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LA TERCERA REFORMA DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN AMRICA LATINA

Y EL CARIBE: MASIFICACIN, REGULACIONES E INTERNACIONALIZACIN


Claudio Rama
Nota introductoria: a continuacin de algunos prrafos, la profesora incorpora otras ideas, en
relacin con consideraciones ofrecidas por el autor del trabajo, con el propsito de ampliar el
espacio de anlisis sobre este importante tema.
Alvin Toffler, en su libro: El shock del futuro en los aos 70, sostena que el mundo estaba
enfrentado al inicio de fuertes cambios en su sustrato tecnolgico y social, y que se estaban
gestando cambios significativos en las personas, en las organizaciones y en los grupos
sociales, cuyas dinmicas imponan nuevos desafos especialmente a las instituciones de
educacin. Entre ellas especialmente a las universidades, como las instituciones tradicionales,
generadoras y transmisoras de conocimiento, que estn en el centro mismo de los shocks,
puesto que son los instrumentos y las palancas en el camino hacia la nueva sociedad del
conocimiento que se esta generando a escala global y que est rediseando el mapa poltico,
comercial y productivo.
Este tercer shock que enfrentan las sociedades, golpea particularmente a los sistemas
universitarios y estn promoviendo en Amrica Latina una metamorfosis de los sistemas
universitarios, una mutacin expresada en la Tercera Reforma de la educacin superior, la
cual es, sin duda, la ms compleja, la ms generalizada y la ms riesgosa por la dimensin del
impacto, la cantidad de variables en juego y la vinculacin con tantas reas de la sociedad.
La Primera Reforma: la autonoma y el cogobierno
Amrica Latina tuvo su primera Reforma sobre la educacin superior hacia comienzos del
siglo XX, como respuesta a las nuevas demandas de las capas medias urbanas, a los
requerimientos que implicaba la conformacin de los Estados modernos, a la
industrializacin por sustitucin de importaciones y la vigorosa urbanizacin, todo lo cual
requiri la democratizacin y la expansin de las universidades y una nueva orientacin hacia
la formacin de los profesionales.1
Este fue el detonante de la Primera Reforma Universitaria en Amrica Latina, marcada por la
Reforma de Crdoba en 1918, que se fue expandiendo e instalando por toda la regin y que,
al promover la autonoma y el cogobierno universitario, contribuy decididamente a la
expansin de la cobertura de las universidades pblicas, superando los modelos de elite y
democratizando el acceso a la educacin superior a nuevos contingentes urbanos que gracias
a la formacin profesional accedieron a una significativa movilidad social.. Tal modelo
monoplico educativo universitario, pblico, laico, gratuito, cogobernado y autonomista, tuvo
larga y destacada vigencia y se fue imponiendo progresivamente en cada uno de los pases de
la regin hasta inicios de los sesenta, cuando la crisis de los modelos econmicos golpearon a
las puertas de las instituciones de educacin superior y sentaron las bases de una nueva
transformacin de la educacin superior.
1

Rama, Claudio. La Tercera Reforma de la Educacin Superior en Amrica Latina y el Caribe.


