Vous êtes sur la page 1sur 27

Dialtica da Malandragem

Antonio Candido

Em 1894 Jos Verssimo definiu as Memrias de um sargento de milcias como romance de costumes
que, pelo fato de descrever lugares e cenas do Rio de Janeiro no tempo de D. Joo VI, se
caracterizaria por uma espcie de realismo antecipado; em conseqncia, falava bem dele, como
homem de um momento dominado pela esttica do Naturalismo.
Praticamente nada se disse de novo at 1941, quando Mrio de Andrade reorientou a crtica,
negando que fosse um precursor. Seria antes um continuador atrasado, um romance de tipo
marginal, afastado da corrente mdia das literaturas, como os de Apuleio e Petrnio, na
Antigidade, ou o Lazarillo de Tormes, no Renascimento -, todos com personagens anti-hericos
que so modalidades de pcaros.
Uma terceira etapa foi aberta em 1956 por Darcy Damasceno, que abordou a anlise estilstica,
tendo como pano de fundo uma excelente rejeio de posies anteriores:

No h que considerar-se picaresco um livro pelo fato de nele haver um pcaro mais adjetival que
substantival, mormente se a este livro faltam as marcas peculiares do gnero picaresco; nem
histrico seria ele, ainda que certa dose de veracidade haja servido criao de tipos ou evocao
de poca; menos ainda realista, quando a leitura mais atenta nos torna flagrante o predomnio do
imaginoso e do improvisado sobre a retratao ou a reconstituio histrica.

E depois de mostrar com pertinncia como so reduzidas as indicaes documentrias, prefere o


designativo de romance de costumes. (1)
Concordo com estas opinies oportunas e penetrantes (infelizmente muito breves), que podem
servir de ponto de partida para o presente ensaio. A nica dvida seria referente ao realismo, e
talvez nem esta, se Darcy Damasceno estiver se referindo especificamente ao conceito usual das
classificaes literrias, que assim designam o que ocorreu na segunda metade do sculo XIX,
enquanto o meu intuito caracterizar uma modalidade bastante peculiar, que se manifesta no livro
de Manual Antnio de Almeida.
1. Romance picaresco?
O ponto de vista segundo o qual ele um romance picaresco, muito difundido a partir de Mrio
de Andrade (que todavia no diz bem isto), recebeu um cunho de aparente rigor da parte de Josu
Montello, que pensa ter encontrado as suas matrizes em obras como La vida de Lazarillo de Tormes
(1554) e Vida y hechos de Estebanillo Gonzlez (1645). (2)
Se fosse exato, estaria resolvido o problema da filiao e, com ele, grande parte do de
caracterizao crtica. Mas na verdade Josu Montello fundou-se numa petio de princpio,
tomando como provado o que restava provar, isto , que as Memrias so um romance picaresco. A
partir da, supervalorizou algumas analogias fugazes e achou o que tencionava achar, mas no o
que um cotejo objetivo teria mostrado. De fato, a anlise da picaresca espanhola faz ver que
aqueles dois livros nada motivaram de significativo no de Manuel Antnio de Almeida, embora

seja possvel que este haja recebido sugestes marginais de algum outro romance espanhol ou feito
maneira dos espanhis, como ocorreu por toda a Europa no sculo XVII e parte do XVIII. O
que se pode fazer de mais garantido comparar as caractersticas do "nosso memorando" (como
diz o romancista do seu personagem) com as do tpico heri ou anti-heri picaresco,
minunciosamente levantadas por Chandler na sua obra sobre o assunto (3).
Em geral, o prprio pcaro narra as suas aventuras, o que fecha a viso da realidade em torno do
seu ngulo restrito; e esta voz na primeira pessoa um dos encantos para o leitor, transmitindo
uma falsa candura que o autor cria habilmente e j recurso psicolgico de caracterizao. Ora, o
livro de Manuel Antnio contado na terceira pessoa por um narrador (ngulo primrio) que no
se identifica e varia com desenvoltura o ngulo secundrio -, trazendo-o de Leonardo Pai a
Leonardo Filho, deste ao Compadre ou Comadre, depois Cigana e assim por diante, de maneira
a estabelecer uma viso dinmica da matria narrada. Sob este aspecto o heri um personagem
como os outros, apesar de preferencial; e no o instituidor ou a ocasio para instituir o mundo
fictcio, como o Lazarillo, Estebanillo, Guzman de Alfarache, a Pcara Justina ou Gil Braz de
Santilhana.
Em compensao, Leonardo Filho tem com os narradores picarescos algumas afinidades: como
eles, de origem humilde e, como alguns deles, irregular, "filho de uma pisadela e um belisco".
Ainda como eles largado no mundo, mas no abandonado, como foram o Lazarillo ou o Buscn,
de Quevedo; pelo contrrio, mal os pais o deixam o destino lhe d um pai muito melhor na pessoa
do Compadre, o bom barbeiro que toma conta dele para o resto da vida e o abriga da adversidade
material. Tanto assim que lhe falta um trao bsico do pcaro: o choque spero com a realidade,
que leva mentira, dissimulao, ao roubo, e constitui a maior desculpa das "picardias". Na
origem o pcaro ingnuo; a brutalidade da vida que aos poucos o vai tornando esperto e sem
escrpulos, quase como defesa; mas Leonardo, bem abrigado pelo Padrinho, nasce malandro feito,
como se se tratasse de uma qualidade essencial, no um atributo adquirido por fora das
circunstncias.
Mais ainda: a humildade da origem e o desamparo da sorte se traduzem necessariamente, para o
protagonista dos romances espanhis e os que os seguiram de perto, na condio servil. Em
algum momento da sua carreira ele criado, de tal modo que j se sups erradamente que a sua
designao proviesse da -, o termo "pcaro" significando um tipo inferior de servo, sobretudo
ajudante de cozinha, sujo e esfarrapado. E do fato de ser criado que decorre um princpio
importante na estruturao do romance, pois passando de amo a amo o pcaro vai-se movendo,
mudando de ambiente, variando a experincia e vendo a sociedade no conjunto. Mas o nosso
Leonardo fica to longe da condio servil, que o Padrinho se ofende quando a Madrinha sugere
que lhe mande ensinar um ofcio manual; o excelente homem quer v-lo padre ou formado em
direito, e neste sentido procura encaminh-lo, livrando-o de qualquer necessidade de ganhar a
vida. Por isso, nunca aparece seriamente o problema da subsistncia, mesmo quando Leonardo
passa de raspo e quase como jogo pelo servio das cozinhas reais, o que o aproximaria vagamente
da condio de pcaro no sentido acima referido.
Semelhante a vrios pcaros, ele amvel e risonho, espontneo nos atos e estreitamente aderente
aos fatos, que o vo rolando pela vida. Isto o submete, como a eles, a uma espcie de causalidade
externa, de motivao que vem das circunstncias e torna o personagem um ttere, esvaziado de
lastro psicolgico e caracterizado apenas pelos solavancos do enredo. O sentimento de um destino
que motiva a conduta vivo nas Memrias, onde a Comadre se refere sina que acompanha o
afilhado, acumulando contratempos e desmanchando a cada instante as combinaes favorveis.
Como os pcaros, ele vive um pouco ao sabor da sorte, sem plano nem reflexo; mas ao contrrio
deles nada aprende com a experincia. De fato, um elemento importante da picaresca essa
espcie de aprendizagem que amadurece e faz o protagonista recapitular a vida luz de uma
filosofia desencantada. Mais coerente com a vocao de fantoche, Leonardo nada conclui, nada

aprende; e o fato de ser o livro narrado na terceira pessoa facilita esta inconscincia, pois cabe ao
narrador fazer as poucas reflexes morais, no geral levemente cnicas e em todo o caso otimistas,
ao contrrio do que ocorre com o sarcasmo cido e o relativo pessimismo dos romances
picarescos. O malandro espanhol termina sempre, ou numa resignada mediocridade, aceita como
abrigo depois de tanta agitao, ou mais miservel do que nunca, no universo do desengano e da
desiluso, que marca fortemente a literatura espanhola do Sculo de Ouro.
Curtido pela vida, acuado e batido, ele no tem sentimentos, mas apenas reflexos de ataque e
defesa. Traindo os amigos, enganando os patres, no tem linha de conduta, no ama e, se vier a
casar, casar por interesse, disposto inclusive s acomodaes mais foscas, como o pobre
Lazarillo. O nosso Leonardo, embora desprovido de paixo, tem sentimentos mais sinceros neste
terreno, e em parte o livro a histria do seu amor cheio de obstculos pela sonsa Luisinha, com
quem termina casado, depois de promovido, reformado e dono de cinco heranas que lhe vieram
cair nas mos sem que movesse uma palha. No sendo nenhum modelo de virtude, leal e chega
a comprometer-se seriamente para no lesar o malandro Teotnio. Um antipcaro, portanto,
nestas e outras circunstncias, como a de no procurar e no agradar os "superiores", que
constituem a meta suprema do malandro espanhol.
Se o protagonista for assim, de esperar que o livro, tomado no conjunto, apresente a mesma
oscilao de algumas analogias e muitas diferenas em relao aos romances picarescos.
Estes so dominados pelo senso do espao fsico e social, pois o pcaro anda por diversos lugares e
entra em contacto com vrios grupos e camadas, no sendo raros os destinos internacionais, como
o do "galego-romano" Estebanillo. O fato de ser um aventureiro desclassificado se traduz pela
mudana de condio, cujo tipo elementar, estabelecido no primeiro em data, o Lazarillo de Tormes,
a mudana de patres. Criado de mendigo, criado de escudeiro pobre, criado de padre, o
pequeno vagabundo percorre a sociedade, cujos tipos vo surgindo e se completando, de maneira
a tornar o livo uma sondagem dos grupos sociais e seus costumes -, coisa que prosseguiu na
tradio do romance picaresco, fazendo dele um dos modelos da fico realista moderna. Embora
defomado pelo ngulo satrico, o seu ponto de vista descobre a sociedade na variao dos lugares,
dos grupos, das classes -, estas, vistas freqentemente das inferiores para as superiores, em
obedincia ao sentido da eventual ascenso do pcaro. Nessa lenta panormica, um moralismo
corriqueiro para terminar, mas pouca ou nenhuma inteno realmente moral, apesar dos protestos
constantes com que o narrador procura dar um cunho exemplar s suas malandragens. E em
relao s mulheres, acentuada misoginia. Embora no sejam licenciosos, como tambm no so
sentimentais, os romances picarescos so freqentemente obscenos e usam vontade o palavro,
em correspondncia com os meios descritos.
O livro de Manuel Antnio de vocabulrio limpo, no tem qualquer baixeza de expresso e,
quando entra pela zona da licenciosidade, discreto, ou de tal modo caricatural que o elemento
irregular se desfaz em bom humor -, como notadamente o caso da seqncia que narra o
infortnio do padre surpreendido em trajes menores no quarto da Cigana. Mas vimos que tem
uma certa tintura de sentimento amoroso, apesar de descrito com ironia oportuna; e a stira,
visvel por todo ele, nunca abrange o conjunto da sociedade, pois ao contrrio da picaresca o seu
campo restrito.
2. Romance malandro
Digamos ento que Leonardo no um pcaro, sado da tradio espanhola; mas o primeiro
grande malandro que entra na novelstica brasileira, vindo de uma tradio quase folclrica e
correspondendo, mais do que se costuma dizer, a certa atmosfera cmica e popularesca de seu
tempo, no Brasil. Malandro que seria elevado categoria de smbolo por Mrio de Andrade em
Macunama (4) e que Manuel Antnio com certeza plasmou espontaneamente, ao aderir com a
inteligncia e a afetividade ao tom popular das histrias que, segundo a tradio, ouviu de um
companheiro de jornal, antigo sargento comandado pelo major Vidigal de verdade.

O malandro, como o pcaro, espcie de um gnero mais amplo de aventureiro astucioso, comum
a todos os folclores. J notamos, com efeito, que Leonardo pratica a astcia pela astcia (mesmo
quando ela tem por finalidade saf-lo de uma enrascada), manifestando um amor pelo jogo-em-si
que o afasta do pragmatismo dos pcaros, cuja malandragem visa quase sempre ao proveito ou a
um problema concreto, lesando freqentemente terceiros na sua soluo. Essa gratuidade
aproxima "o nosso memorando" do trickster imemorial, at de suas encarnaes zoomrficas macaco, raposa, jabuti -, dele fazendo, menos um "anti-heri" do que uma criao que talvez
possua traos de heris populares, como Pedro Malasarte. admissvel que modelos eruditos
tenham infludo em sua elaborao; mas o que parece predominar no livro o dinamismo prprio
dos astuciosos de histria popular. Por isso, Mrio de Andrade estava certo ao dizer que nas
Memrias no h realismo em sentido moderno; o que nelas se acha algo mais vasto e intemporal,
prprio da comicidade popularesca.
Esta costela originalmente folclrica talvez explique certas manifestaes de cunho arquetpico -,
inclusive o comeo pela frase padro dos contos da carochinha: "Em no tempo do Rei". Ao
mesmo universo pertenceria a constelao de fadas boas (Padrinho e Madrinha) e a espcie de
fada agourenta que a Vizinha, todos cercando o bero do menino e servindo aos desgnios da
sorte, a "sina" invocada mais de uma vez no curso da narrativa. Pertenceria tambm o anonimato
de vrios personagens, importantes e secundrios, designados pela profisso ou a posio no
grupo, o que de um lado os dissolve em categorias sociais tpicas, mas de outro os aproxima de
paradigmas lendrios e da indeterminao da fbula, onde h sempre "um rei", "um homem", "um
lenhador", "a mulher do soldado" etc. Pertenceria, ainda, o major Vidigal, que por baixo da farda
historicamente documentada uma espcie de bicho-papo, devorador da gente alegre.
Pertenceria, finalmente, a curiosa duplicao que estabelece dois protagonistas, Leonardo Pai e
Leonardo Filho, no apenas contrastando com a forte unidade estrutural dos anti-heris picarescos
(ao mesmo tempo nascedouros e alvos da narrativa), mas revelando mais um lao com os modelos
populares.
Com efeito, pai e filho materializam as duas faces do trickster: a tolice, que afinal se revela
salvadora, e a esperteza, que muitas vezes redunda em desastre, ao menos provisrio. Sob este
aspecto, o meirinho meio bobo que acaba com a vida em ordem, e seu filho esperto que por
pouco se enrosca, seriam uma espcie de projeo invertida, no plano das aventuras, da famlia
didtica de Bertoldo, que Giulio Cesare Della Croce e seguidores popularizaram a partir da Itlia
desde o sculo XVI, inspirados em remotas fontes orientais. No custa dizer que nos catlogos de
livraria do tempo de Manuel Antnio aparecem vrias edies e arranjos da famosa trempe, como:
Astcias de Bertoldo; Simplicidadesde Bertoldinho, filho do sublime e astuto Bertoldo, e agudas respostas de
Marcolfa, sua me; Vida de Cacasseno, filho do simples Bertoldinho e neto do astuto Bertoldo. Nas Memrias de
um sargento de milcias, livro culto e ligado apenas remotamente a arqutipos folclricos, simplrio
o pai e esperto o filho, no havendo alm disso qualquer vestgio de adivinhao gnmica,
prpria da srie dos Bertoldos e d'A Donzela Teodora, outra sabe-tudo muito viva em nosso
populrio.
Como no h motivo para contestar a tradio, segundo a qual a matria do livro foi dada, ao
menos em parte, pelos relatos de um velho sargento de polcia, (5) podemos admitir que o
primeiro nvel de estilizao consistiu, da parte do romancista, em extrair dos fatos e das pessoas
um certo elemento de generalidade, que os aproximou dos paradigmas subjacentes s narrativas
folclricas. Assim, por exemplo, um determinado oficial de justia, chamado ou no Leonardo
Pataca, foi desbastado, simplificado, reordenado e submetido a uma cunhagem fictcia, que o
afastou da sua carne e do seu osso, para transform-lo em ocorrncia particular do amoroso
desastrado e, mais longe, do bobalho universal das piadas. Noutras palavras, a operao inicial do
ficcionista teria consistido em reduzir os fatos e os indivduos a situaes e tipos gerais,
provavelmente porque o seu carter popular permitia lanar uma ponte fcil para o universo do
folclore, fazendo a tradio anedtica assumir a solidez das tradies populares.

