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ENTELEQUIA

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JoanJosepSolazPortols*
VicentSanjos**
CarlosB.Gmez***

SOBREELCONOCIMIENTOCIENTFICOYSUS
ELEMENTOS
ONSCIENTIFICKNOWLEDGEANDITSELEMENTS
Resumen
Enestetrabajoseexaminanlosinstrumentosdelacienciaparapermitirvislumbrarcmoseproducesu
desarrollo.Enconcreto,seanalizanteoras,conceptos,modelos,principiosyleyescientficasdesde
bases epistemolgicas que se fundamentan en la historia de la ciencia. Se concluye que las
construccionestericasdeloscientficos,quesiempresonprovisionales,lespermitenaproximarseal
mundorealyavanzarensusprogramasdeinvestigacin.
Palabrasclave:Ciencia,teora,modelo,ley,principio,epistemologa
Abstract
Sciencetoolsarehereexaminedinordertoallowthemakingoutofthewayitsdevelopmenttakes
place. Specifically, scientific theories, concepts, models, principles and laws are analized from
epistemological basis supported on Science history. The conclusion is that scientifics' theoretical
constructs,alwaysbeingprovisional,allowthemtoapproachtorealworldandgoaheadwhithintheir
researchprograms.
Palabrasclave:Science,theory,model,law,principle,epistemology
JEL:Z00

* Doctor en Ciencias Qumicas y Profesor Asociado en el Departament de Didctica de les Cincies


ExperimentalsiSocialsdelaUniversitatdeValncia.Joan.Solaz@uv.es
** DoctorenCienciasFsicasyProfesorTitularenelInstitutUniversitariPolibienestaryenelDepartament
de Didctica de les Cincies Experimenatals i Socials de la Universitat de Valncia.
Vicente.Sanjose@uv.es
***MsterenDidcticadelasCienciasExperimentalesyDoctorandoenelDepartamentdeDidcticadeles
CinciesExperimentalsiSocialsdelaUniversitatdeValncia.
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stampliamentedifundidaunavisindeformadadelacienciaquesueleser,entreotras
cosas, dogmtica, poco creativa, individualista, algortmica y socialmente
descontextualizada (Campanario, Moya y Otero, 2001). Muchas de estas mismas
caractersticaserrneasdelaciencialaspodemosencontrarinclusoenloslibrosdetextode
ciencias,comotambinesposibleconstatarlaausenciadepasajesendondeseanalicelafuncin
deleyes,teorasymodelosenlosprocesosdeindagacincientfica(SolazPortols,2010).En
estascondicionessehacedifcilimaginarquelaciudadanaalcanceelgradodealfabetizacin
cientficadeseableenunasociedadverdaderamentedemocrtica.
LlamaparticularmentelaatencinelartculodeTreagust,ChittlenoroughyMamiala(2002)
enelqueseconcluyequelosestudiantesdesecundariapiensanmayoritariamentequelosmodelos
queelaboranloscientficossonunacopiaexactadelarealidad.Nodeberesultardescabellado
pensarquelaimagenmssocialmenteaceptadadelacienciacomportequesusconocimientos
seancapacesdepenetrarenelinteriordelarealidadfsicadelmundoyque,bajoestesupuesto,
dichosconocimientosnosofrezcanunmundorealvisibleypalpable.Estaimagenformapartede
ladenominadaconcepcinrealistadelaciencia(Chalmers,1989),segnlacuallacienciaaspiraa
dar descripciones verdaderas de lo que realmente es el mundo, esto es, proporciona teoras
verdaderasquerepresentancorrectamentelarealidadfsica.
Sin embargo, algunos pensadores como Russell (1976) ya criticaban duramente esta
concepcin realista de la ciencia. Para Russell, los datos experimentales slo reflejan muy
limitadamente larealidad ylaciencia noinvestiga propiamente elmundofsicoreal. Porel
contrario,lacienciaconstruyeunmundoterico,funcional,queaplicaalmundofsicoreal.Con
ello,alautorponedemanifiestoquelaciencianosuministraunadescripcindelarealidad,sino
imgenessimblicasdelarealidadquesederivandesuspresupuestostericos.
Elobjetivodeestetrabajoesexaminarloselementosqueutilizaelconocimientocientficoen
sudesarrollo.Esnuestrapretensinrealizarunanlisisdecarcterreflexivo,crtico,sobrela
formaenquelacienciaelaboralosconocimientos;esdecir,sobrelosconceptos,sumetodologa,
susteoras,susleyes,susprincipiosysushiptesis.Setrata,pues,deunestudioepistemolgico
quesefundamentarenlamayoradelasocasionesenlapropiaevolucinhistricadelaciencia.
Deestemodo,esperamoscontribuirdemaneramodestaadarunaimagenmsadecuadayhumana
delconocimientocientfico,consuscorrespondienteslimitacionesenelaccesoalacomplejidad
deloreal.

