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TUNIS

ET

L'ILE DE SARDAIGNE
(Souvenirs de voyage)
PAR

Lon DENIS
SECRETAIRE DU CERCLE TOURANGEAU
DE LA
LIGUE DE L'ENSEIGNEMENT

TOURS
IMPRIMERIE E. ARRAULT ET Cie
26, rue Royale, 26.

Tables des matires


Biographie : LEON DENIS

Tunis

LIle de Sardaigne

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Synthse du livre de Gaston LUCE


par Lucette DAMICO sur Lon Denis

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LEON DENIS
3

1er janvier 1846 - 12 avril 1927


Auteur et porte-parole du spiritisme
Lon Denis (n Foug le 1er janvier 1846 dcd Tours, le 12 avril 1927 fut un
philosophe spirite et, aux cts de Gabriel Delanne et Camille Flammarion, un des principaux
continuateurs du spiritisme aprs le dcs d'Allan Kardec. Il fit des confrences travers toute
l'Europe dans des congrs internationaux spirites et spiritualistes, dfendant activement l'ide
de la survie de l'me et ses consquences dans le domaine de l'thique dans les relations
humaines.
Ayant t oblig d'abandonner ses tudes pour travailler, il ne cessa pas pour autant de
lire et, ds l'ge de 18 ans, son contact avec Le Livre des Esprits, fit de lui un adepte
convaincu du spiritisme. Il avait vingt-trois ans lors de la dsincarnation du matre Allan
Kardec dont il aurait reu les inspirations. Pendant la guerre de 1870 il servit comme souslieutenant et, quand il tait l'arrire du front, il organisait des sances de spiritisme
l'intention de quelques camarades. Aprs la guerre il devint reprsentant de commerce et
voyagea dans de nombreux pays.
Il joua un rle important dans la diffusion du spiritisme, affrontant les partisans des
philosophies opposes comme le matrialisme, l'athisme et certaines ractions hostiles
des religions. Il fut, affirme-t-on, soutenu dans sa lutte par Jrme de Prague et celui qu'on
appelle l'Esprit bleu .
Autodidacte, dot d'une rare intelligence, Denis crivit des textes d'une profondeur
remarquable, qui montrent une perspicacit peu commune. Il fut, par ailleurs, un membre actif
de la franc-maonnerie.
partir de 1910 sa vue ne cessa de baisser, ce qui ne l'empcha pas de continuer
travailler dfendre l'existence et la survie de l'me. Peu aprs la Premire Guerre mondiale,
il apprit le braille.
L'abondance de sa production dans la littrature spirite, ainsi que l'affabilit de son
caractre et son dvouement, lui ont valu le surnom d' Aptre du Spiritisme .

Liste des publications de Lon Denis

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1880 : Tunis et l'le de Sardaigne (brochure)


1880 : Le Mdecin de Catane (nouvelle)
1880 : Giovanna (nouvelle)
1885 : Le Pourquoi de la Vie
1889 : Aprs la Mort (dernire dition revue et corrige : 1920)
1898 : Christianisme et Spiritisme (dernire dition revue et corrige : 1920)
1901 : L'Au-del et la Survivance de l'tre (brochure)
1903 : Dans l'Invisible (dernire dition revue et corrige : 1924)
1905 : Le Problme de l'Etre et de la Destine (dernire dition : 1922)
1910 : Jeanne d'Arc Mdium (dernire dition revue et corrige : 1926)
1911 : La Grande nigme (dernire dition revue et corrige : 1921)
1919 : Le Monde Invisible et la Guerre
1921 : Esprits et Mdiums (brochure)
1921 : Synthse doctrinale et pratique du Spiritualisme
1921 : Le Spiritualisme et le Clerg Catholique
1922 : Le Spiritisme dans lart
1923 Le Spiritisme et les forces radiantes
1924 : Socialisme et Spiritisme (article de La Revue spirite)
1924 : Jaurs Spiritualiste
1924 : La Question Celtique et le Spiritisme
1927 : Le Gnie Celtique et le Monde Invisible

1923 : Le Progrs (La confrence faite Tours dans la Salle du Cirque le 29


fvrier 1880 et Orlans dans la Salle de lInstitut le 4 avril 1800
2. 1905: Confrence donne au congrs de Lige en 1905
3. 1925 : Discours prononc au Congrs mondial de 1925
4. ???? : Prires et allocution lintention des groupes spirites
1.

Rouge Inexistant numriquement


Certains livres de Lon Denis sont continuellement rdits par de multiples diteurs. La liste
suivante n'est qu'un exemple :
Christianisme et Spiritisme, ditions Philman, Le Peck, 2006
Aprs la mort, ditions Philman, Le Peck, 2005,
Dans l'invisible : spiritisme et mdiumnit, ditions Philman, Le Peck, 2005
La Grande nigme, ditions Philman, 2005
Le Gnie Celtique et le Monde Invisible, 2006
Le Problme de l'tre et de la Destine, 2005

Traduction en portugais.

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1880 Tunis e a Ilha de Sardenha


1880 O medico de Catana
1880 Giovanna (Numrico)
1885 Porqu da Vida (FEB)
1889 Depois da Morte (FEB)
1898 Cristianismo e Espiritismo (FEB)
1901 Alm e a Sobrevivncia do Ser (FEB)
1903 No Invisvel (FEB)
1905 Problema do Ser, do Destino e da Dor (FEB)
1910 Joana D'Arc, Mdium (FEB)
1911 Grande Enigma (FEB)
1919 Mundo Invisvel e a Guerra (CELD)
1921 Espritos e Mdiuns (CELD)
1921 Sntese Doutrinria e Prtica do Espiritismo (Instituto mmaria) Resumo ???
1921 Espiritismo e o Clero Catlico (CELD)
1922 Espiritismo na Arte (Lachtre)
1923 Espiritismo e as Foras radiantes (CELD)
1924 Socialismo e Espiritismo (O Clarim)
1924 Jaurs espiritualista
1924 A questo celtica e o Espiritismo
1927 Gnio Cltico e o Mundo Invisvel (CELD)

1. 1923 Progresso (CELD) (Confrencia) 1880


2. 1905 Conferencia pronuncida ao Congreso de Lige 1905
3. 1925 Conferencia pronunciada ao Congreso mundial 1925
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Provas Experimentais da Sobrevivncia (Clarim)
Catecismo espirita (Numrico)
1905 Problema da Dor Lon Denis (Editora Petit)
1905 Problema do Destino (EditorRa Petit)
1905 Problema do Ser Lon Denis (Editora Petit)
Vermelho: No existe numericamente

TUNIS
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(Souvenirs le voyage)
Le dme obscur des nuits, sem d'astres sans nombre,
Se mire dans la mer resplendissante et sombre.
La riante cit, le front d'ombre voil
Semble, couche un bord du golfe qui linonde
Entre les feux du ciel et les reflets de londe
Dormir dans un globe toil.
VICTOR

HUGO,

(Les Orientales}.

Me trouvant il y a deux ans Cagliari, dans l'le de Sardaigne, le voisinage de la


Barbaresque, l'annonce d'un prochain dpart pour Tunis m'inspirrent le dsir de considrer de
prs cet trange pays, qui runit sous les yeux du voyageur les fantasmagories de lAfrique
aux merveilles de l'Orient,
Par un beau soir dautomne je pris donc passage bord de la Sicilia, paquebot
vapeur de la compagnie gnoise Rubattino. Quelques minutes aprs ma prise de possession
d'une cabine quatre lits que j'occupais seul avec un rabbin juif de Tripoli, personnage bizarre
et muet, la Sicilia levait l'ancre, et nous voguions vers la terre de lIslam.
La traverse fut courte, exempte d'incidents. Le jour naissait, et je venais de monter
sur le pont quand la terre d'Afrique mapparut pour la premire fois sous la forme d'une cte
escarpe, couverte de broussailles. Nous la longemes de prs, puis, ayant doubl le cap
Blanc, laiss droite prs de son lac la blanche ville de Bizerte, nous entrmes dans le golfe
de Tunis. Le soleil radieux, dj haut sur l'horizon, mondait d'une lumire ardente la terre et
les eaux. La mer brillait comme un miroir d'acier, et dans la transparente atmosphre les
grands rocs, les montagnes qui encadrent au loin le golfe laissaient distinguer leurs formes
svres leurs crtes pres et denteles. Un frais vent d'ouest droulait les plis du drapeau
italien aux trois couleurs, rouge, blanc et vert, qui flottait la poupe de la Sicilia. Dans le sillage du vapeur, des marsouins, des souffleurs prenaient leurs bats, se poursuivant de vague
en vague.
Nous passons devant une srie de falaises rougetres, ronges par la mer, parsemes
de dbris informes, de portiques ruins, d'arches croules ; c'est l tout ce qui reste de
l'antique Carthage, dont les murailles cyclopennes, les temples et les palais s'levaient
firement en ces lieux, aujourd'hui dserts. Plus loin, sur une colline, la coupole d'une
chapelle byzantine abrite le tombeau de saint Louis, gard par des prtres de l'ordre de NotreDame-d'Afrique.
Nous jetons l'ancre en face d'un petit mle dfendu par un fortin chtif et une batterie
compose de pices de tout ge et de toutes formes, depuis la couleuvrine vnitienne jusqu'au
canon moderne se chargeant par la culasse. Telle est lartillerie du bey. Des bateliers maltais
s'empressent autour du vapeur, et cinq minutes aprs nous posons le pied sur le quai de La

Goulette, port de Tunis, Aussitt se droulent sous nos yeux une suite de scnes originales.
Une foule dautochtones grimaants, d'Arabes couverts de loques cachant mal leurs corps
dcharns, aux tons de cuivre, se jette sur nos bagages, vocifrant et se disputant qui mieux
mieux. Sans demander notre assentiment, ils s'emparent, qui d'une valise, qui d'un carton
chapeau et les emportent vers la douane en poussant des cris gutturaux. Un convoi de
chameaux chargs de charbon, de couffins de dattes, dfile sur le quai conduit par des
chameliers d'un type sauvage.
Une large rue s'ouvre devant nous, borde de maisons de bois peintes de couleurs
vives que des auvents garantissent du soleil. Devant les portes, des groupes d'hommes sont
accroupis sur leurs talons : marchands juifs, vtus dtoffes claires, coiffs de la rouge
chchia, officiers aux uniformes rps, buvant du caf dans des tasses microscopiques ou
fumant la pipe orientale. Des Mauresques enveloppes de longs hacks blancs qui ne laissent
voir que les yeux, des juives normes, aux pantalons blancs collant sur la cuisse, aux doigts
chargs de bagues, passent, tenant des enfants nus par la main. Un cercle de curieux, Arabes
basans, Maltais, matelots europens, s'est form sous un grand figuier ; de ce groupe
s'lvent des bruits tranges, Je regarde par-dessus lpaule d'un Maure au teint fleuri, et dans
l'espace vide je vois un autochtone dansant avec force contorsions, autour d'un sac qui me
parat vide. Des Arabes accroupis frappent sur un tambourin ou tirent d'une flte de roseau des
sons tristes et doux. A un signe de lautochtone ngre les musiciens prcipitent la cadence; la
flte jette des notes stridentes; le sac semble s'agiter.
Bientt, en effet; trois ttes plates, hideuses, en surgissent, et trois serpents normes,
de deux mtres de longueur, se dressent lentement sur leur queue, se dandinent au son des
instruments. Lautochtone les stimule par des attouchements et des chants sauvages, puis, les
prenant dans ses mains, il les roule en turban autour de son front, les caresse, les embrasse. A
cette vue, un sentiment de dgot m'envahit, et je fuis sans tourner les yeux,
Je parcours les rues de La Goulette, parsemes de tas d'immondices et de flaques de
boue. A droite, gauche s'lvent des constructions de forme cubique, blanchies la chaux,
aux rares fentres grilles ou garnies de moucharabys, aux portes basses, d'un joli travail de
menuiserie, dcores d'arabesques et de festons. Des terrasses garnies de plantes et d'arbustes
remplacent les toits, inutiles dans ces contres privilgies. Le long d'un canal fangeux, de
vieilles carcasses de navire sont choues; elles composent toute la marine militaire du bey.
Une lumire clatante et pure enveloppe la ville. Sous ce ciel, d'un bleu intense, les murailles,
les vgtaux, les costumes des passants revtent mille teintes dlicates. Le soleil d'Afrique est
un enchanteur qui transforme et idalise les choses les plus vulgaires.

II
Tunis ne communique avec la mer que par un canal de deux trois lieues de longueur,
pratiqu travers le lac Bahira, canal que son tat d'ensablement rend impraticable aux gros
navires. Les paquebots s'arrtent l'entre du lac , devant la petite ville de La Goulette, relie
Tunis par un chemin de fer. La ligne, mal construite et peu sre, a t rcemment achete par
la compagnie italienne Rubattino, qui n'en a gure, parait-il, amlior l'exploitation. La gare,
simple vote blanchie la chaux, est envahie par une cohue d'Arabes, de Juifs, de Mauresques
voiles, d'enfants aux costumes multicolores. Il nous faut veiller nous-mme au chargement
de nos bagages, que nul employ n'enregistre ni ne garde. Ce n'est pas sans apprhension que
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lon voit des Arabes dguenills pntrer dans le fourgon qui les contient. De mme,
l'arrive, il nous faudra procder au dchargement, car la compagnie ne s'occupe pas de ces
dtails. Une petite locomotive, remorquant des wagons galerie extrieure, sur laquelle on
peut circuler, compose le train qui nous emporte vers Tunis. Le trajet est court. A travers des
champs bien cultivs, bords d'alos et de cactus pineux, la voie longe le lac. Des nues
d'oiseaux se baignent dans les eaux transparentes et sur la rive, de grands chassiers, des
flamants roses, des grbes immobiles guettent le poisson du haut de leurs longs cous.
Bientt vers la droite se dploie, sur le fond bleu du ciel, le merveilleux panorama de
Tunis, ville considrable, de cent cinquante mille habitants, qui se dveloppe en amphithtre
dans la plaine et sur deux hauteurs. Que lon se figure une masse compacte de cubes blanchis,
en forme de ds, d'o mergent des minarets innombrables, les coupoles des mosques et
parmi les palmiers gigantesques les koubas saintes, tombeaux des marabouts. La grande tour
carre de la Kasbah ou citadelle domine ce ple-mle de constructions, de murailles, de
terrasses nues, d'une blancheur que l'implacable lumire du soleil africain, tombant flots
d'un ciel sans nuages, rend plus crue, plus blouissante encore,
Mais les villes musulmanes, si enchanteresses de loin, n'offrent souvent de prs au
voyageur que dsillusion. Un ddale inextricable de ruelles troites, malpropres, de places
trangles, tel est Tunis en ralit. Mais dans ce ddale que de scnes curieuses, changeantes !
Quels contrastes tonnants, quelle varit de costumes parmi la population affaire qui s'y
presse ! Debout, au coin d'un carrefour, prs d'un caf maure, d'o sortent des chants d'un
rythme sauvage, semblables des plaintes, je vois dfiler devant moi ces types varis et
bizarres. Voici de grands vieillards teint bistr, barbe blanche, draps majestueusement
dans leurs longs burnous ; des Juifs aux costumes somptueux et multicolores, aux regards
fourbes; des Maures au teint blanc, la barbe de jais, vtus de vestes de soie, de pantalons
larges de couleur tendre, envelopps de caftans qui retombent en moelleux replis ; des
officiers en tunique bleue, sales, crasseux, le fez rouge sur l'occiput, chausss de sandales, la
poitrine orne de ferblanterie et de chamarrures grotesques. Des autochtones hideuses portant
des piles de galettes ou des corbeilles de fruits passent en criant : Balek ; des enfants
maltais jouent et vaguent ; des portefaix kabyles ou autochtones chassent devant eux des
bourriquets chtifs et pels, des mules charges de ballots qu'ils stimulent par des cris
stridents ; des Mauresques, enveloppes des pieds la tte de leurs longs haks lianes, glissent
silencieusement le long des murailles en se rendant au bain. Puis ce sont des juives obses aux
serre-tte noirs, aux vtements sordides, aux allures de fouines ; des mollahs, prtres
musulmans, en turbans verts; des soldats en haillons; de jeunes et jolies dames europennes
vtues la dernire mode de Paris ; des Maltaises au teint brun, aux gestes vulgaires ; enfin
une foule ondoyante, bigarre de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, tel est le tableau mobile
qui se droule dans les rues de Tunis, tableau que lil ne peut se lasser de voir et que la
plume est impuissante dcrire,

