l'un par rapport l'autre, un nom de parent, compos, comme cousin germain (en arabe
fds d'oncle paternel) et
2' le cas
cousine germaine (en arabe
fille d'oncle paternel)

dans

le livre intitul

laquelle

il

n'est

169

oppos, c'est--dire celui o aucun des deux parents n'a, par


pre et
rapport l'autre, un nom de parent compos, comme
3 le parent femme a seul, par rapport au parent homme,
fille
un nom compos, comme nice (en arabe fille du frre) et
4' le cas oppos, c'est -dire celui o le parent
oncle paternel
homme a seul, par rapport au parent fenune, un nom de parent
compos, comme neveu (en arabe fils du frre) et tante ma:

ternelle.

Cette remarque d'Ibn En-Nedjjar a t transcrite par Ibn ElVie d'ElKhatib dans son Histoire de Grenade, l'article
Maqqary, et par le trs docte Ahmed El-Ouenchericy dans son
:

par El-Maqqary. Ahmed


Lorsque j'eus montr notre professeur,
intelligent sidi Mohammed ben Abou Bekr
remarque ci-dessus, c'est--dire les paroles

livre intitul: Observations utiles faites

Baba

ajoute ceci

Trudit,

trs

le

Baghi'ou (661) la
d'Ibn En-Nedjjar commenant par Quand l'expression qui dsigne
R flchissez- y bien ! il en fut trs agrablement
et finissant par
surpris et se mit ds lors la citer dans ses confrences.
El-Maqqary dit encore Ibn En-Nedjjar n'tait pas trs vers
en droit, mais il tait dou d'une trs grande sagacit.
C'est cause de la remarque prcite, dit Ahmed Baba, que
j'ai accord Ibn En-Nedjjar une place dans mon Complment
:

(662).

(Extrait
br^ocart,

du

par

livre intitul

Ahmed

Mohammed

Moyen de

Baba, page 239)

se rjouir en brodant

du

(663).

Moha.mmed ben Ah.med i$en Anou Bekr ben


Yahia ben Abderiuhman El-Qohechv (60i)
ijex

Il est plus connu sous le nom d'El-Maqqary


ce mot s'crit
avec un fatha sur le mim et un techdid sur le qfii[m [)orte aussi
un fatha: c'est ainsi qu'il est ponctu par Abderrahnian Et-Thaleby dans son Trait des sciences superminenles; mais d'autres
auteurs le ponctuent dilfremment, le prononant avec fatha sur
le mim et sokoun sur le <77/'(Maqry).
C'est le trs docte imam, le profond rudit, le modle
suivre, l'argument, l'homme illustre, le professeur vers qui on
accourait de tous les pays, l'un des plus remarquables et des plus
grands docteurs de la secte malkite, le cadi de la communaut
de Fez. Dans l'original (Le DibadJ), Ibn Ferhoun fait le plus
grand loge d'El-Maqqary (665) toutefois, nul ne trouvera mauvais que nous donnions ici quelques nouveaux dtails biographiques. Voici donc ce que nous ajoutons: Ibn El-Khatib, dans son
Histoire de Grenade, dit ce qui suit: El-Maqqary se signala
;

170

par son zle, par son assiduit au travail, par sa mmoire, par
son application, par ses lectures, par les notes qu'il prenait, enfin
par la puret de ses murs. Il s'appliqua avec le plus grand soin
l'tude de la langue arabe, celle de la jurisprudence et
l'interprtation du Coran. Il savait par cur les hadith et possdait l'histoire, la chronologie et tout ce qui concerne les humanits; il avait des connaissances plus que suffisantes touchant les
principes fondamentaux de la religion et de la jurisprudence, la
dialectique et la logique. Il crivait en prose et en vers d'une
manire parfaite il aimait parler sur le soufisme, et il s'appliquait l'enseigner. 11 partit pour l'Orient afin de s'acquitter du
devoir du plerinage, ce qui lui procura l'occasion devoir des
hommes distingus par leur savoir, tels que Abou Ilayan (666),
Chems-ed-DinEl-Isbahany (667) et Ibn Adlan(668); La Mecque,
il fit la connaissance d'Er-Ridha, imam del Station d'Abraham;
Damas, il rencontra Chems-ed-Din Ibn Qayim El-Djauziya
Es-Sobky (669). Il est l'auteur de plusieurs ouvrages sur le droit
et sur le soufisme.
Le Prdicateur Ibn Merzouq l'aeul, dit en parlant d'ElMaqqary Notre ami a t d'un mrite incontest et d'un grand
renom; il s'leva au rang d'interprte et d'arbitre de la doctrine
malkile aprs sa mort, sa mmoire a t clbre par les loges
;

les plus

pompeux

et les prires les plus pieuses, qui, esprons-le,

suprme de la rsurrection. Ses bienfaits


connus des jurisconsultes et jouissent de la plus
grande notorit parmi les savants.
Voici ce que nous apprend Abou'l-Abbs El-Ouenchericy dans
l'une de ses notes
Maqqara, nom qui s'crit avec un faiha
sur la lettre mim suivie d'un qf affect d'un lechdid, est un
village du Zab (670), province de l'Ifriqiya. Les anctres d'ElMaqqary habitrent d'abord ce village, puis ils migrrent vers
TIemcen, o notre jurisconsulte vit le jour, fut lev et
s'instruisit. Il s'y livrait l'enseignement, quand en 749 (inc.
1" avril 1318) il se rendit Fez la bien garde, avec le Commandeur des fidles El-Motawakhil Abou Inan Paris (671). Ayant t
nomm cadi dans cette capitale, il exera ses fonctions en se
distinguant par son savoir et par ses uvres; sa conduite fut
toujours trouve digne d'loges; il se comporta si bien dans
raccomplissement de ses devoirs envers Dieu, que jamais personne n'eut lieu de lui adresser un reproche quelconcjue. De

lui

serviront au jour

sont, en effet,

retour d'une mission dont le sultan Abou Inan l'avait charg en


Andalousie, il mourut Fez en 795 (inc. 17 nov. 1392), si je ne me
trompe (672). Ses restes mortels furent transports ensuite

TIemcen, sa patrie.
Voici ce qu'El-Maqqary

dit

lui-mme de ses professeurs:

Parmi

les

171

matres auprs desquels je

me

suis instruit

Tlem-

deux sommits scientifiques, les deux


savants niinents, les deux fils de l'Imam 2" le hafidh, professeur
et muphti Abou Moua Amran ben Moua ben Youof El-Meclieddaly (673); 3 la lampe aux lumires resplendissantes, dont peu
s'en fallait que l'huile n'clairt sans tre mise en contact avec le
feu, le professeur Ibrahim ben Hakim Es Salaouy (674) 4 le cadi
Abou Abdallah ben Abd-en-Nour (675); 6'' le plus savant des
cen, je citerai

1"

les

hommes

vertueux

plus vertueux des savants, celui qui


Livre rvl et ne cessait de se rpandre en pleurs et en lamentations, Abou Mohammed El-Madjacy
6 le chrif, le cadi, le professeur vers lequel on accourait de
tous les pays, l'homme trs g Abou Ali Ilocen Es-Sebly
(de Geuta) 7" le cadi de la communaut, le secrtaire du sultan
de Tlemcen, Abou Abdallah ben Mansour ben Iladiya El Qorchy (676); 8 le cadi Abou Abdallah Et-Temimy(677); 9 le cheikh
Abou Abdallah ben El-llocen El-Barouny (678) 10 Abou Amran
Moua El-Masmoudy, plus connu sous le nom d'EI-Bokhary (679)
11 le phnix des sicles, Abou Abdallah ben En-Nedjjar; 12 le
professeur de lecture coranique, le raoui par excellence, Abou
rcitait

et

le

constamment

le

Abdallah El-Miknacy (de Mquinez) 680); 13 Abou Abdallah


Mohammed El-Qorchy Ez-Zobeidy Et-Tounsy (de Tunis) (681);
14" le guide dans la science des traditions et dans celle de la
grammaire, Abou Mohammed Abd-el-Mohemin El-Hadhramy
150 le jurisconsulte, le traditionniste, le savant vers dans
(682)
16 le professeur
la science des successions, Es-Satty (683);
Er-Roundy (de Ronda, Espagne) (684) 17 le cadi Abou Abdallah
El-Djezzouly (685) 18 le cadi Abou Ishaq ben Yahia (686) 19 et
20 les deux frres germains Abou Abdallah Mohammed et
Abou'l-Abbs Ahmed, fils de l'ami de Dieu, Mohammed ben
Mohammed ben Merzouq El-Adjicy.
Ahmed Baba fait ce propos la rectiticalion suivante Cet
Abou'l-Abbs ben Merzouq, dit-il, est le pre d'El-Khatib ben
Merzouq l'Aeul, et Abou Abdallah prcit est son oncle paternel.
Sachez-le bien! ; puis il ajoute: Je reprends maintenant le
rcit d'El-Ouenchericy El-Maqqary eut aussi pour professeurs
le cheikh Abou Zeid Abderrahman ben Yaqoub Es-Sanhadjy
Abou Abdallah Mohammed ben Ibrahim El-Aboly Et-Tlemcny
(687), l'homme qui, de son temps, voyagea le plus pour s'instruire
dans les sciences mtaphysiques, et (}ui tait dou d'une intelligence pntrante et d'une grande sret de jugement; Abou
Abdallah El-Mosalr (688); le cadi de Bougie, Mohammed, fils
du cheikh Abou Youof Yaqoub Ez-Zouawy, l'lite des savants
d'Ifriqiya (689); Abou Ali Hacn ben Ha ce n (690), le guide dans
les sciences mtaphysiques aprs Nacir-ed-Din (691); ieprdica;


teur Abou'l-Abbs
il

172

Ahmed ben Ainran El-Bedjaouy

A Tunis,

(692).

Abd-es-Salam

suivit les cours des professeurs suivants: Ibn

El-Adjuiy (693); Ibn liaroun (694); Ibn El-Djebbab (695) Ibn


Salama(696), etlepieuxcheikh Abou'l-HacnEl-MontacIr (697), Au
Caire, il eut pour matres, outre les docteurs ci-dessus mentionns, les savants dont les noms suivent le pieux cheikh Abdallah
El-Manoufy; Tadj-ed-Din Et-Tebrizy et Khalil El-Mekky (698).
En Syrie, Sadr-ed-Din El-Ghomary et Abou'l-Qacim ben Mohammed El-Yamany. A Bet-ech-Chafi'y (699): Abou Tamtit; le cadi
:

Chems-ed-Din benSalim

(700), le jurisconsulte IbnOthman, etc.


Tels sont, en rsum, les matres qu'El-Maqqary a lui-mme

cits.

Dans son Ihata (Histoire de Grenade), Ibn El-Khalib s'est longuement tendu sur les notes et les pomes d'El-Maqqary. J'ai
rapport plus haut (dans l'original) une partie des unes et des
autres
qu'il me soit permis de citer maintenant quelques-unes
des notes d'El-Maqqary dont je n'ai pas parl prcdemment
(dans l'origuial, c'est--dire le Nel el Ibtihadj). Voici donc ce
que j'ajoute El-Maqqary rapporte ce qui suit J'interrogeai
Abou Moua ben El-Imam, l'hritier de la science des juris;

consultes de Tlemcen, au sujet de l'habilitation des tmoins, et


lui fis remarquer que la manire habituelle dont s'y prend
l'enquteur du cadi pour juger de leur aptitude physique, civile
et religieuse, laquelle manire consiste se baser sur l'tat
apparent des tmoins, ne donne pas au tmoignage le caractre
de certitude (jui doit lui servir de base, car il arrive frquemment qu'on dcouvre plus tard que les tmoins ainsi habilits
ne remplissaient pas les conditions requises pour dposer.
Celte faon de procder, rpondit Abou Moua, est le seul
moyen qui permette d'arriver le plus souvent connatre l'tat
des tmoins. Si on imposait l'enquteur l'obligation d'en employer d'autres, ce serait pour lui une charge dilicile et il ne
pourrait presque jamais arriver connatre cet tat
d'o il
rsulterait qu'un grand nombre d'al'faires litigieuses resteraient
en suspens. Alors, pourquoi, rpliquai-je, l'enquteur ne com
mencerait-il pas par noter que les tmoins lui paraissent remplir,
avant de dposer, toutes les conditions de ca|)acit physi(jue,
civile et religieuse, requises pour tmoigner, et ne dclarerait-il
pas qu'il sera irresponsable de tout cas de rcusation qui pourra
tre constat plus tard dans l'tat du tmoin ?
C'est, ajoutat-il, parce que celle manire de procder rendrait suspecte la
dposition du tmoin. D'ailleurs, le principe sur lequel repose le
tmoignage n'est point la certitude absolue et incontestable au
point de vue du fait, mais plutt la croyance nette et intime du
tmoin qu'il n'y a ni erreur, ni mensonge, ni fausset dans ce

je

173

avance (701). Or, comme il est difficile ou impossible d'acqurir la cerlilude absolue, il est ncessaire, pour conserver la
dposition tout son clat, de la recevoir selon le procd qui ne
va pas reiiconire de son principe, et de se baser, en cela, conformment l'usage, sur l'expression du tmoignage. Au surplus,
ce dont il faut lenir compte en pareil cas, c'est l'apparence,
attendu qu'il est dillicile, sinon impossible d'acqurir la certitude (702).
Aictre noie d'El-Maqqary.
J'assistais, dit il, une confrence du trs docte Abou Zed Ibn El-Imam, Tlemcen. M discutait le point de savoir s'il est licite de s'asseoir sur des nattes
en feuilles de palmier (non recouvertes). D'aprs les paroles
d'Anes (703) rapportes par la tradition, lui dit le professeur
Ibn El-Hakim (701), ce serait'dfendu voici, en efet, ces paro-

qu'il

me

Aus, pour aller cbercber une natte nous


appartenant, qui tait devenue toute noire parce qu'elle tait
reste longtemps recouverte.
Je ne vous accorde point,
rpondit Abou Zed, que le //adit/i signifie qu'il ne faut s'asseoir
sur les nattes eu feuilles de palmier qu'aprs les avoir recouvertes, car il se peut que la natte dont il est question dans le
liadiih ait t recouverte, sans que pour cela les autres l'aient,
t ncessairement. Puis il cita un liadiiJi o il est dit de recou-.
les

Je

levai, dit

homme (Abou Zed) avait une mmoire


prodigieuse. Je dis alors au professeur Ibn llakim La plupart
des auteurs professent une opinion oppose la vtre il faut
donc s'en tenir la leur jusqu' ce que le contraire soit prouv
par des textes clairs et prcis, vu que, dans le SaJiih d'EIBokhary et dans d'autres ouvrages, on rapporte des hadith
d'aprs lesquels il est permis de s'asseoir sur des nattes en
feuilles de palmier, non recouvertes.
Aidre noie d^El-Maqqavy.
En l'anne 701 (inc. t aot 1301)
(705), j'assistai la crmonie de la station d'Arafat (70G),
qui eut lieu un vendredi (707). Deux jours avant, c'est--dire le 7
de Dbou'l-hidjja, le prdicateur avait fait la mosque de
vrir les nattes. Cette

La Mecque, en prsence des

plerins, un sermon dans lequel


centime fois que le jour de votre station
Arafat tombera un vendredi depuis le vendredi o l'Envoy de
Dieu fit cette station pendant le plerinage d'adieu qui eut lieu
la fin de la dixime anne de l'hgiie (708). Cette annonce
s'tait rpandue dans le publit; et avait fait grand bruit. Les
Mecquois savaient cela, disaient-ils, par la tradition qu'ils
s'taient transmise de gnration en gnration. Au surplus.
Dieu sait le mieux ce qu'il en est. Ils prtondent que le vendredi
revient rgulirement aux mmes dates de l'anne, tous les cinq
mais un
ans, ce qui est en contradiction avec ce qui prcde
il

avait dit

C'est la

174

grand nombre d'entre eux nient celte rgularit et affirment


que le vendredi ne retombe aux mtnes dates qu'au bout d'une
c'est une chose que j'avoue
priode beaucoup plus longue
;

ignorer.

Voici ce qu'El Maqqary tenait de la bouche


Anecdote.
d'Abou Abdallah El-Aboly, le professeur vers lequel, son poque, on accourait de tous les pays, et qu'il citait comme un trait
de sagacit: Je me trouvais, dit El-Aboly, chez Abou'l-Qacim
ben Mohammed Es Sanhadjy (709), lorsque celui-ci reut de la
part du cadi Abou'l-Haddjadj Youof ben Ali Et-Tartouchy (de
Les bonnes choses
Tortosa, Espagne), un billet ainsi conu
(khirat) que renferme ce billet sont'donues profusion. Ce que
je vous demande, c'est de me dire exactement quel est le mot
qui rsulte de la fausse lecture d'u*n mot lu rebours dans ce
billet. Gomme il m'eut pri de lui dire quel tait le mot de
C'est le mot narandj.
Le mot
l'nigme, je lui rpondis
narandj (orange) est, en effet, la corruption du mot tarikhqm est
lui-mme le mot kJnrat lu rebours (710).
Je me trouvais, dit El-Maqqary, chez ElAutre anecdote.
Aboly, Tlemcen, lorsque nous vmes entrer Abou Abdallah ElMaleqy(de Malagaj, tanneur qui exerait la mdecine empirique.
Dans le cours de la conversation, celui-ci nous proposa de
:

)i

rsoudre l'nigme suivante:

Pourriez-vous,

dit-il,

me

trouver

dans cette chambre un ami noble et bien lev, qui, lorsqu'il


compose un livre, exprime clairement ce qu'il veut dire. Nous
crivmes cette nigme et nous nous mmes en chercher la
solution. Le cheikh El Aboly se prit alors regarder dans le
vague et se creuser la cervelle. Gomme nous ne devinions pas
Jetez-vous
assez vite, Abou Abdallah El-Maleqy nous dit
votre langue aux chiens ?
Attendez encore un instant, lui
rpondmes-nous. Au bout d'un moment, je finis par trouver
G'est le fut de mon nez (711).
le premier la solution et je dis
Autre anecdote.
Voici, dit El-Maqqary, ce que, pendant mon
sjour Damas, un des professeurs de celte ville, le nomm
Aboul'-Qacim ben Mohammed El Yamany, m'a rapport a G'est,
dit celui-ci, au couvent de Khalil (Abraham) (712) qu'un pieux
cheikh me raconta ceci Un Maghribin descendit chez moi et
tomba malade. Voyant que sa maladie tranait en longueur, je
priai Dieu de le faire mourir ou de lui accorder la sant ppur
mettre un terme mes ennuis et ses souffrances. A la suite de
cela, je vis en songe le Prophte qui me dit
a Fais-lui manger
du couscouHoun , en prononant ce dernier mot avec un noun.
Je lui prparai donc un plat de couscous qui lui rendit aussitt
la sant. Abou'l-Qacim disait
Le Prophte a prononc ce
mot avec un noun contrairement aux autres personnes qui le
:

175

prononcent en' retranchant cette lettre; et je ne le prononcerai


jamais autrement que l'Envoy de Dieu.
El-Maqqary fait ce propos la remarque suivante Ce procd est employ en mdecine. Comme le couscous est, en elet,
le mets dont se nourrissent habituellement les Magliribins, et
dont ils sont friands malgr lo frquent usage qu'ils en font, il se
peut que, dans le cas dont il s'agit, le rveil de l'apptit ait rendu
le malade la sant. Au surplus. Dieu et son Envoy savent
mieux que personne ce qu'il en est.
Aif)-e anecdote.
El-Maqqary dit Le cadi, l'homme poli
et bien lev, Abou Abdallah Mohammed ben Abd-er- Rezzaq
El-Djez/.ouly, ma racont le fait suivant qu'il tenait de la bouche
mme du cheikh d'lite Abou Abdallah ben Qalral Un jour,
dit celui-ci, j'entendis un Juif discourir sur ces paroles traditionnelles du Prophte: (.(Que le vinaigre est un bon condiment !
Il niait que le vinaigre ft tel que le rapporte ce hadiih, et se mit
attaquer ouvertement l'authenticit de cette tradition. Ses
paroles arrivrent aux oreilles d'un savant qui conseilla au sultan d'interdire aux Juifs l'usage du vinaigre et de les mettre dans
l'impossibilit de s'en procurer pendant un an. Le sultan couta
:

a*

ce conseil et les Juifs furent atteints d'lphanliasis avant

que l'anne se

ft coule.

mme

Antre anecdote.
Mon ami, le jeneur
El-Maqqary dit
Abdallah ben Abd-el-Haqq m'a racont l'anecdote suivante qu'il
tenait d'Abou Abdallah ben Qatral
Je me trouvais, dit celuici, Mdine la lumineuse, lorsqu'un jour je vis se diriger de
mon ct un chi'ite (713j tenant la uiain un morceau de charbon avec lequel il traa, sur un mur qui se trouvait l, les mots
suivants Que celui qui croit que Dieu eut son crateur n'aime ni
:

Abou Bekir,
ment inspir

ni

Omar. Lor.squ'il fut


dou d'une prsence

parti, je

me

que

sentis subite-

ne possdais
pas un tel degr auparavant. Je courus aussitt vers le mur,
et, aprs avoir substitu les mots n'insulte aux mots n'aime, je
retournai m'asseoir ma place. Un moment aprs, le chi'ite
revint et, trouvant l'inscription telle que je l'avais corrige, il se
mit regarder droite et gauche comme pour chercher celui
qui avait fait cette correction. Ne me souponnant pas et fatigu
de chercher, il finit par .se retirer.
Autre anecdote.
El-Maqqary dit J'ai ou dire l'imam EIAboly qu'Abou Abdallah Mohammed ben Rachid (71 1) lui avait
racont ceci Me trouvant Tlemcen, j'entendis le prdicateur
Mohammed ben Abd-er-Rahim ben Abou'1-Ach El-Khazradji (715j prononcer les paroles suivantes: Celui qui obit
Dieu et d son Envoy suit le droit chemin , en plaant un kesra
sous le chn du dernier verbe. Les taiebs dsapprouvrent cette
et

d'esprit

je

i7(;

prononciation, mais le prdicateur maintint son expression.


Aprs mon dpart de TIemcen, poursuivant mon voyage, je
m'arrtai Geuta et allai faire une visite au professeur Abou'lHacn ben Abou'r-Rabi' qui, entre autres compliments qu'il me
me dit Puisses-tu suivre le
lit l'occasion de mon arrive,
:

droit chemin, Ibn Rachid ! , en prononant aussi le verbe


avec un kesra sous le chln. Puis il ajouta aussitt Le verbe
w\^ (rachada) peut galement se prononcer rachida ; l'une et
:

l'autre

de ces expressions sont galement correctes du reste,


Correction du lanles cite dans son livre intitul
;

Yaqoub

gage (716).
El-Maqqary fait ce propos la remarque suivante Ceci est
un prodige opr par ces deux hommes (Mohammed ben Ab-erRabim ben Abou'l- Aich et Abou'l-Hacn ben Abou'r-Rabi').
El-Maqqary dit Voici ce que j'ai entendu
Autre anecdote.
raconter par El-Bermouny: Le cheikh Abou Amran El-Masrnoudy (717) enseignait les hadith d'El-Bokhary, et, un de ses
le
amis, ceux de Moslim. On les surnommait cause de cela
premier, El-Bokhary, et, le second, Moslim. Or, il arriva qu'un
jour ils furent appels tous deux en tmoignage devant un cadi.
:

Gomme

celui-ci invitait la partie contre laquelle ils

dposaient

moyens de dfense contre leurs allgations


Comment
s^cria Abou Amran, en s'adressant au cadi, vous
permettriez qu'elle fit valoir ses moyens de dfense contre ElBokhary et Moslim! Le cadi rit de cette boutade et rconcilia
faire valoir ses
!

les plaideurs.

Autre anecdote.

El-Maqqary rapporte l'anecdote suivante

au sujet de l'habilet merveilleuse d'Abou Abdallah El-Kermany


Celui-ci, dit-il, avait
(718) dans l'art d'expliquei- les songes
t jet en prison avec d'autres habitants de TIemcen, par Abou
Yaqoub Youof ben Abd-el-Haqq, alors que ce prince assigeait
:

cette ville.

Djema

Parmi

les prisonniers se trouvait

Ali qui avait fait le rve suivant

Il

le
lui

chirurgien
avait

Abou

sembl se

trouver prs d'une roue hydraulique qui tournait et dont les


godets dversaient leur eau dans une auge place au centre de
dirigea vers cette auge pour boire et puisa de
la roue
il se
l'eau mais s'tant aperu que celle-ci contenait des excrments
et du sang, il la rejeta et en puisa une nouvelle provision (jui,
comme la premire, tait souille des mmes matires. Enfin,
aprs avoir recommenc trois ou quatre fois la mme opration
sans plus de succs, il se rendit auprs d'une vasque qui se trouvait prs de l et se dsaltra. Puis il se rveilla en plein jour.
Comme il eut racont son songe Abou Abdallah El-Kermany,
celui-ci lui dit: Si ton rve dit vrai, nous ne tarderons pas
soi tir de cette prison.
Gomment cela ? demanda Abou DjeniAa.
;


La roue,

177

rpondit El-Kermany, c'est

sultan. Toi, chirurgien, tu introduiras ta

le

temps,

main dans

et

l'auge, le

les entrailles

du sultan

et tu la retireras souille d'excrments et de sang.


Cela est indiscutable. En effet, le lendemain, de grand matin,
on vint appeler Abou Djema Ali. Celui-ci sortit et trouva le
sultan qui avait t perc d'un coup de poignard. Il introduisit

main dans les entrailles du ])less et la retira souille d'excrments et de sang. Aprs avoir cousu la blessure, il sortit de
chez le sultan et vit une vasque avec l'eau de laquelle il se lava
la main et se dsaltra. Quant au sultan, U ne larda pas mourir
et tous les prisonniers furent rendus la libert (719).
El-Maqqary rapporte ceci El-Aboly a dit La multiplicit
des livres a gt la science, mais c'est la construction des collges qui a consomm sa ruine. FA comment voulez-vous que la
sa

Science puisse se faire rendre justice par les crivains et les


architectes 11 en est ainsi qu'il l'a dit, mais il serait trop long
de dvelopper sa thse, o Ahmed Baba ajoute Cette thse a
dj t expose dans la biographie d'EI-Aboly. Au lecteur de la
consulter (720).
!

Autre anecdote.
El-Maqqary dit Un tudiant demanda
notre professeur El-Aboly L'antonomase est-elle permise ?
Dis: Zeid existe , lui rpondit El-Aboly. L'tudiant obit.
Quant moi, rpliqua El-Aboly, je n'ajouterai plus rien.
L'tudiant comprit qu'il avait dit une navet et rougit de honte (721).
:

Utile observation d' El-Maqqary.

J'assistais, dit-il,

une

confrence de Chems-ed-Din Ben Qaym El Djouziya, chef de la


communaut des hanbalites Damas, quand un homme l'interrogea sur ces paroles du Prophte
La mort de trois enfants
constituera pour leurs pre et mre un voile qui les protgera contre le feu de l'Enfer.
Comment en serait-il ainsi, lui demanda
cet homme, si les parents de ces enfants commettaient dans la
suite un crime norme ?
La perte des enfants, rpondit le
cheikh, est un voile, mais le crime le dchire
or, un voile ne
protge qu'autant qu'il n'est pas dchir si donc il vient tre
dchir, il ne protge plus. Ne voyez-vous pas, en effet, que le
Prophte a dit Le jene est un voile {qui protge contre le feu
de V Enfer) tant qu'il nest pas dchir.
Ahmed Baba fait la remarque suivante Cet homme tait l'un
des disciples les plus minents de Taqy-ed-Din ben Tamiya.
:

Note

d' El-Maqqary.

Le sultan, dit-il, m'adressa la quesLorsqu'un individu invit prter serment,


pour nier la demande leve contre lui, ne conforme pas sa
rponse toute l'tendue de l'expression du demandeur (Jix3)
tion suivante

(722j,

mais nie sommairement

et

catgoriquement

(^J^-^-Jt

^J^^)>
12


cet individu doit-il

ou ne

178

doil-il

pas recommencer son ser-

Je lui repondis, contrairement l'avis des jurisconsultes prsents, que ce serment devait tre recommenc. Ceux-ci,
en efet, avaient prtendu qu'il tait valable, attendu que la par-

ment

qui l'avait prt avait fait plus qu'on ne lui avait impos, car,
en niant l'ensemble de la demande, elle avait ncessairement ni
les dtails contenus dans cet ensemble. J'ajoutai, pour appuyer
mon opinion, que le serment prt par celui qui doute des faits
pour lesquels il jure est un serment dit ghamous. Ibn Youns (723)
dit, en elet Le Ghamous est un serment fait avec prmditation
de mentir et sans certitude. Or, il n'est pas douteux que le serment ghamous est interdit, et que cette interdiction prouve sa
tie

non-validit.

De

plus,

dans

les actes judiciaires, le

mot ghamous

s'applique tout ce qui ne porte pas un signe caractristique,


constant et invariable donc, le serment dont il s'agit, ne portant
aucun signe caractristique (de certitude), doit tre recommenc.
Cette question se rattache la suivante, qui est un sujet de
controverse parmi les lgistes: Lorsqu'une vierge est autor'ise
;

cadi ne pas rpondre quand celui-ci lui demandera si


prendre un tel pour poux, et qu'elle rpond (affirmativement) malgr cette autorisation, doit-on regarder sa
rponse comme recevahle? La recevabilit de la rponse est ici
plus facile expliquer, car, ici, le principe exige que la vierge
rponde ce n'est, en effet, que par tolrance et par gard pour
la timidit et la pudeur de la vierge que la loi n'exige pas qu'elle
s'exprime en paroles (724). Si vous m'objectiez que le serment
niant catgoriquement l'ensemble de la demande est celui qui,
en principe, doit tre exig, et qu'on ne doit tenir compte du

par

le

elle consetit

de cette demande que lorsqu'il est imposvous rpondrais que dans


ce cas il n'y a pas tolrance comme pour le silence de la vierge.
Un jour, dit-il, un fakir me
Autre note d'El-Maqqary.
demanda la raison du peu de chance des musulmans du fait de
leurs rois qui ne s'emploient pas les bien administrer, les
diriger dans la bonne voie et les porter la pratique du bien,
mais ne songent qu' jouir des biens de ce monde, sans se soucier de ce qui les attend dans l'autre, ce qui fait qu'ils ne veillent
ni aux intrts des fidles, ni ceux de leurs sujets tributaires, et qu'ils ne respectent ni leurs serments, ni leur honneur.
Voici la rponse que je lui fis Cela vient, dis-je, de ce que notre
mais, avant nous, la royaut tait
loi ne reconnat point les rois
lgitime et fonde sur la loi divine. En efet, Dieu a dit la
louange des enfants d'Isral Et il vous a donn des rois (Cor.,
sour. V, 23). Il n'a pas dit cela eu parlant de notre nation,
mais il nous a donn des califes ou lieutenants. Dieu le Trs-

serment niant

le dtail

sible d'avoir recours au premier, je


Haut

a dit

et fait le bien,

179

Dieu a promis, ceux qui auront cru parmi vous


de les constituer lieutenants (ou califes) dans ce

pays (sour. XXIV, 54). Et ailleurs leur prophte leur dit


Dieu a c/ioisi Taloiii (SalJ pour tre votre roi (sour. II, 248).
Dans un autre passage, Salomon dit
Seigneur, pardonnemoi jnes fautes et accorde-moi une royaut, etc. (sour. XXXVIII,
34). Dieu accorda donc des rois aux Hbreux, mais dans
notre loi il ne nous a accord que des califes. En effet, Abou
Bekr fut calife ou lieutenant de l'aptre de Dieu; et bien qu'il
ne l'et point dsign expressment sous cette qualification,
tout le monde comprit qu'il eu tait ainsi, et l'on convint de lui
donner ce nom ensuite Abou Bekr dsigna Omar pour son successeur, de telle sorte que celui-ci, hritant de ce titre comaie
d'autres hritent de pre en lls de celui de roi, exera les fonctions du califat, qui consistent surveiller et gouverner, et
:

c'est

avec ce

titre

de calife

qu'il

exera

le

pouvoir tant

qu'il

du Conseil (725) arrtrent leur choix


sur Othman pour le califat. Le renoncement d'Omar au choix de
son successeur, pour laisser ce soin au Conseil, est une preuve
que le califat n'est pas une royaut. Aprs la mort d'Othman,
Ali fut dsign pour exercer le pouvoir, parce qu'il ne restait
plus personne qui y et autant de titres, et il fut proclam calife
vcut. Ensuite, les gens

par ceux qui mirent le droit au-dessus de la passion et prfrrent les biens de l'autre vie aux plaisirs de ce monde. Il en fut
de mme de l'lection d'El-Hacn (son fils), qui eut pour successeur Moawia, le premier qui transforma le califat en royaut et
la rudesse en douceur. Aprs ces changements dans les conditions du califat. Dieu, qui est avant tout indulgent et misricordieux, rendit cette dignit hrditaire. Puis le califat ayant ainsi
dvi de l'esprit de son institution, aucun roi n'en remplit dsormais les fonctions avec droiture. Ne voyez-vous pas qu'Omar
ben Abd-el-Aziz (726) fut calife dans le vrai sens du mot et nullement roi ? Soleman (ben Abd-el-Malik) (727) l'avait, en effet,
choisi pour son successeur l'exclusion de ses propres frres,
ayant en vue dans cet acte l'intrt mme des musulmans, car il
ne voulait pas que ses frres s'emparassent du pouvoir, de son
vivant ou aprs sa mort, sachant que tout le monde tait port
vers Omar ben Abd-el-Aziz. A l'exception des califes, nul n'a
jamais conduit les hommes dans le chemin de la droiture, et
pour ce qui est des rois, ils sont tels que je l'ai dit, sauf quelques natures d'lite.
Autre anecdote.
On raconte de lui le trait suivant Il tait
admis en qualit de confrencier aux runions scientifiques qui
se tenaient la cour d'Abou Inan le mrinide. Quand le mezouar
ou prvt des chrifs de Fez entrait dans la salle de ces ru-

180

nions, le sultan ainsi que toutes les personnes prsentes se


levaient pour lui faire honneur; il n'y avait que le cheikh ElMaqqary qui ne voult point se lever avec tout le inonde. Le
mezoxiar se formalisa d'un pareil procd et s'en plaignit au

sultan qui lui dit Cet homme est un nouveau venu laissons le
tranquille jusqu' ce qu'il s'en aille. Or, un jour, le mezouar
tant entr comme de coutume, le sultan et les assistants se
:

levrent. Alors le we^o^ar tournant les yeux vers El-Maqqary:

Homme

pourquoi ne vous levez-vous pas


comme font tous ceux qui
assistent ces runions, et cela pour honorer ma dignit et ma
noblesse ? (728) Et qui tes-vous pour que vous osiez ne pas
vous lever devant moi ? Sur ce, le cheikh, le regardant, lui
Ma noblesse est confirme par la science que je
rpondit
propage et elle ne souffre aucun doute. Quant la vtre, elle est
douteuse; qui est-ce qui pourra nous en garantir l'authenticit
puisque l'origine de la noblesse remonte plus de 700 ans ? Si
nous tions absolument certains de l'authenticit de votre
noblesse, nous vous mettrions la place de celui-ci, ajouta-t-il.
en dsignant le sultan, et nous vous assirions sur son trne.
A ces paroles, le mezouar, n'ayant rien rpliquer, prit le parti
de se taire,
A propos du motif qu'il allgua pour justifier la conduite
qu'il avait tenue dans cette circonstance, en disant que la noblesse
est aujourd'hui douteuse, voici ce que dit le cheikh Abou Abdallah ben El-Azraq (729j: C'est dans le mme sens qu'il faut
prendre cet autre trait que l'on raconte de lui Il lisait, devant le
sultan Abou Inan et en prsence des grands jurisconsultes de
Fez et des notables de ce corps savant, le Saliih, de Moslim.
Quand il fut arriv aux traditions o il est dit que les imams (les
califes) doivent tre issus de la tribu de Qorech, les assistants
se dirent entre eux Si le cheikh affirme que les imams doivent
tre issus de la tribu de Qorech et qu'il le dclare ouvertement,
il enflammera de colre le cur du sultan, et, s'il cle la vrit, il
commettra un pch. Tout le monde s'attendait le voir tomber dans l'une ou l'autre faute. Lorsqu'ensuite le cheikh fut
arriv aux dites traditions, il dit, en prsence du sultan L'avis
de la plupart des docteurs, c'est (ju'il n'y a que trois imams qui
soient sortis de la tribu de Qorech les autres sont des usurpateurs. Puis, tournant ses regards du ct du sultan, il s'cria:
Sire, soyez sans inquitude
aujourd'hui la gnalogie de ceux
qui se prtendent Qorchites est douteuse. Quant vous, vous
tes digne des honneurs du califat, car, grce Dieu, vous runissez dans votre personne plusieurs des conditions que rclame
cette haute dignit.

comme

de

le fait

lui dit-il,

loi,

le

sultan lui-mme, et

Lorsqu'aprs

181

confrence,

la

sultan lui envoya en cadeau la

le

cheikh se fut retir chez

somme

de

raille dinars.

lui, le

Le mme
Ce que je

oadi Abou Abdallah beu El-Azraq dit ce propos:


puis ajouter ici, c'est qu'il rsulte du prtexte invoqu par le
cheikh que les gards que le sultan tmoigne un homme qui
la science tient lieu de noblesse prouvent que ce sultan est apte
faire respecter les commandements de Dieu. On raconte d'un
certain potentat qu'il humilia et ddaigna un savant, et honora
une autre personne moins digne que lui, et que Dieu, pour le
punir, le dpouilla de son empire qui fut dvolu ses enfants.
Quant aux notes d'El-Maqqary, ses anecdotes, ses saillies,

de les rapporter toutes. Contentez-vous de


que nous venons de citer.
On lui doit un grand nombre d''ouvrages, entre autres
1 Untraii des rgles fondamentales, comprenant 1,200 rgles.
Abou'l-Abbs El-Ouenchericy dit C'est un livre plein d'rudition et d'observations utiles. Personne avant El-Maqqary
n'avait fait un pareil ouvrage, attendu qu'il ne pourrait tre produit que par un savant rompu toutes les difTicults
il

serait impossible

celles

Un

de la vie spirituelle et des liens qui uniscet ouvrage admirasent l'homme Dieu (730j, sur le soufisme
ble est rempli de lines allgories; il se trouve, Tlemcen, entre
les mains de tout le monde, et il est cit par le cheikh El-Ouenchericy; quoi je dois ajouter qu'il a t comment par l'imam
2"

trait des vrits

Zerrouq

Un

3"

Trait des cadeaux et des fruits nouveaux,


de la grce, cit galement par El-Ouenche-

livre intitul

comble de la bont

et

ricy;
4
sal,
5"

Un compendium

de l'ouvrage connu sous [QixivQ" El-Mohas-

non achev;

Commentaire du Djomal (Sommaire) d'El-Khounedjy, ga-

lement inachev;
6''

Un

livre qui a

pour

titre cette

maxime

Qui aime agit avec

douceur. Il traite de diverses sciences et contient des traditions


morales, telles que celles qui se lisent dans le CA/Aa (734) et
dans La lampe des bien dirigs, par Ibn El-Araby (732)
7^ Un trait des maximes gnrales de la jurisprudence et des
articles de celte science, ouvrage de la plus grande utilit;
8 Trait des bases et des principes du droit ;
9 Trait des termes techniques et des mots simples. El-Ouen;

chericy dit propos de ce dernier ouvrage:

Abou Mohammed

Abd-el-Khaliq m'a montr un exemplaire de ce livre; je l'ai suppli de m'en laisser prendre une copie, mais il s'y est refus
10' Livre des connaissances qu'il faut toujours avoir prsentes
l'esprit ou livre des rparties, ouvrage qui abonde en renseigne;

182

menls utiles, en anecdotes, en allgories et en citations. El-Ouenchericy dit en parlant de l'auteur Le cheikh de nos cheikhs, le
professeur accompli, l'habile connaisseur Abou Abdallah ben
Merzouq El-Hafid a donn la biographie complte d'El-Maqqary
dans un livre qu'il a intitul Pleine lumire pour faire connatre
aqqary.
le jurisconsulte ElIl a eu pour disciples plusieurs hommes illustres, entre autres
l'imam Ech-Chatiby (733), Ibn El Khatib Es-Selmany, Ibn Khaldoun, le secrtaire d'Etat Abdallah ben Zemrok (734), Abou
Mohammed Abdallah ben Djozay (735), le hafidh Ibn AUaf (736) et
autres (737).
:

Mohammed ben Ahmed ben Aaa ben Mohammed ben Ali ben
Mohammed ben El-Qacim ben Hammad ben Ali ben Abdallah BEN MeMOUN ben OmAR BEN IdRIS BEN IdRIS BEN AlI
ben Abou Talib (738).
Telle est sa gnalogie que

son

fils.

C'est le cheikh

j'ai

trouve crite de

la

main de

communment appel Ech-Cherif

Et-

Tlemcny (Le Chrif hassanide de Tlemcen). Il a t l'imam et le


savant non seulement de Tlemcen, mais de tout le Maghrib.
Voici ce que dit de lui limam Ibn Merzouq El-Hafid
C'est le
:

professeur de nos professeurs, le plus docte, sans contredit, de


tous ses contemporains.
Ibn Khaldoun s'exprime ainsi en parlant de notre Chrif
C'est notre ami, l'imam sans gal, le chevalier des sciences
rationnelles et traditionnelles, celui qui connat fond le droit et
ses principes fondamentaux, Abou Abdallah le Chrif, plus connu
sous le nom ethnique d'El-Alaouy qui lui vient d'un village situ
dans le district de Tlemcen et appel El-Alaouyin. Les gens de
sa famille ne se vantent point de leur noblesse, parce qu'il y a
des gens fort peu scrupuleux qui, n'ayant aucune connaissance
sur les gnalogies, ne craignent pas de mentir sur leur extraction, ce qui fait qu'on considre la noblesse comme une chose
sans importance et qu'on n'en fait aucun cas. Abou Abdallah le
Chrif fut lev Tlemcen et apprit les premiers lments de la
science auprs des cheikhs de celte ville. Il suivit en particulier
l'enseignement des deux fils de l'Imam et tudia sous leur direction la jurisprudence, les fondements de la religion et la thologie
scolastique. Il s'attacha ensuite notre professeur, le cheikh
El-Aboly, et aprs avoir meubl son intelligence d'une foule de
connaissances mises sa porte par ce savant, il put faire jaillir
du riche fond de son esprit des torrents de sciences et de lumires. Puis il se rendit Tunis dans le courant de l'anne 740 (inc.
9 juillet 1339). C'est dans cette cit qu'ayant rencontr notre
:

183

savant professeur Abou Abdallah ben Abd-es-Salam, il suivit les


confrences de celui-ci, dont il retira le plus grand profit, et o
il
puisa une profonde connaissance de la jurisprudence. Ibn
Abd-es-Salam aimait l'entendre parler, recherchait sa socit
et se plaisait reconnatre son mrite. L'on a mme prtendu
qu'il le recevait en particulier dans sa maison pour lui expliquer
le chapitre qui traite du soufisme dans le Trait de la gurison,
par Ibn Sina (Avicenne), ainsi que les Rsums du livre d'Arisqu'il lui donna successivement
iote par Ibn Rochd (Averros)
des leons d'arithmtique, de gomtrie, d'astronomie et de partage des successions qui mirent le comble tout ce qu'il savait
dj en fait de droit, de grammaire et d'autres sciences relatives
la loi divine. Quant aux matires de controverse, le Ghrif
avait, comme l'on dit, le bras long et le haut pas. Ibn Abd-esSalam reconnaissait chez son disciple toute l'tendue de son
savoir et rendait justice son mrite.
Le Ghrif, tant revenu Tlemcen, se fit un devoir d'enseigner et de propager la science ses succs furent tels que le
Maghrib regorgea d'tudiants et devint un foyer de lumires.
Cela dura jusqu'au jour o des troubles clatrent dans ce pays
la suite du dsastre de Kairouan (10 avril 1348) (739). Aprs la
mort du sultan mrinide Abou'l-Hacn,son fils Abou Inan, s'tant
mis en marche contre Tlemcen et s'tant empar de cette ville
en 753 (inc. 18 fvrier 1352), attacha Abou Abdallah sa personne,
le choisit avec d'autres cheikhs pour faire partie de son conseil
scientifique et l'emmena Fez. Le Ghrif finit par s'ennuyer de
son sjour forc dans un pays tranger, et ses plaintes souvent
rptes irritrent le sultan. Surces entrefaites, Abou Inan ayant
appris que le sultan de Tlemcen, Olhman (Abou Sad) (740), fils
d'Abderrahman, avait, avant de mourir, choisi le Ghrif comme
tuteur de son fils qu'il avait dpos pour celui-ci une certaine
somme d'argent chez l'un des notables de la ville de Tlemcen et
que le Ghrif tait au courant de cette afaire, Abou Inan, disonsnous, se fit remettre le dpt et dans sa colre il traita durement
le Ghrif et le jeta en prison. Aprs un mois de dtention et dans
les premiers jours de l'anne 756 (inc. 16 janv. 1355), le Ghrif fut
relire de prison et envoy en exil. Aprs la conqute de la ville
de Gonstantine (758 = 1357) (741), le sultan lui rendit sa faveur et
l'admit de nouveau dans son conseil scientifique, honneur dont
le Ghrif jouit jusqu' la mort tragique du sultan, laquelle arriva
vers la fin de l'anne 759 (30 nov. 1358). Abou Hammou (712), fils
de Youof (Abou Yakoub) et petit fils d'Abderrahman (Abou
Zed), s'tant alors empar de Tlemcen (janvier 1359) (743) en
arrachant celte ville au joug des mrinides, invita le Ghrif, qui
rsidait Fez, se rendre sa cour, ce que celui-ci obtint avec
;


ragrment du

vizir

Ibn

184

Omar ^El -Hacii)

ibn Aijdallali, rgent,


se mit en route

Le Chrif

celte poque, de l'empire mrinide.

pour se rendre Tlemcen o Abou Hammou lui lit l'accueil le


plus empress. Gomme le roi lui fit comprendre qu'il tait dsireux d'pouser sa fille, le Chrif la lui donna en mariage. C'est
pour lui que le sultan fit btir un collge (la Medersa Yaqoubiya),
o le Chrif fut install comme professeur et o il enseigna
jusqu' sa mort, c'est--dire jusqu' l'anne 771 (inc. 5 aot
1369 (744).
Quant la date de sa naissance, il m'a appris lui-mme qu'il
tait venu au monde en l'anne 710 (inc. 31 mai 1310).
Tels sont les renseignements biographiques fournis par Ibn
Khaldoun (Abderrahman) sur le Chrif.