Teoras
DeacuerdoconBrown(1988)elconocimientocientficosecomponedevarioselementos:las
teoras,consucuerpodeleyesqueguanlainvestigacin;lasconstantesfundamentales;ylas
observacionesrelevantesalaluzdedichasteoras.Lasteorascientficastratandedarunaimagen
delarealidadydeestablecerrelacionesconlasimpresionesprovenientesdenuestrossentidos.
As,segnEinsteineInfeld(1993)mediantelasconstruccionestericasseintentaasirlarealidad.
Porotraparte,lasteoraspuedentambinconsiderarsecomounpuntodepartidalgicodelcuales
posiblededucirlasleyesexperimentales(Renoirte,1968).
EnopinindeEstany(2001)lasteorascientficassonlosconstructosmedianteloscualesla
ciencia intenta representar el conocimiento cientfico. Paraesta autora hay tres concepciones
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principalesdelasteoras:lasintctica,laestructuralylasemntica.Laconcepcinsintcticatoma
comomodelolasmatemticasylalgica,considerandouna teoracientficacomounsistema
formal quedifiere delamatemticas enquelos conceptos nolgicos delateora cientfica
provienendeunainterpretacinemprica.Segnestaconcepcin,elsignificadodelosconceptos
siemprevienedefinidoapartirdeconceptosobservacionales.Laconcepcinestructuraltambin
consideraalasteorascientficascomosistemasformales,aunquesediferenciadelaanterioren
quelasestructurasformalesnotienenporquserdelalgicamatemtica.Paraladenominada
concepcinsemntica,lasteorascientficasestnformadasporelconjuntodemodelosylas
hiptesisquerelacionanlosmodelosconlarealidadfsica.Paraestaconcepcin,lashiptesisson
entidadeslingsticasy,comotales,puedenserverdaderasofalsas,encambiolosmodelosno,a
ellosslopodemosasociarlesungradodesimilitudconlossistemasreales.
Lasteorassonlosinstrumentosqueutilizalacienciaparaavanzarytienenunadoblevertiente:
unaexplicativayotraprctica.Tienenuncarcterprcticoporquehansidopensadasparadar
razndelashechosfsicos.Sinembargo,jamsloshechosfsicosseconocensinoconuncierto
gradodeaproximacinquedependedelestadodelatcnicaexperimental.Puedeocurrirque
comoconsecuenciadenuevoshechos,reveladosporunatcnicaexperimentalmsrefinada,se
tenganqueefectuarcorreccionesdelasteorasoinclusoplantearnuevasteoras.Enocasiones,las
nuevas teoras no provienen de evidencias experimentales. En la teora de la relatividad de
Einsteinhallamosunbuenejemplo:elimpulsoinicialdesuteoraarrancaenproblemastericos
planteadosporlaelectrodinmica(Brown,1988).Portodoello,lasteorassonperecederasy
tienenunvidalimitada.Ejemplosdeteorasquesidosubstituidasporotrasnuevassonlateoradel
flogisto,lateoradelter,olateoradelcalrico(Ghirardi,1979).
Enlahistoriadelacienciaaparecencasosendondeloscientficosenvezdepartirdedatos
procedentesdelaobservacinyusarlosparaconfirmarorechazarleyespropuestasoteoras,
utilizanunateoraaceptadaporlacomunidadcientficaqueguasuinvestigacinydeterminala
manera de cmo tratar los fenmenos observados. La teora determina el significado de los
sucesosobservadosproporcionandoalcientficorazonesparacomprenderquobservacionesson
relevantes para su investigacin y qu otras plantean problemas. En este contexto, ciertos
descubrimientosobservacionales,quepudieronsercontraejemplos,seconvirtieronenproblemas
de investigacin a resolver mediante la aplicacin o el desarrollo de la teora. Este tipo de
investigacincientficaladenominKuhn(1987a)ciencianormal,paradistinguirladeaquella
otraquebuscareemplazarunateoraaceptadaporotra,alaquellamcienciarevolucionaria.
Unanlisismsprofundodelospropsitosdelasteorasnospermitedecirquenormalmente
desempeantresfunciones(HoltonyBrush,1989):
1Relacionarhechosindependientesenunesquemamentallgicoyfcilmenteasequible
2 Sugerirnuevasrelacionesquepromuevanlaimaginacinhaciacaminosqueliguenhechos
antiguosynuevos
3Predecirnuevosfenmenosobservablesysolucionarproblemasdecarcterprctico.
Porotrolado,Khun(1987b)establecelascaractersticasdeunabuenateoracientfica:

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Debeserprecisa:susconsecuenciasdeduciblesdebenestardeacuerdoconlosresultadosde
experimentosyobservaciones
Debesercoherente:tantointernamente,comoconotrasteorasyaaceptadas
Debeseramplia:susconsecuenciassehandeextendermsalldeobservacionesoleyes
particularesparalasqueenprincipiosedestin
Debesersimple:ordenarideasqueaisladassemostraranconfusas
Debeserfecunda:generarnuevosresultadosdeinvestigacin

Loscientficosqueinvestigandentrodelmarcodeunateoraaceptadadebenaprendercmo
funcionadichateora,estoes,tienenqueconocerelconjuntodeproposicionesparadigmticasde
dichateoraysaberaplicarlaaproblemasconcretos.Loscientficoscombinanlainformacinque
lesofreceelmundoexternoylasteorasqueasumen.Tengamossiemprepresentequecientficos
diferentespuedenvercosasdiferentesaunquesealamismacosalaqueobserven.Estoesloquele
pasaKepleryaTychoBraheensusobservacionessobreelSistemaSolar:KeplerveaalSol
comouncuerpofijoylaTierraquesemovaasualrededor;Brahe,encambio,veajustamentelo
contrario. No es sino una consecuencia de que la observacin depende del conocimiento,
experienciaycreencias;asaber,estcargadadeteora(Hanson,1985).Encondicionesnormales,
elinvestigadornoesuninnovadorsinounsolucionadordeacertijos,ylosacertijossobrelosque
seconcentrasonprecisamenteaquellosquepiensaquepuedenplantearseyresolverseenelseno
delateoracientficaqueprevaleceensumomento(Kuhn,1987b).
Noobstante,elinvestigadortambinpuededescubriranomalas yponerentela dejuicio
teorasaceptadas.Actandosfactores:porunlado,lasteorasproporcionanunadescripcindelo
quesetienequever,asaber,permitendescubrirlasanomalas;porotrolado,noesslolateorala
quedeterminaelsuceso,sinolateoraenconjuncinconlarealidad.Cuandonoencajanlateora
ylaestructurarealdelsucesoaparecenlasanomalas,quepuedenserinterpretadasmediantela
teoraaceptada,obienconvertirseenanomalasquellevenalderrocamientodelateorayasu
sustitucinporotra,esdecir,aunarevolucincientfica(Kuhn,1987a).
Hemosdedestacarquelasnuevasteorassonuncontinuoconlasantiguas,porqueaqullas
crecen con los fracasos de stas para resolver sus propios problemas y dar cuenta de los
fenmenosqueseleccionacomorelevantes.Adems,lasnuevasteorastomanposesindelas
observaciones,tcnicasyprincipiosdelasteorasantiguascambindolessusignificado(Brown,
1988).Lasnuevasteorassonaplicablesalmundofsicoenungradoqueexcedeenmuchos
aspectos al de las teoras antiguas. La finalidad de la ciencia es establecer los lmites de
aplicabilidaddelasteorasydesarrollarlasdetalmodoquepermitanlamximaaproximacin
posiblealarealidad.Estepuntodevistasedenomina realismo no representativo (Chalmers,
1989).Estaconcepcinasumequeelmundofsicoesindependientedenuestrosconocimientosy
lasteorashacenalgomsqueestablecerrelacionesentreenunciadosobservacionales.Interpreta
quelasteorasnodescribenentidadesdelmundoenlaformaenquelohaceellenguajecotidiano.
Porello,nosepuedenjuzgarlasteorascomodescriptorasdelmundo,yaquenotenemosaccesoa
larealidadindependientementedenuestrasteorasdeunamaneraquenosposibiliteevaluarla
precisindelasdescripciones.
Finalmentepondremosderelievequelaciencianoesfrutodeindividuosparticularessinode
comunidadescientficasyque,consecuentemente,lasteorasson,enrealidad,productossociales