Poderamos, ento, dizer que a integridade das Memrias feita pela associao ntima entre um
plano voluntrio (a representao dos costumes e cenas do Rio) e um plano talvez na maior parte
involuntrio (traos semi-folclricos, manifestados sobretudo no teor dos atos e das peripcias).
Como ingrediente, um realismo espontneo e corriqueiro, mas baseado na intuio da dinmica
social do Brasil na primeira metade do sculo XIX. E nisto reside provavelmente o segredo da sua
fora e da sua projeo no tempo.
H tambm, claro, eventuais influncias eruditas e traos que o aparentam s correntes literrias
que, naquele momento, formavam com as tendncias peculiares ao Romantismo um desenho mais
complicado do que parece a quem ler as classificaes esquemticas. Por este lado que ele se
entronca em linhas de fora da literatura brasileira de ento, que o esclarecem tanto ou mais do
que a invocao de modelos estrangeiros e mesmo de um substrato popularesco.
De fato, para compreender um livro como as Memrias convm lembrar a sua afinidade com a
produo cmica e satrica da Regncia e primeiros anos do Segundo Reinado -, no jornalismo, na
poesia, no desenho, no teatro. Escritas de 1852 a 1853, elas seguem uma tendncia manifestada
desde o decnio de1830, quando comeam a florescer jornalzinhos cmicos e satricos, como O
Carapuceiro, do Padre Lopes Gama (1832-34; 1837-43; 1847) e O Novo Carapuceiro, de Gama e
Castro (1841-42). Ambos se ocupavamm de anlise poltica e moral por meio da stira dos
costumes e retratos de tipos caractersticos, dissolvendo a individualidade na categoria, como tende
a fazer Manuel Antnio. Esta linha que vem de La Bruyre, mas tambm do nosso velho poema
cmico, sobretudo do exemplo de Nicolau Tolentino, manifestava-se ainda na verdadeira mania
do retrato satrico, descrevendo os tipos da vida quotidiana, que, sob o nome de "fisiologia"(por
"psicologia"), pupulou na imprensa francesa entre 1830 e 1850 e dela passou nossa. Embora
Balzac a tenha cultivado com grande talento, no preciso recorrer sua influncia, como faz um
estudioso recente(6), para encontrar a fonte eventual de uma moda que era po quotidiano dos
jornais.
Pela mesma altura, surge a caricatura poltica, nos primeiros desenhos de Arajo Porto-Alegre
(1837) (7), e de 1838 a 1849 desenvolve-se a atividade de Martins Pena, cuja concepo da vida e
da composio literria se aproxima da de Manuel Antnio -, com a mesma leveza de mo, o
mesmo sentido penetrante dos traos tpicos, a mesma suspenso de juzo moral. O amador de
teatro que foi o nosso romancista no poderia ter ficado margem de uma tendncia to bem
representada; e que apareceria ainda, modestamente, na obra novelstica e teatral de Joaquim
Manuel de Macedo, cheia de infra-realismo e caricatura.
Os prprios poetas, que hoje consideramos uma srie plangente de carpidores, fizeram poesia
cmica, obscena e maluca, por vezes com bastante graa, como Laurindo Rabelo e Bernardo
Guimares, cujas produes neste setor chegaram at ns. lvares de Azevedo foi poeta
divertido, e alguns retardatrios mantinham a tradio bem humorada da velha stira social, como
o caso d'A festa de Baldo (1847), de lvaro Teixeira de Macedo, cuja linguagem enferrujada no
abafa inteiramente um discernimento saboroso dos costumes provincianos.
3. Romance documentrio?
Dizer que o livro de Manuel Antnio de Almeida eminentemente documentrio, sendo
reproduo fiel da sociedade em que a ao se desenvolve, talvez seja formular uma segunda
petio de princpio -, pois restaria provar, primeiro, que reflete o Rio joanino; segundo, que a este
reflexo deve o livro a sua caracterstica e o seu valor.
O romance de tipo realista, arcaico ou moderno, comunica sempre uma certa viso da sociedade,
cujo aspecto e significado procura traduzir em termos de arte. mais duvidoso que d uma viso
informativa, pois geralmente s podemos avaliar a fidelidade da representao atravs de
comparaes com os dados que tomamos a documentos de outro tipo. Isto posto, resta o fato
que o livro de Manuel Antnio sugere a presena viva de uma sociedade que nos parece bastante

coerente e existente, e que ligamos do Rio de Janeiro do comeo do sculo XIX, tendo
Astrojildo Pereira chegado a compar-lo s gravuras de Debret, como fora representativa (8).
No entanto, o panorama que ele traa no amplo. Restrito espacialmente, a sua ao decorre no
Rio, sobretudo no que so hoje as reas centrais e naquele tempo constituam o grosso da cidade.
Nenhum personagem deixa o seu mbito e apenas uma ou duas vezes o autor nos leva ao
subrbio, no episdio do Caboclo do Mangue e na festa campestre da famlia de Vidinha.
Tambm socialmente a ao circunscrita a um tipo de gente livre modesta, que hoje
chamaramos pequena burguesia. Fora da, h uma senhora rica, dois padres, um chefe de polcia
e, bem de relance, um oficial superior e um fidalgo, atravs dos quais vislumbramos o mundo do
Pao. Este mundo novo, despencado recentemente na capital pacata do Vice-Reinado, era ento a
grande novidade, com a presena do rei e dos ministros, a instalao cheia de episdios entre
pitorescos e odiosos de uma nobreza e uma burocracia transportadas nos navios da fuga, entre
mquinas e caixotes de livros. Mas dessa nota viva e saliente, nem uma palavra; como se o rio
continuasse a ser a cidade do vice-rei Luis de Vasconcelos e Sousa.
Havia, porm, um elemento mais antigo e importante para o quotidiano, que formava a maior
parte da populao e sem o qual no se vivia: os escravos. ora, como nota Mrio de Andrade, no
h 'gente de cor", no livro -, salvo as baianas da procisso dos Ourives, mero elemento decorativo,
e as crias da casa de Dona Maria, mencionadas de passagem para enquadrar o Mestre de Reza.
Tratado como personagem, apenas o pardo livre Chico-Juca, representante da franja de desordeiros
e marginais que formavam boa parte da sociedade brasileira.
Documentrio restrito, pois, que ignora as camadas dirigentes, de um lado, as camadas bsicas, de
outro. Mas talvez o problema deva ser proposto noutros termos, sem querer ver a fico como
duplicao -, atitude freqente na crtica naturalista que tem inspirado a maior parte dos
comentrios sobre as Memrias, e que tinha do realismo uma concepo que se qualificaria de
mecnica.
Na verdade, o que interessa anlise literria saber, neste caso, qual a funo exercida pela
realidade social historicamente localizada para constituir a estrutura da obra -, isto , um fenmeno
que se poderia chamar de formalizao ou reduo estrutural dos dados externos.
Para isso, devemos comear verificando que o romance de Manuel Antnio de Almeida
constitudo por alguns veios descontnuos, mas discernveis, arranjados de maneira cuja eficcia
varia: (1) os fatos narrados, envolvendo os personagens; (2) os usos e costumes descritos; (3) as
observaes judicativas do narrador e de certos personagens. Quando o autor os organiza de
modo integrado, o resultado satisfatrio e ns podemos sentir a realidade. Quando a integrao
menos feliz, parece-nos ver uma justaposio mais ou menos precria de elementos no
suficientemente fundidos, embora interessantes e por vezes encantadores como quadros isolados.
Neste ltimo caso que os usos e costumes aparecem como documento, prontos para a ficha dos
folcloristas, curiosos e praticantes da petite histoire.
o que ocorre, por exemplo, no captulo 17 da 1 Parte, "Dona Maria", onde reina a
desintegrao dos elementos constitutivos. Temos nele uma descrio de costumes (procisso dos
Ourives); o retrato fsico e moral de um novo personagem, que d nome ao captulo; e a ao
presente, que o debate sobre o menino Leonardo, com participao de Dona Maria, do
Compadre, da Vizinhana. Apesar de interessante, tudo nele est desconexo. A procisso descrita
previamente como foco autnomo de interesse no a procisso-fato, isto , uma determinada
procisso, concreta, localizada, pormenorizada e fazendo parte da narrativa. Embora se vincule
ao presente, ela s aparece um instante, no fim; o que domina o captulo a procisso-uso, a
procisso indeterminada, com o carter de informe pitoresco, do tipo daqueles que geralmente se
consideram como constituindo a fora de Manuel Antnio, quando na verdade so o ponto fraco
da sua composio.

Mas se recuarmos at o captulo 15 da mesma parte, veremos coisa diversa. Trata-se da


"Estralada", a divertida festa de aniversrio da Cigana, que Leonardo Pai atrapalha, pagando o
capoeira Chico-Juca para estabelecer a desordem e denunciando tudo previamente ao Vidigal, que
intervm e torna pblico o pecado do Mestre de Cerimnias.
Neste captulo surge mais de um elemento documentrio, inclusive a capoeiragem, associada ao
retrato fsico e moral do capoeira e a uma seqncia de fatos. Mas a o documento no existe em si,
como no caso anterior: parte constitutiva da ao, de maneira que nunca parece que o autor
esteja informando ou desviando a nossa ateno para um trao da sociedade. Dentro das normas
tradicionais de composio, a que obedece Manuel Antnio, o segundo caso est certo; o primeiro,
seno errado, imperfeito, por motivos de natureza estrutural.
A fora de convico do livro depende pois essencialmente de certos pressupostos de fatura, que
ordenam a camada superficial dos dados. Estes precisam ser encarados como elementos de
composio, no como informes proporcionados pelo autor, pois neste caso estaramos reduzindo
o romance a uma srie de quadros descritivos dos costumes do tempo.
O livro de Manuel Antnio correu este risco. O critrio sugerido acima permite l-lo de modo
esclarecedor, mostrando que talvez se tenha ido consolidando como romance medida que
deixava de ser uma coleo de tipos curiosos e usos pitorescos, que predominam na metade
inicial. possvel e mesmo provvel que a redao tenha sido feita aos poucos, para atender
publicao seriada; (9) e que o senso da unidade fosse aumentando progressivamente, medida
que a linha mestra do destino do "memorando" se consolidava, emergindo da poeira anedtica.
Por isso, a primeira metade tem mais o aspecto de crnica, enquanto a segunda mais romance,
fortalecendo a anterior, preservando o colorido e o pitoresco da vida popular, sem situ-la,
todavia, num excessivo primeiro plano.
Esta dualidade de etapas (que so como duas ordens narrativas coexistentes) fica esclarecida se
notarmos que na primeira metade Leonardo Filho ainda no se desprendeu da nebulosa dos
demais personagens e que o romance pode ser considerado como tendo ele e o pai por principais
figurantes. Os fatos relativos a um e outro, mais aos personagens que esto agregados diretamente
a eles, correm como paralelas alternadas, enquanto a partir do captulo 28 a linha do filho domina
absolutamente e a narrativa, superando as descries estticas, amaina a incluso freqente de usos
e costumes, dissolvendo-os na dinmica dos acontecimentos.
Sendo assim, provvel que a impresso de realidade comunicada pelo livro no venha
essencialmente dos informes, alis relativamente limitados, sobre a sociedade carioca do tempo do
Rei Velho. Decorre de uma viso mais profunda, embora instintiva, da funo, ou "destino" das
pessoas nessas sociedades; tanto assim que o real adquire plena fora quando parte integrante do
ato e componente das situaes. Manuel Antnio, apesar da sua singeleza, tem uma coisa em
comum com os grandes realistas: a capacidade de intuir, alm dos fragmentos descritos, certos
princpios constitutivos da sociedade -, elemento oculto que age como totalizador dos aspectos
parciais.
4. Romance representativo
A natureza popular das Memrias de um sargento de milcias um dos fatores do seu alcance geral e,
portanto, da eficincia e durabilidade com que atua sobre a imaginao dos leitores. Esta reage
quase sempre ao estmulo causado por situaes e personagens de cunho arquetpico, dotados da
capacidade de despertar ressonncia. Mas alm deste tipo de generalidade, h outro que o refora
e ao mesmo tempo determina, restringindo o seu sentido e tornando-o mais adequado ao mbito
especfico do Brasil. Noutras palavras: h no livro um primeiro estrato universalizador, onde
fermentam arqutipos vlidos para a imaginao de um amplo ciclo de cultura, que se compraz
nos mesmos casos de tricksters ou nas mesmas situaes nascidas do capricho da "sina"; e h um