Abou'l-Abbs El-Ouenchericy dit Il est vrai que le Chrif


naquit en l'an 710. Quant sa mort, elle arriva la nuit du samedi
au dimanche 4 Dhou^l-hidjja, la fin de l'an 771 (nuit du 28 au 29
juin 1370). Notre cheikh, ajoute le mme crivain, tait un doc:

teur,

On

un imam d'un savoir profond, un connaisseur accompli.


doit un commentaire sur le Sonunaire d'El Khounedjy
La clef des fondements du
et un autre ouvrage intitul

lui

(745),

droit.

Le Chrif Abou Abdallah eut pour disciples des docteurs


minents, parmi lesquels il faut compter son fils Abou Mohammed, l'imam Ech-Chatiby, Ibn Zemrok, Ibrahim Et-Thagry, Ibn
Khaldoun, le cheikh Ibn Altab, Ibn Es-Sekkak, le jurisconsulte
Mohammed ben Ali El-Mediouny, le saint et prdicateur Ibrahim
El-Masmoudy et autres savants. Je trouve chez l'un de ses contemporains, le cid Ibn Merzouq El-Khalib, un loge pompeux
il dit entre autres choses qu'Abou
l'adresse de notre Chrif
Abdallah tait parvenu un si haut degr de science qu'il pouvait, dans l'interprtation de la loi, s'affranchir de l'autorit des
chefs de la secte malkite et dcider selon son propre sentiment.
Note.
Voici ce que plus d'un crivain raconte au sujet de
;

Lorsque le Chrif Abou


rendu dans la ville de Tunis, il s*em[)ressa
d'aller assister une des levons d'Ibn Abd-es-Salam, mais
n'ayant pas trouv de place dans la salle, il alla s'asseoir l'extrmit de cette salle, au dernier rang des auditeurs. Le cheikh
expliquant ce verset du Coran
Souvenez-vous de Dieu d'un
souvenir /r(inent (sour. XXXllI, 41), dit
Que faut-il entendre
par ce souvenir ? S'agit-il d'un souvenir exprim par la langue
ou d'un souvenir rappel intrieurement par lo cur ? Et il se
pronona en faveur de ce dernier, par la raison que le souvenir
a pour contraire l'oubli conformment ce que Dieu a dit
//
n'y a que Satan qui ait pu m.e le faire oublier ainsi pour que je ne

celui qui fait l'objet de. cette notice

Abdallah se

fut


me

185

rappelasse jias (sour. XVIII, v, 62) . C'est qu'efreclivement,


il, loiibli a pour sige le cur et il en est de mme du
souvenir, attendu que ces deux choses, tant opposes, doivent
procder de la mme source. Le Chrit lui rpondit Cet argument peut tre retourn, car aussi bien pourriez-vous alTirmer
que l'oppos du souvenir c'est le silence, que le silence a son
sige dans la langue, et que, parconsquent, il doit en tre de
mme de son contraire (le souvenir). Il y en a qui disent que
le

ajoutt

que la rponse fut faite


par Ibn Abd-es-Salam. Nous trouvons cette discussion mentionne par Ibn El-Araby dans son Kitab-el-Maalik (Livre des voies),
et par Nacir-ed-Din ben El-Mouneyr (746).
On raconte qu'Ibn Abd-es-Salam lui dit Seriez-vous par
hasard le Chrif? et que, sur la rponse alirmative de celui-ci,
il
le pria de quitter sa place et le fit asseoir son ct. Aprs
cela, il le reut en particulier dans sa maison tout le temps que
dura son sjour Tunis, et lui expliqua le trait Icharai (Thormes) d'Ibn Sina (Avicenne). A cette poque, le Chrif tait
encore fort jeune, puisque, selon l'opinion commune, il tait n
en 710 de l'hgire. La vrit sur ce point de chronologie est ce
qui a t dit par Ibn Khaldoun, dont nous avons cit plus haut
l'opinion, opinion adopte, d'ailleurs, par El-Ouenchericy.
.l'avais dj crit tout ce qui prcde, dit Ahmed Baba, quand
il me tomba sous la main un opuscule d la plume d'un Tlemcnien qui a retrac la vie du Chrif et celle de ses deux fils,
.l'ai rsum cet opuscule et ai donn mon travail le titre suivant: Le dire suprieur touchant la biographie de l'imam Abou
c'est le Chrif qui ouvrit la discussion, et

Abdallah H ch Chrif. Qu'il me soit permis d'en transcrire n'A


une partie. Voici donc ce que dit l'auteur de cet opuscule Le
Chrif Abou Abdallah dot la srie des doctes imams qui pouvaient, dans l'interprtation de la loi, s'all'ranchir de l'autorit
des chefs de sectes et dcider d'aprs leur propre sentiment. Il
vint au monde l'an 710. Elev dans l'amour de la chastet et de
la pud-eur, il consacra le temps de son adolescence l'tude de
la science et parvint plus tard pouvoir carter le voile qui en
cache les secrets. Il tait dou des plus charmantes qualits, trs
nul ne pouvait lui tre compar. Il a
instruit et trs modeste
t, sous tous les rapports, le phnix de son sic^le et le coryphe
des malkites dans le Maghrib. De l'Orient connue de l'Occident,
des caravanes d'tudiants se dirigeaient vers lui. Il fut le plus
rudit des savants de sa secte et le porte-enseigne des mal:

kites. C'est lui qui

lit

revivre l'orthodoxie et disparatre l'hrsie.

Sa noble famille n'a jamais cess de faire briller ses lumires;


c'est dans son sein que s'est toujours maintenu allum le flambeau de la gloire. Le premier de cette noble race qui pntra

186

dans ces rgions occidentales, ce fut Idris (747), fils d'Abdallah,


fils de Hacn (fils du calife Ali), dont tout le monde connat l'histoire. En se perptuant au milieu de nous, cette famille a fini
par faire briller sur nous l'clat de cette lune (le Chrif) et par
rpandre tant de science que les esprits en sont stupfaits.
Le Chrif Abou Abdallah apprit le Coran sous la direction du
cheikh Abou Zed (748) ben Yaqoub ds les premiers pas de
son ducation, on vit clater chez lui les signes de son illustre
extraction. Il avait un oncle maternel, du nom d'Abd-el-Krim,
qui jouissait de la plus grande considration cause de ses
vertus et de son zle pour la science. Ayant remarqu chez le fils
de sa sur les indices des dispositions les pkis favorables, il lui
voua toute son affection, et il se plaisait le mener, tout jeune
qu'il tait, aux cours publics d'enseignement. Les rponses de
l'enfant merveillaient tout le monde. Son oncle le mena un jour
au cours profess par le savant Abou Zed, fils de l'Imam, qui, en
expliquant le Coran, vint parler du Paradis et de ses dlices. Le
Matre, est-ce que
jeune Abou Abdallah se permit de lui dire
dans le Paradis on pourra tudier la science ?
Parfaitement,
;

rpondit le professeur
l'on y trouvera tout ce qui peut faire
les dlices des mes et des yeux.
Si vous m'aviez dit, rpliqua l'enfant, qu'il n'y a rien apprendre au Ciel, je vous aurais
rpondu qu'il n'y aurait point non plus de plaisir s'y trouver.
Cette rponse plut infiniment au professeur, qui, plein d'admiration pour l'enfant, ne cessa d'appeler sur lui les bndictions du
Ciel. Dieu exaua les prires du cheikh et accorda ses faveurs au
jeune Chrif. L'une des grces signales dont le Trs-Haut le
favorisa, ce fut de lui donner pour matre le cheikh ElAboly qui
lui communiqua son immense savoir et ses facults extraordinaires, et lui donna l'instruction la plus solide. Le jeune homme
retira de cet enseignement les plus grands avantages et il se
reposa toujours sur l'autorit d'un tel matre. Dans sa vieillesse
comme dans ses jeunes ans, il ne cessa de s'appliquer l'tude
et il persvra dans celte habitude jusqu' ses derniers moments.
Sa soif d'apprendre allait toujours croissant. Il tudiait avec tant
d'ardeur et de passion que l'un de ses disciples a racont que,
pendant quatre mois qu'il avait demeur avec lui, il ne l'avait
jamais vu quitter ses habits ni son turban que sans cesse il s'appliquait la lecture ou se livrait des recherches scientifiques";
que, lorsque le sommeil le gagnait, il faisait un lger somme,
soit assis, soit couch, et que, lorsqu'il s'veillait, il ne reprenait
plus son sommeil, mais qu'il disait: La nature est satisfaite;
qu'ensuite il faisait ses ablutions qui taient pour lui la chose du
monde la plus aise faire, et qu'aprs cela il se remettait
lui

l'lude.


Il

187

commena

lves,

donner des leons Tge de douze ans; les


munis de leurs tablettes, se rendaient chez lui o ils atten-

daient sa sortie de l'cole, et il leur expliquait alors la leon qu'il


lui-mme d'entendre. Il fut le disciple des deux cheiks et
imams: Abou Zed et Abou Moua, fils de l'Imam, personnages
des plus savants, l'lite des temps passs, qui ont surpass en
mrite tous leurs contemporains, qui ont acquis le plus grand
renom et ont joui auprs des rois et des princes de l'influence la
plus haute et la plus efficace. Notre Chrit profita merveille de
l'enseignement de ces deux illustres professeurs; il s'enrichit
auprs d'eux d'une ample moisson de savoir et de connaissances,
si bien que l'on gravait dans sa mmoire les opinions qu'il avait
mises et que l'on aimait mme rpter les expressions dont il
avait l'habitude de se servir. Outre les deux fils de l'Imam, il eut
plusieurs autres matres, notamment ceux qui enseignaient dans
sa ville natale, savoir le jurisconsulte et imam Abou Mohammed
El-Madjacy (749), le cadi Abou Abdallah Mohammed Ibn Amr
venait

(750), Abou Abdallah Mohammed ben Mohammed


El-Barouny, Abou Moua Amran El-Mecheddaly, le cadi Abou
Abdallah ben Abd-en-Nour, le cheikh et cadi Abou'l-Abbs
Ahmed ben Lahcn, le cadi Abou'l-Hacn ben Ali ben Ed-Dhebbah (variante El-Meddah), Abou Abdallah Mohammed ben EnNedjjar, l'astronome, et autres savants professeurs qui tous se
plaisaient l'honorer, l'estimer, le combler d'loges et
rendre tmoignage la grandeur de son intelligence, la vivacit et la pntration de son esprit.
Les connaissances qu'il avait acquises augmentrent son
prestige, adoucirent son naturel et levrent son rang.
Il enseigna les sciences du vivant mme de ses professeurs

Et-Temimy

doctes leons une foule d'tudiants qui trouvaient


un professeur dou d'un jugement sain, un savant vers
dans la connaissance des journes de Dieu (l'histoire sainte de
l'Islam), marchant sur les traces des anciens, adonn l'tude et
la discussion, un philosophe connaissant les principes des
sciences, un thologien dogmatique possdant la plupart des
sciences rationnelles, tant anciennes que modernes.
S'tant rendu dans la ville de Tunis, il y fit la connaissance
de l'imam Ibn Abd-es-Salam, qu'on venait entendre, cette poque, de toutes les parties du monde; il suivit son enseignement
avec beaucoup d'assiduit et en retira le plus grand profit. C'est
ce propos que son fils Abou Mohammed Abdallah raconte
et attira . ses

en

lui

-<

ceci

Lorsque mon pre se prsenta l'cole d'Ibn Abd-es Salam,


il s'assit au dernier rang des auditeurs. Le cheikh se mit alors
discuter le sens qu'il convenait de donner au mot souvenir

188

'

Il se demanda s'il ne fallait pas entendre par ce mot le


souvenir oral ou exprim par la langue humaine. Maitre, lui
dit Abou Abdallah, le souvenir est l'oppos de l'oubli or, l'oubli
a son sige dans le cur et nullement dans la langue, car il est
tabli que deux choses opposes l'une l'autre doivent ncessairement avoir le mme sige. Le professeur lui objecta que le
souvenir ayant pour oppos le silence, et le silence ayant pour
sige ou organe la langue, il s'ensuivait que la langue tait le
sige de son oppos, le souvenir; et que c'tait l le sens littral
du passage en question. Aprs cette rplique, Abou Abdallah
prit le parti de se taire, ne voulant pas rpondre par modestie et
par dfrence envers le cheikh. Or, vous savez que l'oppos du
silence est la parole et non le souvenir.
Le lendemain, Abou Abdallah, s'tant rendu de nouveau
la confrence, s'assit au dernier rang des auditeurs, quand l'tu Sidi,
diant qui faisait office de lecteur vint le trouver et lui dit
levez-vous, car le cheikh vous invite venir vous asseoir ct
de lui. S'tant donc lev de sa place, il alla se mettre ct du
De
professeur. La sance termine, Ibn Abd-es-Salara lui dit
quel pays tes-vous?
De Tlemcen, lui rpondit Abou Abdallah. Seriez-vous, ajouta le cheikh, le Ghrif Abou Abdallah?
Oui, maitre, rpliqua le Chrif. A partir de ce moment, le
cheikh combla son disciple de tmoignages d'honneur et voulut
il
lui donna
que pendant les leons il restt assis son ct
celle manjue d'estime et de distinction juscju' l'poque o il
quitta la ville de Tunis.
Abou Abdallah recevait
des leons particulires dans la
maison du cheikh, et, dans les confrences donnes par ce professeur, il lit la connaissance des plus hauts personnages de la
ville, qui admiraient son esprit et chez qui croissaient de jour en
jour le respect et la vnration qu'ils professaient pour sa personne. De retour dans sa patrie, l'esprit enrichi de vastes connaissances et orn de sagesse, il se livra l'enseignement et lit
revivre l'tude des lois.
C'tait l'un des plus beaux hommes quant au visage, et l'un
de ceux qui avaient le teint trs blanc;. 11 devait celte particularit physique sa noblesse qui brillait dans tous les traits de sa
ligure. Sa vue inspirait le plus grand respect. Il tait dou d'une
me noble, d'un esprit grand et lev. Il portait des habits riches,
mais sans recherche ni affectation. Il tait magnanime sans
orgueil, doux et modr en toutes choses. Intelligence puissante,
il savait faire entrer les
esprits dans le fond de sa pense.
Homme de confiance, juste et ferme, les grands se soumettaient
son jugement sans la moindre contestation. Il tait d'une gail
trs franche sans cependant se dpartir de sa dignit; il se

(dhikr).

181)

montrait compatissant et misricordieux envers ses semblables,


et c'est avec douceur qu'il les dirigeait dans le droit chemin
il
faisait tous ses efforts pour leur venir en aide, les traitait avec
bont, les accueillait avec bienveillance et les consolait. Il aimait
conseiller les gens du peuple. Gnreux, ayant le bras long et
la main prodigue, il se plaisait faire prsent d'habits riches et
dlicats et faisait de nombreuses aumnes. L'on tait sr de
trouver toujours en lui un homme d'un commerce doux et facile,
ayant le visage rayonnant de gat, le cur sincre et pur.
Un jour, il vit entrer chez lui un homme que l'on dsignait
sous le nom d'EI-Mohtadi c'tait un tudiant loquent et il arrivait de voyage. Le Chrif lui donna un habillement et une somme
considrable d'argent. Une autre fois, c'tait Fez, le mme
individu vint le trouver. Le cheikh lui ayant demand de ses nouvelles, l'tudiant lui exposa qu'il avait commenc faire la lecture du Coran dans la mosque des Kairouaniens (751
mais que
ses auditeurs, ignorant sa dtresse, ne lui donnaient absolimieut
rien, et que, de son ct, il n'osait pas mendier dans ce pays. Le
cheikh fut touch de compassion, lui envoya le lendemain quatre
de ses lves portant chacun un rouleau de pices d'argent
Allez, leur dit-il, assister la leon de ce professeur, et, quand
il se mettra lire, jetez devant lui ces rouleaux. C'est ce qu'ils
firent, et El-Mohtadi ayant ramass cet argent, les combla de bons
souhaits et de bndictions. Quand les gens surent qu'il acceptait
les prsents, les rouleaux d'argent alllurent chez lui en si grande
quantit qu'il finit par jouir d'une grande aisance.
Un jour, le sultan demanda au Chrif l'explication d'ime
question traite par Ibn El-lladjib dans son ouvrage sur les fondements du droit. Il n'y a, rpondit Abou Abdallah, que le taleb
un tel qui comprenne bien cette question. Il faut que l'on sache,
ce propos, que ce taleb se trouvait dans le plus grand besoin.
Comme le sultan demanda le voir, on lui dit qu'il se trouvait
la Medersa (Yaqoubiya). Il envoya dire alors, l'administrateur de
cette medersa, de donner une mule, un habillement et de l'argent
au taleb et de faire venir celui-ci en sa prsence. Le taleb, tant
bientt arriv, lucida le point de droit en question en prsence
du sultan. On lui dit: De qui tenez-vous cette explication?
Je
la tiens, rpondit-il, de la bouche du Chrif Abou Abdallah.
A l'poque o vivait le Chrif, les tudiants taient les plus
honors des hommes; ils taient trs nombreux, fort riches,
et retiraient les plus grands avantages de leur profession.
De son temps, l'instruction se dveloppa et se rpandit. On
se rendait en foule auprs de lui pour entendre ses doctes
leons, sa douce loquence et sa facile exposition. Il ne fallait
pas longtemps un tudiant pour se plaire avec un matre aussi
;

),

190

affable et aussi compatissant lui, de son ct, ne montrait de


prfrence que pour ses lves, qui seuls, du reste, jouissaient
de ses faveurs. Il les portait la recherche de la vrit, les excitait aimer la sincrit, leur inculquait la connaissance des
vrits surnaturelles et les dtachait de tout ce qui est cr,
Il avait soin de prparer chez lui ce qu'il avait dire et il
dbitait ses discours devant ses auditeurs de la manire la plus
agrable. Il lui arrivait souvent de fixer sur le papier les
matires de son enseignement et de les faire paratre sous une
forme lgante et chtie, afin de les rendre plus attrayantes. Il
laissait chacun se porter vers la science qui l'attirait, pensant que
tous nos penchants naturels tendent notre bonheur
aussi
disait-il Que celui qui se sent des dispositions pour telle ou telle
science s'y adonne. On s'attachait lui non seulement cause
de la gnrosit de son caractre, mais aussi pour ses hautes
;

qualits.

Ami avant tout de

on ne

la justice,

le

voyait jamais en proie la

colre, et si parfois ce sentiment venait natre

aussitt

il

de colre,
sentiment

se trouvait rprim. Quelquefois

dans son cur,

mme, aprs un accs

se levait et allait faire ses ablutions (considrant ce


souillure). Sa socit tait agrable. Juste
et quitable, il rendait service son prochain sans hauteur ni
fiert; indulgent envers les autres, il tait scrupuleux et d'une
il

comme une

conscience dlicate pour lui-mme. Dans toute sa conduite, il


avait pour rgle de suivre les exemples et les traditions des
anctres. A l'gard des membres de sa famille, il usait de largesses, fournissant leurs dpenses et contribuant leur bientre il leur donnait des marques de la plus tendre affection; il
ne leur pargnait pas, au besoin, les consolations; il leur assignait des pensions sur ses propres revenus, et se montrait
large dans les dons qu'il leur faisait. Il traitait ses htes avec la
plus grande libralit; il leur offrait tout ce qu'il avait. Souvent
il lui arriva de
procurer ses coliers les aliments les plus
exquis et d'un prix hors de proportion avec leur fortune. Sa
maison tait le rendez-vous des savants et des hommes vertueux. Les cheikhs eux-mmes l'honoraient et lui tmoignaient la
plus grande vnration. En parlant du Ghrif, l'imam Ibn Abdes-Salam ne e^aignait pas de dire
Je ne crois pas que dans
tout le Maghrib, il soit possible de rencontrer un savant d'un
mrite aussi minent. On attribuait au cheikh El-Aboly cet autre
propos au sujet du Ghrif De tous les lves qui ont t dans le
cas de suivre mon enseignement, je puis dire que le Ghrif a t
;

plus distingu, le plus intelligent et le plus instruit. Le


cheikh disait encore
a J'ai eu un grand nombre de
disciples, tant en Orient qu'en Occident je n'en ai gure vu que
le

mme

191

quatre d'une incontestable supriorit; or, Abou Aljdallah le


Chrif les surpasse tous par la hauteur de son intelligence et par
l'tendue de son savoir. Quand les tudiants qui prenaient leurs
leons auprs du cheikh El-Aboly trouvaient une question obscure
et qu' ce sujet il s'levait entre eux une discussion dlicate, le
Attendez, pour discuter cette question,
cheikh leur disait
qu'Abou Abdallah le Chrif soit prsent.
Le cheikh Ibn Arafa lui dit un jour
a Jamais personne ne
pourra atteindre le haut degr de votre savoir. Et quand il
apprit la nouvelle de la mort du Chrif
Que Dieu lui fasse
misricorde
s'cria-t-il
avec lui viennent de s'teindre les
sciences rationnelles.
A l'poque o, jeune encore, il se rendit dans la ville de Fez
pour faire ses tudes, il assista une leon du pieux cheikh Abd
El-Moumen El-Djanaty (752j une dispute s'tant alors leve
dans l'cole, il dploya un riche talent et une grande rudition.
Le cheikh Abd-el-Moumen, tonn, jeta les yeux sur lui en lui
disant Mon ami, est-ce de ton fond que tu as tir tout ce que
tu viens d'exposer, ou bien l'as-tu puis dans quelque livre ?
Non, lui rpondit le jeune homme, je ne l'ai tir d'aucun livre.
Comme le cheikh, aprs l'avoir questionn sur son pays et sur
sa parent, lui demanda aussi pour quel motif il tait venu
Fez, le Chrif lui rpondit qu'il tait venu pour tudier sous la
direction du cheikh El-Aboly. A ces mots, le professeur ne put
s'empcher de s'crier Louange Dieu qui t'a accord son
assistance pour le faire obtenir ce qui est agrable ses yeux.
Aprs cela, il pria Dieu pour lui et le bnit.
Une autre fois, le jeune tudiant soutint une discussion avec
son matre Abou Zed, fils de Tlmam, au sujet de la tradition qui
dit Un mort ayant plus de trois pouses ne devra tre pleur
que par une seule. (?J Ils disputrent longuement sur la porte de
cette tradition, soit en rpondant, soit en faisant des objections ;
finalement, la vrit s'tant dclare en faveur du Chrif Abou
Abdallah, le cheikh, vaincu, lui rpta ces paroles du pote
Chaque jour, je lui enseignais l'art de lancer les traits, et quand
ses bras se furent affermis, il dirigea ses traits contre moi.
On tient de la bouche du cheikh Abou Yahia El-Malaghry le
trait suivant
Un jour que les savants se trouvaient runis la
Cour du sultan Abou Inan, ce monarque ordonna au jurisconsulte, le docte hafidh et cadi Abou Abdallah El-Maqqary de lui
expliquer le Coran, honneur que celui-ci ne voulut point accepter, en disant que le Chrif Abou Abdallah tait plus digne
que lui de remplir cette tche. Je sais, lui rpondit le sultan,
que tu connais parfaitement les sciences coraniques et que tu es
capable d'expliquer le Livre sacr par consquent, je veux que
:

192

Abou Abdallah, lui rpliqua El-Maqqary,


que moi sur cette matire je ne saurais, sans
tmrit, me risquer lire en sa prsence. Aprs ce refus qui
donna une haute ide de son quit, force fut Abou Abdallah
le Chrif de faire l'explication demande, en prsence de tous
les savants du Maghrib. Celle sance eut lieu dans le palais
royal. Le sultan descendit de son Irne et s'assit avec les docteurs sur les tapis. Le Chrif fit alors jaillir de son esprit des
sources de sagesse si abondantes que l'auditoire s'en trouva
comme stupfi il apporta tant de trsors de science que nul ne
pouvait les embrasser. Lorsqu'il eut achev de parler, le sultan,
Je vois la science sourdre de la
plein d'admiration, s'cria
racine de ses cheveux. Au sortir de la sance, le cadi El-Fechtaly vint le prier de mettre par crit toutes les belles choses
qu'il avait dites ce jour-l. Je n'ai fait, dit-il, que rpter tout
ce que vous pouvez lire dans tel et tel livre , et il lui nomma
des ouvrages connus d'eux tous. Le cadi apprit ainsi que la mmoire est la meilleure des choses et qu'elle est un don naturel
qui ne s'acquiert pas par l'tude.
Mon pre m'a rapport ce que disait le
prdicateur (ElKhatib) Ibn Mer/.ouq propos du voyage que fit Tunis Abou
Abdallah j'ai beaucoup regrett son dpart et notre sparation;
mais j'ai remercier Dieu de ce qu'il a bien voulu permettre aux
habitants de l'Ifriqiya de voir et connatre un savant du Maghrib
aussi distingu que lui. Et il ajoutait que le cheikh, l'illustre et
vertueux jurisconsulte Moua El-Abdoucy, le doyen des jurisconsultes de Fez, recherchait les notes crites et les dcisions
juridiques d'Abou Abdallah et qu'il avait soin de les enregistrer
dans ses cahiers; or, il tait plus g qu'Abou Abdallah. Mon
pre m'a aussi raconl qu'il avait entendu dire au jurisconsulte
et traditionniste, le cadi Abou Ali Mansour ben Iladiya El-Qorchy (753): Tous les jurisconsultes qui, de notre temps, se sont
livrs l'lude, ont appris ce qu'ils ont pu en fait de science,
puis se sont arrts
Abou Abdallah fait seul exception son
zle pour l'tude croit toujours et Dieu sait quelle hauteur de
tu nous le lises.

est plus savant

savoir ce savant parviendra.


D'un autre ct, j'ai aussi ou dire au juri.sconsulle Abou
Yahia El-Malaghry ce ({ui suit
J'ai assist bien des fois aux
runions des savants les plus minents jamais je n'en ai vu
d'aussi distingus qu'Abou Abdallah et ses deux fils aprs lui.
Pour ce qui est de la varit de son savoir, c'est un fait
connu de tout le monde on peut dire que, sous ce rapport, il ne
laissait rien dsirer. A la connaissance de la loi divine positive, il joignait celle du mysticisme ou du sens cach qu'elle
renferme. Parmi les difl'rentes voies qui conduisent la Vrit,
:

193

Quand il parlait de la connaissance de Dieu, personne ne pouvait lutter de savoir avec lui,
car en cette matire il tait sans rival. Le rle des autres savants,
dans ces sortes de confrences, consistait l'admirer et lui
prter une oreille attentive. Il introduisit alors ses auditeurs
dans les jardins de son paradis et les abreuvait des eaux clestes de son mysticisme, car il possdait parfaitement les sciences
relatives au Livre divin. Pendant vingt-cinq ans qu'il mit expliquer le Coran, il le fit de la manire la plus admirable, et cela
devant un auditoire des plus nombreux, en prsence des plus
grands monarques, des princes de la science, de l'lite des hommes vertueux et des tudiants les plus remarquables. Pas un des
docteurs de son poque ne manqua l'occasion d'aller l'entendre.
Il tait parfaitement au courant de tout ce qui concerne le Livre
sacr son orthographe, son analyse grammaticale, ses leons,
ses variantes, sa rhtorique, sa force persuasive, ses maximes,
le sens cach de ses expressions, ses dfenses, ses commandements, ses versets qui abrogent et ceux qui sont abrogs, les
dates et autres dtails, rien ne lui chappait, et il avait soin
d'appliquer chacune de ces observations toute la porte de
son intelligence. Le dernier jour qu'il parla sur ce sujet, chacun
fut tonn de la connaissance qu'il avait des choses de Dieu. Il
excellait dans la science des traditions
il
les comprenait bien,
connaissait celles qui jouissent de peu de valeur, celles qui sont
obscures, celles qui sont controverses et celles qui sont tout
fait authentiques
il
en nommait les auteurs et en donnait les
textes et les variantes. C'tait aussi un guide dans la science des
fondements de la religion. Il savait administrer les arguments
et les preuves et voyait juste. Il se montrait plein d'gards
envers ceux qui suivent la dradition et prenait la dfense du
droit. Il rsolvait les questions les plus difficiles et se chargeait
d'exercer l'tudiant lucider celles qui taient obscures. Du
reste, il suivait exactement la pratique des hommes vertueux
des temps passs quand il s'agissait de cacher certains cas qui
rclamaient le secret, de garder ceux qui taient trop intimes. Il
composa des ouvrages d'une grande rudition, entre autres un
livre sur la prdestination et les arrts immuables de Dieu,
ouvrage excellent o la vrit trouve sa juste valeur, o les
notions si peu claires de ce dogme sont exposes avec la plus
celle qu'il suivait tait la meilleure.

grande lucidil.
Les savants du Maghrib avaient recours ses lumires quand
ils avaient rsoudre une question difTicile
c'est ainsi que le
savant jurisconsulte, le docteur accompli Er-Rahouny, lui
envoya de Touzer plusieurs questions rsoudre, questions
dont notre Chrif n'eut point de peine claircir les diflcults,
;

13

m-

trouver le nud et la solution. Il tait, en effet, l'un des


princes de la secte malkite et l'un des docteurs qui, dans l'interprtation des doctrines de cette secte, pouvaient dcider
d'aprs leur propre sentiment sans tenir compte de l'autorit
des chefs. Trs intelligent, il ludiait constamment les fondements du droit et la jurisprudence, les apprenait par cur
et les approfondissait. Il tait trs vers en droit et savait en
dcouvrir les rgles. Motivant fortement ses opinions, ayant un
jugement prompt, d'une conscience scrupuleuse et dlicate
quand il s'agissait de donner une consultation juridique, cherchant dans ce dernier cas se rapprocher le plus qu'il pouvait
de la vritable solution, il jouissait de la confiance des gens de
religion et craignant Dieu, On lui demandait de toutes parts la
solution de questions juridiques. 11 s'occupait avec soin des
affaires relatives au divorce qui lui taient confies: mais il les
vitait autant que possible. Il passa une grande partie de sa vie
et la plupart de son temps enseigner le droit, et ne cessa jusqu' ses derniers jours de faire suivre la confrence, qu'il consacrait l'explication du Livre sacr, d'une leon sur la Modawana. Les tudiants retirrent de son enseignement des avantages tels qu'ils n'en avaient pu retirer d'aussi fructueux, de
soft temps, dans aucune autre grande ville. Or, il arriva que
certains jurisconsultes de Fez osrent desservir le Ghrif auprs
du sultan Abou Inan, en l'accusant de ne pas tre trs vers
n

dans la science du droit. Incontinent, le sultan manda la Cour


tous les jurisconsultes, et, quand ils furent arrivs, il ordonna au
Ghrif de lui expliquer le hadith qui porte Quand un chien a
lapp dans le vase de quelquun de vous, etc., pour le mettre
l'preuve et connatre ce qu'il savait en fait de jurisprudence.
Sur ce, le Ghrif se mit parler aussitt et sans prparation. La
premire chose qu'il dit fut ceci: Au sujet du hadith en question,
il
n'y a pas moins de vingt-cinq explications diffrentes, La
:

premire est celle-ci voici la deuxime, et il les cita toutes


l'une aprs l'autre. Ensuite, il parla sur la dernire et donna les
raisons pour lesquelles il fallait la prfrer aux autres, en s'exprimant l-dessus comme s'il lisait dans un livre ce qu'il disait.
Alors le sultan, merveill, s'avana vers les dtracteurs et leur
Voici l'homme que l'on m'a signal comme peu vers en
dit
;

droit,
c II avait la parole douce, claire et charmante
la science se
manifestait dans ses discours dans toute sa force les lumires
qui en jaillissaient taient des plus clatantes; aussi ses discours
taient-ils compris sans difTicult par tout le monde, car ils
;

taient aussi clairs que l'astie du jour. Vers

dans

les principes

du

droit,

il

comme

il

l'tait

composa sur cette matire un grand

195

ouvrage qu'il intitula La clef ([ui perynet d'arriver fonder les


branches sur les racines, ouvrage o il fit accorder les questions
de droit avec les principes fondamentaux de cette science. C'tait
l'un des hommes les plus verss en langue arabe, l'un des plus
rudits dans cette science. Pour ce qui est des Belles-Lettres, il
en avait acquis une grande connaissance; il tait la fois un
lexicographe, un grammairien, un prodige en rhtorique et
dans l'art d'orner le style, en sorte que, le jour de sa mort, les
tudiants disaient en parlant de lui
Le mdecin est mort,
faisant allusion la connaissance qu'il avait des secrets de
:

toutes les sciences. Il savait la lexicographie, la grammaire, l'art


potique, les anciens proverbes, l'histoire des peuples, leurs
murs, les journes clbres des Arabes, leurs guerres et leurs

murs;

il

pouvait raconter l'histoire des

hommes

pieux et leur

manire de vivre, faire connatre la secte des Soufis, leurs coutumes et leurs rgles. Il tait agrable dans ses confrences et
racontait de nombreuses anecdotes. Sa prsence tait rjouissante. Il tait doux dans la conversation, loquent, trs impartial
dans les disputes et les discussions, toujours gai et jamais
emport ni maussade. Il connaissait merveille tout ce qui
concerne l'me, la manire de la purifier, les belles qualits qui
en font l'ornement. Il savait aplanir toutes les difficults. Quant
aux sciences rationnelles, aucune ne lui tait trangre; il possdait la logique, le calcul, l'aslronomie, la gomtrie, la musique,
la mdecine, l'anatomie, l'agriculture, ainsi que la plupart des
sciences anciennes et modernes. Il composa sur le Djomal d'ElKhounedjy un commentaire qui est l'un des meilleurs ouvrages
qui aient vu le jour. Les savants en retirrent le plus grand profit
en multiplirent les copies tel
mains de tout le
monde. Il composa aussi un livre sur les donations (754). Il n'a
pas produit un grand nombre d'ouvrages parce que sa principale
occupation consistait enseigner. Il sortit de son cole une foule
innombrable de savants minents, de personnages distingus,
d'hommes pieux et mme de grands saints.
a Tout le monde lui tmoignait une profonde vnration et
avait pour lui beaucoup d'amour. Dieu lui-mme avait inspir
cet amour tous les curs; quiconque le voyait ne pouvait s'empcher de lui vouer son affection, mme sans le connatre. Les
rois lui donnaient des marques d'honneur et de respect; ils lui
assignaient une place distingue dans leurs conseils; ils le craignaient et coutaient ses avis. Il lui arrivait quelquefois de se
montrer leur endroit plein de courtoisie et de complaisance, ce
qui ne l'empchait pas de prendre devant eux la dfense du droit,
de venir au secours des opprims et de s'occuper des affaires
et s'appliqurent l'tudier; ils

point que

le livre

se rpandit et fut dans les

i9G

qu'on lui avait recommandes. Voici ce qu'il dit un jour un


souverain, aprs avoir plaid en sa prsence la cause d'un jurisconsulte auquel il s'intressait, et qui, malgr cela, avait t
condamn la bastonnade: Si cet liomme est clitif vos yeux,
il n'est est pas moins grand aux yeux du monde;
au surplus, il
est de ceux qui cultivent la science. Grce ces paroles bienveillantes, le jurisconsulte chappa au chtiment en question et
fut renvoy avec honneur,
Une autre fois, un marabout se prsenta devant le sultan
Abou Hammou qui venait peine de monter sur le trne. Au lieu
de lui baiser la main et de lui rendre hommage, il se contenta
de le saluer et se retira. Le sultan, courrouc, s'cria Pourquoi
ne me rend-il pas hommage? et aussitt l'ide lui vint de chtier
lesainthomme.
Sire, lui dit Abou Abdallah, ne vous offensez
pas: ce marabout a toujours agi ainsi envers vos prdcesseurs;
c'est un homme de Dieu. Cette explication apaisa la colre du roi,
qui depuis rendit ses bonnes grces au marabout et lui accorda
:

mme

les

le gouvernement de toute une tribu.


Le Ghrif avait l'habitude de ne pas engager de dispute avec
savants, quand il assistait en leur compagnie aux conseils des

de

respectait la dignit de

la science. Il ne mettait
opinions de qui que ce ft, ni
relever les erreurs de ceux qui expliquaient le Coran. Il ne rebutait pas les gens du peuple et ne les poussait pas se rvolter
contre l'autorit tablie. Ses confrences et ses leons taient
non seulement agrables et attrayantes, mais instructives et

rois; loin

l,

il

aucun empressement rfuter

les

quand il traitait une question, il l'lucidait compltement.


