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AGRICULTURE, ALIMENTATION ET

RECHAUFFEMENT

CLIMATIQUE

Par Bruno Parmentier1


Table des matires
LAGRICULTURE EST UNE DES PREMIERES VICTIMES DU RECHAUFFEMENT DE LA PLANETE ............................. 2
EN FRANCE, ON DEVRAIT POUVOIR SADAPTER A DES CONDITIONS SENSIBLEMENT DIFFERENTES .............................................. 2
MAIS DES ETES CHAUDS PEUVENT AUSSI PROVOQUER DES PRODUCTIONS RECORD ................................................................ 5
LA PECHE RISQUE DETRE FORTEMENT COMPROMISE, PARTICULIEREMENT EN ZONES TROPICALES ............................................ 9
LAGRICULTURE DE NOMBREUX PAYS TROPICAUX SERA FORTEMENT MENACEE ................................................................... 13
Des cyclones plus violents ........................................................................................................................... 13
Les glaciers remplissent la mer et lvent son niveau ............................................................................... 14
Les dserts avancent ................................................................................................................................... 15
Les nappes phratiques se tarissent ........................................................................................................... 16
De nouveaux risques sanitaires .................................................................................................................. 17
Une baisse des rendements des crales, au Sud ...................................................................................... 18
MAIS LAGRICULTURE MODERNE EST AUSSI UN ACTEUR MAJEUR DU RECHAUFFEMENT DE LA PLANETE, ET
NOS HABITUDES ALIMENTAIRES AGGRAVENT FORTEMENT CETTE SITUATION .............................................. 19
LAGRICULTURE, ET SURTOUT LELEVAGE EMETTENT DE 20 A 25 % DES EMISSIONS DE GAZ A EFFET DE SERRE .......................... 19
NOUS AVONS DES HABITUDES ALIMENTAIRES FAITES DE GASPILLAGE, CE QUI AGGRAVE ENCORE CETTE SITUATION ..................... 23
Nous mangeons trop de nourriture produite loin de chez nous ................................................................ 24
Nous mangeons trop de viande et de produits laitiers .............................................................................. 25
Nous gchons normment de nourriture dont la production a ponctionn beaucoup de ressources et
mis beaucoup de gaz effet de serre ....................................................................................................... 26
LAGRICULTURE PEUT AUSSI APPORTER DES SOLUTIONS EN FIXANT DANS LES SOLS LE CARBONE DE
LATMOSPHERE .............................................................................................................................................. 31
BILAN DU CARBONE SUR LA PLANETE ......................................................................................................................... 31
SEQUESTRER LE CARBONE DANS LA MER ..................................................................................................................... 32
CAPTER LE CARBONE A LA SOURCE............................................................................................................................. 33
ARRETER DE BRADER LE CARBONE DE NOS FORETS ........................................................................................................ 34
FIXER DAVANTAGE DE CARBONE DANS LA BIOMASSE ..................................................................................................... 37
Augmenter la taille et lefficacit des forts franaises ............................................................................ 40
Implanter une agriculture agroforestire .................................................................................................. 41
Arrter de labourer et dvelopper les prairies permanentes .................................................................... 42
LIMPERIEUX DEVOIR DAGIR ......................................................................................................................... 43
POUR ALLER PLUS LOIN ............................................................................................................................... 44
1

Auteur de Nourrir lhumanit et Faim zro (d. La Dcouverte) et Manger tous et bien (d. du Seuil),
Administrateur de diverses ONG -Blog : http://nourrir-manger.fr/

Lagriculture et le climat sont intimement lis et interdpendants. Lagriculture est


ainsi triplement concerne par le phnomne actuel du rchauffement climatique, alors
quelle devra fournir un effort considrable pour augmenter de 70 % sa production dans les
prochaines dcennies, pour faire face la hausse de la population (nous devrions tre plus
que 9,5 milliards en 2050) et celle des classes moyennes, qui se mettent consommer de
faon immodre les produits animaux (viande, laitages et ufs). En fait, lagriculture en est
tout la fois :

Victime : cest une des activits humaines qui va le plus souffrir des effets du
rchauffement, lequel compromettra gravement son dveloppement dans de
nombreuses rgions du monde.

Cause : elle est un des acteurs majeurs de ce rchauffement, car elle met elle
seule entre 20 et 25 % des gaz effet de serre dorigine humaine.

Solution : elle dtient un des seuls outils disponibles pour contribuer rsoudre le
problme : la rduction de la teneur en gaz carbonique via sa fixation dans les
arbres et le sol.

Lagriculture est une des premires victimes du rchauffement de


la plante
L'agriculture est une activit qui au sens strict occupe la plante en utilisant
plein les lments naturels (soleil, pluie, vent, temprature) ; elle est donc particulirement
sensible aux changements climatiques. Bien entendu, ce phnomne aura des consquences
dans les pays temprs. Mais elles resteront nanmoins tempres ! Il n'en est pas de
mme en Afrique subsaharienne, au Moyen-Orient, ou en Asie, qui vont subir de plein fouet
les consquences de nos inconsquences : cyclones, canicules, avance des dserts,
inondation des deltas fertiles, baisse des rendements, augmentation du risque sanitaire etc.
Cela va rendre beaucoup plus difficile atteindre lobjectif de tripler la production agricole
en Afrique et de la doubler en Asie d'ici le milieu du sicle
Notre mode occidental de vie, avec ses biftecks, ses 4/4 et son air conditionn, risque
bien de faire avancer la faim dans le monde, ou tout du moins d'empcher de la diminuer.

EN FRANCE, ON DEVRAIT POUVOIR S ADAPTER A DES CONDITIONS


SENSIBLEMENT DIFFERENTES

Lagriculture franaise devrait pouvoir sadapter, moyennant de nombreux


ajustements. Ainsi le climat ocanique qui baigne louest de la France va disparaitre
progressivement. Le tiers sud du pays souffrira de plus en plus de problmes deau et dts
beaucoup plus chauds. Les agricultures irrigues du sud des Alpes et du nord des Pyrnes
vont souffrir, et les conflits pour lutilisation de leau sexacerber. Dans ces rgions, la culture
intensive du mas irrigu sera menace terme. D'ici quelques dcennies, quand il n'y aura
plus deau l't dans la Garonne, l'image des rivires du sud-est, une bonne partie de
l'agriculture du sud-ouest devra se transformer.
Dans les deux tiers nord de la France, on aura la fois davantage deau lhiver (et
dinondations), et davantage de scheresse et de chaleur lt. Le Bassin parisien ou le Pas
de Calais devraient connaitre le climat actuel de Midi-Pyrnes, et on sera probablement
oblig de mieux y grer leau pour en stocker davantage lhiver afin den disposer lt
2

(notamment dans le sol, via les techniques dagroforesterie et de couverture permanente


des sols, ou dans des retenues collinaires), et dans tous les cas de mieux lconomiser (par
exemple via les techniques darrosage au goutte--goutte, y compris pour le mas).
La premire canicule hexagonale de l'anne 2015 sest produite avant la rcolte de
bl, une occasion de prendre conscience que mme cette culture emblmatique de la
civilisation franaise peut tre menace. Noublions pas que la canicule franaise de 2003
navait pas touch que les personnes ges : elle avait galement provoqu entre 20 % et
30 % de baisse de la production agricole. Plus gnralement, on estime que la progression
des rendements du bl et du mas a t ampute respectivement de 5,5 % et de 3,8 % entre
1980 et 2010, cause des vagues de chaleur et de la modification des rgimes
pluviomtriques. Ce phnomne va se poursuivre et sacclrer et ce sont les rgions
tropicales qui vont souffrir le plus. Les experts estiment nanmoins que dans les pays
industrialiss, les effets positifs pourraient dominer, grce par exemple la mise en culture
dune partie de la Sibrie et du Nord canadien, et que la production totale des pays
dvelopps pourrait augmenter de 5 10 %.
On va probablement assister un dveloppement important des maladies
cryptogamiques ou fongiques (causes par des champignons parasites) : rouille, odium,
tavelure, mildiou, gravelle, fusariose... et par des attaques de parasites tropicaux, sans savoir
si nous trouverons rapidement des parades efficaces et sans danger. Par exemple, on a vu
depuis 2014 que la production europenne dhuile d'olive (qui reprsente 73 % du total
mondial), est extrmement menace par des attaques bactriennes et dinsectes parasites
favorises par une succession d't chauds et humides. De mme, des arbres quon croyait
durablement installs et emblmatiques dans leurs rgions, comme les palmiers de la CtedAzur ou les platanes de Midi-Pyrnes, commencent subir les attaques dvastatrices du
charanon rouge tropical ou du chancre color. Le buis lui-mme, qui ornait les jardins la
franaise depuis des sicles, semble menac par la pyrale.
L'levage franais souffrira aussi, de la chaleur bien sr, et de la rarfaction du
fourrage en cas de dficit ou dexcdent deau au printemps. Cest ainsi quen 2003, puis en
2011, on a manqu gravement de fourrage et que, faute de mieux, les agriculteurs se sont
solidariss pour transporter des milliers de tonnes de paille issue des zones cralires vers
les zones d'levage. La paille est un aliment pauvre en sucres solubles, en matires azotes,
en minraux et en vitamines, encombrant et peu digestible, mais elle permet de faire face au
plus press, en y ajoutant des complments alimentaires. On a utilis galement au
maximum les sous-produits de lindustrie agro-alimentaire (pulpes de betteraves,
lactosrum, drches de brasserie, pommes, carottes, pommes de terre), une pratique qui
pourrait devenir courante.
Mais le risque le plus important pour l'levage est le risque sanitaire, car plus il fera
chaud, plus on aura droit toutes les maladies des pays chauds. Dans son rapport d'avril
2005, lAFSSA (Agence franaise de scurit sanitaire des aliments)2 identifiait dj six

LAFFSA est maintenant devenue ANSES, Agence nationale de scurit sanitaire, de lalimentation, de
lenvironnement et du travail www.anses.fr/ Le rapport est disponible ladresse :
https://www.anses.fr/fr/system/files/SANT-Ra-Rechauffementclimatique.pdf

affections dont l'incidence est susceptible d'tre modifie par le changement


climatique (cette liste nest pas exhaustive3) :

La fivre catarrhale ovine, ou maladie de la langue bleue, propage par un diptre


suceur de sang, qui progresse nettement ces dernires annes sur le pourtour
mditerranen ; on estime que l'augmentation de 1 C de la temprature
moyenne permet l'espce de remonter de 90 km vers le nord et de 150 m
d'altitude. Cette fivre peut tuer de 2 % 30 % des animaux infects. En 1956 elle
a tu 200 000 animaux en Espagne et au Portugal. En 2006-2008, elle est
remonte dans le nord de lEurope (Allemagne, Pays-Bas, Belgique, et, en France
le Nord-est et le Pays basque), o elle a tu plusieurs milliers danimaux.

La peste quine se transmet selon un schma proche mais tue, actuellement, 90 %


des animaux infects ; elle est pour le moment cantonne en Afrique centrale et
Afrique du Sud. En Europe, la maladie a pour le moment t radique depuis
1991 grce de nombreuses vaccinations mises en place en Espagne et au
Portugal, les deux pays touchs.

La fivre de la valle du Rift se transmet par diffrentes espces de moustiques


susceptibles de remonter en Europe avec le rchauffement ; endmique en
Afrique, elle peut galement affecter l'homme, comme en 1977 o elle a touch
200 000 personnes en gypte, dont 598 sont mortes.

Tout aussi dangereuse, la fivre du Nil occidental, galement transmise par des
moustiques aprs incubation sur des oiseaux migrateurs venant dAfrique. Elle a
t repre durant lanne 2000 en Camargue, o elle a tu 21 chevaux. En 2003,
2 chevaux ont succomb dans le Var et 7 humains ont t infects. Depuis, elle a
frapp au Canada, en Grce, en Russie et aux Etats-Unis

Autre maladie qui prend de lampleur avec le changement climatique, la


leishmaniose. Transmise par des diptres, elle se dveloppe trs rapidement en
Afrique du Nord et touche dsormais rgulirement les canards du sud de la
France. Les hommes qui sont piqus dveloppent des boutons provoquant des
lsions irrversibles. Non soigne, cette maladie devient mortelle. On enregistre
actuellement de lordre de 2 millions de nouveaux cas humains par an, rpartis
dans 88 pays.

Enfin, la leptospirose, vhicule par une bactrie prsente dans l'urine des
rongeurs, pourrait se diffuser dans les cours d'eau durant les annes o il ne
glera pas suffisamment. En 2003, on a enregistr en France 37 hospitalisations et
2 dcs. On estime plus de 500 000 le nombre de cas svres de leptospirose par
an dans le monde avec un taux de mortalit suprieur 10 %...

Et ne parlons pas des risques de voir les invasions de criquets se rpandre au nord de
la Mditerrane, avec les dsastres cologiques que provoquent ces nuages de dizaines de
millions dinsectes qui peuvent parcourir 200 Km en une journe, dvastant la flore naturelle
et les champs cultivs !

Extrait de mon ouvrage Nourrir lhumanit, les grands problmes de lagriculture mondiale au XXI sicle,
ditions La Dcouverte.

MAIS DES ETES CHAUDS PEUVENT AUSSI PROVOQUER DES PRODUCTIONS


RECORD

L'homme n'a pas dit son dernier mot, et on trouvera certainement des varits
gntiques de plantes qui rsisteront davantage aux nouvelles conditions atmosphriques
(chaleur, scheresse, humidit).
On pourra galement adapter nos pratiques culturales : arrosage au goutte--goutte,
couverture permanente des sols, agro foresterie, etc. De mme pour les animaux : par
exemple les troupeaux laitiers issus du croisement de zbus Gir indiens avec des vaches
hollandaises Primholstein (race Girolanda) se rvlent la fois productifs et rsistants la
chaleur au Brsil4. Sans compter que mettre les vaches lombre, via lagroforesterie, a fait
ses preuves depuis longtemps, par exemple en Normandie o elles se regroupent
spontanment sous les pommiers aux heures chaudes de la journe !
Si lon met au point des protections sanitaires efficaces dans les pays europens, on
peut galement assister un fort dveloppement de la production, preuve que rien nest
jou. Car, si les plantes disposent de suffisamment deau, davantage de soleil peut signifier
aussi davantage de photosynthse. Passons en revue certaines productions emblmatiques
de lagriculture franaise :
L o le mas disposera dassez deau, on pourra esprer une bonne production, car
cette plante originaire dAmrique centrale tropicale humide supporte soleil et chaleur.
Mais, contrairement au bl qui, sous nos latitudes boit quand il pleut (entre mars et mai),
elle a besoin deau en juillet-aot5. En consquence, sans eau l't, plus de mas ! Il est donc
probable que cette culture sera menace dans le sud-ouest, sauf varits moins gourmandes
en eau, ou irrigation au goutte goutte. Le plus raisonnable risque dtre le passage une
autre plante tropicale, mais provenant du tropique aride, le sorgho, qui a naturellement
moins besoin deau lt.
La situation du bl, plante originaire de pays plus temprs, est fort diffrente, car
elle supporte mal la grande chaleur et risque de voir sa production baisser. En effet, au-del
de 25C les grains risquent lchaudage (arrt plus ou moins total de leur remplissage ou
de leur maturation, ce qui conduit des grains rids et de faible poids spcifique). Daprs
linstitut de recherche Arvalis, chaque jour o les tempratures maximales excdent 25C
peut pnaliser les rendements de lordre de 1,5 quintaux/hectare. Rappelons que,
rtrospectivement, ce phnomne est considr comme une des causes principales du
dclanchement de la Rvolution franaise !
La vigne, elle, dj menace en Espagne et en Italie, va progressivement remonter
dEurope du sud lEurope du nord. En Languedoc, dans le Bordelais et dans la valle du
Rhne, on note une augmentation du taux dalcool, signe de grande chaleur. Il faudra
probablement autoriser une certaine irrigation, pratique quasiment interdite en France, sauf
4

La chaleur stresse les vaches des pays tempres ce qui provoque une restriction de la production de lait
lors de chaque vague de chaleur. Dans le sud de lEurope la perte peut aller jusqu 5,5 kilos par vache et par
jour, et en Bretagne 2 kilos.
5
Il faut considrer que les plantes consomment normment deau pour pousser : la sve ny monte que par
capillarit, ce qui suppose que le haut de la plante soit sec. Donc, sans transpiration, pas de capillarit. Le ratio
moyen est le suivant : il faut fournir une tonne deau pour produire un seul kilo de crales ; quand on passe du
bl au mas dans les rgions o il ne pleut pas lt, il faut donc conserver leau de pluie du mois de janvier
mars (dans le sol ou des rserves collinaires) pour la mettre disposition de la plante en juillet-aot.

pour les vins de pays , et procder certaines adaptations gntiques, car lchaudage,
ou grillage , affecte les grappes de raisin au cours des journes trs chaudes d't, qui
font que les baies se fltrissent et se desschent sous l'action de la scheresse et de
l'insolation. En revanche en Champagne6, en Bourgogne et dans la valle de la Loire, on
devrait voir la production augmenter la fois en qualit et en volume. Mais de nouveaux
concurrents vont apparatre par exemple en Angleterre, Belgique ou Danemark, voire
mme en Sude et en Norvge.