segundo estrato universalizador de cunho mais restrito, onde se encontram representaes da vida
capazes de estimular a imaginao de um universo menor dentro deste ciclo: o brasileiro.
Nas Memrias, o segundo estrato constitudo pela dialtica da ordem e da desordem, que
manifesta concretamente as relaes humanas no plano do livro, do qual forma o sistema de
referncia. O seu carter de princpio estrutural, que gera o esqueleto de sustentao, devido
formalizao esttica de circunstncias de carter social profundamente significativas como modos
de existncias que por isso contribuem para atingir essencialmente os leitores.
Esta afirmativa s pode ser esclarecida pela descrio do sistema de relaes dos personagens, que
mostra: (1) a construo, na sociedade descrita pelo livro, de uma ordem comunicando-se com
uma desordem que a cerca de todos os lados; (2) a sua correspondncia profunda, muito mais que
documentria, a certos aspectos assumidos pela relao entre a ordem e a desordem na sociedade
brasileira da primeira metade do sculo XIX.
Veremos ento que, embora elementares como concepo de vida e caracterizao dos
personagens, as Memrias so um livro agudo como percepo das relaes humanas tomadas em
conjunto. Se no teve conscincia ntida, fora de dvida que o autor teve maestria suficiente para
organizar um certo nmero de personagens segundo intuies adequadas da realidade social.
Tomemos como base o personagem central do livro, Leonardo Filho, imaginando que ocupa no
respectivo espao uma posio tambm central; direita est sua me, esquerda seu pai, os trs
no mesmo plano. Com um mnimo de arbtrio podemos dispor os demais personagens, mesmo
alguns vagos figurantes, acima e abaixo desta linha equatorial por eles formada. Acima esto os
que vivem segundo as normas estabelecidas, tendo no pice o grande representante delas, major
Vidigal; abaixo esto os que vivem em oposio ou pelo menos integrao duvidosa em relao a
elas. Poderamos dizer que h, deste modo, um hemisfrio positivo da ordem e um hemisfrio
negativo da desordem, funcionando como dois ms que atraem Leonardo, depois de terem
atrado seus pais. A dinmica do livro pressupe uma gangorra dos dois plos, enquanto
Leonardo vai crescendo e participando ora de um, ora de outro, at ser finalmente absorvido pelo
plo convencionalmente positivo.
Sob este aspecto, pai, me e filho so trs ndulos de relaes, positivas (plo da ordem) e negativas
(plo da desordem), sendo que os dois primeiros constituem uma espcie de prefigurao do
destino do terceiro. Leonardo Pataca, o pai, faz parte da ordem, como oficial de justia; e apesar de
ilegtima, sua relao com Maria da Hortalia habitual e quase normal segundo os costumes do
tempo e da classe. Mas depois de abandonado por ela, entra num mundo suspeito por causa do
amor pela Cigana, que o leva s feitiarias proibidas do Caboclo do Mangue, onde o major Vidigal
o surpreende para met-lo na cadeia. Ainda por causa da Cigana promove o sarilho em sua festa,
contratando o desordeiro Chico-Juca, o que motiva nova interveno de Vidigal e expe a
vergonha pitoresca de um padre, o Mestre de Cerimnias. Mais tarde a Cigana passa a viver com
Leonardo Pataca, at que finalmente, j maduro, ele forme com a filha da Comadre, Chiquinha,
um casal estvel, embora igualmente desprovido de bno religiosa, como (repitamos) podia ser
quase normal naquele tempo entre as camadas modestas. Assim, Leonardo Pai, representante da
ordem, desce a sucessivos crculos da desordem e volta em seguida a uma posio relativamente
sancionada, tangido pelas intervenes pachorrentas e brutais do major Vidigal -, personagem que
existiu e deve ter sido fundamental numa cidade onde, segundo um observador da poca, "h que
evitar sair sozinho noite e ser mais atento sua segurana do que em qualquer outra parte,
porque so freqentes os roubos e crimes, apesar de a polcia ser l to encontradia como areia
do mar". (10)
A vida de Leonardo Filho ser igualmente uma oscilaao entre os dois hemisfrios, com maior
variedade de situaes.

Se analisarmos o sistema de relaes em que est envolvido, veremos primeiro a atuao dos que
procuram encaminh-lo para a ordem: seu padrinho, o Compadre; sua madrinha, a Comadre.
Atravs deles, entra em contacto com uma senhora bem posta na vida, Dona Maria, que se liga por
sua vez a um prspero intrigante, Jos Manuel, acolitado pelo cego que ensina doutrina s
crianas, o Mestre de Reza; que se liga sobretudo sobrinha Luisinha, herdeira abastada e futura
mulher de Leonardo, depois de um primeiro casamento com o dito Jos Manuel. Estamos no
mundo das alianas, das carreiras, das heranas, da gente de posio definida; em nvel modesto, o
Padrinho barbeiro e a Vizinha; em nvel mais elevado, Dona Maria. Todos esto do lado positivo
que a polcia respeita e cujas festas o major Vidigal no vai rondar.
Vista deste ngulo, a histria de Leonardo Filho a velha histria do heri que passa por diversos
riscos at alcanar a felicidade, mas expressa segundo uma constelao social peculiar, que a
transforma em histria do rapaz que oscila entre a ordem estabelecida e as condutas
transgressivas, para finalmente integrar-se na primeira, depois de provido da experincia das
outras. O cunho especial do livro consiste numa certa ausncia de juzo moral e na aceitao
risonha do "homem como ele ", mistura de cinismo e bonomia que mostra ao leitor uma relativa
equivalncia entre o universo da ordem e o da desordem; entre o que se poderia chamar
convencionalmente o bem e o mal.
Na construo do enredo esta circunstncia representada objetivamente pelo estado de esprito
com que o narrador expe os momentos de ordem e de desordem, que acabam igualmente
nivelados ante um leitor incapaz de julgar, porque o autor retirou qualquer escala necessria para
isto. Mas h algo mais profundo, que ampara as camadas superficiais de interpretao: a
equivalncia da ordem e da desordem na prpria economia do livro, como se pode verificar pela
descrio das situaes e das relaes. Tomemos apenas dois exemplos.
Leonardo gosta de Luisinha desde menino, desde o belo episdio do "Fogo no Campo', quando v
o seu rostinho acanhado de roceira transfigurado pela emoo dos rojes coloridos. Mas como as
circunstncias (ou, nos termos do livro, a "sina") a afastam dele para o casamento convencional
com Jos Manuel, ele, sem capacidade de sofrer (pois ao contrrio do que diz o narrador no tem a
fibra amorosa do pai), passa facilmente a outros amores e encantadora Vidinha. Esta lembra,
pela espontaneidade dos costumes, a moreninha "amigada" com o tropeiro, que amenizou a
estadia do mercenrio alemo Schlichthorst no Rio daquele tempo, cantando modinhas sentada na
esteira, junto com a me complacente(11).
Luisinha e Vidinha constituem um par admiravelmente simtrico. A primeira, no plano da ordem,
a mocinha burguesa com quem no h relao vivel fora do casamento, pois ela traz consigo
herana, parentela, posio e deveres. Vidinha, no plano da desordem, a mulher que se pode
apenas amar, sem casamento nem deveres, porque nada conduz alm da sua graa e da sua curiosa
famlia sem obrigao nem sano, onde todos se arrumam mais ou menos conforme os pendores
do instinto e do prazer. durante a fase dos amores com Vidinha, ou logo aps, que Leonardo
se mete nas encrencas mais srias e pitorescas, como que libertado dos projetos respeitveis que o
padrinho e a madrinha tinham traado para a sua vida.
Ora, quando o "destino"o reaproxima de Luisinha, providencialmente viva, e ele retoma o
namoro que levar direto ao casamento, notamos que a tonalidade do relato no fica mais
aprovativa e, pelo contrrio, que as seqncias de Vidinha tm um encanto mais clido. Como
Leonardo, o narrador parece aproximar-se do casamento com a devida circunspeco, mas sem
entusiasmo.
Nessa altura, comparamos a situao com tudo o que sabemos dos seres no universo do livro e
no podemos deixar de fazer uma extrapolao. Dada a estrutura daquela sociedade, se Luisinha
pode vir a ser uma esposa fiel e caseira, o mais provvel que Leonardo siga a norma dos maridos
e, descendo alegremente do hemisfrio da ordem, refaa a descida pelos crculos da desordem,
onde o espera aquela vidinha ou outra equivalente, para juntos formarem um casal suplementar,

que se desfar em favor de novos arranjos, segundo os costumes da famlia brasileira tradicional.
Ordem e desordem, portanto, extremamente relativas, se comunicam por caminhos inumerveis,
que fazem do oficial de justia um empreiteiro de arruaas, do professor de religio um agente de
intrigas, do pecado do Cadete a mola das bondades do Tenente-Coronel, das unies ilegtimas
situaes honradas, dos casamentos corretos negociatas escusas.
"Tutto nel mondo burla'-, cantam Falstaff e o coro, para resumir as confuses e peripcias no
final da pera de Verdi. "Tutto nel mondo burla", parece dizer o narrador das Memrias de um
sargento de milcias, romance que tem traos de pera bufa. Tanto assim (e chegamos ao segundo
exemplo), que a concluso feliz preparada por uma atitude surpreendente do major Vidigal, que
no livro a encarnao da ordem, sendo manifestao de uma conscincia exterior, nica prevista
no seu universo. De fato, a ordem convencional a que obedecem os comportamentos, mas a que
no fundo permanecem indiferentes as conscincias, aqui mais do que em qualquer outro lugar o
policial na esquina, isto , Vidigal, com a sua sisudez, seus guardas, sua chibata e seu relativo fairplay.
Ele delegado de um mundo apenas entrevisto durante a narrativa, quando a Comadre sai a
campo para obter a soltura de Leonardo Pataca. Como todos sabem, vai pedir a proteo do
Tenente-Coronel, membro da guarda caricata de velhos oficiais, que cochilam numa sala do
Palcio Real. O Tenente-Coronel por sua vez busca o empenho do Fidalgo (que vive com o seu
capote e os seus tamancos numa casa fria e mal guarnecida), para que este fale ao Rei. O Rei, que
no aparece mas sobrepaira como fonte de tudo, que falar com Vidigal, instrumento da sua
vontade. Mais do que um personagem pitoresco, Vidigal encarna toda a ordem; por isso, na
estrutura do livro um fecho de abboda e, sob o aspecto dinmico, a nica fora reguladora de
um mundo solto, pressionando de cima para baixo e atingindo um por um os agentes da
desordem. Ele prende Leonardo Pai na casa do Caboclo e o Mestre de Cerimnias na da Cigana.
Ele ronda o baile do batizado de Leonardo Filho e intervm muitos anos depois na festa de
aniversrio de seu irmo, conseqncia de novos amores do pai. Ele persegue Teotnio,
desmancha o piquenique de Vidinha, atropela o Toma-Largura, persegue e depois prende
Leonardo Filho, fazendo-o sentar praa na tropa. O seu nome faz tremer e fugir.
Sendo assim, quando a Comadre resolve obter o perdo do afilhado a Vidigal que pensa
recorrer, por meio de uma nova srie de mediaes muito significativas dessa dialtica da ordem e
da desordem que se est procurando sugerir. Modesta socialmente, enredeira e complacente,
refora-se procurando a prspera Dona Maria, que seria empenho forte para o representante da
lei, sempre accessvel aos proprietrios bem situados. Mas Dona Maria vira habilmente o leme
para outra banda e recorre a uma senhora de costumes que haviam sido fceis, como se dizia
quando eles ainda eram difceis. E com a pura ordem de um lado, encarnada em Dona Maria, e
de outro a desordem feita ordem aparente, encarnada em sua pitoresca xar Maria Regalada, que a
Comadre parte para assaltar a cidadela rspida, o Tutu geral, o desmancha prazeres do Major.
A cena digna de um tempo que produziu Martins Pena. Toda a gente lembra de que modo, para
surpresa do leitor, Vidigal declarado "babo" e se desmancha de gosto entre as saias das trs
velhotas. Como resistisse, enfronhado na intransigncia dos oficiais conscienciosos, Maria
Regalada o chama de lado e lhe segreda qualquer coisa, com certeza alusiva a alguma relao
apetitosa no passado, quem sabe com possibilidades de futuro. A fortaleza da ordem vem abaixo
ato contnuo e no apenas solta Leonardo, mas d-lhe o posto de sargento, que aparecer no
ttulo do romance e com o qual, j rformado na segunda linha, casar triunfalmente com Luisinha,
enfeixando cinco heranas para dar maior solidez sua posio no hemisfrio positivo.
Posio de tal modo firme, que poder, como sugerimos, baixar eventualmente ao mundo
agradvel da desordem, agora com o exemplo supremo do major Vidigal, que cedeu ao pedido de
uma dama galante apoiada por uma dama capitalista, em suave conluio dos dois hemisfrios, por
iniciativa de uma terceira dama, que circula livremente entre ambos e poderia ser chamar, como

Belladona no poema de Eliot, "the lady of situations". Ordem e desordem se articulam portanto
solidamente; o mundo hierarquizado na aparncia se revela essencialmente subvertido, quando os
extremos se tocam e a habilidade geral dos personagens justificada pelo escorrego que traz o
major das alturas sancionadas da lei para complacncias duvidosas com as camadas que ele reprime
sem parar.
H um trao saboroso que funde no terreno do smbolo essas confuses de hemisfrios e esta
subverso final de valores. Quando as mulheres chegam sua casa (Dona Maria na cadeirinha, as
outras se esbofando ao lado), o major aparece de chambre de chita e tamancos, num desmazelo
que contradiz o seu aprumo durante o curso da narrativa. Atarantado com a visita, desfeito em
risos e arrepios de erotismo senil, corre para dentro e volta envergando a casaca do uniforme,
devidamente abotoada e luzindo em seus gales, mas com as calas domsticas e os mesmos
tamancos batendo no assoalho. E assim temos o nosso rspido drago da ordem, a conscincia
tica do mundo, reduzido a imagem viva dos dois hemisfrios, porque nesse momento em que
transgride as suas normas ante a seduo da antiga e talvez de novo amante, est realmente
equiparado a qualquer dos malandros que perseguia: aos dois Leonardos, a Teotnio, ao TomaLargura, ao Mestre de Cerimnias. Como este, que, ao aparecer contraditoriamente de solidu e
ceroulas no quarto da Cigana, misturava em signos burlescos a majestade da Igreja e as douras do
pecado, ele agora farda da cintura para cima, roupa caseira da cintura para baixo -, encouraando
a razo nas bitolas da lei e desafogando o plexo solar nas indisciplinas amveis.
Este trao d o sentido profundo do livro e do seu balanceio caprichoso entre ordem e desordem.
Tudo se arregla ento num plano mais significativo que o das normas convencionais; e ns
lembramos que o bom, o excelente padrinho, se "arranjou" na vida perjurando, traindo a palavra
dada a um moribundo, roubando aos herdeiros o ouro que o mesmo lhe confiara. Mas este ouro
no serviu para ele se tornar um cidado honesto e, sobretudo, prover Leonardo? "Tutto nel
mondo burla".
burla e srio, porque a sociedade que formiga nas Memrias sugestiva, no tanto por causa das
descries de festejos ou indicaes de usos e lugares; mas porque manifesta num plano mais
fundo e eficiente o referido jogo dialtico da ordem e da desordem, funcionando como correlativo
do que se manifestava na sociedade daquele tempo. Ordem dificilmente imposta e mantida,
cercada de todos os lados por uma desordem vivaz, que antepunha vinte mancebias a cada
casamento e mil unies fortuitas a cada mancebia. Sociedade na qual uns poucos livres
trabalhavam e os outros flauteavam ao Deus dar, colhendo as sobras do parasitismo, dos
expedientes, das munificincias, da sorte ou do roubo mido. Suprimindo o escravo, Manuel
Antnio suprimiu quase totalmente o trabalho; suprimindo as classes dirigentes, suprimiu os
controles do mando. Ficou o ar de jogo dessa organizao bruxuleante fissurada pela anomia, que
se traduz na dana dos personagens entre lcito e ilcito, sem que possamos afinal dizer o que
um e o que o outro, porque todos acabam circulando de um para outro com uma naturalidade
que lembra o modo de formao das famlias, dos prestgios, das fortunas, das reputaes, no
Brasil urbano da primeira metade do sculo XIX. Romance profundamente social, pois, no por
ser documentrio, mas por ser construdo segundo o ritmo geral da sociedade, vista atravs de um
dos seus setores. E sobretudo porque dissolve o que h de sociologicamente essencial nos
meandros da construo literria.
Com efeito, no a representao dos dados concretos particulares que poduz na fico o senso
da realidade; mas sim a sugesto de uma certa generalidade, que olha para os dois lados e d
consistncia tanto aos dados particulares do real quanto aos dados particulares do mundo fictcio.
No esquema abaixo, sejam OD o fenmeno geral da ordem e da desordem, como foi indicado;
AB os fatos particulares quaisquer da sociedade joanina do Rio; A'B' os fatos particulares
quaisquer da sociedade descrita nas Memrias:

