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REOP. Vol. 13, N o 1, 1 er Semestre, 2002, pp.

17-29

LOS ORGENES DE LA PSICOPEDAGOGA:


EL CONCEPTO Y EL TRMINO
THE ORIGINS OF PSYCHOPEDAGOGY:
THE CONCEPT AND THE TERM
ngel C. Moreu* y Rafael Bisquerra**
Universidad de Barcelona

RESUMEN
El artculo contiene los resultados de una indagacin centrada en las primeras dcadas del siglo XX,
orientada a descubrir dnde, cundo y en referencia a qu aparece el trmino psicopedagoga y sus
derivados (psicopedaggico/a, psicopedagogo/a). La investigacin queda enmarcada en los procesos que dieron lugar a la fundacin de la orientacin profesional, psicologa experimental, la pedagoga cientfica y la psiquiatra infantil. Unos procesos que disearon, ms o menos explcitamente, el
nuevo entorno de la psicopedagoga en el marco ms general del movimiento paidolgico o del child
study predominante en el perodo.
Palabras clave: psicopedagoga, historia de la psicopedagoga, historia de la educacin, historia de la
orientacin psicopedaggica, historia de la orientacin profesional.
ABSTRACT
This article includes the results of a research focused on the first decades of the XXth. century, directed to clarify when, where and in reference to what the term psychopedagogy and his derivatives
has appeared. The research is framed in the processes which led to the foundation of vocational guidance, experimental psychology, scientific pedagogy and child psychiatry. These processes contributed to design, more or less explicitly, the new context of psychopedagogy in the more general frame
of the paidological mouvement or the child study mouvement, who were of the utmost importance at
this time.
Key words: psychopedagogy, history of education, vocational guidance, educational psychology, histori of vocational guidance.
** ngel C. Moreu desarrolla su labor docente e investigadora en el Departamento de Teora e Historia de la
Educacin de la Universidad de Barcelona como profesor de Teora de la Educacin y de Poltica y Legislacin Educativas. Correo electrnico: amoreu@d5.ub.es
** Rafael Bisquerra Alzina es profesor del Departamento MIDE (Mtodos de Investigacin y Diagnstico en
Educacin) de la Universidad de Barcelona (e-mail: rbisquerra@d5.ub.es). Lineas de investigacin y docencia: orientacin psicopedaggica y educacin emocional.
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Contexto histrico-cientfico
Ms all de algunas intuiciones geniales que pueden remontarse incluso a los siglos de
la antigedad clsica, se puede decir que la primera sntesis del discurso psicopedaggico
contemporneo se produce como consecuencia de los procesos que, durante el siglo XIX,
desembocaron en la fundamentacin de una nueva psicologa, aquella que recibi, de acuerdo con los postulados epistemolgicos de la poca, el calificativo de cientfica.
De forma sinttica, podemos decir que son dos los acontecimientos determinantes en tales procesos: En primer lugar, la irresistible generalizacin de las corrientes del biologismo
que, implicadas en la creacin de nuevos instrumentos tericos y materiales, favorecieron
un espectacular desarrollo de la fsica y la qumica, fortaleciendo las corrientes del materialismo y el evolucionismo. En segundo lugar y junto a ese biologismo generalizado que pareca querer fundamentar globalmente la nueva visin de la ciencia ochocentista, la doctrina
del positivismo comtiano vino a constituirse en el fundamento terico tanto de materialistas
como de evolucionistas. Se consolidaba as una frtil simbiosis que dara lugar al mtodo
cientfico positivo, el cual afect en mayor o menor grado no slo a las ciencias naturales,
sino tambin a las sociales y humansticas.
En ese marco peculiar es en el que los mdicos fisilogos construirn la nueva psicologa, poniendo en prctica nuevas tcnicas de experimentacin psicofisiolgica y psicomtrica, y renegando de las ancestrales concepciones filosficas que hasta entonces haban
constituido el corpus de la psicologa. Los nuevos psiclogos, en su mayora mdicos,
harn gala durante el perodo de entresiglos de ese carcter experimental y cientfico de la
nueva psicologa.
De manera simultnea, se observa en los aos finales del siglo XIX una preocupacin
por la infancia como nunca haba existido. Las viejas recomendaciones de Rousseau referidas al conocimiento del nio individualmente considerado adquiran nuevas posibilidades
discursivas. Junto a ello, era un clamor la preocupacin social por la salud, la integridad y
la educacin de la infancia. Todo esto produjo a nivel internacional gran cantidad de estudios sobre el nio que estuvieron a punto de consolidar toda una ciencia, la paidologa, y
que en el predio anglosajn se organiz en torno al llamado movimiento del Child Study.
No ha de resultar extrao, pues, que la nueva psicologa viera en ese nuevo campo frtil
de la infancia un lugar idneo para la experimentacin y la comprobacin cientfica de los
nuevos hallazgos. Por otra parte, entre los maestros se iba produciendo una preocupacin
creciente ante la nueva situacin que se generaba en las aulas por la diversidad de nuevas tipologas de alumnos, que se iban descubriendo como efecto de la puesta en prctica de las
polticas que propugnaban la generalizacin de la educacin. De manera que las escuelas y
las instituciones benficas que acogan a nios desamparados o con deficiencias fsicas, psquicas y sensoriales, abrieron las puertas de las aulas a los mdicos psiclogos que les
ofrecan nuevas herramientas para la fijacin de la edad mental, el diagnstico sobre la salud mental y pautas para la clasificacin de sus alumnos o acogidos. En este sentido, los
discursos sobre normalidad y anormalidad, segn nomenclatura de la poca, fueron de especial relevancia en los aos del entresiglo, por cuanto el discurso dominante en la poca
consideraba necesario separar a los nios considerados anormales para su mejor tratamiento
y educacin en instituciones especializadas.
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Y fue as como los discursos del positivismo, por un lado, y esa entronizacin de la psicologa experimental en los mbitos de la infancia, por el otro, produjeron en estos aos una
gran cantidad de aportaciones que buscaron una consideracin de la educacin como ciencia. Los sintagmas ciencia de la educacin, pedagoga cientfica o pedagoga experimental
encabezaron no pocos cursos y discursos en Europa y Amrica; unos discursos que tenan
que ver predominantemente con planteamientos claramente psicopedaggicos (Moreu,
2001). Podemos concluir ya en este punto que la primera sntesis del discurso psicopedaggico se produce en esa convergencia del biologismo, el positivismo y la psicologa experimental en torno a ese lugar fronterizo de la educacin que persigui, durante ese perodo de
entresiglos, la definicin de una nueva pedagoga considerada como la ciencia de la educacin.