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sujetos acambios (Barnes,1987).Adems,comoapuntaChalmers (1992)sucedeconcierta


frecuenciaqueteorascientficastienensuorigenenelmundosocialajenoalacienciaensentido
estricto.Estemismoautornosproporcionaunejemploextradodelascienciasfsicas.Setratade
lateoracinticadelosgasesintroducidaporMaxwellenelsigloXIX.Estecientficobassus
anlisis de los movimientos aleatorios de las molculas gaseosas en las tcnicas estadsticas
utilizadasporlostericossocialesparaexplicarlasregularidadesenlosndicesdenatalidadode
criminalidad.

Modelos
Cuandoloscientficosdeseanapresarlarealidadcomienzanporidealizarlayelaborarunobjeto
modeloomodeloconceptualdelsistemaofenmenoobjetodeestudio.Acontinuacin,dicho
objetomodeloseinscribedentrodeundeterminadoesquematerico:seconvierteenunmodelo
terico(Bunge,1981).Hemosdetenerencuentaquetodomodelotericonocaptamsqueuna
partedelasparticularidadesdelsistemaofenmenorepresentado,yquesinoconcuerdaconlos
datosexperimentales,tendrnquemodificarselasideastericasquelosustentan.Aspues,un
modelotericonoesmsqueunaherramientafaliblequeutilizanloscientficos,cuyaaceptacin
dependeexclusivamentedesuxitoempricoyqueactacomomediadorentrelateorayla
realidad(Rivadulla,2006).
Unadelasvirtualidadesdelosmodelosesquesepuedendescribirconlaayudadeesquemas,
diagramas eincluso,enocasiones,conlaayudadeunanlogomaterial. Deestemodo,nos
permitenacercarnosasistemasinaccesiblesparanuestrossentidos,comoporejemploelectroneso
galaxias (DelRe,2000).Noobstante, hemos desealar queaunque esquemas,diagramas y
anlogosmaterialespuedenresultardegranutilidadparaentenderideasdifcilesoparagenerar
nuevasideas,stosnoreemplazanalobjetomodeloomodeloconceptual.Estoes,nopueden
representaralossistemasrealesdeunamaneratanprecisaycompletacomoloshaceunconjunto
deproposicionesdeunmodelotericoy,adems,noformanpartedelasteoras(Bunge,1981).
Finalmente,qufuncionescumplenlosmodelosenelavancedelaciencia?.Enopininde
GilbertyOsborne(1980),esencialmentedos:
Simplificarsistemasyfenmenosparaconcentrarlaatencinsobrelascuestionesms
relevantes
Estimularlasinvestigacionesmedianteunavisualizacindelossistemasyfenmenos
Por otra parte, estos autores ponen de relevancia la posicin de los modelos como
intermediariosentrelateoraylarealidadenelrazonamientocientfico.SegnLakatos(1989)el
cientficoseconcentraenlaconstruccindemodelosdentrodesuprogramadeinvestigaciny,en
ocasiones,sesustituyenlosmodelosnopordesacuerdoconlasobservacionesexperimentales,
sinopordificultadestericasparadesarrollarsuprogramadeinvestigacin.As,porejemplo,
NewtonelaborunmodeloparaelSistemaSolarconelSolyunplanetacomopuntosfijos,yde
lderivsuleydelinversodelcuadradodeladistancia.Sinembargo,estemodelocontradecasu
terceraleydeladinmica,yloacabsubstituyendoporotroendondeSolyplanetagiraban