III
Prs de la porte de la Marine s'ouvrent deux ou trois rues larges, bordes de belles
maisons europennes, habites par les consuls, les ngociants et les banquiers. C'est l que se
trouve l'htel de Paris o descendent les Franais, En dehors de ce quartier, Tunis nous
l'avons dit se compose d'un fouillis inextricable de ruelles troites, tortueuses, o le soleil
pntre peu. J'aimais parcourir au hasard ce ddale trange, qui rserve mille surprises
l'Europen. Les constructions maures, hautes et larges, aux portes massives, aux rares fentres
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garnies de treillages peints en vert, ne laissent entre elles qu'un troit passage, impraticable
aux voitures, presque toujours encombr par une foule grouillante d'hommes et d'animaux.
Parfois les tages suprieurs des maisons se rejoignent, et la rue se change en une
vote sombre, sous laquelle on hsite pntrer. A chaque instant il faut monter ou descendre,
gravir des escaliers, s'engager dans des dtours innombrables, revenir sur ses pas aprs avoir
parcouru des carrefours sans issues. Sur des places troites qu'ombragent de grands palmiers,
des autochtones sont accroupies derrire des tas de fruits : dattes, grenades, oranges et
bananes. Une odeur pntrante d'aromates flotte dans l'air. Certains passages obscurs sont
garnis de deux ranges de boutiques, au seuil lev, en forme de niches, claires par des
lampes fumeuses. Dans la demi obscurit on entrevoit des formes vagues, des Maures courbs
sur un travail invisible, parmi des monceaux de haillons et de ferraille, de vieilles armes
rouilles et des hacks pendus aux murs.
Au centre d'un carrefour bord de cafs indignes un grand figuier s'lve prs d'un
puits. Un cercle de badauds, d'enfants, de femmes voiles, entoure un Arabe, conteur de
profession, qui, assis sur la margelle, dbite quelque histoire avec force gestes et inflexions de
voix gutturales.
De temps en temps, au coin d'une rue, un corps de garde sordide. Des soldats en
veste et pantalons bleus rps, uss jusqu' la corde, sont assis sur leurs talons dans le
ruisseau. Il y a parmi eux des vieillards barbe blanche et de tout jeunes gens. Tous sont
occups tricoter de menus vtements de laine. Le gouvernement du bey n'est pas gnreux.
Souvent la solde est en retard de plusieurs annes et en attendant il faut bien vivre. La
sentinelle, galement accroupie, tient entre ses jambes croises un fusil chien, tout rouill,
baonnette tordue. C'est un spectacle peu fait pour donner une haute opinion de l'arme
tunisienne que la vue de ces soldats dguenills, aux joues creuses, d'une maigreur idale,
occups un mtier de femmes.
Plus loin, un chur de voix nasillardes sort d'une fentre basse. Je regarde par cette
ouverture, et dans une salle basse blanchie au lait de chaux je vois une quarantaine de
bambins qui un vieillard en turban, arm d'un long bambou, fait rciter des versets du
Coran. C'est une medresseh , cole musulmane. Je pntre dans une rue un peu plus large que
les autres, pleine de monde et o la circulation est des plus difficile, A chaque instant il faut se
ranger contre la muraille pour laisser passer des Arabes cheval, des chameaux portant des
femmes voiles, des troupes de mulets chargs de marchandises que des autochtones presque
nus chassent devant eux avec des cris perants.
Quelle est cette foule encapuchonne, silencieuse, qui se glisse sous une vote
laquelle est suspendue une grosse lanterne de cuivre d'un travail dlicat! C'est l'heure de la
prire. Du haut du minaret voisin le muezzin a jet trois fois sa mlope plaintive. Les fidles
se pressent rentre de la mosque de Sidi Ma'hrez. J'aperois une vaste cour dalle, entoure
de galeries arcades peintes, ornes d'arabesques et de mille festons. Au centre une fontaine,
dcore de mosaques rosaces, laisse jaillir son mince filet d'eau, qui retombe en bruissant
dans une vaste coupe de marbre. Sous la vote encombre d'un monceau de babouches est le
bassin aux ablutions. Les fidles s'y arrtent un instant puis, traversant la cour vont soulever
un pais rideau derrire lequel j'entrevois des nefs basses supportes par une fort de
colonnes, claires par une douce et mystrieuse lumire. De longues files d'hommes vtus de
blanc se prosternent et se redressent tour tour avec ensemble. Touchant les nattes du front,
ils prient et tendent leurs mains vers l'Orient.

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Un soir, en compagnie de plusieurs Europens, escorts d'un autochtone, portant une


lanterne de papier et un gros bton pour chasser les chiens errants, nous sommes alls visiter
un tam-tam ou caf chantant maure. Le quartier europen seul est clair ; les autres rues de
Tunis sont noires comme des portes de four, et chaque passant est muni de sa lanterne.
D'ailleurs, la ville est parfaitement sre. Aprs avoir longtemps chemin travers des dtours
sans fin, nous entrons dans une vaste salle encombre d'indignes accroupis sur des nattes. Au
bas des murailles nues rgne un banc de pierre sur lequel nous nous installons. Au fond de la
salle, sur une sorte d'estrade trois femmes composent un orchestre des plus simples. L'une
joue d'un norme accordon ; l'autre tient un large vase couvert d'une peau sur laquelle elle
frappe en mesure, ce qui produit un son sourd, lugubre; la troisime se sert d'un instrument
cordes appel darbouha. Elles chantent en s'accompagnant un air lent, sauvage, modul, qui
meut, pntre, enivre. Cette musique, ce chant barbare veillent au fond de l'me des
impressions indfinissables, comme des souvenirs d'existences disparues, des rminiscences
d'un monde oubli. Cela vous saisit comme le vertige, vous attire, vous affole.
Au bruit des instruments et des voix une jeune femme dansait. Son corps, envelopp
d'une toffe de soie rose, se cambrait frntiquement, se tordait en contorsions voluptueuses.
Ses yeux brillaient d'un clat mtallique; tout son corps frmissait. Ses pieds restant presque
immobiles, le buste seul s'inflchissait en mouvements fivreux, puis elle s'lanait tout
coup et pirouettait en agitant deux lambeaux d'toffe,
La nuit tait profonde quand nous rentrmes l'htel. La lanterne de Mouchi, notre
guide, s'tant teinte, nous marchions ttons au milieu d'un labyrinthe de rues, de passages
couverts, dans le silence de la ville endormie pataugeant parmi les flaques d'eau et heurtant
des tas dordures chaque pas,

IV
Chaque matin je suis rveill par un concert de voix nasillardes, de cris assourdissants.
Au-dessous de ma fentre, de l'autre ct de la rue, s'tend un caravansrail, sorte d'auberge
arabe, compose de hangars encadrant une vaste cour. Cette cour, pleine d'indignes, de
chameaux accroupis, de mulets chargs, offre un spectacle singulier, bien fait pour captiver un
peintre. Des Arabes du dsert, en burnous sales et trous, la barbe rare, au teint fauve,
s'interpellent, se bousculent parmi les ballots. Quelques-uns se disputent avec des clats de
voix rauques et des gestes frntiques. Les appels se croisent dans l'air : O Mohammed ! O
Ibrahim ! O Suleiman!
Plus loin, sur la terrasse d'une riche maison maure, des autochtones disposent, l'aide
de cordes tendues, du linge et des vtements: caftans roses brods d'argent, toffes d'un bleu
clair ou d'un vert tendre. Le soleil rend plus vives encore ces teintes flamboyantes, semblables
celles des pavillons qu'arborent les navires un jour de fte.
J'aime m'enfoncer au hasard dans les quartiers arabes de Tunis, cherchant les recoins
les plus solitaires, les plus silencieux. Les habitations, masses compactes de maonnerie,
ressemblent autant de spulcres. La vie s'y dissimule; il n'en sort que des bruits vagues et
fugitifs. Sur la rue troite de grandes faades nues, perces seulement tous les vingt mtres
d'une fentre garnie de barreaux et de moucharabys ; une seule porte avec un guichet, tel est
l'aspect extrieur de ces tranges demeures qui ne semblent habites que par le mystre. C'est
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dans ces forteresses impntrables que l'Arabe et le Maure cachent leurs trsors, leurs
femmes. Mais au milieu de ces blocs de pierre s'ouvrent quelquefois des cours, des jardins
dlicieux.
Dans le champ limit que laisse au regard l'entrebillement d'une porte aussitt referme, j'ai pu voir de petites cours ornes de fontaines, de bosquets de mimosas, d'acacias, des
rduits pleins de fracheur, anims par le murmure des eaux.
Ce que l'tranger ne peut se lasser de voir, ce sont les bazars, lieux o se concentre
toute la vie extrieure, toute l'activit de la ville. Les bazars, vritable forum de Tunis, sont
immenses, Ils se composent de longues sries de galeries couvertes, affectes chacune un
commerce distinct. Ces galeries sont divises en petites boutiques basses, obscures,
innombrables o se vendent et mme se fabriquent les objets les plus divers, les bibelots
indispensables la vie orientale. L'on y voit des cases d'un mtre carr servir d'atelier trois,
quatre ouvriers courbs sur des nattes, brodant avec des fils d'or des selles ou des harnais en
maroquin. Des Maures au teint mat, des Mozabites en burnous rays de noir sont accroupis
entre les piles de marchandises, attendant les visiteurs. Les uns sommeillent, les autres rvent
en fumant du tabac odorant. Des changeurs, assis terre, ont des monceaux de monnaie
accumuls devant eux. Partout il y a foule.
A l'entre du bazar s'ouvre le souk ou march aux fruits et la cire, encombr de
paniers de dattes, pistaches, bananes, de sacs de caroubes, d'alos ou d'pices. Aux odeurs
suaves qui flottent dans l'air se rvle ensuite le souk aux essences et parfums. On y dbite
dans des flacons minuscules lessence dite de rose de Kairouan, fabrique avec des
graniums, ou dans des botes de nacre le henneh, dont les Mauresques se teignent les ongles.
Cette galerie, forme de jolies colonnades relies par des arceaux, est celle des tailleurs. Dans
les troites boutiques sont suspendus des vtements de femmes et d'enfants, de couleur tendre,
tisss de fils d'argent et d'or, vestes charges d'orfvrerie, garnies de gros boutons, gilets,
serre-tte, ceintures barioles. A laide de mtiers fonctionnant sous nos yeux on fabrique de
jolis foulas, mouchoirs de soie raies de couleurs tranchantes.
Voici le souk aux babouches et pantoufles, interminable, peupl d'une lsion de
cordonniers kabyles ; puis celui des joailliers, presque entirement occup par des Juifs qui
vous offrent ces mille bijoux communs dont se parent les femmes arabes, bracelets, anneaux
de jambe, colliers de mdailles. Cette autre galerie est consacre aux menuisiers. On y voit
des meubles de toutes dimensions et de toutes formes depuis les jolis coffrets sculpts, orns
d'arabesques, ferrure de cuivre, jusqu'aux cercueils peints de couleurs tendres, fort lgants,
si on les compare aux affreuses boites destines au mme usage dans nos pays, Sous ces
arcades allonges s'entassent des monceaux de coiffures en drap rouge, fez, chchias,
tarbouchs, de tapis de Smyrne et d'Alep aux dessins varis, de pipes, de miroirs de main
manches. Voici des selles de maroquin et de velours, puis des poteries de forme bizarre, des
faences persanes, des vases d'argent niell, des ornements en mtal. Plus loin encore sont les
armes damasquines, longs fusils incrusts de nacre, yatagans barbaresques. Le soleil jette ses
paillettes blouissantes sur ces amas d'toffes broches d'or, sur les armes et les instruments
de cuivre.
Au milieu du bazar, entre quatre colonnes, se balance un grand croissant de cuivre, des
toiles de mtal et les armes du bey. C'est l que se voyait autrefois la cage servant
l'exhibition des esclaves. Sous la pression des puissances europennes ce commerce a t
aboli officiellement en Tunisie, Prs de cet endroit, sous une galerie, s'lve un petit
monument de forme ronde et de quatre pieds de haut sur lequel brlent des centaines de

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bougies roses. Aucun musulman ne lapproche sans se prosterner et baiser dvotement la


calotte passe la chaux qui le recouvre. C'est la spulture d'un saint. Mais pourquoi est-elle
place dans ce lieu bruyant et encombr? Mystre!