OD, dialtica da ordem e da desordem, um princpio vlido de generalizao, que organiza em


profundidade tanto AB quanto A'B', dando-lhes inteligibilidade, sendo ao mesmo tempo real e
fictcio -, dimenso comum onde ambos se encontram, e que explica tanto um quanto outro. A'B'
no vem diretamente de AB, pois o sentimento da realidade na fico pressupe o dado real mas
no depende dele. Depende de princpios mediadores, geralmente ocultos, que estruturam a obra
e graas aos quais se tornam coerentes as duas sries, a real e a fictcia.
Neste ponto, percebemos que a estrutura do livro sofre a tenso das duas linhas que constituem a
viso do autor e se traduzem em duas direes narrativas, interrelacionadas de maneira dinmica.
De um lado, o cunho popular introduz elementos arquetpicos, que trazem a presena do que h
de mais universal nas culturas, puxando para a lenda e o irreal, sem discernimento da situao
histrica particular. De outro lado, a percepo do ritmo social puxa para a representao de uma
sociedade concreta, historicamente delimitada, que ancora o livro e intensifica o seu realismo
infuso. Ao realismo incaracterstico e conformista da sabedoria e da irreverncia popular, junta-se
o realismo da observao social do universo descrito.
Talvez fosse possvel dizer que a caracterstica peculiar das Memrias seja devida a uma
contaminao recproca da srie arquetpica e da srie social: a universalidade quase folclrica
evapora muito do realismo; mas, para compensar, o realismo d concreo e eficcia aos padres
incaractersticos. Da tenso entre ambos decorre uma curiosa alternncia de erupes do
pitoresco e de redues a modelos socialmente penetrantes, evitando o carter accessrio de
anedota, o desmando banal da fantasia e a pretenciosa afetao, que comprometem a maior parte
da fico brasileira daquele tempo.
5. O mundo sem culpa
Diversamente de quase todos os romances brasileiros do sculo XIX, mesmo os que formam a
pequena minoria dos romances cmicos, as Memrias de um sargento de milcias criam um universo
que parece liberto do peso do erro e do pecado. Um universo sem culpabilidade e mesmo sem
represso, a no ser a represso exterior que pesa o tempo todo por meio do Vidigal e cujo
desfecho j vimos. O sentimento do homem aparece nele como uma espcie de curiosidade
superficial, que pe em movimento o interesse dos personagens uns pelos outros e do autor pelos
personagens, formando a trama das relaes vividas e descritas. A esta curiosidade corresponde
uma viso muito tolerante, quase amena. As pessoas fazem coisas que poderiam ser qualificadas
como reprovveis, mas fazem tambm outras dignas de louvor, que as compensam. E como todos
tm defeitos, ningum merece censura.
A madrinha levanta um falso contra Jos Manuel, mas para ajudar a causa simptica dos
namorados; alm disso Jos Manuel um patife. A compensao vem com a reao dele por
intermdio do Mestre de Reza -, Dom Baslio de fancaria -, que consegue destruir a calnia. As
coisas entram nos eixos, mas ns perguntamos se no teria sido melhor deixar a calnia de p...
Como vimos, o Compadre "se arranja" pelo perjrio. Mas o narrador s conta isto depois que a
nossa simpatia j lhe est assegurada pela dedicao que dispensou ao afilhado. Para ns, ele to

bom que o trao sinistro no pode compromet-lo. Tanto mais quanto o ouro mal adquirido
nada tem de maldito e se torna uma das heranas que vo garantir a prosperidade de Lenardo.
Um dos maiores esforos das sociedades, atravs da sua organizao e das ideologias que a
justificam, estabelecer a existencia objetiva e o valor real de pares antitticos, entre os quais
preciso escolher, e que significam lcito ou ilcito, verdadeiro ou falso, moral ou imoral, justo ou
injusto, esquerda ou direita poltica e assim por diante. Quanto mais rgida a sociedade, mais
definido cada termo e mais apertada a opo. Por isso mesmo desenvolvem-se paralelamente as
acomodaes de tipo casustico, que fazem da hipocrisia um pilar da civilizao. E uma das
grandes funes da literatura satrica, do realismo desmistificador e da anlise psicolgica o fato
de mostrarem, cada um a seu modo, que os referidos pares so reversveis, no estanques, e que
fora da racionalizao ideolgica as antinomias convivem num curioso lusco-fusco.
Pelo que vimos, o princpio moral das Memrias parece ser, exatamente como os fatos narrados,
uma espcie de balanceio entre o bem e o mal, compensados a cada instante um pelo outro sem
jamais aparecerem em estado de inteireza. Decorre a idia de simetria ou equivalncia, que, numa
sociedade meio catica, restabelece incessantemente a posio por assim dizer normal de cada
personagem. Os extremos se anulam e a moral dos fatos to equilibrada quanto as relaes dos
homens.
De tudo se desprende um ar de facilidade, uma viso folgada dos costumes, que pode ou no
coincidir com o que ocorria "no tempo do Rei", mas que fundamenta a sociedade instituda nas
Memrias, como produto de um discernimento coerente do modo de ser dos homens. O remorso
no existe, pois a avaliao das aes feita segundo a sua eficcia. Apenas um personagem de
segundo plano, o velho Tenente-Coronel, tem a conscincia pesada pelo malfeito de seu filho, o
Cadete, em relao me do "memorando"; e esta conscincia pesada fica divertida por contraste.
Se assim for, claro que a represso moral s pode existir, como ficou dito, fora das conscincias.
uma "questo de polcia" e se concentra inteiramente no major Vidigal, cujo deslizamento
cmico para as esferas da transgresso acaba, no fim do romance, por baralhar definitivamente a
relao dos planos.
Nisto e por tudo isto, as Memrias de um sargento de milcias contrastam com a fico brasileira do
tempo. Uma sociedade jovem, que procura disciplinar a irregularidade da sua seiva para se
equiparar s velhas sociedades que lhe servem de modelo, desenvolve normalmente certos
mecanismos ideais de contenso, que aparecem em todos os setores. No campo jurdico, normas
rgidas e impecavelmente formuladas, criando a aparncia e a iluso de uma ordem regular que no
existe e que por isso mesmo constitui o alvo ideal. Em literatura, gosto acentuado pelos smbolos
repressivos, que parecem domar a ecloso dos impulsos. o que vemos, por exemplo, no
sentimento de conspurcao do amor, to freqente nos ultra-romnticos. o que vemos em
Peri, que se cobe at negar as aspiraes que poderiam realiz-lo como ser autnomo, numa
renncia que lhe permite construir em compensao um ser alienado, automtico, identificado aos
padres ideais da colonizao. N'O Guarani, a fora do impulso vital, a naturalidade dos
sentimentos, s ocorre como caracterstica dos viles ou, sublimados, no quadro exuberante da
natureza -, isto , as foras que devem ser dobradas pela civilizao e a moral do conquistador, das
quais D. Antnio de Mariz um paradigma e o ndio romntico um homlogo ou um aliado.
(Lembremos o "ndio tocheiro. O ndio filho de Maria , afilhado de Catarina de Mdicis e genro
de D. Antnio de Mariz", do Manifesto antropfago, de Oswald de Andrade). Represso mutiladora
da personalidade ainda o que encontramos noutros romances de Alencar, os chamados urbanos,
como Lucola e Senhora, onde a mulher opressa da sociedade patriarcal confere ao enredo uma
penumbra de foras recalcadas. Em meio de tudo, a liberdade quase ferica do espao ficcional de
Manuel Antnio, livre de culpabilidade e remorso, de represso e sano interiores, colore e
mobiliza o firmamento do Romantismo, como os rojes do "Fogo no Campo"ou as baianas
danando nas procisses.

Graas a isto, se diverge do superego habitual de nossa novelstica, efetua uma espcie de
desmistificao que o aproxima das formas espontneas de vida scial, articulando-se com elas de
modo mais fundo. Faamos um paralelo que talvez ajude.
Na formao histrica dos Estados Unidos houve desde cedo uma presena constritora da lei,
religiosa e civil, que plasmou os grupos e os indivduos, delimitando os comportamentos graas
fora punitiva do castigo exterior e do sentimento interior de pecado. Da uma sociedade moral,
que encontra no romance expresses como A Letra escarlate, de Nathanael Hawthorne, e d lugar a
dramas como o das feiticeiras de Salem.
Esse endurecimento do grupo e do indivduo confere a ambos grande fora de identidade e
resistncia; mas desumaniza as relaes com os outros, sobretudo os indivduos de outros grupos,
que no pertencem mesma lei e, portanto, podem ser manipulados ao bel-prazer. A alienao
torna-se ao mesmo tempo marca de reprovao e castigo do rprobo; o duro modelo bblico do
povo eleito, justificando a sua brutalidade com os no-eleitos, os outros, reaparece nessas
comunidades de leitores quotidianos da Bblia. Ordem e liberdade - isto , policiamentos internos
e externos, direito de arbtrio e de ao violenta sobre o estranho -, so formulaes desse estado
de coisas.
No Brasil, nunca os grupos ou os indivduos encontraram efetivamente tais formas; nunca tiveram
a obsesso da ordem seno como princpio abstrato, nem da liberdade seno como capricho. As
formas espontneas da sociabilidade atuaram com maior desafogo e por isso abrandaram os
choques entre a norma e a conduta, tornando menos dramticos os conflitos de conscincia.
As duas situaes diversas se ligam ao mecanismo das respectivas sociedades: uma que, sob
alegao de enganadora fraternidade, visava a criar e manter um grupo idealmente mono-racial e
mono-religioso; outra que incorpora de fato o pluralismo racial e depois religioso sua natureza
mais ntima, a despeito de certas fices ideolgicas postularem inicialmente o contrrio. No
querendo constituir um grupo homogneo e, em consequncia, no precisando defend-lo
asperamente, a sociedade brasileira se abriu com maior larguesa penetraao dos grupos
dominados ou estranhos. E ganhou em flexibilidade o que perdeu em inteireza e coerncia.
O sentido profundo das Memrias est ligado ao fato de no se enquadrarem em nenhuma das
racionalizaes ideolgicas reinantes na literatura brasileira de ento: indianismo, nacionalismo,
grandeza do sofrimento, redeno pela dor, pompa do estilo etc. Na sua estrutura mais ntima e
na sua viso latente das coisas, este livro exprime a vasta acomodao geral que dissolve os
extremos, tira o significado da lei e da ordem, manifesta a penetrao recproca dos grupos, das
idias, das atitudes mais dspares, criando uma espcie de terra-de-ningum moral, onde a
transgresso apenas um matiz na gama que vem da norma e vai ao crime. Tudo isso porque, no
manifestando estas atitudes ideolgicas, o livro de Manuel Antnio talvez o nico em nossa
literatura do sculo XIX que no exprime uma viso de classe dominante.
Este fato evidenciado pelo seu estilo, que se afasta da linguagem preferida no romance de ento,
buscando uma tonalidade que se tem chamado de coloquial. Pelo fato de ser um principiante sem
compromissos com a literatura estabelecida, alm de resguardado pelo anonimato, Manuel
Antnio ficou vontade e aberto para as inspiraes do ritmo popular. Esta costela trouxe uma
espcie de sabedoria irreverente, que pr-crtica, mas que, pelo fato de reduzir tudo amplitude
da "natureza humana", se torna afinal mais desmistificadora do que a inteno quase militante de
um Alencar -, mareada pelo estilo de classe. Sendo neutro, o estilo encantador de Manuel Antnio
fica translcido e mostra o outro lado de cada coisa, exatamente como o balanceio de certos
perodos. "Era a comadre uma mulher baixa, excessivamente gorda, bonachona, ingnua ou tola
at um certo ponto, e finria at outro". "O velho tenente-coronel, apesar de virtuoso e bom, no
deixava de ter na conscincia um sofrvel par de pecados". Da a equivalncia dos opostos e a
anulao do bem e do mal, num discurso desprovido de maneirismo. Mesmo em livro to
voluntariamente crtico e social quanto Senhora, o estilo de Alencar acaba fechando a porta ao senso

da realidade, porque tende linguagem convencional de um grupo restrito, comprometido com


uma certa viso do mundo; e ao faz-lo, sofre o peso da sua data, fica preso demais s
contingncias do momento e da camada social, impedindo que os fatos descritos adquiram
generalidade bastante para se tornarem convincentes. J a linguagem de Manuel Antnio,
desvinculada da moda, torna amplos, significativos e exemplares os detalhes da realidade presente,
porque os mergulha no fluido do populrio -, que tende a matar lugar e tempo, pondo os objetos
que toca alm da fronteira dos grupos. pois no plano do estilo que se entende bem o
desvinculamento das Memrias em relao ideologia das classes dominantes do seu tempo -, to
presente na retrica liberal e no estilo florido dos "beletristas". Trata-se de uma libertao, que
funciona como se a neutralidade moral correspondesse a uma neutralidade social, misturando as
pretenses das ideologias no balaio da irreverncia popularesca.
Esta se articula com uma atitude mais ampla de tolerncia corrosiva, muito brasileira, que
pressupe uma realidade vlida para l, mas tambm para c da norma e da lei, manifestando-se
por vezes no plano da literatura sob a forma de piada devastadora, que tem certa nostalgia
indeterminada de valores mais ldimos, enquanto agride o que, sendo hirto e cristalizado, ameaa a
labilidade, que uma das dimenses fecundas do nosso universo cultural.
Essa comicidade foge s esferas sancionadas da norma burguesa e vai encontrar a irreverncia e a
amoralidade de certas expresses populares. Ela se manifesta em Pedro Malasarte no nvel
folclrico e encontra em Gregrio de Matos expresses rutilantes, que reaparecem de modo
peridico, at alcanar no Modernismo as suas expresses mximas, com Macunama e Serafim Ponte
Grande. Ela amaina as quinas e d lugar a toda a sorte de acomodaes (ou negaes), que por
vezes nos fazem parecer inferiores ante uma viso estupidamente nutrida de valores puritanos,
como a das sociedades capitalistas; mas que facilitar a nossa insero num mundo eventualmente
aberto.
Com muito menos virulncia e estilizao que os dois livros citados, o de Manuel Antnio
pertence a um entroncamento dessa linha, que tem vrias modalidades. Nem de espantar que s
depois do Modernismo encontrasse finalmente a glria e o favor dos leitores, com um ritmo de
edies que nos ltimos vinte e cinco anos ultrapassa uma por ano, em contraste com o anterior,
de uma cada oito anos.
Na limpidez transparente do seu universo sem culpa, entrevemos o contorno de uma terra sem
males definitivos ou irremediveis, regida por uma encantadora neutralidade moral. L no se
trabalha, no se passa necessidade, tudo se remedeia. Na sociedade parasitria e indolente, que era
a dos homens livres do Brasil de ento, haveria muito disto, graas brutalidade do trabalho
escravo, que o autor elide junto com outras formas de violncia. Mas como ele visa ao tipo e ao
paradigma, ns vislumbramos atravs das situaes sociais concretas uma espcie de mundo
arquetpico da lenda, onde o realismo contrabalanado por elementos brandamente fabulosos:
nascimento aventuroso, numes tutelares, drages, escamoteao da ordem econmica,
inviabilidade da cronologia, ilogicidade das relaes. Por isso, tomemos com reserva a idia de que
as Memrias so um panorama documentrio do Brasil joanino; e depois de ter surgido que so
antes a sua anatomia espectral, muito mais totalizadora, no pensemos nada e deixemo-nos
embalar por essa fbula realista composta em tempo de allegro vivace.