Evolution de la limite nord de la culture de la vigne en Europe avec le rchauffement climatique

Une production aussi spectaculaire que celle de la fort landaise, la plus grande fort
dEurope, mrite dtre rvalue de prs. Notons que le nom de cette rgion, les Landes,
montre bien que ce ntait pas historiquement une zone forestire. Dans cette rgion de
vgtation herbace et de marais, on pratiquait l'levage extensif de moutons, au milieu des
moustiques, et on avait mme invent les chasses pour que les bergers ne se mouillent pas
trop les pieds. C'est alors qu'on a trouv un produit de substitution prodigieux : le pin
maritime, qui pousse facilement dans cette zone sablonneuse grce ses racines
horizontales, ce qui a permis d'asscher les marais et d'assainir la rgion. Mais il sagit dune
production en dur et de long terme, et il faut compter une quarantaine d'annes avant
de rcolter le bois (car dornavant, la rcolte de la sve pour l'industrie chimique est passe
de mode). En revanche, la situation de cette rgion, adosse l'ocan Atlantique avec des
vents dominants de l'ouest, la rendent particulirement sensible aux temptes. Celles de
dcembre 1999, Lothar et Martin, ont dtruit prs de 30 % des pins, et Klaus, 10 ans plus
tard, en janvier 2009, a abattu plus de la moiti de ce qui restait. Qui va croire, avec le
rchauffement de la plante, quil n'y aura plus de tempte dans les Landes dans les 40 ans
qui viennent et qu'on pourra rcolter sans problme les arbres qui ont t replants aprs
6

Les rendements du vin Reims ont augment de 30 % depuis 2050, et le taux dalcool de 1, tandis dans le
Languedoc les crus ont pris 2 3 dalcool en 20 ans, daprs Valrie Larame et Yves Leers, Menace sur le vin :
les dfis du changement climatique, Buchet-Castel 2015

Klaus ? La menuiserie est donc maintenant srieusement menace dans cette rgion. Il
faudra probablement y relire nos classiques comme la fable du Chne et du roseau, et y
produire dornavant des plantes qui plient mais ne rompent pas , comme les taillis
croissance rapide destine produire des agrocarburants de deuxime gnration
Le chne et le roseau, de Jean de La Fontaine
Le Chne un jour dit au roseau :
Vous avez bien sujet d'accuser la Nature ;
Un Roitelet pour vous est un pesant fardeau.
Le moindre vent qui d'aventure
Fait rider la face de l'eau,
Vous oblige baisser la tte.
Cependant que mon front, au Caucase pareil,
Non content d'arrter les rayons du soleil,
Brave l'effort de la tempte.
Votre compassion, lui rpondit l'Arbuste,
Part d'un bon naturel ; mais quittez ce souci.
Les vents me sont moins qu' vous redoutables.
Je plie, et ne romps pas. Vous avez jusqu'ici
Contre leurs coups pouvantables
Rsist sans courber le dos ;
Mais attendons la fin. Comme il disait ces mots,
Du bout de l'horizon accourt avec furie
Le plus terrible des enfants
Que le Nord et port jusque-l dans ses flancs.
L'Arbre tient bon ; le Roseau plie
Le vent redouble ses efforts,
Et fait si bien qu'il dracine
Celui de qui la tte au ciel tait voisine,
Et dont les pieds touchaient l'empire des morts.
Dune manire gnrale, les forts sont laube dune gigantesque mutation en
Europe. Dici la fin du sicle, la Normandie, aujourdhui couverte de htres, pourrait bien
devenir la patrie des pindes. Ayant besoin de beaucoup deau, le htre se montre peu
rsistant la scheresse et savre incapable de lutter contre laugmentation du gaz
carbonique. Au cours du XXIe sicle, cette espce risque donc fort de migrer vers le nord-est
de la France, puis de lEurope. Le chne-vert, lui, dserterait la Provence pour simposer en
Bretagne et les derniers pins montagnards gagneraient les plus hauts sommets. On sait que
de telles migrations darbres se sont dj produites dans le pass : nord-sud lors des
refroidissements, puis sud-nord lors des rchauffements. Elles sont beaucoup plus
problmatiques que celles des oiseaux, en particulier parce quelles sont trs lentes (de
lordre de quelques centaines de mtres par an) et que les conditions naturelles se sont
beaucoup dgrades. Laction humaine peut faciliter cette migration, mais, concernant la
biodiversit, lhomme est loin de matriser lensemble des paramtres permettant une
bonne adaptation des espces un nouveau milieu.
Par ailleurs, les phnomnes lis larrive du printemps surviennent en moyenne
deux trois jours plus tt chaque dcennie. Par exemple, les arbres fruitiers de la valle du
7

Rhne fleurissent entre une et trois semaines plus tt depuis ces dernires trente annes.
De mme, dans la mme rgion, la date des vendanges a avanc de 19 jours en 50 ans.
Enfin, les arbres gardent plus longtemps leurs feuilles. Le problme est de sassurer que
lensemble des paramtres cologiques maintiennent leur calendrier la mme vitesse car
par exemple si les arbres fleurissent avant que ne commencent travailler les insectes qui
les fcondent, il y aura problme, sans parler du risque accru dexposition aux coups de gel
tardifs.
Prenons un autre exemple particulirement significatif : la pomme de terre.
Originaire des hauts-plateaux andins, froids et secs, elle supporte mal les ts chauds et
humides. Elle est alors trs sensible une maladie cryptogamique cause par un
microorganisme, qui attaque galement, entre autres, la tomate et la vigne : le mildiou.
Celui-ci se manifeste par des taches brunes ou une apparence de moisissures blanches et
cotonneuses, suivies d'un fltrissement gnral de la feuille, puis de toute la plante. Le
tubercule atteint pourrit rapidement, tout en dgageant une odeur dsagrable et forte.
Dans une priode relativement rcente, le mildiou tuait ! Le cas le plus spectaculaire
se produisit en Irlande entre 1845 et 1848 quand la production de pommes de terre, aliment
de base de la population, dgringola de 14 000 2 000 tonnes. Les dcs par anmie,
malnutritions et sous-nutritions engendrrent une pidmie de cholra, que les colons
anglais traitrent avec une attitude surraliste. Ils expulsrent les paysans incapables de
payer limpt sur leurs terres, refusrent dutiliser les rserves alimentaires de larme, et
maintinrent les exportations irlandaises de nourriture : des convois de nourriture
appartenant aux landlords, escorts par l'arme, continuaient partir vers l'Angleterre. Pire,
ils refusrent ou diminurent laide internationale. Rsultat, lIrlande passa de 8 millions 4
millions dhabitants ; on estime que prs de 2 millions de personnes prirent, et quautant
migrrent aux Etats-Unis, mais aussi en Australie, en Nouvelle Zlande et au Canada.
Aujourdhui, la haine de certains Irlandais envers les anglais est reste vivace.
Dsormais, on sait traiter le mildiou, et on ne risque donc plus la famine. Y compris
en agriculture biologique, o les fongicides base de sulfate de cuivre ou diode, ou encore
de bicarbonate de soude, avec du savon vaisselle, font merveille, sans oublier les
fongicides de synthse pour les non bios.
Mais un nouveau phnomne se fait jour lors des ts chauds et humides, comme
celui de 2014 : laugmentation de la productivit lhectare, aux consquences galement
dsastreuses, non plus pour la vie des consommateurs, mais pour les revenus des
producteurs. En effet la plante, lorsquelle nest plus attaque, profite largement de ces
conditions climatiques qui lui permettent un meilleur dveloppement.
Dans lIrlande du XIXe sicle, la productivit lhectare tait de lordre de 3 tonnes
(et, en 1846, elle tait tombe seulement 1 tonne). Entre 1960 et 1990, en France, le
rendement moyen tait dj pass de 20 33 tonnes. En 2000 il avait encore grimp 42
tonnes. En 2014, anne chaude et humide, on a dpass les 50 tonnes en France, et mme
les 56 tonnes en Belgique !
On peut ainsi mesurer les progrs accomplis par lagriculture : actuellement
lagriculteur qui sme 2 tonnes de pomme de terre en rcolte 25 fois plus (en moyenne, car
certains affichent des pointes 40 fois plus). Rappelons que, pour le bl, on en est dj un
facteur 80 : 100 kilos de semence, 8 tonnes de rcolte, soit de quoi faire 38 000 baguettes
sur un seul hectare.
8

Mais le problme est que la pomme de terre, contrairement au bl, ne peut pas tre
conserve dune anne sur lautre. Du point de vie de sa commercialisation, elle ressemble
davantage un lgume : une mauvaise rcolte ou une lgre baisse de la production
provoque une envole des prix, tandis qu linverse, les prix chutent brusquement les
bonnes annes, surtout si les cours soutenus les annes prcdentes avaient incit les
producteurs augmenter les surfaces de production. Dans les pays producteurs du nordouest europen, la production totale est passe en 2014 de 24,2 millions de tonnes 28,6 (+
18 %), alors que la demande na absolument pas boug. Rsultat, le prix de vente de la
pomme de terre de consommation, qui tait de lordre de 300 la tonne en 2012, et de
200 en 2013, est tomb entre 35 et 90 la tonne fin 2014, ce qui parfois ne paye mme
plus le cot de la rcolte. Preuve que tout reste possible avec le rchauffement climatique :
la ruine des paysans ou celle des consommateurs.
Cependant, au prix dun certain nombre de changements de pratiques agricoles ou
de types de production quil est maintenant urgent de mettre en uvre, rassurons-nous
donc : la faim nest quand mme pas prte de menacer les Franais.

LA PECHE RISQUE DETRE FORTEMENT COMPROMISE, PARTICULIEREMENT


EN ZONES TROPICALES

Les animaux sang froid sont trs sensibles aux modifications de la temprature
puisqu'ils sont incapables de la rguler eux-mmes ; tous leurs processus fondamentaux tels
que la reproduction, la croissance, la maturation et la migration en sont fortement
dpendants. L'augmentation de la temprature de l'eau se traduit par une diminution de la
quantit d'oxygne qu'elle contient, ce qui conditionne purement et simplement la survie
des poissons. En ce qui concerne les fleuves, ces phnomnes sont toujours amplifis par
d'autres changements, tous directement imputables l'homme : surpche, amnagements
des cours deau, pollutions, dgradation de lhabitat, introductions despces, fragmentation
lie aux barrages, etc.
Il faut prendre conscience que dornavant, la plupart des espces de poissons
migrateurs effectuant leur cycle de vie entre la mer et la rivire sont en danger. En 2015 par
exemple, les Amricains ont constat une baisse de moiti de la population de saumons
dans le fleuve Columbia7. Cela nous rappelle qu'il n'y a pas si longtemps, les rivires
franaises regorgeaient elles-aussi de saumons, tel point que l'on prcisait dans certains
rglements d'entreprise que le patron ne pouvait pas servir du saumon la cantine plus de
trois fois par semaine. On estime que les petits fleuves ctiers bretons produisaient 4
millions de tonnes de saumon au dbut du XXe sicle !8
Aujourdhui les Suisses, par exemple, sinquitent srieusement du devenir de leurs
truites . Par rapport la nourriture des populations locales en Europe, ces disparitions
restent nanmoins anecdotiques, car cette activit est dornavant essentiellement
rcrative et non plus alimentaire.
9

Mais il y a plus grave, les menaces sur le poisson de mer. Sans parler de la surpche,
phnomne largement incontrlable et tout fait dramatique (voir encadr), on observe
7
8
9

http://ur1.ca/nkq0r

Article Saumon atlantique de Wikipdia


http://ur1.ca/nkq13

trois facteurs limitants dus aux conditions atmosphriques : migration, rduction de la taille
et augmentation de la toxicit. Le tout risque fort de faire disparatre purement et
simplement la majorit de la ressource halieutique. Il ne nous restera plus que le poisson
d'levage
Surpche et rchauffement climatique se conjuguent pour faire disparatre le poisson
Une bonne partie de la pche mondiale seffectue au sein dun monde sans foi ni loi.
En effet, 800 km des ctes, on ne trouve pas beaucoup de policiers mais plein de bateaux
immatriculs dans des paradis fiscaux, avec des quipages internationaux dpourvus de
protection sociale, parfois rduits ltat desclaves. Ce nest pas la pche hors quota qui les
impressionne beaucoup. On ne parle pas l de petits pcheurs artisanaux qui poussent leurs
barques sur la plage. En 1970, quelques 600 000 navires marins avec pont (la plupart avec
moteur lintrieur) taient immatriculs, et aujourdhui plus de 2 millions, dont 70 % en
Asie. Les chalutiers industriels, qui ne reprsentent que 1 % de cette flotte, ramnent la
moiti des prises, et lessentiel des 20 40 millions de tonnes gaspilles (espces non
cibles, mammifres marins, tortues, oiseaux de mer, poissons trop petits, etc., qui sont
rejets morts, sans tre commercialiss ni consomms). En particulier, ils pillent les ctes
des pays peu quips pour se dfendre dans les instances internationales, dont celles des
pays africains. La plus grosse usine poisson du monde, le Lafayette, a une longueur de
228 mtres, jauge 50 000 tonnes et peut traiter , laide de ses 320 hommes d'quipage
et de ses 50 chalutiers associs, jusqu' 1 500 tonnes de poisson par jour !
On a consomm 158 millions de tonnes de poisson en 2013, contre 18 millions en
1950 (dont 91 venaient de la pche et 67 de laquaculture, laquelle utilise beaucoup de
poissons pchs, utiliss pour nourrir les poissons levs). Croire quon peut prlever une
telle quantit de ressources halieutiques sans soccuper srieusement du renouvellement, et
sans dpeupler la mer, est une opinion bien nave ! Le poisson de mer est en fait tellement
menac quil est proche dtre condamn.10 Certains tats sen proccupent et tentent
dtablir des rglementations internationales, qui, sous la pression des lobbies, sont souvent
trop laxistes, et qui de toute faon sont loin dtre respectes.
Pourtant lhistoire est l pour nous rappeler les consquences de nos
inconsquences. En 1945, on a pch jusqu 235 000 tonnes de sardines au large de
Monterey, Californie, faisant tourner les 30 conserveries qui avaient transform cette ville
en capitale mondiale de la sardine Cette activit a subitement et dfinitivement
disparue11 : dj les prises de 1948 ont peine atteint 15 000 tonnes. Et il y a longtemps quil
ny a plus de conserverie dans cette ville, qui sest transforme, mais un peu tard, en centre
dune zone de protection maritime ! Les pcheries de morue/cabillaud de Terre-Neuve au
Canada, qui se sont effondres en 1993, ne sen sont pas remises non plus.
Aujourdhui, 29 % des espces de poissons et crustacs sont en passe de steindre,
et 90% de la population des grands poissons (thon, maquaire, requin, cabillaud et fltan) a

10

Voir Atlantico : Ides de menus pour ocans en danger : la liste des poissons que vous pouvez manger sans
contribuer leur disparition , du 18 juillet 2014, ou Prserver les ocans, la cl pour nourrir la plante ? du
19 octobre 2014, ou encore Accepterez-vous de manger du faux poisson pour sauver l'environnement ? , du
29 janvier 2015, ou mes contributions prsentes sur mon blog http://nourrir-manger.fr/
11
John Steinbeck a fort bien dcrit cette catastrophe dans son roman Rue de la sardine