V.
Je suis all visiter une charmante villa, appartenant un banquier franais, situe aux
portes de Tunis, dans la valle de la Medjerdah. En m'y rendant un soir j'ai pu jouir du
magnifique spectacle d'un coucher de soleil en Afrique. Au loin, les cimes de l'Atlas se
dessinaient dans la limpide atmosphre. Devant moi se dployait la plaine immense, ondule,
que sillonnent d'innombrables sentiers bords d'alos, que parsment des bouquets de cyprs,
de caroubiers, de palmiers balanant leur verte chevelure au-dessus du dme cras des
koubas. Les ruines imposantes d'un aqueduc antique se montrent a et l.
Autour de la porte Bah-el-Djerid, garnie de fortifications de thtre dfendues par
quelques vieux canons, une foule bigarre se presse. De longues files de chameaux s'en vont
d'un pas lent et cadenc, chargs de charbon et de fruits secs. Des Bdouins au large chapeau,
au long fusil en bandoulire les escortent. Des portefaix kabyles, calottes de cuir, couverts
de burnous rays poussent devant eux coups de matraques une troupe d'nes la tte basse,
au dos pel. Des femmes arabes, semblables sous leurs hacks une lgion de blancs
fantmes, rentrent du cimetire voisin ; elles me croisent et jettent en passant au roumi un
regard qui glisse travers leurs voiles comme une lame d'acier. Des nues d'oiseaux :
flamants, mouettes, des compagnies d'outardes et de perdrix fuient rapidement dans le ciel en
poussant des cris aigus.
La nuit s'approche, le soleil, dj bas sur l'horizon, jette ses derniers rayons sur Tunis,
dont il empourpre les murailles et les difices. Au loin les montagnes se teignent de couleurs
changeantes, passant successivement du bleu d'azur au rose tendre et au violet. A mesure que
le disque du soleil s'abaisse, les teintes s'adoucissent, se noient dans le crpuscule. Bientt les
cimes les plus lointaines s'clairent et se dorent seules sous les feux du couchant.
La villa des Myrtes est une dlicieuse construction mauresque arcades et terrasse
enfouie dans un nid de verdure qu'animent des eaux pures et jaillissantes. Rien n'est plus doux
que d'y reposer l'heure brlante de midi, alors que tout fait silence dans la plaine chauffe
blanc, sous l'ombre des orangers aux branches parfumes, aux fleurs d'argent et aux fruits d'or.
Tous les spcimens de la flore africaine sont groups dans ce jardin merveilleux ; nopals aux
feuilles luisantes comme du vernis, caroubiers la forte verdure, oliviers centenaires, dattiers
aux troncs sveltes, aux gracieux rameaux ; puis des myrtes gants, des lentisques, des
pistachiers de l'Atlas, des chnes yeuses et des gommiers bleus ; le yucca, l'eucalyptus, des
arbres de forme bizarre, aux branches noueuses, lcorce caille comme une peau de serpent. La vigne vierge enlace de ses festons le tronc des mriers. Des palmiers aux tiges
lances tendent leurs lgants parasols autour d'une exquise fontaine arabe, dont les eaux
murmurantes s'lancent en jet et retombent dans une vasque de porphyre. Un calme profond,
une douce fracheur rgnent sous ces bosquets touffus.
La nuit est venue, et dans le ciel sans nuages la lune s'est leve. Elle rpand sa ple
lumire sur Tunis endormie. Elle fait briller les eaux jaillissantes des fontaines, les coupoles
aux croissants de cuivre. Elle glisse sous les arcades des portiques, se rflchit sur les
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colonnes de marbre, tend sur la campagne les grandes ombres des minarets et des palmiers.
Ses rayons d'argent pntrent comme des flches travers les votes de verdure et se jouent
sur le sable. Pas un bruit, pas un souffle ne trouble la paix du soir.
C'est dans de tels moments que lon peut comprendre le sentiment d'abandon, de langueur que ressentent les Orientaux au milieu d'une nature incomparable, sous le charme d'une
nuit toile, lorsque s'allument les ternels flambeaux, qu'autour de vous tout est parfums,
tides effluves, murmures enivrants. Alors l'me se sent envahie par mille impressions
voluptueuses qui la bercent, l'endorment au sein d'une flicit qui ressemble au nant. Comme
les heures se succdent rapides, insensibles, dans ces rgions privilgies ! La vie y passe et
s'coule semblable un fleuve aux eaux limpides, sans rides, sans secousses, presque sans
besoins, comme un rve agrable, comme un songe enchanteur. Mais ces charmes
amollissants je prfre encore les vents pres de ma patrie, je prfre son ciel souvent
brumeux, ce climat changeant qui stimule l'homme, lui impose des besoins multiples, le
pousse vers l'accomplissement de sa vritable tche. Le but de l'homme sur la terre n'est pas
un voluptueux repos, c'est le travail, c'est le dveloppement de ses qualits physiques,
intellectuelles, morales, l'amlioration de lui-mme, de .sa race, de tout ce qui l'entoure, en un
mot, le Progrs, loi par excellence, loi sainte, que tous les peuples doivent accomplir sous
peine de dchance et de mort.

TUNIS
ET

L'ILE DE SARDAIGNE
14

(Souvenirs de voyage)
PAR

Lon DENIS
SECRETAIRE DU CERCLE TOURANGEAU
DE LA
LIGUE DE L'ENSEIGNEMENT

TOURS
IMPRIMERIE E. ARRAULT ET Cie
26, rue Royale, 26.

L'ILE
DE SARDAIGNE
15

Quand vous verrai-je, Espagne,


Et Venise et son golfe, et Rome et sa campagne,
Toi, Sicile, que ronge un volcan souterrain,
Grce qu'on connat trop, Sardaigne qu'on ignore,
Monte au Septentrion, du couchant, de l'aurore?...
VICTOR

HUGO.

(Feuilles d'automne)

I
LArchipel toscan, la Corse,
les bouches de Bonifacio
Le 21 octobre 1879, aprs avoir djeun la hte au restaurant del Giappone
Livourne, je montais bord du vapeur lltalia, de la compagnie Rubattino en partance pour la
Corse et la Sardaigne. La chaleur tait aussi forte qu'en France au cur de l't. Une vive
lumire clairait la mer radieuse, les blanches maisons de Livourne, les formes denteles des
collines pisanes, ainsi que les lointains sommets des monts de Carrare, se profilant l'horizon.
Sur le pont du vapeur s'entassaient par centaines des paysans lucquois, allant en Corse pour la
rcolte des chtaignes. Munis d'normes besaces et de parapluies gants, ces hommes sales,
dguenills, aux regards cauteleux et sombres, ressemblaient plutt des brigands qu'
d'honntes travailleurs. Quelques-uns d'entre eux jouaient la morra avec de bruyants clats
de voix et des gestes frntiques. De l'arrire s'levaient des bruits d'instruments cordes, des
lambeaux de chansons, des trpignements faire trembler le navire. Trois musiciens rps
jouaient les airs populaires italiens. Au son des violons et de la harpe, des jeunes gens,
hommes et filles, dansaient avec des cris de joie, des rires clatants. Les autres passagers
rangs en cercle frappaient en mesure dans leurs mains en guise d'accompagnement. Les
jeunes femmes, vtues de costumes aux vives couleurs agrments de pompons et de torsades,
la tte nue, les cheveux bouriffs, descendant sur le front, se pendaient langoureusement aux
bras de leurs cavaliers. Le plaisir mettait un clair dans leurs yeux.
Le vapeur avait drap. La proue fendait l'eau et traait un sillage qui s'allongeait
bien loin derrire nous. A droite, gauche, la mer s'talait immense et bleue, comme le ciel.
La cte .d'Italie semblait fuir. Les difices, les hautes maisons de Livourne, la gigantesque
tour de la Lanterna, qui marque l'entre du port, toutes ces choses s'effaaient insensiblement.
Les les nombreuses qui composent l'archipel toscan surgissaient une une du sein des flots,
semblables des Titans demi submergs. C'taient la Gorgona, la Capraja, la cime
arrondie et pele, au port troit encaiss, que domine un bourg pittoresque ; l'orient, l'le
d'Elbe et ses grandes falaises rougetres, puis le promontoire abrupt de Piombino.
Rien n'est mieux fait pour enivrer l'me et charmer les yeux qu'une telle traverse
faite par un beau jour. Cette mer, si limpide et si bleue, les jeux de la lumire et des ombres
qui revtent les les de mille teintes fondues, un parfum de myrtes sauvages, que la brise
dtache de la cte et amne jusque sur le pont du vapeur, les barques aux voiles latines qui
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volent lgres, effleurant la surface des eaux, tous ces enchantements font natre dans l'me du
voyageur une impression dlicieuse et ineffaable.
Longtemps avant d'avoir doubl Capraja on distingue la Corse et ses montagnes
bleutres, qui se prolongent en ligne droite au loin vers le sud. On se rapproche peu peu, et
ces masses confuses se dessinent ; leurs contours s'clairent. Sur les pentes raides qui fuient et
se cachent sous les eaux, des villages sont bizarrement groups. Des ptres ont allum un feu
sur les crtes, et une blanche colonne de fume monte en spirale dans l'air.
Bien tt apparat Bastia et ses maisons massives s'tageant en amphithtre jusqu'
des hauteurs couronnes de vieux forts gnois sur les ruines desquels nopals et figuiers
pineux poussent l'envi. Le vapeur jette l'ancre au large, et des barques nombreuses se
pressent autour de ses flancs. Les Lucquois s'y amonclent et leur dbarquement donne lieu
des incidents comiques. La douane franaise, souponneuse, bouleverse leurs besaces et les
force en taler le contenu sur les dalles du quai.
Nous repartons, aprs deux heures d'escale, et longeons jusqu'au soir la cte
orientale de la Corse, cte plate, marcageuse, o la fivre rgne en souveraine.
De loin en loin, du milieu des tangs, s'lve une vieille tour lzarde et solitaire,
poste d'observation bti par les Gnois. Toute cette cte, aujourd'hui strile, tait un des
greniers de Rome. Des colonies puissantes y florissaient. C'taient Mariana, Alria, villes de
quarante ou cinquante mille habitants. Puis vinrent les barbares ; Goths et Vandales dtruisirent les villes et chassrent les habitants dans les montagnes. La nature reconquit peu
peu son domaine sur l'homme. Les eaux des torrents n'tant plus retenues par les digues se
rpandirent sur la plaine et formrent de vastes nappes d'une eau stagnante dont les miasmes
empestrent la contre. Cet tat de choses, aggrav par les longues guerres que la Corse
soutint contre Gnes, subsiste depuis des sicles, et encore aujourd'hui la partie de lile la plus
cultivable, la plus riche en humus est abandonne durant six mois de lanne. Pendant lt, la
voiture de poste qui dessert la longue route de Bonifacio Bastia ne traverse que des villages
dserts. C'est peine si on aperoit, de temps autre, debout sur le seuil d'une masure,
quelque malheureux au visage jauni, la face de spectre, grelottant de fivre et jetant sur la
diligence un regard hbt par la souffrance et la misre.
Il suffirait seulement de quelques travaux pour assainir la plaine orientale et la
rendre l'agriculture. Mais les insulaires sont pauvres, les capitaux manquent, et les Franais
du continent ne songent gure la Corse. N'est-ce pas ici le cas de constater combien cette le
a t longtemps tenue en disgrce et particulirement nglige sous le rgime imprial, rgime
que les Corses soutenaient cependant par tous moyens ? C'est une trange anomalie et qui
pourrait faire le sujet d'une curieuse tude.
Les Corses, dont l'empire avait fait ses sbires ont t enrichis par lui ; quant l'le
elle-mme, elle est reste pendant un demi-sicle dans un tat d'abandon complet. Jusqu'en
1830, une seule route traversait la Corse, reliant Ajaccio et Bastia ; les autres centres de
populations ne communiquaient entre eux que par des sentiers pierreux, accessibles seulement
aux mulets. Pas d'autres ports que ceux forms par la nature. Ce n'est que sous le rgne de
Louis-Philippe que le rseau des routes fut commenc, Le deuxime empire ne fit gure plus
que le premier pour la Corse. Depuis quelques annes, le gouvernement rpublicain a plus fait
pour ce pays que tous ceux qui lont prcd. On travaille actuellement l'agrandissement du
port de Bastia ; on trace dans le centre de l'Ile des routes forestires qui permettront d'en

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exploiter les bois et les carrires. Dans son gigantesque projet d'excution du troisime rseau
des chemins de fer, M. de Freyeinet n'a pas non plus oubli la Corse, et les habitants
dAjaccio viennent de clbrer par une fte l'inauguration des travaux de la ligne de CorteBastia.
La nuit tait venue quand lltalia pntra dans les bouches de Bonifacio. De gros nuages couraient dans le ciel et l'assombrissaient, mais tout coup, vers le milieu du dtroit, ces
nuages s'cartant, le disque entier de la lune apparut, et de longues tranes d'une blanche
lumire s'tendirent sur la mer et sur les les. Les crtes des vagues s'argentrent : caps,
rochers, promontoires sortirent en foule de l'ombre. A notre droite, nous distinguions
Bonifacio, perch sur de hauts rochers sous lesquels la vague, par un incessant travail, a
creus de profondes cavernes. Plus prs de nous, les cueils de Lavezzi, de sinistre mmoire.
C'est l qu'en 1854 se perdit la frgate la Smillante, par une tempte affreuse. Mille hommes,
marins et soldats, furent engloutis pendant cette nuit, sans qu'un seul d'entre eux survct pour
rapporter les dtails de la terrible catastrophe.
A gauche, se montrait la cte escarpe de Caprera, sjour de Garibaldi, puis, au deuxime plan, les montagnes de la Gallura, nom que porte la rgion septentrionale de la
Sardaigne, rgion pre, dsole, hrisse de monts nus aux flancs ravins par les orages, et si
sauvage que son aspect veille la pense des paysages lunaires. Trois phares clairent ces eaux
dangereuses : ceux de Bonifacio, de la Maddalna et du cap Dalla Testa. Leurs feux
intermittents brillaient tour tour; l'un d'entre eux venait-il s'clipser qu'un autre voil un
instant, reparaissait aussitt, appelant lui les regards. Plus haut, entre les nues,
resplendissaient les feux du ciel, innombrables fanaux jets comme une poussire lumineuse
dans l'insondable infini. Le jeu des phares qui clairent les bouches,le calme de la nuit,
peine troubl par le bruit de l'hlice trouant les eaux et par le chant monotone d'un matelot
debout la barre, me retenaient sur le pont. Mais le vent du nord-ouest frachit soudain, le
roulis devint plus fort et secoua violemment le vapeur. Il fallut regagner ma cabine jusqu'au
jour.