Fondo de Cultura Econmica. Buenos Aires. 2006

La Segunda Reforma: La mercantilizacin y la diferenciacin


Para entonces, un nuevo y radical movimiento estudiantil latinoamericano mostr claramente
que las universidades, tal como estaban estructuradas no respondan a los nuevos escenarios
polticos y econmicos ni a las nuevas demandas sociales. Desde las luchas por los boletos
estudiantiles, la inviolabilidad de los recintos, ms y mayores niveles de autonoma y de
cogobierno, la exigencia de mayores presupuestos, o la demanda de cambios curriculares,
gerenciales u organizativos, el movimiento estudiantil expresaba tanto la necesidad de
promover renovaciones en los sistemas universitarios como las urgencias de crecientes masas
de bachilleres que presionaban para ampliar la cobertura de la educacin superior. Ms all
de estos movimientos, la crisis de los modelos de industrializacin sustitutiva, la cada de los
precios de los productos primarios -ejes ambos que estaban en la base del modelo de
insercin dominante en la economa mundial-, estaban marcando el contexto de un nuevo
escenario caracterizado por permanentes crisis fiscales y de las balanzas de pagos, y por la
incapacidad de los gobiernos para mantener los niveles de financiamiento que requera la
educacin superior pblica para cubrir las nuevas demandas sociales. El incremento de los
precios petroleros en los 70, las dictaduras militares, la cada de los precios de las materias
primas y el cierre de los mercados para los productos aftosos, finalmente dieron el golpe final
a la expansin de financiamiento pblico en muchos de los pases de la regin, e imposibilit
desde ese momento y para siempre- que las demandas de cobertura como resultado de la
expansin de la educacin media fueran cubiertas en su totalidad por los tradicionales
mecanismos de financiamiento pblicos.
Nota 1: El planteamiento de que para siempre el financiamiento pblico no pueda
satisfacer las demandas de cobertura de la educacin, nos parece absoluto, ya que es
necesario recordar la responsabilidad del estado en garantizar los servicios educativos en
todos los niveles, lo que no excluye las acciones de las instituciones de educacin superior
(IES) en la bsqueda de fuentes alternativas de financiamiento.
En un comienzo la contina presin estudiantil y las propias dinmicas de las universidades
autnomas as como la creacin de nuevas instituciones pblicas con menores ecuaciones de
costos pudieron aumentar la cobertura pblica, pero ello se produjo a costa de la cada
relativa de los niveles de calidad. Sin embargo la respuesta finalmente fue el establecimiento
de diversas restricciones al acceso automtico de los bachilleres a las universidades pblicas
en casi todos los pases de la regin, y va la libre accin del mercado se promovi una
expansin desordenada de la educacin superior privada. Este proceso constituy el centro de
la Segunda Reforma de la educacin superior en el continente desde los ochenta y que
promovi el increment de la cobertura en el marco de una fuerte diferenciacin de las
instituciones y de la calidad de los servicios educativos, y que termin conformando un
nuevo modelo universitario de carcter dual. Por un lado una educacin pblica cada vez ms
elitizada socialmente, con restricciones de acceso en base a cupos y exmenes de
conocimiento asociados a las limitaciones del financiamiento pblico, y por el otro un sector
privado pagante y con restricciones de acceso a consecuencia de los costos de las matrculas
dada la desigual distribucin de la renta en la regin.
Tales restricciones no fueron significativas para detener las demandas de acceso a la
educacin superior, pero si tendieron a afectar a los niveles de calidad, en tanto las
instituciones se fueron posicionando en circuitos diferenciados de calidad, dada la ausencia
en muchos pases de polticas pblicas de aseguramiento de la calidad y de las propias
diferencias de ingresos econmicos de las familias. Las nuevas demandas de miles de nuevos

bachilleres que pretendan ingresar a las universidades pblicas tambin contribuyeron a


diferenciar ms fuertemente los sistemas de educacin que generaron una mayor flexibilidad
de los modelos en trminos pedaggicos, institucionales y organizacionales.
La Segunda Reforma caracteriz por la instauracin de un complejo modelo binario pblico
y privado, de alta y baja calidad; universitario y no universitario- como resultado del contexto
mercantil y heterogneo y que promovi modelos de calidad, de precios, de financiamiento
diferenciados. Ello facilit la significativa expansin del sector privado, medido en trminos
de cobertura, matrcula e instituciones, sobre la base, en general, de un pequeo sector de
calidad y otro mayor, orientado a la absorcin de la demanda insatisfecha y con menores
exigencias de calidad. Tan notable expansin privada diferenciada estuvo adems asociada en
sus inicios a la ausencia de mecanismos de regulacin de la calidad de la educacin superior
y cre un desajuste estructural en el marco de un sistema totalmente heterogneo,
incontrolado y repetitivo. Este nuevo escenario permiti ampliar la cobertura social y
regionalmente, pero promovi circuitos diferenciados de calidad que derivaron en el
nacimiento de una nueva iniquidad asociada a la calidad de la educacin superior a nivel
terciario. Result paradojal que la expansin de la cobertura redujo la iniquidades de acceso
para mujeres y personas del interior y comenz a facilitar el acceso de nuevos sectores, pero
al tiempo conform dos circuitos o redes de escolarizacin universitarias diferenciadas por
sectores sociales y niveles de calidad de la educacin.
Este modelo encontr lmites polticos desde mediados de los noventa en los diferentes pases
de la regin al comprobarse que se estaban conformando sistemas cuya diversificacin
mostraba fuertes mecanismos de exclusin, y que adems no garantizaban los niveles de
calidad deseados.
Pero las que realmente fracasaron fueron las creencias de los 80 de que el mercado libre
poda promover altos niveles de calidad en la educacin superior, al verificarse que la
proliferacin de instituciones y programas dentro de un esquema de total libertad en relacin
a la determinacin precios-calidad y sin un control regulatorio que estableciera estndares
mnimos, termin produciendo un deterioro global de las certificaciones. Se asuma que
seran los usuarios-clientes (estudiantes) los que seleccionaran las opciones de mejor calidad
que, a su vez, seran las que el mercado de las remuneraciones sancionara diferenciadamente,
y que seran las propias universidades las que garantizaran elevados niveles de calidad,
ya que los salarios de los profesionales egresados de las respectivas instituciones estaran
ajustados al valor que el mercado de demandantes de profesionales determinara a la hora de
las remuneraciones para sus respectivos ttulos, y para las respectivas instituciones. Tal
enfoque incorrecto sobre la determinacin de los niveles de remuneracin en los mercados
profesionales no tomaba en consideracin que los estudiantes no necesariamente iban a optar
racionalmente por aquellas instituciones que les permitiran mayores ingresos monetarios
futuros, que los mercados carecen de informacin fidedigna, que los mercados laborales de
las profesiones no eran tan flexibles dadas las regulaciones corporativas de las asociaciones
profesionales y que ante situaciones de libertad de mercado, las instituciones iban a ofrecer
diferenciados niveles de calidad de los servicios educativos en funcin de distintos niveles de
capacidades econmicas de los estudiantes dadas la desigualdad, distribucin del ingreso.
Como derivacin de la crtica a dichas concepciones fuertemente sesgadas por las ideas
neoliberales y aperturistas, se comenz a verificar la urgente necesidad de nuevas polticas
pblicas que regularn el funcionamiento de las instituciones universitarias, especialmente de
las privadas, y que tendieran al establecimiento de mecanismos de aseguramiento de la
calidad.