Toute sa journe se passait donner des leons, tudier
ou lire le Coran. Il se servait du sablier pour rgler le temps
qu'il consacrait aux tudiants. Il consacrait un tiers de la nuit au
sommeil, un autre tiers l'tude et le dernier la prire. Chaque
nuit, il rcitait, pendant la prire, huit sections (8/GO) du Coran,
autant au commencement del journe et six autres entre chaque
prire. Dans chacune de ses leons, il lisait toujours une section
entire du Livre sacr et expliquait chaque jour environ un quart
de hizb (section). Il aimait discuter avec ses lves, pensant
que cet exercice leur tait utile, et, ([uand la discussion tait termine, il leur ordonnait de faire une dissertation sur la question
agite qu'il se rservait de trancher ensuite. Il avait l'habitude de
parcourir un grand nombre de livres avant de faire sa leon. Il
m'a t racont, par un de ses disciples, qu'tant entr un jour
dans sa bibliothque, il trouva tals et ouverts devant lui environ soixante-dix volumes. Il avait une foi vive et solide, une
me exempte du vice de la cupidit et de l'ambition. Les ncessits de la vie ne lui faisaient ngliger ni la culture de la science,
solides;

197

ni les actes de dvotion. Il s'exera l'tude et en fit l'objet de


sa constante proccupation jusqu'au moment o l'habitude la lui
rendit facile et peu pnible; c'est elle qu'il doit d'avoir obtenu
Il sigeait dans les suprmes
conseils des rois qui coutaient ses avis; il soutenait devant eux
la justice et la vrit avec le prestige de son immense renomme

les biens spirituels et temporels.

et l'autorit du haut rang qu'il occupait, ne sacrifiant au dsir de


leur plaire aucun des devoirs de sa religion et de sa conscience,
ne leur demandant jamais rien pour lui-mme, ne leur donnant,

quand

que les titres que la loi leur reconnat, insrespect des honntes gens et ne les encourageant jamais outrager ces derniers. Du reste, il ne se vengeait
jamais de ses ennemis et il supportait avec patience la malveillance de ses envieux qu'il parvenait loigner de sa personne de
la manire la plus polie et la plus honnte. Il aimait la socit
des gens de mrite ainsi que celle des personnes estimables et
il

le4.H'

pirant leur

parlait,

cur

le

jouissant de la considration publique, se souciant fort peu du


reste.
Les savants d'Espagne taient de ceux qui savaient le mieux
apprcier son mrite et qui avaient la plus grande considration
pour sa personne: le clbre Lian-ed-Din IbnEl-Khatib, l'auteur
de rcits admirables et de livres magnifiques, quand il donnait le
jour quelque ouvrage, ne manquait jamais de le lui envoyer et
de le lui soumettre en le priant d'y tracer quelques lignes de son
criture. Le cheikh, l'imam et muphti AbouSad ben Lobb (755),
le professeur des savants d'Espagne et l'une des dernires illustrations de ce pays, toutes les fois qu'il rencontrait une question
diflicile, n'hsitait point de lui crire pour la lui soumettre et lui
en demander la solution, reconnaissant ainsi la supriorit de
son savoir.
Quant ce qui est de son dtachement des choses du monde,
de sa bienfaisance et de sa pit, il avait une me uniquement
proccupe de Dieu et la conscience tranquille. Il distribuait
d'abondantes sommes d'argent aux membres de sa famille et
aux trangers et tenait peu aux biens qu'il possdait; la conservation de sa fortune tait le moindre de ses soucis. Il ne regardait point de trop prs quand il s'agissait pour lui de donner:
son unique pense, son seul dsir tait de s'instruire et d'acqurir la sagesse.
Il m'a t racont par son fils, notre cheikh Abdallah, que dans
un temps le Chrif passa six mois entiers k'availler sans voir
mme ses enfants, se levant le matin quand ils taient encore
endormis, et venant la nuit quand ils dormaient. .l'ai aussi ou
dire mon pre que le Chrif ne reut aucune des pensions affectes la Mdersa ni ailleurs, pendant tout le temps que durrent

198

ses tudes; que son pre lui donnait de l'argent pour fournir
ses dpenses et que cela lui sulsait. Plus d'une fois, soit dans le
mois de ramadhan, soit dans tout autre mois de l'anne, il lui
arriva, quand on lui avait servi pour son repas du soir ce qu'il y
avait de meilleur en fait de nourriture, de le laisser l pour se
livrer l'tude jusqu'au moment o on lui apportait le repas de
l'aurore et de ne point toucher encore ce dernier repas, en
sorte qnt, surpris par le jour, il ne discontinuait ni le jene, ni
l'tude.

jouissait d'une excellente rputation et tait l'abri de


soupon aussi, amis ou ennemis, tous convenaient de sa
puret d'me et de sa parfaite sincrit. Les bons comme les
mchants l'aimaient galement. On voyait en lui un homme toujours pensif et rflchi, soumis Dieu et ses lois, observant
rigoureusement les commandements et les dfenses. A ses yeux,
ce bas monde n'avait aucune valeur. Il fuyait les rois qui, de

tout

Il

leur ct, taient pleins d'gards envers lui, qui tous cherchaient
le rapprocher d'eux et l'honorer; il ne voulut jamais accepter
de leur part aucune charge touchant les affaires de ce monde, ne

s'occupant que de ses tudes et de la diffusion de la science partout et autant que cela lui tait permis. Le sultan Abou Sad
professait pour lui la plus grande affection
il ne lui adressait
jamais la parole sans l'honorer du titre de monseigneur. Lorsque les liens qui affermissaient son empire vinrent se rompre,
il proposa au Ghrif de lui garder en dpt une certaine somme
d'argent dont celui-ci ne voulut en aucune faon se charger. Le
sultan confia alors le dpt une autre personne et prit le Ghrif
comme tmoin de cet acte. Abou Inan tant mont sur le trne,
la chose lui fut rapporte par le dpositaire lui-mme, et, ayant
mand le Chrif, il lui reprocha durement de ne pas lui avoir
parl de l'existence du dpt; mais, loin de le punir, il ordonna
de l'admettre au nombre de ses courtisans et d'lever son rang
au-dessus de celui des autres savants. Le Chrif lui rpondit en
ces termes: Je ne suis qu'un simple tmoin
mon devoir dans
cette affaire tait non d'apporter mon tmoignage, mais bien de
le tenir cach et de le garder pour moi. Quant l'honneur que
vous me faites de m'admeltre au nombre de vos courtisans, je le
considre comme une faveur bien plus nuisible qu'avantageuse
pour moi, car elle me ferait perdre ma religion et ma science.
Il accompagna ces paroles d'autres expressions dures contre le
sultan, lequel, dans^sa colre, commanda qu'on le jett en prison.
Quelque temps aprs, un cheikh tranger au pays et venu de
l'Ifriqiya, le nomm Yaqoub ben Ali, se prsenta la Cour du
sultan, qui lui demanda ce qu'on pensait de lui en Ifriqiya. L'on
ne dit que du bien de vous, lui rpondit le cheikh; seulement, on
:

199

y a appris que vous avez fait jeter en prison un chrif, un savant


du plus grand mrite, ce qui n'est approuv ni des petits, ni des
grands. Le sultan fit alors relclier le prisonnier et se mit lui
faire du bien, sans que celui-ci et fait aucune dmarche pour cela,
sans mme qu'il connt la main de son bienfaiteur. C'est l une
des plus grandes preuves que le Chrif ait eu supporter dans
le cours de sa vie. Le sultan Abou Inan ne cessa de lui en faire
des excuses et de lui en lmoigner des regrets jusqu' sa mort.
Le Chrif tait, en effet, un homme sr, gardien fidle des
secrets qu'on lui avait confis, toujours matre de lui-mme et
ne s'occupant que de ce qui le regardait. Les personnes pieuses
aussi bien que les gens du monde avaient recours ses lumires
les proches et les trangers avaient en lui la plus grande con;

fiance.
Un homme digne de foi a racont le trait suivant: Le
cadi de Constantine, Hacn ben Badis (756), avait donn en dpt
notre Chrif un rouleau renfermant une certaine somme
d'argent, et, aprs l'avoir reu, le Chrif l'avait dpos dans sa
maison. Quelque temps a|)rs, sur la demande du propritaire,

rouleau de l'endroit o il l'avait dpos, il trouva


Ceni pices d'or; puis ayant ouvert le rouleau et
compt l'argent, il n'en trouva effectivement que soixante-quinze.
Pensant qu'il devait y en avoir cent, il en ajouta vingt-cinq autres
Quand j'ai reu de vous cet argent, je
et dit au propritaire
l'ai fait sans compter, puis ayant jet les yeux sur l'tiquette, j'ai
voulu vrifier la somme et ne l'ayant pas trouve exacte ni
conforme l'indication, je l'ai complte, croyant que ce qui
manquait avait t gar chez moi.
Sidi, lui rpondit le propritaire, je ne vous ai confi que la somme de soixante-quinze
pices d'or. 11 lui rendit donc ce qu'il avait ajout en le remerciant et en rendant grces Dieu de ce qu'il avait rencontr un
homme d'une conscience aussi dlicate.
Comme rgle de conduite dans toutes ses affaires, il s'en
tenait la Sonna ou tradition, en s'appuyantsur l'autorit de ses
partisans; il ne s'cartait point du sentiment unanime des grands
docteurs et se conformait leurs dcisions. 11 s'levait avec
fermet contre les novateurs avec lesquels il ne discutait jamais.
Quand il s'agissait de prendre la dfense du droit ou de la
vrit, il dployait la plus grande nergie. Personne autour de lui
n'osait mettre une opinion htrodoxe, ni attaquer l'honneur du
prochain. 11 avait soin de ne jamais communiquer les secrets de
la loi ceux qui n'en taient pas dignes; il vitait de faire de la
peine qui que ce ft, mais il rprimandait ceux qui, en sa prsence, voulaient s'lever au-dessus de leur propre mrite il ne
s'occupait, du reste, que de ce qui le regardait.

ayant
crit

tir le

dessus

Un

200

jour, un tudiant en droit, Fez, s'avisa de l'interroger et

demander ce
Bekr sur Omar. Le

penser de la prminenoe d'Abou


mit dehors. Le chef des vizirs de
l'empire, qui assistait aux confrences de notre Chrif pour y
dvelopper son instruction, se mit un jour dire du mal de l'un
des imams (califes). Le professeur jeta sur lui un regard courrouc et lui adressa des paroles dures et svres. Le vizir se tut
et continua c frquenter les cours du Chrif.
Parmi ses lves, il y en avait un qui tudiait, sous sa direction, certains livres d'El-Ghazaly, afin de pouvoir se vanter de les
avoir lus. Le cheikh, ayant eu un songe o il lui semblait qu'il
plaait ses livres dans un endroit sale et malpropre, ngligea cet
lve et ne voulut plus lui donner des leons.
Il |)rparait avec soin
l'explication des versets du Livre
sacr, et consultait un grand nombre d'auteurs pour y choisir les
citations qui devaient lui servir d'exemples. Il tudiait aussi les
choses du monde invisible, les mditait et y appliquait toute son
attention. On lui attribue un grand nombre de miracles dont

de

lui

voici quelques-uns

qu'il fallait

Chrif

le

Pendant que le sultan Abou Inan occupait Conslantine (758


1357), il rgna dans celte ville une si grande chert de vivres, que
le prix de huit fves s'leva jusqu' un dirhem. La misre s'y
faisait sentir d'une manire effrayante. Le Chrif reut alors plusieurs lettres portant sur l'adresse A Sidi Abou Abdallah. Les
ayant ouvertes, il les trouva blanches, c'est- dire sans aucune
criture, mais renfermant un certain nombre de pices d'or. Il ne
savait d'o cet argent lui venait, ujais il s'en aida pour ses
besoins jusqu'au moment o Dieu daigna le dlivrer.
Autre miracle.
Un jour qu'il faisait route avec l'arme, on
arriva sur les bords d'une rivire tellement grossie par les
pluies, qu'elle ne pouvait tre traverse que par les hommes
cheval. Quant lui, il avait une nesse sur laquelle il avait
charg ses bagages, et qui, en compagnie des cavaliers, passa
saine et sauve le torrent imptueux. Le campement ayant t
install dans le voisinage de la rivire, le cheikh alla planter sa
tente dans un endroit lev qui se trouvait l. Or, vers le milieu
de la nuit, les eaux, sortant de leur lit, envahirent le campement
qu'elles inondrent totalement; elles s'levrent mme jusqu'
une certaine hauteur dans l'intrieur des tentes et le pavillon du
sultan s'croula, en sorte que l'on passa la nuit dans le plus piteux
tat pendant que le cheikh, que le torrent n'avait pu atteindre,
respirait tranquillement sur l'minence qu'il avait choisie pour
son gite. Dans celte Lcheuse circonstance, le sultan, levant les
yeux vers le Chrif, disait: Comment se fait-il qu'il ait su ce qui
devait arriver celte nuit et qu'il ne m'en ait rien dit ?

201

L'anne qui fut tmoin de sa mort, il en tait arriv dans ses


explications du Coran ces paroles du Trs-Haut: Ils se rjouissent cause des bienfaits de Dieu et de sa gnrosit (sourate III,
165). Aprs une maladie qui avait dur environ dix-huit jours, il

rendit le dernier soupir, dans la nuit du samedi au dimanche, le


quatrime jour du mois de Dhou'l-hiddja, l'an 771 (29 juin 1370j.
Il fut assist dans son agonie et jusqu' ses derniers moments par
une foule de savants, de jurisconsultes et de lecteurs du livre de
Dieu, Il a t racont par le prdicateur, le savant et vertueux
Ali ben Mnziya El Qorchy (757), par le jurisconsulte Rachid et
par d'autres, que dans ces tristes moments ils lui virent faire des
signes de la main, comme s'il invitait s'asseoir certaines personnes qui seraient venues pour assister sa mort. Ces savants
taient convaincus que c'taient des anges.
Son fils Abou Yahia a rapport que dans sa dernire maladie,
le Chrif, aprs avoir bais le livre sacr, se le passa sur la
figure en disant Grand Dieu! c'est au nom de ce saint livre que
vous m'avez honor dans ce monde daignez aussi, en vertu de
son mrite, m'honorer dans l'autre. Aprs sa mort, il apparut
O
en songe un saint homme qui lui adressa cette question
Je me trouve, lui rpondit le bienheureux, dans un
tes- vous?
excellent lieu de repos, auprs d'un puissant souverain. Son
loge funbre fut clbr dans un long pome par l'minenl jurisconsulte, le muphti, le professeur Abou Ali Hacn ben Ibrahim
ben Seba".
Le sultan fut trs aflig de la perte du Chrif; il fit venir
auprs de lui le fils du dfunt, le jurisconsulte Abdallah, le reut
avec honneur et lui dit Il n'est point mort celui qui vous a
laiss sur la terre votre pre n'est mort que pour moi, car je lui
devais de pouvoir lutter de gloire avec les autres souverains.
Aprs cela, le sultan lui confia l'enseignement de la Mdersa
(Yaqoubiya), l'y installa et lui assigna tous les revenus qui en
dpendaient,
Citons maintenant une de ses rponses, pour montrer le haut
degr de savoir auquel il tait parvenu On lui demanda, de
Grenade, ce qu'il pensait d'une opinion que l'instaurateur d'un
rite a d'abord mise sur un point de droit et sur laquelle il est
ensuite revenu. Il arrive, lui disait-on, que les jurisconsultes
de notre rite citent, de Malik, deux, trois et mme quatre solutions diffrentes d'une seule question de droit; ils disent: on lit
dans la Modavvana, telle chose, dans la Meouaziya (758) telle
chose, et dans la Medjmou (759) telle autre chose; puis ils
transcrivent dans leurs livres toutes ces diverses solutions, leur
attribuent indiffremment la mme autorit, et dcident d'aprs
elles, sans connatre celle qui est intervenue la dernire. Or, on
:

202

abandonner les prcdentes


quand on n'est qu'un servile imitateur de l'auteur de ces solutions. Quant l'homme capable d'interprter la loi, il peut
choisir parmi elles, en raison mme de sa capacit, malgr que,
d'aprs ce que j'ai vu, les auteurs qui ont crit sur les principes
fondamentaux du droit soient unanimes dclarer que lorsqu'on se trouve en prsence de deux dires contradictoires d'un
savant et qu'on ne sait lequel des deux est antrieur l'autre, on
ne doit suivre ni l'un ni l'autre de ces deux dires, parce qu'il pourrait se rencontrer que celui qu'on aurait choisi ft prcisment
celui sur lequel l'auteur est revenu
que ces deux dires sont
comme deux preuves dont l'une a annul l'autre et qu'en pareil
cas, il ne faut se conformer aucun de ces deux dires.
Aprs avoir, dit le consultant, examin et discut cette question plusieurs jours, chez nous, Grenade, nous nous sommes
sait qu'il faut s'en tenir celle-ci, et

arrts la conclusion suivante

c'est la ncessit qui force agir

on agissait autrement, la majeure partiede la jurisprudence de Malik serait anantie. Voici d'ailleurs les raisons
1 Malik n'a pu
qui nous ont paru motiver cette conclusion
donner son premier et son deuxime avis sur une question qu'en
les appuyant, l'un et l'autre, sur des preuves solides qui nous
obligent les suivre tous les deux; 2" ses disciples ne s'tant pas
fait faute de se servir de la plupart de ses avis contradictoires,
nous devoiis, de notre ct, suivre ces avis puisqu'ils ont t
3 ne pas suivre les avis contral'objet de leur interprtation
dictoires de Malik serait admettre que tous les auteurs qui les
transcrivent, qui dcident d'aprs eux pour faciliter la solution
des cas qui leur sont soumis, et qui ne font aucune objection ces
difficults, sont unanimes approuver l'erreur. Vous n'ignorez
pas, du reste, qu'El-Qarafy a, dans son commentaire sur le
Tenqih (760j, rpondu sur ce dernier point.
Vous
Voici la rponse que le Chrif lit cette demande
savez, dit- il, qu'il y a deux catgories d'interprtes de la loi:
l'interprte indpendant et l'interprte d'un rite spcial.
Le premier est celui qui possde tous les fondiunents de la
loi, qui en embrasse toutes les donnes et connat toutes les
manires de l'envisager. Lorsqu'une affaire lui est soumise ou
lorsqu'il est interrog sur un point de droit, il fait des recherches pour savoir dans quel sens celte affaire ou ce point de
ainsi, car si

c<

droit doivent tre tranchs.

Il

examine ensuite toutes

les

auto

pourra appuyer sa dcision, ainsi que la


manire suivant laquelle il administrera les preuves fournies par
ces autorits pour trancher la question pose. Puis il recherche
parmi ces appuis ceux qui s'cartent, par quelque ct, de cette
question, groupe les autres, particularise ce qui est gnral,
rites sur lesquelles

il

203

restreint ce qui est absolu, interprte le sens littral des textes,


accorde sa prfrence certaines autorits, certains textes et

certaines preuves, en faisant accorder le tout avec les principes


fondamentaux de la loi. Aprs cela, il agit d'aprs l'avis qui lui
semble prpondrant et d'aprs le dernier mis, si toutefois il
russit dcouvrir celui ci; quant aux autres dires, il n'en tient
absolument aucun compte et ne leur accorde jamais sa prfrence,
attendu qu'il doit les considrer comme nuls et non avenus. Telle
est la manire de procder de l'interprte indpendant.
Le second est celui qui emploie toutes les facults de son
esprit interprter les doctrines d'un rite spcial et dtermin.
les fondements de la doctrine de son chef,
Il possde tous
embrasse tous les principes et toutes les autorits sur lesquels
celui-ci s'appuie, s'appuie lui-mme sur ces principes et ces
autorits, connat toutes les manires d'envisager la doctrine de
son chef; en en mot, il est, par rapport au rite particulier qu'il
interprte, ce qu'est l'interprte indpendant par rapport aux
principes fondamentaux de la loi. On peut ranger dans cette
catgorie Ibn El-Qacim et Achheb pour le rite de Malik, El-Mozany (761) et Ibn Soreidj (762) pour celui d'Ech-Chafi'y et Abou
Youof (763) pour celui d'Abou Hanifa. Voici, d'ailleurs, ce qui
pourra rendre plus clair vos yeux la diffrence qui existe entre
ces deux classes d'interprtes. Ech-Ghafi'y, Ibn El-Qacim et
Achheb comptent parmi les disciples de Malik et ont retir le
plus grand profit de ses leons. Or, Ech-Chah'y est le seul des
trois qui se soit lev au rang d'interprte indpendant. Lorsque, en effet, on l'interrogeait sur une question, il l'examinait en
toute indpendance et dcidait d'aprs son propre sentiment.
Quant Ibn El Qacim, quand on lui adressait une question sur
un point de droit, il rpondait J'ai entendu Malik dire telle et
telle chose sur ce sujet
s'il ne lui avait rien entendu dire, il
Je ne lui ai, personnellement, rien entendu dire, mais
disait
et si, enfin, rien
j'ai appris par d'autres qu'il a dit telle chose
ne lui avait t rapport de Malik, il disait: Personne ne m'a
fait comiaitre le sentiment de Malik sur cette question, mais dans
telle autre, Malik m'a dit ceci; or, la vtre ressemble cette
dernire. Voil le rang de l'interprte ritualiste ou spcial
:

')

un

i-ite.

A propos de ce passage du chapitre de Vii surpat ion de la


Modawana I/nsurpaieur ou le ravisseur d'une monture dont

ils

se seront servis n'auront

2')Ci!l6r

au propritaire ni

le

prix de

louage de l'animal, ni la valeur estimative de la chose usurpe ou


de la monture, quand ils restiixieront celle ci intacte au propritaire, contrairement au loueur ou l'emprunteur d'une monture
qui lui aurait fait parcourir un trajet plus long que celui convenu

204

Si Malik n'avait pas dit cela, j'aurais


Ibn El-Qacim dit
impos au ravisseur le prix de louage de la monture et je l'aurais
rendu garant de la valeur estimative de cette monture lorsque,
par suite de vol, il aurait empch l'animal d'tre expos et
vendu dans les marchs par son propritaire j'adopte cependant

(764),

sentiment de Malik.
Cet exemple vous montre combien Ibn El-Qacim est attach
la doctrine de Malik qu'il imite servilement (765),
Voici maintenant quelques questions sur lesquelles Ibn E\Qacini est en dsaccord avec Malik
La Modawana
porte, relativement l'impt sur le btail
(zakat): A 121 chameaux, le prlvement est de deux chamelles de
trois ans, ou bien de trois chamelles de deux ans (766) ; ce prlvement est au choix du collecteur d'aprs Malik, tandis qu'Ibn
El-Qacim, suivant en cela l'opinion d'Ibn Ghihab (767), dit que le
collecteur prendra dans le troupeau ce qu'il y aura des unes ou
des autres, mais n'aura pas le droit d'obliger le propritaire
aller chercher ailleurs ce qui manquera pour pouvoir faire un
le

choix.

D'aprs Malik, l'esclave qui son matre dit Tu es l'insmme entirement libre, condition de me payer cent dinars
l'expiration de tel dlai , devient libre l'instant mme, et
reste dbiteur de la somme de cent dinars en paiement de
laquelle il peut tre poursuivi judiciairement (768). Ibn El-Qacim,
adoptant l'opinion d'Ibn El-Moceiyeb (769), prtend que l'esclave
mis en libert dans ces conditions ne peut pas tre poursuivi
en paiement des cent pices d'or.
Malik dit au sujet de celui qui, recevant en dpt de quelqu'un, un dinar, mlange, de manire tre confondu, ce dinar
avec cent autres lui appartenant, et perd ensuite une de ces cent
une pices: n Le propritaire des cent dinars aura les 100/101
des cent dinars restants, et le propritaire dit dinar le 1/101 de
ces dinars (770). Ibn El-Qacim, se conformant l'avis d'Ibn
Selma (771), prtend que le propritaire des cent dinars prendra
99 dinars et que le dinar restant sera partag par moiti entre
lui et le propritaire du dinar unique.
D'aprs Malik, quand des cranciers dudecujus prtendront
n'avoir pas t dsintresss et que l'excuteur testamentaire
prtendra le contraire, celui-ci sera admis prter le serment
dcisoire, si la dette est de minime importance
pour le cas o
cette dette serait considrable, Malik ne s'est pas prononc. Ibn
El-Qacim, adoptant l'opinion d'Ibn Hormouz, dit que l'excuteur
testamentaire jurera dans les deux cas.
Or, dans toutes ces questions, il faut admettre de deux
choses l'une ou bien qu'Ibn El-Qacim, pensant que son propre

tant

205

avis tait conforme aux rgles fondamentales de la doctrine de


Malik, l'a prfr pour celte raison, sans pour cela s'carter, en
ou bien, si on se base sur l'opinion
ralit, de cette docirine
;

d'aprs laquelle l'interprte d'un rite particulier participe de


l'interprte indpendant et rciproquement, l'interprte indpendant participe de l'interprte ritualiste, qu'Ibn El-Qacim a interprt ces questions en toute indpendance sans tenir compte de
l'avis de Malik.
Quant Asbagh, lorsqu'il vit qu'Ibn El-Qacim tait en dsaccord avec Malik sur ces quatre points, il ne craignit pas de dire
Ibn El-Qacim s'est tromp dans ces questions , parce qu' ses
yeux celui ci s'tait cart des principes et des indications
expresses de Malik. D'aprs les bons auteurs, Achheb ne s'est
jamais lev au rang d'interprte indpendant. Interrog cepenQue faut il dcider quand quelqu'un a
dant sur cette question
jur qu'il affranchira S07i esclave femtne h'H ne fait pas telle
chose, et qu'aprs ce serment et avant quHl se soit parjur, cette
esclave met au monde un enfant (fruit de ses uvres) f il rpon On ne peut atrancliir cette esclave dans ces conditions
dit
(772j. Et comme on lui objectait que Malik autorisait l'affranchissement dans ce cas, il rpliqua
Bien que Malik se soit
prononc pour rairanchissement, nous ne le suivrons pas en
:

cela.

Ibn Roclid (grand-pre d'Averrosj fait ce propos la remarque suivante Cette conduite montre qu'il n'tait pas unservile
imitateur de Malik
mais je rple que le sentiment de la
majorit des docteurs de la loi est qu'Achheb ne s'est jamais
lev au rang d'interprte indpendant.
Ceci tant bien tabli, sachez que lorsque le chef d'un rite a
mis deux avis sur une mme question et qu'on ne sait lequel
est le dernier, il est permis l'interprte de ce rite de rechercher
lequel des deux est le plus conforme aux rgles fondamentales
de la doctrine de ce chef. Cet interprte devra alors accorder sa
prfrence celui en faveur duquel tmoignent les principes de
ce rite
il agira et
dcidera ensuite conformment cet avis.
Mais s'il connat celui qui a t mis le dernier, il ne doit pas
croire que sa dcision en cela ressemble celle de l'interprte
indpendant se prononant sur les dires du Lgislateur, ni croire
non plus qu'il a, par son interprtation, abrog le premier avis
du chef de rite non, il ne doit absolument pas le croire, et la
raison de cela, c'est que le Lgislateur seul dcrte et abroge en
toute souverainet pour ceux qui suivent sa loi quand II abroge
son premier dcret, il en annule la valeur d'une manire absolue.
Quanta l'instaurateur d'un rite, il ne dcrte ni n'abroge loin
de l, tous ses efforts tendent rechercher les dcisions de la loi

206

et suivre tout ce qui, dans ces dcisions, peut lui servir de


guide pour se former une opinion.
Or, quand on se trouve en prsence de deux avis fcontradicloires mis par un chef de rite (sur une mme question), il est
permis de supposer, moins que celui-ci n'ait fait connatre
d'une manire expresse et dcisive celui des deux qu'il a annul,
que l'un ou l'autre est erronn. En adoptant sans discernement
l'un ou l'autre de ses deux avis, ses disciples s'exposent tomber
dans l'erreur o il est lui-mme tomb. Il est donc du devoir du
disciple de ce chef de choisir le premier avis, s'il pense que
celui-ci est plus conforme aux rgles fondamentales de la docil demeure bien entendu que ce disciple ne se
trine de ce chef
prononcera que s'il est capable d'interprter cette doctrine dans
le cas contraire, c'est- dire s'il est un simple sectateur, il devra
se conformer au dernier avis parce qu'il y a prsomption en sa
faveur. Tel est le secret de la dillrence qui existe entre les deux
catgories d'interprtes. Enfin, pour trancher la question et conclure, j'ajouterai que les dires du Lgislateur sont des donnes
positives, et que ceux des interprtes de la loi sont des dductions de ces donnes. Cela explique l'erreur des auteurs qui ont
crit sur les principes du droit, quand ils prtendent que le
second avis de l'instaurateur d'im rite, sur une question, a la
mme valeur que le dire par lequel le Lgislateur abroge un
autre de ses dires.
Ce qui prcde vous montrera aussi la justesse de ces paroles
d'Ibn Abou Djemra, qu'on peut lire dans son livre intitul La
clef de rimitation (77'S) Lorsqu'un interprte de la loi, dit-il,
se sera prononc une premire fois sur une question, puis, l'examinant nouveau, il reviendra sur son premier avis ou doutera
de la justesse de celui ci, sa rtractation ou son doute n'infirmeront point son premier avis tant qu'il n'aura pas dit d'une manire expresse et dcisive qu'il le rtracte. Malik abandonnait
souvent un avis pour un autre, sans dire expressment celui
qu'il rtractait. C'est ainsi que ses disciples, recherchant l'avis
prpondrant parmi ses avis contradictoires, se sont prononcs
difremment, et que certains d'entre eux ont prfr le premier.
Il y a dans la Modawana plusieurs questions de ce genre.
Telles sont les paroles d'Ibn Abou Djemra. Les personnes
qui lui objectent que ceux des disciples de Malik qui se sont bass
sur les avis que celui-ci avait rtracts, ne l'ont fait que parce que
ces avis leur ont paru avoir quand mme une trs grande valeur,
ne raisonnent pas juste, car ses disciples ne se sont prononcs
sur les avis de Malik qu'en tant que disciplesbu sectateurs de son
rite (et non en interprtes indpendants). Ceci se rapproche de
l'un des points de la question que vous m'avez pose. Ces per;

207

sonnes ne raisonnent pas juste, je le rpte, parce que la comptence (les disciples de Malik qui ont adopt son premier avis
n'est pas absolue comme celle des interprtes indpendants elle
est, au contraire, restreinte aux bases de la doctrine de Malik;
c'est pourquoi les disciples de celui-ci, n'tant que des sectateurs
de son rite et n'ayant pas qualit pour substituer leur manire
de voir la sienne, auraient d s'en tenir exclusivement aux
principes et aux fondements de sa doctrine et se conformer strictement son opinion.
Pour ce qui est de la divergence de leurs opinions malgr
l'avis exprs de Malik, voici ce que rapporte VOibiya (Institutes
d'Otbyj (771), d'aprs Ia (775j, qui le tenait d'Ibn El-Qacim
Tu es rpudie si tu me
Lorsqu'un homme dit sa femme
parles avant de m'avoir dit Je t'aime, et que celle ci, s'adressant
son mari, rpond Dieu te pardonne je t'aime , cet homme,
disait Ibn El-Qacim, est parjure s'il ne rpudie pas sa femnie,
attendu qu'elle a dit Dieu te pardonne ! avant de dire Je t'aime.
Nous discutions, dit Ibn El-Qacim, Ibn Kinana (77G) et moi
devant Malik sur cette question Que faut-il dcider quand un
homme dit sa femme Si je te parle avant que tu aies fait telle
chose, tu es rpudie, et qu'il ajoute ensuite, sans interrompre
son discours: Maintenant, va -t-en ! comme pour dire
Tu es
libre de faire ou de ne pas faire cette chose. Et comme j'afirmais,
contrairement Ibn Kinana, que le mari serait parjure s'il ne
rpudiait pas sa femme, Malik me donna raison contre mon
adversaire en me disant
Tes arguments sont plus probants
quelessiens , tandisqu'Asbagh approuva l'opinion d'Ibn Kinana.
D'un autre ct, Asbagh aflirme avoir entendu dire Ibn ElQacim, au sujet de deux frres dont l'un aurait jur de ne parler
au second que lorsque celui-ci lui aurait adress la parole, et
dont le second aurait dit ensuite l'autre Je jure de ne jamais
te parler avant que tu m'aies adress la parole , que les serments ainsi prononcs demeuraient tout entiers la charge des
deux frres que celui des deux qui parlerait le premier l'autre
serait parjure; et qu'enfin l'expression du serment du second ne
devrait pas tre considre comme des paroles adresses au premier et dliant celui-ci de son serment, parce que telle n'avait
pas t l'intention du second en prononant son serment. Ibn
Kinana, ajoute Asbagh, partageait l'avis d'Ibn El-Qacim sur cette
;

question.
Dans son livre intitul
El-Bean (Glaire exposition), le cadi
Ihn Rochd (grand-pre d'Averros) dclare, d'aprs Ibn Khalid
qui appuyait son opinion sur celle de Nafi* (777), que lorsqu'un
homme aura dit un autre Que ma femme soit rpudie si je
te parle avant que tu m'aies toi-mme adress la parole , et que
:

208

rpondu Par Dieu ! Je me soucie peu de cela ,


Ibn Rochd dclare, dis-je, que les paroles du second ne devront
pas tre considres comme tant adresses au premier.
Or, cette question et toute autre qui s'en rapproche ressemcelui-ci aura

quant celle qu'Asbagh


blent celle approuve par Asbagh
prtend avoir entendu citer par Ibn El-Qacim et dans laquelle
celui-ci est en contradiction avec l'opinion qu'il a mise sur la
;

question qu'il a dbattue avec Ibn Kinana devant Malik, il faut


en admettre la justesse, attendu que les deux questions ne difrent pas entre elles. Du reste, il est fort probable que, selon les
principes de la doctrine de Malik, les paroles ajoutes immdiatement aprs le serment n'entranent nullement le parjure si,
toutefois, on ne considre que le sens des mots et non les mots
eux-mmes. A mon avis, les juristes qui ne tiennent compte que
des mots et non de leur sens sont seuls se prononcer pour le
parjure.
On trouve dans le rite malkite des
Ibn Rochd dit encore
questions qui ne s'accordent pas avec les principes de ce rite, et
qui ont plus de conformit avec la doctrine professe par les
gens de l'Iraq (le rite hanfite).
Vous voyez donc qu'Ibn Rochd, Ibn Kinana et Asbagh, se
conformant aux principes et aux rgles fondamentales de la doctrine de Malik, ont prfr l'avis contraire celui d'Ibn EN
Qacim, et qu'ils ne se sont nullement souci de ce que Malik se
ft prononc en faveur de celui-ci, parce qu'ils ont pens, avec
raison, qu'Ibn El-Qacim s'tait cart des principes de la doctrine de Malik. Vous voyez aussi qu'Ibn Rochd a dit qu'il y a
dans le rite malkite des questions qui ne s'accordent pas avec
:

de ce rite.
Ceci pos, pensez-vous qu'il faille considrer comme s'tant
spars de Malik ceux qui, dans ces questions, n'ont pas suivi
son avis, mais ont prfr se conformer aux rgles fondamentales de sa doctrine et tirer des dductions des donnes qui serles principes

leur conduite est au


vent de base celle-ci ? Que non point
contraire plus conforme celle que doit tenir le sectateur d'un
rite, capable d'interprtation.
Vous dites que les auteurs qui ont crit sur les principes du
droit sont unanimes dclarer que lorsqu'on se trouvera en prsence de deux avis contradictoires d'un savant et qu'on ne saura
lequel est antrieur l'autre, on ne devra se conformer aucun
d'eux. C'est l une des choses qu'ils ont crites et que, de mon
cl, je n'approuve qu'autant qu'elle s'applique au simple sectateur. Ils tirent cette dduction de la croyance o ils sont que l'un
S'il en est ainsi, on ne
des (Jeux avis a t rtract et disent
doit se conformer aucun jusqu' ce qu'on ait dcouvert le dernier mis.
;

209

en parlant de l'interprte ritualiste ou spcial un


peut se prononcer pour celui des deux avis qui lui
parait prpondrant et agir d'aprs cet avis s'il le juge conforme
aux principes du rite, tout comme l'interprte indpendant agit
et dcide d'aprs l'avis du Lgislateur, aprs l'avoir pes et
jug conforme aux principes fondamentaux de la loi.

J'ai dit,

rite, qu'il

prcdemment

qu'il ne faut pas que l'interprte


deux avis du chef de rite sont, l'un par
rapport l'autre, comme seraient deux dires dont l'un abrogerait l'autre. J'ai enfin fait connatre d'une manire on ne peut
plus satisfaisante le secret de la diffrence qui existe entre les
deux catgories d'interprtes de la loi.
Quant ce que vous dites dans votre demande
que la ncessit force souvent se conformer l'un quelconque des dires de
Malik sous peine de ne pouvoir utiliser la majeure partie de sa
jurisprudence, je rponds: Et que pse cette ncessit en comparaison de celle qui contraint rester indcis en prsence de
deux dires contradictoires du Lgislateur, quand on ignore quel
est celui des deux qui a abrog l'autre
En ce qui me concerne,
je ne permets de se conformer ni au premier, ni un quelconque

J'ai

dit

ritualiste croie

que

les

des avis contradictoires de Malik, tant qu'on ne sait pas quel


est celui qui est antrieur l'autre.
A ce que vous dites
que la raison que l'on donne pour, en
cas d'absolue ncessit, se conformer l'un quelconque des deux
avis contradictoires de Malik, c'est que celui-ci n'a pu mettre
son premier avis qu'en s'appuyant sur une preuve solide, je
rponds en me servant de cet argument: Comment cette raison pourrait elle valablement servir ceux qui prtendent que
les deux avis sont comme deux preuves qui s'annulent mutuellement et dont on ignore laquelle annule l'autre ? Et quel cas voulez-vous qu'on fasse d'une preuve annule? J'ajoute, pour mieux
:

appuyer ma dmonstration, que le seul argument qu'on puisse


opposer victorieusement cette raison est ce que j'ai dit que le
Lgislateur seul abroge ou dcrte, et que le chef de rite se base
dans ses dcisions sur les indications que lui fournit le Lgisla:

teur, et suit celui-ci.


A votre assertion qui est ainsi conue
Les disciples de
Malik, ayant suivi la plupart de ses avis contradictoires, nous
devons, de notre ct, suivre ces avis puisqu'ils ont t l'objet
:

de leur interprtation , je rponds Combien cette allgation


de ce que vous avez nonc en premier lieu dans
votre demande, en disant que les disciples de l'auteur de ces
avis contradictoires ne doivent pas se servir de ces avis
Votre
argument serait confirm plutt par ce que j'ai dit: que les disciples de Malik ne se sont servi de ses premiers avis que
:

est loigne

14

no

parce qu'ils les ont crus conformes aux fondements et aux principes de sa doctrine, et qu'en agissant ainsi ils n'ont pas cess
d'tre des sectateurs de son rite, s'ils se sont toutefois prononcs
en interprtes de ce rite. Si l'on pensait, au contraire, qu'ils se
sont servi desdils avis en agissant en interprtes indpendajits,
il en rsulterait que le rite n'aurait plus de chef unique et qu'il
faudrait par suite abandonner la doctrine de Malik.
Enfin, ce que vous dites
qu'il faudrait conclure de ce qu'il
y a des auteurs qui transcrivent ces diffrents avis et dcident,
d'aprs eux, sans s'arrter aux difficults que cette manire de
procder fait surgir, que ces auteurs sont unanimes approuver
l'erreur, je rponds
Ceci est une rfutation en bloc et il n'est
nullement prouv que le dicton qui dit La base de l'approbation
c'est le silence (qui ne dit rien consent) soit vrai. Telle est notre
manire de voir sur ce point. Quant aux arguments fournis par
El-Qarafy en rponse ce mme point, ils sont faibles aux yeux
des auteurs. Au surplus, Dieu connat mieux que personne ce
qu'il en est.
Telle est la fetoua du Chrif. Mditez-la ainsi que tout ce qu'elle
renferme en fait de profonde rudition. Qu'elle suffise vous
donner une ide de son savoir; le proverbe dit, en effet: Une
partie de la chose en fait connatre le tout (778).
:

Mohammed ben Ahmed ben Mohammed ben Mohammed


BEN Merzouq El-Khatib (779)
Il portait le surnom de Chems-ed-Din, mais on le' dsignait
plus communment sous ceuxd'El-Djedd (l'Aieul) et d'El-Khatib
(le Prdicateur).

commentateur du Chafa

de VOmda, livres qui traidans son Dibadj (780),


en fait un grand loge et donne la liste de ses professeurs. Qu'il
nous soit permis d'ajouter ici les renseignements biographiques
qu'Ibn Ferhoun a omis dans la notice qu'il lui a consacre. Nous
disons donc,
Voici en quels termes s'exprime Ibn Khaldoun en parlant de
notre personnage: C'est notre ami, le Prdicateur Abou Abdallah le Tlemcnien. Ses anctres taient gardiens du tombeau du
cheikh sidi Abou Mdien, El-Eubbed, et se transmettaient
de pre en fils cette dignit depuis l'un de leurs anctres qui
avait servi le cheikh pendant sa vie (781). L'un de ses aeux, le
cinquime ou le sixime de ses ascendants, du nom d'Abou Bekr
ben Merzouq, s'tait distingu entre tous par sa saintet.
Mohammed, qui fait l'objet de cette notice, fut lev TleraC'est le

et

tent des traditions. Ibn Ferhoun, qui le cite

ceno

211

n vers la fin de l'anne 710 (inc. 31 mai 1310). tant


pour l'Orient, en 728 (inc. 17 novembre 1327),
route dans la ville de Bougie o il suivit les leons
il s'arrta en
du cheikh Nacir-ed-Din. Son pre resta dans l'Orient o il habita
alternativement les deux villes sacres. Quant lui, il retourna
au Caire, o il demeura quelque temps et se mit sous la direction
de Borhan-ed-Din Es-Sefaqsy (de Sfax) El-Aqfahsy et de son
frre, en sorte qu'il se rendit trs habile dans le droit et dans les
traditions et qu'il excellait dans les deux sortes d'criture (la
il

tait

parti avec son pre

maghrbine

En 733

et l'orientalej.

22 septembre 1332), il revint en Occident o il


trouva Tlemcen assige par le sultan Abou'l-Hacn. Ce prince

(inc.

avait bti El-Eubbed une magnifi((ue mosque, o Mohammed


ben Merzouq, oncle paternel d'Abou Abdallah, remplissait les
fonctions de prdicateur, d'aprs l'usage de sa famille. Aprs la
mort de celui-ci, le sultan investit de ces mmes fonctions, et
dans la nouvelle mosque, Abou Abdallah la place de son oncle.
Il aimait l'entendre, quand il montait en chaire, car le prdicateur ne manquait pas, dans ses discours, de louer hautement le
sultan, de lui adresser de pompeux loges, si bien qu'il y gagna
la faveur d'Abou'l-Hacn, lequel finit par l'admettre dans sa familiarit. Cela ne l'empcha pas de suivre les leons des deux fils de
l'Imam, de frquenter les hommes de mrite et les personnages
considrables de la ville pour s'instruire auprs d'eux. Abou
Abdallah ben Merzouq se trouva avec le sultan la bataille de
Tarifa (741 = 1310). Il fui envoy en ambassade auprs du roi de
Casti lie (Don Alphonse XI), pour obtenir la paix et dlivrer le fils du
(le prince Abou Omar Tachefin), qui avait t fait prisonnier le jour de la bataille de Tarifa. Aprs le dsastre de Kai-

sultan

1318), il se sauva en compagnie des capitaines des


troupes chrtiennes et partit avec eux pour l'Occident. Puis il se
rendit Fez, auprs du prince Abou Inan, avec la mre de celui-ci,
qui tait la femme favorite du sultan Abou'l-Hacn. De l, il
retourna Tlemcen et s'installa El-Eubbed. A cette poque,
Tlemcen avait pour rois Abou Sad Othman et son frre Abou
Thabit, tous deux fils d'Abderrahman. Abou'l-Hacn se trouvait
alors Alger, o il avait runi ses forces et ses partisans.
Abou Sad envoya secrtement Ibn Merzouq auprs d'Abou'lHacn afin de ngocier un trait de paix. Abou Thabit, ayant eu
connaissance de cette dmarche, dsapprouva son frre, et il
envoya la poursuite de l'ambassadeur quelqu'un qui l'arrta en
route. Puis on lui fit passer la mer et on le dporta en Espagne.
Ibn Merzouq se rendit Grenade auprs du sultan Abou'lHadjjadj (782) qui rgnait dans ce pays. Ce prince Tadmit dans
sa familiarit elle nomma prdicateur de la mosque de l'Alhara-

rouan (749

l2

remplit ses fonctions jusqu' Tanne 754 (nc. 6 fvrier 1353),


fut invit par Abou Inan se rendre sa cour. Ce
il
prince, qui venait alors de perdre son pre, s'tait rendu matre
de Tlemcen et de toutes les dpendances de ce royaume.

Arriv la cour du nouveau souverain, Ibn Merzouq fut


accueilli avec tous les gards dus son mrite et admis au nombre des familiers et des conseillers du sultan les plus considrs
bra.

Il

poque o

et les plus influents.


En 758 (inc. 25 dcembre 1356), lorsque Tunis tomba au pouvoir d'Abou Inan, celui-ci l'envoya dans celte ville pour demander en son nom la main de la fille du sultan Abou Yahia (783).

Malheureusement, cette princesse, qui ne voulait pas entendre


parler de ce mariage, parvint se cacher dans la ville, et l'amijassadeur fut accus devant le sultan Abou Inan d'avoir eu
connaissance de l'endroit o la fille du roi s'tait rfugie. Le
sultan, irrit, fit jeter en prison Ibn Merzouq, qui ne fut relch
que peu de temps avant la mort de son matre. Lorsqu'Abou
Salim, successeur d'Abou Inan (784j, se trouva investi du souverain pouvoir, il mit entre les mains d'Ibn Merzouq les rnes de
l'empire. Le monde courut alors en foule aprs lui pour avoir sa
protection
les grands du royaume encombrrent sa porte, et
tous les visages se tournrent vers lui (785). Quand Omar ben
Abdallah (fils du vizir Abdallah ben Ali) leva l'tendard de la
;

rvolte contre le sultan, la fin de l'anne 762 (inc. Il nov. 13G0)


le relcha
plusieurs
il mit au cachot Ibn Merzouq, puis il

(786),

grands personnages de la cour avaient mme form le dessein


de lui ter la vie, mais le sultan s'y opposa et le dlivra de leurs
mains.
Ibn Merzouq se sauva Tunis en 766 (inc. 28 sept. 1364) (787j
et se rendit la cour du sultan Abou Ishaq (788) et auprs du
chancelier de l'empire, Abou Mohammed ben Tafraguine (789),
qui l'accueillirent avec la plus grande distinction et le chargrent
de la prdication dans la mosque dite des Almohades, fonctions
dont il s'acquitta jusqu' la mort (subite) du sultan Abou Ishaq,
l'an 770 (inc. 16 aot 1368), et l'lvation sur le trne de son fils
(Abou'1-Baqa) Khalid. Lorsque le sultan Abou'l-Abbs (790) eut
fait prir Khalid et qu'il se fut empar du pouvoir suprme, le
sultan, dis-je, qui tait en froid avec Ibn Merzouq cause de la
prdilection que celui-ci avait pour son cousin germain, seigneur
de Bougie, dpouilla le prdicateur de ses fonctions. De dpit,
Ibn Merzouq rsolut de se rendre en Orient. Le sultan l'ayant
autoris partir, il s'embarqua et mil pied terre Alexandrie.
De l, il se dirigea vers le Caire, o il se mit en rapport avec les
savants de la ville et les princes du royaume, en sorte qu'il retira
les plus grands avantages de ces relations avec tous ces person-

213

nages. Ceux-ci, en effet, le recommandrent au sultan El-Achref


qui lui assigna des fonctions dans l'enseignement des
sciences. Il ne cessa de remplir ces fonctions, jouissant d'un
rang trs lev, renomm pour son mrite, se montrant trs apte
rendre les dcisions selon le rite malkite, jusqu' sa mort qui
(791),

arriva en l'anne 781 (inc. 19 avril 1379).