10

dj disparu. Ce phnomne est encore largement accentu par le rchauffement


climatique12. La morue de lAtlantique nord semble avoir atteint le point de non-retour. Le
thon rouge, lui, fait lobjet dune attention particulire ; alors que lon ne devrait pas en
pcher plus de 15 000 tonnes par an, les quotas internationaux sont fixs de faon tout fait
excessive (32 000 tonnes en 2005, 28 500 en 2008, 22 000 en 2009, et on prvoit 23 000
tonnes en 2017), sans parler des quantits relles atteintes (probablement deux quatre
fois ces limites).
Malgr le fait que les eaux de surface des ocans se rchauffent trois fois moins vite
que les milieux terrestres, les mouvements y sont trs rapides, en moyenne de 75 Km par
dcennie, car il y est plus facile pour les organismes vivants de sy dplacer pour retrouver
des eaux plus fraches. Ceci nest quune moyenne : le phytoplancton migre actuellement
la vitesse incroyable de plus de 400 km par dcennie, et certains poissons osseux comme la
morue ou le zooplancton invertbr de plus de de 200 km. Mme les crustacs, les
mollusques et les algues vivant au fond de la mer franchissent plusieurs dizaines de
kilomtres par dcennie (alors que les animaux terrestres migrent en moyenne de 6 km au
cours de cette priode)13. Mais cette fuite en avant aura une fin : on ne pourra pas stocker
tous les poissons de l'ocan prs des ples. De plus, les coraux des mers tropicales, qui eux
ne peuvent pas bouger, ne pourront donc plus servir de nourricerie pour les poissons
brouteurs ; il faut donc sattendre de graves difficults pour la pche tropicale qui est une
source essentielle de nourriture pour les pays du sud (et pour ceux du nord qui vont y piller
la ressources avec leurs bateaux usines). Alors quils sont aujourdhui des capteurs nets de
carbone atmosphrique, les rcifs coralliens pourraient devenir metteurs ds 2030.
Le manque d'oxygne devrait galement diminuer le dveloppement et donc la taille
des poissons, dans une fourchette comprise entre 14 et 24 % d'ici 205014.
De plus, le quart du CO2 mis par les activits humaines (25 millions de tonnes par
jour) est absorb par les ocans. Avec le rchauffement, locan en absorbe davantage, ce
qui est en soi une bonne chose sauf que cela accentue lacidit des eaux. Cette dernire a
augment de 30 % depuis le dbut de la priode industrielle, il y a 250 ans15. Si, comme il est
prvu, ce phnomne s'acclre au cours des 4 prochaines dcennies, elle pourrait
augmenter de 120 % d'ici 2060, soit un niveau suprieur ceux qu'a connu notre plante
au cours des 21 derniers millions d'annes16. Or, les prcdents pisodes d'acidification de
l'ocan ont donn lieu des extinctions massives d'espces17.
Dores et dj, de nombreux organismes fabriquant un squelette ou une coquille
calcaire ont t affects, comme les moules et les huitres. Mais il y a plus grave : la
disparition des coraux, o vivent 30 % des poissons et qui protgent les ctes de la houle et
des temptes : ils blanchissent, puis seffondrent rapidement. Cela a commenc par les
coraux les plus superficiels, qui ont diminu de moiti dans les trente dernires annes, mais
12

Voir Comment nos menus vont (rapidement) voluer cause du drglement climatique dans Atlantico
du 3 aot 2015
13
Voir dans Le Monde du 10/8/2013 Pierre Le Hir : Avec le rchauffement, les espces marines migrent vers les
ples.
14
Voir dans Le Monde du 1/10/2012 : Le changement climatique va rduire la taille des poissons ?
15
Le PH moyen des eaux de surface est pass de 8,2 8,1
16
Voir le projet EPOCA (European project on ocean acidification) : http://ur1.ca/nkq0h
17
Il y a 250 millions dannes, dintenses ruptions volcaniques intenses ont acidifi les ocans, et on estime
que 95 % des espces sous-marines ont disparu.

11

d'ici 2100, 70 % des coraux profonds se trouveront galement baigns dans des eaux
corrosives pour leur squelette.

Changements attendus pour les poissons vivant au sein d'une rgion dfinie (encadr rouge) dans le futur, en
fonction de la latitude et de la profondeur. la suite de la rduction de la concentration en oxygne dissout
dans leau cause par le rchauffement climatique, les poissons pourraient devenir plus petits et migrer vers
18
les ples .

Mais ce n'est pas tout : lorsque les eaux se rchauffent19, les poissons absorbent
davantage les polluants, et en particulier le mercure, lequel se concentre tout du long de la
chane alimentaire. Rappelons que lAgence nationale de scurit sanitaire de lalimentation,
de lenvironnement et du travail (ANSES) met en garde contre leur consommation excessive,
plus particulirement de ceux qui se nourrissent dautres poissons, accumulant alors les
produits toxiques ingrs par leurs proies20. Lespadon, le marlin, le siki, le requin et la
lamproie sont maintenant fortement dconseills la consommation.

18

Quentin Mauguit, Futura-Sciences : http://ur1.ca/nkq01 adapt de Cheung et al. 2012, Nature Climate
Change
19
http://ur1.ca/nkpzo
20
Chaque gros poisson multiplie par 10 la concentration stocke dans la chair de ses proies ; en bout de chane,
de chaine, on peut donc avoir des concentrations multiplies par 100, 1 000 ou 10 000 !

12

LAGRICULTURE DE NOMBREUX PAYS TROPICAUX SERA FORTEMENT


MENACEE

21

Le problme du rchauffement climatique sera particulirement grave dans les pays


tropicaux. Daprs les experts22, les pays les plus menacs par le rchauffement climatique
sont, dans lordre : Bangladesh, Inde, Madagascar, Npal, Mozambique, Philippines, Hati,
Afghanistan, Zimbabwe et Birmanie. Tous sont des pays qui connaissant dj largement la
faim. Or les deux zones critiques, o il faudra augmenter le plus la production, sont
justement celles qui seront le plus touches par les effets du rchauffement : lAfrique
subsaharienne, qui doit imprativement tripler sa production alimentaire et lAsie qui doit la
doubler, particulirement la pninsule Indo-pakistanaise.
Cela suppose de faire la fois des investissements considrables damlioration et
dadaptation des agricultures tropicales, et de continuer augmenter la production dans les
zones comme lEurope, o lon se nourrit dj correctement et o on ne fait plus denfants.
Dans les deux cas, deux grands types de solutions peuvent tre mis en uvre : celle qui est
la mode en Amrique, les OGM, technologie qui est peine au dbut de son
dveloppement, et celle que lon doit mettre imprativement en uvre en Europe (puisque
lon y refuse les OGM) : lagrocologie, ou agriculture cologiquement intensive23, qui
consiste intensifier les processus cologiques, comme avant on intensifiait les processus
chimiques et mcaniques. Le but est darriver produire au moins autant mais avec
beaucoup moins dintrants dans les pays dagriculture efficace comme la France, et de
profiter des forces considrables de la nature pour augmenter de faon importante la
productivit dans les pays tropicaux, avec des mthodes faible intensit de capital et faible
ponction sur les ressources naturelles.
Des cyclones plus violents
Une des premires consquences du rchauffement climatique est la hausse de la
temprature des eaux des mers tropicales, qui est le moteur de la puissance des cyclones
(appel aussi ouragans dans lAtlantique Nord et typhons en Asie). Ces phnomnes
mtorologiques extrmes svissent depuis toujours dans les zones tropicales. Pour quils se
forment, il faut tre suffisamment loign de lquateur, mais avec une mer plus de 26C
sur 50 m de profondeur. Lair, sur une trs grande zone, se met alors en rotation de plus en
plus rapide et violente autour dun cur en forte dpression. Ces phnomnes se passent
pendant lt, cest--dire de juin novembre dans lhmisphre nord et de janvier avril
dans lhmisphre sud. On estime que le nombre des cyclones restera peu prs stable
anne aprs anne, mais que leur violence aura tendance augmenter paralllement
llvation de la temprature de la mer. Mais le rchauffement modifiera dans ces rgions
dautres phnomnes mal connus, dont certains pourront au contraire attnuer la force des
cyclones dans certains bassins : phnomne El Nino , cisaillement des vents certaines
altitudes, courants atmosphriques, etc. La question, qui revient dactualit chaque
cyclone dvastateur, divise encore profondment la communaut scientifique, qui reste
donc prudente.
21

Ce dveloppement sur les menaces lagriculture tropicale est extrait de mon ouvrage Faim zro, en finir
avec la faim dans le monde, ditions La Dcouverte 2014.
22
Voir par exemple http://maplecroft.com/ ou www.ipcc.ch/
23
Voir par exemple : www.aei-asso.org/fr

13

Ce qui est acquis, cest quils provoquent sur leur passage des dgts dautant plus
importants que la surpopulation ctire et la dforestation augmentent et que les
infrastructures se dveloppent. Plus il y a de gens, plus il y a de choses casser, et plus cest
dramatique.
En matire agricole, les cultures sont dtruites, soit par la violence du vent qui les a
couchs (aprs le passage dun cyclone, le problme nest pas tant quil ny ait plus de
bananes mais bien quil ny ait plus de bananiers), soit par les inondations catastrophiques,
provoques par les ruptures des digues (ou par leur absence) dans les terrains plats situs au
bord de la mer. Cela affecte en particulier les deltas des grands fleuves qui sont
extrmement fertiles et donc trs utiliss pour lagriculture. La situation est aggrave par le
fait que, trs souvent, il sagit dinondations deau sale, laissant des rsidus de sel, nfaste
la pousse des plantes et qui met des annes disparatre. Il est clair que dans les annes qui
viennent, lagriculture, et plus gnralement le dveloppement conomique, sera
particulirement menac par ce phnomne dans les Carabes, en Inde, aux Philippines et en
Indonsie, dans la pninsule indochinoise24, Madagascar et La Runion, et dans bien
dautres endroits. On se souvient par exemple quen octobre 2012, le cyclone Sandy, aprs
avoir dtruit 70 % des cultures dHati, sest dchain jusqu New York, o leau de mer est
monte de plus de 4 m. Ou quen novembre 2013 Haiyan, le plus violent de lhistoire
moderne, a envoy des vents de 380 Km/h sur les Philippines, un pays de 7 000 les et
36 000 km de ctes, o 40 % des 100 millions dhabitants vivent avec moins de 2 $ par jour.
Dans les pays peu prpars rsister, les cyclones smeront de plus en plus souvent la
dsolation, la pauvret, les pidmies, puis la faim.
Les glaciers remplissent la mer et lvent son niveau
Indpendamment de ces phnomnes extrmes, le rchauffement climatique
provoque une fonte des glaces, ce qui fait monter le niveau de la mer (sauf pour les glaces
du ple nord, qui flottent dj !). Ceci met en pril lagriculture des grands deltas de toutes
les rivires du globe, puisque la mer va regagner du terrain. Ce phnomne menace en
France des rgions comme la Camargue (delta du Rhne, soit 150 000 ha qui sont moins de
1 m daltitude), ou la Vende. En Europe, sont concerns par exemple la quasi-totalit des
Pays-Bas (delta du Rhin, o des investissements considrables sont effectus chaque anne
dans la cration et lentretien de barrages et de digues), et le Sud-ouest de la Roumanie
(delta du Danube).
Mais ces inconvnients ne sont rien ct de ce qui risque de se passer dans les
grands deltas tropicaux, puisque les fleuves y sont beaucoup plus importants, et ont charri
normment de limon travers les sicles. Il sagit donc de zones la fois trs fertiles, trs
peuples et trs tendues. Le delta du Nil par exemple, un triangle dun peu plus de 100 km
de ct entre Alexandrie, le Caire et Port-Sad, regroupe un tiers de la population de lgypte
et produit la moiti de son agriculture ; il risque dtre largement amput par la monte des
eaux. Au Vietnam, le delta du Mkong abrite 17 millions dhabitants et produit la moiti de
lagriculture du pays ; si le niveau de la mer monte de 1 m, il perdra 38 % de sa surface. Le
mme phnomne menace le Pakistan avec le delta de lIndus, et la Birmanie avec le delta
de lIrrawaddy.

24

En Mai 2008 par exemple, le cyclone Nargis a provoqu au moins 130 000 morts en Birmanie est submerg
570 000 ha de bonnes terres agricoles.

14

Le Bangladesh est install sur le double delta du Gange et du Brahmapoutre ; ce pays,


qui compte actuellement prs de 150 millions dhabitants et devrait approcher les 200
millions en 2050, naura jamais les moyens deffectuer les travaux titanesques quont fait les
Pays-Bas ; il est donc menac de devoir vacuer purement et simplement le tiers de son
territoire.
Autre effet inverse mais tout aussi dramatique, la fonte des glaciers, dans les plaines
en dessous des montagnes, o une agriculture irrigue sest dveloppe au XX e sicle. Dici
la fin du sicle, au rythme o sopre cette fonte, nombre de glaciers vont purement et
simplement disparatre. Il ny aura presque plus deau lt dans les rivires, lpoque o
les agriculteurs en ont justement besoin (une part importante de leau de ces rivires lt
provient de la fonte des neiges et des glaces). Ceci menace directement la survie des
populations dans dimmenses rgions, et en premier lieu ceux qui se nourrissent via leau
des fleuves qui descendent de lHimalaya, qui permettent une agriculture productive parce
quirrigue, nourrissant carrment un tiers de lhumanit. Par exemple lAmou-Daria et le
Syr-Daria au Nord, recueillent leau de 17 000 glaciers et traversent lAfghanistan, le
Tadjikistan, lOuzbkistan, le Turkmnistan et le Kazakhstan. Des pays qui ont dvelopp une
agriculture tellement irrigue que ces fleuves napprovisionnent presque plus la mer dAral,
laquelle, autrefois 4e tendue deau du monde, a perdu depuis 1960 75 % de sa surface, 14
mtres de profondeur et 90 % de son volume. Mais aussi lIndus au Sud-Ouest de lHimalaya,
qui nourrit le Pakistan, ou le Gange et le Brahmapoutre au Sud, dont dpendent lInde et le
Bangladesh ; si le seul Gange sassche lt, lapprovisionnement en eau de 500 millions de
personnes de juillet septembre ainsi que de 37 % des cultures irrigues en Inde sera
directement menac, dautant plus quen dessous, le niveau de la nappe phratique
souterraine a dj baiss de 60 m ! On peut poursuivre avec lIrrawaddy, le Salween et le
Mkong au Sud Est, dont dpendent tous les pays de la pninsule indochinoise, puis le
Yangzi (Fleuve Bleu) et le Huang He (Fleuve Jaune) lest, dont vit limmense Chine
Les dserts avancent
Une autre consquence dramatique du rchauffement climatique, cette fois-ci dans
les rgions semi arides et en particulier les savanes habites par des leveurs nomades, est
lavance du dsert. Dans le Sahel par exemple, une bande trs aride de 5 500 km de long au
sud du Sahara en Afrique, on estime quon ne peut rien cultiver sans disposer dun minimum
de 300 mm de pluie par an. La limite des 300 mm sest dplace de 200 km plus au sud dans
les dernires dcennies. On peut donc dire que le dsert a avanc de faon naturelle sur
une bande de 200 km de large sur 5500 km de long, ce qui, pour donner un ordre de
grandeur, reprsente dj deux fois la superficie de la France. Que sest-il pass ? Les
populations qui vivaient sur ces territoires ont videmment migr plus au sud. Dans la bande
limite, celle des 300 mm de pluie, la population a donc fortement augment, la fois cause
de la natalit locale25 et de limmigration des gens du Nord. La situation cologique de cette
rgion est donc devenue critique. La cohabitation des troupeaux a provoqu un surpturage
qui a empch la reproduction de la vgtation (en fait le cheptel a tripl !). Les maigres
arbres qui subsistaient ont t systmatiquement coups pour servir de combustible pour la

25

La population du Sahel est passe de 16 millions en 1950 65 millions en 2010. La seule ville de Niamey,
capitale du Niger, est passe de 25 000 habitants en 1950 250 000 en 1980 et 1,3 millions en 2010. Bamako,
capitale du Mali, de 62 000 habitants en 1950, 486 000 en 1980, et 1,8 millions en 2009.