Adicionalmente, la crisis de esta etapa de la educacin superior en Amrica Latina se produjo


junto a un incremento significativo de la demanda estudiantil y del tercer shock sobre las
sociedades a escala global, como analizar Toffler, marcado por la creciente renovacin de
saberes en el marco de las sociedades del conocimiento, del desarrollo de nuevas tecnologas
de informacin y comunicacin, de la globalizacin econmica y de la creciente
internacionalizacin de la educacin superior. Todos ellos son los fenmenos que coadyuvan
a sentar las bases del inicio de la Tercera Reforma de la educacin superior en el continente.

Fases de la Educacin Superior en Amrica Latina

Modelo ES
Primera Reforma:
Autonoma y cogobierno
Modelo Monoplico
pblico
Segunda Reforma:
Mercantilizacin
Modelo dual pblico privado
Tercera Reforma:
Internacionalizacin
Modelo Trinario
(pblico-privadointernacional)

Modelo Poltico
Lgica pblica
Lucha por la
autonoma

Objetivos Polticos
Bsqueda de
fondos.
Estado Educador.

Diversificacin
Lgica privada
Lucha por libertad
de mercado
Restricciones a la
educacin pblica
Lgica nacional
defensiva.
Sistemas de
aseguramiento de la
calidad.
Asociaciones de
rectores.
Nuevo rol del
Estado.

Competencia por
los estudiantes.
Libertad de
enseanza.
Bsqueda de
regulacin pblica
nacionales e
internacionales.
Incremento de
cobertura. La
educacin como un
bien pblico
internacional.

Instrumento
Luchas Polticas
Alianzas con
estudiantes y
partidos
Competitividad
basada en la
publicidad y en
diferenciaciones de
calidad-precios.
Alianzas
internacionales.
Educacin
transfronteriza
Postgrados.
Nueva competencia
internacional.

Nota 2: en relacin con lo planteado para la Tercera Reforma, que entre sus objetivos
polticos aparece la educacin como un bien pblico internacional, se alerta que esa
visin tiene como consecuencia una perdida de la pertinencia requerida a la IES a nivel
local, regional y nacional; niveles sin dudas de esencial importancia para que la educacin
superior contribuya al desarrollo del pas.
La Tercera Reforma: masificacin e internacionalizacin
Un verdadero shock, sufren hoy en Amrica Latina los sistemas de educacin superior a
causa de la internacionalizacin de la ES, las nuevas tecnologas de la comunicacin e
informacin, las nuevas demandas de acceso a la poblacin, incluyendo sectores fuertemente
marginados con anterioridad como los grupos indgenas u otras minoras como las personas
con discapacidad o los migrantes y la presencia creciente de sociedades del conocimiento que
promueven la educacin a lo largo de la vida, la mercantilizacin del conocimiento y la