II
Porto-Torres, Sassari et les Sardes
La mobilit extrme des vents qui rgnent sur toute l'tendue du bassin de la Mditerrane fait de celle-ci une des plus dangereuses mers du globe. Il n'est pas rare d'y voir souffler
successivement les quatre vents de la boussole au cours d'une traverse d'un jour.
Par un calme relatif, nous avions franchi les passes prilleuses de Bonifacio et nous
allions longer la cte sarde, quand la sortie des bouches, lItalia, assaillie par un puissant
maestrale ou vent du nord-ouest, se mit excuter une danse folle. Peu charge de
marchandises, elle offrait d'autant plus de prise aux vagues, qui, dans leurs bats, se la
renvoyaient comme une coquille de noix. A chaque coup de tangage, il fallait se cramponner
avec force aux rebords de sa couchette pour ne pas tre projet au milieu de la cabine. Les
meubles roulaient qui mieux mieux, les ustensiles, la vaisselle, se heurtaient avec fracas sur
les dressoirs. Le bruit des lames couchant le vapeur et lanant leur cume, qui retombait en
pluie, jusque dans les coutilles, les matelots passant en courant sur le pont, qui tremblait sous
leurs pieds, les tintements de la cloche du bord, les cris des femmes et des enfants effrays,
18

tous ces sons se mlaient en un sauvage concert, dont les grondements du vent dans les agrs
formaient la basse continue, d'une harmonie lugubre, menaante.
Ce moment dsagrable dura peu. Un demi-cercle d'les, dites dell Asinara, s'allonge
comme un cran au nord-ouest de la Sardaigne. A peine avions-nous dpass la premire de
ces les, que nous nous trouvmes a couvert du vent dans des eaux paisibles.
A laube, nous jetons l'ancre Porto-Torres, au milieu de btiments voile, ct d'un
vapeur, le Pie monte, qui chauffe, prt partir pour Civita-Vecchia. Un quai bord de hautes
maisons, d'aspect pauvre et dlabr, aux fentres desquelles schent des guirlandes de loques ;
des marais, un ruisseau fangeux, et a et l, parmi les roseaux, des ruines de constructions
romaines, des colonnes, les arcades d'un aqueduc, voil ce qui s'offre notre vue. Ces vestiges
rappellent qu'une antique et puissante cit maritime s'leva l o nous ne voyons plus qu'un
port misrable.
Nous abordons, et une lgion de portefaix famliques, moiti nus, se prcipite sur les
bagages. Aprs une visite la Dogana, on gagne en courant une baraque en planches situe
lextrmit du quai et devant laquelle un train de chemin de fer se prpare partir pour
Sassari. Cette baraque est la stazione de la Cie della Ferrovia reale Sarde. J'offre une pice
dor de vingt francs pour payer mon billet de deuxime classe, et aussitt les employs se
pressent, tonns, autour du guichet. Le receveur fait sonner dix fois la pice sur le carreau
pour s'assurer qu'elle est de bon aloi. On comprendra cet tonnement, en apprenant combien
l'argent monnay est rare en Italie. Le papier seul y circule et, aux guichets des Compagnies,
on ne voit gure que billets crasseux et monnaie de bronze. La pninsule et les les sont
inondes de billets de banque de toutes valeurs, depuis celle de cinquante centimes. Non
seulement la banque nationale et lEtat lui-mme mettent du papier-monnaie, mais il n'est
pas de petite ville pourvue d'une banque qui n'en mette galement. C'est ainsi qu'en
Sardaigne on voit des billets de la banque sarde, de la banque agricole, de la banque de
Cagliari, de Sassari, etc. Il ne faut pas saviser d'emporter ces valeurs avec soi hors du lieu
d'mission ; dans la localit voisine, on ne les accepte plus. De l une grande gne dans les
transactions. Pour cent francs d'or ou de valeurs franaises on reoit aujourd'hui cent dix
francs de papier italien. Ce chiffre s'est lev un moment cent vingt francs. Les valeurs
franaises sont recherches, et les espces d'or et d'argent refluent vers notre pays. Le peu qui
reste dans le pays est cach soigneusement. De l, la satisfaction non dissimule, de l'italien
qui reoit une pice d'or en payement.
Le prix des billets de place est moins lev en Italie, gal parcours, que sur nos
chemins de fer. Eu revanche, on n'y obtient aucune remise pour les bagages. C'est en
Sardaigne que j'ai vu pour la premire fois des voitures de quatrime classe pour voyageurs.
Ces voitures sont semblables nos wagons couverts marchandises. On s'y tient debout. Une
tringle en fer horizontale, qui rgne lintrieur du vhicule, permet seule de garder son
quilibre lors des chocs. Une population bruyante et couverte de haillons s'entasse habituellement dans ces voitures peu confortables.
La distance qui spare Porto-Torres de Sassari n'est que de vingt kilomtres. La ligne
traverse au dpart une rgion dserte et marcageuse, gravit des pentes et aborde un plateau
couvert de riants vergers et d'olivettes. La vigne enlace amoureusement le trne des ormes et
des mriers, Dos bouquets d'orangers, de citronniers, de grenadiers se succdent.
D'innombrables oliviers penchent vers le sud leur feuillage gristre, que le maestrale courbe et
secoue avec fureur.

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Bientt apparaissent les murailles ruines et les faubourgs poudreux de Sassari. La


descente du train s'effectue au milieu d'une cohue de mendiants qui envahissent les voies et se
pressent autour de nous en poussant des cris lamentables. Pas un seul omnibus. Suivi d'un
facchino portant ma valise, je traverse le champ de foire qui spare la gare de la ville et dont
le vent soulve la poussire en longs tourbillons. Nous gagnons le Corso Vittorio-Emanuele,
principale rue de Sassari, borde de deux rangs de hautes maisons ornes de magasins. Le
pav, comme celui de toutes les villes italiennes, est form de larges dalles de granit. De petits
drapeaux flottent au-dessus de nombreuses buvettes o se dbite le vernaccia vin nouveau du
pays.
Une jolie place orne de la statue d'zuni, une illustration locale, occupe le centre de
Sassari. Des btiments officiels, municipe, poste, casa provinciale, la bordent de leurs vastes
faades. Cette place, traverse par la rue centrale, sous le nom de Via-Cavour, continue
jusqu'au vieux castello aragonais qui tombe en ruines. Au del les faubourgs recommencent.
Prs du vieux chteau transform on caserne est situ lhtel Bertrand, tenu par un
franais qui m'installe dans une chambre o lon pourrait bien loger vingt personnes. Ma
fentre close, en forme de moucharaby et garnie de rideaux pais, donne sur la Via-Cavour,
dserte et silencieuse l'heure de midi, mais qui, une heure aprs, redevient peuple et
bourdonnante.
Mon installation termine, je parcours la ville pour examiner les physionomies et les
costumes locaux. Le moment est on ne peut plus favorable. J'arrive, en effet, un dimanche, et
ce jour-l les habitants de la campagne se rendent en foule Bassari. Les hommes sont
monts sur de petits chevaux pleins d'ardeur. Ils portent tous le bonnet de laine noire long et
rabattu sur la nuque. L'extrmit, bourre d'objets inconnus, forme une grosse boule qui
tressaute chaque mouvement du cavalier. Ils sont vtus d'un sarreau noir sans manches, bras
de chemise et culotte large en toile blanche, gutres noires montant jusqu'aux genoux.
D'autres sont affubls d'une peau de mouton retourne, la laine en dedans, et serre la
ceinture. Ce costume, fort incommode par la chaleur, leur donne un air trange. C'est, paratil, un prservatif contre la fivre qui rgne sur toute l'tendue de l'le. Les femmes sont vtues
d'toffes de couleurs clatantes. Leurs corsages sont brods d'argent et de soies de teintes
varies, d'un joli dessin. Ce corsage est ouvert jusqu' la ceinture, et sous la chemisette, laisse
voir toutes les formes. Les jupes sont rouges ou vertes pour les jeunes filles, bleues pour les
femmes maries. Un capulet attach au sommet de la tte et retombant sur les paules, la
plupart du temps noir ou bleu, raies jaunes, complte le costume qui souvent est d'un grand
prix et que lon ne porte que les dimanches ou les jours de fte.
Les Sardes, tous d'une taille, exigu, sont laids et sales. Leur teint est brun fonc et
leurs cheveux d'un noir d'bne. Leurs traits durs ont quelque chose d'africain. Le sang arabe
circule eu effet dans leurs veines ; les Sarrasins ont possd lle, et sur diffrents points ou
retrouve encore les dbris de leurs forteresses. Le langage de limmense majorit des
insulaires n'est pas l'italien. Les habitants des villes se servent seuls de la langue nationale.
Les paysans sardes usent d'un patois rude et guttural qui participe de l'arabe et de lespagnole,
les Aragonais ayant galement soumis l'le leur domination. La population de la Sardaigne
diffre donc essentiellement de celle de la Pninsule. Au lieu de la mobilit et de la faconde
italienne, elle a quelque chose de grave, de mlancolique, qui frappe premire vue. Cette
mlancolie, exprime par l'attitude du sarde, persiste jusque dans ses chants qui s'chappent
sur un rythme lent et monotone des buvettes de vernaccia. On reconnat de suite que l'on se

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trouve en prsence d'une autre race; celle des Ibres, que les Latins et les Celtes ont presque
dtruite et qui n'existe plus qu' l'tat de dbris dans des les cartes et sur quelques points de
l'Espagne, par exemple dans les valles basques. La Sardaigne est peut-tre la seule contre
qui possde encore des monuments btis par les Ibres dans les Ages prhistoriques, bien
avant que Romains ou Carthaginois aient apparu dans lle. Ces btiments bizarres, nomms
nuraghes sont des tours normes deux ou trois tages qui s'arrondissent on vote au sommet
et que flanquent des tours plus petites; ils sont forms de blocs cyclopens assembls sans ciment, et servaient a la fois d'habitations et de spultures. Ces constructions ruines datent bien
de trente sicles. Quel abme est le temps ! D'innombrables gnrations ont pass, semant la
poussire de leurs os sur la terre, notre grande aeule, et ces difices sont encore debout, nous
parlant d'une histoire que les hommes ont jamais oublie.

III
La Barbagia, le Campidano,
Oristano
Les chemins de fer sardes qui doivent, dans un temps donn, desservir l'le entire en
reliant ses deux principaux centres : Sassari et Cagliari, ne se composent actuellement que de
deux tronons situs aux extrmits nord et sud de la Sardaigne, et spars par la rgion
accidente qui s'tend de Sassari Oristano. Une voiture de poste franchit en vingt heures cet
intervalle de trente lieues.
Le dpart s'opre le soir, la nuit tombante. Au moment o la voiture m'emportant,
seul voyageur, se mit en mouvement travers les rues de Sassari, au bruit des grelots de ses
six chevaux et des claquements de fouet du postillon, deux carabinieri, au long habit noir
boutons de mtal blanc, le chapeau noir en bataille et la carabine allonge sur la cuisse, se
lancrent notre suite au galop de leurs chevaux. Ils se relayrent de poste en poste, nous
escortant ainsi pendant tout le trajet. Ces prcautions taient devenues ncessaires la suite
d'une arrestation main arme de la diligence qui avait eu lieu, une poque rcente, au
milieu de la rgion montagneuse et sauvage qui avoisine Macomer. Des bandits aposts
avaient tu deux chevaux et dvalis trois franais dont deux dames. Celles-ci, dpouilles de
leurs vtements, furent laisses demi-nues sur la route dserte, au milieu d'une nuit froide,
trois lieues de toute habitation. Les bandits avaient t presque aussitt arrts, mais le chef de
la bande trouva le moyen de s'chapper avec les menottes et la chane aux pieds.
A travers la nuit sombre, la lanterne claire d'une lueur vague et tremblante le postillon
couvert d'une peau de chvre, qui se dmne furieusement sur son sige et interpelle ses
rosses avec des cris rauques. Les murs de jardin, les arbres, les ravins pierreux, les coteaux
dcharns dfilent de chaque ct de la route. De temps autre, une masure apparat et, par la
porte ouverte, on voit des paysans dguenills se chauffant devant un grand feu clair.
Nous atteignons Macomer, point de bifurcation de plusieurs routes, o la voiture fait
une longue station. Je me rfugie dans le bureau de la diligence, au sol de terre battue, dont la
chemine gigantesque, o flamboie un tronc d'olivier, pourrait bien abriter cinquante per-

21

sonnes. Les carabinieri envelopps dans leurs grands manteaux, prsentent leurs mains la
flamme. Des sardes en longs bonnets jettent sur moi des regards curieux. Nous repartons
l'aube et descendons fond de train la longue srie des lacets tracs par la route aux flancs de
la Catena del Marghine, montagne qui domine la vaste plaine ou campidano d'Oristano. Bien
loin, vers l'Orient, l'autre extrmit de la plaine, les premiers reflets de pourpre du jour
naissant embrasent le liant sommet neigeux du Genargentu ou cime d'argent. Les feux
augmentent peu peu de puissance jusqu' ce que le disque du soleil, semblable une
fournaise ardente, apparaisse enfin au-dessus de la longue ligne des hauteurs et illumine de
ses rayons les crtes aigus et les gorges sauvages. Le sombre profil des monts do la Barbagia
se dcoupe alors dans la lumire du matin comme une scie gante aux dents innombrables. La
Barbagia est la partie la plus Apre, la plus recule de lile. Ses habitants se distinguent des
autres sardes par un caractre particulier de sauvagerie. Ils descendent des aborignes ou
premiers peuples qui ont occup la Sardaigne avant l'histoire et ne se sont jamais soumis, dton, aux dominations romaine et carthaginoise. Une partie de la Barbagia est occupe par les
descendants de tribus berbres immigres au cours, des premiers sicles de notre re et qui,
la suite de longues luttes avec les premiers occupants, ont t refoules dans ces rgions
inhospitalires. Ces populations ont conserv le cachet de leur origine. Leurs murs, leur
langage, jusqu'aux chants et improvisations en usage parmi eux, tout rappelle les berbres
d'Afrique.
Entre les deux chanes de montagnes de la Marghine et de la Barbagia, s'tend le
campidano, plaine crales, que la route principale de lle coupe en deux. Tout autour de
nous se succdent les champs dpouills de leur parure. Les tiges de paille, coupes peu de
distance du sol, s'lvent seules sur leur surface monotone o paissent, et la, de petits
bufs trapus longues cornes. Nous traversons aussi de vastes landes, grises et mornes cette
poque de l'anne, mais qui se couvrent l't de cistes et d'asphodles,
On franchit des lieues et des lieues sans rencontrer un village, sans apercevoir une
figure humaine. Enfin, quelques habitations misrables se groupent au bord de la route, prs
d'un fiume ou torrent dont le lit encaiss laisse voir des flaques d'eau bourbeuse, miroitant
parmi des buissons d'alos et de lauriers-roses.
Des vapeurs dltres rampent sur le sol, vierge de toute vgtation. La voiture
sarrte ; on change de chevaux. Des enfants sales, dguenills, les cheveux eu broussaille,
des vieillards, des femmes a peine vtues, viennent tendre la main en poussant de petits cris
plaintifs. Tout est sordide. Les huttes, porte basse, laissent chapper une odeur mphitique
d'huile rance et corrompue. Par des ouvertures pratiques au niveau du sol, le regard plonge
dans des taudis peine dignes d'abriter les animaux les plus immondes, et o couchent plemle hommes, femmes, jeunes filles et garons. Au milieu de ces loques de cette misre, nos
carabinieri, draps dans leurs uniformes, semblent des seigneurs. Au dpart, nous longeons les
escarpements du Monte-Ferru, volcan teint depuis des sicles, dont les roches noires et
brles contrastent par leurs teintes fauves avec la verte foret d'orangers qui s'allonge sur ses
flancs. Cette foret clbre est celle de Millis, el ses fruits parfums se vendent dans toute lle.
Au del, recommence la plaine monotone, interminable, travers laquelle la route droule son
long ruban poudreux. Enfin, aprs avoir travers sur un pont de bois une rivire aux eaux
paisses, aux manations fivreuses, l'extrmit d'une avenue o les roues de la diligence
s'enfoncent jusqu' lessieu dans des amas de poussire, Oristano montre les coupoles crases de ses glises.