15

cuisine. On estime donc que le dsert a avanc une deuxime fois de 200 km, cette fois-ci
pour des raisons de surpopulation, des hommes et des chvres !
Donc au total le dsert du Sahara a avanc de 400 km, et on a perdu en terres
habitables lquivalent de quatre fois la France. Les tensions conomiques provoques par
cette situation se sont transformes en tensions sociales (leveurs nomades contre
agriculteurs sdentaires), raciales (Africains du Nord la peau blanche contre Africains la
peau noire), religieuses (islam chiite contre islam sunnisme, islamisme radical contre islam
modr, animisme ou christianisme), et politiques, car, dans cette rgion, les frontires
hrites de la dcolonisation ne recouvrent pas les ralits locales Les conflits arms se
sont multiplis, en Mauritanie, au Mali, au Soudan (Darfour), au Sud Soudan, au Tchad, au
nord du Nigria, au Cameroun, au sud de lAlgrie, etc. Et bien videmment, dans ce
contexte, la faim fait des ravages, et la situation a toutes les chances dempirer dans les
dcennies qui viennent. De plus, une fois que les derniers arbres ont disparus, les temptes
de sable sinstallent ; lAfrique de lOuest met elle seule la moiti des poussires du
monde entier (qui parfois, aprs un long dtour par lAtlantique, finissent par arroser la
France) ; inutile de prciser que ces poussires entrainent des maladies respiratoires
considrables dans la rgion.
Il se passe la mme chose en Chine : tout le nord du pays, o vivent 300 millions de
personnes, est dans une situation tendue de scheresse chronique ; les dserts progressent
de 2 500 km2 par an, la Mongolie se transforme rapidement en dsert de Gobi et les
temptes de sable atteignent maintenant rgulirement Pkin26, une ville de 20 millions
dhabitants o lapprovisionnement en eau devient un problme aigu.
De mme lAustralie se transforme en un gigantesque dsert ; ce pays, qui rvait
dtre un grand pays exportateur de grains, aura de plus en plus de difficults ltre. Et le
sud des Etats-Unis, qui tait soumis des temptes de sable pouvantables dans les annes
1930 (les Dust bowls ), en retrouve galement aujourdhui
Les nappes phratiques se tarissent
Une autre consquence du rchauffement climatique coupl une agriculture
intensive est labaissement, et mme le tarissement des nappes phratiques et
limpossibilit de poursuivre lextension, voire lexploitation, des surfaces irrigues qui les
utilisent, avec pour consquence une exacerbation des conflits. Les experts, qui observent
une augmentation trs forte des prlvements dans plusieurs nappes importantes (+ 144 %
en trente ans aux tats-Unis, + 300 % en dix ans en Arabie saoudite, + 100 % en dix ans en
Tunisie) prvoient lpuisement rapide de certaines d'entre elles. Limmense nappe de
lOgallala, dans le Sud des Etats-Unis (elle a la superficie de lEspagne), o 200 000 puits ont
t creuss pour irriguer 3,3 millions ha, est dj moiti puise, lpaisseur de leau tant
passe de 60 30 m. A Islamabad (Pakistan), Guanajuato (Mexique) ou Chanaran (Iran) et
dans le Hebei en Chine, le niveau deau baisse de plus de 2m/an dans les puits. La
consquence est simple : ces zones, o lon produit beaucoup de nourriture actuellement,
vont terme baisser fortement leur production. Il est probable quon continuera y manger,
mais leur capacit exporter de la nourriture vers les rgions avoisinantes va dcliner
fortement.
26

Daprs l'acadmie des Sciences chinoises, le nombre des temptes de sable Pkin a t multipli par six en
50 ans, pour atteindre une douzaine par an.

16

Dune manire gnrale, la quantit deau douce sur Terre reste peu prs
constante, soit 3 % seulement de leau totale, le reste tant sal, donc impropre
lagriculture. Et les deux tiers de cette rare eau douce est gele. Il reste donc en fait peine
1 % de leau rellement utilisable, et la fonction essentielle de cette eau est lagriculture.
Mais la rpartition plantaire de cette eau douce et liquide va changer. Le rchauffement
climatique provoquera une accentuation des extrmes : toujours plus dinondations dans
certaines zones, et toujours plus de scheresses dans dautres27 ; dans les deux cas cela
rendra plus complique la production agricole, et multipliera les conflits rgionaux, et
probablement internationaux, la plupart des bassins des grandes rivires tant partags
entre plusieurs pays.
Le cot mondial de la scheresse de l'anne 2014 attribu l'intensification du
phnomne El Nino s'lverait, selon le courtier en rassurance AON Benfield 28, 8 milliards
de dollars, dont 3 milliards dans la seule Californie, en raison des dommages subis par
l'agriculture.
De nouveaux risques sanitaires
Mais cette liste peu rjouissante nest pas encore termine. Le rchauffement
provoquera galement un risque sanitaire accru, et une aggravation des pidmies et des
invasions de criquets. La cohabitation dun toujours plus grand nombre de personnes et
danimaux dans des rgions humides et chaudes favorise lapparition de virus et de microbes
et leur passage des espces animales lhomme. Lavion et loiseau migrateur se chargent
alors de les diffuser quitablement sur la plante (voir ci-dessus dans le chapitre sur la
France) Mais cest bien entendu dans les rgions o les gens sont nombreux, pauvres, dj
mal nourris et sans accs aux soins mdicaux que les dgts seront les plus graves.
Les insectes nuisibles remontent vers le nord raison de 3 km/an depuis 1960.
Sachant qu'entre 10 et 16 % des cultures mondiales sont dj perdues cause de l'action de
ces espces ravageuses qui s'attaquent aux rcoltes, une dissmination plus importante
constitue une menace croissante pour la scurit alimentaire mondiale.
Le criquet plerin se reproduit une vitesse considrable lorsque les conditions sont
runies : une femelle peut pondre au cours de sa vie une dizaine de grappes dune centaine
dufs, enterres quelques centimtres dans le sol ; lorsque les conditions
mtorologiques sont favorables, ils closent tous ensemble. Il se forme alors des essaims
qui peuvent rassembler jusqu plusieurs dizaines de milliards dindividus, dont chacun
mange son poids de vgtation chaque jour (environ 2 g), soit des milliers de tonnes de
vgtation absorbe chaque jour par un gros essaim ! Inutile de dire que l o le criquet
passe, la faim rgne ensuite. Linvasion qui a svi en Afrique entre septembre 2003 et juillet
2004 a annihil la vgtation sur 65 000 km rpartis sur neuf pays, des pays qui avaient dj
du mal se nourrir : Mali, Mauritanie, Niger, Sngal, Tchad, Algrie, Libye, Maroc et
Tunisie.

27

Songeons par exemple ce qui sest pass pendant lt 2010 : scheresse historique en Russie qui a flamb
quasiment de Moscou jusqu Vladivostok, et inondations non moins historiques au Pakistan. Sen est suivi un
triplement du prix mondial du bl et les rvolutions arabes.
28
http://ur1.ca/nokh2

17

Une baisse des rendements des crales, au Sud


Signalons enfin que les rendements des principales crales consommes dans le
monde seront affects ngativement par le rchauffement climatique. Dun ct
laugmentation de la teneur en gaz carbonique de latmosphre donnera un coup de fouet
aux plantes, et le rayonnement solaire accru galement, mais ces effets bnfiques seront
plus que compenss pas des externalits ngatives . Dune part, pour chaque degr audessus dune temprature moyenne annuelle de 26, le rendement des crales chute de
10 % ; dautre part les insectes prdateurs, sans la rgulation naturelle exerce par le froid
en hiver, se multiplierons, ainsi que les adventices (mauvaises herbes)29, et les maladies
fongiques, comme le mildiou ou la rouille.
LAsie pourrait perdre 5 10 % des rcoltes, et lAfrique plus de 15 %. L encore, dans
ces rgions critiques, la lutte contre la faim deviendra donc probablement plus complexe.
Donnons deux exemples tropicaux. Le caf Arabica reprsente actuellement 60 % de
la production mondiale de caf (4,86 millions de tonnes ont t produites en 2012 pour un
montant de 13 milliards d'euros). Or les graines darabica poussent dans une fourchette de
tempratures restreinte, de 19C 25C. Quand le thermomtre grimpe davantage, la
photosynthse s'en voit affecte et, dans certains cas, les arbres s'asschent. Les cafiers
ptissent en outre de la multiplication des priodes de fortes prcipitations et de
scheresses prolonges. Au total, les experts estiment que les rendements pourraient
baisser de 38 90 % dici la fin du sicle.30
Autre exemple, encore plus stratgique : le riz, base de la nourriture des populations
locales, est cultiv sur 142 millions dhectares en Asie. Les experts estiment que sur ce total,
16 millions sont menacs par la salinit, 22 millions par les inondations et 23 millions par la
scheresse31. Et dici 2050, on prvoit entre 15 et 20 % de baisse des rendements de la
culture irrigue de riz dans les pays en dveloppement (et 30 % pour le bl irrigu) 32
Il reste encore plus de 800 millions daffams sur la plante ; nous attendons 2 3
milliards de terriens de plus dans les dcennies qui viennent. Ces immenses dfis devraient
remettre lagriculture au centre des proccupations des dirigeants de la plante, et
finalement de chaque citoyen !

29

14 des 18 adventices les plus rpandues travers le globe sont dorigine tropicale ; le rchauffement pourrait
donc les rendre plus agressives.
30
Source : Royal Botanic Gardens de Kew (GB) 2012
31
Le riz consomme normment deau ; ses rendements peuvent atteindre 8 tonnes/hect lorsquil est inond,
mais gure plus de 5 tonnes/hect lorsquil est seulement humide, et sans eau, rien !
32
Source : IFPRI

18

Mais lagriculture moderne est aussi un acteur majeur du


rchauffement de la plante, et nos habitudes alimentaires
aggravent fortement cette situation
On le dit peu, pour ne pas achever de dmoraliser les agriculteurs et notamment les
leveurs, mais ce secteur conomique est l'un des plus gros metteurs de gaz effet de
serre, et donc lun des plus gros contributeurs du rchauffement climatique, davantage par
exemple que le secteur des transports. Et nos fcheuses habitudes alimentaires, faites de
gaspillage, aggravent considrablement cette situation.

LAGRICULTURE , ET SURTOUT LELEVAGE EMETTENT DE 20 A 25 % DES


EMISSIONS DE GAZ A EFFET DE SERRE

Il ne s'agit pas tant du gaz carbonique CO2, dont l'mission excessive provient
essentiellement de la combustion des nergies fossiles (ptrole, charbon, gaz). Bien
entendu, lorsqu'on brle des plantes (par exemple de la paille ou du bois), on met aussi du
gaz carbonique, mais c'est un jeu somme nulle puisqu'on rend l'atmosphre le gaz
carbonique que la plante a fix dans les mois ou les annes prcdentes. Ce n'est pas du
tout la mme chose avec les nergies fossiles, car, dans ce cas, on remet dans l'atmosphre
grande vitesse le carbone qui avait t fix par les forts tropicales il y a des millions
d'annes ! Il y a encore quelques annes, l'agriculture en mettait peu, mais maintenant elle
s'y met de plus en plus, cause de la mcanisation et des transports incessants engendrs
par la division mondiale du travail qui a galement touch ce secteur. Par exemple, dans les
annes 1950 et 1960, le passage de la traction animale la gnralisation du tracteur a
permis d'augmenter la production agricole de faon trs importante, car auparavant on
estimait que prs du tiers des surfaces agricoles tait destin produire le fourrage qui
nourrissait les bufs et les chevaux de trait. Mais le prix payer a t triple : forte baisse de
l'emploi dans l'agriculture, grande dpendance aux nergies fossiles33, et forte augmentation
des missions de gaz effet de serre. Il y a peine un sicle, en plus de lnergie solaire et
des nergies humaines et animales, il fallait ajouter 1 calorie fossile pour produire 1 calorie
alimentaire, maintenant il en faut 100 fois plus ! Un exemple particulirement caricatural est
fourni par la production de lgumes de contre saison dans des serres chauffes.
Mais dautres activits produisent ce gaz dornavant nocif : lutilisation de fertilisants
de synthse, la dforestation et le changement des couverts vgtaux, loxydation de la
matire organique dans les sols, labattage des animaux et transformation des produits issus
de lagriculture et llevage.
Au total, on estime que lagriculture produit de lordre de 9 % des missions de CO2
(soit un peu moins de 3 milliards de tonnes sur plus de 30), un gaz responsable lui tout seul
de 55 % des missions de gaz effet de serre dorigine humaine. Elle est donc lorigine,
ce seul titre, de lordre de 5 % du rchauffement global. Et ceci est principalement d aux
agricultures modernes , dont celle de lEurope de louest, comme on peut le voir sur la
carte suivante (les agricultures intensives amricaines le sont nanmoins beaucoup moins
que les europennes).
33

Les cours du bl, des engrais et du ptrole ont t historiquement fortement corrls depuis plusieurs
dcennies.

19

Consommation dnergie dans lagriculture (en kilotonnes dquivalent ptrole par hectare) Donnes FAO Graphique PNUE-GRID

Cette contribution est malheureusement double par celle dun autre gaz sur lequel
lagriculture est championne, puisqu elle seule elle en produit la moiti : le mthane CH4,
au pouvoir rchauffant 23 plus lev que le CO2, car une fois mis, il reste beaucoup plus
longtemps dans latmosphre. Comme ce gaz apporte au total 15 % des missions humaines
causant le rchauffement de la plante, l'agriculture contribue donc ce titre de l'ordre de
7,5 % du rchauffement global.
Le mthane est un produit de la dcomposition de la matire organique en milieu
chaud et humide. La Terre en produit naturellement, essentiellement dans les zones
humides du type marais et marcages, voire dans les cimetires. Parfois il senflamme
spontanment au contact de loxygne de lair, ce sont les feux follets, la source de
nombreuses croyances et lgendes quand on ne savait pas lexpliquer34.
Lhomme aggrave fortement ce phnomne, qui se produit couramment dans les
rizires, lesquelles mettent elles seules 10 % du mthane mis par lhomme dans le
monde, et qui vont se dvelopper considrablement dans les prochaines dcennies pour
mieux nourrir les nouveaux habitants de la plante. Il faut donc mieux diffuser les
techniques qui permettent de produire davantage de riz en mettant moins de mthane35.

34

Maintenant ils sont devenus une attraction touristique, par exemple pour les visiteurs du marais poitevin !
Ds 1983, le pre Henri de Laulani a dcouvert Madagascar que le riz nest pas une plante aquatique et a
recommand de vider rgulirement leau des rizires, ce qui diminue drastiquement les missions de
mthane. En repiquant de faon plus espace des grains de riz germs plus prcocement, la plante va puiser
leau plus profondment dans le sol, et dveloppe mieux ses racines, et au final produit 2 4 fois plus
lhectare, sans apports dengrais Dans ce systme dit de riziculture intensive , la rizire fixe davantage de
carbone et met moins de mthane, mais il ne sest malheureusement que peu dvelopp jusqu prsent, car
la tradition reste vivace et donc la rsistance au changement. On peut nanmoins esprer que les exigences de
la lutte contre le rchauffement climatique arriveront faire mieux bouger les lignes que celles de la lutte
contre la faim
35

20

Mais le mthane provient surtout des estomacs des ruminants, qui les rmettent
sous forme de pets et de rots. On estime ainsi que llevage met lui seul 37 % de tout le
mthane d aux activits humaines (de lordre de 2,2 milliards de tonnes sur prs de 6). Pour
la France, une tude36 donnait les chiffres suivants pour le mthane entrique issu de
llevage :
Animaux

Nombre
(millions)

CH4 total 2007


(milliers tonnes)

Soit en
Kg/tte/an

Bovins

20,5

1 277

62

Ovins

11,9

87

Caprins

1,2

14

12

Equins

20

21

Porcins

14,8

12

Et ce n'est pas tout, il faut galement prendre en compte un autre gaz extrmement
rchauffant (298 fois plus que le gaz carbonique !), le protoxyde dazote N2O, mis lors de la
dcomposition des excrments et des fertilisants de synthse. Le secteur agricole met les
deux tiers de ce polluant, soit environ 2,2 milliards de tonnes sur 3,4. Comme ce gaz compte
au total pour environ 5 % de rchauffement de la plante, l'agriculture reprend son
compte et ce titre encore environ 3,2 % du rchauffement global.
Ces missions de protoxyde d'azote sont, pour une moiti, directes, juste aprs
l'apport d'engrais. Si on le veut vraiment, on peut nanmoins les rduire en agissant sur la
quantit, le type d'azote (nitrate, ammonitrate, ure), la forme de l'engrais (liquide ou
solide), et la date de l'apport (humidit du sol avant, temprature et pluviomtrie aprs).
L'autre moiti des missions est indirecte : elle rsulte des processus de transformation des
produits azots via les micro-organismes du sol (minralisation, nitrification, dnitrification) ;
ces phnomnes sont beaucoup plus difficiles matriser. Mais dans tous les cas, on ne se
trompe pas en apportant moins d'azote exogne, et en privilgiant l'apport plus naturel des
plantes qui savent fixer l'azote de l'air et le stocker sous forme de nodules autour de leurs
racines, les lgumineuses37. On peut les planter en alternance avec les crales (rotations de
plantes), ce qui permet de diminuer de 11 16 % les missions des gaz effet de serre dans
le cas dune rotation sur 5 ans, soit de 2 tonnes de CO2 par hectare et par an38. Depuis
quelques annes, on dcouvre quon peut mme les planter en mme temps que les
crales, en association, chaque plante aidant lautre pousser : ce sont les associations
de plantes faibles intrants . On peut galement les semer lhiver, en cultures
intermdiaires , par exemple la moutarde ou la phaclie : elles assurent alors la couverture
permanente du sol tout en fixant du carbone et de lazote.
Rappelons quen la matire, la France a fortement rgress depuis 1960, date partir
de laquelle la Communaut europenne a permis lentre sans droits de douane du soja,
utilis dans lalimentation animale. En 2012, les lgumineuses cultives seules
reprsentaient moins de 3 % des surfaces arables, contre prs de 17 % dans les annes 1960.
36