renovacin permanente de los saberes2. Directa e indirectamente la internacionalizacin en


curso esta promoviendo la movilidad estudiantil como parte constitutiva de las nuevas
dinmicas de aprendizaje en la sociedad del saber, el establecimiento de estndares
internacionales de calidad sobre la educacin superior, la presin hacia nuevas pertinencias
globales y locales (glocales) y la vinculacin de los ciclos y procesos educativos a escala
global. El impacto de las nuevas tecnologas por su parte, est contribuyendo a la
globalizacin de la educacin, permitiendo acortar las distancias, expandir la educacin
transfronteriza y las modalidades de educacin en red, y al generar la educacin virtual,
viabilizar nuevas prcticas pedaggicas, de simulacin, de autoaprendizaje y de praxis, y una
educacin no presencial.
Este nuevo contexto adems, est favoreciendo ampliamente a la educacin, al flexibilizarla y
renovarla, y tambin est promoviendo su masificacin como respuesta de las familias. La
precariedad de los empleos, la incertidumbre respecto a la sostenibilidad de los trabajos son
tambin derivaciones de la actual globalizacin que incentiva a las personas a incrementar
sus aos de escolarizacin e incrementar la cobertura terciaria como escudo de defensa, como
estrategia de sobrevivencia de los hogares. As, globalizacin y sociedad del saber
constituyen dos grandes motores que estn impulsando la masificacin de la educacin
superior en Amrica Latina, la cual se expresa tanto a travs de los niveles de competencia en
los mercados laborales como de la disposicin de los hogares a sacrificar rentas y tiempo para
capacitarse. Esta creciente lgica de accin de las personas hacia una mayor propensin a
estudiar como instrumento de defensa social, por un lado, dado que constituyen sectores
sociales con menos stocks de capital cultural, reafirma los circuitos diferenciados de calidad
en la educacin, pero al tiempo tambin contribuye al desarrollo de nuevas modalidades
pedaggicas e institucionales, la ampliacin de las ofertas disciplinarias, una mayor
flexibilizacin de las estructuras curriculares y por sobre todo, un nuevo rol del Estado
estableciendo procesos de fiscalizacin y control sobre la calidad y pertinencia de la
educacin superior.
Los datos ..son trgicamente elocuentes del esfuerzo econmico que estn haciendo las
familias, expresado en los pagos a la educacin superior y los costos de oportunidad de los
tiempos de estudio. Mientras que el ingreso promedio per capita a precios constantes se ha
mantenido casi estable, la matrcula de la educacin privada ms que se duplic en el
perodo, mostrando el sacrificio de renta de los hogares como resultado de un cambio en los
patrones de consumo de los hogares y una mayor propensin al gasto educativo.
As, tanto shocks externos como la disposicin al estudio constituyen los contextos de una
verdadera metamorfosis, de una nueva reforma que, con mayor o menor intensidad, estn
procesando y promoviendo las universidades, las sociedades y los gobiernos en todo el
mundo y poniendo a los sistemas nacionales de educacin en mayor sintona e integracin y
cuyos ejes fundamentales estn dados por la masificacin, la nueva regulacin nacional e
internacional, las nuevas tecnologas de comunicacin, las nuevas fronteras de la educacin y
los nuevos saberes.
Nuevos estudiantes

Informe Mundial de la UNESCO, Hacia las sociedades del conocimiento. Ediciones UNESCO.
Pars, 2005.

Las profundas transformaciones ocurridas en las universidades latinoamericanas, expresadas