Tels sont, rsums, les renseignements biographiques fournis


par Ibn Khaldoun.
Ibn EI-KliatibEs Selmany, dansson ouvrage intitul El-Ihata,
C'tait une des
dit en parlant de Mohammed ben Mer/.ouq
curiosits de son sicle sous le rapport de l'intelligence, de la
d'un accs trs facile
il tait
distinction et de la bienveillance
et obligeant, d'un naturel trs gai, trs affectueux, propre dans
tout son extrieur, trs doux, d'une conduite excellente, dou
d'une physionomie ouverte, d"un langage doux, d'une conversation agrable, aimant assister ses compagnons. Ayant de l'en:

tregent, capable de se conduire dans la socit des rois et des


nobles, il savait allier la plaisanterie avec le srieux, la vie

de luxe avec la pit, la gravit avec la jovialit il


pour ses amis, trs dvou pour ses frres,
il comptait un grand nomfamilier avec ceux qu'il frquentait
bre de partisans sa maison tait bonde d'tudiants; il se renil
dait, sans se faire prier, aux invitations qu'on lui adressait
avait une criture admirable et superbe sa manire de lire tait
douce et agrable. Il tait d'une vaste rudition, possdant les
principes fondamentaux et secondaires des diverses sciences, et
trs habile dans l'explication du Coran. Il passait son temps
crire en prose et en vers, prendre des notes et composer
des livres, habitude qu'il conserva toujours. Bon prdicateur,
c'tait sans crainte ni embarras qu'il montait en chaire.
S'tant mis en route pour l'Orient sous l'gide de son pre, il
accomplit avec lui le devoir du plerinage et sjourna quelque
temps l'ombre des lieux saints, ce qui lui procura l'occasion
de faire la connaissance de plusieurs grands personnages puis
il se spara de son pre, en laissant dans l'Orient une haute ide
de son mrite.
De retour dans le Maghrib, il se rendit la cour du sultan
Abou'MIacn qui l'accueillit avec bienveillance, le fit confident
de ses secrets, le nomma imam de sa mosque, prdicateuiOde
la cour et le chargea de missions dans les pays trangers.
Cependant, vers le milieu de l'anne 752 (inc. 28 fvrier 1351;,
il migra en Espagne, o le sultan de ce pays l'investit des fonctions de prdicateur dans la grande mosque de la Cour et lui
confia une chaire d'enseignement dans un tablissement d'instruction publique. Mais, ayant des vises plus leves dans la
d'apparat

et

tait plein d'affection

2li

carrire de l'enseignement, il profita de la premire occasion


qui se prsenta pour quitter le pays. Il partit entour d'honneurs et envi dans son sort, en Cbban de l'anne 754 (septembre 1353). Il se rendit auprs du sultan Abou Inan, qui l'installa
dans le lieu de sa grandeur et sur le tapis de sa puissance, en
sorte qu'il partagea les honneurs de l'empire et rendit, par son
intercession auprs du prince, d'minents services ses semblables.

Tels sont, rsums, les renseignements fournis par Ibn El-

Kbatib Es-Selmany.
Voici maintenant ce que raconte
de Mohamed ben Merzouq

le

hafidh Ibn Hadjar propos

Quand il arriva Tunis, dit cet crivain, Ibn Merzouq fut


reu avec les plus grands honneurs. On le chargea de la prdication dans la mosque du sultan et de l'enseignement dans la
plupart des collges de cette cit. Puis il quitta cette ville et se
rendit au Caire. Le sultan El-Achref l'accueillit avec distinction,
et le nomma professeur la Cheikhouniya, la Daraiamchiya (792) et la Nedjmiya (793), trois tablissements d'instruc-

tion trs

renomms.

Ibn Merzouq tait remarquable par la beaut de son corps


et par l'excellence de son mrite. Sa mort arriva dans le courant
du mois de Rabi' Premier de l'anne 781 (juin-juillet 1379;.
Les renseignements suivants sont emprunts Ibn El-Khatib
Ibn Merzouq, crit cet auteur, le jurisle Gonstantinois (794)
consulte illustre, le prdicateur qui a t notre matre, est mort
au Caire, o il a t enseveli entre les deux docteurs Ibn ElQacim et Achheb. Il avait une mthode claire pour enseigner les
hadilhs. II rencontra dans ses voyages d'illustres savants. Je
lui ai entendu expliquer dans diverses confrences El-Bokhary
et d'autres ouvrages. Son auditoire tait compos de personnes
lgantes et distingues. On lui doit un grand commentaire sur
le Omda fi forou ech-Chafi'ya (Le soutien de la jurisprudence

ouvrage qui

des traditions.
j'ai lu dans un pa|)ier crit de
la main du savant cheikh Abou Abdallah Mohammed ben ElAbbs, le Tlemcnien
J'ai copi ce qui suit dans une lettre adresse par un certain
personnage, l'imam, le chef des savants, El-IIafiilh Ibn Merzouq
Je vous informe, dit ce personnage, ((ue j'ai trouv une
lettre crite par votre grand-pre El-Khatib Ibn Merzouq, au
vizir Omar ben Abdallah, l'poque o celui ci le fit arrter par
le cheikli Abou Yacoub. Dans cette lettre, votre grand-pre dit
ceci Louange Dieu en toute circonstance
La tradition suivante a t rapporte par Et-Tubarany (795) dans son ouvrage
chafi'ite),

Ahmed Baba

dit

traite

Voici ce que

((

215

ntilul El-Monsek (Rituel du plerinage) (796) et par Abou Hafs


El-Melay dans sa Vie du Prophte {1^1), et cela sur l'autorit
d'Abdallah ben Omar ben El-Khattab (798) et d'Abdallah ben
Amr ben El -'As (799), qui ont dit L'Aptre de Dieu se trouvait
sur la colline qui domine la Mecque, o personne n'avait t
encore enseveli, quand il s'cria Dieu fera sortir d'ici soixantedix raille personnes qui entraront au Paradis sans compte, el
chacune d'elles intercdera en faveur de soixante-dix mille autres
qui entreront galement en Paradis sans compte ni chtiment.
Leurs visages seront resplendissants comme la pleine lune
quand elle brille dans la nuit. Abou Bekr lui dit Qui seront ces
hommes fortuns ?
Ce seront, rpondit l'Aptre de Dieu, des
gens trangers mon peuple et tous ceux qui seront ensevelis
ici. Or, ajoute Ibn Merzouq, c'est dans cet endroit mme que
feu mon pre a reu la spulture, et cela sept jours seulement
aprs avoir entendu citer cette tradition. Pensez-vous qu'il ne
voudra pas intercder en faveur de ceux qui auront relev les
afifaires de son fils? Cette intercession est inestimable, car on ne
peut l'obtenir au prix des biens de la terre. Pensez-vous qu'il ne
me sera pas tenu compte de ce fait, qu'il serait impossible do
trouver, partir d'Alexandrie jusqu'en Berbrie et en Espagne,
quelqu'un qui, comme moi. pourrait rapporter les traditions
authentiques pour en avoir entendu l'explication, et cela de la
bouche d'environ deux cent cinquante professeurs difrents?
Non, je ne connais personne qui puisse se tlatter de jouir de cet
avantage. Mais Dieu m'a priv de sa grce. J'ai renonc la
:

vie religieuse et prfr les plaisirs

du monde;

j'ai

suivmes

passions et me suis perdu. Grand Dieu, je souhaite que vous me


pardonniez Est-ce donc qu'il ne me sera pas tenu compte des
douze ans que j'ai passs l'ombre des temples sacrs. des villes
saintes de la lecture du Coran que j'ai acheve dans l'enceinte
de la Caaba, des nuits que j'ai passes en prires dans le sanctuaire du Prophte, des leons que j'ai faites La Mecque ?
J'ignore s'il y a quelqu'un au monde qui puisse en dire autant.
Est-ce qu'il ne me sera pas tenu compte des vingt-six ans que
j'ai fait la prire La Mecque, de mon sjour au milieu de vous,
de mon amour pour mon pays et des services que je vous ai
rendus ? Qui est celui des hommes qui vous a jamais servi en se
conduisant de cette manire? Je demande pardon Dieu; oui, je
demande pardon Dieu pour mes pchs qui sont trs grands
Dieu est trs misricordieux. Salut.
Ce langage est une preuve non quivoque du mrite de ce
personnage, de sa haute pit et du rang minent qu'il a occup
dans les ataires de ce mondeDans l'une de ses notes, le savant qui est l'objet de cette
!

ce


notice, ajoute

vants

(.

Ahmed

Parmi

les

21G

Baba, nous fournit les renseignements sui-

mon

professeurs de

pre,

dit-il,

il

faut

compter le docteur El-Morcbidy (800), qu'il rencontra dans notre


voyage en Orient. A l'poque o il me prsenta ce savant, j'avais
atteint ma dix-neuvime anne. Nous descendmes chez lui et la
prire solennelle du vendredi tombapendant notre sjour auprs
de lui. Il avait l'habitude de se passer d'imam pour sa mosque
Ce jour-l, il y avait autour de lui des hommes notables et des
jurisconsultes, tels qu'il serait impossible d'en trouver de pareils

dans une autre assemble. Le moment de la prire tant approch,


prsents se montrrent trs
dsireux d'obtenir la prsidence. Sur ces entrefaites, le cheikh
sortit et regarda droite et gauche, tandis que j'tais derrire
mon pre. M'ayant alors aperu, il me dit Viens, Mohammed
Je me levai et le suivis jusque dans sa cellule o il se mit
les prdicateurs et les jurisconsultes

m'interroger sur les obligations lgales, leurs conditions et les


usages prescrits. Puis je fis mes ablutions et purifiai mon intention. La manire dont j'avais fait mes ablutions lui ayant plu, il
me fit entrer avec lui dans la mosque et me conduisit au pied de
la chaire en me disant
Mohammed, tu vas monter en chaire.
Sidi, lui rpondis-je, je ne sais, en vrit, quoi dire ni sur
quoi prcher.
Monte en chaire, te dis-je, rpliqua t-il, et il me
mit dans la main le sabre sur lequel s'appuie le prdicateur,
selon la coutume usite dans ce pays.
M'tant assis, je me mis rflchir sur ce que j'avais dire.
Quand le muezzin eut fini son invitation la prire, le cheikh
m'appela haute voix et me dit: Lve-toi et prononce la
formule initiale Au nom de Dieu. J'obis et ma langue, se trouvant tout coup dlie, se mit prononcer un discours que je ne
:

compris pas. Tout ce que

je sais, c'est

que

je tenais les

yeux

fixs

sur l'assemble et que tout le monde me regardait et prouvait


un vif sentiment d'humilit en entendant ma prdication. Enfin,
je terminai la khotba (801j, et quand je descendis de la chaire,
le cheikh me dit
Mohammed,
ton sermon a t russi;
tu ferais bien de fixer ton sjour chez nous; nous te chargerions
de l'office de prdicateur, et alors nul autre que toi ne pronon:

cerait plus de sermon dans cette


droit d'investiture et (jue je vivrai.

Aprs

mosque

tant

que j'aurai

le

nous continumes notre voyage et nous fmes


mais mon pre voulut stationner dans les villes
sainlesetm'ordonnade retournera Tlemcen pour lenircompagnie

cela,

le plerinage,

mon

oncle et

mes

autres parents.

Il

me recommanda

aussi

de m'arrler auprs de Sidi El-Morchidy, ce que je fis. Celui ci


me demanda des nouvelles de mon pre et je lui dis: il vous
baise les mains et vous salue. Il me dit Approche, Mohammed,
:

217

et appuie-toi contre ce palmier, car Choab Abou Medien a servi


Dieu l'ombre de cet arbre pendant trois ans. Aprs ces
paroles, il entra dans sa cellule o il resta quelque temps;
quand il sortit, il me fit asseoir devant lui et me dit: 0 Mohammed, ton pre tait de nos amis et de nos frres, mais loi,
Mohammed
, faisant allusion par ses paroles aux preuves
que j'ai subies depuis en me mlant aux gens du monde et en
m'occupant de leurs aaires. Puis il ajouta Mohammed, tu es
inquiet au sujet de ton pre, et tu crains qu'il ne soit malade tu
penses aussi ton pays. Quant ton pre, il est heureux et se
porte bien. Dans ce moment, il se trouve plac droite de la
chaire de l'Aptre de Dieu, ayant sa droite Khalil El-Mekky
(802) et sa gauche Ahmed (803), cadi de La Mecque. Pour ce qui
est de ton pays, au nom de Dieu !... Ayant prononc ces mots, il
traa un cercle sur la terre, puis, se levant, il plaa les mains
derrire le dos en en tenant une avec l'autre, et se mit faire le
tour du cercle en s'criant: Tlemcen Tlemcen
Aprs avoir
fait plusieurs fois le tour du cercle, il me dit: Mohammed,
Dieu a accompli sa volont touchant cette ville.
Comment?
sidi, lui dis-je.
Dieu, me rpondit-il, a accord sa protection
aux femmes et aux enfants qui se trouvent dans cette ville, mais
elle tombera au pouvoir de celui qui l'assige, lequel vaudra
mieux pour ses habitants.
Aprs ces quelques Uiots, il s'assit et je me plaai devant lui.
Puis il me dit: 0 prdicateur!
Seigneur, lui rpondis-je, je
:

suis votre serviteur et votre humble esclave.


Sois
Il ajouta
prdicateur, car tu as toutes les qualits ncessaires pour faire
un prdicateur. Puis il me fit connatre mon avenir. Tu pr:

me dit-il, au Djanib El-GJiarby, voulant ainsi dsigner


grande mosque d'Alexandrie. Gela dit, il me fit cadeau de
quelques petits biscuits pour ma provision de voyage (804), et il
m'ordonna de partir. Pour ce qui est de la ville de Tlemcen, elle
fut occupe parle sultan mrinide, comme il a t dit plus haut;
Dieu protgea les femmes et les enfants qu'elle renfermait. Quant
au cheikh El-Morchidy dont il vient d'tre question, c'tait un
homme qui menait la mme vie de saintet que le cheikh Abou'lAbbs Es-Sebty (de Ceula) (805), Que Dieu nous fasse profiler
des grces qu'il leur a accordes!
Celui qui fait l'objet de cette notice est l'auteur de plusieurs
ouvrages, tels que
1" Un grand commentaire, en cinq volumes, sur le Omda
fi
forou ech-chafiija (Le soutien de la jurisprudence chafi'yle) qui
traite des traditions (806). Il a runi dans ce commentaire Ibn
Daqiq El-'Id (807) et El-Fakihany (808), avec des notes et des
cheras,
la

additions;


2*

Un

218

autre commentaire 1res estim sur

le

Chafa du docteur

Ayadh, lequel n'est pas achev;


3 Un autre commentaire sur les Peiites maximes du docteur
Abd El-Haqq
4 Un commentaire sur le Prcis de jurisprudence d'Ibn El;

Hadjib, qu'il a intitul Chute du voile qui cachait la Jurisprudence d'Ibn El-Hadjib ; je ne sais s'il l'a achev ou non. On lui
doit aussi d'autres ouvrages.
La famille qui lui a donn naissance a toujours t une famille
de savoir, de saintet et de vertu. On peut citer parmi ses membres les plus distingus
l'oncle paternel de notre Mohammed
ben Merzouq, son pre, son aeul et l'aeul de son pre, ainsi
que ses deux fils, Mohammed et Ahmed, et le petit-fils de son
petit-fils, qui est connu sous le nom d'El-Khatib (Le prdicateur), et qui est le dernier, ma connaissance. On lira plus loin
les biographies d'un certain nombre de personnes issues de
:

cette sainte famille (809).

Mohammed ben MohAxMmed ben Arafa El-Ouareghmy


d'El-Qaabat (810) et habitait Tunis dont il
l'imam, le savant et le prdicateur. Il fut le guide, l'rudit
savant suscit pour tre le chef des docteurs du huitime sicle,
ainsi que le dit Es-Soyouty (811) dans son pome. Ibn Ferhoun,
qui le cite dans son Dibadj (812), en fait le plus pompeux loge.
Qu'il nous soit permis d'ajouter ici ce qu'Ibn Ferhoun a omis.
Voici en quels termes s'exprime le cheikh Abou Abdallah ErRessa en parlant de notre docteur
C'est le pontife de l'Islam et des hommes illustres, l'imam
vertueux, le modle suivre, le gnie, la source de bndictions
clestes, le plerin, le trs pur et parfait Abou Abdallah. Son
pre fut un homme de bien, vertueux et pieux, qui ne cessa jusqu' sa mort de sjourner Mdine la noble. Vers le matin,
aprs avoir pass toute la nuit en prires, il invoquait Dieu en
faveur de son fils
puis il demandait au Seigneur d'accorder
bndiction et salut Mohammed et s'criait:
Prophte de
Dieu! Mohammed ben Arafa est dans ton sanctuaire. Il rptait ces paroles chaque nuit, en sorte qu'il finit par tre favoris
des grces divines pendant sa vie, et qu'aprs sa mort il doima
des signes non quivoques de la faveur dont il jouissait auprs
du Trs Haut. Ce fut un saint homme qui aimait Dieu c'est lui.
qui remettait au saint sidi Khalil (813) le bton sur lequel s'appuie le prdicateur en chaire (814). Chaque fois qu'il le lui passait, il ne manquait jamais de lui dire
Priez, sidi, pour mou
fils Mohammed. Cela lui valut la grce de faire des prodiges.
Il

tait originaire

tait

219

Quant son fils, le cheikh qui fait l'objet de celle notice, il


remarquer dans sa jeunesse par son ardeur et son applicacation l'tude, par son amour pour la lecture et les entretiens
scientifiques, et par son assiduit aux leons des professeurs
illustres. Il frquenta longtemps l'imam Ibn Abdes-Salam qui
lui enseigna les dix leons du Coran, les traditions, et lui orna
l'esprit d'une foule de connaissances. Il apprit le partage des
successions auprs du cheikh EsSatty; les sciences rationnelles
auprs d'Ibn Andras et d'Ibn El-Djebbab, le calcul et les autres
sciences rationnelles auprs d'El-Aboly qui se plaisait faire
Je n'ai jamais eu de disciples
l'loge de son lve et disait
aussi distingus que lui. Il apprit les sept leons du Coran
auprs d'Ibn Salama (815), la jurisprudence sous la direction
d'Ibn Abd-es-Salam, d'Ibn Qaddah (816), d'Ibn Haroun et d'Es

se

fit

Satty.

Quant son ardeur

et

son zle, pour les actes de pit,

on dit qu'il
parvenu au rang qu'occupaient, sous ce rapport, un grand
nombre de tahi'oua, ou mahomtans de la deuxime gnration
(817). Son histoire, ce point de vue, fournirait la matire de
tout un volume.
c'est--dire pour

prire, le jene et l'aumne,

la

tait

On

lui doit

de merveilleux ouvrages,

tels ({ue

Son Prcis de jurisprudence, qui, si on considre sa concision, l'abondance des matires qui y sont condenses, les subtiles
discussions qu'on y trouve sur la loi, ne saurait tre compar
1"

aucun autre ouvrage


2" Son admirable Trait des dfinitions
3 Son Trait de logique, qui, malgr son petit volume, renferme plus de rgles fondamentales et de renseignements utiles
que ne pourraient en donner les savants les plus rudits
4 Son Trait des principes fondamentaux de la religion et du
droit, et autres crits relatifs aux traditions, au Coran et aux
;

maximes

juridiques.

vcut jusqu' un ge fort avanc, dans l'aisance et l'abri


de tout reproche en ce qui touchait ses devoirs envers Dieu. Les
rois le craignaient et rendaient gloire son mrite. Il eut le
bonheur de ne pas avoir t investi par eux des fonctions de
cadi, quoiqu'il et pu les obtenir
le Trs-Haut le prserva de
cette preuve. Nomm imam de la grande mosque (Ez-Zetouna,
de Tunis) en 756 (inc. 16 janvier 1355) (818), prdicateur de cette
mme mosque en 772 (inc. 26 juillet 1370) etmuphtien 773(819), il
ne manqua jamais de prsider toutes les prires, sauf pendant
ses maladies qui survinrent en 766, 770 et 785, pendant la maladie
qui l'emporta, pendant son plerinage La Mecque, et, enfin,
pendant la mission que, dans l'intrt des musulmans, il remplit
Il

220

l'tranger sur l'ordre du roi


Tunis). Dieu

lui

magnanime Abou'l-Abbs

avait accord les

(de

deux sortes de biens dsira-

bles les temporels et les spirituels. II tait saint, pieux, intelligent, un vrai modle suivre, sublime dans toutes ses actions
et dans toutes ses penses, trs rudit et fortun. Il fut le professeur d'un grand nombre de nos professeurs
il possdait
c'tait
fond toutes les sciences rationnelles et traditionnelles
l'lite des rudits, la perfection des dvots. La tradition a clbr, jusqu' nos jours, sa bonne conduite, sa vaste rudition et
la puissance de son intelligence. Dieu avait inspir tous les
:

homme. Tous ceux de nos professeurs


reconnaissent pour chef, se plaisent
honorer son mrite et rendre hommage son gnie. Ce sont
eux qui nous ont fait connatre ses miracles, ses belles qualits,
sa bonne conduite et sa vertu. Ses livres sont d'une extrme
concision et trs difficiles comprendre; ils font le dsespoir
des plus habiles, et ceux des jurisconsultes qui parviennent en
dchiffrer les nigmes et en saisir le sens s'en font un titre de
gloire qu'ils se transmettent de ])re en fils.
Tels sont, rsums, les renseignements fournis parEr-Ressa.
Le cadi Abou Abdallah ben El-Azreqdit Ibn Arafa rapporte,
dans l'un de ses crits dont j'ai" pris connaissance, qu'il a lu
d'une manire srieuse et minutieuse une partie du Livre de
Sibaouehi, sous la direction d'Ibn El-Djebbab, et une partie du
Teshil, sous un autre de ses professeurs
qu'il a entendu faire
Ibn Abd-es-Salam l'explication entire du Coran sublime, possdant, de son ct, tout ce que cette explication exige de la part de
ceux qui l'coutent, de profondes connaissances sur les dogmes,
le droit, les rgles fondamentales de la langue arabe, la rhtorique, les principes du droit et autres sciences dont celles qui
viennent d'tre numres dpendent, et cela avec rpliques, discussions, demandes et rponses. J'ai lu moi-mme, sous la direction d'Ibn Arafa, le Sahih, de Moslim, moins une petite partie
que j'ai entendu lire par un autre. Je lui ai entendu expliquer une
portion ^El-Bokliary et du Mowatia. J'ai lu, toujours sous lui,
une partie du Tehdhib et lui en ai ou expliquer le reste plus
d'une fois; celte lecture fut faite d'une manire srieuse, avec
citation des questions auxquelles donnent naissance les questions
principales et des traditions qui se rapportent aux uiaximes juridiques, avec, en outre, des avertissements sur ces maximes, soit
pour les rectifier, soit pour les approuver, soit encore pour reviser ce qu'en ont revis les docteurs de la loi. J'ai lu aussi, sous
sa direction, plusieurs autres ouvrages de ceux (ju'il avait luimme lus sous ses professeurs, et j'ai enfin profit de ses leons
curs de l'amour pour

cet

qui ont t ses lves

le

de

littrature.

2^1

Son disr.ple El-Obby dit On sait combien notre professeur


beau et parfait de forme dans sa jeunesse. Il prouvait de
grandes craintes au sujet du sort qui nous est rserv aprs la
mort, et demandait souvent, aux personnes qu'il croyait pieuses,
de prier Dieu de le faire mourir en bon musulman. Un jour, il
me donna un jouet et me dit: R.emels-le ton fils (mon fils
tait alors g de sept ans) et dis-lui de prier Dieu qu'il me fasse
mourir en bon musulman. Il pensait, en effet, que les vux
exprims par l'enfant sont exaucs. J'eus pour lui, cause de
cela, beaucoup de considration et de sympathie. Il avait coutume de dire Un discours ou une science ne peuvent tre
intressants et utiles que s'ils traitent de quelque chose de nouveau. Pour tre utiles, les livres doivent de mme renfermer des
notes additionnelles, sinon les mots crire un livre ne signifient
pas autre chose qu'enjoliver du papier. Par notes additionnelles,
renseignements utiles qu'on ne
il dsignait les observations et
trouve pas dans les livres publis antrieurement, et par enjocopier purement et simplement
liver du papier, il voulait dire
les ouvrages qui ont dj paru. Il en disait autant des leons
:

tait

aux leons d'un matre, si l'on


ne peut y recueillir un renseignement ou une observation qu'on
ne trouve pas dans les livres: dans ce cas, il est au contraire
prfrable, pour celui qui connat le sens technique des expressions et qui est capable de comprendre le contenu des livres,
de travailler et tudier seul. Il composa, ce sujet, les vers
Il

est inutile, disait-il, d'assister

suivants

Lorsqu'aux leons d'un matre, tu n'entendras ni faire une


rflexion spirituelle, ni lucider une question obscure,
Ni nommer l'auteur d'une citation curieuse, ni donner la
solution d'un problme ou d'une difficult qui se prsente l'esprit aprs rflexion,
Abandonne les leons de ce matre pour tudier et travailler
abandonne-les, car c'est tout ce qu'il y a de plus dtesseul

table.

Voici les vers que j'ai composs en


dit encore
rponse ceux que l'on vient de lire
Je jure par Celui qui t'a accord ton haut rang et a fait de toi
la plus belle parure de ce monde,
Que ton haut enseignement assure toutes ces choses (c'est-dire tout ce que tu exiges qu'on trouve dans l'enseignement des
autres professeurs), alors qu'aujourd'hui elles sont ngliges

El-Obby

dans

les coles.

Qu'il te conserve. Celui qui t'a lev si haut

pour tre

la

mis-

ricorde du monde, pour servir la Religion de sabre qui tranche


loule hrsie.

222

El-Obby ajoute ensuite ce qui suit Je suis sincre dans le


serment que je viens de faire, car il m'est arriv de prendre
chaque jour par crit, aux cinq cours qu'il professait, sur l'exgse coranique et les traditions, et aux trois sur le Tehdhib,
environ deux pages de notes, d'observations et de remarques
qu'on ne trouve pas dans les livres.
C'tait un professeur accompli
les notes utiles que renferment ses livres en font foi. Son Prcis de jurisprudence suffu-ait
seul, du reste, prouver l'minence de son mrite: c'est, en
efet, un ouvrage dont on peut dire qu'on n'a jamais compos le
pareil dans le monde islamique, si on considre l'exactitude
:

avec laquelle les questions de droit malkite et les opinions des


docteurs y sont exposes, les notes complmentaires qui accompagnent ces questions, les claircissements qui y sont donns
sur les passages obscurs, et les dfinitions des vrits lgales
qu'il renferme.
a Un jour, il me dit ceci
Si je ne craignais d'avoir besoin
d'argent dans ma vieillesse, je ne garderais jamais dix dinars
chez moi. Peu de temps avant sa mort, il habousa un certain
nombre de maisons dont les loyers, qui sont distribus la fin
de chaque mois, s'lvent environ vingt-deux dinars.
Quand nous connmes Ibn Arafa, dit son disciple El-Berzely,
il enseignait, en t, les fondements de la religion et du droit, [a
logique, le partage des successions et le calcul, et, vers la fin de
sa vie, la lecture coranique. Nous avons frquent ses leons
durant quarante annes pendant lesquelles nous avons appris
toutes les sciences qu'il possdait ainsi que sa mthode d'enseignement.
Aprs avoir rapport dans son recueil de notes plusieurs
demandes et plusieurs rponses ayant trait certains versets
du Coran, son disciple Abou'l-Abbs El-Becily (820) dit ceci
Ces demandes et leurs rponses, ainsi que les remarques que
nous avons cites dans notre prsent livre, sont de celles qu'on
:

entendait faire dans les discussions qui s'levaient entre les tudiants l'cole de notre professeur Ibn Arafa, ou entre celui-ci
et les tudiants; elles tmoignent du mrite minent de ce matre et donnent une ide des grands avantages qu'on retirait de
son enseignement. C'est pour cela, du reste, que les gens bien
aviss prfraient son cole toute autre.
Son disciple, le hafidh Ibn ladjar, dit dans son livre intitul
:

Jnba

cl

ghomr (Enseignement donn aux

ignorants)

C'est le pontife de l'Islam dans le Maghrib. Elve d'Ibn Abdes-Salam, d'Ibn Slama et d'Ibn Belal (821), il a tudi les diverses branches des connaissances humaines et y est devenu trs
habile. Il est si vers dans les sciences rationnelles, que dans

223

Maghrib on a recours lui quand on se trouve embarrass


sur une question scientifique quelconque. Le sultan et tous les
grands du royaume Thonorent. Il a une foi solide et beaucoup de
vertu. On lui doit un certain nombre de livres, parmi lesquels il
convient de citer celui qui est intitul Ltendu. Cet ouvrage
il
traite de la doctrine malkite et se compose de sept volumes
est crit dans un style trs obscur. Ibn Arafa a mis en vers le
Trait de lecture coranique de Yaqoub (822). Lorsque postrieurement l'anne 790 (inc. 11 janvier 1388j, il partit en plerinage pour La Mecque, il me confra un diplme de licence crit
de sa main. Un de nos condisciples a not, pendant les leons
que faisait Ibn Arafa sur l'interprtation du Coran, une grande

tout le

quantit de renseignements trs utiles qui forment la matire de


deux volumes. Ces renseignements, qui ont t recueillis au fur
et mesure qu'ils ont t fournis par le professeur, sont une
preuve de la vaste rudition de ce dernier.

Son disciple Abou Hamid ben Dahira El-Mekky dit dans son
Il fut un docte imam trs vers dans
la science des principes du droit et de la jurisprudence, en langue
arabe, en rhtorique, en lecture coranique, dans le partage des
successions et en calcul. Il avait entendu Ibn Abd-es-Salam faire
l'explication du Mowatia, et avait tudi le droit sous la direction
dictionnaire biographique

de ce

professeur.

Il

tait

excessivement pieux, mprisait

le

monde, craignait Dieu et s'occupait constamment de l'enseignement de la science. Les tudiants accouraient en foule auprs de lui
pour profiter de ses doctes leons. Nul, dans le Maghrib, ne pouvait
rivaliser d'rudition avec lui, et aucun savant ne possdait autant
de sciences que lui. Il recevait de villes loignes d'un mois de
marche des lettres dans lesquelles on lui demandait la solution
de questions juridiques. On lui doit plusieurs livres utiles. Il est
mort sans laisser aprs lui un savant d'un mrite gal au sien.
Ahmed Baba fait ce propos l'observation suivante Quant
ces paroles d'Abou llamid ben Dhahira El-Mekky nNul, dans le
Maghrib, ne pouvait rivaliser d'rudition avec Ibn Arafa, etc. ,
je crois
et Dieu sait mieux que personne la vrit ce sujet
qu'il faut les entendre avec l'une des deux restrictions suivantes
vers la fin de sa vie, ou en Ifriqiya; car il y avait cette poque
dans le Maghrib Moyen et le Maghrib Extrme, ainsi qu'en Espagne, des savants qui taient ses gaux sous le rapport du savoir,
et dont le rang, tant au pointde vue de l'rudition que de la varit
des connaissances, n'tait pas infrieur au sien. Je citerai, pour
TIemcen l'imam Ech-Cherif Et-Tlemcny et le cadi Abou Othman
(Sad) El-Oqbany pour l'Espagne: le cheikh des cheikhs Abou
:

Sad Faradj ben Lobb (823j et l'imam, le connaisseur accompli,


Abou Ishaq Ech-Chatiby; pour Fez: l'imam Abou'l-Abbs

224

El-Qabbab. A coup sr, tous ces docteurs le valaient sous le


rapport du savoir. Voici, du reste, ce que l'imam Ibn Merzouq
dit en parlant d'FJch-Cherif Et-Tlemcny et qu'on peut lire plus
haut dans la biographie de ce dernier On est unanime dclarer qu'il est le plus savant de son poque. Souvenez- vous aussi
des disputes et des discussions qui s'levrent entre Ibn Arafa
et Ibn Lobb et entre le premier et l'imam Ech-Ghatiby, au sujet
de plusieurs questions. Il est vrai qu'Ibn Arafa a survcu longtemps tous ces savants, c'est--dire qu'il mourut plus de trente
ansaprsleChrif et plus de vingt ans aprs Ibn Lobb, El-Qabbab
seul, El-Oqbany survcut Ibn Arafa. Au suret Ech Qiatiby
plus. Dieu sait le mieux ce qu'il en est.
Voici ce que dit de lui son disciple Abou't-Tayeb ben Alouan
(824), dont le pre est connu sous le nom d'El-Misry (l'gyp:

tien)

Notre cheikh, le docte et pieux imam, le professeur, le


prdicateur, le muphli, l'rudit savant, le plerin Abou Abdallah
ben Arafa gagna un trs gros lot de chaque science, et obtint
dans le partage de celle des principes du droit et de la jurisprudence non seulement une part, mais encore toutes les autres. Il
dcocha sur la cible de toute action noble et gnreuse une flche
qui atteignit le but. Des toiles de science parurent dans le ciel
de son enseignement. Sa pluie fut abondante et son pturage

(c'est--dire: il tait trs gnreux). Il fut utile mme


aprs sa mort les bndictions clesles dont il jouissait se sont
perptues dans ses compagnons, ses disciples et ses proches.
La science d'un homme disparait avec lui, sauf celle de celui qui
a des disciples. Il allia l'tude de la science la pratique des
fertile

bonnes uvres

et

employa tous ses moments

faire le bien.

Il

ne plaisantait jamais et passait ses journes jener et ses nuits


prier. Il luttait d'insomnie avec les toiles qui brillent dans la
nuit et prfrait la prire au sommeil.
Son disciple Ghems-ed-Din ben Ammar El-Misry (825) dit
C'est en 793 (inc. 9 dc. 1390) que je me suis attach l'enseignement de ce matre dont les gyptiens suivirent les leons.
Nul, son poque, tant en Orient qu'en Occident, n'tait plus
vers que cet imam dans la jurisprudence de sa secte (la secte
malkite). Il avait la prminence dans tous les pays occidentaux. Trs rudit et possdant des connaissances varies, il tait
consult sur toutes sortes de questions. Il tait peu accueillant,
trs loquent, vitait de lutter d'intelligence avec ses mules et
de les traiter avec duret.
Tout le monde reconnat, dit le cadi Abou Abdallah ben ElAzreq, que le cheikh Ibn Arafa est parvenu au plus haut degr
de science qu'il soit possible d'atteindre. Quant son rang dans
:

22y

il
est trop notoire et trop clbre pour
ncessaire de le faire connaitre. J'extrais d'une lettre
que m'a crite de Tunis le cheikh, le jurisconsulte, l'illustre cadi,
celui qui a hrit de la science de nos anctres, Abou Abdallah

les joutes scientifiques,

qu'il soit

Mohammed

Mohammed

ben

ben Ia Ez-Zedouny El-Qocentiny

rsidant Tunis, le passage suivant o il dpeint notre


Le cheikh Ibn Arafa, dit-il, possde rellement le
savant
(826),

savoir que dnotent les ouvrages qu'il a composs sur les diverses
sciences; quant sa pit, elle est on ne peut plus grande. Ibn

J'ai entendu notre professeur, l'honorable


El-Azreq ajoute
irnam, le cadi de la communaut Abou Mahdy Ia El-Ghebriny,
Sauf les hommes dont parle Eltenir le propos suivant
Qochery dans sa Riala, il n'y a personne au monde qui, sous le
:

constance jener, prier et lire le Coran, soit


sidi Ibn Araa, Chaque anne, il
passait l dix dernires nuits de ramadhan en prires dans la
mosque Ez-Zetouna c'est une habitude qu'il conserva tant que
ses forces le lui permirent, c'est--dire jusqu' prs de sa mort.
Que Dieu lui fasse misricorde
Ez-Zedouny, susmentionn, dit: La premire fois que nous
rencontrmes Ibn Arafa, ce fut en 793 (inc. 9 dcembre 1390); il
tait alors g de 77 ans, vu qu'il naquit en 710 (inc. 26 mars 1310)
il mourut en 803 (inc. 22 aot 1400). C'est sous sa direction que
notre prolesseur, le cadi de la communaut Abou Mahdy, susnomm, nous fit une lecture complte du Sahik d'El-Bokhary.
Tout ce que Tunis comptait de grands personnages, de savants,
rapport de

la

comparable au jurisconsulte
;

d'tudiants grands et petits, assista cette sance. Cette admirable solennit, qui runit tous les savants de cette poque, eut
lieu au mois de ramadhan de la premire anne du IX^ sicle
(mai juin 1398), l'occasion d'un accident dont faillit tre
victime, au mont Aurs (827\ le prince des croyants, l'argument
dont Dieu se sert pour prouver son existence aux rois, Abou
Paris Abd-el-Aziz (828). Ce prince avait ordonn cette lecture
parce qu'elle est l'antidote de l'adversit. Le Sahih ayant t lu
ainsi qu'il vient d'tre dit, sidi Abou Mahdy et l'imam et cheikh
Ibn Arafa dlivrrent ensuite tous les assistants, le premier en
sa qualit de lecteur, et, le second, de professeur, un diplme de
licence pour l'enseignement de cet ouvrage.
Ibn El-Azreq dit encore Le cheikh, le jurisconsulte, le professeur, le savant vers dans les diverses branches de la science,
l'crivain, le traditeur par excellence, le grand voyageur, le
pieux et vertueux plerin Abou'l-Hacn Ali ben Mohammed ben
Ali El-Qorchy, plus connu sous le nom d'El-Qalaady, originaire
d'Albacte, rsidant Grenade (Dieu le rende illustre et le protge !), m'a adress une lettre autographe dont j'extrais le pas:

13

226

Voici, dit-il, ce qui m'a t rapport par notre


sage suivant
professeur et notre source de bndictions clestes, le trs docte
sidi Mohammed ben Oqab, ainsi que par d'autres savants de
Tunis Le cheikh et imam Ibn Arafa tait une sommit scientifique il composa sur les diverses sciences un grand nombre
d'ouvrages dont la plupart sont sobres de dveloppements. C'est
dans les dernires annes de sa vie, et su,rtout partir de son
lvation la dignit de muphti, qu'il se consacra l'enseignement du droit. Il s'tait adonn l'tude de la Modawana qu'il
revoyait constamment. Il tudia les sept leons du Coran, sous
la direction d'Ibn Selama, d'aprs les leons d'Ed-Dany (829) et
d'Ibn Choreh (930), et sous Ibn Berra (831), d'aprs les leons
les principes fondamentaux du droit, sous Ibn
d'Ed-Dany
Alouan; les principes fondamentaux de la religion, sous Ibn
Selama et Ibn Abd-es-Salam la grammaire, sous Ibn Youns
la controverse et toutes les sciences mtaphysiques, sous le
cheikh El-Aboly qui faisait le plus grand loge de son lve et
disait qu'il n'avait jamais eu de disciples aussi distingus qu'Ibn
Arafa et le Chrif Tlemcnien. Il fut nomm imam de la mosque
Ez-Zetouna en l'anne 756 (inc. 16 janvier 1355), prdicateur de
cette mme mosque en 772 (inc. 26 juillet 1370), et muphti en
773. En 792 (inc. 20 dcembre 1389), il fit le plerinage de La
Mecque, durant lequel il se fit suppler dans les fonctions
d'imam par Ia El Ghebriny, qui tait alors cadi de la communaut, et dans celles de prdicateur par le pieux cheikh, le saint
Abou Abdallah El-Baterny (832). A son retour du plerinage, en
793 (inc. 9 dcembre 1390), il reprit ses diverses fonctions qu'il
conserva jusqu' sa mort. La fortune lui souriait et le comblait
richesse, considration, influence, rien ne lui
de ses faveurs
manquait.
Voici ce que son disciple El-Becily et autres rapportent
Notre professeur Ibn Arafa naquit dans la nuit du 26 au 27 Redjeb 716 (nuit du 14 au 15 octobre 1316) et mourut le mardi (lisez
le mercredi) 19 Djoumada Premier 803 (5 janvier 1401), g de 87
ans moins deux mois et 8 jours (833). Il convient de citer parmi
ses posies les vers suivants qu'il composa peu de temps avant
:

sa mort

ma quatre-vingtime anne ou, plutt, je l'ai


le pnible moment du trpas.
rapris-je
Aussi
dpasse.
Mes contemporains sont tous trpasss et devenus des spectres semblables ceux que l'on voit en songe.
J'espre, grce ces vers, grce mon dsir de me rencontrer avec mon Souverain Matre, et grce aussi l'horreur
que m'inspire le sjour en ce monde, j'espre, dis -je, obtenir ce
que promettent les premiers mots du hadilh.

J'ai

atteint

227

Je dois auK vux que mon pore fit autrefois pour moi, la
Station (d'Abraham, La Mecquej, d'avoir pass une vie douce

et paisible.
Dans le passage o il dit
J'espre, etc., il fait allusion la
tradition qui porte que Dieu se rencontrera avec ceux qui dsiquant l'expression
.J-^) , elle
rent le rencontrer, etc.
:

Wr(

premiers mots du hadilh. Un habile taleb a compos


le ieklimifi (pome ({uintain) suivant o il parle de lui-mme
J'ai su et enseign les sciences
j'ai acquis et mme dtenu le
premier rang.
J'ai fait le compte de mes annes
j'ai atteint ou, plutt,
dpass le nombre de quatre-vingts. Aussi mpris-je le moment
difiicile du trpas.
Je n'espre plus sjourner longtemps encore dans ce monde,
ni arriver au faite des grandeurs et au comble de la gloire.
Comment l'esprerais je un seul instant, quand tous mes contemporains sont trpasss et devenus des spectres semblables
ceux que l'on voit en songe
Quand
la Mort m'appelle sans que personne puisse me
protger contre elle quand la Mort presse sa monture
J'espre, brlant d'un amour ardent
oui, j'espre, grce
cet amour, grce mon dsir de me rencontrer avec Dieu et
l'horreur que m'inspire le sjour en ce monde, obtenir ce que
promettent les premiers mots du hadilh.
Mon Dieu! ralisez l'espoir de votre humble serviteur d'avoir
bientt sa part dans votre cleste demeure.
J'attends avec une impatience toujours croissante la mort
qui m'assurera tous ces avantages; et pourtant ma vie s'est
coule douce et paisible, grce aux vux que mon pre fit
autrefois pour moi la Station d'Abraham.
Ahmed Baba fait la remarque suivante
Ce
iekhmis est
l'uvre du trs docte El-Obby (834).
L'imam Ibn Arafa, dit son disciple Ibn El-Khatib El-Qocensignifie

les

liny, a t notre professeur. C'est le guide, l'argument, Abou


Abdallah. On lui doit plusieurs ouvrages dont le plus important est son Grand Prcis de jurisprudence malkite
j'en
ai lu une partie sous sa direction. Il eut la bont de m'en
remettre un exemplaire. En l'anne 777 (inc. 2 juin 1375), je le
trouvais se livrant tout entier la science, mais quand je le
revis quelque temps avant sa mort, ses facults intellectuelles
;

affaiblies et sa mmoire s'tait un peu obscurcie.


exera les fonctions d'imam de la mosque Ez-Zetouna pendant cinquante ans.
Mentionnons aussi, parmi les posies du cheikh, celle qu'il
composa pour rfuter les assertions contenues dans le distique

s'taient
II


que

rcitait

Ez-Zamakhchary

228

(835), et qui est

tique mo'tazilite. Ce distique

commence par

qui a dit une assemble, etc.

(836).

l'uvre d'un hrces mots Celui


:

Son lve, rintelligent El Obby, a fait son loge dans une pice
de vers dont voici le commencement
Accourez, tudiants qui voulez vous instruire, car la science
vous sera dsormais facile acqurir;
Voici (Puissiez-vous tre bien dirigs!) Ibn Arafa qui vous
apporte un livre qui n'a pas son pareil.
Prenez-le donc; il vous dispensera d'avoir recours aux autres
livres, malgr son petit volume. Jetez-y un coup d'il, et vous
serez convaincus de la vrit de ce que j'avance.
Ibn Arafa occupe, en rudition, le rang le plus lev. Il a fait
la critique de certaines opinions et les citations qu'il a faites ce
:

sujet sont exactes.