22

Oristano est une petite ville de six mille habitants, noye dans des flots de poussire,
sous une temprature de feu. A travers la plaine nue, le sirocco brlant d'Afrique souffle en
effet sans obstacle sur la pauvre cit. A part quelques hautes maisons de pierre qui s'lvent au
centre de la ville, aux abords de la place del Mereato, toutes les constructions sont en briques
crues et creuses, et les murs de clture dos jardins en boue sche, mlange de paille. Ces
habitation sont un aspect dlabr et lamentable qui serre le cur.
Sur la grande place une foule de paysans en guenilles, bonnets et vestes noires,
culottes larges en toile blanche, descendant la hauteur du genou, avec des allures de jupons,
les pieds nus, les jambes crasseuses, pitinent sur la terre battue et conversent dans un patois
guttural et incomprhensible. De petite stature, avec leurs barbes d'un noir de jais, leur feint
bistr, leur rire muet laissant voir entre des lvres paisses un double rang de dents aigus, ces
sardes ont lair de vritables bandits, un aspect farouche faire reculer. Ce sont cependant,
parait-il, d'excellentes gens, mais qui ne paient pas de mine. Des enfants, de grandes filles,
cachant peine leur nudit sous des haillons graisseux, se roulent devant les portes. Les
chariots massifs aux roues pleines passent chaque instant, trans par des bufs maigres et
chtifs que des bouviers d'un type sauvage aiguillonnent en poussant des cris rauques. Les
roues pleines grincent d'une manire horrible.
Sur la place, des pcheurs se sont installs avec leur marchandise: rougets, lamproies,
dorades, que se disputent des nues de mouches qu'ils s'efforcent en vain de chasser l'aide de
longues palmes. Un prtre en soutane rpe, coiff d'un chapeau haute forme, rouge de
vieillesse, marchande des lamproies et finit par les emporter sous son bras dans un lambeau de
papier.
L'auberge qui m'a reu, malgr son nom prtentieux d'htel du Commerce, n'est qu'une
osteria vulgaire, aux salles immenses et nues. Un lit en fer et une chaise, voil tout l'ameublement de la chambre que j'occupe. Pas un tapis, pas de rideaux ; on revanche, une
malpropret repoussante, des myriades de puces et de moustiques.
Les seuls difices d'Oristano sont les glises. Cette ville, quoique petite et misrable,
est le sige d'un archevch. Il est vrai qu'il n'est pas une bourgade de Sardaigne qui ne
possde son vque. La cathdrale d'Oristano, de style romano-byzantin, lve sa faade
mignarde, enjolive de sculptures, au fond d'une place dserte o l'herbe pousse entre les
pavs disjoints. Au fond de l'difice vide, des chanoines gravement assis dans leurs stalles
font entendre un chant nasillard dont les votes se renvoient les notes discordantes. Tandis
qu'au dehors tout respire le dnuement, on ne voit l qu'or et toffes prcieuses. L'autel est de
marbre ; des peintures de prix ornent les murailles ; des chapelles encombres d'ornements
senfoncent sous les nefs latrales ; vous foulez un pav en mosaque. Toutes les richesses du
pays semblent rserves au culte, culte vain et pompeux qui rappelle les religions antiques de
la Grce et de Rome, tout, fait pour parler aux sens et non au cur ou la raison.

IV
Cagliari

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La ligne de chemin de fer qui relie Oristano Cagliari, capitale de l'le, traverse la
rgion la plus riche et la plus populeuse de la Sardaigne. Les villages y apparaissent nombreux, dressant au-dessus des maisons basses, couvertes en tuiles rouges, le svelte campanile
de leur glise arrondi en forme de d coudre. Les terres en friches deviennent rares, et les
cultures se succdent presque sans interruption. De chaque ct de cette plaine, appele
Campidano maggiore, l'il dcouvre des sommets lointains. Plusieurs sont couronns de
ruines majestueuses.
Au moment o nous quittions Oristano, le ciel se chargeait de gros nuages pousss par
la brise de mer vers l'intrieur de lle. En atteignant les premires cimes, ces nues se
dchirrent et lorage clata. Une pluie abondante vint rafrachir l'atmosphre, puis le soleil se
prit sourire de nouveau, transformant les gouttelettes suspendues aux arbres et aux fils du
tlgraphe en autant de perles aux teintes clatantes. C'tait un curieux spectacle, fait pour
merveiller un peintre, que de voir, aprs l'orage, les montagnes lointaines lever leurs crtes
d'un noir d'bne au-dessus des nuages argents qui flottaient mi-cte sur leurs flancs.
Cagliari, la plus importante ville Sarde, est btie en amphithtre, au bord de la mer,
sur une colline entoure d'tangs. Ses maisons, aux fentres garnies de moucharabys,
chelonnent leurs terrasses en gradins jusqu'au Casteddu, vaste forteresse qui domine la cit
entire et commande ses abords. Prs des bastions s'tend la promenade de Buon-Camino,
d'o la vue embrasse un panorama immense. On distingue de l la plaine fconde de Cagliari
avec ses blancs villages, ses routes, ses sentiers et les haies de figuiers de Barbarie dont les
longues raquettes pineuses se cramponnent aux rochers et envahissent les moindres coins de
terre. Plus prs, un cercle de jardins enserre la ville ; les longs panaches des dattiers et des
palmiers nains s'levant de toutes parts donnent ce paysage un aspect oriental. Au loin, vers
l'intrieur, comme cadre, des montagnes bleutres et du ct du sud, les salines, les tangs, le
golfe inond de lumire, peupl de voiles et de bateaux pcheurs, 1horizon sans fin de la mer
se confondant avec le ciel. De la forteresse, occupe par les bataillons de cacciatori franchi
(chasseurs francs), compagnies de discipline de l'arme italienne, convergent les rues de
Cagliari tortueuses mais propres, et descendant jusqu'au port.
A Cagliari, on se retrouve en pleine civilisation. Le commerce, la navigation y sont
actifs. Des services rguliers de bateaux vapeur font communiquer cette ville avec les
principaux ports italiens et mme avec Tunis. Mais l'industrie y est nulle et l'instruction peu
dveloppe. Cagliari possde cependant une universit presque aussi riche en professeurs
qu'en lves. Cinquante tudiants en suivent les cours. Signe caractristique : il n'y a, dans
cette ville de trente mille habitants, qu'un seul libraire. Encore sa boutique est-elle fort exigu
et ferme tous les jours de onze heures du matin quatre heures du soir. En revanche, on y
imprime quantit de journaux, que les gamins crient dans les rues avec d'tranges inflexions
de voix

*****
En rsum, Vile de Sardaigne, quoique moins pittoresque que la Corse, n'est pas
dnue d'intrt. Sa population surtout est curieuse voir, tudier. L'observateur, lamateur
de couleur locale y rencontrera de ces types primitifs et sauvages qui ont disparu presque
partout ailleurs. La civilisation a peine effleur cette grande le. Elle n'a rellement tabli
son empire que dans ses deux villes principales ; l'intrieur et particulirement les pays de
24

montagne sont occups par un peuple arrir et barbare, vou l'ignorance et la superstition.
Cette le est cependant plus fertile que la Corse, sa voisine. Ses plaines produisent du grain en
abondance ; des troupeaux innombrables parcourent ses pturages et chaque printemps l'on
charge Porto-Torres vingt ou trente btiments de bestiaux en destination de Marseille.
L'huile et le vin y abondent. Des forts de pins, de mlzes, de chnes verts escaladent les
pentes de ses montagnes et les gorges recules reclent des mines d'une grande richesse. Un
certain nombre de compagnies trangres, franaises et anglaises s'y sont tablies et exploitent
le prcieux minerai de fer sarde que connaissaient dj les Romains et qui est un des plus
beaux du monde.
Mais malgr tout, ce pays est rest un des plus arrirs, des plus abandonns de l'Italie
et mme de l'Europe. Les communications y sont difficiles et les routes manquent pour
amener les produits de l'intrieur aux ports d'embarquement. La mthode de culture est tout
fait lmentaire. On y laboure encore la terre comme au temps des patriarches. Un soc de bois
au bout d'une perche, telle est la charrue sarde ; les instruments aratoires de fer ou d'acier y
sont des plus rares. Muni d'engins grossiers, le paysan sue sang et eau de l'aube la nuit pour
gratter la surface d'une terre fconde qui, mieux cultive, produirait d'abondantes moissons.
Une ceinture ininterrompue d'tangs insalubres borde l'Ile et les manations fivreuses
qu'ils exhalent empoisonnent l'atmosphre et sment au loin la maladie et la mort. Aussi la
population est chtive, malingre, et la moyenne de l'existence peu leve. La Sardaigne est, un
lieu de punition et d'exil pour les fonctionnaires. Elle possde le seul bagne de lItalie.
Au point de vue intellectuel et moral, l'le n'est pas plus favorise. C'est la dernire
rgion du royaume en matire d'instruction. Elle vient mme aprs la Sicile et le pays
napolitain. Sur cent sardes on en compte quatre-vingt-huit qui ne savent ni lire ni crire. En
vain le gouvernement fonde des coles, la population indiffrente les fuit. On sait quels maux
engendre l'ignorance ; la superstition n'est pas le moindre. Le sarde est en proie aux prjugs
et la routine. Il pratique encore la vendetta et le banditisme, teint en Calabre, comprim on
Sicile, reparat encore de temps autre dans lle tyrrhnienne.
L'Avvenire di Sardgna du 24 octobre annonce qu' Nurri, gros bourg situ quelques
lieues de Cagliari, vingt-cinq hommes ont cern pendant la nuit la maison d'un notable, ont
maltrait celui-ci et lui ont vol douze cents lires. Nous avons dj parl des arrestations de
diligences main anne sur la route de Sassari. Le naturel du sarde n'est cependant pas
mchant. Il est moins violent, moins dur que son voisin de Sicile: la misre seule le pousse au
crime. Depuis longtemps les produits du pays se vendent mal. Les vins, les grains, les huiles
ne s'coulent qu' des prix peu rmunrateurs. De l une gne profonde qui s'tend sur toute la
population de lle.
En outre, le pays est accabl d'impts nombreux et excessifs. Le gouvernement italien,
pour faire face des dpenses considrables, causes par l'entretien d'une arme de prs de
500 mille hommes, d'une administration aux multiples rouages, par des travaux publics de
premire ncessit, le gouvernement, en prsence d'un budget mal quilibr, et d'accord avec
les Chambres, a d crer des taxes crasantes : impts sur le sel, sur la mouture, sur les
transports, les voitures, impt foncier norme, etc. Les Sardes, pauvres d'avance, sont
accabls par ces taxes et ne peuvent payer ; les dettes s'accumulent, le besoin les pousse au
vol et au brigandage.

*****
25

L'Italie, avec ces boulets attachs ses pieds : Sardaigne, Sicile, pays napolitain,
lItalie avance difficilement dans la voie pre que tracent aux peuples les rudes exigences de
la vie moderne. Sa situation financire oscille sans cesse entre l'augmentation de la dette et
l'impt sur les objets de premire ncessit. Ses cabinets, impuissants constituer une
majorit durable au sein du Parlement, chouent les uns aprs les autres. Des lections
continuelles agitent le pays, dj en butte aux menes des clricaux. L'ignorance profonde des
classes populaires ne permet pas encore d'y tablir le suffrage universel, seule base d'un
rgime dmocratique, mais qui cette heure ne serait en Italie qu'un instrument de domination
pour les prtres et de mort pour l'unit nationale. Cependant, le gouvernement du roi Humbert
est libral dans la plus large acception du mot. Les ministres sont adroits, et des progrs
importants sont en voie de ralisation. Si l'Italie mridionale est en retard de deux sicles
lhorloge de la civilisation, la vitalit des populations du nord est si puissante, qu'elles sauront
entraner leur suite ces surs arrires du sud dans la vaste arne du travail et de l'unification. Dj, sous l'influence claire de la maison de Savoie, 1industrie italienne se
dveloppe, les universits se multiplient, les voies ferres sillonnent en tous sens la pninsule,
reliant aux grandes cits les rgions les plus recules et les plus sauvages. Que l'Italie sache
imposer silence l'esprit d'aventure et de militarisme outrance, et, la paix aidant, la situation
financire s'amliorant, le banditisme et la mendicit tant rprims, l'instruction se rpandant
partout, la patrie de Dante et d'Alfieri verra s'ouvrir une re meilleure et prospre.

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28

LEON DENIS
LAPTRE DU SPIRITISME
SA VIE, SON UVRE
Synthse du livre de Gaston LUCE
par Lucette DAMICO

Lon DENIS est n le premier janvier 1846 FOUG, localit de larrondissement de


TOUL. Son pre, Joseph DENIS, tait maon. Sa mre, Anne-Lucie LIOUVILLE, de souche
paysanne, tait ne MENIL LA HORGNE, commune de GONDREVILLE. Les noces eurent
lieu FOUG le 3 avril 1845.
A lge de neuf ans, il vient se fixer STRASBOURG avec sa famille. Cest donc
STRASBOURG, au cours priv de Monsieur HAAS, que le petit Lon fait ses dbuts
dcolier.
Nouveau dmnagement BORDEAUX, o Lon doit interrompre ses tudes pour
aider son pre. En 1857, celui-ci obtient un poste de chef de station de MORCENX dans les
LANDES et Lon reprend le chemin de lcole.
Son nouveau matre, disciple de Jean Jacques ROUSSEAU, instruit son lve en
lemmenant en promenade : celui-ci devait garder toute sa vie un souvenir mu de ce contact
direct avec les choses.
Nouveau dmnagement MOUX. Lon supple aux manquements paternels, laissant
les chers livres quil affectionne. Il soccupera des tlgrammes et de la comptabilit.