en un proceso de masificacin, feminizacin, privatizacin, regionalizacin, diferenciacin y
segmentacin, sumado a los propios cambios de estas sociedades sumidas en un proceso de
urbanizacin, de cambio demogrfico, de transformacin productiva y de apertura
econmica, cambiaron sustancialmente el rol y las caractersticas de los estudiantes. La
masificacin estudiantil ha sido el eje protagnico de ese proceso dado que ello ha sido causa
y efecto de la propia diferenciacin. Tal proceso de expansin matricular se ha producido
desde fines de los ochenta, y se ha acelerado desde mediados de los noventa. As, el
crecimiento estudiantil muestra una tendencia sostenida en el tiempo, pero que inclusive a
partir del ao 2000 manifiesta un incremento en su evolucin. Desde ese ao el cambio en la
pendiente de la curva esta permitiendo un incremento adicional de casi 135 mil nuevos
alumnos por ao. A partir de este ao el incremento anual en la regin en trminos absolutos
es de unos 835 mil alumnos frente a los 700 mil del perodo 94-99. En total, entre 1994 y el
2000, la matrcula aument en 83%, y ha permitido superar el hecho de 15 millones de
estudiantes latinoamericanos de educacin superior en el ao 2005.
Ese incremento de la matrcula ha sido muy superior al incremento de la poblacin de 20 a 24
aos y por ende ha significado un incremento vigoroso de la tasa de cobertura. El continente
esta atravesando un cambio demogrfico significativo dado por el proceso de envejecimiento
global de su poblacin y la cada de la tasa de natalidad, que se ha expresado en una
reduccin de la variacin interanual de la poblacin entre 20 y 24 aos que habiendo
alcanzado su pico mximo de variacin de 1,88% anual en 1997 ha bajado a 1,66% en 1999;
1,04% en el 2001 y 0,65% en el ao 2003. As, ambos procesos, incremento de la matrcula y
cada de la variacin de poblacin de 20 a 24 aos ha determinado que la tasa de cobertura
terciaria en la regin en los ltimos diez aos y especialmente desde el 2000, se haya
incrementado en 82%.......
Tal proceso expresa una creciente masificacin de la educacin superior que se manifiesta en
cambios en el perfil social del estudiantado: feminizacin, estudiantes del interior de los
pases, estudiantes como clientes, estudiantes de corto tiempo, estudiantes profesionales,
estudiantes trabajadores, estudiantes a distancia, estudiantes indgenas, diversidad racial,
estudiantes con discapacidades, junto a los tradicionales estudiantes blancos, urbanos y de
familias de altos ingresos. Ello tambin se manifiesta en su peso en la sociedad. Mientras en
1994 haba un promedio en la regin 162 estudiantes terciarios por cada 10 mil habitantes,
para el ao 2003 alcanzaron a 259 por cada 10 mil habitantes.
Nota 3: sugerimos incorporar en nuestro trabajo el concepto propuesto por el intelectual
brasileo Frei Betto, que nos habla de estudiantes con derechos especiales, en lugar de
estudiantes con discapacidades. Ello ofrece una propuesta ms coherente para aprender a
vivir juntos en la diversidad.
La diversidad de sectores estudiantiles es la nueva caracterstica principal de los nuevos
estudiantes latinoamericanos. Adems de hijos son padres, adems de solteros casados,
adems de jvenes adultos: todo est cambiando hacia una mayor semejanza con la estructura
social de las propias sociedades. Sin embargo, esta masificacin est trayendo varios temas
adicionales a la discusin, entre los cuales una nueva realidad de desercin, repitencia y
abandono, la existencia de dos circuitos de escolarizacin terciarios diferenciados por la
calidad de la educacin y que tienden a asociarse a sectores sociales diferenciados, y la
incidencias sobre los mercados laborales y sobre las emigraciones de profesionales.

Nuevos mbitos de regulacin


En el marco de la nueva Reforma se est trasladando radicalmente el eje regulador de la
educacin superior desde las universidades tpico de la Primera Reforma- y el mercado
caracterstica de la Segunda Reforma- hacia el Estado, que pasa a tener crecientemente
nuevos roles y cometidos en la supervisin y fiscalizacin de la educacin superior. Dentro
de estos nuevos cometidos se est incorporando crecientemente la educacin y la acreditacin
de la calidad, la cual es asumida, no por los gobiernos sino por agencias y organismos que se
han creado para tal fin y que no responden automticamente a las orientaciones
gubernamentales. En muchos pases de la regin (Argentina, Chile, Brasil, Paraguay, Bolivia,
Ecuador, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Mxico, Cuba Trinidad y Tobago, Jamaica) se
han creado estos organismos que estn conformados por representantes de los diversos
actores acadmicos, con un alto grado de autonoma y no dependen directamente de los
Ministerios de Educacin. Ellas presentan diferencias entre s, resultados de los diversos
sistemas polticos y de los distintos grados de desarrollo de sus sistemas universitarios en
trminos de cobertura, representacin, institucionalidad y autonoma, pero en todas partes
este nuevo actor universitario cumple una especie de rol de polica acadmica, al establecer
niveles mnimos de calidad, criterios de automatizacin de funcionamiento de las
instituciones y diversas regulaciones a la libertad de competencia, y en tal sentido actan
acotando la tradicional autonoma universitaria en el sector pblico as como tambin la
libertad de mercado del sector privado, a partir de determinados consensos nacionales entre
las propias universidades, los colegios profesionales, los parlamentos o los gobiernos. As, la
heterogeneidad que se produjo con la creacin de instituciones terciarias sin control de su
calidad en la Segunda Reforma, est siendo ajustada, no sin tensiones, a travs de mltiples
restricciones establecidas crecientemente tanto por las agencias como por los gobiernos3.
Adems de estos organismos, ha sido notable la aparicin del Estado en casi todos los pases
como actor regulador y supervisor. Los tradicionales Ministerios de Educacin se han dotado
de brazos para actuar o en algunos casos se han creado Ministerios para la formulacin y
ejecucin de polticas, tanto para el sector no universitario cmo crecientemente para regular
el propiamente universitario.