Evaluation quantitative des missions de mthane entrique par les animaux dlevage en 2007 et France,
Vermorel et alii, Inra URI 1213 herbivores
37
Soja, pois, haricot, fve, lentille, lupin, fverole, etc., mais aussi lgumineuses fourragres : trfle, luzerne,
vesce, etc.
38
Voir par exemple ltude de lAdeme : http://ur1.ca/nrule

21

En comparaison, ces cultures occupent entre 10 et 25 % des surfaces en Amrique du Nord


et en Asie39. Il sagit ni plus ni moins que de regagner le terrain perdu, la fois pour des
raisons dindpendance de notre levage, de fertilit de nos sols et de rduction des
missions de gaz effet de serre.
La spcialisation gographique des productions agricoles a galement
considrablement aggrav le phnomne, car elle gnre en permanence un excdent de
djections animales dans l'ouest de la France, provoquant un excellent apport azot sur les
terres o elles sont pandues, et un recours excessif aux engrais minraux dans le Bassin
parisien cralier, faute de fumiers et lisiers.
La FAO a dit un rapport en 2006 dclarant que la contribution totale du seul
secteur de llevage avoisinait les 18 %. Les ennemis de la viande se sont empars de ce
chiffre pour rclamer une rduction drastique de ce secteur conomique. Mais on peut
galement remarquer quil sagit l du gagne-pain de 1,3 milliards de personnes, soit 20 % de
la population mondiale (20 % de la population mondiale produisant donc 18 % des gaz
effet de serre).
Si on rajoute les missions de l'agriculture celles de l'levage, plus celles lies la
dforestation et au changement daffectation des sols, ainsi que celles de tous les
processus lis lalimentation, la plupart des experts estiment que la contribution totale
du secteur se situe entre 20 et 25 % des missions totales, la France se situant dans la
fourchette basse.
Cela tant, il faut ajouter que la FAO na pas fait ses calculs sur lensemble des gaz
effet de serre, mais seulement sur les trois principaux : gaz carbonique, mthane et
protoxyde dazote. Elle na pas pris en compte les halocarbures et lozone, que certains
spcialistes tiennent pour responsables pour 20 % des gaz effet de serre et que llevage
ne produit pratiquement pas, survaluant ainsi la responsabilit finale de ce secteur.
D'une manire gnrale, ces chiffres sont prendre avec prudence : il est trs difficile
dvaluer finement ce qui se passe au niveau mondial. Mais, quel que soit leur
approximation, une chose est sre, l'agriculture et surtout llevage ont une responsabilit
importante dans la part due l'homme dans le rchauffement de la plante.
En synthse, en France, les missions de gaz effet de serre de provenance agricole
sont principalement dues aux phnomnes suivants40, dans lesquels on voit bien la part
prpondrante prise par l'levage :

Fertilisation azots des sols agricoles : 46 % (source : N2O)

Fermentation entrique ( pets et rots des ruminants) : 28 % (source : CH4)

Djections animales : 13 % (source : CH4), plus 5 % (source : N2O)

Consommation dnergie : 8 % (source CO2)

En Europe, les rpartitions sont un peu diffrentes, puisqu'en moyenne il y a un peu


moins levage, et qu'on pand moins d'azote sur les sols ; la part due la consommation
d'nergie est plus important.

39
40

Ibid Ademe
Source : CITEPA, Centre professionnel technique dtudes de la pollution atmosphrique, www.citepa.org/fr/

22

Or, il faut bien prendre en compte que le secteur mondial de llevage crot plus vite
que tout autre sous-secteur agricole. Daprs certaines estimations, la production mondiale
de viande devrait plus que doubler en un demi-sicle, passant de 229 millions de tonnes en
1999/2001 465 millions de tonnes en 2050, tandis que celle de lait devrait grimper de 580
1 043 millions de tonnes, pour satisfaire la demande fortement croissante des classes
moyennes des pays mergents41. Comme il semble hors de question de doubler la
production de gaz effet de serre, le secteur devra imprativement trouver des moyens
nouveaux pour diminuer cette contribution fatale.

NOUS AVONS DES HABITUDES ALIMENTAIRES FAITES DE GASPILLAGE, CE QUI


AGGRAVE ENCORE CETTE SITUATION

Cest peu de dire que notre alimentation prlve beaucoup de ressources de la


plante et met beaucoup de gaz effet de serre. Pour remplir notre assiette de Franais, il
faut un quart dhectare de terre, plus chaque jour 4 000 litres d'eau et 4 litres de ptrole !
Le site de lassociation de restaurateurs Bon pour le climat42 donne de faon trs
simple le poids de gaz effet de serre par produit consomm (en kilo de gaz carbonique par
kilo mang), ce qui permet chacun, restaurateur ou maitresse de maison, de faire ses choix
en connaissance de cause. Par exemple :

Fruit ou lgume frais de saison produit localement : 0,15

Fruit ou lgume frais hors saison import : 3

Farine de bl (et pain) : 0,6

Beurre, production locale : 9,1

Poulet, production locale : 2,1

Veau, production locale : 14,0

On peut videmment en dduire que le fait manger systmatiquement des lgumes


de saison produits localement est nettement meilleur pour la plante que de manger des
lgumes hors saison imports (20 fois moins de gaz effet de serre). Rompons donc chaque
fois que possible avec cette manie de manger des lgumes de contre saison. Par exemple, 1
kilo de fraises de sa rgion, achet en saison ncessite 0,2 litre de ptrole. S'il est produit
outre-mer et qu'il est transport par avion pour tre vendu en hiver, il lui faudra 4,9 litres de
ptrole, soit dans 25 fois plus.
Le Commissariat gnral au dveloppement durable43 a analys le panier moyen
dachat des Franais en 2009 (soit 700 kg daliments, de boissons et de produits de
droguerie, parfumerie et hygine). Ce panier dachats moyen contenait 1,4 tonne quivalent
carbone (eq.CO2). Les viandes (y compris les produits transforms base de viande)
reprsentent 8 % du poids moyen de ce panier et 23 % de son cot, mais de l'ordre du tiers
de son contenu carbone . Pour les fruits et lgumes, on est 20 % du poids du panier,
14 % des dpenses, et 7 % du contenu carbone.
41

Dans la Chine de Mao, en 1965, avec ses 700 millions dhabitants, on consommait 15 kilos de viande par
habitant et par an. Aujourdhui on compte 1,36 milliards de chinois, qui consomment en moyenne 60 kilos de
viande par an. La Chine a multipli par huit sa consommation de viande ! La production de lait en Inde est
passe dans le mme temps de 20 135 millions de tonnes.
42
www.bonpourleclimat.org
43
http://ur1.ca/nkpyo

23

Nous mangeons trop de nourriture produite loin de chez nous


Mais cela va plus loin : mme pour les produits de saison, la socit dite moderne
a spcialis des rgions entires dans certaines productions, pour raliser des conomies
dchelle . Par exemple en France le bl dans le bassin parisien, les pommes de terre dans
le nord, le lait en Normandie, le porc et le poulet dans louest, etc. Donc tout aliment
voyage, parfois sur de grandes distances. On estime quaux USA, o lon na pas le mme
sens des distances quen Europe et o cette spcialisation rgionale est trs marque44, la
nourriture parcourt en moyenne 2 400 km avant darriver dans lassiette45.
Tout cela se fait gnralement par camion. Or le transport routier est 9 fois plus
metteur que le transport ferroviaire et 3 fois plus que le transport fluvial. Lavion, lui,
consomme 70 fois plus que le bateau, ce qui fait que de ce point de vue, dans le commerce
international, il ne faut pas confondre le transport par avion de fraises fraiches du Maroc ou
de Turquie et celui par cargo de moutons congels de Nouvelle Zlande ou de bananes des
Antilles. Car ce cargo-l consomme beaucoup moins dnergie et met beaucoup moins de
gaz effet de serre que la livraison par gros camion du Havre Rungis, laquelle son tour
consomme moins que la foule de camionnettes qui livrent les petits magasins du centre de
Paris
Les produits transforms peuvent, eux, atteindre des sommets : les ingrdients dun
pot de yaourt la fraise peuvent parcourir plus de 9 000 km, si on prend en compte le trajet
parcouru par chacune des matires premires (fraises, lait, levures, sucre, pot, couvercle,
tiquettes, etc.) et celui jusquau domicile du consommateur.
Ce poids du transport devient norme dans le secteur de llevage hors sol . Par
exemple, on transporte chaque anne des millions de tonnes daliments pour animaux rien
quen Bretagne. Do les polmiques qui ont longuement agit ce milieu jusqu ce que la
France autorise en 2012 de charger 44 tonnes par camion, comme il est autoris en Europe,
au lieu des 40 qui taient la norme hexagonale, ce qui reprsente une conomie de 80
millions d'euros par an pour ces filires.
En Grande Bretagne, on a estim la consommation annuelle dessence, juste pour
importer la nourriture pour les animaux, 1,6 milliards de litres46. Et ce nest pas tout : les
animaux se croisent ; dans ce pays, on importe 240 000 tonnes par an de viande de porc et
on en exporte 195 000 tonnes (pour la viande dagneau les chiffres sont de 125 000 et
102 000 tonnes) !
Notons au passage que le transport des aliments du lieu de vente au domicile nest
aucunement ngligeable : faire ses courses en voiture est 3 fois plus polluant que de prendre
les transports en commun. Le vlo et la marche, quant eux, nmettent aucun gaz effet
de serre.
En France, seules 12,2 % des marchandises taient transportes par voie fluviale ou
ferroviaire en 2013, contre 20 % en 1990

44

Tout lycen franais a entendu parler dans des cours de gographie des USA de la wheat belt , de la corn
belt et des lgumes de Californie ! Et Chicago est 3 500 km de San Francisco, 10 fois plus que la distance
Paris - Rennes !
45
http://ur1.ca/nkpz4
46
http://www2.energybulletin.net/node/5045

24

Nous mangeons trop de viande et de produits laitiers


En ce qui concerne lexcs de viande, le verdict est sans appel : un carnivore qui roule
en vlo rchauffe beaucoup plus la plante quun vgtarien qui roule en 4/4 !
La production dun kilo de viande de veau rejette environ la mme quantit de gaz
effet de serre quun trajet en voiture de 220 km. Pour le buf, on en est 79 km, et pour le
poulet 7 km ; on voit que les diffrences sont considrables.

Emissions de gaz effet de serre lies la production d'un kg de nourriture, en kg quivalent


carbone, avec une discrimination par gaz, pour les produits dits "conventionnels" (donc issus de
l'agriculture intensive sauf mention contraire). La viande s'entend avec os (il s'agit "d'quivalent
carcasse") mais sans traitement de l'industrie agroalimentaire ni emballages ni transports. Avec une
comparaison avec les missions dune voiture moyenne sur 100 Km47.

La carte ci-contre montre avec


loquence quen France, plus il y a dlevage
intensif dans une rgion, plus on y rejette de
gaz effet de serre lhectare, alors que
dans les rgions boises ou dlevage
extensif, on en capte.
missions nettes totales, cumul 1993-2003, en
tonnes de CO2 quivalent par hectare48

Prenons lexemple dune bavette


accompagne de lgumes de saison. Quand
on rduit la portion de buf de 200 g
100 g et quon augmente la portion de
lgumes de 100 g 200 g, cela diminue les
47

Source : Jean-Marc Jancovici, Manicore : www.manicore.com/documentation/serre/assiette.html


Raja Chakir, Stphane De Cara et Bruno Vermont, Emissions de gaz effet de serre dues lagriculture et aux
usages des sols en France : une analyse spatiale : http://ur1.ca/nkpy7
48

25

gaz effet de prs de 50 %. Il est alors parfaitement lgitime de parler de (dlicieux)


lgumes de saison et leur petite bavette .
De ce seul et strict point de vue, la diffrence avec le bio nest pas absolument
fondamentale. La triste vrit est donc la suivante : manger bio c'est sans doute bien, mais
pour le climat, il faut avant tout manger moins de viande (ce qui permet de ne la consommer
que bio).
Lexcellent et trs pdagogique site Manicore49 remarque en plus que : Les
dpenses consacres l'achat de produits "bruts", par exemple des lgumes ou des fruits
frais en vrac, ou de la viande frache, ne reprsentent plus que 20 % de l'ensemble de ce que
nous consacrons l'alimentation (en moyenne). Le reste de nos dpenses est consacr des
productions de l'industrie agro-alimentaire : ptes, conserves, surgels, plats prpars,
biscuits et confiseries, boissons, etc. Or ces industries consomment de l'nergie en direct, et
donc mettent des gaz effet de serre qui seront "inclus" dans les produits que nous
achterons ensuite : en France, 15 % de la consommation d'nergie de l'industrie est le fait
des industries agroalimentaires. Ensuite ces produits sont gnralement emballs. Il se
trouve que la fabrication d'emballages consomme une fraction significative des matriaux
"de base" que nous produisons (acier, aluminium, plastiques, etc.). Tous usages confondus,
cette production de matriaux de base est responsable de 70 80 % des missions de
l'industrie, avec donc une partie de cet ensemble qui se retrouvera dans ce que nous
achetons au supermarch .
Nous gchons normment de nourriture dont la production a ponctionn beaucoup de
ressources et mis beaucoup de gaz effet de serre
Et surtout, cest vident, arrtons de gaspiller. Rappelons que la FAO nous dit que nous
gchons peu prs le tiers de la rcolte mondiale de nourriture, soit 1,3 milliards de tonnes
chaque anne, lquivalent 990 milliards de dollars en valeur montaire ; que doit-on en
penser, en cette priode de crise au niveau mondial et alors qu'il reste encore plus de 800
millions de personnes qui ont faim ? Tentons de prendre la mesure du problme.

Tout d'abord un chiffre de base : nous introduisons chacun 1 tonne d'aliments dans
notre bouche chaque anne, soit approximativement 600 kg de liquide et 400 kg de solide.
Mais en parallle ces 400 kg de nourriture ingre (un peu plus d'un kilo par jour), on en
jette (environ) 240 kg !
49

www.manicore.com/documentation/serre/assiette.html

26

Cette norme quantit de dchets se divise en trois parties gales :


Le premier tiers est jet la ferme ou dans les oprations de transport, et ne rentre
mme pas dans les statistiques officielles : si une carotte rencontre un caillou en
poussant, elle devient tordue, et elle est jete puisque lon suppose que le
consommateur en veut des droites ; les melons trop gros ou trop petits sont
galement carts puisqu'il en faut des calibrs ; les pommes sur lesquelles un
insecte a fait une tache, ou les cerises entames par une pie, sont abandonnes sous
les arbres puisquil faut des fruits parfaits. On estime que dans les pays industrialiss,
le calibrage impos par les distributeurs gnre prs de 20 % de pertes.
Notons au passage que fidle la maxime lorsqu'on achte un produit, on achte
le monde qui va avec , le consommateur qui, au supermarch, choisit une par une ses
pommes, mais aussi ses prunes et mme ses cerises, ne se rend pas compte que d'une
part il provoque en amont une vritable puration de tous les fruits qui ne sont pas
d'apparence parfaite, mais aussi quil incite le producteur multiplier ses doses
d'insecticides puisque le moindre insecte qui se pose sur le fruit risque de signer son
viction des circuits.
Autre exemple, le poisson : lorsque les chalutiers industriels jettent leurs
immenses chaluts pour racler le fond de la mer, ils remontent tout ce qui s'y trouve, et
donc ils sont amens en jeter une bonne partie : les poissons trop petits, trop gros,
ceux dont la pche est interdite, ou qui ne trouveront pas preneur sur le march. La
plupart ne survivront pas ce traitement de choc. En 2003, l'Acadmie des sciences
estimait qu'au niveau mondial, le poids des rejets de la pche s'levait entre 16 et 40
millions de tonnes, soit entre 20 et 50 % des quantits dbarques.
Mentionnons galement les transports, qui donnent lieu une multitude de chocs
fatals pour des produits prissables. Au total, on peut estimer une centaine de kilos
par Franais ce premier gchis que personne ne voit, puisqu'il n'atteint mme pas les
lieux de vente.
Le deuxime tiers est gch au stade de l'industrialisation et de la commercialisation.
Les usines agro-industrielles travaillent avec des cadences impressionnantes, et, ds
qu'il apparat le moindre problme sur les chanes de fabrication, on est amen se
dbarrasser de la production sortie entre le dbut du problme et le moment on s'en
aperoit ; ce sont donc des tonnes de pain de mie qui ne sont pas parfaitement carrs,
de pizzas tordues ou de fish fingers arrondis qui partent la benne !
Viennent alors effectivement les supermarchs, objet de la rcente attention des
pouvoirs publics : imaginons-en un qui fait rentrer une grosse quantit de brochettes
la veille d'un week-end du mois de juillet o il se met pleuvoir ; le lundi, il est bien
oblig de soustraire les brochettes qui n'ont pas fini en barbecue de ses rayons. Nous
participons largement ce scandale car depuis que nous sommes rassasis, nous
sommes devenus des obsds de la date limite de consommation (qui n'a pas t
chercher le pack de yaourts tout au fond du rayon, pour gagner quelques jours sur la
date ?). Et, bien entendu, chacun se protge par peur des procs et on jette une
quantit impressionnante de produits laitiers ou de plats cuisins qui n'ont pas trouv
preneur quelques jours de la date limite de consommation. Sans oublier le pain,
puisque personne n'achte plus de pain de la veille, ou les filets doranges ou
doignons dont un des lments est pourri Au total, tout cela reprsente autour de
27

