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Introduccin.

En trminos muy generales la edafologa es una ciencia joven que trata


sobre el estudio del suelo. Su nombre viene del griego 'edaphos' que
significa superficie de la tierra, en contraposicin de "geos" que
denomina al cuerpo csmico. Estudia el suelo desde todos los puntos de
vista: su morfologa, su composicin, sus propiedades, su formacin y
evolucin, su taxonoma, su distribucin, su utilidad, su recuperacin y
su conservacin
Los conceptos de suelo y tierra suelen prestarse a confusin, pero
nosotros consideraremos como suelo a la "capa superior de la superficie
slida del planeta, formada por meteorizacin de las rocas, en la que
estn o pueden estar enraizadas las plantas y que constituye un medio
ecolgico particular para ciertos tipos de seres vivos".

Otra aceptacin del concepto suelo es: mezcla ms o menos suelta


de pequeos fragmentos de roca y materiales de origen orgnico,
junto con lquidos y gases en proporcin variable de sus
respectivos componentes, con una determinada capacidad
productiva.

El suelo en si contienen muchas caractersticas de entre ellas podemos


mencionar (Manual de Edafologa):

Horizontes

Color

Textura

Porosidad

Pero para objetivos de este trabajo nos enfocaremos en la Textura de los suelos, donde
veremos su definicin, su clasificacin segn diferentes pases e instituciones, como
tambin algunos mtodos para determinar la textura.
Definicin.
Podemos citar algunas definiciones de la Textura del suelo que son:

Es aquella propiedad que establece las cantidades relativas en que se encuentran las
partculas de dimetro menor a 2 mm, es decir, la tierra fina, en el suelo; estas partculas,
llamadas separados, se agrupan en tres clases, por tamaos: Arena (A), Limo (L) y Arcilla
(Ar) (J., 2002)
Se refiere a la composicin mecnica de la capa superior del suelo. Estas texturas pueden
ser limo arcilloso-arenoso o arena limosa (Hudson, 1982)
Segn las definiciones anteriores se puede notar que al referirse a la textura del suelo,
encontramos varios tipos de esta textura, a continuacin se presentan los diferentes tipos
que podemos encontrar segn las referencias antes citadas:

Tabla 1. Clasificacin de la textura de los suelos segn el tamao de la partcula. (J., 2002)

En la tabla anterior, se observa la coincidencia que hay entre los diferentes sistemas, al
establecer el lmite de tamao para las arcillas. sto obedece a las notorias diferencias de
comportamiento fsicoqumico de estas partculas, con respecto a las de la arena y el limo,
pues stas son prcticamente inertes, desde el punto de vista qumico, en tanto que las
arcillas se comportan como coloides cargados elctricamente; tambin, se observa que no
hay un lmite estandarizado entre la arena y el limo, lo cual demuestra que su definicin es,
hasta cierto punto, arbitraria y que tiene un objetivo eminentemente prctico. El sistema de
clasificacin ms aceptado en nuestro medio es el que propone el USDA, el cual subdivide
los separados en los rangos que se exponen en la tabla 1:
Tambin se
puede
encontrar otra
manera de
clasificacin
que se muestra
a enseguida:

Tabla 2: Subdivisiones de los separados de la tabla 1. (J., 2002)

Ilustracin 1. Escalas de tamao de partculas segn el Sistema


Internacional y el departamento de agricultura de los Estados Unidos.
(Hudson, 1982)

Segn esta escala se puede ver que aunque los nombres de las clases texturales suele ser los
mismos en todos los pases, no existe concordancia respecto a las proporciones e limo,
arcilla y arena que corresponden a una clase textural particular. Tambin se puede comparar
de manera esquematizada algunas de las definiciones texturales en la ilustracin 2:

Referencias:

Manual de Edafologa; http://www.ingenieroambiental.com/inf/edafologia.htm

Daniel F. Jaramillo J.; Introduccin a la Ciencia del Suelo, Universidad Nacional de


Colombia; Facultad de Ciencias Medelln; 2002.

Norman Hudson; Conservacin del Suelo; Ed. REVERTE; Espaa

La textura indica el contenido relativo de partculas de diferente tamao, como la arena, el


limo y la arcilla, en el suelo. La textura tiene que ver con la facilidad con que se puede
trabajar el suelo, la cantidad de agua y aire que retiene y la velocidad con que el agua
penetra en el suelo y lo atraviesa.