Tasa de cobertura de la educacin terciaria

Ao
1994 1995
Amrica
17,6
18,7
Latina
%
%
Variacin
1,1%
Interanua
l
Fuente: IESALC y CEPAL
poblacin de 20 a 24 aos.

1996
19,2
%
0,5%

1997
20,1
%
0,9%

1998
21%
0,9
%

1999
22,1
%
1,1%

2000
23,8
%
1,7%

2001
25,3
%
1,5%

2002
26,9
%
1,6%

2003
28,5
%
1,5%

La tasa bruta corresponde a la relacin de la matrcula sobre la

Nota 4: al analizar los valores de la tabla anterior para la tasa bruta de matrcula, es
necesario tomar en cuenta que los mismos son el resultado de asumir como un todo las
matrculas en los diferentes tipos de programas, que incluye aquellos con salidas intermedias
y no slo el nivel de licenciatura (5A CINE97), esto tiene diferentes comportamientos de
acuerdo a las estructuras nacionales dentro de subsistema de educacin superior.
3

Respecto a las diversas tensiones e interpretaciones en este proceso se recomienda el texto


Autonoma Universitaria, Asociacin Colombiana de Universidades (ASCUN), Bogot 2005.

Adicionalmente a las agencias y los aparatos del Estado las propias Universidades han
continuado creando asociaciones de rectores. Ms all de sus variedades, en el cual en
algunos casos hay tanto pblicas como privadas, (Argentina, Costa Rica, Paraguay, Bolivia,
Ecuador), mezclan algunas pblicas y privadas (Chile, Mxico, Nicaragua, Panam), hay dos
pblicas por motivos polticos (Venezuela), solo hay privada (Uruguay, Guatemala), hay tanto
pblicas, privadas como tambin integradas (Paraguay y Ecuador), integran a todas las
universidades (Colombia y Brasil), no hay privadas (Chile), hay varias privadas (Repblica
Dominicana), slo hay pblicas (Centroamrica), etc., es esta una nueva realidad que
atraviesa el continente. Aunque en algunos casos las instituciones tienen muchos aos, la
mayora de ellas se han creado desde los noventa, asumiendo adems crecientemente nuevos
roles y cometidos en el proceso de regulacin de la educacin o del establecimiento de
consensos en los procesos de negociacin con los Gobiernos. En los casos de Chile,
Nicaragua, Bolivia, Ecuador y Per, participan en la distribucin de fondos, en la seleccin
de los miembros de los organismos o en la regulacin de diversos aspectos pblicos en la
materia de educacin superior. En unos casos se mantienen fuertes tensiones entre los
aspectos de estos tres sectores gobiernos, agencias y Consejos de Rectores- sobre los roles y
cometidos de cada uno. As, en el nuevo escenario institucional, si bien la autonoma pblica
y la libertad privada del modelo dual o binario se mantienen, se han agregado nuevas figuras
jurdicas en el marco de una mayor complejidad institucional y dinmicas polticas de
negociacin y construccin de consensos ms complejas.
Sin embargo, cabe destacar que ms all de los espacios de regulacin al interior de los
pases, crecientemente, tanto los Gobiernos como las Agencias comienzan a asumir roles y
cometidos regulatorios asociados a la relacin entre la nacin y el extranjero, en tanto la
movilidad acadmica, estudiantil y empresarial constituye una nueva realidad en el marco de
la internacionalizacin de la educacin superior.
Estos nuevos roles se asocian crecientemente a que la educacin se est conformando como
un buen pblico internacional y en cuya regulacin la comunidad internacional tiene
responsabilidades. Frente al concepto del bien pblico que slo establece la regulacin a
escala nacional y en general sobre lo privado, la internacionalizacin comienza a imponer un
nuevo enfoque de la educacin superior como un buen pblico internacional dadas las
complejas responsabilidades de todos los Estados por la calidad, acceso y pertinencia de la
educacin en el mundo en el contexto de la globalizacin y la sociedad del saber.
As, la educacin comienza a concebirse no slo como un derecho de segunda generacin de
escala nacional, sino tambin como un derecho de tercera generacin, en el cual la
comunidad internacional tiene responsabilidades derechos y obligaciones-, para que las
personas puedan ejercer a plenitud el derecho a una educacin de calidad.