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alrededordesucentrodegravedadcomn.Comovemos,elcambiodemodelosedebiauna
dificultadtericaparadesarrollarsuprogramadeinvestigacin.

Principios,postuladosyaxiomas
DeacuerdoconFerrater(1988)unprincipioesunpuntodepartida,queenelcasodela
cienciapuedeconsiderarseenltimainstanciacomounaxioma.Kantconsiderabalosaxiomas
comojuiciossintticosapriori,estoes,verdadesuniversalesquenonecesitanexplicacin(Garca
Morente, 1975). En ciencias fsicas, un axioma es una afirmacin fctica que no requiere
evidenciaexperimental(Monserrat,1980).Porotraparte,deacuerdoconBunge(1988)nohay
diferencias entre axiomas y postulados, que los define como supuestos (proposiciones) no
demostrados cuyaintroduccin estjustificada enlamedida quesirvenparademostrarotros
enunciados(delateora)quehandequedarconvalidadosdeunmodouotroporlaexperiencia.
NoesdeextraarqueDeBroglie(1951)sostengaelxitodelospostuladosencualquierteora
fsica legitima su empleo. Como consecuencia de todo lo dicho anteriormente los trminos
principio,axiomaypostuladopuedenserconsideradoscomosinnimos.
Los tres principios de la mecnica formulados por Newton a fines del siglo XVII nos
proporcionanunmagnficoejemplodeusodeestasformulacioneseneldesarrollodelaciencia.
Resulta ociosoentrar endetalles sobrelaimportancia quetuvierondichos principios parael
crecimientodelaFsica.Sinembargo,enelmomentodeserenunciadosslopodaserinvestigado
directamente,pormediodeexperimentosconpndulos,eltercerprincipiooprincipiodeaccin
reaccin. Un siglo despus pudo llevarse a cabo una demostracin directa e inequvoca del
segundoprincipio(proporcionalidadentrelafuerzaaplicadaylaaceleracinadquirida),ytodava
hoyelprimer principio nopuedecontrastarse directamente conlos resultados de laboratorio
(Kuhn,1987b).Afortunadamente,apartirdedichosprincipiosfueposiblehacerotrasclasesde
prediccionesquepudieronsercomprobadascuantitativamente.
HoltonyBrush(1989)afirmanquefrecuentementedentrodelmbitodelascienciasfsicasse
utilizanlosvocablosprincipioypostuladoparaafirmacionesdegeneralidadfidedignadecarcter
cualitativo(porejemplo,elprincipiodesuperposicinolospostuladosdelateoraatmicade
Dalton). Se reserva la palabra ley para los enunciados cuya descripcin incluye relaciones
matemticas, aunque en ocasiones tambin podemos encontrar postulados de formulacin
matemtica(verbigracia,lospostuladosdelamecnicacuntica).Porestarazn,enocasionesse
habladelasleyesdeNewtondelamecnicaenlugardelosprincipiosdeNewton.