Confusionismo terminolgico en las fronteras de la pedagoga,


la psicologa y la medicina
Otra caracterstica de estos aos, que aporta contenido a una definicin contextual de
este entorno en el que se generan los primeros discursos psicopedaggicos, es la diversidad
terminolgica que se observa en el mbito de la paidologa, y la proliferacin de neologismos y compuestos que se proponen desde distintos frentes para referirse a las nuevas parcelas disciplinares que se vislumbran a la luz de la orientacin psicopedaggica de la educacin.
La conciencia de estar asistiendo a la configuracin de nuevos espacios en el espectro
cientfico anim a muchos autores a nombrarlos mediante nuevas palabras, casi siempre
con resonancias grecolatinas. Los filsofos del lenguaje afirman que poner nombre a las cosas es, por un lado, perpetuarlas, infundirles vida, inscribirlas en la realidad y darles oportunidad de desarrollarse. Si bien es cierto que tener nombre no significa necesariamente estar
en el mundo si no hay un uso compartido del trmino, no lo es menos que lo que no tiene
nombre no existe. Eso explica los fenmenos de proliferacin de neologismos disciplinares
en los perodos de crisis epistemolgica, y tambin, su pervivencia o desaparicin debida a
complejos procesos, hoy bien estudiados desde la sociolingstica.
Como afirmaba Wittgenstein, incluso una cualidad sensorial resulta elusiva si no ocupa
un lugar en el lenguaje pblico. El nombre ha de ser pblico y sirve mientras se utiliza en el
intercambio social de la accin comunicativa. Pero las palabras envejecen con las personas
que las hicieron suyas y con las coyunturas para cuya explicacin resultaban necesarias; incluso desaparecen, como es bien sabido. En este sentido, los mismos factores de cambio
que son generadores de nuevas palabras, son los que relegan a muchas ya existentes a un olvido del que, en ocasiones, son rescatadas como elementos con posibilidades de volver a
nombrar, por sus connotaciones cientficas, estticas, sonoras, etc., producindose un efecto
de guadianizacin en su evolucin.
Segn tendremos ocasin de comprobar ms adelante, el trmino psicopedagoga
jug en un principio un papel referencial para unos mbitos bien determinados de la expansin experimental de la pedagoga durante el primer tercio del siglo XX. Despus casi desapareci, como tantos otros trminos de los dominios de la pedagoga, ante el efecto arrollaREOP. Vol. 13, N 1, 1er Semestre, 2002

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dor de un psicologismo generalizado; pero ha vuelto a reaparecer de nuevo en el ltimo


cuarto del siglo XX.