80 kg par personne et par an, et il sera intressant de voir ici quelques annes l'effet
rel et concret des nouvelles mesures anti gaspillage.
Le troisime tiers est celui qui est le plus proche de nous, la consommation. A
commencer par le gchis dans les restaurants, puisqu'il est dornavant hors de
question d'y accommoder les restes. On jette ainsi de faon totalement inconsidre
dans les hpitaux, les restaurants dentreprise, les cantines scolaires, etc. Les
producteurs de cochons nont plus le droit depuis bien longtemps d'aller faire la sortie
des cantines des collges et lyces pour rcuprer les restes de salsifis ou de choux de
Bruxelles que nos adolescents refusent de manger (alors que c'est encore ce qui se
passe en plein centre de Pkin ou de Shanghai). Cela reprsente au moins 40 kg par
personne et par an.
Et puis on jette galement domicile autour de 40 kg, soit, mine de rien, plus de
400 par personne et par an. Dj 7 kg d'aliments non dballs, dont on se dbarrasse
alors quils sont encore dans leurs emballages d'origine. Citons par exemple les
yaourts, que les fabricants tentent de nous vendre par lots de 16, 8 ou au minimum 4.
Mais dans notre pays, lorsqu'on achte 4 yaourts, on n'en mange que 3 ; pour le
quatrime, on est parti en week-end et la date tait dpasse, donc il finit la
poubelle. Chacun peut d'ailleurs faire pour lui-mme tout moment linventaire de
son rfrigrateur, la machine dans laquelle on met beaucoup d'nergie pour stocker
toute la semaine ce qu'on jettera le dimanche soir ou la veille du dpart en vacances
Ensuite on jette une dizaine de kilos de fruits et lgumes passs, peu prs autant de
restes de produits animaux, viandes et laitages qui atteignent la date de premption,
beaucoup de pain rassis (qui mange encore le clbre pain perdu de notre
enfance ?), etc. Sur ces 40 kg jets par personne et par an, dix sont peu visibles car ils
finissent dans les gouts ou les composts qui se multiplient, mais il en reste encore une
trentaine dans les vraies poubelles municipales.
On va dire pudiquement que nous avons en France de larges marges de progrs ; le
fait quil y ait des pays encore pire (par exemple les USA) ne doit pas nous ddouaner. Mais il
faudra une vritable rvolution dans les ttes, et les efforts considrables tous les niveaux
que nous puissions rellement progresser. Rappelons-nous de nouveau pour commencer
que lorsqu'on achte un produit, on achte le monde qui va avec : aujourd'hui, nous
achetons du gchis ! Et demain que choisirons-nous dacheter, individuellement et
collectivement ; ferons-nous ntre un des slogans du Ministre : Manger cest bien, jeter
a craint ou bien Manger cest cool, gcher cest les boules ?
En la matire, la bonne nouvelle, cest que les marges de progression sont
considrables, et que lon peut prendre des initiatives tous les stades et par le biais de
toutes sortes de structures, entreprises ou associations, petites ou grandes tmoin par
exemple les 5 laurats 2015 des trophes Agrica des solutions face au gchis alimentaire
(voir encadr)

28

Les trophes 2015 des solutions au gchis alimentaire du Groupe Agrica50


Les Paniers de la Mer sont des ateliers de mareyage qui rcuprent une partie des invendus
des principales cries de France. Le poisson y est conditionn par des salaris en rinsertion
puis livr des associations daide alimentaire en France51.
Zro Gaspil est une dmarche organisationnelle porte par Mille et Un Repas, le N9 de la
restauration collective en France, visant rduire le gaspillage alimentaire dans les cantines
scolaires, professionnelles et mdico-sociales. Cela consiste principalement en une
rorganisation complte des self-services avec une suppression des lignes traditionnelles aux
profits de blocs pour chaque partie du repas et de lutilisation de la mme assiette pour
lentre puis le plat.
Zro-Gchis accompagne les distributeurs dans l'amlioration de la gestion des produits en
date courte. Grce un systme intelligent pour tiqueter efficacement les produits et
assurer leur traabilit, ainsi qu' un concept de rayon ddi en magasin et dinformation sur
internet pour booster les ventes des produits en date courte, Zro-Gchis parvient
diminuer de moiti les invendus de ses magasins partenaires.
Aux Gots du Jour propose des ateliers et journes de formation sur lensemble des thmes
lis lalimentation et notamment le gaspillage alimentaire : ateliers sur le gaspillage et sur
liens entre environnement et alimentation ; accompagnement dtablissements scolaires
pour rduire le gaspillage alimentaire au self et au sein de ltablissement; formation de
chargs de prvention dchets et de professionnels de la restauration la rduction du
gaspillage alimentaire.
Chaque dimanche la fin du March de Saint-Pierre Caen, les bnvoles de la tente de
Glaneurs rcuprent, auprs de commerants partenaires, fruits, lgumes et pains. Ils les
trient, les reconditionnent et prparent des cabas pour les personnes et famille dans le
besoin.

Source : Institut Bruxelles environnement http://www.bruxellesenvironnement.be/


50

Voir sur le site du Groupe Agrica : http://ur1.ca/nzh19


Leurs 5 sites : http://www.panierdelamer.fr/ - http://www.1001repas.com/zero-gaspi gachis.com/ - http://association-alimentation.fr/ - http://ur1.ca/nzh2b
51

https://zero-

29

Enfin, il ne faut pas confondre le gchis du Sud et le gchis du Nord. Au Sud, on perd
essentiellement la rcolte, faute d'quipements de stockage et de transport adquats.
Lorsqu'on n'a pas de silos pour stocker son grain ou ses fruits et lgumes, surtout dans les
pays chauds et humides o tout pourrit trs vite (et a fortiori de tanks lait rfrigrs pour
stocker son lait), on est oblig de devenir partageux : une partie de la rcolte pour les rats,
dautres pour les moisissures, le vent, les oiseaux, les voleurs, etc. A la fin, il en reste peu
puisquon a perdu en moyenne au moins un tiers de ce qui nous avait tant cot de
produire. Notons par exemple que jusqu' prsent, lAfrique dans sa globalit a toujours
produit assez de nourriture pour nourrir les Africains. Mais que faute de silos, de camions et
de routes, il n'a jamais t possible de nourrir les zones de pnurie ou de famine avec les
excdents produits dans d'autres rgions Si nous sommes consquents avec nous-mmes,
soutenons en Afrique de grands programmes de construction de silos et de tanks lait
rfrigrs nergie solaire52.
Si on compte absolument tout (y compris lnergie dpense dans nos plaques
chauffantes, fours, rfrigrateurs, conglateurs, lave-vaisselle et autres quipements
lectro-mnager), on peut donc estimer que cest environ le tiers des missions de gaz
effet de serre de notre pays qui est li notre alimentation. Au sens propre, nous avalons du
gaz et du ptrole, et nous recrachons du gaz effet de serre.
Alors, que pouvons-nous faire ? Manger moins de viande, mais que de la bonne,
produite localement, et en acceptant de la payer plus cher pour que les leveurs puissent en
vivre, ce qui au final nous coutera moins cher ! Pas de trop grosses portions, pas plus dune
fois par jour, pas tous les jours de la semaine il ne sagit pas de devenir vgtariens (mme
si rien ne lempche, mais si on le devient, cest pour dautres raisons), mais simplement
dtre moins draisonnables ! Bref, faire pour la viande ce que nous avons fait au cours des
50 dernires annes pour le vin : la consommation par tte est passe de 140 40 litres par
an, mais on ne consomme plus que du bon vin, nettement plus cher. Et les viticulteurs ont
compltement chang de pratique, mais ils sont toujours l !
Et, pour les vgtaux, manger des produits frais, locaux et de saison ! Et surtout
moins gcher, beaucoup moins !

52

Voir par exemple http://www.africasolarfood.org/

30

Lagriculture peut aussi apporter des solutions en fixant dans les


sols le carbone de latmosphre
Comme on va avoir du mal diminuer de faon significative et rapide nos missions
de gaz effet de serre, une des solutions possibles au rchauffement climatique est de
capter l'un ou l'autre de ces gaz pour le stocker nouveau, dans la terre ou dans la mer.
Notons quil s'agit essentiellement du gaz carbonique, car cela semble beaucoup plus
difficile de rcuprer et de stocker le mthane ou le protoxyde dazote. Mais, en ce qui
concerne le gaz carbonique prsent dans latmosphre, le processus est quand mme
rversible. D'une part, grce la photosynthse, les plantes savent se nourrir du gaz
carbonique pour fabriquer de la vgtation tout en rejetant de loxygne ; elles accumulent
alors du carbone et, leur mort, le sol lui-mme peut le stocker durablement. Et d'autre
part, la mer peut, dans certaines conditions, faire de mme avec les eaux de surface, pour
ensuite lenfouir dans ses couches profondes.

BILAN DU CARBONE SUR LA PLANETE


Avant de dfinir une stratgie, il est important de savoir de quoi on parle en matire
de stock de carbone, et quelles sont les masses qui sont en jeu, pour se rendre compte de la
pertinence de telle ou telle stratgie en fonction des enjeux globaux. Le site trs
pdagogique Manicore53 prsente les estimations suivantes :
Sous la mer, la fraction des sdiments ocaniques qui est au contact de l'eau
contiendraient 150 milliards de tonnes de carbone, montant inchang depuis le dbut
des activits industrielles, puisqu'il s'agit de gisements trs profonds et trs protgs.
l'inverse, dans les eaux de surface, on trouve 900 milliards de tonnes, et
d'importants changes permanents avec l'atmosphre.
Le principal stockage du carbone de la plante, et de trs loin, se situe dans les ocans
intermdiaires et profonds. Ils auraient contenu 37 100 milliards de tonnes de carbone
en 1750, montant qui aurait augment de 100 milliards de tonnes depuis le dbut des
activits industrielles. Au total, les ocans renferment donc prs de 85 % du carbone
prsent sur la plante !
Les cosystmes continentaux auraient contenu 2 300 milliards de tonnes de carbone
en 1750 (dans les plantes, les sols et l'humus), montant qui a augment de 101
milliards depuis le dbut des activits industrielles au titre de l'accroissement de la
productivit des plantes, mais qui a baiss de 140 milliards sur la mme dure, cause
de la dforestation et ventuellement du dstockage d'une partie du carbone du sol.
Le stock de combustibles fossiles (tout agrg : ptrole, gaz, charbons) valait environ
3 700 milliards de tonnes de carbone en 1750 - avant que l'on ne commence piocher
dedans. Fin 1994 nous avions "dstock" (en fait brl, donc avec transfert de CO2
l'atmosphre) environ 244 milliards de tonnes de carbone, et 30 % de plus entre 1994
et 2005.

53

Estimations et schmas extraits de : www.manicore.com/documentation/serre/puits.html

31

Et enfin, l'atmosphre contenait 597 milliards de tonnes de carbone en 1750, montant


qui a augment de 165 milliards depuis le dbut des activits industrielles suite aux
missions de CO2. Ce sont bien ces 165 milliards de tonnes de carbone dont on parle
ici, car ils contribuent au rchauffement d'origine humaine de la plante.
Ces lments sont illustrs dans le schma suivant, o les chiffres en rouge
correspondent aux interventions humaines (en milliards de tonnes dquivalent carbone).
On y voit que ce ne sont que les 165 milliards de tonnes rajoutes dans latmosphre
qui nous empoisonnent littralement lexistence, soit peine 0,37 % des quelques 45 000
existant sur la plante. Cela montre la fois la trs grande fragilit de cette dernire, mais
cela fixe aussi une feuille de route pour lavenir. On devrait pouvoir agir, donc on doit le
faire !
Les gaz effet de serre qui rchauffent

Bilan des stocks de carbone sur la plante, en milliards de tonnes d'quivalent carbone
(Les chiffres noirs sont des stocks, les chiffres rouges sont des flux depuis le dbut de
lindustrialisation ou, pour les flches rouges, des flux annuels)

SEQUESTRER LE CARBONE DANS LA MER


Comme on l'a vu ci-dessus, les rserves les plus importantes de carbone de la plante
sont dans la mer. On ne peut donc pas du tout sen dsintresser si l'on veut en quelque
sorte purger notre atmosphre.
Dans l'eau, le CO2 peut en effet se dissoudre et passer sous la forme dacide
carbonique (H2CO3). On sait que les eaux froides absorbent mieux que les chaudes, ce qui
provoque un cercle vicieux : le rchauffement de la plante rchauffe les ocans, qui, leur
tour, fixent moins de gaz carbonique ; ce dernier s'accumule donc dans l'atmosphre et le
processus s'acclre.
Une fois absorbe par l'eau, une partie de ce carbone nourrit son tour le plancton,
les coraux, les crustacs et les poissons. Leurs dchets et cadavres tombent finalement en
pluie continue, appele neige marine sur les fonds marins. Ce qui n'est pas
consomm par les organismes les plus profonds forme lentement des roches sdimentaires,
32

qui elles-mmes fixent le carbone pour des millions ou des milliards d'annes. Compte tenu
des immenses surfaces concernes, on estime que ce phnomne permet de fixer environ la
moiti du gaz carbonique qui est absorb sur la plante.
Pour stocker davantage de carbone dans la mer, il semble difficile d'avoir une action
directe, mais, comme on l'a vu ci-dessus, les inconvnients du stockage supplmentaire sont
rels, en termes dacidification de l'eau de mer... Mais ce point est toujours sujet des
controverses alimentes par des tudes partielles contradictoires, les unes trouvant que les
mers squestrent davantage de carbone quon ne le pensait, les autres dmontrant quen
fait ils en relchent beaucoup. En ralit, on saperoit que lon connat trs peu ce milieu.
Par exemple, certains prconisent lajout de microparticules de fer ou de sulfate de
fer pour doper la squestration du carbone par l'ocan grce au plancton. Le fer naturel est
un oligolment qui est devenu un facteur limitant pour la croissance du plancton car les
rivires et les poussires en rejettent moins, et que du coup il remonte moins le long des
ctes. Quelques exprimentations ont t faites, en particulier en 2002 en Antarctique, qui
laissaient esprer que pour chaque atome de fer rpandu, entre 10 et 100 000 atomes de
carbone pouvaient tre fixs. Mais d'autres chercheurs ont calcul que les effets induits
pouvaient tre pires que les bnfices escompts, et en 2008, l'Organisation maritime
internationale, ainsi que la Convention de Londres sur la prvention de la pollution de la mer
par l'immersion des dchets, ont estim que ces activits de fertilisation de l'ocan devaient
tre interdites, sauf exprimentations scientifiques limites.

CAPTER LE CARBONE A LA SOURCE


Il est techniquement envisageable de capter le gaz carbonique ds son mission,
l'entre des chemines des centrales lectriques charbon par exemple. Une station
rcente produisant mille mgawatts par combustion du charbon rejette environ 6 millions
de tonnes de CO2 annuellement. Autre source potentiellement importante : les usines de
purification du gaz naturel, qui doivent liminer le dioxyde de carbone, pour viter que la
glace carbonique nobstrue les camions citernes, ou empcher les concentrations de CO2
d'excder les 3 % maximum permis sur le rseau de distribution.
Le problme reste alors de savoir comment on peut le stocker et l'enfouir. On a
imagin trois mthodes pour ce faire, qui restent encore actuellement largement l'tat de
prototypes :

Injection dans des roches permables via des puits profonds, sous forme gazeuse
super critique. Les socits ptrolires tentent de se placer sur ce nouveau march.
Mais comment se garantir contre une remonte massive de ce CO2 via des puits mal
tanchifis, ou via les aquifres ?