Conceptos
SegnBunge(1985a)losconceptossonlasunidadesconqueseconstruyenlasproposiciones,
estoes,elconceptoeslaunidaddelpensamientootomosdelpensamiento.Losconceptosson,
consecuentemente,loseslabonesconqueseconstruyelacadenadellenguajecientfico.Enlas
cienciasfsicasellenguajecientficosesolapaconellenguajematemticoy,adems,seutilizael
lenguaje natural con todas sus ventajas e inconvenientes (Estany, 2001). Muchos conceptos
fundamentales de las ciencias fsicas constituyen un hbrido de conceptos matemticos y

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observacionales,ytambinnospodemosencontrarconconceptosinobservablescomoenergao
bigbang(DallayToraldo,2001).
Losconceptosquemshancontribuidoalcrecimientodelascienciasfsicassecaracterizanpor
(HoltonyBrush,1989):
1. Tenerunsignificadoclaroysinambigedad
2. Ser cuantitativos, esto es, pueden asociarse a nmeros y medidas (a los conceptos
cuantitativosselesconocenormalmentecommagnitudesfsicas)
3. Tener utilidad general: aparecen en gran cantidad de descripciones y leyes en reas
alejadasinclusodesuinicialformulacin
Seguidamenteexpondremosunametfora,lametforadelatrama,queayudaacomprender
qu son los conceptos y qu papel desempean en las teoras (Brown, 1988). Un concepto
cientficoesunnudodeunatramacuyoshilossonlasproposicionesqueformanlateora.Su
significado,portanto,estntimamenteligadoporloshilosqueconfluyenalnudoyalosnudosa
losqueestligado.Amedidaquesedesarrollaunateora,seconocemsacercadeloshilosque
formanlatramay,porende,secomprendenmejorlosconceptosimplicados.Losconceptos,las
proposicionesylasobservacionessonloselementosapartirdeloscualesseconstruyenlasteoras
cientficas.
Sehadeadvertirque,utilizandolametforadelatrama,eneltranscursodeunarevolucin
cientficalosconceptossetransforman.Seeliminanhilos,otrossereorientan,yseintroducen
nuevos.Elconceptopuedeconservarpartedesuscaractersticas,porquesemantienenciertos
hilos,peroacabamodificandosusignificado(Brown,1988).Peroenuncambiodeteoranoslo
se cambia el significado de los conceptos, tambin cambian las observaciones empricas
asociadas.Laraznhayquebuscarlaenqueambos,conceptosydatosobservacionales,derivansu
significadodesulocalizacinenlatramaterica.

Hiptesis
Cuandoloscientficosseplanteanyexaminanconcienzudamenteunproblemasevuelcanhacia
labsquedadesusolucinmediantelaproyeccinsobreelproblemadetodaslasideasquesurgen
desusconocimientostericosy,normalmente,acabanformulandounaovariasconjeturasparaser
contrastadas. A dichas conjeturas se les llama hiptesis de trabajo. Las hiptesis de trabajo
permitenaloscientficosdisearyllevaracaboexperimentosbiendefinidosyconlasvariables
controladas.Sinembargo,lashiptesiscientficasmerecenqueselassometaalacontrastacin
conlaexperienciaslosiexistealgunarazn(fundamentada,obviamente)parasospecharque
puedensuperarla;estoes,tienenqueserconjeturasrazonablescuyaformulacinnocomporte
vaguedad, compatibles con el cuerpo de conocimientos tericos, y no simples ocurrencias
arbitrarias(Bunge1985b)
Tantolashiptesiscomolasteorasconstandeproposicionesquetratandeexplicarsucesos
naturales.Lashiptesissonelprimerintentoexplicativo.Dehecho,lashiptesissonenunciados
susceptiblesdesersometidosacontrastacinexperimental(Estany,2001).Laexperimentacin
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involucralamodificacindeliberadadealgunosfactores,estoes,elsometimientodelobjetode
experimentacin a modificaciones controladas. Hemos de advertir, no obstante, que la
constratacin experimental no comporta necesariamente la realizacin, stricto sensu, de
experimentos.Bunge(1988)nosbrindaunmagnficoejemplo:eldescubrimientodeNeptunopor
AdamsyLeVerrier.Estoscientficosseplantearonelproblemadeexplicarlasirregularidadesen
elmovimientodelosplanetasexterioresalaTierra.Talesirregularidadessegenerabanporlas
diferenciasentrelasrbitascalculadasylasobservadas.Habapuesdiscrepanciasentredatos
empricosydatoscalculadostericamente,yformularonlahiptesisdelaexistenciadeunplaneta
que perturbaba el movimiento de los dems. Tal hiptesis fue corroborada mediante la
observacindelcielo:predijerondndeycundosepodraver.
Nosedebeconfundirlashiptesisconlosdatosempricos,quesonproposicionesempricas
particulares:lashiptesissonproposicionesquetienenuncontenidomsricoquelosdatos.De
hecho,comoapuntaBunge(1985b)elcentrodelaactividadcognitivadelossereshumanosson
lashiptesisylosdatosseacumulanparautilizarlosafavoroencontradelashiptesis(inclusola
recoleccindedatospresuponelaexistenciadeunahiptesis).Hemossiempredetenerqueenel
caso de los cientficos sus investigaciones siempre se desarrollan dentro de un sistema de
presuposiciones(paradigmavigente)y,enconsecuencia,tantolosproblemasqueseabordancomo
losdatosexperimentalesqueseobtienenestncargadosdeteora.
Como casos anecdticos sealaremos que puede ocurrir que una determinada comunidad
cientfica sostenga una determinada hiptesis y no tener base suficiente para aceptarla o
rechazarla,comoeselcasodeintentarreducirtodaslaspartculassubatmicasaquarks;obien
que dos grupos cientficos acepten hiptesis diferentes, caso de las hiptesis geocntrica y
heliocntricaduranteelsigloXVII(Brown,1988).