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En 1862, la famille sinstalle TOURS. Lon travaille dans une faencerie ; il passe
dans une autre maison de commerce o il travaille aux critures. Menant de front sa tche du
jour et ses tudes, notre Lon na de loisirs que pour la plus austre des matresses, celle qui
veille sous la lampe devant les pages des livres . Le problme que dordinaire lhomme ne se
pose que dans les heures daffliction ou de maladie grave et quil sempresse doublier ds
que le destin lui sourit, Lon en saisit limportance capitale. Lhomme se rue au plaisir,
senivre de sensualit pour chapper lide de la mort sans arriver jamais lluder.
Quest-ce que la sagesse ? Cest apprendre mourir , dit PLATON.
Quest-ce que la vie ? Cest une mditation de la mort , dit SENEQUE.
Ainsi le jeune tudiant aborde de front lnigme o tant de hautes spculations se sont
heurtes.
Au cours de sa dix-huitime anne, le hasard qui fait bien les choses dsigne un jour
son intention un ouvrage au titre inusit, troublant. Cest LE LIVRE DES ESPRITS dAllan
KARDEC.
Rencontre providentielle.
Aprs avoir men quelques expriences avec des amis, il commence chercher des
preuves, des faits prcis. Ceux-ci sont loin de le satisfaire, et il aurait renonc sil navait t
soutenu par une thorie solide et des principes levs. Et il ajoute ces mots quapprcieront les
vrais spirites :
Il semble en effet, que linvisible veuille nous prouver, mesurer notre degr de
persvrance, exiger une certaine maturit desprit avant de nous livrer ses secrets.
Lon DENIS en est l de ses travaux et recherches lorsquun vnement important se
produit dans sa vie. Allan KARDEC tait venu passer quelques jours chez des amis, et tous
les spirites tourangeaux avaient t convis venir le saluer. Ctait en 1867. Il devait le
revoir deux fois encore, en son logement rue Sainte Anne PARIS, puis BONNEVAL.
Cest aprs le passage du Matre que sera fond, TOURS, le groupe de LA RUE DU
CYGNE, dont il deviendra secrtaire.
Jappris par l, combien il est dangereux de se livrer lexprimentation spirite
sans prparation, sans protection efficace et ces exemples me rendirent circonspect.
Lon DENIS a 24 ans en 1870, cest alors la guerre. Dabord exempt du service
cause de sa mauvaise vue, il doit quand mme rejoindre les rservistes auxquels le pays fait
appel aprs des combats dsastreux. Il rejoint alors la ROCHELLE le 26me corps darme.
De suite, il est nomm sergent au 1er bataillon et dira :
Dans lespace de six mois, je devins successivement sous-officier, major, souslieutenant et je serais encore mont en grade si la paix ntait survenue.

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Un sergent de sa compagnie tant mdium, en fvrier 1871 il convie celui-ci et


quelques camarades venir exprimenter. Le 24 du mois le groupe reoit la communication
suivante :
LAllemagne et la France attendent avec anxit le rsultat des ngociations, elles
attendent lheure tant espre de la paix o toutes les familles connatront ceux qui manquent
lappel du cur dune mre ou dun frre. Ceux-ci maudiront, dans les deux nations, les
tyrans qui leur ont enlev leur soutien et leur seul espoir. Alors vous de profiter de ces
choses pour clairer vos frres. Faites leur voir la grandeur de Dieu. Priez, consolez la
souffrance. En un mot, faites le bien.
Le 28, un message sur les mondes clestes se termine par cette phrase prophtique
qui a mis un demi sicle se raliser :
Mes amis, un fait solennel saccomplit en ce moment selon le dsir des hommes.
Cest la paix qui vient dtre signe et dans quelques jours vos familles vous tendront les
bras. Avant peu dannes, la Prusse son tour sera anantie, humilie. Priez, priez.
Servi par un don naturel pour llocution, il sentrane la parole ; orateur cout de la
Loge Maonnique des Dmophiles, il y effectue un travail considrable.
Le groupe de LA RUE DU CYGNE TOURS sest renforc dune recrue notoire : le
Capitaine HARMANT. Les sances reprennent avec un nouvel entrain chez le Docteur
AGUZOLY. A son contact, Lon DENIS, qui tait dj mdium crivain, devient voyant. Il
reconstitue ltat de veille des scnes impressionnantes de lhistoire mdivale et de
lhistoire ancienne.
SORELLA est le bon gnie. DURAND, lEsprit contrle .
Les belles sances de LA RUE DU CYGNE devaient continuer chaque semaine
jusquen 1877. Dans la nuit du 31 dcembre au 1er janvier 1873, une assemble nombreuse
desprits emplit tout coup la salle dont les murs et le plafond se couvrent dtincelles
fluidiques.
Cest le 19 fvrier 1873 que Lon subit ses premiers examens devant cinq matres
spirites. Assist par SORELLA, il lit son deuxime discours. Tout est bien , lui dit-on,
part quelques points de dtails. Les progrs accomplis sont sensibles et justifient les espoirs
que lon a mis en toi.
Le 17 mars, il parle du matrialisme en sance prive devant les Dmophiles ; son
prcdent discours traitait du patriotisme, le troisime sera une apologie du spiritisme.
Malheureusement, avec le temps ses ides spiritualistes ne seront plus suivies.
Autour de Lon DENIS, cest partout, jusque dans sa famille, lincomprhension,
lhostilit mme. Lui-mme voit de plus en plus difficilement et sa sant saffaiblit.
Heureusement, lange consolateur lui verse le baume dont il a tant besoin et lencourage. Son
fidle guide, son tour, lui apportera son secours moral : On narrive la foi pleine et
entire , dira-t-il, que par une lente et douloureuse initiation.

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Le 31 juillet 1873, une rvlation lui est faite. Dans ses vies antrieures, il pntre le
secret qui doit illuminer toute sa destine : il retrouve dans SORELLA une incarnation de
Jeanne DARC laquelle il consacrera une majeure partie de sa vie et de son oeuvre.
Le 20 aot de la mme anne, Lon DENIS et ses amis, AGUZOLY et le Capitaine
HARMANT, apprennent dans quelles circonstances se fit jadis leur premire rencontre,
lissue dun combat naval sous Louis XIV.
A partir de 1876, Lon DENIS va beaucoup voyager.
Il effectue de multiples voyages pour affaires commerciales, ce qui lui permet de
rencontrer comme il lavait toujours dsir dautres paysages, dautres hommes, dautres
moeurs. Cest pied, bton la main tel un plerin quil traverse la France ; il visite aussi la
KABYLIE, la TUNISIE, la SARDAIGNE, la CORSE, lITALIE.
Il publiera dintressants rcits tirs de ses voyages.
Ses premires publications datent de 1880 : dabord TUNIS ET LILE DE
SARDAIGNE, puis deux nouvelles : LE MEDECIN DE CATANE et GIOVANNA.
Lopuscule LE PROGRES publie, sous les auspices de la ligue de lenseignement, le
texte dune de ses premires confrences ; cette thse, Loi de solidarit qui relie tous les
temps et toutes les races , demande tre claire.
Le 31 mars 1881, on lui demande de prononcer lhommage traditionnel sur la tombe
DAllan KARDEC au cimetire du Pre Lachaise.
Le 2 novembre 1882, jour des morts, un vnement capital se produit dans sa vie.
Celui qui devait tre son guide pendant un demi sicle, son pre spirituel Jrme De
PRAGUE, se communique lui pour la premire fois dans un faubourg du MANS, o Lon
se trouve de passage. Au mois de mars suivant, Jrme lassure dune assistance qui ne devait
pas se dmentir un seul jour :
Va, mon fils, dans le sentier ouvert devant toi, je marche derrire toi pour te
soutenir .
En dcembre 1882 il prend part aux travaux du congrs charg denregistrer la
fondation de la socit des tudes spirites.
Le Docteur JOSSET prside la runion, assist de Messieurs CHAIGNEAU et
DELANNE pre, comme secrtaires ; Monsieur LEYMARIE en est lanimateur.
Le Docteur JOSSET souligne combien la prsence de Lon DENIS est prcieuse en un
tel jour o devait saffirmer la solidarit des spirites provinciaux et parisiens : ce que nous
pouvons rendre, en crivant , dit le compte-rendu de la sance, cest la chaleur,
linspiration, la majest du langage de lminent confrencier .
Les dirigeants, on le devine, dsirent sattacher un orateur de cette envergure.

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En novembre 1883, il est au groupe rgional du MANS pour la fte des morts. A
ROCHEFORT, le 14, il parle des existences progressives des tres . Les confrences se
poursuivent, COGNAC le 16, puis AGEN.
En 1885, dans LE POURQUOI DE LA VIE, il dit :
Cest vous, mes frres et soeurs en humanit, vous tous que le fardeau de la vie
a courbs, vous que les pres luttes, les soucis, les preuves ont accabls que je ddie ces
pages .
La brochure remporte un grand succs.
Ds le mois de Mai 1885, il est vice-prsident de lUnion Spirite Franaise, fonde le
24/12/1882 et Membre dHonneur de multiples socits, notamment de lUnion Spirite de
Catalogne.
1886 : dcs de son pre, Joseph DENIS.
En 1889, pour le congrs spiritualiste international, les principales coles spiritualistes
sont runies : les KARDECISTES, les SWEDENBORGIENS, les THEOSOPHES, les
KABALISTES et les ROSES CROIX.
Au cours de discussions fort animes, le jeune matre apparat pour la premire fois
comme le plus sr mainteneur de la thse kardciste. Il est prsident du comit de propagande.
Dans son compte-rendu de la revue LETOILE, que dirige alors Ren CAILLE,
LAbb ROCCA, cur brlant de foi christique, sexprime ainsi :
Je dois mentionner les chaleureuses improvisations de Monsieur DENIS de TOURS
qui a pris la parole plus de trente fois, toujours avec le mme bonheur. Je me rappelle, en
lcoutant, cette promesse de Jsus-Christ : Quand vous aurez rendre tmoignage de moi,
ne vous proccupez pas de ce que vous devez dire. Lesprit sera l qui vous suggrera tous
vos discours.
Lon fait paratre fin 1890 un texte intitul APRES LA MORT. Malgr de louables
efforts, il na pu condenser le tout en 300 pages comme il avait prvu de le faire, mais
personne na jamais song sen plaindre.
Les critiques seront logieuses, par exemple cet extrait des registres des messages
par incorporation TOURS :
Je veux parler du temps qui scoule entre les preuves imposes et la rcompense.
Je dois le redire, tout charme dans ces pages malgr la gravit du sujet .
Monsieur DUCASSE-HARISPE dit galement :
Tout livre est bon qui nous incite devenir meilleur. Lisez ce livre. Il est dune
philosophie sereine et profonde. Cest un livre quon garde et quon relit .

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On peut noter encore le tmoignage de cet homme qui vient de perdre sa femme, athe
comme lui. Il rentre en lui-mme et mdite, scrute les mystres, les religions, lit les
philosophes et crit :
Je ntais pas sans savoir, dune faon gnrale en quoi consistait le spiritisme,
mais lorsquon est bien portant avec devant soi des annes, pourquoi sembarrasser de ces
questions de lau-del ? On a parfois, devant limmensit des mondes, lintuition dune
intelligence cratrice. Dieu ne fait en nous que de fugitives apparitions. On pense vivre et
tout coup, la Mort. Jai lu Allan KARDEC, dautres traitant des questions spirites. Jai lu
APRES LA MORT et jai pleur les plus douces larmes de ma vie. On nous a dit, des
crivains, des journalistes, des penseurs vous ont crit que ctait l un trs beau livre. Ce
nest pas cela. Ce livre, je voudrais tre riche pour lditer par millions et le voir dans toutes
les mains, sur toute la terre. Rien ne sera jamais crit dans aucune langue qui soit si grand et
si beau .
A partir de 1889 commencent de grandes tournes de confrences.
En 1890, il prpare un nouvel ouvrage : LE MATERIALISME ET LE
SPIRITUALISME EXPERIMENTAL DEVANT LA SCIENCE ET DEVANT LA RAISON.
En 1891, autre tourne de confrences dans le midi, puis en Normandie.
Jean JAURES, alors professeur de philosophie et adjoint au Maire de Toulouse, lui
ouvre la salle de confrences de la facult des lettres.
En 1892, La Duchesse De POMAR linvite pour parler de spiritisme ses matines
clbres qui runissent le Tout-Paris. Lon DENIS accepte : lauteur dAPRES LA MORT est
maintenant class comme un crivain de premier ordre.
Suit un cycle de confrences en Belgique en 1893.
La mme anne, LYON, il dveloppe le thmes des croyances et des ngations de
son poque : LE SPIRITISME DEVANT LA RAISON. Cette mme anne BORDEAUX, la
presse locale refuse dannoncer les confrences. Elles eurent lieu tout de mme dans la salle
des ftes de la brasserie des chemins de fer, devant un millier dauditeurs dont beaucoup de
Magistrats, de Prtres.
En 1894, les mmes confrences remportent un clatant succs, toujours
BORDEAUX, mais cette fois dans la salle de lAthne.
Rien ne rebute Lon DENIS, soldat dune cause quil a faite sienne.
Au dbut de 1895, on lui demande de parler de spiritisme dans le BORINAGE devant
un auditoire compos de mineurs. Il aborde pour la premire fois le SPIRITISME SOCIAL.
Lon DENIS aime ces populations minires, frustres mais non dnues de solides qualits.
Entre 1895 et 1896, il se consacre diffrents exposs :
DU PROBLEME DE LA VIE ET DE LA DESTINEE

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LIDEE DE DIEU
LE MIRACLE DE JEANNE DARC.
1897 : Anne record, puisquil effectue vingt-cinq confrences sur ces sujets.
1898 : A loccasion du cinquantenaire du spiritisme, il largit son champ daction en
parlant la HAYE.
1899 : Encore quatorze confrences sur LE SPIRITISME DANS LE MONDE ET
LIDEE DE DIEU.
En 1900 il prend sept fois la parole ALGER et continuera ensuite ses confrences en
France avec toujours un norme succs.
En 1903 : son sujet de prdilection sera Jeanne DARC.
Sa mre dcdera cette anne-l et ses obsques auront lieu TOURS le 19 novembre.
Lon DENIS ne manquait jamais de lui crire au cours de ses voyages pour la tenir au courant
de ses succs ou de ses checs oratoires. Lorsquil rentrait TOURS rue de lAlma il
retrouvait grce elle lambiance paisible qui lui tait ncessaire.
A VALENCE, quelques jours aprs, Henri BRUN et Henri SAUSSE, les dvous
dirigeants de la fdration lyonnaise, viennent lui exprimer la profonde sympathie de leurs
adhrents.
Ainsi, chaque anne Lon DENIS simpose la fatigue de ces tournes continuelles, au
sein dauditoires mls o il doit rpondre aux sarcasmes dadversaires plus ou moins loyaux.
Cinq confrences en 1905, six lanne suivante, huit en 1907.
1908 marque la fin de cette longue tape oratoire rpartie sur trente-cinq annes, et
comprenait prs de trois cents confrences.
Le pays tout entier avait donc t mme de cueillir le bon grain de la rvlation.
En 1890, Monsieur PERINNE, Magistrat la cour dappel dALGER et LEJEUNE,
intendant de larme METZ, viennent sinstaller TOURS. Tous deux sont spirites. Cest
avec leur concours que Lon DENIS forme le groupe de LA RUE DU REMPART. Bien des
guides se rvlrent au groupe, anonymes ou intimes, mais les deux principaux inspirateurs du
groupe sont Jrme De PRAGUE et LESPRIT BLEU.
Jrme fournit au groupe les enseignements philosophiques, lucide les points
obscurs, explique les contradictions apparentes de notre doctrine. Son dsir est de voir
fusionner le spiritisme avec le christianisme rgnr, dbarrass de ses dogmes.
LESPRIT BLEU (ainsi nomm parce que les mdiums le voient invariablement
envelopp dun voile bleu) possde un rayonnement intense et remplace, au soir de la vie du
Matre, la lumire qui se retire de son regard. Il donne des enseignements gnraux relatifs
surtout la famille et lducation des enfants.
35