Los nombres de la psicopedagoga


Las propuestas para dar nombre a los nuevos espacios del entorno psicopedaggico
fueron bien abundantes ya desde finales del siglo XIX; quiz por eso nunca se lleg a un
uso generalizado del trmino psicopedagoga. La utilizacin del prefijo psico para
formar palabras compuestas, que se encuentra ya en la antigua Grecia y tambin en
Roma1, fue algo habitual durante el perodo. Es as que, junto a psicopedagoga, comenzaron a circular en estos aos de entresiglos toda una serie de trminos que comienzan con
dicho prefijo, como psicometra, psicogenesia, psicotecnia o psicopaidologa,
entre otros muchos.
Intentando definir y nombrar diferentes mbitos, coincidentes en todo o en parte con los
nuevos discursos psicopedaggicos, se describieron disciplinas que buscaron en el vocabulario clsico grecolatino referencias para su nombre. Es el caso de la paidognosia, la nipiologa, la ergologa, la paidologa, la pedaggica, la eugnica o eugenesia,
la puericultura, la exagoga, la paidotecnia, la paidometra, la ergopedagoga, la
psicotecnia o psicotcnica, etc.
Otra forma de nombrar los nuevos espacios disciplinares consisti en complementar el
nombre de las disciplinas ya existentes, como por ejemplo: pedagoga psicofisiolgica,
psiquiatra pedaggica, patologa pedaggica, pedagoga psicolgica, psicologa
pedaggica, psicotecnia pedaggica, pedagoga teraputica, psicologa pedaggica
experimental, pedagoga mdica, pedagoga correctora, pedagoga correccional,
pedagoga especial, pedagoga patolgica, entre otros muchos.
Probablemente dependa del grado de generalizacin y aceptacin de la nueva nomenclatura, el que se utilizasen sus derivados en adjetivaciones que caracterizaban metodologas y mbitos de reflexin o aplicacin; tambin, en la designacin del profesional correspondiente. Adems de los adjetivos psicopedaggico y mdico-pedaggico, fue
frecuente la utilizacin de paidolgico, psicaggico, psicomtrico, clnico-pedaggico, ergolgico, psicoeducativo o psiquitrico-pedaggico. Menos frecuente, aunque de gran inters por su utilizacin temprana en Espaa, encontramos los adjetivos compuestos psquico-pedaggico y psicolgico-pedaggico. El primero aparece en 1900,
en un texto de Francisco Giner de los Ros sobre pedagoga correccional; el segundo lo utiliza Manuel Fernndez en su primera poca (Fernndez y Fernndez-Navamuel, 1903). Y
con respecto a los profesionales, ya en un primer momento se utilizan los trminos psicopedagogo, paidlogo, psiquiatra-maestro, psicotcnico y maestro-psiclogo.
1.

20

Por ejemplo, en griego clsico, psikostasia (rito consistente en pesar las almas de los muertos en las balanzas
de Zeus) es un compuesto de psik e istanay (pesar). Y entre los romanos, al combate entre almas o espritus
se le llam psychomachia, palabra, por otra parte, que el poeta y jurista hispanorromano Prudencio utiliz para
titular una de sus obras ms conocidas.
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El inters de la psicagoga
Merece la pena destacar en este punto el trmino psicagoga, tanto por su etimologa
como por su historia. Ms all de su utilizacin en las tcnicas esotricas mtico-simblicas
de la evocacin de los difuntos, interesa destacar aqu la idea de psicagoga segn es descrita en el Fedro de Platn, haciendo referencia a la idea de la conduccin o gua del alma.
As, la psicagoga, en la antigedad clsica griega, aparece frecuentemente relacionada con
la educacin, la retrica y el arte. Esta idea de conduccin del alma del platonismo ser recuperada en los inicios del siglo XX por Charles Baudouin, que en su Instituto de Psicagoga y Psicoterapia (hoy Instituto Internacional de Psicoanlisis y Psicoterapia) pona en
prctica mtodos educativos que favoreciesen la evolucin de la persona sin imposiciones
ni coacciones. Baudouin es autor en 1926 de El arte de la autodisciplina: Psicagoga. Por
la misma poca, el psiclogo adleriano A. Kronfeld publicaba tambin en 1927 un manual
de la especialidad, titulado Psicagoga.
En Espaa, Emilio Mira utiliz el trmino psicogoga (buscando, quiz, desmarcarse
de la psicagoga clsica) para identificar una forma de psicoterapia espontnea. Y el Diccionario de Pedagoga de la editorial Labor relacion la psicagoga con la ergoterapia en un
artculo caracterizado por la ambigedad y la dispersin de los contenidos, afirmando que
la psicagoga constitua el corpus terico de la ergoterapia, a partir de la psiquiatra, la biologa, la psicologa, el psicoanlisis, la sociologa, la jurisprudencia y la caracterologa. El
artculo del Diccionario mencionado defina la psicagoga como
la ciencia que, fundamentada en el diagnstico y pronstico, trata de suprimir los defectos o
inferioridades psquicas, particularmente infantiles, que sean peligrosos para la educacin, a
cuyo fin se sirve de aquellos mtodos pedaggicos que mejor favorezcan el desarrollo de las
aptitudes y de la voluntad del sujeto2.