Leyes
Unaleyfsicaesunarelacinmatemticaentreconceptos cuantitativos,tambinllamados
magnitudes. Setrata deunaconstruccin basadaenlaexperiencia que,apesarserfrutode
mltiplesyrigurososexperimentos,tieneuncarcterprovisionalylimitado(Ghirardi,1979).
Adems,desdeelpuntodevistaontolgico, lasleyesnointentan explicar lascausasdelos
fenmenos. Podramos decir que las leyes no son la expresin de la causa eficiente de los
fenmenos.Tngasepresentequelacausaeficientedeuncambioeslaquehacequeseproduzca
dichocambio(Renoirte,1968)
Hemosdeadvertirquenosepuedeidentificarexplicacintericaconextraccindeleyes
empricas a partir de postulados tericos mediante reglas lgicas, matemticas y de
correspondencia(Sellars,1971).Esdecir,lasteorasnoexplicanlasleyesempricas,simplemente
nosdicenporqulascosasobservablesobedecendichasleyes.As,porejemplo,lateoracintica
degasesnonosexplicalaleyempricadeBoyleMariotte(relacinentrelapresinyelvolumen
deunacantidaddegasmantenidaatemperaturaconstante).Dichateoraexplicaporqulas
molculasgaseosasenlascondicionesexperimentalesdadassecomportandeunadeterminada
manera.
Acontinuacin, vamos ailustrar conunejemplo extrado delahistoria delaciencia los
vnculosentreley,conceptos,hiptesisyteora.EselcasodelconocidoprincipiodeArqumedes
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(sigloIIIantesdeCristo),unadelasprimerasleyescientficas(Bunge,1985b).Elproblemaque
seleplanteaArqumedesfueeldeexplicarelporqudelaflotacindeloscuerpos.Sedispona
enaquellostiemposdeciertobagajedeconocimientosobtenidosempricamente,comoquelos
cuerpossumergidosenlquidospesanmenosoquelaflotacindependedequlquidoseutilice.
Arqumedes seleccion losconceptos implicados enlaflotacin yelloprobablemente fueel
resultado (no est documentado) de varias hiptesis y las correspondientes comprobaciones
experimentales.Losconceptos(magnitudes)finalmenteseleccionadosfueronelpesodelcuerpo
fueradelagua(P),elpesodelcuerpodentrodelagua(P a)yelpesodelaguadesplazadaporel
cuerposumergido(E,queeselqueprovocalaflotacincomoresultadodelafuerzahaciaarriba
empuje consecuencia de presin ejercida por el agua presin hidrosttica sobre el cuerpo
sumergido).SuhiptesisfinalfuequePP a=E,quesuperlacontrastacinexperimentalen
diversascircunstanciasy,portanto,seconvirtienley.Traslaelaboracindelateoramecnica
deNewton,elprincipiooleydeArqumedessederivfcilmentedelospresupuestosdedicha
teora.Elvalordeunateora,noobstante,radicanosloensuhabilidadparadeducirleyessino
tambinensucapacidadparapredecirnuevasleyesoexplicarfenmenostodavanodescubiertos
(Rohrlich,1994).
Porltimo,comentaremoslascrticasquealgunaocasinsehanllevadoacabosobrelasleyes
fsicas,enelsentidodeque mienten sobrelarealidad.Dichascrticassefundamentabanenla
imprecisin que caracteriza toda medida fsica. Hay que tener presente la nocin de verdad
aproximada,queimplicasiempreunaciertadistanciarespectodelaverdadabsoluta.Verdades
absolutashacenreferenciaamodelosperfectosyaobjetosy/osistemasmetafsicos(noreales,por
tanto).Nadadeestotienesentidoenelcasodelascienciasfsicasdondesetrataconobjetosy
sistemasreales,ydondelasmagnitudesestncondicionadasporlaprecisindelosaparatosde
medida.Enrealidad,lasimprecisionesquecaracterizantodaslasmedidasfsicasnorepresentan
lmitesepistmicos;antesbienalcontrario,correspondenapropiedadesintrnsecasdelmundo
fsico(DallayTorradlo,2001).