Notas:
(1) Jos Verssimo, "Um velho romance brasileiro", Estudos brasileiros, 2 srie, Rio de Janeiro, Laemmert,
1894, pp. 107-124; Mrio de Andrade, "Introduo", Manuel Antnio de Almeida, Memrias de um sargento
de milcias. Bibliotecas de literatura brasileira, I, So Paulo, Martins, 1941, pp. 5-19; Darcy Damasceno, "A
afetividade lingstica nas Memrias de um sargento de milcias", Revista brasileira de filologia, vol. 2, tomo II,
Dezembro 1956, pp. 155-177, especialmente pp. 155-177, especialmente pp. 156-158 (a citao da p.
156).
(2) Josu Montello, "Um precursor: Manuel Antnio de Almeida", A literatura no Brasil, Direo de Afrnio
Coutinho, vol. II, Rio de Janeiro, Editorial Sul Americana S.A., 1955, pp. 37-45.
(3) Frank Wadleigh Chandler, La novela picaresca en Espaa, Trad. do ingls por P.A. Martn Robles, Madrid,
La Espaa Moderna, s.d. (Trata-se de apenas uma parte da obra original de Chandler, The Literature of
Roguery, 3 vols., New York, Houghton Miffin, 1907). Ver tambm Angel Valbuena y Prat, "Estudio
preliminar", La novela picaresca espaola, 4 ed., Madrid, Aguilar, 1942, pp. 11-79. Trata-se de uma edio dos
principais romances picarescos espanhis utilizada neste ensaio.
(4) " desse modo que Manuel Antnio de Almeida caracteriza o personagem Leonardo, que resulta num
heri sem nenhum carter, ou melhor, que apresenta os traos fundamentais do esteretipo do brasileiro.
Manuel Antnio de Almeida o primeiro a fixar em literatura o carter nacional brasileiro, tal como ter
longa vida em nossas letras (...) Creio que se pode saudar em Leonardo o ancestral de Macunama." Walnice
Nogueira Galvo, "No tempo do rei", in Saco de gatos. Ensaios crticos, So Paulo, Duas Cidades, 1976, p.
32. Este belo ensaio, um dos mais penetrantes sobre o nosso autor, saiu inicialmente com o ttulo "Manuel
Antnio de Almeida" no "Suplemento Literrio" de O Estado de S. Paulo, 17.3.1962.
(5) Marques Rebelo, Vida e obra de Manuel Antnio de Almeida, 2 ed., So Paulo, Martins, 1963, pp. 38-39 e
42.
(6) Alan Carey Taylor, "Balzac, Manoel Antonio de Almeida et les dbuts du ralisme au Brsil", resumo
de comunicao, Le rel dans la littrature et le langage, Actes du Xe. Congrs de la Fdration des Langues et
Littratures Modernes, publis par Paul Vernois, Paris, Klincksieck, 1967, pp. 202-203.
(7) Herman Lima, Histria da caricatura no Brasil, 4 vols., Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1963, vol. I, pp. 7085.
(8) Astrojildo Pereira, "Romancistas da cidade: Macedo, Manuel Antnio e Lima Barreto", O romance
brasileiro (De 1752 a 1930), Coordenao etc. de Aurlio Buarque de Holanda, Rio de Janeiro, O Cruzeiro,
1952, pp. 36-73. Ver p. 40.
(9) Marques Rebelo, ob.cit., pp. 40-41.
(10) T.von Leithold e L. von Rango. O Rio de Janeiro visto por dois prussianos em 1819. Trad. e anotaes de
Joaquim de Sousa Leo Filho, So Paulo, Editora Nacional, 1966, p. 166.
(11) C. Schlichthorst, O Rio de Janeiro como . 1824-1826 (Huma vez e nunca mais) etc. Trad. de Emy Dodt
e Gustavo Barroso, Rio de Janeiro, Getlio Costa, s.d., pp. 77-80.

_______________
"Dialtica da Malandragem (caracterizao das Memrias de um sargento de milcias)" in: Revista
do Instituto de estudos brasileiros, n 8, So Paulo, USP, 1970, pp. 67-89.
Fonte: http://antivalor2.vilabol.uol.com.br/textos/outros/candido_01.html

Pressupostos, salvo engano, de "Dialtica da Malandragem"

Roberto Schwarz

Em literatura, o bsico da crtica marxista est na dialtica de forma literria e processo social. Tratase de uma palavra de ordem fcil de lanar, e de um programa difcil de cumprir.
Por exemplo, antes de 1964 a difuso desta palavra de ordem era grande, sem que o resultado crtico
estivesse altura. Abstrao feita do vocabulrio, que na eferverscncia da poca se tornava mais e
mais social, a interpretao de nossa tradio literria permanecia intocada. S em 1970 - quando a
represso e a moda intelectual j haviam reduzido de muito o nmero dos simpatizantes daquela
orientao - que seria publicado no Brasil o primeiro estudo literrio propriamente dialtico. Sem
alarde de mtodo ou de terminologia, passando ao largo do estruturalismo, e guardando tambm a
distncia em relao conceituao do marxismo (o qual entretanto era a sua inspirao essencial),
saa a "Dialtica da Malandragem": uma explicao surpreendente e bem argumentada da importncia
das Memrias de um Sargento de Milcias (1).
Refletindo sobre a forma das Memrias, Antonio Candido estabelecia, atrs dos altos e baixos do
acabamento, uma organizao de entrecho complexa e de muito alcance. Esta por sua vez evocava um
aspecto geral da sociedade brasileira, de que seria a transposio artstica e de cuja posio-chave no
real - pouco levada em conta pelos estudiosos, sobretudo de esquerda - a coerncia alcanada pelo
romance seria o indcio. E enfim, a conjuno da anlise formal e da localizao sociolgica enquanto
complementares abria uma perspectiva diferente sobre a nossa cultura e literatura, que permitia
identificar, batizar e colocar em anlise uma linha de fora indita at ento para a teoria, a linha da
"malandragem. Esta vem da Colnia, inclui o Pedro Malazarte do folclore, Gregrio de Matos , um
gnero de humorismo popular, a imprensa cmica e satrica da Regncia, um veio na literatura culta
de nosso sculo XIX, e culmina no sculo XX, com Macunama e Serafim Ponte-Grande, em que
estilizada e elevada a smbolo.
Em suma, a fora de interveno do programa dialtico est a, desde que ele seja posto em prtica de
fato, e no fique em frmulas rituais. No estudo de Antonio Candido o ato crtico (a justificativa
racional de um juzo literrio) rene: uma anlise de composio, que renova a leitura do romance e o
valoriza extraordinariamente; uma sntese original de conhecimentos dispersos a respeito do Brasil,
obtida luz heurstica da unidade do livro; a descoberta, isto , a identificao de uma grande linha
que no figurava na historiografia literria do pas, cujo mapa este ensaio modifica; e a sondagem da
cena contempornea, a partir do modo de ser social delineado nas Memrias.
Antes de prosseguir, note-se ainda que a evoluo que esboamos no isolada. Tambm noutras
reas estes anos d auge da direita viram firmar-se esquerda uma dialtica desdogmatizada e
produtiva (marxista, semi-marxista e no-marxista), de uma qualidade e propriedade que esta
orientao no havia conhecido antes no Brasil, salvo na obra notvel de Caio Prado Jr.
Resumido, para apoio de nosso comentrio, o argumento de "Dialtica da Malandragem" seria o
seguinte. A crtica tem apreciado as Memrias em duas linhas, seja como um herdeiro do romance
picaresco, seja como um precursor - dvido fidelidade documentria - do romance realista. Quanto
primeira hiptese, uma comparao cuidadosa mostra mais diferenas que semelhanas, o que
descarta a filiao picaresca enquanto elemento crtico decisivo. Algo de anlogo se d em relao ao
romance documentrio. Sem negar que o livro tenha esta dimenso, o A. assinala que os momentos
em que ela domina so fracos, e que o romance forte s quando a subordina a um outro movimento,
o da ao, que resta definir.
Na contraproposta de Antonio candido, o heri Leonardo filho ser visto no como pcaro (isto ,
como exemplo de uma figura e de uma forma consagradas pela tradio literria europia, filiao que
resolveria o problema crtico), mas como malandro (uma figura historicamente original, que sintetiza
(a) uma dimenso folclrica e pr-moderna - o trickster; (b) um clima cmico datado - a produo
satrica do perodo regencial; e (c) uma intuio profunda do movimento da sociedade brasileira).
Como indica esta enumerao, o aspecto propriamente documentrio no pode ser, no caso, a medida
crtica decisiva, pois um aspecto entre outros, e no o principal. Acresce que, girando em volta do
malandro, o romance no trata de escravos nem de camadas dirigentes, que no entanto eram as classes
bsicas da sociedade do tempo - uma lacuna que de um ponto de vista documentrio estrito seria

imperdovel. Em suma, a fidelidade realista das Memrias, se que existe, no da ordem do


documento. A sua modalidade outra, que o A. chama de romance representativo, e que tratar de
explicar. Prende-se intuio e figurao de uma dinmica histrica profunda.
Onde se manifesta esta intuio? Na forma literria - sobretudo no balano do entrecho.
Acompanhando a circulao das personagens, o A. nota que elas vo e vm entre as esferas sociais da
ordem e da desordem, e que estas idas e vindas so consideradas comimparcialidade pelo romancista,
isto , sem aderir s valoraes positiva e negativa que o campo da ordem costuma estipular para si
mesmo e para o seu oposto. A mesma alternncia preside construo da frase, em que h sempre
lugar para os dois lados das questes. Trata-se, em plano literrio, da suspenso do juzo moral e da
tica de classe que este vecula. Em momentos crticos, finalmente, esta dialtica de ordem e
desordem encontra a sua equivalncia simblica nalgumas imagens: no chefe-de-polcia Major Vidigal,
que enverga uma casaca mas esquece de tirar os tamancos, que tambm usa, ou no mestre de
cerimnicas, que apanhado de solidu e ceroulas no quarto de sua amiga cigana.
Usando as expresses do A., esta forma tanto o esqueleto de sustentao do romance, quanto a
reduo estrutural de um dado social externo literatura e pertencentes histria. Trata-se, noutras
palavras, da formalizao esttica de um ritmo geral da sociedade brasileira da primeira metade do
sculo XIX.
Paradoxalmente, a apreenso deste ritmo est ligada s limitaes do romance enquanto documento.
Com efeito, ao suprimir o escravo, o romancista suprimia quase totalmente o trabalhador; e
suprimindo as classes dirigentes, suprimia os controles do mando. Ficava-lhe um setor intermdio e
anmico da sociedade, cujas caractersticas entretanto sero decisivas para a ideologia dela. Um setor
em que a ordem s dificilmente se impunha e mantinha, "cercada de todos os lados por uma desordem
vivaz, que antepunha vinte mancebias a cada casamento e mil unies fortuitas a cada mancebia.
Sociedade em que uns poucos livres trabalhavam e os outros flauteavam ao Deus dar, colhendo as
sobras do parasitismo, dos expedientes, das munificncias, da sorte ou do roubo mido. (...) Ficou o ar
de jogo dessa organizao bruxuleante fissurada pela anomia, que se traduz na dana das personagens
entre lcito e ilcito, sem que possamos afinal dizer o que um e o que outro, porque todos acabavam
circulando de um para outro com uma naturalidade que lembra o modo de formao das famlias, dos
prestgios, das fortunas, das reputaes, no Brasil urbano da primeira metade do sculo 19" (2). esta
a realidade histrica de que a dialtica de ordem e desordem o correlativo formal.
Em que consiste este correlativo formal, e qual o seu estatuto? A resposta a esta questo contm o
principal da posio metodolgica do A. Em suas palavras, a dialtica de ordem e desordem um
princpio de generalizao que organiza em profundidade tanto os dados da realidade quanto os da
fico (sejam ou no documentrios), dando-lhes inteligibilidade. Trata-se de uma generalidade que
participa igualmente da realidade e da fico: est nas duas, que encontram nela a sua dimenso
comum. Assim, o dado ficcional no vem diretamente do dado real, nem deste que o sentimento da
realidade na fico depende, embora o pressuponha. Depende de princpios mediadores, geralmente
ocultos, que estruturam a obra e graas aos quais se tornam coerentes as duas sries, a real e a fictcia.
Entretanto, nas Memrias a intuio do movimento histrico no tudo. Ela alterna com uma
estilizao de outra ordem, que visa os arqutipos folclricos da esperteza popular. A tenso entre as
duas linhas a caracterstica do livro e constitui propriamente a dialtica da malandragem: a
suspenso de conflitos histricos precisos atravs de uma sabedoria genrica da sobrevivncia, que no
os interioriza e no conhece convices nem remorsos.
Esta constelao gera a imagem entre fabulosa e real do mundo sem culpa. As observaes do A. a
respeito so numerosas e sugestivas. Para argumentar, ficaremos com apenas trs: - as Memrias so
nicas no panorama de nossa fico oitocentista, por no expressarem uma viso de classe dominante;
- ligam-se a uma atitude muito brasileira, de "tolerncia corrosiva", que vem da Colnia ao sc. XX,
qual se prende uma linha mestra de nosas cultura; - a disposio de acomodar, que central para a
dialtica da malandragem, pode parecer uma inferioridade diante dos valores puritanos de que se
nutre a sociedade capitalista, mas facilitar a nossa insero num eventual mundo mais aberto (este
passo ilustrado com uma referncia Letra Escarlate de Hawthorne e ao drama das feiticeiras de
Salem, em que aparecem aspectos negativos da preeminncia da lei na sociedade norte-americana).
Digamos ento que o ponto de partida do A. so as teses estabelecidas pela crtica brasileira a respeito
das Memrias, teses de que discorda e que procura refutar. Contudo, h tambm outras referncias,
no mencionadas. A saber, o sociologismo ou marxismo vulgar, e o estruturalismo. em oposio a
estes que ressaltam a atualidade e a originalidade metodolgicas do ensaio, que desenvolve uma
noo prpria do que seja forma e de sua relao com o processo social.