Las referencias aisladas sobre psicagoga y educacin llegan, en Espaa, hasta la dcada
de 1960. Durante el curso acadmico 1960-61, el psiquiatra y profesor de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Barcelona, Nicanor Ancochea, todava imparti un
curso titulado Pedagoga y Psicagoga, dirigido a alumnos de doctorado, que fructific en
una tesis doctoral, titulada La escuela desde el punto de vista psicaggico, ciertamente
poco significativa. Ya en los aos veinte, Ancochea haba colaborado en la Facultad de Medicina de la ciudad condal, participando en los primeros cursos de perfeccionamiento sobre
neurologa y psiquiatra, de cuya organizacin y programa se encargaron M. Saforcada, E.
Mira y B. Rodrguez Arias.

La aparicin del trmino psicopedagoga


Nos centraremos ahora especficamente en la aparicin del trmino psicopedagoga.
Interesa ver dnde, cundo y refirindose a qu aparece este trmino, y si la aparicin y uso
de las palabras psicopedagoga, psicopedaggico/a y psicopedagogo/a en sus orgenes tienen que ver o no con la psicopedagoga tal como hoy la entendemos. Para ello reali2.

Entrada Psicagoga y Ergoterapia. En Snchez Sarto, L. (1936) Diccionario de Pedagoga. 2 vols. Barcelona:
Labor, columna 2640.

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zaremos una primera aproximacin a la aparicin de estos trminos en torno a cinco tradiciones pedaggicas: la alemana, la anglosajona, la francfona, la italiana y la espaola.
Los mbitos alemn y anglosajn
Comenzamos nuestra indagacin centrndonos en la tradicin alemana, cuna de la pedagoga moderna y de la psicologa experimental, y lugar en que se sita uno de los ncleos
ms activos de la experimentacin psicopedaggica. Si, como hemos dicho, la construccin
del entorno psicopedaggico se inicia en medio de las convulsiones que la instauracin del
mtodo cientfico provoca en todos los mbitos de la ciencia, parece indicada una atencin
preliminar a los nuevos nombres que produce la ciencia alemana en el perodo. Sin embargo no hemos encontrado un compuesto que pueda traducirse con rigor por psicopedagoga.
La expresin pdagogische psychologie (psicologa pedaggica), que an hoy se utiliza con
un significado ms amplio que el que se le concedera a su equivalente en ingls, podra traducirse como psicopedagoga y ya se utilizaba con normalidad en la ltima dcada del siglo
XIX. Un texto alemn de 1933 nos presenta el adjetivo compuesto psychologisch-pdagogisches, en un texto que trata de la problemtica de la sordera desde un punto de vista mdico, psicopedaggico y social (Kulemeyer, 1933), aunque parece un hecho aislado, poco
frecuente.
Respecto a la tradicin anglosajona, la palabra pedagogy se utiliz durante el siglo XIX
por influencia alemana. Unas doscientas universidades del rea angloamericana programaron cursos de pedagoga hasta la primera dcada del siglo XX, pero ya en el entresiglo ser
sustituida por education. La educational psychology ha tenido un enorme desarrollo durante todo el siglo XX en los mbitos de la psicologa. Hemos de decir, sin embargo, que no
nos hemos encontrado con la palabra psychopedagogy en estos aos iniciales, aunque s que
aparece el adjetivo psychoeducational. En el rea anglosajona no aparecer el trmino en
estudio hasta muy tarde y con carcter excepcional. En este sentido, H. Schaffer publicar
en 1956 un artculo titulado Survey on psychopedagogy, y, ms recientemente, en 1979, E.
Stones ha publicado en Londres su libro Psychopedagogy: psychological theory and the
practice of teaching. Por otra parte, el trmino aparece tambin en algunos textos editados
en Toronto (Canad), generalmente procedentes de traducciones de textos franceses que hablan de psicopedagoga.
En las reas geogrficas en que se ha seguido utilizando el trmino pedagoga, la psicologa educativa ha tenido por lo general un desarrollo similar al anglosajn, no presentando
la pedagoga conflictos de intereses profesionales ni epistemolgicos reseables con esta
especialidad. Pero a partir del momento en que se pretende la institucionalizacin de la psicopedagoga como especialidad (1992, Espaa), surge el conflicto epistemolgico y el enfrentamiento entre los estamentos de la pedagoga y la psicologa. Sin entrar en la polmica,
simplemente apuntamos que la psicologa de la educacin en estas reas ha de considerarse,
desde el punto de vista epistemolgico, como una ciencia basal de la psicopedagoga. Csar
Coll (1995) dice al respecto:
[...] este mbito de investigacin, de reflexin y de actividad profesional que es la psicopedagoga, halla uno de sus fundamentos principales en la psicologa de la educacin y en las tres
dimensiones que la configuran: terica o explicativa, tecnolgica o proyectiva, y tcnica o
aplicada. (p. 71).

