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BIOGRAFA DE MIGUEL GRAU

Miguel Grau naci en Piura, al norte del Per, el 27 de julio de 1834. Sus
padres fueron Manuel Grau y Maria Luisa Seminario. Desde muy joven
trabaj en la marina mercante y en 1853 ingres a la Marina de Guerra.
Cuatro ao despus particip en la rebelin de Manuel Ignacio de Vivanco
contra la Constitucin Liberal de Ramn Castilla. Al ser derrotado, Miguel
Grau volvi a trabajar en la marina mercante. Durante la Guerra contra
Espaa particip en el combate de Abtao (7-2-1866) donde los aliados
peruano-chilenos resultaron vencedores. En 1867 se cas con la joven
limea Dolores Cavero, con quien tuvo diez hijos. En 1868, recibi el mando
del buque Huscar con el cual destac defendiendo al presidente electo
Manuel Pardo en 1872 y derrotando al rebelde Nicols de Pirola en 1874.
En 1876, fue elegido diputado por Paita. En 1879, al estallar la Guerra
contra Chile, se convirti en el mximo jefe de la escuadra peruana. El 21
de mayo de 1879, en el combate de Iquique, su buque Huscar logr hundir
a la nave chilena Esmeralda. Lamentablemente, ese mismo da nuestro
blindado Independencia choc y se hundi cuando persegua a la
Covadonga. Al mando del Huscar, Miguel Grau logr mantener a raya a la
poderosa escuadra chilena que durante cinco meses hizo vanos esfuerzos
por hundirla o capturarla. Pero el 8 de octubre de 1879 se produjo el
combate de Angamos donde una poderosa flota enemiga rode al Huscar
que resisti lo ms que pudo. Un caonazo del buque chileno Cochrane
acab con la vida del gran "Caballero de los Mares".

COMBATE DE ANGAMOS
El combate de Angamos se llev a cabo el 8 de octubre de 1879, entre el
buque peruano "Huscar" al mando de Miguel Grau Seminario y la escuadra
chilena conformada por las naves "Cochrane", "Blanco Encalada" y
"Covadonga", comandada por Galvarino Riveros. Fue la ltima batalla naval
de la Guerra del Pacfico (1879-1883).
En la madrugada de aquel 8 de octubre los buques peruanos navegaban de
sur a norte, cuando cerca de las 4 a.m. avistaron a tres naves chilenas
(Blanco Encalada, Covadonga y Matas Cousio), por lo que viraron hacia el
noroeste. Pero a las 7.15 a.m. divisaron a tres barcos enemigos ms
(Cochrane, O'Higgins y Loa).
Comprendiendo que estaban rodeados, Miguel Grau orden que la "Unin"
escape aprovechando su mayor velocidad. Las chilenas "Loa" y "O'higgins"
fueron detrs de ella. A las 9.40 a.m. el "Huscar" abri fuego contra al
poderoso blindado "Cochrane", pero no le hizo mayor dao. El buque chileno
respondi con caonazos que causaron graves destrozos en el "Huscar". Su
jefe Miguel Grau muri al explotar su torre de mando cerca de las 10 a.m.
Sus reemplazantes, Elas Aguirre y Melitn Rodrguez, continuaron la lucha
hasta que murieron por caonazos del "Blanco Encalada".
El teniente Pedro Grezon, ltimo jefe del "Huscar", orden abrir sus
vlvulas para que se hunda, pero lo chilenos abordaron la nave y lo

impidieron. El buque peruano fue llevado a aguas chilenas y hoy es exhibido


en el puerto de Talcahuano.
Con el combate de Angamos termin la fase martima de la Guerra del
Pacfico. Desde entonces, la escuadra de Chile control el mar peruano y un
mes despus su ejrcito inici la invasin del departamento de Tarapac.