Antes de chegar l, vejamos alguns passos. Quando critica a filiao das Memrias ao gnero
picaresco, e sugere que elas so uma forma sui generis, plasmada a partir da sociabilidade popular e
do jornalismo satrico da Regncia, o A. reitera o procedimento da crtica nacionalista desde os seus
primrdios: a literatura brasileira no a repetio de formas criadas na Europa, ela original.
Entretanto h uma diferena de pontos de vista, pois a questo tratada como sendo no de amorprprio nacional, como era para o patriotismo romntico, mas de fato. A tese da filiao picaresca
examinada cuidadosamente, e o problema crtico estaria resolvido - na expresso do A. - caso ela
convencesse. Nada obsta, em princpio, a que se cultive no Brasil uma forma que no seja particular
ao pas. Em jargo de hoje, a alternativa da dinmica endgena ou exgena, que preocupa a
historiografia nacional em todos os ramos, recebe a nica resposta dialtica; depende...
Assim, o acento no carter nacional da originalidade literria, que de diferentes modos foi bandeira
ideolgica e esttica de romnticos, modernistas e outros, est de sentido mudado. Corresponde a
uma constatao, ligada, alis, no caso, a aspectos da realidade relativamente originais eles tambm,
mas de que no h por que se orgulhar, tais como a anomia social que acompanha a escravatura.
Depois de ser um valor patritico inquestionado, que pede reconhecimento e identificao, a
singularidade nacional agora um fato da vida, e pede esprito crtico.
No mesmo contexto, vejam-se os argumentos que o A. ope tese do romance documentrio. Esta foi
consagrada pela crtica de inspirao naturalista, e tem seu fundamento nas descries de costumes,
que de fato so numerosas. Ocorre que estas descries no do conta da qualidade artstica do
romance, pois na medida em que ele avana e melhora, elas so trazidas influncia do enredo, e
passam de pea informativa - cuja referncia externa - a elemento de composio - cuja referncia
interna. Ainda aqui se trata, para o A., de uma questo de fato, e no de princpio. Se as Memrias
so lidas como um todo em movimento, e no como uma sucesso de crnicas verdicas, isto , se so
lidas esteticamente, porque tm essa dimenso, que no exclui a outra, embora a subordine.
Entretanto, no se trata de opor esttico a social. Pelo contrrio, pois a forma considerada como
sntese profunda do movimento histrico, em oposio relativa superficialidade da reproduo
documentria. Neste sentido, note-se que a nfase no valor mimtico da composio, em detrimento
do valor de retrato das partes, chama uma considerao mais complexa tambm do real, que no pode
estar visado em seus eventos brutos. Uma composio s imitao se for de algo organizado...o que
alis indica, seja dito de passagem, que a leitura esttica tem mais afinidade com a interpretao social
do que as leituras ditas sociais. Leitura esttica e globalizao histrica so parentes. As duas
suspendem o dado num todo complexo, sem suprimi-lo.
Assim, a originalidade nacional implicada na forma das Memrias e explorada em "Dialtica da
Malandragem" da ordem da estrutura. Trata-se da imitao de uma estrutura histrica por uma
estrutura literria. Quanto aos pressupostos desta posio, note-se que o pas a que alude a forma de
um romance no o mesmo a que alude uma passagem de inteno documentria. Neste sentido,
interessante lembrar que as Memrias so um livro de nosso Romantismo, e que a sua abundante cor
local participava do esforo patritico de consolidar uma identidade e uma literatura nacionais, para o
qual alis a inteno documentria tambm contribui. Como o indianismo noutro registro, os detalhes
pitorescos oferecem ao leitor a identificao brasileira fcil e simptica, a qual nesta perspectiva um
fim em si mesmo. A funo mais ideolgica do que artstica, e responsvel por uma nota de
conivncia provinciana, presente em todos os romances desta fase. So livros escritos com a
conscincia do aplauso unnime merecido pelo compatriota esforado, que soube dar perfume
literrio nossa vida (3). Em consequncia, deixar em segundo plano a cor local deixar para trs o
Brasil-afirmao-de-identidade do nacionalismo romntico (e talvez da crtica naturalista). E insistir
na construo literria trazer frente o Brasil-processo-social, sem unanimidade possvel, da
conscincia moderna. A escolha fora a mo a uma parte do livro, no qual, como indica o A., esto
lado a lado a ordem da crnica de costumes e a ordem do romance, com progressiva vantagem para a
segunda. Bem entendido, esta unilateralidade um feito crtico, pois v mais onde parecia haver
menos e confere obra um alcance que ela talvez nem pretendesse, mas que - uma vez lido o ensaio de fato seu. A despeito do ar de simplicidade, as Memrias sero tratadas como um romance, realista
a srio, em que est em jogo o sentido da vida contempornea. Noutras palavras, trata-se da passagem
da crtica de edificao nacional crtica esttica; da crtica de funo puramente local crtica de
sondagem do mundo contemporneo; da crtica em que o nacional historiado crtica em que ele
historicizado. Contrariamente ao que sustentam os nacionalistas, a reflexo dialtica depende da
anlise formal, cujo referente no o pas-projeto, mas o pas verdadeiro (o das classes sociais).
Como se ligam o nosso processo social e a forma literria das Memrias? Aqui o ensasta deixa a
companhia da crtica brasileira e concorre com as orientaes contemporneas na matria. Porm,

para chegar a esta pergunta simples, teve de se haver com interpretaes em que (a) o problema no
existia, pois a forma tomada tradio europia, e (b) a realidade nacional est nos costumes, nas
cenas, nos lugares descritos, isto , no plano contingente e indisputvel do assunto, que nacional
porque nacional. Por uma favorvel semicoincidncia, so verses das duas linhas formativas da
literatura brasileira, o universalismo e o particularismo. A sntese, para a qual a originalidade nacional
(a) existe, e (b) existe como processo e parte da cena contempornea, e no como ponto de honra
nacional, compndio provinciano de aspectos pitorescos ou tautologia, - esta sntese tentada em
"Dialtica da Malandragem" (4).
Que a forma das Memrias seja original e profundamente representativa do Brasil uma tese nada
bvia. A sua explicao compreende vrios passos, entre os quais trs principais. No primeiro, a
personagem central caracterizada como malandro. Esta figura enfeixa uma dimenso folclrica (o
espertalho da lenda), uma dimenso de poca (o estilo satrico da Regncia), e um movimento em
que est transposto um dinamismo histrico de alcance - como se ver - nacional (as idas e vindas
entre os hemisfrios da ordem e da desordem sociais). No segundo passo, um levantamento
minucioso das evolues das personagens mostra que esta alternncia de ordem e desordem a
prpria forma do romance, a lei de sua intriga. E, terceiro passo, esta f'rmula - a dialtica de ordem e
desordem - resume a regra de vida de um setor capital da sociedade brasileira: o dos homens livres
que, no sendo escravos nem senhores, viviam num espao social intermedirio e anmico, em que
no era possvel prescindir da ordem nem viver dentro dela.
Em que consiste este procedimento? No primeiro passo, em que o livro caracterizado atravs da
figura do malandro, as relaes entre fico e realidade so de senso comum. Trata-se de uma
personagem que existe nos dois planos, e as caractersticas extraliterrias que a definem, definem
tambm o espao literrio armado em torno dela. As suas coordenadas so suficientes, por exemplo,
para distinguir entre as Memrias e o mundo do romance picaresco. A situao se complica quando,
diversamente do caso de uma personagem tpica, o termo comum realidade e fico no
reconhecvel primeira vista. Ou pior, quando a prpria capacidade de reconhecer semelhanas
suficiente, pois os termos afins no esto configurados - seja na vida prtica seja no estoque terico
disponvel - na forma necessria sua articulao.
Este o caso dos passos dois e trs, que so correlativos. Aqui, foi preciso descobrir (i.e. pressentir e
depois explicar) entre os inmeros aspectos formais do romance aquele que, sendo a transposio de
um aspecto significativo do processo histrico, tinge de atualidade histrica os demais. Observe que a
busca da forma neste caso no se guia pelo repertrio da esttica normativa, cujas formas a obra
deveria repetir e a crtica aferir. Pelo contrrio, a forma literria nesta acepo emancipada pode ser
todo e qualquer nexo que subordine outros no texto, includas aqui as formas fixas. Ora, uma vez
afastado o balizamento da tradio, entra em vigor a dinmica histrica das significaes, sem mais, e
o verdadeiro designado da forma passa ser uma atualidade histrica. Assim, embora rigorosamente
em seu plano prprio, a busca da forma se faz luz dos conhecimentos extraliterrios do A. e de sua
reflexo a respeito, a qual tem parte na definio do resultado. Inversamente, tambm estes
conhecimentos so reconsiderados e refundidos luz do problema posto pela unidade formal do
romance, a qual representa uma possibilidade de totalizao descoberta pelo romancista e que, pela
prpria natureza do que procurado no trabalho literrio moderno, foge ao senso comum. No caso
das Memrias, por exemplo, foi preciso localizar o setor da totalidade social cujo movimento a forma
do livro sintetiza. Ocorre que este setor no havia sido unificado em teoria ou na conscincia corrente
como tendo uma problemtica prpria, de modo que assistimos, em "Dialtica da Malandragem",
cristalizao conceitual e promoo histrica de seu ponto de vista: assistimos passagem de
conhecimentos variados a respeito da vida dos homens livres e pobres no Brasil e um conceito que os
unifica sob um certo aspecto formalizado na intriga das Memrias e nomeado pelo crtico a "dialtica
de ordem e desordem" (5). Fique assinalada, entre parnteses, a importncia da denominao neste
procedimento: o nome - supondo-se encontrado o "princpio mediador" - que tornar mais ou menos
convincente a continuidade entre a forma literria e a forma social, e ele tambm que decide dos
trilhos em que correr a especulao ulterior a respeito. Adiante voltaremos "dialtica de ordem e
desordem" sob este aspecto.
Noutras palavras, trata-se de ler o romance sobre fundo real e de estudar a realidade sobre fundo de
romance, no plano das formas mais que dos contedos, e isto criativamente. Quer dizer, no atravs
das formas de preceito, que so justamente o que a emancipao da forma - e sua imantao pela
histria contempornea - puseram de lado, mas atravs da sondagem mais ousada possvel da
experincia esttica e dos conhecimentos havidos: ler uma na outra, a literatura e a realidade, at
encontrar o termo de mediao. Entretanto, j vimos que "encontrar" no a palavra certa, pois no
dispomos de mesmo modo de um romance e da realidade, nem a maneira de estud-los igual. No

plano da literatura, pela natureza das coisas, a forma ainda a mais secreta, inconsciente ou
intelectualizada, tem de ser reitervel ("encontrvel") para a imaginao, sem o que deixa de existir.
Ao passo que no plano da realiade, o qual para quem escreve se compe de vida prtica,
conhecimentos e bibliografia, ela pode no existir de modo literariamente disponvel, embora esteja
intuda. Nestes casos, o crtico tem de construir o processo social em teoria, tendo em mente
engendrar a generalidade capaz de unificar o universo romanesco estudado, generalidade que antes
dele o romancista havia percebido e transformado em princpio de construo artstica. Este trabalho,
se responde finura de seu objeto, produz um conhecimento novo. Trata-se, noutras palavras, de
chegar a uma estrutura de estruturas, ou melhor, a uma estrutura composta de duas outras: a forma da
obra, articulada ao processo social, que tem de estar construdo de modo a viabilizar e tornar
inteligvel a coerncia e a fora organizadora da primeira, a qual o ponto de partida da reflexo.
Quanto ao mtodo, note-se que no vaivm entre fico e realidade a prioridade da forma literria
absoluta. ela quem pe o problema, que os conhecimentos de toda ordem e os estudos do crtico
ajudam a formular e responder. E quanto mais fina e complexa a apreenso formal, mais interessante
a sua formulao e explicao, se forem logradas. Neste modo de ver, que valoriza enfaticamente a
dimenso cognitiva da fico (embora sem exclusividade), um bom romance de fato um
acontecimento para a teoria. Alis, para um esprito sem preveno no h nisso nada de excepcional,
pois parece evidente a vantagem de se deixar iluminar por um bom livro e pelas qualidades de um bom
autor. Entretanto, essa atitude quase de bom senso (no fora que o bom senso conteudista)
raramente posta em prtica. H razes de peso para isto, de que falaremos adiante, pois so
indispensveis para dar o devido valor s excees. De fato, contam-se nos dedos os trabalhos em que
a observao formal, que nesta perspectiva se pode chamar tambm a experincia esttica ou a
confiana no valor de conhecimento da arte, foi o guia efetivo na descoberta de aspectos novos da
realidade. So os raros trabalhos luminare. Por este lado, "Dialtica da Malandragem" no tem
precedentes no Brasil, e est na melhor companhia mundo a fora.
Assim, a juno de romance e sociedade se faz atravs da forma. Esta entendida como um princpio
mediador que organiza em profundidade os dados da fico e os da realidade, sendo parte dos dois
planos. Sem descartar o aspecto inventivo, que existe, h aqui uma presena da realidade em sentido
forte, muito mais estrita do que as teorias literrias costumam sugerir. Noutras palavras, antes de
intuda e objetivada pelo romancista, a forma que o crtico estuda foi produzida pelo processo social,
mesmo que ningum saiba dela. Trata-se de uma teoria enftica do realismo literrio e da realidade
social enquanto formada. Nesta concepo, a forma dominante do romance comporta, entre outros
elementos, a incorporao de uma forma da vida real, que ser acionada no campo da imaginao.
Por outro lado, no se trata de um realismo espelhista, pois uma forma no toda a realidade, alm de
que ela pode se combinar com elementos historicamente incaractersticos (o aspecto folclrico das
Memrias, que leva o romance para o lado do fabuloso).
Como o A. discreto em suas afirmaes tericas, no convm puxar demais pelas implicaes.
Fiquemos com a mais evidente. A seu ver, a noo de forma no exclusividade da esfera literria,
tambm o real visto sob o signo dela, e penso no forar a nota dizendo que neste caso ela est na
acepo marxista: a forma social objetiva, isto , posta pelo processo de reproduo social e
independente das conscincias individuais. Por exemplo, a reproduo da ordem escravista produz,
na esfera dos homens livres, que no so proprietrios e tm de viver no parasitismo, a mencionada
dialtica de ordem e desordem. Vale a pena insistir neste ponto para assinalar o fundamento prticohistrico da articulao das esferas esttica e social, donde a diferena com o estruturalismo, que
tambm busca formas em esferas diversas. Dentro do marxismo, enfim, tambm preciso distinguir:
apesar da nenhuma semelhana vocabular, estamos na rea de tradio alem e influncia lukcsiana,
cujas construes estticas dependem, justamente, da objetividade e historicidade das formas sociais,
isto em contraste com a linha dos althusserianos, para os quais, como para os positivistas, a forma
uma construo cientfica sem realidade prpria. Isso posto, as afinidades e diferenas que sugerimos
tm de ser tomadas com reserva, pois a reticncia do A. diante das terminologias ideolgica ou
cientificamente marcadas intencional. Ser sobretudo uma resposta ao fetichismo que reina nestes
domnios? Ser expresso de diferenas de fundo?
Formalizao esttica de circunstncias sociais; reduo estrutural do dado externo; funo da
realidade histrica na constituio da estrutura de uma obra: de diferentes ngulos, so formulaes
do que interessa ao A. neste ensaio. Designam o momento em que uma forma real, isto , posta pela
vida prtica, transformada em forma literria, isto , em princpio de construo de um mundo
imaginrio. Noutras palavras, so expresses que designam o modo e o ponto em que a dinmica
esttica se prende dinmica social, excluso de outros modos e pontos. Assim, a unificao entre as
esferas do romance e da realidade se faz atravs de sua separao quase total, e a dialtica das duas