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Las primeras apariciones del trmino psicopedagoga: mbito francfono


Nos introducimos ya en el mbito francfono, bsicamente Francia, Blgica y la escuela
de Ginebra en Suiza, que es donde se observan las experiencias psicopedaggicas ms tempranas en psicometra y en educacin de disminuidos psquicos. Es aqu donde aparecen
que nosotros sepamos las primeras referencias sobre la psicopedagoga as denominada.
Concretamente, el trmino, en forma de sustantivo (psycho-pdagogie) aparece por primera vez en 1908, en una definicin de paidotecnia, presente en el libro de G. Persigout Essais de Pdologie gnrale (Pars, 1908). Esta definicin la reproduce poco despus U.
Querton, profesor de la Universidad Libre de Bruselas. La definicin en cuestin dice que
Paidotecnia es psicopedagoga experimental3. El trmino psicopedagoga aparece pues
asociado a las tcnicas psicomtricas destinadas a la clasificacin de los escolares.
En ese mismo ao de 1908, el trmino, en forma de adjetivo, puede leerse en el siguiente texto del mdico francs R. Cruchet (1908):
Les soins pdagogiques, ou mieux psycho-pdagogiques, seront bass sur lexamen psychique de chaque enfant, et ncessiteront une sorte de consultation entre le mdecin et linstituteur, une consultation mdico-pdagogique. (p. 36)4.

Para los orientadores es interesante observar la coincidencia de fechas entre el surgimiento de la orientacin y la introduccin del trmino psicopedagoga. Tradicionalmente se
considera que la orientacin naci con Frank Parsons al fundar el Vocational Bureau en
Boston en el mismo ao de 1908.
A pesar de estas referencias de 1908, no parece que se pueda afirmar que durante este
perodo se haya introducido el trmino de manera fluida. S que resulta interesante el contexto en que aparecen: por un lado, el de las relaciones entre el mdico y el maestro tema
clave, ya en la poca, en sectores como la educacin especial, la higiene escolar o la atencin a la infancia desamparada, y por el otro, en el entorno de la paidologa. Por otra parte, el adjetivo compuesto mdico-pdagogique se usaba ya en los aos finales del siglo XIX
con cierta profusin, calificando metodologas, instituciones o intervenciones psicopedaggicas, y utilizndose poco despus como sinnimo de psycho-pdagogique tanto desde la
medicina como desde la pedagoga, la psicologa o la jurisprudencia.
La psicopedagoga en Italia
En Italia, tambin hemos encontrado un uso temprano de este trmino en un texto de
Emilio Galli, titulado LEsame Psicopedagogico de Idoneita nellInstituto S. Vicenzo per
lEducazione dei Deficienti (Miln, 1911), donde se describe con precisin cmo debe ser
un examen psicopedaggico, y donde aparece, por primera vez que nosotros sepamos, la figura del profesional encargado de la realizacin de dicho examen, nombrado ya como psicopedagogo, las cualidades del cual deben ser:
3.
4.

La referencia al libro de Persigout aparece en Blanco Snchez, R. (1912) Teora de la educacin. Madrid: Sucesores de Hernando, p. 25. Y la referencia a U. Querton procede de Rigada, M. de la (1916) Paidotecnia, especialmente en lo que se refiere a nios anormales. Madrid: Imp. de la Viuda de A. lvarez, p. 28.
Citado en Vial, M. (1990) Les enfats anormaux lcole. Pars: Armand Colin, p. 100.

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profunda cultura, larga y minuciosa experiencia, fcil adaptabilidad, intuicin rpida y mirada
penetrante. [...] Un psicopedagogo bien documentado debe, pues, ser el examinador, no basta
un emprico, ni siquiera un mdico. A este ltimo se le confa ya mucha parte del examen y en
el cuidado de los deficientes: el examen anatomo-patolgico que reporta tanta utilidad a la fisiologa y a la teraputica del anormal, y da una base slida, positivo-experimental, a la pedagoga correctora5.