Lensemble constitue un enseignement complet, philosophique et moral, conforme aux


principes exposs par Allan KARDEC, mais revtant une forme plus loquente et plus
persuasive.
En aot 1898, parution du livre CHRISTIANISME ET SPIRITISME.
Nous savons , dit lauteur dans sa premire prface, tout ce que la doctrine du
Christ contient de sublime ; nous savons quelle est par excellence une doctrine damour, une
religion de piti, de misricorde, de fraternit parmi les hommes. Mais est-ce bien cette
doctrine quenseigne lEglise romaine ? La parole du Nazaren nous a-t-elle t transmise
pure et sans mlange, et linterprtation que lEglise nous donne est-elle exempte de tout
lment tranger et parasite ?
Tels sont les points que lauteur se propose dlucider en toute bonne foi.
Louvrage comprend quatre parties :
* Les vicissitudes de lvangile ;
* La doctrine secrte du christianisme ;
* Relations avec les esprits des morts ;
* La nouvelle rvlation.
Son tude impartiale ne tend qu jeter un peu de lumire dans une question dun
intrt capital. Pourtant les attaques lui viennent du ct catholique et protestant.
En exposant sa thse, Lon DENIS nobit aucun calcul, il sert lide quil croit
vraie.
Du ct catholique on sest mpris sur les intentions de lauteur. Pourtant il a
expressment dclar ds lintroduction :
Ce nest pas un sentiment dhostilit ou de malveillance qui a dict ces pages. De la
malveillance, nous nen avons aucune ide, pour aucune personne. Quelles que soient les
erreurs ou les fautes de ceux qui se recommandent au nom de Jsus et de sa doctrine, ils ne
peuvent diminuer le profond respect et la sincre admiration que nous avons pour la pense
du Christ.
Il crit plus tard :
Le christianisme porte en lui des lments de progrs, des germes de vie sociale et
de moralit qui, en se dveloppant, peuvent produire de grandes choses, soyons donc
chrtiens mais en nous levant au-dessus des confessions diverses, jusqu la source pure
do lvangile est sortie. Le christianisme ne peut-tre ni jsuite, ni jansniste, ni huguenot ;
ses bras sont largement ouverts toute lhumanit.
Si de telles paroles ne peuvent satisfaire, dans son ensemble, le clerg catholique ou
protestant, elles sont susceptibles de rallier un grand nombre de chrtiens.
Les journalistes de LA FRONDE et de LA REVUE DE LA FRANCE MODERNE
sont favorables au livre. Le REFORMATEUR crit :
36

Nous ne saurions donner au lecteur une ide, mme affaiblie, de cet ouvrage
extraordinaire, de la vigueur et de lloquence de ces pages o lauteur a su dployer toute la
lucidit de son me de philosophe, de penseur et dartistes et encore une fois le succs vient
rcompenser lcrivain.
Au congrs du 16 septembre 1900 PARIS, Lon DENIS est nomm prsident effectif
assist de Monsieur H. DURVILLE pour la section magntisme, et Monsieur GILLARD pour
la thosophie. Le Docteur ENCAUSSE (Paris) est maintenu dans ses fonctions de secrtaire.
Victorien SARDOU, RUSSEL, WALLACE et AKSAKOFF participent ces
deuximes assises spiritualistes, chacun au titre de prsident dhonneur.
Ds la sance douverture. Lon DENIS exprime sa confiance dans les destines du
spiritualisme moderne. Il aborde les questions suivantes :
Ce caractre particulier du spiritisme, quel est-il ?
Quelle sera laction du spiritisme dans le domaine de la pense ?
Monsieur Firmin NEGRE fait dintressantes dclarations sur les facults
mdiumniques communes tous les hommes. Lon DENIS, le Matre de Tours, a apport sur
ce point une contribution des plus prcieuses. Le Docteur MOUTIN, prsident de la Socit
Franaise dtude des phnomnes psychiques, apporte toute une srie dobjections relatives
la thse rincarnationiste. Lon DENIS dploie toutes les ressources de sa conviction
sappuyant sur la thse kardciste, quil estime capitale.
Il examine ensuite les thories contraires, ne laissant aucune objection sans rponses.
La doctrine de linitiateur nest pas sans subir des atteintes assez brutales, mais le
disciple a tenu prciser sa propre pense devant tous.
Ce qui caractrise aujourdhui le spiritisme, cest le maintien des principes fixs par
Allan KARDEC et son dveloppement constant par les mthodes exprimentales.
Cependant, pour nous le spiritisme nest pas tout en KARDEC ; le spiritisme cest une
doctrine universelle et ternelle, qui a t proclame par toutes les grandes voix du pass sur
tous les points de la terre et qui le sera par toutes les grandes voix de lavenir.
Les plus grands problmes seront abords ce congrs de 1900, dont cette question
essentielle : Y a-t-il lieu daffirmer lexistence de Dieu ?
Lon DENIS ne peut pas rester en dehors dun tel dbat. Il sy jette avec toute lardeur
et la foi de son me daptre.
Vous ne pouvez pas sparer leffet de la cause, vous ne pouvez pas sparer lhomme
de DIEU. Et je dis plus encore : je dis : en dehors de DIEU, de laffirmation de DIEU, il ny
a pas dhumanit. Parce que la notion dhumanit, nest-ce pas ce fait que nous sommes
relis les uns aux autres par un lien puissant, relis par une identit de nature dorigine et de
fin ? Et tout cela est DIEU, tout cela vient de DIEU.

37

DIEU est le pre de lhumanit : nous sommes tous ses enfants et cest par cela que
nous sommes unis les uns aux autres jamais.
Puis plus loin :
Lhomme ne peut pas studier et se connatre sans tudier DIEU, non pas en soi,
mais dans les rapports que nous entretenons avec lui, et non seulement on le conoit, mais on
veut le servir.
Fermet, bon sens et prudence allis une foi rayonnante, on ne peut quadmirer tant
de force brillante et sre delle, jointe tant de simplicit. De ce congrs de 1900, Lon
DENIS sort encore grandi, avec au front la couronne de MATRE.
A cette poque dactivit intense, la tche du confrencier se double de celle de
lcrivain. Il publie en 1903 DANS L'INVISIBLE, ouvrage comprenant 500 pages de texte.
Une question requiert alors toute lattention de Lon DENIS : celle de la mdiumnit...
Depuis la publication du LIVRE DES MEDIUMS dAllan KARDEC, personne
navait publi douvrage dcrivant les rsultats de semblables recherches. Dans la premire
partie de louvrage qui a trait aux lois du spiritisme exprimental, on trouve des vues
nouvelles sur la psychologie fminine. Cela parat os en ce dbut de sicle. La deuxime
partie est consacre la mdiumnit en gnral, sa pratique, ses dangers, aux hypothses
et aux objections quelle soulve.
Le dernier paragraphe, La Mdiumnit glorieuse, crit dans une forme admirable,
est comme soulev par un souffle de haute et brlante inspiration.
Au mois de juin 1905, les spiritualistes belges reoivent Lige pour participer leurs
travaux, titre de prsident dhonneur, celui que lon appelle dj laptre .
A partir de cette date, il aborde le PROBLEME DE LTRE ET DE LA DESTINEE .
Lintrt vient de la parfaite analogie des messages des esprits avec les enseignements des
philosophies et croyances les plus anciennes dont elle apporte une formule plus prcise, plus
conforme nos gots actuels.
Cet important volume de 500 pages reoit un franc succs.
Lanne suivante un scandale clate chez les spirites parisiens. Un mdium nomm
MILLER rsidant SAN FRANSISCO donne des sances de matrialisations. Il a un don
mdiumnique indniable avec en plus un talent accompli dillusionniste. Les gens exercs ne
sont pas longs dcouvrir les supercheries, mais ils se taisent par politesse. Lon DENIS qui
a parl favorablement de MILLER se tient sur ses gardes et pousse le scrupule jusqu' le
prvenir de sengager renoncer ses supercheries. MILLER nie tout. Lon DENIS nhsite
plus : il faut publier la vrit, larticle quil fait paratre est ferme et mesur.
Cest au milieu de laffaire MILLER que parat LA VERITE SUR JEANNE DARC .
Lon DENIS, que des rvlations personnelles ont clair, ne cesse depuis sa jeunesse de
mditer sur le mystre de la vie et de la mort de notre hrone nationale.

38

Ds 1877, il aborde cette question et la reprend par la suite, dans LE GENIE DE LA


GAULE et NOS VERITABLES TRADITIONS NATIONALES.
En 1896, il dveloppe sa thse en trois grandes confrences : Jeanne DARC, sa vie,
son procs, sa mort ; Jeanne dARC, ses morts ; Jeanne DARC et le spiritualisme moderne .
Des ouvrages, des essais contradictoires sont ns de ce mouvement dides.
En 1912 le livre parat sous un titre nouveau : JEANNE DARC MEDIUM.
Monsieur DEVIZES DU DESERT doyen de la facult de CLERMONT FERRAND,
aprs une tude de cet ouvrage crit un magistral article dans le LIEN ; il termine larticle en
opposant le livre de Lon DENIS celui dAnatole FRANCE ayant trait au mme sujet :
Le livre de Monsieur DENIS est un beau et bon livre, comme le livre de Monsieur
FRANCE est un mauvais et vilain livre .
Du 14 au 18 mai 1910 Lon DENIS est convi au titre de dlgu de la France et du
Brsil au congrs de BRUXELLES. Le Prsident, Monsieur Le CHEVALIER De CLEMENT
De ST MARC, lui adresse ds la sance douverture le tmoignage de son admiration pour ses
travaux.
Lon DENIS remercie dans une improvisation jaillie de son cur daptre.
Le 17 mai il prononce un de ses plus remarquables discours. Ceux qui ont eu le
bonheur dentendre le prestigieux orateur se souviendront de cette admirable fte de lme o
laptre du spiritisme en une langue superbe a enlev son auditoire jusquaux plus hautes
cimes de la pense humaine.
La carrire du propagandiste prend fin sur ce brillant succs. Lon DENIS a soixante
quatre ans.
En 1907, dans LA TRIBUNE une polmique retentissante va le mettre en cause dans
une discussion qui drive vers des fins politiques.
Mais voil qu trois annes dintervalle, la provocation vient dun jeune crivain qui
signe du pseudonyme : Paul NORD. Il sautorise de certains passages du PROBLEME DE
LTRE ET DE LA DESTINEE et prtend, de gr ou de force, enrler le matre sous la
bannire du Panmonisire. Lon DENIS proteste contre cet enrlement forc. Une mise au
point dfinitive parat, aprs plusieurs lettres dans la revue spirite de juillet 1910.
Peu de temps aprs, parat LA GRANDE ENIGME ; Dieu et lunivers, suivi de la
loi circulaire, les ges de la vie et la mission du XXme sicle.
Parmi les Pascal inquiets que hante linsoluble solution de LA GRANDE ENIGME,
Monsieur Lon DENIS a toute la ferveur hautaine dun BOSSUET et de la persuasion
doucement obstine dun FENELON .
Cest dans ces termes que Monsieur J. J. BROUSSON prsente louvrage dans le
matin du 14 juillet 1911.

39

Dieu et lunivers... o et comment ai-je song crire ce livre ?


Ctait un soir dhiver, un soir de promenade sur la cte azure de Provence. Le soleil
se couchait sur la mer paisible, les rayons dor, glissant sur la vague endormie, allumaient
des teintes ardentes sur le sommet des roches et des promontoires, tandis que la mince
croissant lunaire, montait dans le ciel sans nuages. Un grand silence se faisait, enveloppant
toutes choses... Et la voix me dit : publie un livre que nous tinspirerons, un petit livre qui
rsume tout ce que lme humaine doit connatre pour sorienter dans sa voie, publie un livre
qui dmontre tous que la vie humaine nest pas une chose vaine dont on puisse user avec
lgret, mais une lutte pour la conqute du ciel, une uvre haute et grave ddification, de
perfectionnement, une uvre qui rgissent des lois augustes et quitables au-dessus
desquelles plane lternelle Justice tempre par lAmour .
Sur cette trame senchanent les chapitres de ce livre qui est un hymne lternel.
DIEU - LUNIVERS - LE LIVRE DE LA NATURE.
LA GRANDE ENIGME est suivi dune offensive mene par le clerg catholique. On
essaye datteindre le spiritisme par le ridicule. Les tmoignages du monde savant sinscrivent
avec force contre une telle manire de voir et Lon DENIS ajoute :
La vrit est que dexcellents catholiques dans toutes les classes de la socit, sont
spirites. On rencontre nombre de prtres, de religieux qui tudient cette science, assistent
des runions et tmoignent hautement de leur sympathie pour la doctrine et il cite des
prlats illustres et il conclut aprs avoir dmontr que les livres sacrs la vie des saints
relvent du spiritisme pur.
Conscutivement, une autre brochure dtudes fut mise dans le commerce sous le titre
de LAU-DELA ET LA SURVIVANCE DE LTRE, annexe aux deux gros ouvrages : DANS
LINVISIBLE et LE PROBLEME DE LTRE.
Cest un raccourci suggestif, un tableau exact de la question de la survie.
Le temps na point puis son succs.
En 1913, la socit dtudes psychiques de GENEVE assume le deuxime congrs
universel. Il souvre le 10 mai sous la prsidence de Messieurs C. PIGUET, Lon DENIS et
GABRIEL DELANNE qui partagent cette fonction.
Lordre du jour de la sance douverture a pour objet ltude et la discussion du rle
du spiritisme dans lvolution religieuse de lhumanit : question pineuse !
Le dernier orateur inscrit, Monsieur PHILIPPE, avocat la cour dappel de PARIS,
dmontre avec talent que le spiritisme ne saurait tre une religion.
Lon DENIS intervient son tour. Aprs avoir esquiss le problme de lorigine des
religions, puis retrac grands traits leur histoire, il tudie en particulier les phnomnes
capitaux du christianisme, conclut :

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Le spiritisme seul peut tablir le rapport entre la science et la religion ; le


spiritisme, seul, peut tre le trait dunion entre les croyances et la science. Et par quel
procd ? En fournissant lhumanit une vraie philosophie, une notion philosophique
exacte et positive de la nature de ltre, de son avenir et de la notion de lau-del, par les
faits, ce quaucune religion ne peut faire actuellement, et par ce procd, il dissipe cette
angoisse terrible qui pse sur lesprit humain, langoisse de lavenir, langoisse de la vie
aprs la mort que les religions ne peuvent gurir .
Au banquet qui runit les congressistes dans la salle de PLAINPALAIS, le 11 au soir,
le Matre slve aux plus hauts degrs de lloquence, saluant lhospitalire Genve Cit
splendide, grand foyer intellectuel europen .
De GENEVE Lon DENIS se rend MARSEILLE en sance prive, puis
CHALLES en Savoie, la demande de quelques amis.
Aprs un dplacement qui a dur trois mois cest la retraite (du moins le croit-il !).
Mais des jalousies plus ou moins masques se font jour par instants. Il crit donc le 28
novembre Gabriel DELANNE :
Les dissentiments qui se sont levs entre nous, au sujet de MILLER, et que je
croyais apaiss, viennent de se rveiller avec une intensit nouvelle. Jai t, de la part de
plusieurs membres du Conseil dadministration de la Socit Franaise dEtude des
Phnomnes Psychiques, lobjet dattaques violentes, injurieuses mme, en diffrents
journaux spirites et anti-spirites. Aucun dsaveu ne stant produit, il en rsulte que ma
situation la tte e la Socit est devenue impossible. Je vous prie donc de faire rayer mon
nom comme prsident dhonneur. Cette rsolution tant dfinitive et irrvocable, vous
voudrez bien la communiquer au Conseil dadministration. Cest avec un profond regret que
je me spare dhommes, de frres, avec lesquels jai combattu longtemps pour une cause
chre ; mais ma dignit, mon honneur sont en jeu, et en telle matire ma moindre hsitation
serait une faiblesse. Jespre que cette dcision naltrera en rien les sentiments damiti qui
nous unissent et sous lempire desquels nous avons travaill et nous travaillerons encore au
progrs du Spiritisme dans le Monde. Dans cette pense, je vous serre cordialement les
mains .
Gabriel DELANNE, vritablement pein, lui rpond que rien ne justifie une telle
rupture, que les divergences de vues propos dun mdium, ne peuvent les sparer.
Quoi quil arrive , lui dit-il en terminant, je ne reste pas moins votre ami et vous
pouvez tre assur que nimporte quelle diffrence dopinion ne saurait altrer les sentiments
affectueux qui nous unissent .
Ils ne devaient pas cesser de sestimer et de continuer paralllement leur belle et noble
tche.
Cependant, la vue de Lon DENIS saffaiblit, lopration de la cataracte subie deux
annes auparavant namne aucune amlioration.