Il a parfaitement dfini toutes les vrits; aussi n'ya-t-il pas
craindre que quelque erreur ou quelque dfaut ne viennent
dsormais les fausser ou en ternir l'clat.

Dans ses explications

et

dans ses

ct tout ce qui lui a paru faible, et

ments qui mritent

il

il
a laiss de
a donn des avertisse-

citations,

d'tre couts.

C'est ainsi qu'on doit crire tous les livres, sinon qu'on y
renonce. Toutes les connaissances qu'il a tales dans son

ouvrage sont, ne vous en tonnez pas,

la

moindre partie de son

savoir.

par hasard, quelqu'un s'avisait de le contredire, ne


mais dites-vous bien que l'oppression et l'injustice
existaient longtemps avant ce contradicteur
Que l'humanit est divise en deux parties
opprims et
oppresseurs. C'est d'ailleurs une vrit si bien tablie, qu'il n'est
pas bon de l'ignorer, etc., etc.
Son disciple Mohammed ben Abou Qacim, plus connu sous le
nom d'Ibn El-Hafa, a chant ses louanges dans un long pome
qui renferme environ cinquante- quatre vers en voici quelques

Et

si,

l'coutez pas,

uns

C'est un savant qui mrite l'pithle d'unique. On peut citer


parmi ses qualits la bont et la gnrosit.
Il s'est rendu incomparable par ses nobles actions, sa sagacit et la douceur de son caractre, qui ne le cde en rien
celle du miel.
:

Qu'il suffise de vous dire, pour le faire connatre, qu'il est


semblable une haute montagne dominant les alentours. Il y a

entre

lui

et les

autres savants

la

mme

diffrence qu'entre la

229

Kaaba et les autres lieux sainis: on ne visite ceux-ci qu'aprs


avoir visit celle-l.

Lors(|u'il explique le Livre rvl,

quand

il

cite les traditions,

il

relatives l'otage ou l'esclave (car

Lorscju'il parle sur la

Fait-il

il

fait

ne faut pas
il

grammaire,

lui

des merveilles,

demander

et

celles

les connat toutes).

jurisprudence, les principes fondamentaux du droit, la thologie scolastique, les langues disputeuses se taisent devant lui et se soumettent.
le

la

partage d'une succession

juste et quitable. Aussi, tel un

il

s'empresse d'tre
le Droit dcou-

nouveau mari,

visage de son pouse la Loi.


El-llaufy aurait eu besoin de lui comme guide. Lorsque
l'Injustice veut l'atteindre, une barrire se dresse entre Elle et

vre-t-il le

lui.

>

Je me suis vertu dchiffrer les nigmes d'un livre (jue


Mohammed, digne de louanges (Ibn Arafaj, a compos, lequel

pas son pareil.


peu volumineux, mais son mrite et sa richesse sont
considrables; il est substantiel et trs difcile comprendre si
on ne le lit pas avec la plus grande attention.
Ni la rhtorique d'Ibn Rochd ni celle d'aucun autre savant
du nom d'Ibn X ou de Kochd n'ont jamais expliqu si clairement l'homme dou d'intelligence ce qu'Ibn Arafa a lui-mme
expos avec tant de lucidit dans son livre.
Si Malik ( la lettre
le possesseur de la science), l'imam de
Taba (Mdine), l'avait vu, il l'aurait nomm cadi et lui aurait
certainement dit: Ta seras mon successeur.
C'est sur lui que tout guide se guide
l'humanit marche
derrire lui les yeux fixs sur le flambeau qu'il tient la main
et qui claire le droit chemin.
livre n'a

Il

est

Ses disciples les plus clbres sont le noble seigneur Abou'lFadhl Es-Salaouy, que nous avons dj mentionn et (jui est
l'auteur du livre intitul
Ikmal el ikmal (L'achvement de
l'achvement) (837j
le cadi Abou Mahdy Ia El-Ghebriny
l'imam El-Obby qui est aussi l'auteur d'un livre intitul Ikmal
el ikmal; le hafidh El-Berzely
Ibn El-Khatib El-Qocentiny (de
Constantine) l'imam Ibn Merzouq El-Hafid (le petit-fils); Abou
Et-Tayeb ben Alouan
le cheikh et cadi Abou Abdallah ElQalchany (838); son fils, le cadi Abou'l-Abbs, le commentateur
de la Rioala (839) le cadi Abou Mahdy Ia El-Ouannoughy, l'auteur d'un commentaire sur la Modawana ; Abou Abdallah
Mohammed ben Omar El-Ouannoughy, qui rsidait alternative:

230

vement La Mecque et Mdine le cadi Abou'l-Abbs Ahmed,


le cheikh
plus connu sous le nom d'El-Meridli (le malade)
Abou Abdallah ben Qalil El-IIemm (840) l'imam et hatidh Abou'lQacim. El-Abdoucy El-Facy (811) l'imam et cadi de la commuAbou'l-Abbs Ahmed Elnaut, Ibn Oqab El-Djoudhamy
Becily; le cadi Abou Youof Yaqoub Ez-Zoghby; l'mir Abou
Abdallah Mohammed, plus connu sous le nom d'ElIIacn ElIlafsy, fils du docte sultan Abou'l-Abbs; le cadi Abou'l Qacira
;

Ibn Nadji

savant Abou Yahia ben Oqeba El-Gafsy (de


imam Abou Abdallah ben Dja'l le noble

le trs

Gafsa) (842)

le lettr

seigneur et mdecin Es-Saqilly (le Sicilien) le docte imam EchCherif El-Adjicy; l'imam et rauphti, le cadi des mariages, Abou
Abdallah Mohammed ben Mohammed Ez-Zedouny, et une foule
;

innombrable d'autres savants.


Il convient de citer aussi parmi les disciples qu'il eut en Orient
le trs docte Chems-ed-Din Ibn Ammar, Bedr-ed-Din Ed-Demaminy (843), Abou Hamid ben Dhahira, le halidh Ibn Hadjar, et un
grand nombre de savants illustres qui ont t des pontifes de
l'Islam, Que Dieu nous fasse profiter des grces qu'il leur a
accordes Amen (844).
:

Mohammed Abou Abdallah


tait cadi de Tlemcen et portait le surnom de
Ech-Cherif. Il fut le professeur d'Abou Zakaria Elqui a transcrit quelques unes de ses fetouas dans le

Ce personnage

Hammou
Mazouny

recueil de cas juridiques dont

il

est l'auteur.

El-Ouenchericy dit en parlant de


mourut en 873 (inc. 22 juillet 14()8).

Hammou

Ech-Cherif:

Il

plus loin (845), dit Ahmed Baba, la biographie de


Abdallah, le Chrif Tlemcnien, l'un des professeurs d'El-Qalaady mais il est vident que le Chrif Tlemcnien n'est pas la mme personne que ce Hammou Ech-Cherif
dont il est question ici, car, comme on le verra plus loin, les
dates de leur mort diffrent. Au surplus. Dieu sait le mieux ce

On

lira

Mohammed Abou

qu'il

en est

(846).

MOHAMMKD BKN AhMKD BEN MOHAMMEI) IJEN AhMKD


BEN Mohammed ben Mohammed ben Abou Bekb ben Merzouij
El-Hafid (le petit-fils) (847).
naquit Tlemcen. Ce clbre et trs docte imam fut, pour les
de son sicle, l'argument mme de notre sainte religion,
un hafidh accompli et du mrite le plus minent; un profond
Il

hommes

-m

connaisseur, un habile crivain, un homme pieux, vertueux,


mortifi, adonn la dvotion et entirement dtach des choses
de ce monde; une vraie bndiction, un humble fidle, un matre
renomm, un modle suivre, un minent interprle de la loi,
un jurisconsulte profondment vers dans les principes fondamentaux du droit; un docte interprte du Livre sacr, un traditionniste, une autorit juridique, un traditeur par excellence, un
bon prcepteur, un excellent professeur de lecture coranique, un
grammairien, un lexicographe, un rhtoricien, un versificateur,
un soufi, un homme vou la pnitence, un ami de Dieu, un saint
adonn la vie contemplative, un matre vers trs abondamment dans toutes les branches de la science et se plaisant
nourrir son esprit des fruits de chacune de ses branches
un
prdicateur, un signe non quivoque de l'existense de Dieu aux
yeux de ses cratures, un muphli clbre, un professeur vers
lequel on accourait de tous les cts; un plerin, un orateur qui
fit entendre sa brillante loquence du haut des tribunes de la
science, un prdicateur ([ui occupa avec beaucoup de talent les
chaires de l'Islam, un cheikh issu d'une famille des plus illustres,
qui est devenu le prince des plus grands savants
le chef des
pontifes de la religion, l'hritier de la science des docteurs les
un homme brillant par son savoir comme une
plus minents
pleine lune, possdant au suprme degr les sciences rationnelles aussi bien que les traditionnelles, et joignant dans son esprit
la connaissance de la vrit absolue celle de la loi positive le
cheikh des cheikhs, le plus accompli des connaisseurs les plus
habiles et de premier rang, l'auteur de raisonnements nouveaux
et admirables, de merveilleuses dcouvertes, de recherches
un
curieuses, et de nombreux et prcieux renseignements
homme dont personne ne contesta le savoir, un sujet trs intelligent, un modle suivre, un. personnage dont le monde n'enfantera jamais le pareil. Il fut, en efet, l'un des hommes les plus
minents et d'une valeur incomparable, si l'on considre la connaissance qu'il avait de toutes les branches de la loi, ses nombreuses vertus et ses difiantes actions. On peut dire de lui qu'il
fut le pontife de l'Islam, le guide des fidles musulmans, le
muphti et l'oracle des mortels. Il n'y avait point de question
point d'affaire
obscure dont il ne parvnt trouver la solution
embarrasse et inextricable qu'il ne vnt bout de dbrouiller.
Auteur de prodiges et d'actes de droiture, il se faisait encore
remarquer par la sublimit de ses sentiments, parle zle qu'il
dployait contre l'hrsie et par les elorts qu'il faisait pour
maintenir les traditions orthodoxes.
Glaive toujours dgain sur la tte des novateurs et des gens
qui coutent leurs mauvaises passions, c'est par lui que Dieu
;

232

rpandit ses bndictions sur l'humanit; c'est lui qu'il leva


au-dessus de tous les mortels, et c'est de lui qu'il daigna se
servir pour offrir ses cratures la mine de la science, pour leur
allumer le flambeau de l'intelligence, leur faire connatre l'alchimie du bonheur (848) et les faire jouir du trsor de l'instruction.
Mohammed ben Merzouq El-Hafid tait fils du cheikh, le
jurisconsulte, le savant Abou'l-Abbs Ahmed, fils du docte imam
le professeur vers lequel on accourait de tous les cts, le plerin, le jurisconsulte, le traditionniste, le clbre prdicateur
Mohammed Ghems-ed-Din, fils du savant cheikh, le vertueux,
Tami de Dieu, l'habitant des lieux saints, Abou'l-Abbs Ahmed,
fils du jurisconsulte, le saint, le vertueux, l'humble Mohammed,
fils du grand saint, le vertueux thaumaturge Mohammed, fils
d'Abou Bekr Ibn Merzouq El-Adjicy de Tlemcen.
Mohammed ben Merzouq El-Hafid, disons-nous, fut un vrai
prodige de zle et de constance pour l'acquisition du savoir, pour

l'lude des sciences traditionnelles et l'assiduit de son applica-

tion toutes les branches des

connaissances

humaines sans

exception. Quant la jurisprudence, on peut dire qu'il la connaissait aussi bien que Malik, qu'il en tenait en main toutes les

branches et qu'il s'en tait rendu entirement maitre, telles


enseignes que si l'imam Malik avait pu le voir, il n'aurait point
Approche, c'est toi que je dsigne comme
hsit lui dire
mon successeur tu n'auras qu' parler et assurment ma doctrine sortira de ta bouche. Si Ibn El-Qacim l'avait vu, ses yeux
l'eussent contempl avec dlices; il lui aurait dit: Il y a longtemps que tu protges la doctrine (malkitej contre tout ce qui
peut la fausser ou en altrer la puret. Si l'imam El-Mazary
(849j l'avait vu, il aurait su que notre docteur tait l'un de ses
mules et de ses rivaux. Si le hafidh Ibn Rochd l'avait vu, il
aurait dit: Viens ici, gardien de la droiture et de l'orthodoxie
(850). Si le docteur El-Lakhmy l'avait vu, il aurait entendu
sortir de sa bouche les beaux enseignements contenus dans le
livre intitul Et-Tebsira (Aperu) (851) dont il (El-Lakhmy) est
l'auteur. Si le docteur El-Qarafy l'avait vu, c'est de lui qu'il et
appris les Principes fondamentaux qu'il a tablis dans l'ouvrage
qui porte ce titre (852), avec tout ce que notre savant a ajout
celte matire, grce la profonde connaissance qu'il avait du
sens du texte du Coran et des perles que ce livre sacr renferme,
grce la science consomme qu'il avait de l'interprtation et de
ses beauts. Si Modjahid (853) l'avait vu, il aurait su que notre
cheikh tait un champion pour les sciences relatives au Coran.
Si El-Moqatil (85i) l'avait rencontr, il lui aurait dit: a Approche,
combattant. Si Er-Zamakhchary l'avait entendu, il et avou
sans peine que c'tait lui, Ibn Merzouq, ([ui tait le vritable
:

233
Rolateur des choses caches (855), et

il aurait
dit son livre:
carte-toi pour laisser la voie libre ce grand docteur. Si Ibn
Atiya l'avait vu, il aurait su de combien de grces et de dons le

(856). Si AbouIIayan l'avait connu, il se


cach de lui dans sa Rivire, et aucune
goutte d'eau de son Ocan n'et coul (857j, car l'immense savoir
dlbn Merzouq embrassait le hadiih avec ses branches, les explications qu'en donnent les docteurs, la connaissance de ses textes,
la classification de ses divers genres et la description de ses
catgories; sur ce point, sa rputation tait devenue si grande,
que Ion venait de toutes parts assister ses leons, suivre son
enseignement, ou bien lui demander la solution des questions
difficiles et l'explication des choses obscures.
Ze ras (858) se serait rompu en luttant avec celui de notre
docteur. Le glaive (859) se serait mouss en voulant prouver
son tranchant sur celui du cheikh; il aurait perdu son fil cet
essai et n'aurait fait qu'aider le tranchant de son adversaire
pntrer le sien.. Jamais le secours de La preuve certaine (860)
n'et conduit la voie que suivait Ibn Merzouq. Celui qui avait
cherch tirer du feu (861), en frottant le bois de ses arguments
contre celui des arguments de notre savant, n'aurait pas obtenu

Trs-Haut
serait,

la

l'avait

s'il

llamme

combl

l'avait pu,

qu'il dsirait.

Ibn Merzouq tait

vers en grammaire qu'on peut dire que


il aurait balbuti en lisant devant
lui le Mofassal (862), et aurait trouv que le talent qu'il avait
acquis tait bien peu de chose en comparaison du sien. Si le docleur Ed-Demaminy l'avait vu, il aurait certainement dsir
plaisanter avec lui et se serait gay; il aurait cherch aussi
cueillir les fruits r863) de ses prcieux renseignements et puiser
sa source (864). Si Ez-Zadjjadj (le verrier) (865) l'avait vu,
il aurait su que sa verroterie n'est pas comparable ses joyaux,
et qu'il ne pouvait lutter avec lui que dans ce que cette science
(la grammaire) a de facile et de clair. Si El-Khalil (866) l'avait
connu, il l'aurait combl d'loges et aurait dit aux chevaliers de
la grammaire (aux grammairiens de premier ordre)
Il vous
est impossible d'atteindre son degr de connaissance en langue
arabe.
Il tait si vers en rhtorique, que la lueur de la Lampe (867)
tait clipse par l'clat de son aurore, et que l'auteur de l'ouvrage intitul La clefiSSS) n'aurait pas pu comprendre avec le
secours de sa clef les questions difficiles qu'il exposait. Les
si

Ez-Zamakhchary

si

l'avait vu,

toiles qui brillent au firmament taient au-dessous du sommet


de son intelligence. Les yeux taient ofi'usqus par l'clat de son
rudition, et on s'criait en le voyant: Ah! de combien de
grces et autres faveurs, de quelle multitude de sciences, de

234

combien de qualits insignes


dispose

et

~
prtes tre octroyes Dieu

Son dtachement des biens de ce monde et sa vertu sont notoiHommes et gnies taient unanimes reconnatre sa supriorit et son excellence. Celait, en fait d'rudition, un ocan,
mais un ocan sans rivages. Je le comparerais volontiers la
pleine lune, mais l'clat de cet astre est moins vif que ne l'tait
le sien
au lait (869), mais ses paroles taient plus loquentes
que le lait. En somme, la plume est impuissante dcrire
toutes ses qualits, et, parmi les hommes de mrite de son sicle,
aucun ne s'est assis sur les siges d'honneur sur lesquels il s'est
lui-mme assis. Il fut le professeur des savants de son poque,
le doyen des docteurs de son sicle et de son temps
un miel de
res.

sciences dont citadins et nomades venaient tailler les rayons;


un ocan d'rudition o venaient se dsaltrer tous ceux qui
avaient soif de savoir. Le Temps avait jur d'en produire un

Temps, lu t'es parjur, expie donc ton parjure (870), et


Dieu, gnreux et savant, sera, ainsi qu'il l'a dit lui-mme, trs
indulgent. Quel savant
quel guide
Il
possdait toutes les
sciences sans exception. Hlas! la tombe nous l'a ravi Que Dieu
lui fasse misricorde et l'agre
Qu'il nous fasse profiter de ses
pareil

exemples Amen
Toutes les qualits que nous venons d'numrer lui ayant t
reconnues par tout le monde, il nous semble inutile d'en attribuer la description tel plutt qu' tel autre de ses biographes.
Quoi donc? Quand l'astre du jour brille au firmament dans
toute sa splendeur, qu'est-il besoin que l'on dmontre son exis!

tence

(871)

Qu'on nous permette maintenant de transcrire ici les renseignements qui nous sont fournis par quelques uns de ses disciples.

Voici

comment s'exprime Abou'l-Faradj ben Abou

Chrif de Tlemcen, en parlant de notre cheikh

Yahia, le
eu pour

J'ai

savant et minent imam, le docteur qui savait par


comprenait merveille les diverses sciences juridiques
et rationnelles; qui marchait la tte de toutes les nations en
tenant haut et ferme le drapeau de l'imamat; qui protgeait la
religion par ses discours ( la lettre: par sa languej, par son
loquence et par son savoir; qui vivifiait la loi traditionnelle
par ses actes, par ses paroles et ses qualits; qui tait le Ple
de l'heure prsente dans les degrs appels Hal et Maqam (872;
la voie claire et droite dont le trac tait bien fray celui qui
suivait constamment la bonne direction et s'appliquait satisfaire les dsirs de ses semblables et leur tre utile; le traditeur par excellence, l'habile connaisseur, l'homme laborieux qui,
matre

cur

le

et

23o

sans cesse, s'appliquait l'tude du Livre sacr et de la loi traditionnelle, en suivant la voie trace par les guides infaillibles,
une poque o, l'exception de quelques personnes jouissant
de la grce de Dieu, nul n'excutait les commandements du
Trs Haut le cheikh magnanime, sublime, dou d'agrables
qualits morales, de talent et de gnrosit, le plus instruit des
celui
docteurs de la loi, le plus savant du peuple musulman
par la bouche duquel la Sagesse parlait; le flambeau de la nation
arabe, le rejeton d'une pieuse famille, la gloire la plus pure de
la pit et de la religion, l'homme idal et tel que le concel'argument dont Dieu s'est servi pour
vaient les prophtes
inviter les mortels s'instruire et pratiquer la vertu; celui
qui joignait dans son esprit, la connaissance de la loi positive, celle de la vrit absolue, et qui les enseignait suivant la
mthode la- plus juste, en s'appuyant sur le Livre sacr, de
la lettre et de l'esprit duquel il ne s'cartait jamais, le cheikh
Abou Abdallah Mohammed ben Ahmed ben Mohammed ben
Merzouq El-IIafid, de Tlemcen. Arriv dans cette ville, je dirigeai mes pas vers une colline, lieu de repos et de tranquillit,
arros par une source d'eau limpide (El-Eubbed). Je n'avais pas
d'autre but que celui de me mettre sous la direction du savant
professeur que je viens de nommer. Lorsque je me prsentai
devant lui, il m'accueillit comme si j'avais t son enfant, avec
tous les gards que l'on a pour un client et avec l'intention de
nie confier le dpt des doctrines qu'il avait reu lui-mme de
ses anciens matres. C'est ainsi qu'il me fit puiser, dans les ocans
de son rudition, des connaissances dont aucune description ne
peut donner une ide, car la plume qui en entreprendrait l'nuniration s'mousserait bien avant de l'avoir termine. J'ai lu,
sous sa direction, une bonne partie du commentaire du Coran
quant aux hadilhs ou paroles de notre lgislateur, j'ai vu plusieurs fois le Sahih d'El-Bokhary, soit en le lui entendant lire et
expliquer, soit en l'entendant lire par un autre sous ses yeux et
je puis en dire autant du Sahih de Moslim. Pour ce qui est des
traditions rapportes par Et-Termidhy et par Abou Daoud (873),
je les ai lues moi-mme devant lui. J'ai tudi le Mowatia d'une
manire approfondie, en coutant les leons qu'il faisait sur cet
ouvrage. J'ai appris de la mme manire le Omda, qui traite des
paroles de Mahomet son petit pome du mtre redjez intitul
FU-Hadiqn (le Verger), et une partie de son grand pome du
mtre redjez intitul Er-Randa (le Jardin). Pour ce qui est de la
grammaire, j'ai srieusement tudi la moiti du Moqarrih (874)
et l'ouvrage de Sibawehi en entier
j'ai lu aussi l'Alfiya d'Ibn
Malik, les premiers chapitres du commentaire de VIdah par Ibn
Abou'r-Rabi' (875), une portion de l'ouvrage intitul El-Moghni
;

23G

par Ibn Hicham. Sur la jurisprudence, j'ai lu sous lui^


d'une manire srieuse, tout le Tehdhib, une partie du Prcis de
jurisprudence de Khalil, plus le Talqin et les deux tiers du
Djellab, une grande partie de la Maiiiiya (877), puis le texte de
\2^ Rhthorique iVw Rochd, et une
partie de \a Riala. En fait
d'ouvrages qui traitent de la secte d'Ecb-Chafi'y, j'ai lu le Tenbih
(Avertissement) d'Ecli-Chirazy (878) et le Wadjiz (Rsum) (879)
d'El-Ghazaly, depuis le commencement jusqu'au livre de la
reconnaissance lgale
de ceux qui concernent la secte des
hanfites, j'ai lu d'une manire srieuse le Mokhtaar (Prcis)
d'EI-Qodoury (880) et de ceux qui traitent de la secte des hanbalites, le Kafi (le sutisant) (881). Pour ce qui est des principes du
(876)

Mahsoid (la Somme) (882), le Mokhtaar d'Ibn ElTanqih (883), le Kitab-el-Mifiah de mon grand-pre,
le trait des Rgles fondamentales par le docteur Izz-ed-Din (884),
le Kiiab el maatih oiia'l mafacid (Livre des choses avantageuses
et des choses nuisibles) (885), les Rgles fondamentales par
El-Qarafy (886), une grande partie du trait des Ressemblances et
des conformits par le docteur Sadr-ed-Din (887), VIrchad par
El-Amidy (888) sur les fondements du droit, j'ai profondment
tudi aussi, sous sa direction, le Mohassal (889) et le trait
Irchad (890) sur le soufisme, le trait El-Ihia d'El-Ghazaly,
l'exception du dernier quart de cet ouvrage. C'est lui qui me
revtit du froc des soulis, dont il avait t revtu lui-mme par
son pre et par son oncle paternel.
Tels sont les renseignements fournis par Abou'I-Faradj ben
Abou Yahia le Chrif de Tlemcen. L'imam Ibn Merzouq, qui fait
l'objet de la prsente notice, a trac les mots suivants au bas de
Le cid, fils de cid. fils de cid, Abou'Ices renseignements
Faradj, sus-nomm, dit la vrit et est sincre en affirmant avoir
lu, entendu lire ou srieusement tudi, sous ma direction, les
ouvrages qu'il a numrs plus haut, et je l'autorise les enseigner son tour. En lui accordant aprs mre rilexion celle
autorisation dont il est digne, je ne fais, du reste, que lui rendre
justice. Puisse Dieu nous placer, lui et moi, au nombre de ceux
qui s'instruisent et pratiquent la vertu en vue de l'autre monde
Qu'il nous compte parmi ceux qui rflchissent Ces paroles sont
de Mohammed ben Ahmed ben Mohammed ben Merzouq.
Voici ce que dit son disciple Abou Zed Et-Thaleby Quand
noire professeur Abou Abdallah ben Merzouq se rendit auprs
de nous, Tunis, o il sjourna quelque temps, j'eus l'occasion
d'tudier sous sa direction une foule d'auteurs c'est ainsi que
je lui entendis expliquer le Mowatta pendant la lecture qu'en faisait noire condisciple Abou llafs, fils de notre cheikh Mohammed El Qalchany. C'est devant lui galement que j'ai lu entiredroit, j'ai lu le

Hadjib,

le


ment

les Arha'niyat

237

(Les 40 hadiths)

d'En-Nawawy

(891)

je fis

dans sa demeure, en me faisant expliquer ce que je


ne comprenais pas. Toutes les fois que je lisais devant lui un
hadith, il tait domin par un profond sentiment d'humilit puis
il pleurait ainsi
pendant que je contiil se mettait pleurer;
nuais lire, et il ne cessa de fondre en larmes que lorsque j'eus
acliev la lecture du livre. Que Dieu l'agre et nous fasse profiler
de ses exemples Amen
Ibn Merzouq tait l'un des saints !a vue desquels on pense
Dieu sa supriorit tait reconnue par tout le monde, depuis
le Maghrib jusqu'en Egypte, et la Renomme la proclamait dans
tous les pays. La mention de son nom tait l'ornement des
assembles. Dieu avait inspir aux curs des grands et des
petits de l'amour pour cet homme; son nom tait en si grande
vnration qu'on ne pouvait le prononcer dans une runion sans
cette lecture

qu'aussitt les esprits fussent attentifs ce qu'on allait raconter

de ce personnage. Sa modestie, son quit et sa probit dpassaient toutes les bornes et je dois dire que je ne connais aucun
de ses contemporains qui, sous ce rapport, lui soit comparable.
Abou Zeid Et-Thaleby numre ensuite, avec de longs dveloppements, un trs grand nombre d'ouvrages qu'il a entendu
expliquer par Ibn Merzouq. Voici ce qu'il dit encore dans un autre
passage de sa notice C'est le seigneur, le cheikh, l'imam, le
docteur magnanime, l'argument, le sceau et l'lite des hommes
de mrite de son temps, le but de leurs voyages, le chef et l'arbitre des rudits, le grand seigneur, l'or pur, la borne indicatrice
que la Distinction a dresse (892), le professeur issu d'une illustre famille, le prince d'lite, la mine inpuisable de gnrosit,
sidi Abou Abdallah Mohammed, fils de l'illustre imam, l'incomparable et noble cheikh, l'ornement des hommes de talent, le
rejeton d'une race de saints, Abou'l-Abbs Ahmed, fils du grand
savant, le personnage de marque et de grand renom, la couronne
des traditionnistes, le modle des rudits, Abou Abdallah Mohammed ben Merzouq.
On lit ce qui suit dans un autre passage de la mme notice
J'ai eu pour matre le personnage remarquable entre tous, le
tradilionniste digne de foi et exact, l'lite des savants verss
dans la science des traditions, le chef des hafdhs les plus minents, le prince de son temps, le pontife de son sicle, l'homme
le plus consciencieux de son poque, le plus mritant d3 ses mules, la merveille de son temps, l'homme le plus judicieux de son
poque celui qui avait un naturel agrable, de saintes et sublimes qualits l'auteur d'actes mritoires et purs, Abou Abdallah, fils~de notre seigneur, le jurisconsulte, l'imam Abou'l-Abbs
Ahmed ben Merzouq.
;

238

Voici comment s'exprime El-Mazouny, dans les premires


pages de son ouvrage [niilul Cas ju)-idiques J'ai eu pour
professeur l'imam, le hafidli, l'lite des connaisseurs habiles et
des interprtes de la loi, l'auteur de livres merveilleux et de renseignements curieux, celui qui a trait fond toutes les questions
et tous les points de droit, Abou Abdallah ben Merzouq.
Interrog, dit-on, sur 40 questions, Malik aurait rpondu
36 d'entre elles: J'en ignore la solution ou plus exactement
Je jure par le Jardin de science (Dieu) que j'ignore la solution
de ces questions (893). C'est en rapportant cette anecdote que le
disciple d'Ibn Merzouq, le trs docte hafidh Abou Abdallah ElTenessy, dit ce qui suit Pour ce qui est de cette noble qualit
(la sincrit), nul, parmi nos professeurs, n'en tait aussi bien
par et n'en usait autant que notre matre, le docte imam, le
doyen des savants du Maghrib sans exception, Abou Abdallah
Mohammed ben Ahmed ben Merzouq.
Voici comment s'exprime le cheikh Abou'l-Hacn El-Qalaady
en parlant d'Ibn Merzouq: En arrivant Tlemcen, dit il dans la
Relation de son voyage d'tudes, je trouvai dans cette cit une
foule de savants, de personnes pieuses, d'hommes dvots et
morts au monde; mais celui qui mrite avant tout une mention
:

spciale, c'est le cheikh, le jurisconsulte, le clbre et trs docte

imam, notre professeur

notre source de bndictions clestes,


El-Adjicy. Il tait alors en pleine
possession de la science et de la gloire. Son mrite l'avait plac
la tte des hommes les plus illustres et les plus minenls. Ayant
pass les nuits dans les veilles, il avait recueilli en abondance les
fleurs de la science; puis, son tour, il avait produit des fruits,
et

Abou Abdallah ben Merzouq

pouss des feuilles et des rameaux. Ayant parcouru l'Orient et


il tait parvenu pntrer dans les diverses branches
de la science et s'en rendre entirement matre. Il s'tait lev
sur le monde comme une nouvelle lune, apparaissant d'abord
l'Occident, puis s'levant dans la sphre des mes et s'y fixant.
Il n'y avait rien au monde de plus agrable que sa vue; rien de
plus facile comprendre que ses paroles. Il avait suivi l'enseignement des matres les plus illustres. Son loge reste consign
dans les textes des livres et est proclam par la langue des
plumes et par la bouche des encriers. Le cheikh Ibn Merzouq a
t un de ces hommes qui s'occupent la fois des choses de
ce monde et de celles de l'autre. Tous ses moments, la nuit
comme le jour, taient occups par quelques pieux exercices; on
le voyait occup tantt faire la prire, tantt lire le Coran,
tantt donner des leons, tantt donner des consultations,
tantt travaillera la composition de quelque ouvrage. Ajoutez
cela qu'il s'tait prescrit certaines oraisons connues et qu'il
l'Occident,

'239

s*tait rserv des heures pour certaines pratiques non moins


clbres. Son ardeur l'lude chassait l'ignorance; son rudition assistait sa science; sa clbrit le mettait l'abri de toute
atteinte. J'ai lu, sous sa direction, quelques fragments de son
trait sur les successions, les dernires pages de VIdah (luci-

dation) du docteur El-Faricy (894), ainsi qu'une partie du commentaire du Tbshil (par Ihn Malik). J'ai assist ses leons sur
le Vrab el-Qor'an (L'analyse grammaticale du Coran, par Abou
Zakaria Yahia Ibn Aly Et-Tebrizy)(895), et le Sahil, d'EI-Bokhary
la plupart de celles qu'il fit sur le Prcis de jurisprudence
d'Ibn El-lladjib. Je lui ai entendu expliquer le Talqin, le Teshil
dlbn Malik, VAl/iya, la Kafia, Ibn-es-Salah sur les hadiths (896),
le Minhadj d'EI-Ghazaly (897), une portion de la Riala et autres
ouvrages. Il mourut le jeudi (lisez: vendredi, d'aprs les tables
de Wstenfeld), l'heure de l'Asr (trois heures aprs midi), le
14" jour de Chban de l'an 842 (30 janvier 1439) (898). On fit la
prire pour lui dans la grande mosque, aprs la prire solennelle du vendredi. Le sultan (899) assista avec toute sa cour ses
funrailles, dont je n'avais jamais vu les pareilles. Sa perte fut
vivement regrette et tout le monde en fut allig. Voici le dernier
vers qu'on lui a entendu rciter
Je
vous aimo tant, que s'il vous arrivait jamais de me
demander que je rpande mon sang pour vous, je ne considrerais pas votre demande comme excessive.
Tels sont, rsums, les renseignements fournis par El-Qalaady.
On lit dans la Fihria (Index) du cheikh Ibn Ghazi, dans la
notice qu'il a consacre son professeur Abou Mohammed ElOuriadjly (900), les lignes suivantes Parmi les matres dont il
a suivi les leons Tlemcen, il convient de citer le remarquable,
le trs docte, l'minent, l'incomparable et rudit imam, l'habile
connaisseur, l'argument, le savant, le divin Abou Abdallah ben
Merzouq. Il m'a parl de ses nombreuses vertus, de sa mthode
d'enseignement, de sa puissance de travail, de sa modestie
envers les tudiants, de sa svrit pour les novateurs, de ses
aventures avec l'un d'eux, de ses glorieuses et nobles actions et
de ses magnifiques qualits.
Il suivait, dit un certain auteur, les traditions de ses anctres
sous le rapport de la science, de la douceur, de la compassion et
de l'amour pour les malheureux. Sa patience, sa sagacit, sa
sincrit, son quit, la puret de ses murs, l'orthodoxie de ses
paroles et de ses actes, la bienveillance qu'il tmoignait en
toutes circonstances ceux qui suivent les prescriptions de la loi
traditionnelle, la haine qu'il prouvait pour les novateurs, son
obligeance, toutes ses qualits, en un mot, taient autant de
merveilles de la puissance divine. Il fit plusieurs prodiges.
;

((


Il

que:

240

avait fait ses tudes auprs d'une foule de professeurs, tels


le noble seigneur, le trs docte Abou Mohammed Abdallah,

le savant imam du
fils du savant imam, le Ghrif de TIemcen
Maghrib, Sad El-Oqbany l'ami de Dieu, le vertueux Abou Ishaq
El-Masmoudy dont il a racont la vie dans un ouvrage spcial
son oncle paternel et son pre, fils d'EI-Khatib ben Merzouq
l'imam Ibn Arafa le trs docte Abou'l-AbbsEl-Qassar de Tunis
(901); Fez, il avait eu pour matres: l'imam et grammairien
Ibn Hayaty, le pieux cheikh Abou Zed El-Makoudy, le hafidh
Mohammed ben Me'oud Es-Sanhadjy El-Filaly et autres docau Caire: le cheikh Siradj-ed-Din El-Balqiny (902), le
teurs
hafidh Abou'l-Fadhl El-Iraqy, Chems ed DinEl Ghomary, Siradjed-Din ben El-Molaqqin, Medjd-edDin El-Firouzabady, l'auteur
du Qamoit. (903); l'imam Mohibbed-Din Ibn Hicham, fils de l'auteur du Moghni ; le cheikh Nour-ed-Din En-Nouery (90t), l'ami
de Dieu Ibn Khaldoun, le trs docte cadiNacir-ed-DinEt-Tenessy
;

et autres.

De son cole sont sortis plusieurs savants distingus, parmi


lesquels nous citerons: le cheikh Abderrahman Et-Thaleby, le

communaut Omar El-Qalchany (905), l'imam Abou


Abdallah Ibn El-Abbs, le docte Nasr Ez-Zouawy; l'ami de Dieu,
le vertueux El-Hacn Aberkan, le cheikh Abou'l-Barakat ElGhomary, l'imam Abou'l-Fadhl El-Mecheddaly; le noble seigneur,
le cadi de la communaut de Grenade, Abou'l-Abbs ben Abou
Yahia Ech-Cherif et son frre Abou'l-Faradj le cheikh Ibrahim
ben Fad Ez-Zouawy (906), Abou'l-Abbs Ahmed ben Abderrahcadi de la

man En-Nedroumy

(de

Nedroma)

le

trs docte cheikh, l'crivain

ben Thabit; son fils Mohammed ben Mohammed ben Merzouq El-Kafif (l'aveugle); Chihab-ed-Din Ibn Koheil Et-Tidjany,
le trs docte Ibn Youns El-Qocenliny (de Conslantine) (907),
le savantissime Yahia ben Ydir, Abou'l-IIacn El Qalaady, le
cheikh Ia ben Selama El-Beskry (de Biskra), le hafidh Et-Tenessy PCt-Tlemcny, l'imam Ibn Zkri et autres.
Le hafidh Es-Sakhaouy s'exprime ainsi en parlant de notre
cheikh: C'est Abou Abdallah, plus connu sous le nom de Hafid
(petit-fils de) Ibn Merzouq
on le dsigne aussi sous celui d'Ibn
Merzouq. Il apprit le Coran sous la direction d'Olhman EnNouery et la jurisprudence auprs d'Abou Abdallah ben Arafa.
Abou'l-Qacim Mohammed ben El-Khechchab (908), Mohammed
ben Ali El-IIalar El-Ansary (909) et Mohammed El-Qidjaty lui
confrrent chacun un diplme de licence. C'est en 792 (inc. 20
dcembre 1389) qu'il accomplit le devoir du plerinage en compagnie d'Ibn Arafa. Pendant son sjour La Mecque, il suivit les
leons de Beha-ed-Din Ed-Demaminy et celles de Nour-ed-Din
El-Aqily. C'est galement dans celte ville qu'il lut le Sahih d'ElAli

Bokhary sous la direction d'Ibn Sadiq et qu'il frquenta le cours


que professait Mohibb-ed-Din ben Hichara sur la langue arabe.
Dans un autre plerinage qu'il entreprit en 819 (1416), il eut le
bonheur de se rencontrer aussi k lia Mecque avec le docteur EzZiny Ridhouan et le jurisconsulte Ibn Iladjar.
Citons parmi ses nombreux ouvrages
1 Trois commentaires sur la Borda
le grand, intitul
Dmonstration d'un sincre amour touchant l'explication de la
Borda, travail trs complet, o chaque vers est expliqu sept
points de vue diffrents le moyen, et le petit qu'il a dsign sous
le nom d'Expos complet de la rhtorique et de l'loquence de la
:

Borda

Les clefs fournies par les papiers touchant l'explication de la


Chouqrateciya (910)
3 Les clefs d'Ibn Merzouq servant expliquer les nigmes contenues dans la Khazradjiya ;
4 Un pome sur ie mtre redjez traitant des sciences qu'il
faut connatre pour tudier les hadiths, et intitul Le jardin;
5' Un abrg du pome prcdent, qu'il a nomm
Le verger ;
Q Un autre pome du mtre redjez sur l'art de dresser les
calendriers servant indiquer les heures de la prire, intitul
2

Le

livre ptarfalternent suffisant (911);

7 Un commentaire sur le ASo^n^naare d'El-Khounedjy, intitul:


Le comble des espirances touchant le Sommaire (912)
S*' Occasion que l'on a t heureux de saisir pour se mettre en
relation avec le savant de Gafsa. C'est un recueil de rponses sur
diverses questions scientifiques qui lui avaient t adresses par
un docteur de la ville de Gafsa, le docte Abou Yahia Ibn Oqeba,
et auxquelles il avait rpondu
9 L'chelle pour atteindre et faire pleuvoir les renseignements
fournis par le docteur Ibn Es-Serradj, en un cahier et demi.
C'est une rponse faite par l'auteur l'imam Ibn Es-Serradj ElGharnaly (de Grenade) (913), qui lui avait adress plusieurs questions sur la grammaire et la logique
10 La lumire de la certitude ou commentaire des paroles
traditionnelles des pieux amis de Dieu ; c'est un ouvrage compos
en l'honneur des Soutis Remplaants, dans lequel il traite du
hadith qui commewce par ces mots La premire parure sera
;

Remplaants ;
11 Guide pour s'assurer de

pour
les

les

la

puret du papier fabriqu par

chrtiens;

12

Avis dsintress servant rfuter

les assertions

de ceux

rang d'homme
parfait. L'ouvrage se compose de sept cahiers. L'auteur se fit un
devoir de le composer, afin de rfuter les assertions de son conqui, tant imparfaits, prtendent avoir atteint le

16

m-

-^

temporain l'imam Qacim El-Oqbany dans une dcision juridique


donne au sujet des fakirs de l'ordre des soufis. Ce
docteur, qui avait approuv les pratiques de ces derniers, trouva
un contradicteur dans la personne d'Ibn Merzouq
13' L'Abrg du Recueil de dcisions juridiques d'Abd-en-

qu'il avait

Nour
14"

(914);

Le magnifique parterre touchant les questions que traite le


l-Khalidj ouvrage consistant en quelques feuil-

livre intitul:

seulement (915)
15 Les toiles brillantes sur les passages obscurs d'El- Bokhary ;
IG" Le livre suffisant et parfait touchant la science du temps.
C'est un pome sur le mtre redjez, qui se compose de mille sept
lets

cents vers;
17 Le Telkhis du cheikh Ibn El-Benna, mis en vers sur le
mtre redjez
18 Telkhis el Miftah (Abrg du Miftah) ; c'est un abrg de
l'introduction l'loquence (par El-Qazouiny), galement mis en
vers sur le mtre redjez
19*^ L'amulette des dsirs (916) (ouvrage du clbre docteur
Abou'l-Qacim Ibn Firroh Ech-Chatiby, mort au Caire en 590=1194),
mise en vers du mtre redjez
20' Le trait du docteur El-Khounedjy, intitul: Le Sommaire,
mis en vers du mtre redjez
21 Il a rsum et mis aussi en vers du mtre redjez VAlfiya
d'Ibn Malik
22 Un ouvrage qui traite des qualits et des vertus de son
matre, l'ami de Dieu, le pieux et dvot Ibrahim El-Masmoudy.
Il consiste seulement en quelques feuillets
23"^ Un commentaire de la sourate
La sincrit (cxii), d'aprs
la mthode des philosophes.
;

Les ouvrages que nous venons d'numrer sont tous complets.


Citons parmi ceux qui sont rests inachevs:
1" Le commerce lucratif, l'effort qui l'emporte, le vaste espace
ou Coynmentaire du LJjami'Es-Sahih (Le recueil de traditions
authentiques, titre de l'ouvrage d'El-Bokhary et de celui de
Moslim);
2 Le parterre de Vhomme instruit ou coimnentairedu Tehdhib;
3 La flche de l'archer habile ou commentaire du Prcis de
Khalil {{)17}. Cet ouvrage se compose de quatre volumes deux
gros et deux moyens; dans les deux premiers, il a comment le
chapitre de la Puret du Prcis de sidi Khalil, et, dans les deux
autres, tous les chapitres partir de celui des Jugements
4" Claire indication des voies ou commentaire de VAlfiya dLbn
Malik ; cet ouvrage se compose de deux volumes dans le premier, dont j'ai lu les premires pages, il a comment VAlfiya
:

243

Pronom dmonstratif ou jusqu' celui du


dans le second, il a comment les exemples doncommentateurs de rA//?/a jusqu'au chapitre du verbe

jusqu'au chapitre du

Pronom

relatif

ns par les
kana et de ses analogues.
On a aussi de lui d'admirables prnes ou allocutions religieuses
qu'il a prononcs dans les mosques les jours du vendredi.
Quant ses rponses et ses dcisions juridiques, les cavaliers
de la renomme leur ont fait faire le tour du monde musulman,
si bien qu'il n'est personne, ni en Orient ni en Occident, ni dans

dans les campagnes, qui les ignore. El-Mazouny et,


El Ouenchericy en ont transcrit un grand nombre dans

les villes ni

aprs

lui,

leurs livres respectifs.