Esta memoria de Galli, por su precisin y por la fecha en que est presentada, constituye un documento revelador de la existencia en Italia de equipos que desarrollaban un trabajo eficaz y continuado que sin duda contribuy notablemente a la fundamentacin de la psicopedagoga, complementando la tarea de los mdicos psicofisilogos alemanes y la de los
pedagogos francfonos. Las aportaciones tericas o prcticas de ste y otros autores italianos quiz no han tenido una repercusin posterior como la de sus colegas franceses, belgas
o suizos, pero resulta innegable que la historia de la psicopedagoga italiana, adems de
Mara Montessori, cont en estos aos con una importante nmina de personalidades relevantes que se emplearon a fondo en la construccin del incipiente entorno psicopedaggico.
Adems exista en Italia una Comisin de Psico-Pedagoga que, entre otras cosas, se encargaba de la organizacin de eventos relacionados con la especialidad.
La aparicin del trmino en Espaa
En Espaa, al margen de las tempranas referencias en libros espaoles de los ya nombrados textos de Cruchet, Persigout y Querton, la primera vez que nos hemos topado con el
trmino ha sido en un texto poco conocido de la pedagoga Francisca Rovira, titulado Nuevo
tratamiento de la Sordera (Barcelona, 1914)6, en el que describe y propone un mtodo psicopedaggico para el tratamiento de la sordera, en una clara llamada a los usos teraputicos de la pedagoga y utilizando con cierta fluidez el adjetivo psicopedaggico/a. Concretamente propone la utilizacin de recursos psicopedaggicos para lograr la restauracin
o la formacin de una funcin tan transcendente como es la audicin (p. 13). Rovira dirigi en la capital catalana el Museo Pedaggico Experimental, que, fundado en 1905 y subvencionado por el Ayuntamiento, inclua entre sus instalaciones un laboratorio de psicologa
pedaggica, un instituto de pedagoga experimental y un colegio para deficientes mentales,
editando desde 1909 la revista La Evolucin Pedaggica.
En ese mismo ao de 1914, el psicopedagogo y mdico Anselmo Gonzlez Fernndez,
catedrtico de Psiquiatra del Nio en la Escuela de Estudios Superiores del Magisterio y
director del Instituto Nacional de Sordomudos, Ciegos y Especial de Anormales, publica
Diagnstico de nios anormales (1914), obra fundacional en la que se cita a Galli y Binet,
utilizando con gran fluidez ya, tanto el trmino psicopedagoga, como psicopedagogo
y psicopedaggico/a. Gonzlez ha de ser considerado como el introductor y mximo representante de la psicometra en la Espaa de este perodo. De su extensa obra, destacan los
5.
6.

24

Esta memoria de E. Galli tuvo una gran difusin en Espaa. La hemos visto citada y reproducida por diversos
autores de este perodo. Este fragmento, concretamente, se halla en Gonzlez Fernndez, A.A. (1914)
Diagnstico de nios anormales. Madrid: El Magisterio Espaol, pp. 8-9.
Hemos de agradecer al doctor Jacinto Corbella su amable colaboracin al facilitarnos el acceso a un ejemplar
del libro de Rovira, que, de otra forma, no habramos podido consultar.
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textos de temtica psicopedaggica, comenzando por su tesis doctoral en ciencias, titulada


Contribucin al estudio pedaggico de la atencin, y siguiendo con ttulos como Tcnica
de Psicologa experimental sin aparatos (Madrid, 1921), Seleccin de nios anormales en
la escuela primaria (Zaragoza, 1926), Nacimiento y evolucin de la inteligencia (Madrid,
1930), o Cmo se elige una carrera. Manual prctico de orientacin profesional (Madrid,
1932). Con estos datos se constata la relacin entre la orientacin y la psicopedagoga; de
hecho muchos de los que en esta poca escribieron sobre psicopedagoga se refirieron a la
orientacin (vase por ejemplo Gonzlez, Mira i Lpez, etc.).
Por ltimo, hay que destacar la proliferacin de modelos de registros paidolgicos que
se observa en este perodo de entresiglos. En ellos se anotaban, con finalidades diversas, los
resultados de la investigacin psicolgica y pedaggica realizada en escuelas, centros de
educacin especial y de reeducacin, clnicas pedaggicas, laboratorios y otros centros del
ya amplio entorno psicopedaggico. En este contexto, Jos M. Fornells documenta en los
aos anteriores a 1919 una ficha o registro de este tipo que vena utilizndose en la Escuela
Municipal de Deficientes de Barcelona. Al registro en cuestin le daban el nombre de nota
psico-pedaggica (Fornells, 1919), y en ella se anotaban datos referentes a la atencin,
memoria, sentimientos, voluntad, carcter, e informaciones diversas del proceso educativo
de los alumnos.