Amododeconclusin
Los cientficos emplean las teoras como instrumentos para representar el cuerpo de
conocimientosexistentesenundeterminadomomento.Ensuafndeinterpretarelmundofsico
quelesrodeay,dentrodesusprogramasdeinvestigacin,hacenusodemodelos,intermediarios
entrelateoraylarealidad,quelespermitenacercarsealldondenoalcanzansussentidos,pero
noolvidemosquelarealidadesindependientedesusteoras. Esnecesariorecalcarquetodos
estos procesos se llevan a cabo dentro del contexto cultural, social, econmico y filosfico
dominantequelespuedeinfluirdeunamaneradeterminante.
Las teoras cientficas deben obtener el beneplcito de la comunidad cientfica para ser
definitivamente aceptadas. Modelos, conceptos, principios, hiptesis, leyes, observaciones y
experimentosconstituyenlospilaressobrelosquesesustentanlasteoras.Lasleyesylasteoras,
comolashiptesis,sevensometidasaljuicioyalaspruebasdelacomunidadcientficay,si
aparecenanomalas,seprocedealarevisiny/osubstitucindelasmismas.Endefinitiva,el
cientficoaceptaqueslosepuedeaproximaralarealidadmediantesusconstruccionestericas,
modelos tericos, que le sirven de ayuda para llevar adelante su programa de investigacin
determinandodndeycmodebencentrarsuatencin.Perosiemprehadetenerpresenteque
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dichasconstruccionestericasnodescribenlarealidadcomolohacenuestrolenguajecotidianoy,
enconsecuencia,nopuedenserjuzgadasdelmismomodo.
Porotraparte,enopinindeMartnDaz(2002)paraunaadecuadaformacincientficauno
delosrequisitosnecesariosesofreceralosestudiantesunaapropiadaconcepcindelaciencia.
Paralaautora,setendraqueincidirespecialmenteenlossiguientesaspectosdelaconstruccin
delconocimientocientfico:intentarepresentarlarealidad,esunaprcticasocialnoajenaaotras
actividadessociales,ysehadecuestionarsuobjetividadyneutralidad.Enestamismalnea,Alan
Leshner,DirectordelaAAAS(AmericanAssociationforAdvancementofScience),afirmaenuna
entrevistaqueenlaeducacinsecundariacomprenderlanaturalezadelacienciaesinclusoms
importante que dominar sus detalles (PerkinsGough, 2007). Tambin la OCDE reconoce la
importanciadecomprenderlosprocesosdelacienciaquegeneranconocimiento(OECD,2006).

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