Font galement partie de ses ouvrages

Acte de foi des nnitaristes qui, dans


l'interprtation de la loi, fait sortir des tnbres de l'imitation ;
2 Le signe qui brille sur le visage de la Preuve apporte par
le Miracle ;
3 Le guide clair et connu pour s'assurer de la puret du papier
fabriqu par les chrtiens;
4" L'oue rendue aux sourds pour tablir que la noblesse peut
2Jrovenir du ct maternel (918)
Es-Salvhaouy lui attribue un commentaire sur le Prcis de
jurisprudence d'Ibn EI-Hadjib, et un autre sur le 2'eskil (d'Ibn
1

L'acte de foi intitul

MalilO.

comme il nous l'apprend luidans son commentaire del Borda, dans la nuit du dimanche au lundi, 14 de Rebi' Premier de l'an 766 (9 dcembre 1364,
sous le rgne du sultan Abou Hammou II).
Ma mre Acha, fille du savant cadi Ahmed ben El-Hacn ElMediouny (919), tait, dit-il, une femme pieuse et vertueuse.
Elle a runi dans un livre un certain nombre de prires qu'elle
avait elle-mme choisies. Elle savait expliquer les songes
c'est
un talent qu'elle avait acquis en lisant de nombreux ouvrages
sur cette matire. Elle m'a racont que, peu de temps aprs ma
naissance, je fus atteint d'une grave maladie qui faillit m'emporter. Il est bon que l'on sache, ce propos, que presque tous
les enfants que ma mre mettait au monde mouraient et que le
premier nom qu'on me donna fut celui d'Abou'l-Fadhl (L'homme
de mrite). Or, il arriva que le pre de ma mre, Ahmed, susmentionn, vint me voir pendant cette maladie, et qu'ayant constat
Ne vous avais-je pas
l'extrme gravit de mon mal, il s'cria
dit de ne pas donner cet enfant le nom d'Abou'l-Fadhl; quel
mrite lui avez- vous donc reconnu pour le nommer ainsi?
appelez-le dsormais Mohammed, et que je n'entende plus personne lui donner un autre nom que celui-ci, sinon gare Puis il
Ibn Merzouq naquit Tlemcen,

mme

se mit faire des menaces en des termes polis et convenables.


Nous t'appelmes, dit ma mre, du nom de Mohammed, et Dieu

de ta maladie.
Tels sont, rsums, les renseignements biographiques qu'Ibn
Merzouq nous fournit sur lui-mme.
Selon El-Qalaady, le cheikh Zerrouq, Es-Sakhaouy et autres,
Ibn Merzouq mourut le jeudi (D'aprs les tables de Wstenfeld,
le 14 Ghban 842 est tomb le vendredi) 14 de Chban de l'an 812
(30 janvier 1439), et fut enterr le lendemain, vendredi, dans la
mosque de Tlemcen. Que le Trs-Haut lui fasse misricorde
On lira plus loin, s'il plat Dieu, la biographie de son fils
Mohammed ben Merzouq El-Kafif (l'aveugle), et celle de son
pelit-fils: le fils de sa fille, Mohammed ben Merzouq El-Khatib.
Renseignement utile.
Ibn Merzouq, qui est l'objet de la prsente notice, a dit dans l'une de ses dcisions juridiques
J'ai
suivi les cours de notre trs docte professeur, le don du Temps,
Ibn Arafa. Que le Trs-Haut lui fasse misricorde Dans la premire leon que je lui entendis faire, il lut ce passage du Coran
Celui gui se soustraira aux exhortations du Trs-Haut, nous lui
attacherons Satan avec une chane ; il sera son compagnon insparable (sur. 43, V. 35), propos duquel nous entammes, mes
condisciples et moi, une foule de discussions et de disputes plus
belles et plus admirables les unes que les autres. Nous dispu On lit les
tmes, notamment, sur ces paroles d'Ibn Arafa
verbes se soustraira et nous attacherons, le premier l'aoriste
indicatif et le second l'aoriste conditionnel. Abou Hayan a
d'ailleurs donn les raisons pour lesquelles ces deux verbes
doivent tre lus ainsi, mais je n'ai pas compris ses paroles, le
manuscrit qui les rapportait tant, mon avis, fautif. Gomme
il nous cita une partie de ces paroles, en me guidant sur certains
mots que je compris, je pus rtablir entirement le texte du
discours d'Abou Hayan et je dis:
Le verbe nous attacherons
(celui qui),
est l'aoriste apocope cause du conjonctif
parce que ce pronom, renfermant le sens de la condition,
ressemble en outre, comme expression, ^^ (quiconque) qui
te dlivra

est,

lui,

un pronom essentiellement conditionnel. D'ailleurs,


comme un vritable pronom

ajoutai-je, puisqu'on traite parfois

conditionnel le conjonctif dont l'expression ne ressemble pas au


conditionnel, plus forte raison doit-on traiter comme
tel le conjonctif dont l'expression lui ressemble. Ibn Arafa
approuva mes paroles et fut content, car il tait trs quitable
par instinct. Mais un certain nombre d'tudiants qui assistaient
la sance trouvrent ma thorie mauvaise et me demandrent
de prouver que le conjonctif peut tre trait comme un pronom
conditionnel. Je leur rpondis a Ce que disent les grammairiens

pronom

245

placer la conjonction fa {^^) devant l'nonciatif du


conjonctif (Voyez A //?/a, vers 700), comme dans cet exemple:
Celui qui viendra ine trouver aura un dirheni, est une preuve de
ce que j'ai avanc. Ils me contredirent de nouveau or, comme
Teshil (d'Ibn Malik), je
il y avait peu de temps que j'avais lu le
Dans une question analogue celle qui nous
leur rpondis
occupe, Ibn Malik dit ceci Il arrive parfois qu'on met l'apoqu'il faut

cope

le

verbe de

la

proposition qui est motive par celle de ^J!

cause de la ressemblance de cette proposicompensative des phrases conditionnelles. Puis je


Il en sera de
leur citai comme exemple ces paroles du pote
7nme de celui qui se montrera injuste envers ses semblables en
leur faisant du tort : les consquences de ses actions l'atteindront
malgr lui , o le verbe atteindront est l'apocope or, cet
exemple convenait parfaitement la question controverse.
Ce qui prcde a t rapport par El-Mazouny, disciple d'Ibn
{elladhi, celui qui),

tion avec la

Merzouq (920).
Le cheikh Ibn Ghazi

a reproduit cette discussion grammaticale


dans sa Fihria (Index), dans la biographie de son professeur
El-Oustadh Es Seghir. Comme son rcit diffre sur certains
points de celui que nous venons de transcrire, nous demandons
la permission de l'exposer ici
Mon professeur El-Oustadh Es-Seghir m'a dit qu'on lui avait
rapport qu'Ibn Arafa donnait des leons depuis l'heure de la
prire du matin jusqu' celle o le soleil commence dcliner,
et que ses cours, qui roulaient sur diverses sciences, commenaient toujours par l'explication du Coran. Or, il arriva, dit-il,
que lorsque l'imam Ibn Merzouq se prsenta pour la premire
:

en train d'expliquer le
verset du Coran que nous avons cit plus haut (Celui qui se soustraira, etc.). Les premires paroles qu'Ibn Merzouq adressa

fois l'cole d'Ibn Arafa, celui-ci tait

son nouveau matre furent celles-ci

Est-ce que

pas, dans cet exemple, tre valablement


tif ?

Comment voulez-vous qu'il en soit amsi,

Arafa, puisque ce
riste

apocope

pronom
ici

pourrait

lui

rpondit Ibn

rgit les verbes de la phrase l'ao-

C'est vrai, rpliqua Ibn

parce qu'on l'assimile

^ ne

employ comme conjonc-

au pronom

Merzouq, mais

^ du

c'est

conditionnel. Je

n'admettrai votre thorie, reprit le professeur, que lorsque vous


l'aurez pralablement appuye sur un texte prcis de grammaire
Pour ce qui
ou sur un exemple tir des paroles des Arabes.
dit
telle
chose
Teshil
le
Merzouq,
est du texte, dit alors Ibn
quant l'exemple, je le prends dans ces paroles du pote

Ne

creuse point de puits dans l'intention d'y prcipiter ton


y tomberas.

frre, car c'est plutt toi qui


11 en sera de

mme

246

de celui qui se montrera injuste envers


du tort : les consquences de ses

ses semblables en leur faisant

actions l'atteindront ( l'apocop) malgr lui.


Vous tes donc Ibn Merzouq ? lui demanda Ibn Arafa.
Vous ne vous trompez pas, rpondit l'interpell.

Soyez donc le bienvenu, ajouta le professeur.


on le voit, ce rcit diffre du prcdent. J'ai lu dans
certain recueil, dit Ahmed Baba, laddilion suivante Aprs la
sance, Ibn Arafa offrit un repas d'hospitalit Ibn Merzouq.
Autre renseignement
Le cheikh Ibn Ghazi rapporte galement, d'aprs son professeur El-Oustadh Es-Seghir, que l'imam
Ibn Merzouq, c^ui est l'objet de cette notice, prononait le nom
propre compos Abou Horera (921) en flchissant chacune de
ses parties, et disait Abou Horeratin, au lieu de Abou Horeratou ; et que les professeurs de Fez, ayant appris cela, furent
d'un avis oppos au sien. Un de nos matres, le cheikh El-Qaoury,
dit encore Ibn Ghazi, penchait vers la doctrine des professeurs
de Fez, pour des raisons que j'ai longuement discutes avec lui,
mais qu'il ne convient pas de donner ici.
Ahmed Baba ajoute ceci L'imam Ibn El-Abbs Et-Tlemcny
a compos un livre intitul Expos impartial de ce qu'il y a de
flexible dans l'expression Abou Horera, o il a admirablement
trait cette question. Au surplus. Dieu sait le mieux ce qu'il en

Gomme

est

(922).

Mohammed ben Ibrahim ben Ahmed El-Abdry

(923)

Il naquit Tlemcen et est plus connu sous le nom d'ElAboly (924). Ce trs docte imam a t le plus savant des mortels
dans les sciences rationnelles. Son disciple, le trs savant ElMaqqary, s'exprime ainsi en parlant de ce cheikh G'lait un
imam incomparable auprs duquel les tudiants de tous les pays
:

se rendaient en foule, tant cause de son application l'tude et


l'enseignement des sciences rationnelles que de sa sagacit et
de la justesse de son jugement.
Ibn Khaldoun dit ceci Il tirait son origine de l'Espagne et de
:

population d'Abola, ville situe au nord de cette contre (925).


C'est de l que son pre et son oncle paternel vinrent s'tablir
Tlemcen. Le roi de cette capitale prit ces deux hommes son
service, et les allia au cadi Mohammed ben Ghalboun (926), en
mariant la lille de celui-ci au pre d'El-AboIy. De cette union
na(|uit Mohammed qui fut lev Tlemcen par les soins du cadi,
son grand-pre maternel. Le jeune homme se mit acqurir
toutes les connaissances que son pre possdait, et, ayant pris
got aux mathmatiques, il finit par devenir un mathmaticien
la

247

minent entour d'tudiants auxquels il enseignait ces sciences.


Lorsque Youof ben Yaqoub s'empara de Tlemcen, il voulut prendre Moiiammed son service, mais celui-ci ddaigna les offres
du sultan et se mit en route pour effectuer le plerinage de La
Mecque. M'tant embarqu Tunis pour me rendre Alexandrie, dit-il lui-mme, j'eus, en mer, de violentes rections. Les
pollutions m'obligeaient me laver si souvent que j'en tais tout
honteux, et, pour faire cesser cet tat, j'avalai, sur le conseil
d'un passager, une poigne de camphre qui troubla mes facults
intellectuelles. Arriv au Caire, j'y rencontrai Ibn Daqiq El'Id,
Ibn Ref'a, Sati-ed-Din El-Hindy, Kt-Tebrizy et autres savants qui
occupaient le premier rang dans les sciences spculatives et
mtaphysi(iues mais c'est peine si j'eus le temps d'arriver
les distinguer les uns des autres. Aprs avoir accompli le devoir
du plerinage, je revins Tlemcen compltement guri du trouble qui s'tait empar de mon esprit, et je me mis tudier avec
ardeur. Je lus la logi({ue, les principes fondamentaux de la thologie dogmatique et ceux de la jurisprudence canonique, sous la
direction d'Abou Moua Ibn El-Imam. Abou Hammou (927), sultan de Tlemcen, ayant voulu me nommer malgr moi gouverneur
de province (celle des Beni-Rached), je m'enfuis Fez et me cachai
dans cette ville chez le professeur de mathmatiques Khalouf
EI-Yahoumy (928j El-Meghily. C'est dans cette capitale et auprs
de ce matre qu'El-Aboly s'instruisit et se fortifia dans toutes les
branches des sciences exactes. De l, il se rendit dans la ville de
Maroc, vers l'an 710 (inc. 31 mai 1310), et s'installa chez l'imam
Ibn El-Benna, professeur de sciences rationnelles et traditionnelles, et soufi minemment remarquable par ses connaissances
mystiques et ses tats surnaturels. Il frquenta ce professeur qui
kii fit faire d'immenses progrs en mtaphysique, en mathmatiques et en philosophie. Puis il se transporta auprs du cheikh
de la tribu des llasakra (les Ilaskoura), le nomm Ali ben Mohammed, qui il donna des leons pendant quelque temps. Il fut
bientt entour d'une foule d'tudiants qui retirrent les plus
grands avantages de son prcieux enseignement. Cet Ali ben
Mohammed l'aimait beaucoup. El-Aboly s'tablit ensuite Fez
o les tudiants de tous les pays accoururent pour l'entendre
et c'est partir de ce moment que sa science se rpandit et que
son nom devint clbre. Lorsqu'Abou Moua Ibn El-Imam se
rencontra avec le sultan mrinicle Abou'l-llacn, lors de la prise
de Tlemcen par celui-ci (1" mai 1337) (929), il lui parla d'ElAboly dans les termes les plus logieux et lui dit que c'tait un
savant de premier ordre. Ce prince, qui aimait s'entourer de
savants dans ses conseils, fit venir El-Aboly de Fez et l'admit au
nombre des ulmas. Le cheikh s'adonna, ds lors, entirement
;

248

l'enseignement et ne quitta plus le sultan avec qui il assista la


catastrophe de Tarifa (30 aot 1340) et celle de Kairouan
(10 avril 1348). J'ai frquent les leons du cheikh et j'ai acquis
auprs de lui diverses sciences. Abou Inan, aprs la mort de son
pre (Abou'l-Hacn), demanda au sultan de Tunis de lui envoyer
El-Aboly. Le prince hafside ayant accueilli cette demande, le
cheikh partit pour Bougie o il sjourna un mois pendant lequel
il expliqua aux tudiants de cette ville l'Abrg des principes
fondamentaux du droit par Ibn El-Hadjib. De l, il se rendit
Tlemcen, auprs d'Abou Inan qui l'admit au nombre des vSavants
qu'il avait choisis pour tre ses professeurs. Il s'occupait de l'instruction de son royal lve quand la mort viut le surprendre
Fez, en l'anne 757 (inc. 5 janvier 1356). Je tiens de sa bouche
qu'il naquit en 681 (inc. 11 avril 1282).
El-Maqqary nous fournit les renseignements suivanls: ElAboly, dit-il, suivit Tlemcen les cours d'Abou'l-Hacn EtTenessy et ceux d'Abou Moua Ibn El- Imam. Use rendit en Orient
vers la fin du vir sicle et visita successivement l'P^gypte, la
Syrie, le Hidjaz et l'Iraq. Puis il revint en Occident et s'tablit
Tlemcen. En arrivant dans le Maghrib, il y trouva Ibn EI-Benna
qui lui communiqua une grande partie de son savoir. Voici ce
que lui-mme m'a racont Ayant demand, me dit-il, Abou'IAcn Es-Sogheyr (930), ce qu'il pensait d'EI-Mahdy, j'en obtins
la rponse suivante Cet homme tait un prince de la science
c'est aprs la prise de Tlemcen que je fis sa connaissance et que
je m'attachai son enseignement.
Renseignement utile.
El-Maqqary dit ceci: c A l'poque o
El-Aboly se rendait (de Tunis) Tlemcen, notre professeur
Mohammed ben Yahia, plus connu sous le nom d'El-Mosaffir (931),
tait envoy (par le sultan de Tunis) en mission auprs du roi de
Bougie. Les tudiants de celte ville vinrent lui faire visite, et lui
dirent, entre autres choses, que, du temps du cheikh Nacir-ed-Din,
ils n'avaient pas compris un passage de l'explication de la Fatiha
(1" chapitre du Coran) qui se trouve dans le livre de Fakhr-edDin. Voici ce passage qu'Ibn ElMosaffir non plus ne comprit
pas: // est tabli dans ce^'iaines sciences de pur raisonnement que
le compos est semblable au simple dans le genre ; que le simple
est semblable au compos dans l'espce, et que le genre l'emporte
sur l'espce. Les tudiants firent ensuite connatre la chose au
cheikh El-Aboly (qui se trouvait de passage Bougie), (^eluici
ne saisit pas tout d'abord le sens du passage en question, mais
aprs avoir mrement rflchi J'ai compris, dit-il; ce sont
des paroles qui ont t dfigures par les copistes et qu'il faut
rtablir ainsi ... que les sens peroivent mieux le compos que
le simple ; que la raison conoit plutt le simple que le compos, et
:

249 --

que les sens sont plus forts que la raison. El-Mosaffr, inform
par les tudiants de la leon propose par El-Aboly, s'obstina
ne pas vouloir l'admettre. Apportez-moi divers exemplaires
de oe livre, dit alors El-Aboly aux tudiants. Ceux-ci ayant
obi, on trouva, en effet, que certaines copies reproduisaient le
passage dont il s'agit dans des termes conformes ceux proposs par le cheikh El-Aboly.
Ce qui prcde est extrait de l'Histoire de Grenade, par Ibn
El-Khalib.
El-Maqqary dit aussi Le cheikh El-Aboly m'a racont
qu'Abdallah ben Ibrahim E'z-Zemmoury lui avait dit avoir
entendu Ibn Tamiya dclamer les vers suivants dont il tait
:

l'auteur

Les connaissances qu'acquiert celui qui se livre l'tude des


fondements de la religion demeurent, une fois acquises, des con

naissances sans pit.


Elles sont l'origine de Verreur et du mensonge vident, car
les donnes de cette science sont pour la pdupart des suggestions
des dmons.

la

En me racontant

El-Maqqary, El-Aboly tenait


Par Dieu s'cria-t-il, si j'avais connu
l'aurais frapp ainsi avec cette verge
et, joicela, ajoute

main une baguette:

Ibn Tamiya, je
gnant le geste

El-Maqqary

parole,

la

dit

encore

il

leva et abaissa sa baguette.

J'ai

>>

entendu El-Aboly prononcer

les

paroles suivantes La multiplicit des livres a gt la science,


mais c'est la construction des collges qui a consomm sa ruine.
Et comment voulez-vous que la Science puisse se faire rendre
justice par les crivains et les architectes
Il en est ainsi qu'il
l'a dit; mais comme il serait trop long d'exposer sa thse en
dtail, je vais la rsumer Le livre a aboli le voyage qui est l'origine de Tacquisition de la science. L'tudiant dpensait autrefois
beaucoup d'argent pour ses voyages d'tudes et n'acqurait,
malgr cela, qu'une somme minime de connaissances, car sa
part de savoir tait toujours en proportion de la peine qu'il se
donnait pour l'aller qurir. Il achetait un trs gros recueil vil
prix, et ce recueil avait ses yeux une importance aussi minime
que le prix qu'il lui avait cot. Gela dura jusqu'au jour o,
renonant l'ancienne coutume pour adopter la nouvelle, on
finit par tomber dans le ridicule. Quant aux collges, ils nuisent
la science parce qu'ils attirent eux les tudiants par l'appt
des pensions alimentaires qu'ils leur fournissent; parce qu'ils
les portent faire leurs tudes soit sous la direction de personnes que les hauts fonctionnaires du gouvernement tiennent en
leurs mains
car ceux-ci disposent des pensions et des places
de professeur,
soit sous celle de gens qui consentent se
:

--

mettre sous

250

dpendance de ces hauts fonctionnaires;

et parce
dtournent des vritables hommes de science,
qui, eux, ne sont pas appels par les agents du gouvernement
exercer dans ces tablissements officiels, car, si on les y appelait,
ils n'accepteraient pas ces fonctions, et, s'ils les acceptaient, ils
ne donneraient pas ceux qui les y auraient nomms les marques de servilit que ceux-ci exigent des autres.
Voici ce qu'El-Maqqary dit encore
Il est de fait qu'on considre comme faisant autorit des abrgs dont les auteurs sont
peu connus et qu'on attribue aux questions qui y sont superficiellement traites, une valeur gale celle des questions qu'on
trouve dans les grands ouvrages que ces prcis rsument. (S'il y
avait des personnes disposes couter les raisons qui dfendent d'agir ainsi, elles pourraient les lire tout au long dans
l'ouvrage d'Abd-el-Haqq, intitul Retouche du Tehdhib, auquel
j'ai ajout un appendice comprenant un nombre de questions
gal celui, des questions renfermes dans l'original). On va
mme jusqu' ne plus respecter les textes primitifs des livres,
en sorte qu'ils fourmillent de fautes de copie et que la suite naturelle de la narration y est interrompue. On tire aujourd'hui les
fetouas de livres dont on ne sait ce qui y a t ajout ou retranch, car ils n'ont pas t vrifis, vu qu'il est rare qu'on puisse
dcouvrir ces additions ou ces retranchements. Les hommes du
vi" sicle et ceux du commencement du vu" dfendaient de tirer
des fetouas de la Tebsira d'El-Lakhmy, parce que cet ouvrage
n'a pas t vrifi auprs de son auteur, ni enseign par lui. Ce
sont cependant des livres de ce genre qui font autorit de nos
jours. Ajoutez cela que les personnes qui tirent leurs dcisions
de ces ouvrages, se souciant peu de savoir si leurs auteurs ont
joui ou non de la grce de Dieu, s'appuient indilremment sur
les uns ou sur les autres de ces derniers, car il est rare de trouver quelqu'un qui soit capable de distinguer ces deux sortes
d'auteurs. Ce n'est pas ainsi que procdaient nos devanciers ils
laissaient de ct les uvres d'El-Bradhi'y, bien qu'elles fussent
trs correctes, et ne se servaient, malgr qu'un grand nombre
d'entre eux- le dfendissent, que de son Tehdhib qui remplace
aujourd'hui la Modavmna, tant cause de la notorit des questions qu'il traite que de son exactitude dans la plupart des cas
o la Modawana est fautive. Les hommes de notre sicle en sont
ensuite venus abandonner la coutumeancienne pour apprendre
par cur les Prcis et noyer dans des commentaires les textes
des grands ouvrages. Ils se bornent maintenant retenir de
mmoire ceux de ces Prcis qui sont les plus concis et les plus
courts, et usent leur vie en dchilrer les nigmes et en pntrer les mystres sans pouvoir jamais arriver, par des rectifica-

qu'enfin

la

ils les

251

lions, en rtablir le texte primitif et, plus forte raison, y


distinguer ce qui est exact de ce qui ne Test pas. Je le rple, ils
passent leur existence lire des notes auxquelles ils atti'ibuent
le mrite d'inciter et d'encourager les esprits l'tude. El alors
que nous considrons comme une faute grave le fait d'abandonner les livres des docteurs de la loi pour adopter ceux des simples
professeurs, la fatalit nous impose de lire des notes crites par
des ignorants, voire mme des brouillons de copie Nous appartenons Dieu et c'est lui que nous devons retourner. Tout ceci,
cher lecteur, n'a d'autre but que de vous indiquer la voie qui
conduit aux sources de la science et vous montrer la ngligence
dont les gens se rendent coupables.
Voici, dit El-Maqqary, les paroles que j"ai entendu prononcer
par le trs docte Abou Abdallah El-Aboly Si Dieu n'avait pas
rsolu de ne plus rien rvler aux hommes, il nous serait arriv
plus de mal qu'aux enfants d'Isral, car nous avons commis plus
de fautes que ceux-ci. Par ces mots, El-Aboly faisait allusion
la dispersion des musulmans qui fut plus grande que celle des
Juifs, la clbrit ternelle de leurs luttes fratricides qui les
afaiblirent au point de les placer sous le joug de leurs ennemis,
la multiplicit de leurs rois qu'avaient rendue ncessaire leurs
vastes possessions, la diversit de leurs origines et de leurs
coutumes qui fut cause du renversement du khalifat.
Le khalifat, en efet, fut retir aux musulmans qui se conduisirent sous la royaut comme s'taient conduits leurs devanciers
ils se laissrent dominer par leurs passions, en sorte que toute
trace de pit disparut chez eux. N'oublions pas cependant,
mulsulmans, que nous sommes la dernire venue des nations, et
que Dieu nous a fait connatre sur l'histoire des autres peuples
moins de choses qu'il ne nous en a cach. Esprons qu'il compltera la grce qu'il nous a faite et qu'il ne nous tera pas le voile
de bont dont il nous recouvre. Mais ce qui a t la plus grande
cause de la perle des musulmans, c'est d'avoir voulu altrer les
saintes critures en y intervertissant l'ordre des mots (932). Non
pas que cette altration ail t faite par substitution de mots,
car, si pour les livres clbres dont on fait usage, et qui sont dus
la plume des savants, il n'est permis en aucun cas d'y substituer une expression une autre, comment le serait-il pour les
livres divins ? Ainsi que le disent Ibn Abbs (933) et autres, c'est
par l'interprtation des textes qu'on finit par en arriver ce
funeste rsultat. Vous voyez, d'ailleurs, comme les livres qui
expliquent le Coran se contredisent, et comme les versets sacrs
et les traditions sont susceptibles d'interprtations plus ou
moins fausses. Pourquoi, demanda-t-on Malik, tout le monde
n'a pas donn du Coran la mme explication ?
C'est, rpondit!

252

parce que chacun a exprim ses propes opinions qu'on ne s'est


Il y a loin de ces paroles celles d'Es-Siddiq
(934): Quel ciel, disait celui-ci, voudrait me protger, et quelle
terre voudrait me porter, si je m'avisais d'interprter ma guise
le livre de Dieu Puissant et Grand? Hlas! je me demande
comment il se fait qu'aprs que celui-ci eut prononc ces mots, il
y ait eu des exgtes qui se soient un peu carts de la juste
interprtation du Livre sacr. Voici la cause la plus simple
laquelle on attribue la plus grande part du dsaccord des interprtes du Coran Parmi ces derniers, les uns arrivrent avoir
une ide presque adquate de la cause, de la porte, etc., de
chaque verset du Livre saint, tandis que les autres ne surent pas
ces mmes choses avec prcision. Lorsqu'aprs avoir longtemps
discut ces questions, ils finirent par s'apercevoir qu'ils taient
impuissants les rsoudre, ils voulurent, afin de sortir des
limites du vague absolu qui entoure le sens des versets du Coran,
donner de ceux-ci une explication qui permit aux esprits de les
il,

point accord.

comprendre au moins sommairement. Ils interprtrent alors les


paroles divines de la manire que l'on sait, mais celte interprtation n'est qu'approximative et n'a aucun caractre de certitude
et de prcision absolues. Il y a, en effet, dans le Livre sacr,
certains versets dont on ne connat ni le sens gnral, ni le sens
particulier; il se peut cependant que l'explication qu'on en a
donne soit la vritable ou, si elle ne l'est pas, qu'elle s'en rapproche. Il y en a aussi, il est vrai, dont le sens est connu, mais
est associ d'autres, de sorte qu'on ignore le sens particulier
de ces versets; on peut tout de mme admettre que la signification qu'on leur a attribue soit rellement celle qui leur est
propre. Puis on finit par confondre les deux sens (le sens particulier et le sens gnral). A vrai dire, l'explication du Coran est
la chose la plus difficile qu'il soit entreprendre cette lche est un
acte d'audace et de tmrit (935). Tu expliques les songes
comme si tu appartenais la famille de Jacob (936), dit El-Hacn
il

(937) Ibn Sirin (938).

Et toi, lui rpondit celui-ci, tu interprles le Coran comme si tu avais assist sa rvlation. Il
est avr que l'Aptre de Dieu n'expliquait que quelques versets
du Coran, et que ses compagnons, et aprs eux les iabi'oun

(musulmans de la deuxime gnration)agissaient de mme. Les


auteurs ont discut sur l'exactitude de l'explication du Coran
attribu Ibn Abbs, ainsi que sur d'autres points de cet ouvrage.
Il n'est pas permis d'indiquer les causes de la rvlation des
divers passages du Coran, non plus que de faire connatre les
versets qui en abrogent d'autres et ceux qui sont abrogs,
moins de fournir ce sujet des explications exactes ou d'avoir
des preuves certaines et videntes de ce qu'on avance. Mais on

253

que le gnie des Arabes leur permet de


comprendre, en recourant la lexicographie, l'analyse grammaticale, l'loquence, la rhtorique, la force du raisonneest autoris expliquer ce

ment et d'autres sciences.


La premire partie des deux derniers discours que

l'on vient
selon toute apparence, attribue El-Aboly, et
le reste El-Maqqary. Rflchissez -y bien Au surplus, Dieu sait
le mieux ce qu'il en est.
Ahmed Baba ajoute ceci: Celui qui est l'objet de cette notice
eut un grand nombre de disciples, tels que
Ibn Es-Sabbagh
El-Miknacy (939), Ech Chrif Et-Tlemcny, le trs docte
Er-Rahouny, Ibn Merzouq l'Aeul, 'incomparableSad El-Oqbany,
Ibn Arafa, Ibn Khaldoun, le pieux ami de Dieu Abou Abdallah
ben Abbad et une foule d'autres savants illustres (9iO).

de

lire doit tre,

Mohammed ben Ahmed ben Abou Yahia


naquit Tlemcen et est plus connu sous le nom d'El-IIabbak
passementier). Ce cheikh et savant jurisconsulte, ce trs illustre docteur, cet homme pieux et juste, ce professeur vers dans
le code des successions, cet arithmticien, fut l'un des matres
de l'imam Mohammed ben Youof Es Senos. Selon El-Mellaly,
disciple de Mohammed Es-Senosi, celui-ci aurait tudi, sous la
direction d'El-lIabbak (941), une grande partie de la science de
l'astrolabe et comment son pome sur le mtre redjez, intitul
Objet des dsirs des tudiants touchant la science de l'astrolabe ;
il
aurait galement rapport une foule de choses qu'il tenait
Il

(le

d'El-Habbak

ElHabbak

et

qui concernent cette science.

du pome sur le mtre redjez, susmentionn; d'un commentaire sur le Telkhis d'Ibn El-Benna, et
d'une mise en vers de la Riala ou Trait d'Es-Safar sur l'astrolabe (942). Il mourut, ainsi que le dit El-Ouenchericy, en l'anne
867 (inc. 2G septembre 14G2). Si l'on en croit ce dernier, El-Habbak
aurait aussi compos un commentaire sur la Tlemcniya, ouvrage
qui traite du partage des successions (943).
est l'auteur

Abou Abdallah Mohammed ben Lahcn ben Mekhlouf,


plus connu sous le nom d'ABERKAN (944)
Le Chrif Mohammed ben Ali Et-Tlemcny s'exprime ainsi en
parlant de ce personnage C'est le distingu et savant hafidh
Abou Abdallah, fils du cheikh qui s'est rendu clbre par sa
saintet, sa science et son asctisme. Il a crit sur le Chafa deux
commentaires dont le plus grand se compose de deux gros
:

volumes.

2:;4

Mohammed

ben Lahcnest aussi l'auteur d'un recueil de notes


Trait qui sonde la science grammaticale d'Ibyi El-Hadjib.
El-Ouenohericy dit qu'il mourut en l'anne 868 (inc. 15 septemintitul

bre 1463

(945).

Mohammed ben Ibrahim ben Abderrahman ben Mohammed


BEN Abdallah (94G)
d'Ibn Ellmam et d'Abou'l-Fadhl, et
Il portait les surnoms
naquit Tlemcen.
C'est le trs docte imam, l'argument, le connaisseur accompli,
l'crudit, le contemplatif, l'homme dou d'un esprit vif et pntrant, le savant vers lequel les tudiants de tous les pays accouraient, l'un des mules de l'imam Ibu Merzouq El-Hafid dont

nous avons donn plus haut

biographie.
hafidh Et-Tenessy en parlant de
C'est notre professeur, le plus distingu des homce cheikh
mes loquents, la couronne des mystiques, la merveille des
temps actuels, Abou'l Fadhl, plus connu sous le nom d'Ibn
El-lmam. Il est issu d'une illustre et clbre famille de savants.
EsSakhaouy dit ceci: Il partit de Tlemcen en l'anne 816
de
(inc. 3 avril 1413) et se rendit Tunis o il sjourna un mois
l, il vint au Caire qu'il quitta pour effectuer le plerinage de La
Mecque. Aprs avoir accompli ce devoir, il retourria au Caire;
puis il parcourut la Syrie pendant douze ans et visita Jrusalem.
Quand les tudiants, Damas, connurent son mrite, ils se rendirent en foule ses leons et lui firent une immense rputation.
C'est El-Maqrizy qui rapporta cela dans son Oqoud (947); cet
auteur dit aussi quTbn El-Imam connaissait fond diverses
Voici

comment s'exprime

la

le

sciences rationnelles et traditionnelles et qu'il n'y avait aucune


science sur laquelle il ne possdt des connaissances suffisantes.
Voici ce que dit le cheikh Abou'l-Abbs El-Ouenchericy
Abou'l-Fadhl Ibn El-Imam tait profondment vers en rhtorique, en soufisme, en lettres, en posie et en mdecine. Il est le
:

ait introduit dans le Maghrib le Chamil de Behram


commentaire sur l'Abrg de cet ouvrage, les gloses

premier qui
(948),

le

celles d'Ibn Hilal sur le


d'Et-Taftazany (949) sur El-'Adhed
Prcis d'Ibn El-Hadjib et autres livres curieux. Il mourut en 815
(inc. 22 mai 1141).
Ahmed Baba ajoute ce qui suit El-Ouenchericy a transcrit
dans son Ml'iar (l'talon) un trs grand nombre de fetouas
donnes par Ibn El-Imam. .l'ai rapport dans un autre ouvrage
les disputes qu'Ibn El-Imam engagea avec El-Maqqary sur l'interprtation du Coran, propos de questions traites par ce dernier
;

et relatives celte science.

Ibn

El-Imam

eut pour disciple

savant imam,
Abou'l-Fadhl Ibn El-Imam.
professeur

le

le

le

cheik Ibn Merzouq El-KafiE

termes
Nous avons eu pour
connaisseur accompli, l'argument

(l'aveugle) qui parle de lui en ces

<(

parmi ses autres lves, le cheikh, le trs docte


hafidh Mohammed ben Abd El Djalil Et-Tenessy et le cheikh Taqyed-Diri Ech-Chemeny, le commentateur du MogJmy.
Abou'l-Hacn El-Qalaady en parle dans la relation de son
voyage d'tudes, et dit J'ai assist ses leons c'est un jurisconsulte, un imam de premier ordre et un savant dans les
Il

faut citer,

sciences rationnelles (950).

Abou Abdallah Mohammed ben En-Nedjjar


Il naquit Tlemcen. Ce trs docte jurisconsulte, ce savant
vers dans les principes fondamentaux du droit, fut l'un des
professeurs d'Abou'l-Hacn El Qalaady qui en parle en ces
termes dans la relation de son voyage d'tudes: Le jurisconsulte, le trs docte imam, l'rudit sidi Abou Abdallah a t notre
professeur. Il tait vers dans les sciences traditionnelles. J'ai
tudi, sous sa direction, une partie du Prcis du cheikh Khalil,
une partie du Moatmfa (Le choix) d'El-Ghazaly (951) et une
portion du Trait des fondements du droit par Ibn El-IIadjib.
J'ai assist ses leons sur l'interprtation du Coran, sur Xlrchad
par l'imam des deux villes saintes (La Mecque et Mdine) (952),
sur le Minhadj (La voie) d'B]l-Bedhaouy (953), sur la Selaldjiya
(954), sur le Sommaire d'El-Khounedjy, sur le Telkhis elmiftah
(Abrg du Miftah), sur les Qawad (les Rgles fondamentales)
d'El-Qarafy, sur le Tenqih de ce dernier auteur, sur une partie
de VAlfiya, du Morady [Qci^) et du DJomal, et sur quelques chapitres de la Modawana.
Il mourut en 846 (inc. 12 mai 1442) (956).

Abou Abdallah Mohammed Ech-Gherif Et-Tlemcny


naquit J'iemcen. El-Qalaady s'exprime ainsi dans la relade son voyage d'tudes, en parlant de ce cheikh
Le
jurisconsulte, l'imam de premier ordre, le savant qui tirait son
illustration de son mrite personnel et de celui de ses anctres,
notre seigneur Ech-Cherif, l'imam de la Mosque des tourneurs,
fut notre professeur. Il a rsum le commentaire qu'Abou Hayan
a compos sur le Teshil. J'ai tudi sous sa direction le Telkhis
el-miflah, une partie du Teshil d'Ibn Malik, le Miftah el-ooul
du cid Ech-Cherif Et-Tlemcny. Je lui ai entendu expliquer une
Il

tion


partie des ouvrages suivants

Morady sur

256

VAlfiya,

Il

le

commentaire d'El-

Djomal d'Ez-Zadjadjy et le
mourut en 847 (inc. 1"^' mai 1143) et fut

ce dernier ouvrage,

Tenqih d'El-Qarafy.

le

inhum en dehors de Bal-el-Djiad.


Ahmed Baba ajoute ceci Nous avons donn plus haut la biographie du Chrif Hammou Et-Tlemcny. Coaime nous l'avons
:

dj

dit,

l'objet

de

tincts.

Au

ce personnage n'a rien de commun avec celui qui est


la prsente notice; ce sont deux individus bien dissurplus, Dieu sait

Mohammed

be^

le

mieux

ce qu'il en est

Youof El-Qegy

(957).

(958)

Il naquit Tlemcen et est connu sous le nom d'Et-Thaghry.


Dans son recueil intitul Cas juridiques, El-Mazouny s'exprime ainsi en parlant de ce personnage C'est le cheikh, le
jurisconsulte, le savant imam, le trs docte et trs intelligent
:

littrateur, le secrtaire d'tat Abou Abdallah. Il avait fait ses


tudes auprs de l'imam Ech-Cherif Et-Tlemcny et d'autres
professeurs.
Ahmed Baba ajoute Je n'ai pu savoir la date de sa mort (959).
:

Mohammed ben El-Abbs ben Mohammed ben


El-Eubbady

Ia

(d'El-Eiibbed)

Il naquit Tlemcen et est plus connu sous le nom d'ibn El C'est le savantissime
Abbs. Certain auteur en parle ainsi
imam, l'rudit vers dans toutes les branches de la science, le
modle suivre, l'argument, le pieux muphti, l'homme dou
d'une mmoire solide, la source de bndictions clestes.
Dans la relation de son voyage d'tudes, El-Qalaady dit ceci
C'tait un imam et un jurisconsulte trs vers dans les scien,ces.
En parlant de ce cheikh, El-Mazouny s'exprime dans ces
termes C'est notre professeur, l'imam dou d'une mmoire
solide, l'lite des hommes, Abou Abdallah Ibn El-Abbs.
Le prdicateur Ibn Merzouq, l'arrire-petit-fils, dit
C'est
notre cheikh et professeur, le savant absolu, l'illustre et clbre
imam, le seigneur Abou Abdallah Ibn El-Abbs.
On lit dans la Fihria (Index) d'Ibn Ghazi, dans la notice que
celui-ci a consacre son professeur Abdallah El-Ouriadjiy, les
renseignements suivants Parmi les professeurs dont j'ai t
le disciple, dit El-Ouriadjly, il faut compter le savant accompli
Abou Abdallah Ibn El-Abbs. J'ai tudi sous sa direction une
bonne portion du commentaire du Teshil par l'auteur mme de
cet ouvrage (Ibn Malik), et une partie du Djomal d'El-Khounedjy.
:

257

Je lui ai entendu expliquer les questions les plus importantes de


la jurisprudence et j'ai reconnu que c'tait un puits de science.

Dans son
Zerrouq

livre intitul

dit ceci

Il

El-Kounnacha

(le

Registre), le cheikh

a t le professeur des professeurs de son

poque, Tlemcen.
En un mot, il fut l'un des professeurs les plus illustres de
Tlemcen, l'un des puits de science de cette ville. H eut un grand
nombre de disciples, tels que le hafidh Et-Tenessy, Ibn Merzouq ElKafif (Paveugle), le cheikh Es-Senosi, le savant Ibn
Zekry, El-Mazouny, El-Ouenchericy, Ibn Saad, le prdicateur
Ibn Merzouq Hafid El-Hafid d'arrire-petit-fils), et autres savants.
On lui doit plusieurs ouvrages, parmi lesquels il convient de
:

citer
1

Un commentaire

sur

la

les verbes, par Ibn Malik)


2

Un

2p

Un opuscule en un

les

Lamiyat-el-afal (Pome en lam sur

autre commentaire sur

le /);'omaJ

cahier, intitul

prophtes de l'accusation d'imposlure

d'El-Khounedjy

L'anse solide pour laver


(960).

de fetouas qu'El-Mazouny et
El-Ouenchericy ont recueillies en grande partie. Il mourut de la
peste, vers la fin de l'anne 871 (inc. 13 aot 1466), et fut inhum
El-Eubbed (961).
Il

est aussi l'auteur d'une foule

Mohammed ben Ahmed ben Qacim ben Sad El-Oqbany

(962)

naquit Tlemcen. Ce savantissime jurisconsulte, ce plerin,


minent professeur vers lequel accouraient les tudiants de tous les pays, remplissait les fonctions de cadi de la
communaut de Tlencen. Il avait fait ses ludes sous la direction
de son grand -pre Qacim et d'autres matres. Citons parmi ses
disciples Abou'l-Abbs El-Ouenchericy et Ahmed ben Hatira.
Voici comment s'exprime sidi Ahmed Zerrouq dans sa Koun C'tait un jurisconsulte
naclta, en parlant de ce personnage
expert dans les affaires judiciaires et un directeur spirituel dans
la vie contemplative. Il mourut le 23 du mois de Dhou'lhidjja de
l'anne 871 (26 juillet 1467) (963).
Il

cet habile et

Mohammed ben

Ia (964)

vcut dans le quartier d'Agadir et accomplit vingt-cinq fois


devoir du plerinage. C'tait un homme d'une trs grande
pit, qui les rvlations clestes taient familires. Le prince
des croyants, Abou Yahia Yar'moracen ben Zian, allait le visiter
dans sa demeure pour le prier d'appeler sur lui les bndictions
Il

le

17

258

Mohammed ben Ia tait du nombre des gens de bien


compte parmi les plus grands saints. Son tombeau se trouve
en dehors de Bab-el-Aqba (La porte de la monte).
divines.
et

Mohammed ben Omar ben Khamis

(965)

il
mourut assassin Grenade,
C'est un pote du vu" sicle
ayant reu un coup de poignard de la main d'Ali ben Nasr, surnomm El-Abkem (le Muet) (906) mais par un juste arrt du Ciel,
l'assassin fut perc incontinent d'un coup de stylet qui lui donna
la mort. Nombreuses furent les excellentes qualits d'Ibn Kha;

mis

grandes furent ses vertus.