Normalizacin en el uso del trmino y ampliacin conceptual


del entorno psicopedaggico
Podemos decir ya, a falta de hallazgos en aos anteriores, que la utilizacin de los trminos psicopedagoga, psicopedagogo y psicopedaggico/a comienza a detectarse
en Francia a partir de 1908, en franca competicin con gran cantidad de neologismos y
compuestos, y que reviste cierta normalidad de uso a partir de la segunda dcada del siglo
XX en el rea de la Europa romnica, principalmente en Espaa, Italia, Francia Blgica y
Suiza. Por otra parte, los datos que aportan estas primeras referencias terminolgicas se
producen en el mbito de la educacin de los deficientes (psquicos y sensoriales), intentando definir una zona de actuacin interprofesional entre el maestro y el mdico, o entre el
maestro, el mdico y el psiclogo. De aqu, y a partir del perodo de entreguerras, se exportan las metodologas psicopedaggicas con esta terminologa a los mbitos de la clnica
mental, de la correccin y proteccin de menores, y de la orientacin escolar y profesional.
Efectivamente, en las dcadas de los aos veinte y treinta la utilizacin del trmino es
mucho ms fluida. Pedagogos, psiclogos, mdicos y juristas, principalmente, utilizan las
tcnicas y los discursos que se dicen psicopedaggicos, con lo que lo psicopedaggico se
extiende desde los primitivos usos en educacin especial a otros mbitos relacionados con
la medicina, la jurisprudencia, la orientacin profesional, etc., haciendo ms complejo su
entorno, y, por tanto, contribuyendo a la dispersin de su significado y a la dificultad de
conceptualizacin.
As, por ejemplo, la revista Infantia Nostra, fundada en 1922, cont desde el primer nmero con una Seccin de Psico-pedagoga. El coordinador de la seccin era el psicopedagogo Luis M. Folch y Torres. Esta seccin se mantuvo durante los primeros 26 nmeros
(1922-1926) y en ella colaboraron con sus escritos destacados pedagogos, juristas, mdicos,
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etc., comprometidos con las nuevas orientaciones psicopedaggicas de la reeducacin de


menores. Esta revista se enmarca en el mbito de la justicia de menores y funcion como
rgano del Tribunal para Nios de Barcelona.
Por su parte, en 1923, el Museo Pedaggico Nacional organiz un Curso de Tcnica
Psicopedaggica, autorizado por una Real Orden de 12 de enero de 1923, que impartieron
Mercedes Rodrigo y Pedro Rossell. Entre otras cosas, este texto legal, posiblemente el primero en que se habla de psicopedagoga, dice:
Considerando el inters que tienen para la educacin de la infancia las cuestiones de tcnica psicopedaggica y la necesidad de una labor de divulgacin de estos estudios, dirigidos
no slo a facilitar el conocimiento de las leyes del desenvolvimiento del nio [...], sino para
fomentar en el Maestro el espritu y el amor a la observacin siempre atenta a la individualidad y manifestacin espontnea de cada alumno; [ordenamos] que se organice un curso de
perfeccionamiento para Maestros de tcnica psicopedaggica7.

El curso, con una duracin de cuatro meses, estaba dirigido a maestros en ejercicio, estudiantes de magisterio y otros profesores interesados. Y los contenidos, similares a los de
los estudios que se impartan en el Instituto J.J. Rousseau y en la Universidad de Ginebra,
hacan referencia a tcnicas en educacin de anormales, psicotecnia y orientacin profesional, fontica experimental, psicoanlisis aplicado a la educacin, organizacin de laboratorios psicopedaggicos, psicopatologas de los escolares, aspectos morales de la psicopedagoga, etc., concretndose en sesiones tericas, seminarios y prcticas en las escuelas.
Desde el mbito de la medicina, Amador Pereira Redondo, hijo del mtico pionero de la
psicopedagoga Francisco Pereira, publicaba en 1924 una ponencia titulada Tratamiento
psico-pedaggico de algunos casos de hebefrenia y catatonia8, de gran inters por cuanto
expone las referencias tanto mdicas como psicolgicas, pedaggicas y psicoanalticas, del
mtodo psicopedaggico que aplicaba en el Instituto Psiquitrico Pedaggico. Amador Pereira, que se autodefina como psicopedagogo, haba cursado los estudios de magisterio y se
haba doctorado en medicina, continuando la obra de su padre, tanto en el Instituto como en
la revista La Infancia Anormal (1907-1962), fundada tambin por su padre. En su exilio latinoamericano, Amador Pereira fund nuevos institutos psicopedaggicos y continu con la
revista, abriendo una va para la introduccin de esta rama de la psicopedagoga en Latinoamrica. No en vano, la revista, en su etapa americana, aparece como La Infancia Anormal.
Actas Latino-Americanas de Psicopedagoga Especial, Psicoterapia e Higiene Escolar.
Otros datos significativos que ilustran la consolidacin en el uso de la terminologa
psicopedaggica durante estas primeras dcadas del siglo XX en Espaa hacen referencia,
en primer lugar, a la creacin en Madrid de un Centro Permanente de Estudios Psicopedaggicos, segn se dicta en una Real Orden de 2 de junio de 1928. La funcin de este
7.
8.