passa pela sua articulao precisa, e no, como si acontecer, pela sua confuso. Contedos de
romance no so contedos reais, e v-los esteticamente v-los no contexto da forma, a qual por sua
vez retoma (elabora ou decalca) uma forma social, que se compreende em termos do movimento da
sociedade global.
Qual a vantagem desta construo? Genericamente, ela pe de maneira exata a relao entre romance
e realidade, e permite falar sem impropriedade na matria social da forma literria e nas virtualidades
do real que esta explora, o que enfim de contas trazer integridade da compreenso um assunto
polmico secular. Dizendo o mesmo de outro modo, um procedimento que busca superar a
incompatibilidade entre os estudos chamados interno e eterno da obra de fico. Esta
incompatibilidade sublinhada pelos defensores da leitura esttica, isto , da leitura atenta para os
efeitos da forma - efeitos que ignora a leitura dita externa, isto , aquela que refere a obra ao seu meio
pela via dos contedos. Ora, uma vez encontrado aquele nexo real, cuja lgica veio a ser um elemento
de estruturao do romance, o passo entre os domnios externo e interno est dado. Em lugar da
alternativa anterior, entre confuso das esferas e incompatibilidade delas, temos uma articulao.
Maito do que se possa dizer a respeito daquele nexo real aprofundar a nossa compreenso da fico.
Ao passo que esta ser situada no apenas como um mundo imaginrio, mas como um mundo
imaginrio construdo segundo a lgica de um aspecto real X, o qual um lugar determinado da
totalidade social e objeto tambm de discusso. Determina-se o lugar da realidade dentro da fica,
e o lugar da fico na realidade. Se as conexes de literatura e sociedade so um assunto antigo, a
articulao de sua estrutura no . Ela constitui um objeto terico novo, com vistas novas.
Exemplos: - Vimos no caso das Memrias que o seu princpio formal, a dialtica de ordem e desordem,
d generalidade experincia de um setor da sociedade, o intermedirio, que nem trabalha
regularmente nem acumula ou manda, e que neste sentido parece o menos essencial. Por que dar
fora a esta tica? E o que mais, o A. nota que ela que est no centro de uma grande tradio
literria brasileira, a "dialtica da malandragem", que vem da Colnia s obras-primas de nosso
Modernismo, o que d interesse verdadeiramente grande questo anteiror: por que interpretar o
Brasil atravs desta relaao? - De outro ngulo, situando a dialtica de ordem e desordem no espao
anmico criado pelo escravismo, o A. faz dela um dado estrutural da sociedade brasileira, e explica
cabalmente o carter nacional da forma das Memrias, que no se refere a um ou outro processo
encontradio em territrio brasileiro, mas a um aspecto indescartvel, ainda que apenas
complementar, da travao social do pas em seu conjunto. - Por outro lado, indicando a linhagem
multissecular das obras ligadas a esse aspecto, o A. indica tambm a sua persistncia, ao longo de
todas as mudanas de estilo, de moda, de regime etc. um exemplo da diversidade de ritmos no
interior do todo social. - A certa altura, enfim, o A. nota que as Memrias so o nico livro de nosso
sc. XIX que no expressa uma viso de classe dominante, e para contraste faz vrias observaes a
respeito de Alencar, que no entanto um autor de intenes muito sociais Comumente, observaes
como estas estariam baseadas no estilo um pouco elevado de Alencar e no estilo muito familiat de M.
A. de Almeida. No contexto, porm, as coisas se precisam: o estilo das Memrias ligado dialtica
de ordem e desordem e experincia de classe que lhe corresponde, de que de certo modo uma
suma. Assim, no ser de classe dominante no caso isto, e no outra coisa mais genrica. Ao passo
que o estilo de Alencar, bem como outros aspectos da cultura brasileira da poca, so ligados a
fantasias de conteno do impulso, prprias normatividade de ma sociedade jovem, que procura
disciplinar as suas irregularidades. So observaes extraordinariamente sugestivas, que no cabe
comentar agora, e que mencionamos para indicar a insuspeitada novidade do quadro de classes, de
ideologias, de estilos, que se vai desenhando desde que o programa dialtica seja efetivamente posto
em prtica.
parte os resultados, a originalidade de "Dialtica da Malandragem" no est no desejo de ligar
literatura e sociedade, que, afinal de contas, dos mais disseminados. Est na firmeza com que o A. se
deixa guiar pelo discernimento formal, seja para discriminar as componentes de fatura do livro e
estabelecer a sua organizao, seja para buscar o seu correlato social, que ser construdo para
explicar a forma. Se a crtica de orientao sociolgica omite a forma literria e usa os dados da fico
como se fossem documentos da realidade (questes formais so fantasia, como quer o vis antiesttico
do esprito positivo), estamos nos seus antpodas. Entretanto, a idia oposta, de que o trabalho do
escritor tenha um alto valor de conhecimento, ainda que os "fatos" da fico no sejam simplesmente
reais e que seja preciso v-los em seu contexto prprio, esta idia no tambm uma raridade. Por
que ento so raros os estudos que procedem em conseqncia? As razes so numerosas, e todas
consevadoras.
Antes de lembrar obstculos ideolgicos, vejam-se tambm dificuldades mais simples, por assim dizer
quantitativas, freqentes nos esforos de ligar a literatura de fico a algo de exterior a ela (vida

psquica, social, econmica etc.). Sem falar nos casos em que no h estruturao alguma, o mais
comum em estudos literrios deste tipo que s uma das partes em confronto esteja estruturada. Em
conseqncia, a necessidade interior estar de um lado s - seja o da arte, seja o da realidade - ao passo
que o lado oposto tratado como fonte de informaes interessantes, que apiam a lgica do
primeiro. um procedimento que no produz conhecimento novo, pois o campo no estruturado dir
por fora o que est dito no campo estruturado, a que acaba servindo de ilustrao. Estando
estruturados os dois, a questo da ilustrao perde o sentido, e vm frente as perspectivas abertas
pelas particularidades da articulao.
Mas passemos s dificuldades substantivas. Um primeiro grupo delas se prende institucionalizao
moderna do conhecimento, sobretudo na universidade. Assim, a seriedade de um problema lhe vem
menos de seu interesse que de ser tratado por uma disciplina estabelecida e competente. Neste
sentido, nada mais contra-indicado para ponto de partida da reflexo do que as formulaes devidas
ao esforo artstico de um escritor independente. Pelas mesmas razes, levar a srio uma forma
literria como esforo de conhecimento ou problematizao do pior efeito, se no for como ilustrao
de uma lei da lingstica. Por outro lado, a diviso acadmica do trabalho nos faz historiadores da
literatura, lingstica, psicanalistas, socilogos, filsofos, etc., cada qual pouco a vontade na disciplina
do vizinho. E se acaso algum se move com facilidade nas vrias especialidades de que precisa,
tampouco est a salvo dos problemas da colaborao interdisciplinar: ficar cheio de dedos em seu
foro ntimo, pois a compartimentao e a insistncia no domnio especfico das disciplinas (isto , na
sua incomunicao) fazem parte do estatuto de cientificidade de cada uma, e fugir a isto ser
diletante. Em suma, antes respeitar a diviso das competncias universitrias, e esquecer o interesse
inclassificado que em m hora um romance despertou. A posio contrria supe, alm da capacidade
nas vrias especializaes, que alis dura de adquirir, a independncia de juzo diante delas, e uma
certa relativizao em nome da experincia havida e de um todo terico a construir, que em certa
medida fazem parecer ideolgica aquela mesma cincia que por outro lado o nosso estudo e ganhapo. Finalmente, mesmo deixando de parte o sistema dos interesses universitrios, cujo peso
entretanto enorme, a posio da dialtica difcil. A separao das esferas no s ideologia, ela a
prpria estrutura do processo real. Assim, visar a integridade do processo muito mais do que uma
posio de mtodo, um esforo de toda a vida para no se resignar compartimentao que ele
impe. mais tambm do que uma posio crtica, pois depende - efetivamente - de ir ver e assimilar
o que se passa em outros compartimentos no campo do saber, mas sobretudo no campo da
contradies sociais (6).
J no campo marxista, a ligao entre literatura e sociedade no uma audcia, uma obrigao.
Entretanto, feitas as notrias excees, a situao no melhor. Do ponto de vista de mtodo,
comumente estamos num dos casos j aventados: o crtico dispe de um esquema sociolgico, a que a
obra serve de confirmao. Se consideramos porm que o dito esquema uma verso por assim dizer
oficial da histria do pas, veremos que a dificuldade no de mtodo, mas de poltica. Entramos no
espinhoso problema das relaes entre o movimento comunista e a dialtica. Limitando-nos a alguns
aspectos, digamos que historicamente o marxismo adquiriu feies distantes da inteno crtica
original. Tornou-se artigo de f, a sua exegese reservada s autoridades competentes, idem para a
interpretao da realidade, que monoplio de instncias partidrias, e a sua verso da histria
nacional defendida como um penhor de congregao antes que de conhecimento. So coisas fceis
de assinalar e difceis de remediar, pois a sua razo de ser profunda. Assim, a par de criticarem o
inimigo social designado, estas construes intelectuais tm a funo de aglutinar, homogeneizar e
controlar o campo de c. Esta funo conformista no sentido prprio da palavra, e avessa ao esprito
crtico. Os estudiosos que se inspiram nela tm forosamente uma viso instrumentalizada da esfera
cultural, em que no vem novidade, e quando ligam a literatura sociedade para faz-la dizer o que
j estavam dizendo. O contencioso, no caso, no pequeno. Se a forma literria levada a srio e
tomada como ponto de partida dialtico, o resultado da reflexo no estar no incio dela nem sob
controle. Confirmar a cincia oficial? No levantar assuntos inoportunos? E se na esfera artstica a
luta de classes tiver critrios difceis de subordinar aos outros, aos correntes, ou pior ainda, se a esta
luz os critrios habituais parecerem estreitos e injustificveis? Em certo sentido, a valorizao da
espontaneidade esttica enquanto um guia da reflexo uma questo central para a democracia
socialista. Entre parnteses, talvez esteja a uma explicao para o encarniamento to estranho dos
governos do socialismo "real" diante da arte abstrata, que sendo uma linguagem sem dicionrio
disponvel, ameaa a autoridade interpretativa e sobretudo o monoplio exegtico do Partido. So
razes pelas quais o marxismo oficial no pode ser dialtico seno no jargo.
Quanto ao estruturalismo, a maneira exaustiva de levantar os passos da intriga, apoiada at num
bonito grfico, talvez uma homenagem prestada s suas exigncias, que por esta via so incorporadas
produtivamente. No que diz respeito forma, entretanto, que o essencial, so posies diferentes.

Como vimos, em "Dialtica da Malandragem" a noo de forma est referida prtica histrica. A
oposio de ordem e desordem no faz parte de um quadro universalista, pelo contrrio, ela
esclarecida luz do movimento e do momento sociais, onde os termos encontram a sua dialtica. Para
indicar a diferena, talvez se possa dizer que, posto diante da alternncia de ordem e desordem, o
estruturalista iria destacar a alternncia e transform-la numa regra separada, a ser descrita em seu
prprio plano e segundo o estilo da lingstica. Ao passo que o dialtico quer saber o que que alterna
e por que. Para ele, a alternncia a cifra, e uma soluo, para conflitos que no esto no plano dela, a
que no entanto do o nervo. Estes compem uma atualidade histrica, em que se engrenam realidades
heterogneas, tais como um modo de produo, relaes de classe, ideologias, um gnero e um estilo
literrios etc. Assim, a forma no propriamente uma linguagem, e a reflexo a seu respeito uma
sondagem da cena contempornea. Analogamente, a disparidade dos nveis reais implicados numa
forma contradiz a noo estruturalista das sries social e literria correndo paralelas e independentes.
O trabalho literrio no , em primeiro lugar, a transformao de formas literrias prvias (embora
esta dimenso exista). Pelo contrrio, trata-se da formalizao do no-literrio, o que naturalmente
leva a transformaes da srie literria tambm, criando as aparncias de uma evoluo autnoma. A
este respeito, talvez seja o caso de falar em dois materialismos, um fraco e um forte, ambos bem
representados em "Dialtica da Malandragem". O fraco lembra que nada se cria do nada, e que toda
forma a transformao de outra anterior. Neste campo, a variedade dos conhecimentos brasileiros
do A. lhe permite rastrear encadeamentos inesperados e de notvel complexidade, que do uma idia
do conjunto compsito de emprstimos e transformaes que pode estar atrs de um estilo. As
"influncias", como se sabe, costumam ser buscadas entre autores da mesma plana, ou ao menos no
muito distantes. Para o caso das Memrias, entretanto, o A. vai busc-las em lugares to diversos
quantoa imprensa nanica da poca, o folclore, a tradio portuguesa e tambm local do poema cmico,
o anedotrio corrente, a moda romntica das physiologies, a comicidade popularesca do perodo. Seja
dito entre parnteses que passando por um filtro de tantas camadas, o influxo europeu no deixa
naturalmente de ser "influncia", mas j fica muito longe do que habitualmente se entende por este
termo: a preciso das observaes obriga a repensar uma noo demasiado simples. Analogamente
digamos que o plano da evoluo autnoma das formas explorado ao mximo, a um ponto de
diversificao de instncias tal que de certo modo chega a negar a relativa linearidade e separao sem
as quais a noo de srie autnoma no subsiste. Entretanto, a noo forte de materialismo a outra,
a que situa o momento dinmico da forma na prtica social, cuja lgica a referncia longnqua mas
atuante (ainda que sem inteno de ningum) das novidades na esfera cultural. atravs dela que se
explica a originalidade substancial de uma obra, e no atravs da sistematizao das diferenas no
plano da prpria literatura (sistematizao que alis ganha, por sua vez, em ser vista luz daquela
prtica).
Isto posto, certo que em "Dialtica da Malandragem" a forma literria recebe um tratamento mais
estruturado que a realidade social. Esta diferena no aparece na exposio que fizemos, pois
procuramos salientar o jogo entre as estruturas literria e histrica, que o centro do ensaio. Assim,
entre as vrias observaes do A. sobre a histrica social brasileira insistimos na que para este efeito
principal, naquela que constri a dialtica de ordem e desordem a partir da situao dos homens livres
e pobres no interior da ordem escravista. Entretanto, no corpo do estudo este argumento um entre
outros, embora dominante, e esto mencionados igualmente a prcariedade da ordem matrimonial,
cercada de mancebias e unies fortuitas por todos os lados, e o modo meio lcito meio ilcito pelo qual
se formavam as famlias, fortunas, prestgios e reputaes no Brasil urbano da primeira metade do sc.
XIX. um conjunto d observaes organizado pela sua afinidade com a alternncia de ordem e
desordem, e portanto com a forma das Memrias, mas no uma totalidade. O A. estrito na
construo crtica da forma e na descrio de sua pertinncia social, mas no plano da histria prefere
uma construo mais solta. Ser o sentimento de que num trabalho de literatura o lado histrico da
questo deve ser tratado sem aparato excessivo? Convico terica, preocupao didtica ou esttica,
o fato que a opo pela singeleza expositiva faz que o A. prefira a indicao sociolgica oportuna
esquematizao completa.
Ora, enquanto denominador comum das indicaes sociais a dialtica de ordem e desordem se torna
uma constante cultural, e por este lado estamos prximos dos clssicos de Srgio Buarque de Holanda
e Gilberto Freyre nos anos 30. Somando, digamos que os argumentos ora puxam em direo do
histrico, ora em direo do ethos cultural, termos que no so inimigos, mas que se referem a
dimenses diferentes da realidade. Assim, a dialtica de ordem e desordem construda inicialmente
enquanto experincia e perspectiva de um setor social, num quadro de antagonismo de classes
historicamente determinado. Ao passo que noutro momento ela o modo de ser brasileiro, isto , um
trao cultural atravs do qual nos comparamos a outros pases e que em circunstncias histricas
favorveis pode nos ajudar.