Stockage dans des grands fonds ocaniques, une technologie qui reste provisoire et
incertaine, et menaante pour la biodiversit des grands fonds marins.
Inertage sous forme de carbonates minraux reconstitus, une fois l'oxygne
retir. Une solution qui copie la nature, mais qui semble, dans l'tat actuel des
techniques, trs coteuse en nergie.
Le plus simple reste donc de tenter daugmenter la squestration naturelle dans
le sol, sur terre. Et bien videmment, ce ne sont pas les coiffeurs, les banquiers ou les

33

marchands de tlphone portable qui vont pouvoir effectuer ce service pour la collectivit,
mais bien les agriculteurs et les forestiers !

ARRETER DE BRADER LE CARBONE DE NOS FORETS


Reste donc l'agriculture et la sylviculture, et leurs actions de stockage de carbone :

Evaluation du stock de carbone terrestre :


54
-mondial, en milliards de tonnes, gauche-franais, en millions de tonnes, droite

On y voit toute l'importance de la fort, dont la biomasse capte quatre fois plus de
carbone que le reste de la vgtation. Il s'agit essentiellement des bois durs et denses qui
mettent des sicles pousser, voire des millnaires, l'issue desquels soit l'arbre reste sur
place et recycle son carbone sous forme de biomasse (cest le cas en particulier des forts
vierges), soit il est exploit sous forme durable dans le btiment ou le mobilier. Les arbres
croissance rapide comme le peuplier, le saule ou le bouleau, et a fortiori le bambou,
stockent finalement peu de carbone et pour peu de temps. Bien entendu, les incendies de
fort compromettre gravement ce stockage, de mme que les temptes.
De ce point de vue-l, la dforestation acclre des forts tropicales, en particulier
au Brsil, dans lensemble de lAfrique sub-saharienne et en Malaisie et en Indonsie, plus
celle des forts borales de l'Extrme-Orient russe, est un dsastre absolu pour l'ensemble
de l'humanit, mme si la situation empire plus lentement qu la fin du sicle prcdent.
Tout est bon pour supprimer la fort : abattages sauvages, coupes illgales ou peu
rglementes despces rares, commerce incontrl de gibier, saignes effectues pour
extraire le minerai, dfrichage agricole, etc.
Par exemple l'Indonsie, qui abritait la biodiversit la plus riche du monde, a perdu
un quart de sa fort tropicale en lespace de cinquante ans. L'Inde et la Chine, trs
consommatrices de bois, exercent une pression trs forte pour en importer depuis le Sud-Est
asiatique (Malaisie, Indonsie, Papouasie, Birmanie, etc.). Une part non ngligeable de ce
bois coup et import illgalement en Chine est en quelque sorte blanchie pour tre
rexporte tout fait lgalement, sous forme de meubles ou de contreplaqu (dont lEurope
a doubl ses importations en dix ans).

54

Chiffres extraits du rapport GIEC 2001, schmas repris dans larticle Puits de carbone de Wikipdia

34

Daprs la FAO55, quelque 13 millions d'hectares de forts par an ont t convertis


d'autres utilisations ou ont disparu pour causes naturelles dans le monde de 2000 2010,
contre 16 millions d'hectares par an dans les annes 1990.
En revanche, d'autres pays tat plus vigoureux s'amliorent un peu de ce point de
vue, comme le Brsil et l'Indonsie, qui ont accus la plus forte perte de forts dans les
annes 1990, et ont vu leurs taux de dforestation baisser. Des programmes ambitieux de
plantation d'arbres dans des pays comme la Chine, l'Inde, les Etats-Unis et le Viet Nam,
associs une expansion naturelle des forts dans certaines rgions, ont ajout plus de 7
millions d'hectares de nouvelles forts chaque anne.
Ainsi, la perte nette de superficies boises est tombe 5,2 millions d'hectares par an
de 2000 2010, contre 8,3 millions d'hectares par an dans les annes 1990. Ceci reprsente
l'quivalent de la superficie de la France en une dcennie ! La superficie totale des forts de
la plante reprsente un peu plus de 4 milliards d'hectares, soit 31 % de la surface
merge .
Malheureusement, ce mouvement a repris dans les annes 2010 : d'aprs l'universit
du Maryland aux tats-Unis56, 2014 a t lanne la pire avec 18 millions d'hectares abattus.
Deux exemples pour prendre la mesure du phnomne : chaque minute, ce sont 2 400
arbres qui sont coups sur terre, tandis que la dforestation en 2014 correspondait la
superficie du Cambodge57. De nouvelles zones de dforestation sont apparues dans des pays
o les multinationales peuvent profiter plein de la faiblesse des Etats, comme le bassin du
Mkong, en particulier au Cambodge (au profit de plantation de caoutchouc), ou bien de
nouveaux pays en Afrique de l'Ouest, comme le Sierra Leone, le Libria et la Guine.
Madagascar a perdu 318 000 ha en une seule anne, soit 2 % de sa superficie forestire
totale, au profit d'exploitations minires ou bien de bois prcieux comme le bois de rose et
de palissandre.

Estimation cumule du carbone libr par la dforestation lhorizon 203058


55

http://ur1.ca/nkpx3
Publis dans http://www.globalforestwatch.org/
57
Voir dans Le Monde du 5 septembre 2015 : Rmy Barroux, 18 millions d'hectares de fort perdue en 2014.
58
Jol Boulier et Laurent Simon : Les forts au secours de la plante : quel potentiel de stockage du carbone ?
http://ur1.ca/nkpws
56

35

La prise de conscience de cet norme problme de la dforestation massive pour


l'humanit progresse, bien que toujours trop lentement ! C'est ainsi qu'en 2008, les Nations
Unies ont lanc un nouveau programme pour la rduction des missions de CO 2 issues de la
dforestation et de la dgradation des forts59.

La dforestation pose aussi dautres problmes cologiques et sociaux


La moiti des espces animales terrestres du monde se concentre dans quelques 25
zones tropicales forestires, o les activits humaines ont dj fait disparatre plus de 70 %
de la vgtation naturelle. Or, la plupart de ces espces ont une aire de rpartition trs
restreinte : 1 oiseau sur 10, 1 mammifre sur 6 et plus de la moiti des amphibiens vivent
sur un territoire infrieur la superficie de l'le de France. Ils sont donc directement menacs
par la poursuite de cette dforestation.
60 % des populations indignes du monde dpendent presque entirement des
forts. 300 millions de personnes vivent dans ou aux alentours des forts. 1,6 milliards de
personnes dpendent plus ou moins des forts pour leur survie
Par ailleurs, la dforestation aggrave le problme de l'eau potable dans le monde : un
tiers des 100 plus grandes villes du monde, incluant New York, Jakarta, Tokyo, Rio de Janeiro,
Los Angeles, Barcelone, Nairobi ou Melbourne, dpendent fortement des zones boises
avoisinantes pour leur approvisionnement en eau douce. En effet le reste de leur
environnement est fortement rod ou urbanis, ce qui augmente le ruissellement de l'eau
de pluie et rend plus difficile sa conservation.
Mais, indpendamment de la dforestation, il y a dautres menaces : il semble par
exemple, daprs une grosse tude du programme Rainfor (Rseau dinventaire forestier de
lAmazonie) publie dans la revue Nature60 que leffet puits de carbone de lAmazonie se
ralentisse et soit en train de spuiser ; il aurait diminu de moiti en 20 ans, en raison de
changements dans la composition de la fort, les arbres croissance lente tant peu peu
remplacs par des arbres qui vivent vite et meurent jeunes.

59
60

REDD, Reducing emissions from deforestation and forest degradation : http://www.un-redd.org/ .


http://ur1.ca/nkpvw

36

De mme, les forts borales du Nord, qui, de lAlaska la Sibrie orientale,


constituent environ 30 % du manteau arbor du globe, vont devoir affronter une monte
des tempratures atteignant, dans le scnario extrme du Groupe dexperts
intergouvernemental sur lvolution du climat (GIEC), jusqu 11C la fin du sicle. Ces
formations risquent de sappauvrir, voire de se transformer en zones arbustives ou
faible productivit , avec des risques accrus dincendies ou dattaques de ravageurs. En
outre, le dgel du permafrost (zone gele en permanence autour des ples, soit 20% de la
surface terrestre) menace de relcher dans latmosphre dnormes quantits de CO2 et de
mthane, avec un impact plusieurs fois suprieur celui de lactuelle dforestation
tropicale61.

FIXER DAVANTAGE DE CARBONE DANS LA BIOMASSE


La FAO, dans ses statistiques et analyses, distingue62 quatre diffrents stocks de
carbone63 :
La biomasse arienne : Carbone prsent dans toute la biomasse vivante au-dessus du
sol, y compris les tiges, les souches, les branches, lcorce, les graines et le feuillage .
La biomasse souterraine : Carbone prsent dans toute la biomasse de racines
vivantes. Les radicelles de moins de deux mm de diamtre sont exclues car il est
souvent difficile de les distinguer empiriquement de la matire organique du sol ou de
la litire .
le carbone du bois mort ou ncromasse ligneuse - hors de la litire - : soit sur pied,
soit gisant au sol, soit dans le sol. Le bois mort comprend le bois gisant la surface, les
racines mortes et les souches dont le diamtre est suprieur ou gal 10 cm ou tout
autre diamtre utilis par le pays .
Le carbone de la litire : Carbone prsent dans toute la biomasse non vivante dont le
diamtre est infrieur au diamtre minimal pour le bois mort (p. ex. 10 cm), gisant
diffrents stades de dcomposition au-dessus du sol minral ou organique .
Le carbone dans le sol : Carbone organique prsent dans les sols minraux et
organiques (y compris les tourbires) jusqu une profondeur spcifique indique par le
pays et applique de faon cohrente travers toutes les sries chronologiques .
On voit bien la complexit de ces phnomnes. Il est donc toujours hasardeux
dannoncer des chiffres globaux de squestration ou dmission de carbone pour lensemble
de la plante, vu limmensit des superficies de fort et lampleur de notre ignorance. Cest
ainsi quune tude de lAgence spatiale europenne a estim en 201564, partir danalyse
des concentrations de CO2 au sol, que les forts europennes squestrent finalement
davantage de carbone quon ne le pensait Attendons cependant la prochaine tude !
Mais, mme si on ne sait pas mesurer prcisment et de manire non contestable
limpact final de la reforestation, il est quand mme vident quil est positif. On peut donc
imaginer de planter des arbres nouveau partout o on le peut, cest--dire par exemple
sous forme de haies dans les zones agricoles, et sous forme de fort l o elles ont disparues
61

Voir Pierre Le Hir dans Le Monde du 20 aot 2015 : Les forts du globe malades du rchauffement climatique
FAO, Evaluation des ressources forestires mondiales 2010 : http://ur1.ca/nkpwh
63
Cit dans larticle Puits de carbone de Wikipdia
64
Etude publie par des chercheurs de l'Universit de Brme dans Atmospheric Chemistry and Physics en
janvier 2015 : http://ur1.ca/nkp7k
62

37

et o on ne cultive pas. Des chiffres de lordre de 300 400 millions dhectares sont ainsi
avancs comme potentiellement disponibles pour le boisement, malgr le besoin de terres
nouvelles pour lagriculture, qui, lui, a t estim par la FAO65 120 millions dhectares.
Tentons quand mme de prsenter quelques valuations dordre de grandeur,
prendre avec prudence, car pour le moment les experts ne s'entendent pas sur leurs
chiffres ; en effet, comme dans le cas des ocans, nos mthodes de mesure restent trs
imprcises l'chelle de la plante globale. Comme on peut le voir en dtail dans lencadr,
une reforestation gnralise et trs volontariste de la plante permettrait probablement de
fixer entre 0,6 et 4 Giga tonnes de carbone par an, alors mme qu'on en envoie plus de 6 par
la simple combustion des combustibles fossiles, et quil y en a 165 de trop au-dessus de nos
ttes.
Ce chiffre montre l'ampleur des enjeux : les missions de gaz effet de serre sont en
bonne partie dues la combustion vitesse acclre de carbone fossile issu de millions
d'annes de photosynthse, et il est bien vident qu'on ne pourra pas les annuler purement
et simplement en intensifiant la photosynthse courante 66 Mais ce n'est absolument
pas une raison pour ne pas le faire.
Evaluer le potentiel de squestration des nouvelles forts.
Le site de lAssociation franaise dagroforesterie publie une tude rcapitulative67 :
Pour les Systmes agroforestiers en milieu tropical : Les experts Nair et alii68
suggrent des valeurs de squestration de carbone dans le sol de lordre de 5 10 Kg de
carbone/ha (sur une priode de 25 ans) dans les parcs agroforestiers extensifs des rgions
arides et semi-arides et entre 100 et 250 Kg de carbone/ha (sur une priode de 10 ans) dans
les systmes agroforestiers multi-tags des tropiques humides. On estime environ
1 milliard dhectares les surfaces en agroforesterie dans le monde. Mais le potentiel de
dveloppement est lev si lon considre les terres en friches ou dgrades. Daprs le
rapport du GIECC (IPCC 2000), si on converti 30 % de la superficie potentiellement
convertible en agroforesterie (soit 630 millions dhectares au total), dici 2040, cela
engendrerait un potentiel net de squestration de carbone de 586 millions de tonnes de
carbone/an soit environ 17.5 Giga tonnes de Carbone pour la priode 2010 2040.
Dautres spcialistes sont nettement plus optimistes et estiment que, par conversion
massive de parcelles agricoles en parcelles agro forestires, on pourrait stocker dans leur
biomasse arienne 2,1 milliards de tonnes de carbone par an en zone tropicale et autant en
zone tempre69.

65

Rapport 2009 de la Fao sur la situation alimentaire mondiale.


Par exemple, la rduction des missions amricaines de carbone de 7 %, comme stipul dans le protocole de
Kyoto, ncessiterait la plantation d'une fort de la taille du Texas tous les 30 ans. Pour compenser toutes leurs
missions, la plupart des rgions dveloppes devraient planter une surface bien plus grande que l'ensemble
de leur territoire, villes et routes comprises.
67
Hamon et alii : Agroforesterie, outil de squestration du carbone en agriculture http://ur1.ca/nkp81
68
PK R Nair et alii. Agroforestry as a strategy for carbon sequestration, Revue Journal of plant nutrition and soil
science N 172, 2009, http://ur1.ca/nkpao
69
Daprs les travaux de Maren Oelberman et son laboratoire de Dynamique des cosystmes des sols de
luniversit de Waterloo : http://ur1.ca/nrs4h
66

38

Le palmier huile nest pratiquement jamais un puit de carbone !


Il convient dtre prcis : par exemple lorsquon dtruit de la fort vierge pour
implanter des exploitations de palmiers huile, comme cela se pratique normment, on ne
peut pas affirmer quon a une action positive en matire de fixation du carbone. Une
plantation de palmiers huile ne peut constituer un puits de carbone qu la condition que
ladite plantation ait t tablie sur une prairie dgrade, possdant de faibles quantits de
carbone lorigine. Les arbres plants joueront alors effectivement le rle dabsorbeurs de
carbone, et limiteront galement lrosion du sol mieux quune ancienne zone non
forestire. Mais ce nest pas le cas le plus courant.
La situation est encore plus grave dans deux cas prcis70. Tout dabord lorsquon
brle la fort dorigine pour faire place nette avant la plantation. Greenpeace estime ainsi
que limplantation de palmiers huile en Indonsie relchera dans latmosphre 558 millions
de tonnes de CO2 dici 2020. Et que la menace est encore plus importante en Afrique, en
particulier dans le bassin du Congo, vers laquelle les compagnies se tournent prsent
quelles ont presque puis les terres disponibles en Asie du Sud-Est. Or, dans une
plantation indonsienne de palmiers huile, la quantit de carbone stocke dans la
biomasse arienne est denviron 39 tonnes par hectare ; dans la fort tropicale africaine, elle
avoisine 150 tonnes par hectare .
Lautre cas est celui de ltablissement de plantations dans des zones de tourbire.
Certains71 avancent le chiffre de 120 millions de tonnes de CO2 rejets par an pour
lIndonsie et la Malaisie seules. En effet, lorsquon draine ces zones humides trs riches en
carbone, on provoque une oxydation et une mission massive de dioxyde de carbone.
Dans nos zones tempres, il est bien vident que la puissance de la photosynthse
et donc le potentiel de fixation du carbone reste modeste. Mais sans diminuer la production
agricole, on peut mettre en uvre au moins trois types de mesures : augmenter la taille des
forts, implanter une agriculture agroforestire et replanter des haies. Tentons d'valuer ce
que cela peut reprsenter en France par rapport aux missions du pays et aux objectifs de
rduction qu'il s'est fix. Sachant qu'il faut bien distinguer la fonction de fixation du carbone
par photosynthse (qui peut tre provisoire, par exemple dans le cas de production de bois
de chauffage, de papier ou de carton) et celle de stockage de carbone dans la dure, soit
dans le sol, soit pour des utilisations du bois plus prennes, en particulier dans l'immobilier.