Organismos pblicos creados desde los 90 de regulacin de la educacin superior (nivel


de rango jerrquico)

Colombia
Bolivia
Mxico
Venezuela
Brasil
Chile
El Salvador
Panam
Argentina
Repblica Dominicana
Ecuador
Honduras

Viceministerio de Educacin Superior


Viceministerio de Educacin Superior
Viceministerio de Educacin Superior
Ministerio de Educacin Superior
Viceministerio de Educacin Superior
Direccin de Educacin Superior
Direccin de Educacin Superior
Direccin de Educacin Terciaria
Viceministerio de Educacin Superior
Ministerio de Educacin Superior
Consejo Nacional de Educacin Superior
Direccin de Educacin Superior (UNAH)

Nuevas fronteras geogrficas


La globalizacin est generando nuevos escenarios de saberes a partir de nuevos datos e
informaciones y promueve as la creacin de espacios transnacionales de produccin y
transmisin de saberes y el devenir hacia las sociedades del saber. Ya no es posible analizar
los tornados, las mareas, los movimientos financieros, la lluvia cida, o la fiebre aviar,
exclusivamente en los escenarios locales, que es donde tiene incidencia, sino en los entornos
globales que es donde tienen sus gnesis y explicaciones.
Ello afecta las estructuras nacionales de investigacin de las Universidades y sienta las bases
de la creacin de la Universidad global sin fronteras. La creciente movilidad de docentes y
estudiantes, de los procesos productivos de los capitales, estn promoviendo una fuerte
tendencia a la libre movilidad de factores y tambin de los procesos de creacin de saberes
tanto como los de su utilizacin.
La Universidad en su gnesis fue internacional y se volvi nacional en el marco de los
modelos de gestin estatales que supeditaron los objetivos de la Universidad a los intereses
de la Nacin, quedando encerradas en esas fronteras y peleando siempre por liberarse de esas
imposiciones polticas. las Universidades se aposentaron bajo lgicas polticas y nacionales
de pertinencia, investigacin, docencia y de acceso estudiantil. Tal realidad est siendo
modificada en el marco de la creacin de un proceso de integracin global de las instituciones
universitarias en el mbito primero y fundamentalmente de los postgrados y la investigacin
en cuyos niveles parecera estarse creando una divisin internacional del trabajo intelectual.
En este proceso nacen adems nuevas modalidades de educacin sin fronteras y nuevas
instituciones como las llamadas megauniversidades, destinadas a brindar el servicio
transfronterizo de educacin superior a escala mundial. La educacin, que histricamente era
un servicio presencial y por ende no transable, gracias a las nuevas tecnologas, la creciente
movilidad de docentes, estudiantes e insumos pedaggicos (libros, software, etc.) y la
internacionalizacin de las instituciones, parece estar comenzndose a comportar bajo los
supuestos de las teoras de Smith y Ricardo de localizacin internacional basadas en ventajas
comparativas. Siguiendo esos modelos de estudio de la localizacin especial de las
actividades y del comercial internacional, es dable concebir que las universidades
fundamentalmente en los niveles de postgrado de calidad, sern parte de una divisin
internacional del trabajo y tendern a localizarse en las regiones con mayor dotacin de