A transformao de um modo de ser de classe em modo de ser nacional a operao de base da


ideologia. Com a particularidade, no caso, de que no se trata de generalizar a ideologia da classe
dominante, como hbito, mas a de uma classe oprimida. Com efeito, o A. identifica a dialtica de
ordem e desordem como um modo de ser popular. Mais adiante ele a generaliza para o pas, sublinha
os inconvenientes de racismo e fanatismo religioso que ela nos poupou, e especula sobre as suas
afinidades com uma ordem mundial mais favorvel, que pelo contexto seria ps-burguesa. Assim, a
matriz de alguns dos melhores aspectos da sociabilidade desenvolvida pelos homens pobres, qual o
futuro talvez reserve uma oportunidade. Noutras palavras, alm de a identificar e valorizar, o A. a traz
ao mbito das grandes opes da histria contempornea (com horizonte diferente, a mesma simpatia
social se encontra em seus belos estudos sobre a cultura caipira). Eis a a posio, e por que no dizer,
a originalidade deste ensaio.
Todavia falta comprender-lhe o matiz especial, para o que interessante ver o passo em que a anlise
formal das Memrias se completa. Explicada a componente histrica do romance, a qual importante
mas no tudo, o A. traz frente outra vez a dimenso folclrica, de que tratara antes, e faz da tenso
e contaminao das duas a peculiaridade da obra: a universalidade incaracterstica e conformista da
sabedoria popular evapora muito do realismo do livro, o que se compensa de outro lado, pois o
realismo d concreo social aos padres muito genricos do folclore. uma caracterizao crtica
brilhante, cujo acerto o leitor das Memrias saber apreciar. Para nosso argumento, veja-se que esta
forma - a dominante do romance - em que se equilibram o ritmo histrico e o a-histrico, no ser
interpretada historicamente por sua vez. A pergunta pelo sentido, no caso, de uma cunhagem folclrica
do mundo moderno no feita. Neste ponto, a dialtica histrica no prossegue. Por qu?
Noutras palavras, a histria para o A. no o cho prioritrio de tudo, sobre o qual se deva interpretar
inclusive o que lhe pretenda escapar. Como na composio do romance, histria e folclore esto
equipados na conceituao do ensaio. Com isto, a forma do primeiro vem a ser tambm a forma do
ltimo, que a imita e passa a participar de seu realismo "brandamente fabuloso", na feliz expresso do
A. Obedecendo forma da fico, tomando o partido de seu sentimento da vida, o movimento
conceitual do ensaio entra numa relao de mmese com ela, o que se traduz numa certa atenuao do
imprio da atualidade. Esta aparece nas flutuaes da parte final, dedicada ao "mundo sem culpa",
onde a dialtica de ordem e desordem oscila entre ser contingncia de uma classe oprimida e
caracterstica nacional vangajosa, e sobretudo onde o prprio "mundo sem culpa" ora uma
idealizao ferica, ora uma realidade social. So derivas delicados, difceis de formular com preciso,
a que se prendem a absoluta intimidad entre a prosa crtica e seu objeto, e, com ela, a beleza do
ensaio. Em nossos termos de mais atrs, digamos que a leitura da fico sobre fundo real e vice-versa
encontra o seu limite, do lado real, na simpatia do A. pelo universo que estuda. Com a mesma
imparcialidade de M.A. de Almeida, posto entre uma forma de conscincia mais popular e a
conscincia propriamente histrica, ele no escolhe o que vai contra a opresso sofrida pela primeira, e
afasta da verdade da segunda.
Fora do crculo estetizado pela fidelidade mimtica ao romance, as perspectivas sociais de "Dialtica
da Malandragem" sofrem o comentrio impiedoso da atualidade. Vale a pena express-lo, pois o
complemento dialtico do encantamento em que se move a parte final do ensaio. Neste sentido, vejase o passo em que o "mundo sem cupa" das Memrias comparado durezaa que reina em a Letra
Escarlate. Como indica o A., no livro de Hawthorne a eminncia da lei assegura, para dentro, a
coeso e a identidade grupais, ao mesmo tempo que, para fora, permite brutalidade ilimitada.
Tomados como modos de ser historicamente formados, um no Brasil e outro nos Estados Unidos, os
dois se comparam, com vantagens e desvantagens para ambos os lados, sendo qu a vantagem
brasileira posta, muito sem preconceitos, na pouca interiorizao da ordem. Veja-se igualmente o
passo em que o modo de ser brasileiro reivindicado contra os valores puritanos de que se nutrem as
sociedades capitalistas, alm de ser concebido como um trunfo para a hiptese d nos integrarmos num
mundo mais aberto (socialismo?). Em primeiro lugar, note-se que atravs do embasamento social da
forma o A. criou termos que permitem considerar a nossa literatura como igual das outras, com o que
a crtica brasileira pisa um terreno que no tem o hbito de freqentar, qual seja a apreciao da cena
internacional e a interpretao da sociedade contempornea. Dito isso, qual o espao histrico
implicado nestes paralelos? At onde entendo, a comparao entre mdos de ser supe histrias
nacionais separadas, no quadro de um concerto de naes independentes, cujas diferenas seriam a
riqueza da humanidade. A historiografia que lhe corresponde seria nacional, ainda que no
nacionalista. Do ponto de vista da interpretao literria, o que est em jogo o horizonte a que se
refere a forma. bem verdade que este horizonte ela quem traa - mas em papel transparente, que o
crtico ir colocar e ler sobre o mapa de idias que confeccionou para a ocasio. Ora, o mencionado
concerto das naes hoje carece de vrossimilhana, o que alis, retrospectivamente, lana dvidas
tambm sobre a sua existncia anterior. Diante da extraordinria unificao do mundo

contemporneo, sob a gide do capital (e da dinmica enigmtica do mundo dito socialista), aquela
comunidade das naes um conceito recuado da experincia histrica disponvel, e um tempo
morto da dialtica. No ser mais plausvel, como proposta, buscar os termos de uma histria comum
- que hoje parece antes uma condenao - histria de que sejam parte e reveladores tanto as Memrias
quanto a Letra Escarlate, o Brasil como os EEUU? O processo social a compreender no nacional,
ainda que as naes existam. - De outro ngulo, note-se que embora designando a juno entre a
realidade histrica e a forma esttica, ordem e desordem compem uma polaridade historicamente
descomprometida, maneira da sociologia formalista alem (7). E ainda que no corpo do ensaio o seu
sentido histrico se precise, este no tem naqueles termos o seu nome prprio, seja no plano da teoria
(i.e. um nome que tenha continuidade numa construo historiogrfica ampla), seja no plano da
conscincia social espontnea (onde se entroncaria na ideologia viva). So duas continuidades entre a
forma literria e social que ficam terminologicamente bloqueadas, depois de haverem sido
identificadas e designadas, o que frustra um dos movimentos da exposio dialtica, que de nomear a
forma em termos da histria extraliterria e falar da histria nos termos que a forma literria
propiciou. - Um ltimo reparo: o ensaio foi publicado em 1970, e a sua redao possivelmente caia
entre 1964 e o AI-5. Neste caso, a reivindicao de dialtica da malandragem contra o esprito do
capitalismo talvez seja uma resposta brutal modernizao que estava em curso. Entretanto, a
represso desencadeada a patir de 1969 - com sus interesses clandestinos em faixa prpria, sem
definio de responsabilidades, e sempre a bem daquela mesma modernizao - no participava ela
tambm da dialtica de ordem e desordem? talvez um argumento indicando que s no plano dos
traos culturais malandragem e capitalismo se opem...
A distncia entre as abordagens culturalista e marxista grande, basta pensar que para a primeira o
capital pouco aparece, e se aparece enquanto um tipo de cultura, o que faz gritar os adeptos da
segunda. Nestas circunstncias parece arbitrrio aproximar como aproximamos a "Dialtica da
Malandragem"de Marx, sem qualquer indicao do A. neste sentido, e mais arbitrrio ainda escrutar
em seguida as diferenas. Ocorre que as repulsas historicamente criadas entre marxismo, comunismo,
dialtica, amor da verdade, pesquisa universitria etc. so agudas e engendraram um movimento de
interposies que domina a fundo a vida intelectual da esquerda, onde o processo, quando avana,
avana com bolas trocadas. O divrcio entre o esprito e a letra no podia ser mais completo. Assim,
natural que a melhor pea da crtica dialtica brasileira - aquela em que pela primeira vez a dialtica de
forma literria e processo social deixava de ser uma palavra v - esteja vazada numa terminologia e
mesmo em noes de outra rbita. Para os marxistas que lembrarem que boa parte do materialismo
histrico contemporneo na verdade funcionalista, quando no ideologia de estado ou religio,
motivo no para espanto, mas para tirar o chapu.
Em "Dialtica da Malandragem" colaboram foras e objetivos que comumente andam separados, o que
assinala talvez o trmino de um perodo ingrato em nossa crtica. como se a acumulao
universitria e cientfica tivesse chegado a um ponto em que no h mais porque ser inseguro deste
lado. Sem ostentao de terminologia, e com notvel liberdade de mtodo, o A. se volta para o
interesse literrio tal como a vida o pe: o que me diz este livro hoje? Se na fase de furor
terminolgico, inaugurada por Afrnio Coutinho, a finalidade da literatura de ensaio esteve em
documentar atualizao cientfica, parece que agora ela volta vocao interpretativa, que o seu
interesse verdadeiro e extra-universitrio. Seja dito de passagem que noutros campos da cincia social
parece ter havido uma evoluo semelhante. Assim, o ensaio retoma o esforo de interpretao da
experincia brasileira, que havia sumido da crtica exigente, e talvez se possa dizer que inaugura a
sondagem do mundo contemporneo atravs de nossa literatura. De certo modo trata-se de uma
sntese entre duas grandes orientaes, a crtica naturalista e a crtica de escritor. A primeira, ligada
reflexo social e preocupada em estabelecer o panorama geral de nossas letras, encontrava o seu limite
na questo do valor literrio, que escapava ao instrumental de que dispunha. Passando ao plo
oposto, e tomando a forma como ponto de partida, o A. realiza a integrao que aqueles crticos
buscaram cem anos atrs. Quanto segunda, pode-se cham-la impressionista, pois so crticos que
faziam da fixao e denominao das impresses mais finas o mrito de sua escrita. Penso em autores
como Augusto Meyer, Mrio de Andrade, Lcia Miguel-Pereira, em cuja prosa admirvel se entronca a
do A. Como eles, este preza enquanto um valor crtico a sensibilidade de leitor culto e a capacidade de
exprimi-la, s que far delas o seu guia na mobilizao do arsenal construtivo das disciplinas
modernas, o que produz uma sntese nova no Brasil (encaminhada talvez por Mrio) e rara em toda
parte. Esta unificao produtiva de momentos antagnicos a dialtica viva.

Notas

(1) Antonio Candido, "Dialtica da Malandragem", Revista do Instituto de Estudos Brasileiros, S.


Paulo, 1970, n 8. O romance de Manuel Antonio de almeida de 1852.
(2) Antonio Candido, op.cit., p. 82.
(3) Estas questes esto formuladas e amplamente tratadas no segundo volume da Formao da
Literatura brasileira, do prprio Antonio Candido.
(4) A alternncia e complementaridade de universalismo e particularismo uma das linhas-mestras da
citada Formao da Literatura Brasileira. Quanto ao deslocamento que estamos assinalando, ele tem
um precursor famoso. O A. move-se na esteira do ensaio capital de Machado de Assis, sobre o
"Instituto de Naiconalidade" (1873), que aos assuntos deliberadamente pitorescos do nacionalismo
romntico opunha um "certo sentimento ntimo", que permitiria ao artista ser de seu tempo e de seu
pas ainda quando falasse de outros lugares e pocas. A formulao de Machado se presta a muitos
comentrios, aplicveis igualmente a "Dialtica da Malandragem", que tenta, no plano da crtica, o que
o romancista propunha no plano de um programa para a fico. A inteno primeira de Machado de
livrar os escritores da obrigao patritica de serem pitorescos. Afirma igualmente o seu direito a
todos os assuntos. Entretanto, no se trata de universalismo, trata-se de uma viso diferente do que
seja nacional em literatura. Assim, todas as matrias so bem-vindas, justamente porque existe um
sentimento ntimo do pas e do tempo, que se reafirma ao contato delas, e que no precisa da fiana da
cor local para se configurar. Noutras palavras, a identidade nacional sentida e concebida como um
processo vivo, isto , de infinitas virtualidades, embora bem determinado, que se reinventa a qualquer
propsito. Isto em lugar da identidade limitada do patriotismo de conveno, cujo detonador o
elemento pitoresco. Noutras palavras, onde o Romantismo queria criar um sentimento de identidade
(patritico e positivo), Machado o supunha existente, e queria dar-lhe como campo a totalidade dos
assuntos, para que se manifestasse inteiramente, e se desse a conhecer (talvez de maneira inglria).
Sendo a manifestao de um modo de relao criado na prtica, o sentimento do pas e do tempo
existe, e pode existir inclusive a contragosto. O leque de suas manifestaes deve ser observado e
imaginado pelo escritor, e tambm analisado criticamente. Dispensa, ou melhor, exclui a aprovao
automtica do leitor, razo pela qual Machado nosso primeiro romancista no-provinciano, isto ,
universal e adulto. Enfim, uma identidade que conflitiva, e que no incondicional.
(5) Na Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Padro Jr., o limbo em que viviam os homens
livres e sem propriedade delineado com nitidez e abundncia de exemplos. Entretanto, como o livro
escrito na perspectiva da formao econmica do pas, esta caracterizao puramente negativa: so
os sem-funo, os desordeiros. O livro de Maria Sylvia de C. Franco, Homens Livres na Ordem
Escravocrata (S. Paulo, IEB, 1969) oferece uma ordenao do processo brasileiro que poderia vir ao
caso, embora a sua referncia direta seja o mundo rural.
(6) Estas noes so tomadas obra de Th. W. Adorno, onde esto formuladas de muitas maneiras.
De modo mais sistemtico, talvez em "Der Essay als Form", in Noten zur Literatur I, Frankfurt./M.,
Suhrkamp, 1958.
(7) Comentando o contraste na obra de Weber entre o arbitrrio das tipologias e a concreo do
resultado, diz Marcuse: "Esta concreo o resultado do domnio de um material imenso, de uma
amplitude de conhecimentos hoje inconcebvel, de um saber que pode se permitir as abstraes porque
capaz de distinguir entre o essencial e o inessencial, entre realidade e aparncia". (H. Marcuse,
"Industrialisierung und Kapitalismus im Werk Max Webers", in Kultur und Gesellschaft 2, Frankfurt/
M. Suhrkamp, 1965, p.109.

Publicado em:
Esboo de Figura: Homenagem a Antonio Candido. So Paulo: Livraria Duas Cidades, 1979, p. 133154.

Fonte: http://antivalor2.vilabol.uol.com.br/textos/schwarz/schwarz80.html