Mohammed ben Mansour ben Ali ben Hadiya


El-Qorchy (967)
Ce descendant du clbre conqurant Oqba ben Nafi' EI-Fihry
un savant remarquable et l'un des princes de l'loquence
et des belles-lettres. Il tait trs habile dans la rdaction des
pices authentiques. Aprs avoir exerc les fonctions de secrtaire auprs des rois de la dynastie de Yar'moracen ben Zian,
il fut nomm cadi de Tlemcen, sa ville natale, o il mourut vers
le milieu de l'anne 735 (inc. 1" septembre 1334).
(968) fut

Mohammed ben
C'tait l'un

Ia

des principaux personnages de Tlemcen.

On

le

voyait habill tantt comme un ascte, tantt comme un prince.


Quand on le porta au cimetire, des bandes' innombrables d'oiseaux, dont la plupart taient des hirondelles, s'abattirent sur
son corps comme les mouches sur le miel et s'embarrassrent
dans les jambes des personnes accompagnant le convoi, en sorte
qu'ils faillirent

empcher

les fossoyeurs

de creuser

la

tombe.

Mohammed ben Abou Bekr ben Merzouq


BEN El-Hadjj (969)
Sa famille tait originaire de Kairouan. Il vint au monde
Tlemcen, vers l'an 629 (inc. 29 octobre 1231). Son aeul Merzouq
c'tait
fut le premier de cette famille qui vint se fixer Tlemcen
sous le rgne des Lamtouna (les Almoravides) (970). C'est
Tlemcen que virent le jour ses enfants, tous hommes de probit,
tous vnrs pour leur pit et leur religion. Le jurisconsulte
Abou Abdallah, qui est l'objet de cette notice, tait du nombre
:

i59

des hommes vertueux dtachs des choses de ce monde


des savants pratiquant le bien.

et l'un

Mohammed ben El-Benna


C'tait

un pote, un

littrateur et

un savant accompli.

Mohammed ben Abd-el-Haqq ben Yacin

(971)

Il fut l'un des dvots les plus remarquables. Il remplissait les


fonctions de cadi TIemcen et tait l'abri de tout reproche en
ce qui touchait ses devoirs envers Dieu. En exerant les devoirs
de sa charge, il arriva qu'il fut oblig, au nom de la loi, de con-

damner

mort un

homme

de condition libre. Son tombeau se


dans l'intrieur de la ville

voit prs de la porte appele Bab-Ziry,

de TIemcen.

Mohammed ben Daold El-Hattab El-Ghafeqy


Aprs avoir exerc
rois de Grenade,

il

les fonctions

vint se fixer

de secrtaire

Tlemcem

o.

il

(972)

la

remplit

cour des
le

mme

auprs du prince des croyants Yar'moracen. Il mourut dans


cette ville (le 10 de Moharremj de l'an 636 (23 aot 1238).
oflice

Mohammed ben Youof ben Moferredj ben Saada El-Echbily


(de Sville)

un jurisconsulte accompli. Il avait fait ses ludes sous


ben Choreh, d'Abou'l-Abbs ben
ilarb El-Mecily et d'Abou Bekr ben El-Araby. Il connaissait les
rgles de lecture du Coran et l'orthographe, savait distinguer
les traditions authentiques des apocryphes, et avait beaucoup
d'rudition. Il vint se fixer TIemcen o il mourut un ge fort
avanc, dans le mois de Redjeb de l'anne 600 (inc. 10 septembre
C'tait

la

direction d'Abou'l-Hacn

1203) (973).

Mohammed ben Yahia El-Bahily El-Bedjaouy


(Le Bougiote) (974).
C'tait
le

nom

un savant

et

6 juin 1342).

Il est plus connu sous


mort arriva en 743 (inc.

pieux jurisconsulte.

d'El-Mosafih- (Le relieur). Sa

260

Mohammed ben Abou Abdallah ben Amr Et-Temimy

(975)

Cet homme magnanime

et instruit jouissait d'une grande conchambellan du sultan Abou Inan et mourut en


l'anne 756(1355), Bougie, dont il tait le gouverneur. Ses restes
mortels furent transports Tlemcen et dposs dans la chapelle qui se trouve sur le chemin d'El-Eubbed.

sidration.

Il

fut

Mohammed ben Omar El-Hawary


Le cheikh,

(976)

pieux waly, celui qui avait une connaissance parple du monde surnaturel, Abou Abdallah, voyagea beaucoup en Orient et en Occident, sur terre et sur mer. 11
fit ses premires tudes Fez, sous la direction de Moua ElAbdoucy et d'El-Qabbab, et, Bougie, sous celle des deux
cheikhs Ahmed ben Idris f977) et Abderrahraan El-Ouaghlicy.
Il aimait parler des habitants de cette dernire ville, dont il
louait l'amour pour les trangers et pour les fakirs musulmans
ainsi que la faon honnte dont ils se comportaient leur gard.
Ayant quitt la ville de Fez pour se rendre en Orient et s'acquitter
du devoir du plerinage, il entra en Egypte, o il se mit en rapport
avec les savants du pays, dont il suivit les cours d'enseignement,
entre autres lo clbre El-Qarafy. De l, il se rendit dans les
villes sacres de La Mecque et de Mdine, o il sjourna un
certain temps. Puis il partit pour Jrusalem, afin de visiter la
maison sainte et d'y faire ses prires. Il parcourut la Syrie et
alla s'installer dans la mosque des califes ommiades ( Damas)
(978). Pendant ses prgrinations, il s'tait retir dans un bois
loufu o il vivait familirement avec les lions et les autres animaux froces qui venaient le visiter (979). Il vint ensuite se fixer
Oran, o il se voua entirement l'tude de la science divine,
la pratique du bien et l'exercice de la perfection dans toute
sa conduite
c'est ainsi qu'il se rendit utile tous ceux qui
avaient le bonheur de l'approcher. Vers la fin de sa vie, la plupart
de ses discours, dans ses confrences, roulaient sur l'annonce de
la misricorde et de la clmence infinies de Dieu.
Sous le rapport de la saintet, dit certain auteur, nul ne peut
lui tre compar. Il eut pour disciple Ibrahim Et-Tazy. On lui
doit l'ouvrage dont nous avons dj parl et qui porte le titre de
Tenhih (Avertissement). Il mourut Oran, en l'anne 843 (12 sepfaite

le

de Dieu,

le

tembre

1439).

fournit le cheikh Abou


Abdallah ben El-Azreq J'ai lu ce qui suit, dit-il, dans un ouvrage sorti de la plume de l'un de nos contemporains Lorsque
cheikh, le pieux ami de Diea, Je clbre Abou Abdallah El-Ha-

Voici les renseignements que nous


:


wary

eut

compos

261

le livre inlilul

Es-Sehou (L'oubli)

et l'Aver-

tissement (Tenbih) qui l'accompagne, le jurisconsulte Abou Zed


Abderrahman, plus connu sous le nom d'El-Moqellech (Le difforme) (980), prit cet ouvrage et en retoucha les vers et le style ;
puis il vint trouver le cheikh et lui dit
Sidi, j'ai corrig votre
Sehou.
Le Sehou que vous me prsentez, lui dit alors le cheikh,
s'appelle le Sehou d'El-Moqellech quant au mien, c'est le Sehou
des fakirs
ils ne doivent examiner que le sens qu'il renferme
et non la correction du langage de Mohammed El-Hawary ou
la rgularit de ses vers. Mon Sehoc restera donc tel que je l'ai
:

crit.
fait ce propos la remarque suivante
dans le mme sens que plus d'un pote a dit
Un langage correct et chti qui n'exprime pas des ides
pieuses ne sert de rien et un langage incorrect et barbare n'a
jamais dpar un homme pieux.
Quant Abderrahman, ajoute-t-il, il fut pris d'un tremblement convulsif et mourut pour avoir voulu contrarier le cheikh.
La faveur dont jouissait sidi Mohammed El-IIawary auprs
de Dieu est lgendaire elle est connue des Grands et des Petits.
Tout le monde vnre la mmoire de ce cheikh et s'accorde
reconnatre que sa saintet tait bien suprieure celle des
autres saints qui furent ses contemporains en Occident. Pour le
visiter et lui prsenter ses hommages, sidi Lahcn ben Mekhlouf

Ibn El-Azreq

C'est

nus, des portes de Tlemcen sa


Oran. C'est ainsi que les saints ou ceux qui ont got
quelques-unes de leurs grces savent apprcier le mrite des
se rendit, pied et pieds

demeure

saints.
Entre autres miracles qu'il opra, dit sidi Mohammed EsSenosi, en voici un que m'a racont le cheikh, le saint, le trs
savant, le distingu sidi Soleman ben Ia, devant sa maison
sise Qala'at-Hawara (K^alaa, arrondissement de Mascara,
commune mixte de l'IIillil) J'avais crit, me dit-il, une lettre
d'environ soixante-dix lignes au cheikh Mohammed El-Hawary, dans laquelle je me plaignais de certaines choses et l'interrogeai sur d'autres. Lorsque mon envoy fut parti avec ma
Comme il
missive, une ide me traversa l'esprit et je me dis
se pourrait que mon commissionnaire ne retnt pas exactement
les rponses du cheikh aux questions que je lui ai poses dans
ma lettre, il est plus prudent que je me rende en personne
:

auprs de celui-ci pour entendre de mes oreilles les rponses


me fera. Je partis donc sur les traces de mon envoy,
mais il m'avait devanc auprs du cheikh et lui avait dj remis
mon crit en lui disant Ceci est une lettre de sidi Soleman ben
Qui l'a apporte ? lui demanda le cheikh
Ia d'EI-Hawara.
qu'il

est-ce toi

ou celui qui

demeura

tout tonn, car

trai

l'a

subitement chez

demander

mon

le

262

crite ?
il

A cette question, mon messager

n'en comprit pas

cheikh juste au

courrier

si c'tait lui

la

raison. Je pn-

moment o

il

venait de

ou moi qui avais apport

l'instant mme o celui-ci lui rpondait: Sidi,


une missive de Sidi Soleman. En me voyant saluer le
cheikh, mon envoy fut stupfait de la question qui venait de lui
la lettre, et

ceci est

ma

prsence en ces lieux, sachant m'avoir laiss


et ma lettre resta par terre devant le
cheikh, qui, sans la ramasser, ni l'ouvrir, ni m'interroger sur
son contenu, se mit rpondre jusqu'au bout, ligne par ligne et
dans l'ordre o je les avais crites, toutes les questions qu'elle
renfermait; puis il rpondit toutes celles que je lui posai mentalement, sans qu'il ft ncessaire que je disse un seul mot.
Tout ce que j'avais vu m'avait tellement merveill qu'il m'incita
composer un pome dans lequel j'ai lou le cheikh et les faits
extraordinaires dont il m'avait fait le tmoin. Cette posie contient plus de soixante vers. Je ne me souviens plus (dit sidi
Mohammed Es-Senos) s'il me dit plus de soixante ou plus de
soixante-dix vers. Il nous en rcita alors quelques-uns, et comme
nous lui demandmes de nous communiquer le pome, il le
chercha sans pouvoir le trouver ce moment. Aprs sa mort,
son tils nous promit de nous envoyer cette posie, mais il mourut lui aussi sans que Dieu lui et permis de tenir sa promesse.
Le cheikh, le saint, le savant accompli, celui qui, sous le
rapport de la gnrosit et de la compassion pour les malheureux, tait une insigne merveille de la puissance divine, sidi
Abd-el-Hamid El-Asnouny qui avait t l'un des amis les plus
intimes du cheikh sidi Lahcn ben Mekhlouf, m'a, dans sa
demeure sise Ouencheris, racont le fait suivant Je m'tais
rendu Orau, dit-il, pour faire une visite au cheikh sidi Mohammed El-IIawary. Je le saluai et m'assis. Un individu l'ayant
alors interrog sur une question scientifique
Il n'y a, lui
rpondit le cheikh, qu'Ibn Merzouq, qui n'a pas d'enfants, qui
puisse rpondre cette question. Je fus tonn de ces paroles:
qui n'a pan d'enfants, que venait de prononcer le cheikh, car je
savais pertinemment que le cheikh sidi Mohammed ben Merzouq
avait deux fils. Arriv Tlemcen, j'allai trouver le cheikh sidi
Lahcn, et aprs l'avoir salu, je voulus l'informer de ce qu'avait
dit le cheikh. Ne me raconte rien, me dit-il, avant d'avoir fait
connatre la chose au cheikh sidi Mohammed ben Merzouq.
Je partis. Comme il faisait trs chaud, je me dirigeai vers la
medersa du quartier de Menchar cl Djeld, en me disant Je ne
peux vraiment pas me rendre chez le cheikh cette heure
il vaut mieux que j'entre dans cette medersa pour me mettre
tre pose et de

Hawara.

Il

se

tut

~
l'ombre et que

263

jusqu' la prire de midi, heure laquelle


s'il plait Dieu. Or, pendant que je
faisais cette rflexion, voil que le cheikh sidi Mohammed ben
Merzouq me tira par derrire, et m'ayant attir du ct du passage rserv aux imams de la mosque
Raconte-moi, me
dit-il, ce que tu as entendu dire au cheikh sidi Mohammed Elj'y reste

je rencontrerai le ctieikb,

Hawary. Grand fut mon tonnement de voir qu'il avait devin


ce qui s'tait pass, car je venais d'arriver d'Oran et n'avais rien
dit de cela personne. Lorsque je lui eus rapport les paroles
prononces par le cheikh sidi Mohammed El-Ha\vary Louange
Dieu qui me dbarrasse d'eux s'cria-t-il il avait, en efTet,
conclu des paroles du cheikh que Dieu avait rvl celui-ci
qu'il perdait sous peu ses deux enfants; or, les vnements confirmrent cette prdiction.
Mon frre sidi Ali m'a racont l'anecdote que voici
Lorsque, dit-il, le sultan (de Tunis) Abou Paris se dirigea vers
TIemcen, sous le rgne du sultan Ahmed, celui-ci', ayant grand'peur de son ennemi, descendit ( Agadir) chez le cheikh sidi
Lahcn et lui dit Vous savez, sidi, que ce prince fait route vers
nous je viens donc vous consulter pour savoir lequel des trois
partis suivants il faut que je prenne: dois-je aller la rencontre
de mon ennemi et l'attaquer en chemin ? dois-je attendre son
arrive? ou bien dois-je rne rendre au port de Honen et m'y
embarquer pour l'Espagne?
Je ne sais que vous dire, lui
rpondit le cheikh, mais il y a ici quelqu'un qui pourrait vous
tre utile dans cette circonstance
je veux parler du cheikh
Bakhly, le serviteur du cheikh sidi Mohammed El-Hawary
dpchez-le auprs de son matre avec une lettre de vous dans
laquelle vous lui demanderez ce qu'il convient de faire. Sidi
Lahcn manda alors le serviteur du cheikh sidi Mohammed El:

Hawary,

quand

et

lui dit: Je

du cheikh.

celui ci se prsenta, le sultan, qui tait assis,


dsire que vous m'apportiez sans retard la rponse
Sidi Bakhty s'tant engag remplir cette mission,

une lettre
autographe scelle de son sceau. Lorsque j'entrai chez l-i cheikh
avec la lettre du sultan, raconta sidi Bakhty, il me dit, avant
mme de l'avoir vue et avant que je lui eusse parl du sultan et
de son affaire: Bakhty, nous n'avons pas besoin d'entrer en
relation avec le sultan qu'est-ce donc qui nous a pousss vers
lui ?
Sidi, lui rpondis-je, c'est en prsence du cheikh sidi
Lahcn que ceci a eu lieu et je n'ai pu m'y soustraire. Quand il
m'entendit nommer le cheikh sidi Lahcn dans cette aflaire, il
prouva une certaine joie puis il me dit Rclame la bechara
Vous ne verrez pas le sultan
(081) ton mandant, et dis-lui
Abou Faris, qui, lui non plus, ne vous verra jamais (982).
le

sultan, aprs avoir regagn son palais, lui remit

264

Lorsque, sans avoir perdu une minute, sidi Balilily retourna


Tlemcen, dit mon frre sidi Ali, il se prsenta d'abord devant
le cheikh sidi Lahcn et voulut l'informer del rponse du cheikh
sidi Mohammed El-Hawary
mais le cheikh lui interdit de
parler et lui dit Garde le secret de la chose qui t'a t confie
jusqu' l'arrive de celui qui tu dois le communiquer. Puis le
cheikh sidi Lahcn manda auprs de lui le sultan Ahmed, qui
arriva aprs la prire de Vasr, ei s'aboucha avec sidi Bakhty, le
serviteur du cheikh sidi Mohammed El-Hawary. Sidi Bakhty
fit alors connatre la rponse de son matre au sultan qui en
prouva une grande joie, et remit au serviteur de sidi Mohammed El-Hawary la somme de vingt dinars pour le rcompenser
de la bonne nouvelle qu'il lui avait apporte et des dmarches
qu'il avait faites. Selon moi, le sultan aurait d, si l'on considre
l'immensit du danger dont le Trs- Haut le prserva, lui donner
cent dinars et mme davantage. En ce qui concerne le sultan
Abou Faris, voici le sort que Dieu lui rserva lorsqu'il eut atteint
la montagne d'El-Ouencheris, et qu'il en eut soumis la population
parla force, il s'en retourna prcipitamment Tunis dans le plus
piteux tat, et mourut dans cette ville sans avoir t malade, le
jour de la fte de la rupture du jene (1" ChawaI 837
11 mai
1431), au moment o les jurisconsultes attendaient qu'il sortit de
son palais pour aller assister la prire solennelle de cette fle
(983). C'est ainsi que les vnements confirmrent la prdiction
;

Mohammed El- Hawary.


Mon frre sidi Ali, dit sidi Mohammed

de sidi

Es-Senosi, m^a galement racont cette autre histoire: Le chef de tribu Olhman
ben Moua El-Me'oudy El-Aamery tait un grand sclrat qui
ne se faisait aucun scrupule de s'approprier le bien d'autrui et
d'gorger les gens sans motif. Il s'empara une fois d'une trs
forte somme d'argent appartenant un protg du cheikh sidi
Mohammed El-Hawary. Le cheikh dpcha aussitt un de ses
serviteurs au cheikh sidi Lahcn pour lui faire dire ceci Comme je ne connais pas cet Othman et que vous le connaissez, je
vous prie de vouloir bien lui crire afin qu'il restitue ce qu'il a
pris mon ami. Au reu de ce message, le cheikh sidi Lahcn
s'empressa d'adresser une lettre Soleman ben Moua, frre
d'Othman, dans laquelle il le priait instamment de se rendre en
personne auprs de son insens de frre et de lui tenir peu
prs ce langage
N'as tu pas trouv d'autres personnes
dtrousser que le protg de sidi Mohammed El-Hawary ? Tu
verras quelles seront les suites de ton action si tune lui rends
pas immdialementceque tu lui as ravi Le cheikh sidi Mohammed avait, de son ct, envoy une lettre au brigand Olhman ben
Moua, pour l'inviter restituer ce qu'il avait pris l'homme

"- 263

qu se rclamait de sa protection; mais cela ne fit qu'accrotre


l'insolence du malfaiteur qui se saisit du serviteur que le cheikti
sidi Mohammed El-Hawary lui avait dpch pour lui remettre
son message, et le mit aux fers.
Voici ce que certaine personne a entendu dire au cheikh sjdi
Ibrahim Et-Tazy Le ctieikh El-Hawary tait assis sa place
habituelle quand il apprit que le serviteur qu'il avait envoy pour
porter sa lettre avait t mis aux fers par Othman. A cette nouvelle, il entra dans une colre si violente que tout son visage
devint noir. Puis il se leva aussitt et pntra dans sa cellule o
demeura quelques instants. .le l'entendis alors qui disait
il
Broy
broy comme s'il indiquait un personnage invisible
la manire dont il devait faire prir Othman. Or, une noce avait
lieu ce jour mme dans la tribu d'Olhman. Celui-ci ayant pris
part une fantasia qu'on avait organise cette occasion, avait
lanc sa monture toute vitesse, quand, soudain, tous les assistants, hommes et femmes, virent un fantme blanc l'enlever de
son cheval et le jeter avec violence sur le sol. Lorsqu'on vint le
relever (Dieu nous prserve d'une pareille fin !), on s'aperut que
la tte lui tait entre dans l'estomac.
Le lendemain
Mon frre utrin, sidi Ali, m'a dit ceci
de la mort d'Olhman, nous tions dans la mosque attendre
la venue du cheikh sidi Lahcn pour nous mettre l'tude,
lorsque nous le vmes entrer excessivement souriant. Quand il se
Le brigand a subi hier le chtiment qu'il
fut assis, il nous dit
mritait
Dieu l'a fait prir d'une manire la fois trange et
atroce
le cheikh ne lui a laiss aucun rpit et a ht sa vengeance. Il voulait dire, par ces mots, que le cheikh sidi Mohammed El-Hawary, s'tant vivement courrouc contre le voleur,
l'avait maudit avant que la lettre adresse par le cheikh sidi
Lahcn son frre le cheikh Soleman lui et t remise par ce
dernier, et sans attendre que celui-ci et tent d'obtenir de lui,
par la douceur, ce qu'on lui demandait. Aussitt que Dieu eut
fait prir le brigand, les femmes mirent en libert le serviteur
du cheikh sidi Mohammed El-Hawary, et on rendit l'argent
son protg, car tout le monde tait convaincu que Dieu n'avait
fait mourir Othman qu' cause du cheikh. Un peu avant la mort
d'Othman, sa mre l'avait mis en garde contre la colre du cheikh
et lui avait prdit que celte colre entranerait sa perte
mais il
ne voulut point couter ses sages avertissements, non plus que
ceux qui lui furent donns par d'autres qu'elle, car il tait crit
qu'il devait prir misrablement. Dieu nous garde d'ofenser les
saints et de nuire ceux qu'il a choisis pour amis
Le cheikh sidi Ahmed ben Amer Et-Talouty El-Ansary, qui
jusqu' sa mort tudia avec constance la jurisprudence et
:

dit Au temps qui a prcd


vocation religieuse, j'tudiais le Coran chez les Bdouins je
chevauchais avec eux et les suivais dans toutes leurs excursions.
Nous entrmes une fois dans la ville d'Oran. Les cheikhs, mes
compagnons, tant alls faire une visite au cheikh sidi Mohammed El-Hawary, je les suivis contre-cur, tant j'tais ignorant et sot. Lorsqu'ils furent sortis de chez le cheikh, je m'avanai
et le saluai. 11 me demanda alors qu'elle tait ma profession.
Je lui rpondis que je vivais dans la socit des Bdouins et que
je les aimais. Spare-toi d'eux, me dit-il, tu gagneras normment cette sparation. Puis il se prit porter ses regards
tantt vers le ciel et tantt vers moi, en me disant Quel bien
immense serait le tien, si tu te sparais d'eux Il me rpta plusieurs fois ces paroles en regardant chaque fois tantt le ciel,
tantt moi. Je sortis de chez lui sans former le dessein de quitter
mes compagnons, mais Dieu m'en spara malgr moi. Voici

s'adonna aux pieuses pratiques, m'a

ma

comment Pendant que


:

j'tais

malade, mes compagnons s'tant

rvolts contre l'autorit du sultan, se retirrent dans le Sahara ;


leurs ennemis furent nomms chefs leur place et il me fut impos-

cause de la crainte que ceux-ci m'inspiraient, de sjourner


dans lepaysdeTalout. Forc par le destin, je me rfugiai Tlemcen, bien que je n'aimasse pas cette ville et que je n'eusse jamais eu
l'intention d'y entrer. Je me mis alors, pendant quelque temps,
excursionner dans les montagnes qui dominent Tlemcen et chercher des trsors, pensant, tant que j'tais ignorant et tant mon
cur tait absorb par l'amour des biens de ce monde, que le
bien qui, selon la promesse du cheikb sidi Mohammed El-Hawary devait m'arriver en quittant les Bdouins, tait un bien
temporel je ne supposais pas, en effet, qu'il y et d'autres biens
que celui-l. Puis Dieu mprit par la main et je descendis l
Agadir) chez le cheikh sidi Lahcn ben Mekhlouf. C'est cette
cleste inspiration qui m"a valu la grce de chrir les biens de
l'autre monde et qui a fait que j'aimerai et servirai la science
utile jusqu' la mort. C'est ce cheikh que j'entendis lire plusieurs fois, d'un bout l'autre, la Riala du cheikh Ibn Abou
Zed sa lecture tait si parfaite que je ne crois pas me tromper
en affirmant qu'on n'a jamais entendu la pareille. Je fis ensuite la
connaissance du cheikh sidi Mohammed ben Merzouq. Ce n'est
qu'aprs avoir got les biens spirituels que je m'aperus de
l'abjection de ce monde et de la vilet de l'amour qu'on a pour
lui, et que je compris clairement le sens des paroles du cheikh
sible,

sidi

Mohammed El-IIavvary.
Mon frre sidi Ali m'a racont

cet autre fait

Un

j<jur, dit-

un homme venu d'Oran demanda une audience au cheikh sidi


Lahcn, et le cheikh la lui ayant accorde, j'introduisis cet
il,

auprs de lui. Le visiteur lira alors de sa poche un acte


renfermant des dclarations de tmoins; puis il me le passa et
je le lus devant le cheikh. Voici quelle en tait la teneur Les
personnes dont les noms sont inscrits aprs la date du prsent
on numacte tmoignent contre le cheikh, le saint, le ple
rait ensuite une foule de qualits du cheikh sidi Mohammed Elc'est--dire au
qu'il garantit un tel fils d'un tel
llawary
qu'on ne portera atteinte ni sa personne ni ses
visiteur
biens. Le cheikh sidi Mohammed El-Hawary avait crit de
sa main, au bas de cette pice, qu'il approuvait tout ce qu'elle
contenait. Lorsque le visiteur se fut retir et que je fus demeur
seul avec le cheikh, j'exprimai celui-ci tout mon tonnement
et toute ma surprise de voir que pareille chose avait pu avoir
lieu. Sidi Mohammed El-Hawary, me dit alors sidi Lahcn,
est du nombre des hommes parfaits; il ne faut pas trouver
trange ce qu'il a fait, car cela lui est permis l'exclusion des
autres saints qui n'ont pas atteint son degr de saintet. Que
Dieu nous fasse retirer profit et avantage du cheikh et de ses

homme

pareils

Amen

Le pieux cheikh, le trs bni plerin sidi Mansour Ed-Dilmy


m'a rapport le fait suivant M'tant rendu Oran, dit-il, j'allai
faire une visite sidi Mohammed El-IIavvary. Le cheikh, qui
savait que j'avais une zaouia (984) et que les gens se rclamaient

de moi pour mettre en scurit leurs personnes et leurs biens,


me dit aprs m'avoir interrog sur l'tat de ma sant: Celui-l
seul a le droit d'avoir une zaouia et d'accorder sa protection aux
autres, qui jouit lui-mme de la protection divine, la personne
ou l'honneur duquel nul ne peut attenter, et qui peut tout au
moins, rien qu'en les touchant ou en les faisant toucher du bout
de son vlement, faire prouver des douleurs aigus ceux qui
s'avisent de nuire ou de s'attaquer ses protgs sinon il trompe
les gens. Tel est peu prs le discours qu'il m'adressa. Lorsque le cheikh se fut retir, je montai l'tage suprieur de sa
zaouia pour aller faire une visite au cheikh sidi Ibrahim Et-Tazy.
Celui-ci avait entendu de sa chambre le propos que le cheikh
venait de me tenir et oii il est parl de douleurs aigus. Quand
je l'eus salu, il me dit Le cheikh vous fournissait l une belle
Quelle est donc cette
occasion et vous n'en avez pas profit.
Vous
occasion que j'ai laiss chapper ? lui demandai-je.
auriez' d, rpondit-il, lorsque le cheikh vous a dit: Celui qui
veut s'riger en protecteur doit tout au moins, rien qu'en les
touchant ou en les faisant toucher du bout de son vtement, faire
prouver des douleurs aigus ceux qui s'avisent de lui manquer de respect , vous auriez d, dis-je, lui rpendre ceci
a Sidi, je vous demande de m'accorder ce pouvoir, et je compte
;

268

sur vous pour l'oblenir.


C'est ma sottise qui m'a empch de
penser cela, lui dis-je.
Puisque, rpliqua-t-il, vous avez

chapper l'occasion de solliciter celte grce, je vous la


ferai tout de mme obtenir, s'il plat Dieu. Je fus si sot et si
stupide, dit sidi Mansour, que je partis d'Oran sans demander
cette faveur sidi Ibrahim Et-Tazy. Ce cheikh avait acquis
auprs de sidi Mohammed ElHawary des trsors de connaissances mystiques c'est grce lui qu'il put arriver aux stations
extraordinaires de la vie contemplative et s'y tablir fermement
nul doute qu'en le voyant, on ne s'apert aussitt, son air, du
rang lev qu'il occupait dans la hirarchie des soufis ou mystiques. Voici un de ses prodiges dont j'ai t le tmoin. C'tait
la fin de dcembre, ou dans les premiers jours de janvier que
nous nous dcidmes partir de chez lui pour retourner
Tlemcen en compagnie des fakirs sidi Yahia ben Abd-el-Aziz
(985) et ses disciples. Comme depuis quelques jours il faisait beau,
nous voulmes profiter de cette circonstance pour nous mettre
en route, craignant que la pluie ou toute autre cause de mauvais
temps ne survint et ne retardt notre voyage. Sidi Yahia et ses
compagnons demandrent alors au cheikh l'autorisation de partir
et de profiler de cette priode de beau temps, mais il la leur
refusa nous la lui demandmes aprs eux, et ils la sollicitrent
encore plusieurs fois inutilement. Fatigus de faire de vaines
dmarches, nous nous tions rsigns attendre qu'il dcidt de
lui-mme nous donner l'ordre du dpart. Or, un matin que le
ciel se trouvait charg de nuages, que l'athmosphre tait tnbreuse et qu'il pleuvait torrents, un matin qui ne convenait
certes pas un dpart et o, du reste, personne n'et song
se mettre en route, le cheikh nous envoya dire ainsi qu'aux fakirs
de venir lui faire nos adieux. Nous prmes donc cong de lui, le
cur navr l'ide de partir par une pareille tempte, et, contraints d'obir, nous nous mimes en route sous une pluie battante.
Mais peine emes- nous dpass les portes de la ville, que la
pluie cessa les nuages s'tant dissips, le soleil apparut radieux;
le vent fit place un calme absolu
il ne faisait plus froid et nous
avancions en nous roulant dans les grces qu'il avait plu au
Trs- Haut de nous octroyer. Nous passmes cette nuit-l en plein
champ sans soufl"rir du froid on et dit que nous tions au printemps ou en t. Nous finies la rencontre d'un groupe de cavaliers qui battaient la campagne dans le but d'arrter les- voyageurs ils passrent devant nous, mais nous continumes notre
chemin sans dtourner la tte; Dieu leur avait li les mains et
ils se mirent nous regarder stupfaits jusqu' ce qu'ils nous
eurent perdus de vue. Quand nous fmes arrivs Tlemcen, le
ciel se couvrit de nuages et il ne cessa pendant longtemps de
laiss

pleuvoir et de neiger. Nous fmes merveills de voir que le


cheikh Ibrahim Et-sidi Tazy avait devin le temps qu'il ferait.
Verh4S des quatre derniers saints par Mohammed
(Extrait de
:

EsSenos)

(98G).

Mohammed ben Ahmed ben

Ia El-Meghily

Il naquit Tlemcen et est plus connu sous le nom d'El-Djellab.


Ce savant jurisconsulte fut l'un des professeurs d'Abou'l-Abbs
El-Ouenchericy et de l'imam Es-Senosi. Ce dernier disait en
parlant de son matre: Il savait de mmoire toutes les ques-

tions de jurisprudence.

El-Mellaly dit cUn grand nombre de jurisconsultes ont assur


que le cheikh Es-Senosi avait fait l'tude complte de la Modawana sous la direction de ce professeur.
:

El-Mazouny et El-Ouenchericy ont transmis un certain nombre


de ses fetouas dans leurs recueils intituls: Cas juridiques.
Voici ce que dit El-Ouenchericy Notre professeur, le juriscon:

hafidh El-Djellab (c'est--dire celui qui est


l'objet de cette notice) mourut en l'anne 875 (inc. 30 juin 1479).
El-Mazouny, qui a rapport quelques-unes de ses fetouas, en parle
en ces termes: Notre ami, le jurisconsulte... El-Ouenchericy
sulte instruit,

le cite

le

galement dans son Mi'iar (talon)

(987).

Mohammed ben Qaim ben Toumert


Il naquit Tlemcen. Son disciple Es-Senosi s'exprime ainsi
en parlant de lui a II fut un pieux cheikh, un savant vers dans
les sciences rationnelles et traditionnelles, en grammaire, en
arithmtique, dans l'art de dresser des tableaux talismaniques
avec des nombres (988), en calligraphie, en gomtrie et en toutes
sciences. Je ne le vis qu'une seule fois regarder dans un livre:
c'tait propos d'une question gomtrique qui l'embarrassait;
il en chercha la solution dans do nombreux ouvrages, pendant
plusieurs jours, sans pouvoir la trouver: finalement, fatigu de
chercher: Pourquoi, dit-il, me donner tant de mal lire tous
ces livres ? Il les mit alors de ct, et, tudiant la question avec
le seul secours de son intelligence, il finit par la rsoudre. Notre
matre avait un excellent caractre et un cur pur; il disait
tous ceux qui venaient s'instruire auprs de lui Choisissez
n'importe quelle science, je vous l'enseignerai. Il n'avait pas de
nourriture spciale: il se nourrissait d'un mlange de reliefs que
l'on donne aux hommes de peine employs dans les maisons.
J'assistai ses leons avec d'autres jeunes gens qui, dous d'une
:

270

intelligence vive et pntrante, saisissaient aussitt tout ce qu'il


leur expliquait, tandis que je n'y comprenais rien. Je cessai alors

pendant quelques jours de suivre ses cours. Puis je vins le voir


Sidi,
un moment o il tait seul. Tu t'es absent me dit-il.
Si tu veux tudier, rplilui rpondis-je, je suis un ignorant,
qua-t-il, tu n'as qu' venir chez moi aprs la prire du soir, je te
donnerai des leons particulires. A partir de ce jour, je me
rendis rgulirement cliez le cheikh aprs la prire du coucher
du soleil j'emportais avec moi mon diner que je partageais avec
Allons
lui, et lorsque j'avais fait la prire du soir, il me disait
C'est ainsi que j'tudiai sous sa direction une bonne partie
lis
de l'arithmtique et du partage des successions. Je le frquentai
longtemps, employant la plus grande partie de la nuit l'tude.
il dormait
Je ne le vis jamais dormir, except quelques nuits
alors en appuyant le dos contre le mur (989). Je rpte que j'ai
tudi sous sa direction une bonne portion de l'arithmtique et
des successions (990).

Mohammed ben Youof ben Omar ren


El-Hacny Et-Tlemcny
D'aprs ce que prtend

soi] disciple

Choa'r Es-Senos

(991).

El-Mellaly,

il

tait origi-

Senous (992), tribu bien connue


dans le Maghrib, et, par sa mre (993), de Hacn fils d'Ali, fils
d'Abou Talib. Il naquit Tlemcen, dont il fut le savant, l'homme
pieux, l'ascte et le grand personnage. Ce savantissime et habile
cheikh, cet homme pieux, ce saint, tait fils du vertueux cheikh,
naire, par son pre, des Bni

l'ascte, le dvot, le professeur accompli, le matre de lecture


coranique, l'humble Abou Yaqoub Youof Es Senos. Ds sa
jeunesse, il se fit remarquer par ses excellentes qualits, par son
n)rile, par la bndiction divine qui reposait sur lui et par sa

vertu.

Ainsi que le dit son disciple El-Mellaly, Es Senosi fit ses


ludes auprs de plusieurs professeurs, tels que son pre, susmentionn, le trs docte cheikh NasrEz-Zouawy, le savant cheikh
iMohammed ben Toumert Es-Sanhadjy, le cheikh Ech-Gherif
Abou'l-Hadjjadj Youof ben Abou'l-Abbs Ahmed ben Mohammed Ech-Cherif El-IIacny (994), sous la direction duquel il
apprit les sept leons du Coran; le cheikh Abou Abdallah Mohammed ben Ahmed ben Ia El-Meghily, plus connu sous le nom
d'El-Djellab; le savant astrologue Abou Abdallah El-Habbak,
auprs duquel il apprit la science de l'astrolabe l'imam Mohainmed ben El-Abbs, sous la direction de qui il tudia les principes
fondamentaux du droit; son frre utrin, le hafldh Abou'l-llacii
:

-^ i1\

Mohammed Et-Talouty El-Ansary (fiii lui enseigna la


Riala; le grand saint, le pieux El-Hacn ben Mekhlouf El-Mezily
Er- Rachidy, plus connu sous le nom d'Aberkan, dont il frquenta
Ali ben

longtemps

l'cole et

des leons duquel

relira le plus

il

grand

bnficia aussi des bndictions de ce cheikh qui n'avait


cess de prier pour lui, qui l'avait aim et prfr ses autres
disciples; Dieu ralisa d'ailleurs les esprances que ce profesprofit

il

seur avait fondes sur lui el exaua ses prires; l'imam, l'abcte,
le pieux Abou'l-Qacim El-Kenbachy (995), sous la direction de
qui il apprit, avec son frre utrin sidi Ali Et-Talouty, Xlvchad
d'Abou'l-Maly c'est aussi auprs de ce matre qu'il tudia l'unitarisme; le cheikh et imam, l'argument, le pieux et consciencieux
Abou Zed Et-Thaleby qui lui enseigna les deux Sahih et autres
ouvrages traitant des hadilhs et lui dlivra un diplme par lequel
il lui confrait le droit
d'enseigner tout ce qu'il avait t luimme autoris enseigner; le savantissime imam, le saint,
;

bon conseiller Ibrahim Et-Tazy qui rsidait Oran


du froc des soulis (996j aprs lui avoir crach
bouche et communiqu la rgle de l'ordre telle qu'elle lui

l'ascte, le

celui-ci le revtit

dans

la

avait t transmise par ses anciens matres; Es-Senosi a rapport une foule de choses qu'il tenait de ce professeur; le savant
illustre cheikh,
le
pieux Abou'l-Hacn El-Qalaady
El-Andaloucy, sous la direction de qui il tudia le partage des
successions et l'arithmtique, et dont il reut un diplme qui lui
et trs

lui-mme appris,
autres professeurs.
Si l'on considre la science d'Es-Senosl, son affabilit, sa
vertu, sa conduite, son dtachement des choses de ce monde, la
dlicatesse de sa conscience et sa dvotion, on peut affirmer
qu' tous ces points de vue il tait une insigne merveille de la
puissance de Dieu, Son disciple, Abou Abdallah El-Mellaly, a
runi dans un grand ouvrage d'environ seize cahiers, intitul
Les dons trs saints relatifs aux vertus du docteur EsSenosl
(997), toutes les particularits de sa vie, ainsi que les renseignements prcieux qu'il avait donns dans le cours de son enseignement. J'ai rsum ce livre (c'est Ahmed Baba qui parle) dans
un opuscule de la grosseur de trois cahiers qu'il me soit permis
d'en transcrire ici quelques pages
Quant aux sciences non-mystiques, dit El-Mellaly, on peut
dire qu'Es-Senosi en avait acquis la part la plus considrable,
et qu'il avait obtenu dans le partage des principes fondamentaux
et secondaires de ces sciences non seulement sa propre part,
mais encore toutes les autres. Lorsqu'il enseignait une science,
ses auditeurs taient tents de croire qu'il n'en connaissait pas
d'autres, tellement il en parlait savamment. C'tait surtout en
confrait le droit d'enseigner ce qu'il lui avait
et

272

unitarisme et en mtaphysique qu'il tait remarquable mais il


connaissait d'autres sciences non-mystiques que ces deux dernires et n'avait point de rivaux en sciences mystiques. Il savait
mieux que les autres jurisconsultes rsoudre les questions difTiciles, principalement celles qui concernent l'unitarisme. Quand il
enseignait les sciences non mystiques, il tait aussitt entran
parler de celles relatives la vie future; cela lui arrivait surtout lorsqu'il expliquait le Coran ou les traditions. On et dit, en
effet, qu'il avait l'autre monde sous les yeux tant il contemplait
et craignait le Trs-Haut, Voici les paroles que je lui ai entendu
prononcer Parmi les sciences non-mysliques, il n'y en a qu'une
seule, celle de l'unitarisme, qui puisse donner l'homme la connaissance de l'essence de Dieu et l'amener la contemplation
du Trs-Haut; c'est grce cette science que l'homme pourra
comprendre toutes les autres mieux il la possdera, plus il
craindra le Seigneur et s'en approchera. Il tait si profondment vers dans cette science, qu' cet gard nul ne pouvait lui
tre compar. Ses Articles de foi tiennent lieu de tous les traits
crits sur la matire, surtout Y Article de foi mineur, qui, selon
les propres paroles de l'auteur, ne peut tre mis en parallle
avec aucun autre ouvrage de mme nature. Le vrai savant, lui
ai-je entendu dire, est celui qui trouve obscures les choses claires, et qui claircit celles qui sont obscures par la puissance de
son intelligence, l'tendue de son rudition et la parfaite exactivoil celui dont il faut frquenter
tude de son enseignement
l'cole et couter les utiles et prcieux renseignements. Quand
il mourut, on perdit, en effet, un savant qui possdait toutes ces
qualits. Ce n'est point que je veuille affirmer qu'il n'y avait pas
il n'en manquait certes pas;
son poque de savants rudils
mais je veux dire qu'il n'en existait point dont la science ft
aussi profitable que la sienne et qui fussent aussi pntrs que
lui de la crainte de Dieu. Il tait le pivot et le soleil radieux des
sciences mystiques
ceux qui l'coutaient parler sur cette
matire ne tardaient pas s'apercevoir quMl pntrait Dieu en
se confondant avec lui, et qu'il connaissait les sources de ses
secrets et les foyers de ses lumires. Il aimait le Seigneur qu'il
nul autre que Lui n'occupait son
contemplait constamment
esprit souvent mme il se retirait dans les lieux solitaires pour
se livrer de longues mditations ayant pour but d'arriver le
connatre; aussi, parvint-il dcouvrir ses merveilleux secrets
et dchirer le voile qui le cachait ses yeux. C'est ainsi qu'il
devint l'un des hritiers des prophtes. Il possdait merveille
la connaissance de la loi positive et celle du sens mystique
qu'elle renferme. Il se conduisait avec une exquise dlicatesse
et parlait et agissait avec sincril. Sa pense tait absorbe par
;

273

de l'unitarisme et son corps tait vou aux morlificaLes aspirants la vie spirituelle se guidaient sr ses

les vrits
tions.