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Real Orden de 12 de enero de 1923, publicada en el Boletn Oficial del Ministerio de Instruccin Pblica y
Bellas Artes del 16 de febrero de 1923, p. 216.
La ponencia de Amador Pereira de autora conjunta con J.M. Pardo ofrece una buena muestra de la base
cientfica y experimental que orientaba el trabajo en el Instituto fundado por su padre. En el captulo de conclusiones, los autores proponen la utilizacin del mtodo psicopedaggico, la creacin de instituciones especiales para sujetos con deficiencias psquicas y la formacin especializada para los profesionales que han de
tratar con este tipo de sujetos; cf. Pereira, A.; Pardo, J.M. (1924) Tratamiento psico-pedaggico de algunos casos de hebefrenia y catatonia. Archivos de Medicina, Ciruga y Especialidades, IX, 433-446.
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Los orgenes de la psicopedagoga: el concepto y el trmino

Centro fue la formacin de educadores especializados en la reeducacin de nios y jvenes delincuentes.


En perodo republicano, a principios de los aos treinta, hay que sealar la Seccin de
Psicopedagoga (Kirchner, 1975) que se estableci en Barcelona, gracias a una estrecha colaboracin entre el Seminario y posterior Seccin de Pedagoga de la Universidad Autnoma y el Instituto Psicotcnico de la Generalitat (antes Institut dOrientaci Professional),
dirigido por el ya nombrado mdico y psicopedagogo Emilio Mira i Lpez9.

Conclusin
Los datos que acabamos de exponer permiten constatar que la palabra psicopedagoga
se empez a utilizar a principios de siglo. Hay evidencia de su uso a partir de 1908. Desde
estos momentos su uso se fue normalizando.
Alrededor de los aos treinta se puede observar una cierta ordenacin del sector de la
psicopedagoga, con unos principios de fundamentacin y consolidacin. Esto se pone de
manifiesto en los movimientos de renovacin pedaggica, en la reeducacin de menores, en
la educacin especial de los deficientes psquicos y sensoriales, y en la orientacin psicopedaggica.
Sin embargo, las confrontaciones blicas con que culmina este perodo de fundamentacin inicial de la psicopedagoga parecen detener esa lnea progresiva de expansin del entorno, tambin en lo que se refiere a la utilizacin de la terminologa especfica, que cae en
una especie de perodo de latencia hasta el ltimo cuarto del siglo XX, en que, segn ha
quedado dicho, puede observarse una recuperacin del trmino psicopedagoga acompaando a la consolidacin de la especialidad.
Durante este perodo intermedio la terminologa psicopedaggica no desaparece por
completo segn ratifica el anlisis bibliogrfico de la poca (Beca, 1940; Lafon, 1950; Delobelle, 1955; Lon, 1957; Grunspuen, 1959; Moor, 1962-63; Dintzer, 1964; Michaud,
1965; Piquer y Jover, 1965; Zavalloni, 1969; Roca, 1974). Hoy se puede hablar de una generalizacin del trmino, tanto en Europa como en Amrica, y de una introduccin progresiva del mismo en el mbito anglosajn; un fenmeno interesantsimo, merecedor sin duda
de un estudio monogrfico, que ayudara a clarificar la inevitable pugna epistemolgica que
la psicopedagoga plantea entre la psicologa y la pedagoga.

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Cruchet, R. (1908). Les arrirs scolaires. Pars: Masson.
9.

Precisamente en esos aos Mira public uno de sus textos en los que se refiere a la psicopedagoga; cf. Mira,
E. (1933) Psicopedagogia de la sociabilitat. Revista de Psicologa i Pedagogia, I, 354-368.

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Fecha de recepcin: 15-X-01
Fecha de revisin: 14-XII-01
Fecha de aceptacin: 5-II-02

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