41

Il doit abandonner loutil qui lui reste : sa plume. Grce sa puissance de travail, son
got de lordre, sa mmoire incomparable, il vient bout de sa besogne sans que personne
nait en souffrir.
Au dbut de lanne 1913, il tombe gravement malade. Heureusement, un traitement
nergique le gurit de cette premire pneumonie.
Depuis 1909, les sances du groupe de la RUE DU REMPART ont pris fin. Toutefois,
les runions continuent chez Madame FORGET. LEsprit Bleu et Jrme sy communiquent
rgulirement.
Au dbut de la grande guerre, lorsquen 1914 lordre de mobilisation parat, Lon
DENIS ressent une poignante affliction. Il part aux eaux de CHALLES et y emmne Madame
FORGET.
Lanne suivante, leurs moyens dexistence sont des plus modestes, la guerre ayant fait
augmenter subitement le cot de la vie. Lon DENIS sinstalle avec sa vielle amie dans un
local plus vaste au n 19 de la place des arts. Au cours de cette anne, il obtient le concours
inespr dune secrtaire : Mademoiselle Claire BAUMARD qui restera aux cts du Matre
avec fidlit et un dvouement exemplaire jusqu' sa mort.
Cependant, la guerre exerce ses ravages. Jrme apporte ses messages au petit groupe,
renseigne son fils sur les vnements, lclaire et le rassure. Vers la fin de lanne 1916
Monsieur Jean MEYER vient trouver le Matre pour lui faire part de son intention dacqurir
le revue Spirite qui depuis un an ne paraissait plus du fait de la guerre. Lon DENIS ne peut
que le fliciter et lencourager. Reste organiser lunion spirite franaise. Jean MEYER
pressent Lon DENIS pour la prsidence, mais celui-ci refuse pour les raisons de son
loignement de PARIS, de son ge, de ses infirmits ; nanmoins il accepte la prsidence
dhonneur.
Le 25 aot 1917, la mort de sa vielle amie, son cher mdium Madame FORGET le
laisse isol dans la ville bonde de troupes en partance et de soldats blesss.
LE MONDE INVISIBLE ET LA GUERRE parat en 1919 : cest lensemble des
articles publis au cours des hostilits.
En 1920 il tablit le bilan moral de laprs-guerre dans une suite de pages pntrantes.
En 1921, il crit une srie darticles imprgns dune posie profonde et sereine sur la
voix des choses et prconise le retour la nature .
Lanne 1922 est consacre au spiritisme dans lart et ensuite de belles tudes sur les
forces radiantes , lesquelles expliquent comment la vibration universelle raconte
lhumanit lhistoire des races, des mondes, car elle contient en elle toutes les formes du
prsent et du pass qui sont gnratrices de celles de lavenir.
Aprs les communications de Jules FERRY et de Paul BERT, relatives
lenseignement populaire, cest la question sociale, dans ses rapports avec le spiritisme, qui
absorbe lattention.

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Lanne 1924 est entirement consacre cette tude ; le socialisme que prconise
Lon DENIS se confond avec celui de Jean JAURES, tout pntr didalisme et dun
sentiment profondment humain. JAURES, souscrivant par avance aux conclusions du
philosophe spirite sexprime ainsi :
Lunivers est une grande socit de forces et dmes qui, sollicites entre le bien et
le mal, aspirent du fond des contradictions et des misres la plnitude et lharmonie de la
vie divine .
Cest la mme anne au mois davril que parat THE MYSTERY OF JEANNE
DARC par Sir Arthur CONAN DOYLE, le clbre auteur de Sherlock Holmes ; cest la
traduction de JEANNE DARC MEDIUM !
Une correspondance des plus cordiales entre les deux auteurs sen est suivie. Sir
CONAN DOYLE prsente lui-mme Lon DENIS au public en ces termes :
Jaime et jadmire tant son livre que je dsire vivement suivre le texte daussi prs
que possible. Lexpos de son sujet est si complet quil ne me reste plus rien dire, si ce nest
que je suis tout fait convaincu quimmdiatement aprs le CHRIST, Jeanne DARC est sur
la terre ltre spirituel le plus lev sur lequel nous avons des rcits vridiques. On est enclin
sagenouiller devant elle .
Le troisime congrs spirite international de 1925 approche. Monsieur Jean MEYER
demande Lon DENIS daccepter la prsidence. Son grand ge et ses infirmits le font
refuser. Mais lesprit de Jrme et celui dAllan KARDEC le pressent daller PARIS et il se
met au travail. Il trouve lhospitalit la plus affectueuse chez une ancienne secrtaire.
Du 6 au 13 septembre, pendant cette semaine laborieuse, il assume les devoirs de sa
charge. Ce congrs runit les reprsentants de 24 nations ; une soixantaine de journaux rend
compte de ses sances.
Ctait un spectacle impressionnant dit le Matre, que de voir dfiler la tribune
des hommes de toutes races et de toutes couleurs. Tous venaient affirmer, en des langues
diverses, la mme foi en la survivance et dans lvolution indfinie de ltre, dans lexistence
dune cause suprme dont la pense radiante anime lunivers. Des hommes minents dans les
sciences et dans les lettres tels que sir Oliver LODGE, sir Conan DOYLE, le procureur
gnral MAXWELL, ont ajout leurs adhsions formelles aux vibrants discours des orateurs.
On sentait passer sur lassistance de souffle inspirateur dune foule invisible, et les voyants
attestaient la prsence de dfunts illustres qui prenaient une part active llaboration dune
grande uvre .
Le congrs a pour but de mettre en lumire le caractre scientifique du spiritisme
exprimental, ainsi que la porte morale et sociale de la doctrine spirite dans le
dveloppement de la fraternit humaine.
Avec quel doigt, quelle aisance, quelle autorit le vieil aptre, quasi aveugle, conduit
ces important dbats, veillant ce que lordre du jour soit respect!

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Cest durant ce congrs quest scelle lamiti de Lon DENIS et de sir Conan
DOYLE. Lon DENIS affectionne le grand romancier anglais pour le courage quil apporte
rpandre, par lcrit et par la parole de la nouvelle rvlation .
Rompant avec ses habitudes, le Matre accepte linvitation de Monsieur Jean MEYER,
conviant les congressistes le 8 septembre rue Copernic. La veille du dpart, un lunch dadieu
est servi en lhonneur de Lon DENIS par les soins de son htesse, entre amis intimes dont
Madame et Monsieur MEYER.
Il na pas voulu quitter PARIS sans rompre le pain de lamiti avec le pasteur Wautier
DAYGALLIERS, professeur de thologie la Sorbonne.
Le lendemain il reprend la route de TOURS emportant de son voyage limpression la
meilleure.
Ds le mois suivant, il revient son ide chre entre toutes, cette srie darticles sur le
celtisme parus dans la revue spirite dAllan KARDEC et auxquels le grand Initiateur luimme collabore.
Lon DENIS, 80 ans, commence LE GENIE CELTIQUE, son dernier ouvrage. Il est
en pleine laboration quand le jeune et ardent crivain spiritualiste Gabriel GOBRON vient
donner TOURS une confrence luniversit populaire. Il le reoit sa table, sentretient
avec lui de louvrage en cours, imprime dans le cur du celte dArdennes , un sentiment
dadmiration reconnaissante.
Dans un article de LEST REPUBLICAIN, Gabriel GOBRON salue le vieux druide
de Lorraine qui en pays turon, au bord du Loyre Gaulois, ravive ltincelle quon eut dit
teinte du celtisme immortel .
Quelques mois aprs, au cours de cet hiver qui devait tre le dernier de sa vie terrestre,
Monsieur A. RIPERT, le distingu secrtaire gnral de la revue spirite donne une confrence
TOURS. Il est lhte du Matre.
En mars, LE GENIE CELTIQUE est termin.
A tant de pages clbres crites ce sujet, je naurais pas song, dit-il, ajouter quoi
que ce soit, si je navais eu un lment nouveau offrir aux lecteurs pour lucider le problme
de nos origines, cest--dire la collaboration du monde invisible. En effet, cest linstigation
dAllan KARDEC que jai ralis ce travail.
Nous sommes, nous, Franais actuels, les descendants des Gaulois ; Latins par la
culture, nous sommes Celtes par le sang .
Le premier chapitre est consacr lIrlande, ancien sanctuaire des Druides. Il nous
conduit au pays de Galles puis en Ecosse, en Bretagne et du rivage dArmor sur les hauts
lieux de lAuvergne et le priple sachve en Lorraine au DONON et SAINTE ODILE.
La seconde partie de louvrage traite du druidisme.

44

Jehanne de DOMREMY, lEsprit Bleu , une fois encore, vient bnir ces pages
leves sa mmoire dans une pieuse et haute pense.
Tel est ce matre livre tout palpitant encore de la foi de laptre, livre auquel les
messages dAllan KARDEC et de Jehanne de DOMREMY ajoutent un caractre de sincrit
mouvante.
Dans cet ouvrage son criture revt une forme absolument pure, dpouille de tout
ornement et qui est la mesure exacte dune pense vigoureuse parvenue la srnit.
Le jeudi 7 avril il salite.
Le 9 une pneumonie se dclare. Il conserve sa lucidit mme si la maladie le mine
rapidement.
Le mardi 12 avril il articule avec un calme impressionnant ses dernires paroles :
Georgette , dit-il en sadressant sa servante penche son chevet pour le soutenir, vous
avez t mme de comprendre... si vous avez voulu. Vous savez ce que vous allez voir
arriver, vous savez que ce qui a t crit est lexpression de la vrit... de la vrit toute nue
et il ajoute : Vous aurez entendre des sarcasmes, mais cela doit vous tre indiffrent .
Quelques instants aprs, reprenant la parole pour la dernire fois, Lon DENIS
prononce ces mots lguant la postrit lexemple dun labeur poursuivi au seuil mme de la
tombe :
Il faut terminer, rsumer et... conclusion (il faisait allusion la prface de la
biographie dAllan KARDEC que lui avait demand Monsieur Jean MEYER) et il reprend :
envoyer MEYER le 15 . Ce sont ses ultimes paroles.
Les obsques ont lieu le 16 avril. Il avait demand un enterrement modeste, sans
office. Cest le pasteur Wautier dAYGALLIERS qui vint faire la leve du corps.
Une foule respectueuse sest amasse place des Arts pour saluer ce grand vieillard.
Des couronnes dimmortelles jaunes entourent le corbillard.

LA FIN DUN SAGE


On a fait peu de bruit autour de la mort de Lon DENIS. Pas assez. On jurerait que
lhumanit sceptique en surface, mais toujours croyante au fond, tant sont puissants lnigme,
lattrait et langoisse du mystre, hsite honorer les derniers des sages qui cherchrent
concilier la science et la foi. Comme si la paix et le progrs pouvaient refleurir sans le
merveilleux appoint de lidal.
Il faut rparer cette injustice.
La vie toute entire de Lon DENIS a t voue la survie. Plus que quiconque, il a
ni lanantissement total de ltre pensant. Pote, sans doute, mais grand artiste mditatif,
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surtout, toujours il sest efforc de prouver que ce nest point pour lternit que nous perdons
les tres qui nous sont chers et que leur invisible prsence se manifeste la fois notre esprit,
notre cur, voire nos sens, pourvu que nous nous dfendions contre toutes forces doubli.
Chez lui, linspiration nexcluait point lesprit scientifique. Il se rencontrait avec sir
William BARRETT qui proclamait que le spiritisme est sur le chemin qui mne tout
avancement des connaissances humaines.
Avec une douce obstination, alors que le psychisme paranormal se disputait les coles
divorces du spiritisme, qui croit la survivance de lentit humaine, et du mtapsychisme,
qui nadmet que des interactions des forces encore si mal dfinies des vivants, il a dvelopp
ses convictions dans des oeuvres qui font autorit et o le philosophe le dispute au savant :
LAU-DELA ET LA SURVIVANCE, LE PROBLEME DE LTRE ET LA DESTINEE, LA
GRANDE ENIGME, APRES LA MORT, LE POURQUOI LA VIE.
Jusqu' lge de 81 ans, o il sest teint, persuad de continuer au-del, de collaborer
lvolution de lhumanit avec une assiduit la fois plus nergique et plus sereine que celle
quil dploya au cours de sa longue existence de saint laque, Lon DENIS a t un mouvant
exemple de fidlit ses principes et dinpuisable bont.
Et on ne peut que sincliner devant la mmoire de ce sage trs digne qui disait des
spirites : tant raills et persifls dont il fut le chef, aprs Allan KARDEC, aux cts de
Gabriel DELANNE, de Camille FLAMMARION, de William CROOKES et tant dautres
savants incontests : Ils ont eu ce mrite immense dattirer lattention de lhumanit
pensante, non seulement sur un ensemble de faits qui rvlent lexistence de tout un monde
invisible, vivant et sagitant autour de nous, mais aussi sur les consquences philosophiques et
morales dcoulant de ces faits. Celles-ci sont un acheminement vers la connaissance des lois
ternelles qui rgissent la vie, lvolution et assurent le fonctionnement de la justice dans
lunivers .

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