70
71

http://ur1.ca/nokut
Selon R. A. Butler, crateur et rdacteur en chef du site de veille environnementale mongabay.com

39

Augmenter la taille et lefficacit des forts franaises


Il n'y a bien sr pas grand-chose attendre de plus des forts dj existantes, dont
lune des fonctions principales est de stocker du carbone. Mais on peut en crer de
nouvelles.
A lchelle mondiale, la fort mtropolitaine franaise compte peu en termes de
stock de carbone, mais l'chelle du pays elle joue un rle important. Chaque anne, 80
millions darbres sont plants en France, soit 2,5 arbres par seconde. La France est le 4e pays
europen pour sa surface forestire
aprs la Sude, la Finlande et lEspagne.
Avec ses 16,3 millions dhectares en
mtropole72,
la
fort
franaise
reprsente 10 % de la surface boise de
lUnion europenne, mais environ 30 %
du territoire. Sa superficie a doubl
depuis 1830 (date du dbut de lexode
rural), et continue progresser de 0,6 %
par an, soit environ 35 000 hectares,
toujours essentiellement sur les zones
terres dlaisses par le pastoralisme et
lagriculture. Mme si ces nouvelles
forts sont utilises pour produire du
bois nergie ou du papier,
consommation rapide, on peut estimer
que les terres concernes vont retrouver
pour longtemps leur vocation forestire
et que donc on augmentera la fixation
du carbone par ce moyen.
Taux de boisement et surface forestire des rgions franais73

La fort franaise, combien de tonnes de CO2 ?


En termes de flux, une fort en pleine croissance peut absorber de 11 37 tonnes de
CO2 par hectare et par an. A lchelle de la France, entre 2005 et 2009, la fort a fix 65
millions de tonnes de CO2, dont plus de 95% dans les forts gres, soit la rabsorption de
12 % des missions annuelles franaises (qui sont de 540 millions de tonnes de CO2 par an)74.
La cration dune parcelle agroforestire conduit stocker annuellement entre 1.5 et
4 tonnes de carbone par hectare pour des densits comprises entre 50 et 100 arbres/ha, soit
en moyenne 2 fois plus quun hectare forestier moyen. La conversion des terres arables ou
des prairies en agroforesterie reprsente donc, sur une unit de surface, un potentiel de
stockage intressant sur le long terme. Dautant plus que les parcelles agroforestires,
contrairement aux forts, partent dun stock initial nul...

72

Source : Inventaire forestier national 2006-2011 http://inventaire-forestier.ign.fr/spip/


Source : Inventaire forestier de lInstitut gographique national 2013 : http://ur1.ca/nrsbv
74
http://ur1.ca/nokv7
73

40

Arrive maturit, une fort tempre mtropolitaine peut stocker entre 550 et
1 200 tonnes de CO2 par hectare dans sa biomasse arienne et racinaire75. Au total, on a
donc estim en 2004 que la fort franaise stockait 2,5 milliards de tonnes de carbone (soit
lquivalent de 9,2 milliards de tonnes de CO2 absorb76). Cette quantit de carbone se
trouverait pour moiti dans les sols (litire plus humus) et plus provisoirement peut-tre
pour moiti dans les arbres (feuilles, branches, racines).
Mais seule une petite partie de ce carbone peut tre considre comme durablement
stocke
Mentionnons pour mmoire les grands arbres urbains77 ; bien entendu, sur ce sujet
du puit de carbone, ils comptent peu par rapport la fort tropicale, et ont surtout dautres
utilits, sociales, rcratives, et de rafrachissement. Mais ils stockent quand mme
beaucoup plus que le gazon et les parterres de fleurs !
Implanter une agriculture agroforestire
Remettre des arbres dans les champs, ou au bord des champs (dans les haies) peut
permettre la fois de fixer du carbone et dadapter lagriculture au rchauffement
climatique. Et l des possibilits sont immenses, presque autant que la reforestation, en
fait !
D'une part, les arbres, plantes prennes, projettent leurs racines beaucoup plus
profondment que les plantes annuelles comme les crales, qui n'ont pas assez de temps
pour le faire. Ils vont donc chercher l'eau, le carbone, lazote, le phosphore et tous les autres
lments nutritifs 3 ou 4 m de profondeur, et les remontent dans les couches
superficielles, ce qui peut compenser largement la concurrence qu'ils exercent sur les
premiers 50 cm. D'autre part, ils installent un vritable microclimat autour des cultures, avec
une hygromtrie plus leve et une ombre protectrice qui abaisse la temprature, ce qui
compense galement la baisse du rayonnement solaire. Sans compter la fourniture dhumus
avec la dcomposition des feuilles.
Tout reste rinventer en la matire : on ne doit pas mettre n'importe quel arbre
dans n'importe quelle rgion avec n'importe quelle culture ! Mais on commence voir des
champs de bl productif avec des ranges darbres tous les 20 m, ou des vignes, et mme du
marachage sous les arbres, avec une bonne productivit lhectare78.
Le systme fonctionne encore mieux dans les zones tropicales humides, o la force
de la photosynthse est son maximum ; les nouvelles pratiques culturales consistent
mlanger dans le mme champ plusieurs tages de plantes de hauteurs diffrentes, comme
on peut le voir dans le schma ci-dessous. Chaque plante aide l'autre pousser, et on
maximise au passage la fixation du carbone.

75

http://ur1.ca/nokwj
Mariana Deheza et Valentin Bellasem Valorisation carbone de la filire bois en France, Etudes climat N 20
3
davril 2010 : http://ur1.ca/nokvk - Les quivalents de base : 1 tonne de carbone = 3,67 tonne de CO 2. 1 m de
bois frais = 1 tonne de CO2. Une tonne de bois sec contient 500 kg de carbone.
77
Lassociation Plantes et Cit a men des valuations sur ce sujet : www.plante-et-cite.fr/ et aussi
www.nature-en-ville.com/
78
Voir le site de lAssociation franaise dagroforesterie : www.agroforesterie.fr/, lquivalent international
http://worldagroforestry.org/, ainsi que ce document dtudes de cas de la FAO : http://ur1.ca/ns7d9
76

41

Exemple de cultures tropicales tages : 4 : Plantes couvrantes ras du sol : Patate douce, taro,
manioc, piment, etc. ; 3 : Mas, manioc, haricot, igname, etc. 2 : Bananier, papayer, cafier, cacaotier,
etc. 1 : Grands arbres qui fournissent lombre rafraichissante et remontent les lments nutritifs
profonds

Arrter de labourer et dvelopper les prairies permanentes


Les techniques culturales simplifies, ou sans labour, permettent de laisser le sol
couvert en permanence, et donc de maximiser la photosynthse et le captage du carbone,
puisque dans ce cas, le sol travaille vraiment 365 jours par an, alors que sur les terres
laboures la photosynthse ne s'exerce qu mi-temps, environ six mois par an. On peut
augmenter ainsi de 100 400 kg de carbone le captage annuel par hectare 79. Dans la station
d'essais dArvalis de Boigneville dans le Bassin parisien, on a ainsi obtenu un doublement du
stockage annuel de carbone sous une rotation mas-bl dans le sol les 20 premires annes
(passant d'environ 0,10 tonne de Carbone par hectare et par an 0,20).
Un exemple est fourni par les prairies permanentes : elles accumulent d'normes
quantits de matires organiques, essentiellement sous forme de racines et microorganismes, de manire relativement stable sur de longues dures. Mais partout dans le
monde, depuis 1850, une grande partie de ces prairies ont t converties en champs ou
urbanises, perdant ainsi de grandes quantits de carbone par oxydation. Les quantits
captes dpendent du type d'espces qui sont cultives ; parmi les gramines, il semble que
la ftuque rouge fasse partie des plus efficaces.

79

Voir le site http://agriculture-de-conservation.com/ et en particulier larticle sur les vertus du non-labour :


http://ur1.ca/ns7px ainsi que le site de lassociation BASE : http://asso-base.fr/

42

Limprieux devoir dagir


Au terme de ce petit tour dhorizon, il apparat clairement, la veille de la confrence
des Nations unies sur le rchauffement climatique qui se tiendra Paris en dcembre 2015,
que notre relative immobilit actuelle est carrment irresponsable. Indpendamment de
tous les autres inconvnients, la poursuite des politiques qui rchauffent la plante menace
tout fait directement la capacit de l'humanit se nourrir correctement et compltement
au XXIe sicle. L'agriculture mondiale, qui est la premire menace, serait bien inspire de
monter en premire ligne en prenant tout la fois des mesures radicales pour diminuer ses
propres missions, fixer davantage de carbone, et se prparer produire avec un fort
drglement climatique. C'est une affaire de citoyens responsables tout autant que
d'accords gouvernementaux ou de normes contraignantes. Chacun peut, chacun doit y
prendre une part active, tant dans sa vie personnelle et ses modes de consommation que
dans sa vie professionnelle.
Il est rconfortant que l'un des plus grands leaders d'opinion de la plante, le Pape
Franois, ait choisi de parler aussi clairement de cette question en interrogeant chacune de
nos consciences, dans son encyclique Lou sois-tu 80 :
Il n'y a pas deux crises spares, l'une environnementale et l'autre sociale, mais une
seule et complexe crise socio-environnementale. Les possibilits de solutions requirent une
approche intgrale pour combattre la pauvret, pour rendre la dignit aux exclus, et
simultanment pour prserver la nature139 L'environnement humain et l'environnement
naturel se dgradent ensemble et nous ne pourrons pas affronter adquatement la
dgradation de l'environnement si nous ne prtons pas attention aux causes qui sont en
rapport avec la dgradation humaine et sociale48 Une vraie approche cologique se
transforme toujours en une approche sociale, qui doit intgrer la justice dans les discussions
sur lenvironnement, pour couter tant la clameur de la terre que la clameur des pauvres49
Tout est li. Il faut donc une proccupation pour l'environnement unie un amour sincre
envers les tres humains, et un engagement constant de la socit 91 La protection de
lenvironnement doit faire partie intgrante du processus de dveloppement et ne peut tre
considre isolment141.
Constatons galement que les Nations unies en sont arrives au mme point : les
deux grands programmes de cette organisation internationale sont bien le Dfi Faim zro81
et laccord sur le changement climatique82 ! Ne perdons donc pas totalement espoir : les
citoyens, les associations, les entreprises et les tats sont tous concerns, chacun peut faire
quelque chose, et ceux qui vont le faire seront, malgr tout, nombreux !

80

Les N correspondent aux versets desquels jai extrait ces quelques phrases. Texte intgral :
http://ur1.ca/nv7xb
81
Dfi Faim zro : http://ur1.ca/h92cq
82
http://www.un.org/climatechange/fr/

43

Pour aller plus loin


Du mme auteur Bruno Parmentier
Nourrir lhumanit, toute lhumanit, un dfi presque impossible
tenir au XXIe sicle. Or les solutions qui ont march au XXe
sicle ne marchent plus : ctait toujours plus de terres
cultives, on en cultive chaque anne moins ; toujours plus
dirrigation, on atteint dornavant presque le maximum de
surfaces irrigables sur la plante ; toujours plus dnergies fossiles,
et elles se feront dornavant de plus en plus rares, et la tentation
sera forte de consacrer une part des terres agricoles des cultures
nergtiques et non alimentaires ; et toujours plus de chimie, et ce
sera forcment moins : il faut considrer que les quatre principaux
apports de la chimie lagriculture sont derrire nous : nourrir les
plantes (lengrais), les soigner (le fongicide), loigner les mauvaises
herbes (lherbicide) et les insectes nuisibles (linsecticide) ; il na a
pas de grande et nouvelle rvolution attendre en la matire
Alors mme que nous allons devoir affronter les consquences de
nos imprvoyances : baisse de la biodiversit et rchauffement de
la plante.
Nous devrons donc mettre en uvre un ensemble de solutions techniques (en particulier
celles de lagriculture cologiquement intensive) et de solutions sociales et organisationnelles, pour
que lagriculture daujourdhui ne compromette pas celle de demain, que lexpansion de lagriculture
des uns ne dtruise pas celle des autres, que lon gche moins et que tous les paysans du monde
puissent se nourrir eux-mmes.

Manger tous et bien, durablement, reste un autre problme fort


actuel. Jusquau dbut du XXe sicle, la vie alimentaire tait simple :
on se nourrissait peu et mal, de faon monotone, et une question
essentielle demeurait, lancinante : mangerons-nous demain ?
Depuis que lon est absolument sr (au moins en France) que la
rponse est oui , tout se complique. Puisque nous avons le
choix, nous voulons en mme temps du goteux, sr, traable,
biologique, naturel, local, quitable, nergtique, beau, abordable,
simple, pratique, rapide, dittique, quilibr, vari, traditionnel,
moderne, issu du terroir et exotique. Et en plus, nous voulons
maigrir ! Bref, tout et son contraire : entretenir notre corps, mais
pas grossir ; du plaisir, mais sans risque ; du sain , mais vite
achet, vite prpar et pas cher. Et nous avons du mal
comprendre pourquoi nous n'y arrivons pas.
En France, nous ne savons plus si nous sommes encore au
cur du temple de la gastronomie mondiale, ou dans les bas-fonds
sordides de la malbouffe ; nous navons plus faim, mais nous
navons jamais autant parl de nourriture, dittique, cuisine, recettes, menus, rgimes, etc. Nous
avons des avis sur tout, passionns, fragmentaires, mais toujours dfinitifs (cest normal, parat-il,
nous serions les spcialistes plantaires de la question). Mais en mme temps, le doute nous mine :
tout devient si compliqu. Et lorsque nous voyageons, nous nous apercevons que nos gots et nos
avis sont trs relatifs, culturels et pas si aviss, libres et objectifs que a.

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Quest-ce que manger, dans toutes ses dimensions ? Quest-ce que bien manger ? Que
risquons-nous exactement ? Comment faire, individuellement et surtout collectivement, pour bien
manger, durablement ?

Faim zro, en finir avec la faim dans le monde. En 2000, les


Nations unies tablissaient les objectifs du millnaire visant
rduire drastiquement le nombre daffams dans le monde en
quinze ans. Mais en 2015, on comptera autant de personnes qui ont
faim quen 2000 et quen 1900, soit 850 millions. Toutes les dix
secondes, un enfant continue en mourir. Cette situation se paye
au prix fort : inscurit, guerres, piraterie, terrorisme, immigration
sauvage, pidmies. La faim tue bien plus que les guerres
Pourquoi, alors quon a russi en un sicle nourrir 5 milliards de
personnes supplmentaires, ne peut-on lradiquer ?
Aujourdhui, la faim nest plus fille de lignorance ou des
incidents climatiques, mais de la cupidit, de lincurie et de
lindiffrence. Cest ce que montre Bruno Parmentier dans ce livre
argument et pdagogique : il sagit dun phnomne politique, et
son limination relve donc de laction politique. Certains pays
remportent ainsi des victoires, tels la Chine, le Vit-nam ou le Brsil
avec son programme Faim zro , alors que dautres stagnent, comme lInde, ou reculent,
comme la plupart des pays dAfrique subsaharienne.
Malgr le rchauffement de la plante et laugmentation de la population, malgr
laccaparement des terres ou la production dagrocarburants au dtriment des aliments, les solutions
existent pour que tous mangent leur faim, ds lors que les tats se dcident agir : renutrition
denfants en danger de mort ; encouragement des techniques de productions agricoles
agrocologiques, y compris dans la petite agriculture familiale ; soutien cibl au revenu des mres de
famille fragilises ; promotion de nouvelles alliances public-priv, etc. On peut y arriver, explique ce
livre optimiste, si les citoyens, leurs organisations et leurs gouvernements reconnaissent la faim
comme le principal problme que doit affronter lhumanit.

Lauteur anime galement un blog, pour proposer des documents complmentaires qui nont pas
trouv de place dans ses livres, ragir lactualit de lagriculture et lalimentation, ainsi qu ses
multiples rencontres effectues loccasion de ses confrences ; vous y tes les bienvenus et pouvez
galement y ragir : <http://nourrir-manger.fr>.
On peut galement consulter sa revue de presse spcialise : <www.scoop.it/t/agriculturealimentation-faim>.
Pour contacter lauteur, ragir ce livre, ou aux prcdents, demander une confrence ou
une participation une table ronde, partager des ides sur lagriculture, lalimentation ou la faim
dans le monde : <brunoparmentier@nourrir-manger.fr>.

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