recursos o fuertes demandas de saberes y de especialistas. Ante ese peligroso escenario los
mbitos universitarios en la regin han protestado fuertemente la inclusin de la educacin en
los Tratados de Libre Comercio y en las negociaciones de la Organizacin Mundial del
Comercio cuyas lgicas son de tipo econmico. Ello se expresa en los trminos de
globalizacin o la mundializacin, dos conceptos que difieren respecto a la toma de esta
integracin mundial, mientras que el primero no preserva las diversidades, la mundializacin
si reconoce su existencia. Una educacin sin fronteras, sin regulaciones, puede poner en jaque
la cohesin social en los pases en desarrollo, que requieren no slo de profesionales, sino de
verdaderos sistemas universitarios, dotados de fuertes pertinencias y de investigacin local.
La construccin de la solidaridad social esta asociada a la cohesin social y la educacin era,
es, y ser aun ms, el eje de la construccin de igualdad de oportunidades. La UNESCO en
esta lnea ha promovido directrices en materia de calidad de la educacin superior a travs de
las fronteras como respuesta a la creciente comercializacin de la educacin y a la necesidad
de proteger a estudiantes y dems partes interesadas contra una educacin superior de mala
calidad.
Nota 5: Es importante tener en cuenta que los servicios internacionales de educacin, es
decir aquellos que se reciben de otros pases desarrollados, incorporan elementos culturales
ajenos que pueden debilitar la identidad nacional y afectar los valores reconocidos en la
bsqueda de lograr una sociedad ms justa.
La educacin no era un bien transable porque las tecnologas no lo permitan, por la baja
rentabilidad, y porque los sistemas locales tenan baja cobertura y lograban cubrir las
demandas localmente. En el nuevo contexto los sistemas locales sin embargo no logran cubrir
todas las demandas disciplinarias, o de calidad, facilitando as la internacionalizacin de la
educacin. Esta nueva dinmica de la educacin transnacional pone a los sistemas de
educacin locales frente a escenarios competitivos en un modelo tripartito de educacin
pblica y privada locales y de educacin internacional, cuyas interrelaciones crean mltiples
alianzas y complementariedades positivas y tambin riesgos ante la comercializacin de
servicios de baja calidad.
Este proceso est en curso frentico y expansivo. En una primera etapa la
internacionalizacin de la educacin superior se dio en las industrias de apoyo y se bas en
exportaciones de bienes culturales, como libros o software, o en el traslado de estudiantes y
docentes. La segunda fase ingres al mbito productivo y se formaliz en una ampla
diversidad de modalidades de relaciones entre las instituciones externas e internas. Alianzas,
acuerdos, esquemas de off shore, instalacin local o sistemas mixtos, traslado de alumnos,
modalidades de estudios compartidos, dobles o triples titulaciones, muchas de ellas asociadas
a formas virtuales o hbridas de prestacin de los servicios educativos.
La tercera fase, tal como ya se est verificando en casi toda la regin, y especialmente en
Chile, Ecuador, Panam, Costa Rica y Mxico, se manifiesta en la radicacin e instalacin
directa de oficinas, representaciones o instituciones de educacin superior de los pases
centrales, directamente o a travs de la compra de instituciones locales.
Nota 6: la presencia de instituciones docentes en el pas, procedentes de los pases
desarrollados, fortalece el riesgo planteado en la nota 5, favoreciendo la prdida del
protagonismo del subsistema de educacin superior nacional.

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En esta fase, la internacionalizacin tiene como uno de sus ejes centrales la utilizacin de
nuevas tecnologas de la comunicacin e informacin que adems de promover una
educacin virtual y la creacin de Megauniversidades4 con nuevos modelos de relacin
costos-calidad-cobertura, promueven nuevas modalidades pedaggicas basadas en modelos
de simulacin, como parte de una nueva sociedad de acceso en red 5. Los datos indican un
crecimiento sostenido de la Educacin Transnacional en todos los pases de la regin (desde
un 12% de la matrcula en Bahamas, un 7,5% en Chile o apenas un 1% en Per) asociados al
grado de apertura de la sociedad y a su nivel de conectividad e informatizacin, y el propio
desarrollo de una nueva dinmica de la educacin superior que est dando sus primeros pasos
y que este Informe de Educacin Superior de Amrica Latina y el Caribe 2000-2005 trata de
abordar en sus diversas dimensiones.
Fuente: IESALC-UNESCO, Informe sobre la Educacin Superior en Amrica Latina y el
Caribe 2000-2005, Editorial Metrpolis S.A. Caracas, mayo 2006, Pgs. 11-18.
Aclaracin de la publicacin: Los anlisis y recomendaciones sobre polticas que aparecen
en este informe no comprometen el parecer de IESALC. La responsabilidad general de las
ideas y opiniones expresadas corresponden a los autores.
Trabajo compilado por Dra. Elvira Martn Sabina
CEPES-UH abril 2007

Daniel John. Mega-universities & knowledge media. Technology strategies for higher education,
Kogan Page. London, 1998.
5
Rikin, Jeremy. La era del acceso. Paidos. Buenos Aires, 2000.
4

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