Il tait pntr de la crainte de Dieu et tait en proie


de longues tristesses. La crainte que Dieu lui inspirait tait si
forte qu'elle arrachait des gmissements sa poitrine. Il ne
s'apercevait pas de la prsence des personnes qui l'entouraient,
tant son esprit tait absorb par l'ide de Dieu. Humble, dou
d'un excellent caractre et d'un cur tendre, il souriait tous
ceux qu'il rencontrait, les accueillait avec affabilit et leur adressait de bonnes paroles. Les enfants eux-mmes accouraient en
foule sur son passage pour baiser avec respect les pans de son
manteau. 11 tait modeste et rserv jusque dans sa dmarche.
L'excellence de sa nature, !a largeur de son esprit, la noblesse
de son me, la bienveillance de son cur, la fidlit avec laquelle
il remplissait ses engagements le rendaient incomparable.
Il
honorait les gi'ands, tait serviable pour les petits et s'humiliait
devant les faibles. On coutait ses avertissements avec le plus
grand respect. Par la force de ses arguments, il fermait la bouche tous ceux qui osaient le contredire. Il tait la fois un
thologien accompli, un pratiquant trs assidu et un saint de
premier ordre. Plein de compassion pour ses semblables, il
leur rendait service en soutenant devant le roi les intrts qu'ils
lui confiaient, et supportait avec rsignation les injustices dont
il tait victime de leur part. Parmi les savants et les asctes de
son sicle, aucun n'a t aussi estim, respect et honor que
ce cheikh. On se rendait en foule auprs de lui pour recevoir
ses bndictions. Voici les paroles que je lui ai entendu pro S'il existait notre poque un
noncer vers la fin de sa vie
savant joignant dans son esprit, la connaissance des sciences
mystiques, celle des non -mystiques, on pourrait considrer cette
mais elle le serait
ventualit comme une chose extraordinaire
plus forte raison si ce savant faisait bnficier tout le monde
de ses lumires. Un tel homme est excessivement rare, et quiconque l'a trouv possde en lui un trsor immense qui lui procurera la flicit dans ce monde et dans l'autre. Que celui qui a
le bonheur de l'avoir rencontr le serre fortement dans sa main
de crainte qu'il ne lui chappe bientt, car il ne trouverait jamais
plus le pareil, ni en Orient ni en Occident. Il semble qu'il a
car, assurvoulu, par ses paroles, faire allusion lui-mme
on dirait aussi qu'il a
ment, on ne verra jamais son pareil
il
voulu nous faire savoir qu'il ne tarderait pas mourir
dcda, en effet, peu de temps aprs avoir prononc ce discours.
Sa dvotion et son dtachement des biens de ce monde taient
si connus que nul ne pouvait les ignorer. Le sultan lui fit offrir
une part des revenus de la medersa qu'avait dirige le docteur

paroles.

18

Lahcn Aberkan, mais

274

Comme

on insistait, il s'exne put s'empcher


d'accepter. Le vritable saint, lui avons-nous entendu dire, est
celui qui, si on lui montrait le paradis et ses houris, ne dtournerait mme pas la tte pour y jeter un coup d'il c'est aussi
celui-l
celui qui ne cherche de refuge qu'auprs du Trs-Haut
connat rellement Dieu. En prononant ces paroles, Es-Senos
se dpeignait lui-mme.
Quanta ses sermons, ils taient persuasifs et faisaient frissonner d'pouvante toutes les personnes qui y assistaient disaient
C'est moi que vise le prdicateur, oui c'est bien moi. La plupart des sujets qu'il traitait roulaient, en effet, sur la ncessit de
craindre Dieu et de l'observer constamment, ainsi que sur ce
qui nous attend dans la vie future. Il ne manquait jamais dans
toutes ses confrences de faire une admonition. Ses paroles
avaient une douceur qu'on ne rouve pas dans celles des autres
hommes. Il donnait chacun des conseils et des avertissements
en rapport avec sa situation (c'est--dire avec son ge, sa condition, son intelligence, etc.). Je l'ai toujours vu remuant les lvres
pour clbrer les louanges de Dieu. Il craignait tellement le
Seigneur et l'observait avec tant de constance que sa poitrine
laissait chapper des soupirs et des gmissements. On n'est
vraiment pieux, lui ai-je entendu dire, que lorsqu'on obit aux
ordres et aux dfenses de Dieu avec une humilit et une soumission parfaites. Il tait le plus scrupuleux de ses contemporains
et dtestait la socit des gens du monde qu'il ne voulait ni
regarder ni voir en face. Un jour que nous tions alls avec lui
dans le Sahara, il aperut dans le lointain des cavaliers richeDes
ment costums. Qui sont ces hommes? demanda-t-ii.
officiers attachs la personne du sultan, lui rpondmes-nous.
Dieu me garde de les rencontrer! s'cria-t-il, et il retourna
sur ses pas pour prendre un autre chemin; puis, les ayant rencontrs de nouveau, et ne pouvant, cette fois, retourner en
arrire, il se couvrit le visage et, se tournant contre un mur, il
resta dans cette posture jusqu' ce que les cavaliers fussent passs sans l'avoir vu. Lorsqu'il fut arriv, dans l'interprtation du
Coran, au chapitre de la reconnaissance du dogme de l'unit de
Dieu (112"), il projeta de consacrer tout un jour son explication,
et un autre jour celle des deux derniers appels les prservatifs . En apprenant cette nouvelle, le vizir s'tait promis
d'honorer de sa prsence la sance finale; mais le cheikh, inform
du dsir du ministre, expliqua les trois chapitres en un seul
jour, de crainte que cet homme du monde n'assistt sa confrence. Le sultan l'ayant mand auprs de lui pour qu'il expliqut
le Coran en sa prsence, selon la coutume des savants verss
sidi

il

refusa.

cusa dans une longue plre; mais,

la fin,

il

li,)

le cheikh refusa. Comme on insista de nouau


une lettre dans laquelle il donnait pour
adressa
sultan
veau,
excuse de son refus qu'tant extrmement timide, il ne pourrait
parler devant lui. On renona alors l'entendre. Lorsqu'il savait
qu'un homme du monde devait offrir un festin, il s'absentait de
chez lui toute la journe, de peur qu'on ne vint l'y convier; quelquefois mme, il quittait son logis plusieurs jours avant la date
de ce repas et ne reparaissait plus qu'aprs cette date. Il refusait
les prsents du roi et de ses courtisans, et il arrivait souvent que
ceux-ci lui en fissent apporter pendant son absence; mais, son
retour, le cheikh grondait les membres de sa famille qui les
avaient reus et se montrait fort contrari. Il acceptait, au contraire, les cadeaux de toute autre personne, et faisait des vux
en faveur de ses gnreux donateurs. Il ddaignait les gens du
monde, et, quand ils se jetaient ses pieds, il se dtournait
d'eux. Un jour, le fils du sultan vint faire une visite au cheikh,
et, aprs lui avoir bais les mains et les pieds, il le pria de vouloir bien accepter comme cadeau une certaine somme d'argent
mais le cheikh refusa en souriant et lui
qu'il portait sur lui
donna sa bndiction. En dsespoir de cause, le prince lui dit:
Sidi, si vous ne voulez pas accepter cet argent pour vous-mme,
faites-en l'aumne qui vous voudrez parmi les pauvres.
Non, rpondit-il, et il persista dans son refus. Le cheikh tait
d'un naturel si timide qu'il n'osait ni contrarier les gens, ni leur
faire mauvais accueil il n'aimait point crire aux olTiciers de la
cour; mais si quelqu'un venait solliciter de lui ce service, il leur
crivait parce qu'il avait honte de refuser. Son frre, sidi Ali EtTalouty, lui fit un jour des remontrances ce sujet Pourquoi,
lui dit-il, crivez-vous si souvent au sultan et ses courtisans?
Refusez catgoriquement et
On me l'impose, rpondit-il.
dites aux solliciteurs: Je neveux pas crire,
mon frre,
rpliqua le cheikh, je vous jure que la honte est plus forte que
moi, et que je ne pourrais jamais me rsoudre dire Je ne veux
N'ayez honte de personne, reprit sidi Ali.
pas crire.
Si la
timidit, ajouta Es-Senosi, doit conduire l'enfer celui qui en
est dou, je suis sr d'y entrer. En somme, sa grandeur d'me
tait connue de tous il n'tait familier avec personne et ne cherchait faire la connaissance de qui que ce ft. Il aurait voulu, au
contraire, que personne ne le vit. Ah
mon fils, me dit-il un
jour, je vous jure que je voudrais ne voir personne et n'tre vu
de personne que dis-je? je voudrais vivre compltement isol.
Quant aux prsents que je reois, si les gens qui me les apportent croient, en ce faisant, m'tre utiles, moi je leur en fais grce,
car je n'ai besoin ni d'eux ni de leur argent. Malgr cela, il
tait calme et trs patient. S'il lui arrivait d'our des choses dsa-

dans

celte science,
il

270

ne s'en
il feignait de ne pas les avoir entendues et
montrait point affect: il souriait, au contraire telle tait d'ailleurs sa manire d'agir quand il se trouvait dans le cas de se
mettre en colre. Il faisait bon accueil quiconque l'avait offens
jamais il ne montrait un visage mauset ne hassait personne
Il adressait de bonnes paroles
rencontrait.
qu'il
sade ceux
celui qui avait attaqu sa rputation, ne lui faisait aucun
reproche et lui tmoignait tant d'estime que celui ci finissait par
croire qu'il tait son ami. Il fut l'objet d'une foule de discusquelques-uns prtendaient, en effet, que le plus savant
sions
de la terre avait un mrite moindre que le sien mais il ne
prta aucune attention leurs querelles. Cependant, lorsqu'aprs
avoir crit un de ses Articles de foi, il se vit dsapprouv par un
grand nombre de savants de son poque, et critiqu par eux en
des termes peu convenables, il fut trs affect de leur manque
d'gards et resta plusieurs jours en proie un vif chagrin. Puis
le calife Omar ben El-Khattab, qui, debout son
il vit en songe
chevet et tenant la main un glaive ou un bton, brandissait
cette arme au-dessus de sa tte et l'en menaait comme s'il et
Pourquoi crains -tu le monde ? Lorsqu'il se
voulu lui dire
rveilla le lendemain matin, son chagrin s'tait dissip et son
cur tait devenu insensible la peine. Ds lors, les langues se
turent et il pardonna ses calomniateurs qui, dans la suite, revinrent sur leur premier jugement et reconnurent la supriorit de
son mrite. Le trait suivant est une preuve de son excessive
piti: Un chacal poursuivi par un chasseur et ses chiens vint
passer prs de lui arrte par les chiens, la pauvre bte fut
ensuite gorge. Lorsqu'il arriva prs d'elle et qu'il la vit tendue sans vie sur le sol, il se prit pleurer et dit: Il n'y a de
Dieu qu'Allah! O est l'esprit qui animait ce corps?
L'homme, lui ai-je entendu dire, doit marcher sans prcipitation et avoir toujours les yeux fixs devant lui afin de ne pas
craser les bestioles qui rampent sur le sol. Il s'afiligeait quand
ne, et lui disait
il voyait quelqu'un frapper brutalement un

homme bni, traite ta bte avec. douceur. Il dfendait aux


matres d'cole de battre les enfants. Dieu, lui ai-je entendu dire,
dispose de cent misricordes, mais il en a une laquelle seul peut
prtendre celui qui se signale lui-mme par sa misricorde et sa
piti pour toutes les cratures. Je ne l'ai jamais entendu proil
s'tait aperu de
frer des imprcations, sauf une fois
certaines choses blmables qui se passaient dans une maison
comme il ne pouvait les supporter, il se mit en colre et s'cria
Que Dieu extermine jusqu'au dernier les habitants de cette
maison L'effet de sa maldiction se produisit dans le plus
bref dlai. Pendant la maladie qui l'emporta, il reut la visite de
grables,

277

des savants de son poque qui l'avaient dnigr; celui-ci lui


ayant demand le pardon de ses torts, le cheikh le lui accorda
en y ajoutant sa bndiction. A la mort du cheikh, ce savant
versa d'abondantes larmes et s'affligea beaucoup toutes les fois
qu'il pensait lui, il pleurait et disait
J'ai tout perdu en le
perdant, Je lui ai entendu faire le plus grand loge de deux
savants de son poque, du nombre de ceux qui le dnigraient et
se conduisaient mal son gard. Il rconciliait les adversaires
et faisait aboutir les affaires qu'on lui confiait. Il m'a assur
c'est un
avoir crit un jour trente lettres sans interruption
homme, me dit-il, qui m'avait charg de cela, et je n'ai pas os
refuser. Si quelqu'un, ajouta-t-il, copiait chaque jour un
nombre gal de pages, il se trouverait bientt possesseur d'un
grand nombre de volumes quant aux lettres qu'on nous charge
d'crire, ce sont des ennuis inhrents notre profession. Il tait
si patient ({u'il s'arrtait longtemps couler les personnes qui
venaient l'entretenir de leurs affaires, et qu'il ne quittait jamais
son interlocuteur avant que celui-ci et pris cong de lui.
Malgr toutes ses occupations, il ne ngligeait point ses actes de
dvotion. La rgle de vie spirituelle qu'il s'tait impose tait
droite et juste. Il tait trs respectueux des droits de chacun et
n'attendait pas, pour les reconnatre, qu'on les revendiqut. Lorsqu'il empruntait un livre, il le rendait dans le plus bref dlai et
avant que son propritaire le lui et rclam; c'tait quelquefois
un gros volume qu'on ne pouvait lire qu'en trois jours, mais il le
parcourait en un seul et le restituait. Il ordonnait sa famille de
faire l'aumne, surtout aux poques de disette. Celui qui veut
gagner le paradis, disait-il. doit faire de nombreuses aumnes,
principalement quand les vivres sont chers. Il se chargeait
souvent de distribuer lui-mme des secours aux pauvres. Il se
rendait frquemment dans les lieux solitaires et dans les endroits
o se trouvaient d'antiques monuments en ruines, pour s'y livrer
la mditation; et lorsqu'il voyait avec quelle solidit ces difices avaient t construits, il rappelait ces paroles traditionnelles du Prophte Dieu fasse misricorde celui qui, entreprenant quelque ouvrage, le fait solidement. O sont, disaitil encore, les habitants de cette ville ? et de quelle vie de dlices
jouissent-ils? Combien, lui ai-je entendu dire, n'y a-t-il pas de
personnes qui rient quand elles se trouvent en socit, et dont le
cur pleure tant elles craignent le Seigneur! Telle est, du reste,
la conduite de ceux qui connaissent Dieu. Un de ses amis, du
nombre de ceux qui recherchaient ses faits et gestes, lui posa
cette question Pourquoi votre visage change-t-il de couleur et
s'attriste-t-il souvent en prenant une expression d'angoisse?
Je veux bien vous renseigner l-dessus, rpondit-il aprs
l'un

278

difficults, mais la condition que vous ne


personne ce que je vais vous dire.
Bien, dit
Dieu, reprit alors le cheikh, m'a montr l'Enfer et
son ami.
tout ce qu'il renferme et c'est depuis que je suis pein et triste
voil la cause de mon chagrin. Notre professeur Belqacem EzZouawy, qui a t l'un des disciples favoris du cheikh, a dit
Je lui ai entendu prononcer les paroles suivantes J'ai parcouru
tous les mondes qui s'lagent depuis le trne de Dieu jusqu' la
Terre mais rien de ce qu'ils renferment ne m'a rjoui ni attir.
Il craignait tellement le Seigneur, l'observait avec une attention si
soutenue et y pensait si frquemment, qu'on et dit qu'il tait
tranger tout ce qui se passait autour de lui. Il jenait de deux
jours l'un, et cela l'imitation du prophte David. Le soir venu,
il rompait le jene avec fort peu de nourriture, ne s'enqurant
jamais de la nature ou de la qualit des aliments qu'on lui
donnait. Il lui arriva plus d'une fois de rester trois journes
entires sans boire ni manger. Si on lui apportait manger, il
mangeait si on oubliait de lui apporter de la nourriture, il
restait jeun. Souvent la journe s'tait presque entirement
coule qu'il n'avait rien encore pris, et quand les personnes de
Non, leur rponsa famille lui demandaient s'il tait jeun
Pourquoi, lui
dait-il, j'ai djeun et je ne suis point jeun.
rpliquait-on, n'avez-vous rien dit? A cela il se contentait de
rpondre par un doux sourire. Il lui arrivait parfois de plaisanter
avec ses amis, mais il le faisait d'une manire si exquise que,
sous ce rapport, il tait incomparable. Il parlait toujours sur un
ton modr sans jamais lever la voix. Il donnait des poignes
de main aux personnes qu'il connaissait et permettait mme
qu'on lui baist la main. Du reste, il ne cherchait point se
distinguer, par quoi que ce ft dans son extrieur, du commun
des fidles, car il s'habillait comme tout le monde, et son costume tait tel que celui que l'on porte habituellement de nos
jours. On a remarqu qu'aprs la prire du matin et celle de Vasr
(milieu de l'aprs-midi), il n'aimait point parler. Il laissait un
intervalle entre Viqama ou second appel la prire et le premier
iekbir {iekh'iY el-ihram) (998J; puis il marquait un nouveau temps
d'arrt et prononait alors le iekbir initial de la prire.
Voici ce qui m'a t racont par son pouse Au dbut de sa
vocation religieuse, lorsque le cheikh se levait la nuit, il regardait le ciel et s'criait
homme heureux Gomment peux-tu
dormir connaissant les terribles menaces de Dieu ? Si par
hasard il venait se rendormir aprs son rveil, il se condamnait un jene d'un an. Lors donc qu'il lui arrivait de s'veiller,
il passait le reste de la nuit sans dormir. Telle fut sa manire de
faire jusqu' sa mort. Il dormait pendant la premire partie de

avoir

fait

quelques

fassiez connatre


la nuit et passait le

qu'au point du jour

279

du temps en prires, c'est- dire jusaussi portait-il sur son visage les traces de

reste
;

Il tait si renferm en lui-mme qu'il ne se


montrait gai avec personne. Il lui tait pnible de se rendre la
mosque pour y donner ses leons ou prier. Quelquefois mme, il
n'y venait que parce qu'il avait honte de se faire attendre. Lorsqu'il ressentit les premires atteintes de la maladie qui devait
l'emporter, il ne reparut plus la mosque et garda le lit jusqu'
sa mort. Sa maladie dura dix jours. Pendant son agonie, il se
retourna vers son neveu qui ne cessait de lui rpter la profession de foi, et lui dit
Y aurait-il l-haut d'autre profession
de foi que celle l ? A sa fille qui lui disait Pre, tu t'en vas
et tu me quittes , il rpondit
Le Paradis nous runira bientt, s'il plat Dieu. Un peu avant de mourir, on l'entendit
dire
Nous prions le Seigneur de nous faire la grce de pouvoir articuler en toute connaissance, l'heure de la mort, les
deux parties de la profession de foi. Il dcda le dimanche 18
de Djomada II de l'anne 895 (9 mai 1490j. Au moment o le
cheikh rendit le dernier soupir, il s'exhala une odeur de musc
qui embauma tous les assistants. Il tait n postrieurement
r'anne 830 (inc. 2 novembre 1426). Voici un de ses miracles
Un homme venait d'acheter de la viande quand il entendit faire,
la mosque, le second appel la prire. Comme il craignait
qu'en allant dposer cette viande en quelque endroit, il ne perdit
du temps et n'arrivt aprs le premier reka, il mit la viande dans
un panier, pntra prcipitamment dans la mosque, pronona
le iekbir et entra aussitt en prire, ayant le panier son ct.
Aprs le salut final, il partit chez lui et donna la viande aux siens
qui la mirent sur le feu o elle resta jusqu' l'heure de la prire
du soir. Lorsqu'ils voulurent la retirer du foyer, ils s'aperurent
qu'elle tait encore sanguinolente et qu'elle n'avait pas cuit.
C'est sans doute, dirent-ils, de la viande de bte ge , et ils
passrent toute la nuit entretenir le feu sous la marmite. Mais
au matin, la viande n'avait pas chang d'aspect et tait encore
dans l'tat o elle se trouvait quand on l'avait mise sur le feu.
Aprs rflexion, l'homme se rendit chez le cheikh et l'informa de
ce qui venait de se passer. Mon fils, lui dit alors Es-Senos,
j'ose esprer que le Trs-Haut exemptera du feu de l'enfer quiconque aura pri derrire moi. Peut-tre avais-tu cette viande
prs de toi lorsque tu as fait ta prire avec moi ? Mais je te
recommande de ne rien dire de tout cela. Tel est le rcit que
m'a fait mon professeur, le pieux ami de Dieu, sidi Ahmed Belqacem El-Harouy Et-Tadely. On raconte que le cheikh Es-Senost
disait
Veut-on obtenir une grce du Trs-Haut? Qu'on nous
prenne comme intercesseur auprs de lui et qu'on vienne nous.

cette vie austre.

280

Voici ce qu'on rapporte Une femme, qui avait perdu la clef de


sa maison, essaya de l'ouvrir par tous les moyens comme elle
n'y russissait pas, elle mit la main sur la serrure et s'cria
Par les mrites de sidi Mohammed ben Youof EsSenosi,
porte, ouvre- toi Aprs avoir prononc ces paroles, elle tira la
porte qui s'ouvrit aussitt. Les miracles du cheikti sont innombrables nous n'en avons pas entrepris le rcit cause de sa longueur. Quant ses ouvrages, il convient de citer
1 Son grand commentaire sur la Haufiya, intitul
Ce qui
rend accessible et facile Viude du livre d'ElHaufy et puise les
questions qui y sont traites ; c'est un gros volume, rempli d'rudition, qu'il crivit l'ge de dix-neuf ans. Son professeur Lahcn Aberkan en fut tellement merveill, que, pour mettre le
jeune auteur l'abri du mauvais il, il lui conseilla de n'en parler personne jusqu' sa quarantime anne. Aucun ouvrage
ma connaissance, disait sidi Lahcn Aberkan, n'est comparable celui-ci , et il fit des vux en faveur de l'auteur
2
Article de foi majeur, appel aussi L'Article de foi uniiariste ; ce trait, qui comprend dix feuilles de format in-4", fut
son premier essai dans la science de l'unitarisme. Il est accompagn d'un commentaire;
3" L'Article de foi moyen. Il est accompagn d'un commentaire; le tout en treize cahiers;
4 L'Article de foi mineur (999). Il est suivi d'un commentaire
et comprend, avec celui-ci, six cahiers. C'est un des plus beaux
traits crits sur la matire. L'auteur lui-mme affirme, dans les
premires lignes de son commentaire, que cet article de foi
ne peut tre mis en parallle avec aucun autre. Quelqu'un m'a
racont ce qui suit
Je venais, dit-il, de perdre un de mes
parents, qui tait du nombre des hommes vertueux. Je le vis en
songe aprs sa mort, et je lui demandai des nouvelles de son
tat: Je suis entr en paradis, me rpondit-il, et j'y ai vu mon
seigneur Abraham, l'ami de Dieu, occup faire lire aux enfants
VArticle de /b d'Els-Senos ceux-ci l'avaient copi sur leurs
tablettes et l'apprenaient comme leon en la lisant haute
Parmi les articles de foi
voix. Es-Senosi disait lui-mme
que je connais, aucun n'est comparable celui-ci il peut dispenser de la lecture de tous les autres. Sidi Mohammed ben
Yahia Et-Tazy (1000) en a fait l'loge dans une pice de vers de
sa composition ;
5* Un article de foi abrg, plus petit que l'Article de foi
moyen il est accompagn d'un commentaire et comprend, avec
lui, quatre cahiers; il abonde en renseignements utiles et notes
explicatives de toutes sortes
6 Discours prliminaire qui donne des claircissements sur
:

281

l'Article de foi mineur. Cet ouvrage forme un volume qui esta


peu prs de la grosseur de V Article de foi mirieur ; il comprend,
avec son commentaire, cinq cahiers
7 Un commentaire en vingt feuillets, des noms de Dieu, o
il explique chacun des divins attributs et indique les grces que
;

l'homme en recueille
8' Un commentaire des
;

litanies qui se rcitent

aprs

la prire

y parle des vertus de ces litanies ;


9 Un commentaire de V Article de foi d'El-IIaudhy (1001), en
cinq cahiers
il

Un grand commentaire

10

riya, par EIDjezary (1002).

ments
11"

13

(1003J
14

Obby sur le Sahih de Moslim,


renferme de prcieux renseignements
commentaire de l'Isagoge de Porphyre
commentaire du trait de Borhan-ed-Din ElBiqa'y

Un
Un

16"

Un
Un

Prcis de logique contenant des additions

traites par

El-Khounedjy

merveilleux commentaire sur le Prcis prcdent


magnifique commentaire du pome d'El-Habbak sur
;

Un commentaire

relatifs

18

Un admirable

l'astrolabe
17

l'ouvrage d'El

Il

aux questions
15

Un abrg de

en deux volumes.
12

El-Djezalle pome intitul


renferme de prcieux renseigne-

sur

II

des vers attribus


au soufisme (1004)

l'imam El-Elbiry et

Un commentaire

d'une posie

commenant par ces mots:

si tu possdes des secrets


mystique
19 Un autre article de foi dans lequel il expose des arguments
dcisifs contre ceux qui admettent l'influence des malfices,
trait qu'il adressa un saint homme;
20 Un admirable commentaire du Sahih d'EI-Bokhary il est
inachev et n'a t pouss que jusqu'au chapitre intitul Celui
qui demande tre exonr de sa dette ;
2V' Un commentaire des passages obscurs d'El-Bokhary, en
tt

du mystre

Purifie-toi avec l'eau

divins.

Ce pome

est l'uvre d'un

deux cahiers
22

(1005)
23
24

Un abrg du commentaire d'Ez-Zerkchy

sur El-Bokhary

Un abrg des gloses d'Et-Taftazany


Un commentaire de V Introduction

Kachchaf ;

de l'quation par Ibn El-Yasmin

Un commentaire du

sur

le

l'tude de l'algbre et

Le Somde logique intitul


maire par El Khounedjy
26 Un commentaire du Prcis d'Ibn Arafa, dans lequel il a
aplani toutes les difficults de cet ouvrage. Es-Senosi dit lui25"

trait


mme

282

eu beaucoup de peine rsoudre toutes les difliil est excessivement malais


comprendre il m'a fallu, pour y arriver, recourir la retraite
27" Un commentaire du pome en vers redjez d'Ibn Sina
(Avicenne) sur la mdecine;
28 Un abrg des sept leons du Coran
29 Un commentaire de la Chaiibiya El-Koiibra (La grande
Ghatibiya, pome sur les sept leons du Coran par Abou Mohammed El-Qacim Ech-Chatiby, de Xativa) (1006), inachev
30 Un commentaire du trait de jurisprudence intitul
ElOicaghliciya (par El-Ouaghlicy) (1007)
31' Un pome sur les successions
32 Un abrg de Riaya (Observance des rgles) d'El-Moha:

J'ai

cults que prsente ce livre, car


;

ciby (Soufisme) (1008)

Un abrg de

Prairie nouvelle d'Es-Sohaly (1009) (qui est


le commentaire du Sirat er-raoul d'Ibn Ishaq) (1010), inachev
34 Un abrg du Boghiet es saLik fi achref el-maalk (L'objet
des dsirs de celui qui suit la plus noble des voies) (1011)
35 Un commentaire de la Morchida (Celle qui dirige), par
Abou Abdallah Mohammed ben Toumert, mahdi des Almohades
33

(1012)
36

Un commentaire

sur la Djaroumiya, qu'il a intitul

Per-

les enfiles ;
37<>

Un commentaire du Djawahir

(Joyaux des

el-'oloiim

sciences) (1013), qui est un trait de thologie scolastique compos par Adhed-ed-Din, selon la mthode des philosophes; c'est

un magnifique ouvrage sur la matire, mais il est trs difTicile


comprendre
38 Une interprtation du Coran, en trois cahiers de grand
format; il ne l'a pousse que jusqu' ce verset Ceux-l seront
;

bienheureux (Sourate VII, v, 156). Il voulait terminer l'explication du Livre sacr, mais cela ne lui a pas t possible
39 L'explication de la sourate Sad (38") et de toutes les suiles

vantes.

Voil ceux de ses ouvrages que je connais.

On

doit ajouter

du Prophte L'estomac
sobrit est le premier des rem-

cette liste l'explication de ces paroles

de toute maladie; la
des et V indigestion est V origine de toute altration de la sant
(1014), ainsi qu-'un grand nombre de fetouas, de recommandations, d'ptres et de sermons.
Malgr le grand nombre d'oraisons dont Es-Senos s'imposait la rcitation quotidienne, il trouvait encore le temps de
s'occuper des affaires qu'on lui confiait et d'enseigner la science.
Voici comment il avait l'habitude de rpartir son temps Aprs
avoir fait la prire du matin dans sa mosque et rcit son oflice,
est le sige

283

donnait des leons jusqu' l'heure habituelle du djeuner. Puis il


de son logis, il passait quelques instants causer avec le monde. Ensuite, il rentrait
et s'acquittait de la prire de midi pour laquelle il rcitait dix
soixantimes du Coran; aprs quoi, il se mettait lire si les
journes taient longues; mais, si elles taient courtes, il arrivait
souvent que le soleil commenait dcliner qu'il tait encore
faire sa prire du malin. Aprs le dclin du soleil, il se retirait
dans des endroits solitaires, d'o il ne revenait que vers le coucher du soleil, ou bien il restait chez lui et faisait ses ablutions
et une prire de quatre rekaas. D'autres fois, il se rendait dans
sa mosque pour y faire la prire de midi avec l'assemble des
fidles, et, aprs avoir fait une prire surrogatoire de quatre
rekaas, il se mettait lire. Un peu avant VAsr (milieu de l'aprsmidi), il faisait une prire surrogatoire de quatre rekaas, puis
il faisait la prire de VAsr. Aprs s'tre acquitt de ce devoir, il
donnait des leons ou retournait sa maison et se mettait
rciter son office jusqu'au coucher du soleil. Puis il se rendait de
nouveau dans la mosque pour procder la prire du coucher
du soleil. Ce devoir rempli, il restait dans le lieu saint et faisait
une prire surrogatoire de trois rekaas. C'est l qu'il s'acquittait aussi de la prire qui se fait l'entre de la nuit, et, aprs
avoir fait encore quelques pieuses lectures, il s'en retournait
chez lui. A peine avait-il dormi une heure, qu'il se levait pour
tudier ou pour copier des livres. Puis il faisait ses ablutions, se
mettait en prires et attendait le lever de l'aurore soit en prolongeant celles ci, soit en rcitant les louanges de Dieu. Telle tait
la manire dont il partageait le plus souvent son temps.
Deux ans environ avant sa mort, il me fit connatre qu'il
tait g de cinquante-cinq ans.
Tout ce qui prcde (dit Ahmed Baba) est un rsum de mon
abrg du livre d'El-Mellaly, dont j'ai parl plus haut. J'ai lu
dans un recueil de notes qu'un savant ayant demand l'ge du
cheikh EsSenosi El-Mellaly, celui-ci lui rpondit Il mourut l'ge de soixante-trois ans. Au surplus. Dieu sait le mieux
ce qu'il en est.
J'ajoute encore ceci J'ai ou dire qu'Es-Senosi a annot le
Prcis de jurisprudence d'Ibn El-IIadjib et d'autres ouvrages.
Plusieurs hommes remarquables ont t ses disciples, tels que
IbnSad, Abou'l-Qacim Ez-Zouawy, Ibn Abou Medien, le cheikh
Yahia ben Mohamed, Ibn El Hadjj El-Yebdery, Ibn El-Abbs
Es-Seghir, le saint Mohamed El-Qala'y qui fut la plante odorifrante de son poque, Ibrahim El-Ouedjdijeny, Ibn Melouka et
autres hommes de mrite. Le cheikh Abou Abdallah Mohammed ben Manour El-Mosteghanemy, qui a compos une posie
il

sortait et, s'arrtant sur le seuil de la porte


en l'honneur d'Es-Senosi,
cette pice

dit

284

avec raison dans un passage de

Dieu, dans sa bont, nous a gratifis, dans


ces derniers
temps, d'un astre brillant
Qui nous a fait paratre douce et pure l'tude de l'unitarisme,
et a t, pour tout le monde, un conseiller tout fait dsintress.
Cet astre, c'est Es Senosi dont le mrite est extrme
il
jouit parmi les hommes d'une gloire clatante
C'est l'honneur de Tlemcen. Lecteur, procure-toi ses livres
qui valent bien plus que la poudre d'or fin (1015).
;

Mohammed BEN Abdallah ben Abd-el-Djalil Et-Tenessy

(1016)

naquit Tlemcen. Ce jurisconsulte, ce hafidh, cet homme


ami de l'tude, a t l'un des plus grands, des plus illustres et des plus profonds savants de la ville de Tlemcen. Il avait
eu pour professeurs le trs docte imam Abou'l-Fadhl ben Merzouq El-Hafid, le savant imam Abou'l-Fadhl ben El-Imam,
l'imam Qacim El- Oqbany, l'imam vers dans les principes fondaIl

lettr et

la loi, Mohammed ben En-Nedjar, le saint Ibrahim


Et-Tazy, Ibn El-Abbs et autres savants. Il tait clbre par sa
science, son poque. Voici comment s'exprime sidi Ahmed
ben Daoud El-Andaloucy (1017), en parlant de ce personnage
C'est notre professeur, l'lite des hafidhs, le modle des hommes de lettres, l'illustre savant, fils du trs docte imam Abou

mentaux de

Mohammed

On rapporte mme que

le cheikh sidi
ayant t interrog, aprs son
dpart de Tlemcen, sur le mrite particulier des savants de cette
ville, rpondit La science est l'apanage d'Et-Tenessy, la pit
caractrise Es-Senosi, et c'est Ibn Zekri qu'appartient l'excellence du professorat.
On lui doit, entre autres ouvrages
Le Collier de perles et d'or vierge ou Histoire de la dynastie des

Abdallah.

Ahmed ben Daoud El-Andaloucy,


:

Beni-Zian (1018)
Le Brodeur, qui est un commentaire sur le Trait de l'orthographe par (le docteur Abou Abdallah Ech Cherichy, connu plus
communment sous le nom d'j El-Kherraz (Le savetier). Ce trait
;

(en vers redjez) fait partie d'un autre trait (galement en vers

redjez)

du

mme

auteur, lequel porte

le titre

gnral ^Hr-Rasm

(L'criture);

La Rcration

Hammou Moua
du Prophte

des mes, o sont rapportes les posies d'Abou


II
on dit aussi que ce livre traite des louanges
;

(1019).

J'ai ou dire qu'il a annot le Kitah el forou (Trait de jurisprudence) d'Ibn El-Hadjib. Il est enfin l'auteur de la Longue

285

rponse la question des Juifs de Touat (1020), dans laquelle il


a dploy une grande rudition. Son contemporain, l'imam EsSenosi, a fait le plus grand loge de cette rponse. Voici d'ailleurs comment il s'exprime sur le mrite de ce travail: Le
cheikh, l'imam, le modle suivre, l'homme le plus distingu

hommes

le hafidh accompli
selon moi, celui qui a le mieux
russi tablir la rponse qu'exigeait cette affaire, qui a tal le
plus de savoir et d'rudition dans la dmonstration de la vrit,
et qui a assouvi pleinement la soif des partisans de la vraie foi
en traitant cette question. C'est le seul qui ait puis, dans la force
de ses croyances et la sincrit de ses convictions, le mpris de
la joie diabolique qu'on prouve en flattant les personnes dont
la puissance est redouter et dont la malveillance est craindre. Pour mettre au jour la vrit et en dployer les tendards,
Il
il a prodigu tous ses efforts et toute la vigueur de son esprit.
a su faire valoir l'appui de sa thse les preuves tires des
auteurs aussi bien que les arguments fournis par la raison.
Enfin, ses efforts ont t si puissants que, par la lumire de sa
foi, il est venu bout de dissiper entirement les tnbres de

d'entre les

distingus, le savant,

Abou Abdallah Et-Tenessy

l'incrdulit.

est,

Telles sont, rsumes, les paroles d'Es-SenosI.


Mohammed Et-Tenessy eut un grand nombre de disciples, tels
que le trs docte cheikh Abou Abdallah ben Saad le prdicateur, petit-fils du petit-fils d'Ibn Merzouq ; le savant cheikh
Abou Abdallah, fils de l'imam Ibn El-Abbs, qui a crit quelque
J'ai frquent pendant dix ans l'cole du cheikh, le savant
pari,
:

jurisconsulte, le clbre sidi Et-Tenessy, et

j'ai assist ses


leons sur l'exgse coranique, les traditions, le droit, la langue
arabe, etc. le cheikh Belqacem Ez-Zouawy le cheikh Abdal;

lah ben Djellal et autres.

El-Ouenchericy a enregistr dans son talon une quantit de


etouas rendues par Et-Tenessy, et le dsigne par ces mots
Notre ami, le jurisconsulte, le hafidh. Dans ses notes ncrologiques (El Wafaat), le mme auteur dit, aprs avoir qualifi
:

Et-Tenessy de hafidh, de

lettr, d'historien et

rut en l'anne 899 Cinc. 12 octobre 1193)

de pote

Il

mou-

(1021).

Mohammed ben Mohammed ben Ahmed El-Khatib


(Le Prdicateur).

Mohammed ben Mohammed ben Ahmed ben


ben Ahmed ben Mohammed ben Mohammed ben
Abou Bekr ben Merzouq El-Adjicy, de Tlemcen, plus connu sous
le nom d'El-Kaflf (L'aveugle). Il tait fils du trs docte imam, le
C'est le clbre

Mohammed

28(;

Ple du Maghrib, le commentateur (lisez: l'auteur) du Mokhiaar (le titre complet est Mokhiaar El Haoui fil-fataoui l'Ibn
Abd-en-Nour, Abrg du Recueil de dcisions juridiques par
Ibn Abd-en-Nour) (1022), Ibn Merzouq El-Hatid, dont nous avons
donn plus haut la biographie, et tait lui-mme un savantis:

sime imam.
Voici comment s'exprime sidi Ahmed ben Daoud El-Belaouy
C'est notre professeur, l'homme
en parlant de ce personnage
distingu entre les hommes distingus, la gloire des prdicateurs de l'Islam, le rejeton d'une race de saints, hommes pieux
celui dont les paroles font autorit, le traet agrables Dieu
diteur par excellence, le docte et habile tradilionniste, le modle
suivre, le savant dont l'esprit est bourr de connaissances,
le parfait Abou Abdallah Mohammed, fils de notre seigneur,
le cheikh-el-Islam, la perfection des savants les plus remarqua:

bles, le docteur, l'ocan, la critique, l'homme influent et trs intelligent, le conseiller, l'appui, l'crivain illustre, fcond et dou

Abdou Abdallah Mohammed ben Merzouq.


nombre de professeurs, tels que son pre, le

d'un jugement droit,


Il

eut un grand

cheikh-el-Islam, qui lui expliqua les deux Sahih, le Moioatia et


autres livres, lui donna des leons de droit et lui dlivra un
diplme de licence lui permettant de transmettre toutes les
sciences qu'il avait t lui-mme autoris enseigner le savant
imam, l'habile connaisseur, l'argument, Abou'l-Fadhl ben Ibrahim ben Abou Zed ben El-Imam le trs docte imam, le cadi de
la communaut, l'homme trs g, le conseiller Abou'l-Fadhl
Qacim ben Sad El-Oqbany et autres. Ailleurs qu' Tlemcen, il
le professeur de lecture coranique Abou'leut pour matres
Abbs Ahmed ben Mohammed ben Ia El-Ledjay El-Facy (1023)
le savant imam, le pieux ami de Dieu, le traditionniste Abou
Zed Abderrahman Et-Thaleby El-Djezary (d'Alger) le savant
imam, le jurisconsulte, l'habile connaisseur, Abou Abdallah
;

Mohammed

ben Belqacem El-Mecheddaly El-Bedjaouy (de Boule cadi de la communaut, le savant accompli
Abou Abdallah Mohammed ben Mohammed ben Ibrahim ben
Oqab El-Djoudhamy Et-Tounsy (de Tunis) le savant imam, le
traditeur par excellence, le grand voyageur, le cadi des mariages, Abou Mohammed Abdallah ben Abou'r-Rabi' Soleman ben
Qacim El-Bedjiry Et-Tounsy (de Tunis); le cheikh-el-Islam, le
hafidh, le grand tradilionniste Abou'l-Fadhl Ahmed ben Hadjar
Ech-Chafi'y El-Ascalany, qui, tous, lui dlivrrent un diplme de
gie (1024)

l'imam,

licence gnrale. Ibn Iladjar est

le

seul savant qui lui ait confr

un diplme sans avoir t son professeur; il le lui adressa du


Cah'e et en fit parvenir un chacun des fils d'Ibn Merzouq.
Noire professeur naquit minuit, dans la nuit du lundi au

Hl

mardi 1" Dzou'l-qa'da de l'anne 824 (nuit du 27 au 28 octo Tels sont les renseignements fournis par Ibn Daoud.

bre 1421).

Il faut ajouter la liste de ses professeurs: sidi


Ibn El-Abbs et autres savants.

Mohammed

Voici ce que dit le hafidh Es-Sakhaouy: Mohammed ben Merzouq El-Kafif se rendit La Mecque et assista aux leons d'Ibn
Dhahira. Celui-ci lui enseigna la jurisprudence, les principes fondamentaux du droit, la langue arabe et la logique, en l'anne 861
(inc. 29 novembre 1456) ou 871 (inc. 13 aot 146G). Ce qui prcde
est extrait du livre intitul: Les perles brillantes (1025).
Ahmed Baba ajoute ce qui suit Il forma un groupe de disciples, tels que: Abou'l-AbbsEl-Ouenchericy; le fils de sa sur,
le prdicateur Mohammed ben Merzouq, et le cheikh Abou Abdallah Mohammed, fils de l'imam Ibn EI-Abbs. Voici ce qu'on lit
dans la relation du voyage d'tudes de ce dernier L'homme le
plus distingu d'entre les hommes distingus, l'argument de
l'Islam, la perfection des hafidhs du Maghrib, notre seigneur
Mohammed ben Mohammed ben Ahmed ben Merzouq a t notre
professeur et mailre. J'ai lu, sous sa direction, les deux Saldh, une
partie des deux Prcis d'Ibn El-Hadjib: VAshj et le Far'y, et je
lui ai entendu expliquer une bonne portion du Tehdhib, une partie
d'EI-Khounedjy et autres ouvrages.
L'imam Ibn Ghazi fut l'un de ses disciples et obtint de lui un
diplme de licence. Son contemporain El-Mazouny a enregistr,
dans son Recueil de cas juridiques, une quantit de fetouas qu'il
a rendues, tandis qu'El-Ouenchericy n'en a transcrit aucune; Dieu
sait mieux que personne la raison de cela. Notre ami, le lettr
historien, Mohammed ben Yaqoub, dit que Mohammed ben Merzouq El-Kafif mourut en 901 (inc 21 septembre 1495). J'ai donn
plus haut la biographie de son cinquime aeul, celle de son trisaeul, celle de son bisaeul El-Khatib Ibn Merzouq, celle de son
pre El-Hafid Ibn Merzouq et celle de son fils Ahmed Ibn ElKafif; on lira plus loin, s'il plait Dieu, celle du fils de sa sur,
Mohammed ben Ahmed El-Khatib (1026j.
:

Mohammed ben Ahmed ben Abou'l-Fadhl ben Sad ben Saad


Il

naquit Tlemcen et est plus connu sous

C'est l'un des savants de

Tlemcen,

le

le

nom

trs docte

d'Ibn Saad.
auteur des

ouvrages suivants:
i L'astre resplendissant touchant les vertus des amis de Dieu
2^ Prire adresse Dieu pour qu'il bnisse le Prophte ;

3 Parterre de jonquilles ou
derniers temps {1027).

les

Vertus des quatre saints de ces

288

Voici les premiers vers d'un pome compos en son honneur


par un savant espagnol (1028)
Lorsque tu iras Tlemcen, dis son prince Ibn Saad
:

Ta science

est suprieure toute science et ta gloire sur-

passe toute gloire.


l'imam,
II eut un grand nombre de professeurs, entre autres
la perfection des savants, sidi Mohammed Ibn El-Abbs, le
hafidh Et-Tenessy et l'imam Es-Senosi. Il mourut au Caire dans
le mois de Redjeb de Tanne 901 (mars-avril 1496) (1029).
:

Mohammed ben Abderrahman El-Haudy

(1030)

C'tait un savant jurisconsulte de Tlemcen, trs vers dans les


principes fondamentaux du droit, et un pote fcond. On lui doit
une aqida (article de foi) en vers et d'autres pomes. Il est cit

dans

le

Miiar

(talon),

Voici ce qu'on lit dans les notes ncrologiques d'El-Ouenchericy El-IIaudy mourut Tlemcen dans le mois de Dhou'lqa'da de l'anne 910 (avril-mai 1505) (1031).
:

Abou Abdallah Mohammed ben Abou'l-Ach El-Khazradjy


Il naquit Tle