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Introduccin a los tratamientos psicodinmicos, experienciales, constructivistas, sistmicos e integradores

@JosepRos2014
CAPTULO 9

UD III Tratamientos experienciales.

Terapia gestltica.

Introduccin
Fritz Perls se le considera el creador de la terapia Gestalt. Se encuadra dentro de la denominada
tercera fuerza o Psicologa Humanista.
Su objetivo principal es que la persona se d cuenta, que tome conciencia de todo aquello que
siente, considerando que de esta manera se posibilita que el individuo pueda desarrollar sus
verdaderas potencialidades.
Se basa en la percepcin que el cliente tiene de la realidad y destaca el valor de la experiencia
vivida sobre cualquier intelectualizacin, as como el del aqu y ahora y el de la responsabilidad
que tiene la persona de su propia vida. Se la define como una aproximacin fenomenolgica,
experiencial y existencial.
Toma una perspectiva holstica e integradora. El todo es ms que la suma de las partes.
No es una simple psicoterapia, sino una filosofa de vida que algunos han calificado de arte de
vivir. No se orienta exclusivamente al tratamiento, sino al mantenimiento de la salud (fsica,
psquica y social), y a la promocin del desarrollo personal.
El experimento es la herramienta mediante la que el terapeuta gestltico explora la realidad
fenomenolgica del cliente.
Fuentes de la Terapia Gestalt
Psicologa de la Gestalt o de la Forma cuyo objetivo fue estudiar las leyes de la percepcin
humana, basndose en la idea de que el todo es algo ms que la suma de las partes, entre el
fondo y la figura de todo campo perceptivo se dan interrelaciones, y que la percepcin depende de
factores subjetivos adems de objetivos.
A pesar de su denominacin, la terapia Gestalt no tiene un vnculo terico directo con la psicologa
de la Gestalt.
Psicoanlisis tuvo una influencia directa. Se considera que la terapia Gestalt comenz siendo una
revisin del psicoanlisis, pero que rpidamente lleg a ser una alternativa independiente. La
terapia Gestalt aunque no niego la existencia e importancia del inconsciente, se centra en aquello
de lo que el individuo se da cuenta.
La Gestalt no se centra en el contenido del material reprimido sino en el proceso actual de
represin, en el proceso de no darse cuenta en el presente. Para Perls los recuerdos de la
infancia estn muy distorsionados por las reelaboraciones posteriores, por lo cual no es adecuado
emplearlos.
En la terapia Gestalt se entiende que la neurosis es consecuencia de la suma de gestalts
inacabados o asuntos inconclusos. La sexualidad infantil y la represin no se consideran el origen
de la neurosis.
Perls considera que la supuesta neutralidad del terapeuta es slo aparente, y por ello la sustituye
por una actitud ms activa y una presencia ms autntica.

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Los sueos no se interpretan, sino que se identifican sus elementos y se trabaja sobre ellos. Se
considera que son mensajes existenciales, no la realizacin de deseos.
Filosofas orientales: La importancia del cuerpo y el vivir intensamente el aqu y ahora.
Filosofas fenomenolgica y existencialista la importancia que la terapia Gestalt da a la manera
peculiar en cada persona percibe el mundo. Tambin se ha nutrido del teatro y el psicodrama.
Fundamentos de la Terapia Gestalt
1. El darse cuenta
2. Concepcin holstica y sistmica.
3. Valoracin del aqu y ahora.
4. Importancia de la experiencia.
5. nfasis en la responsabilidad.
6. El ciclo de satisfaccin de necesidades.
7. Las resistencias.
8. Polaridades.
9. Contacto y retirada.
10. El cuerpo y las emociones.
11. La neurosis.
1. El darse cuenta
Es el proceso por el que la experiencia aparece en la conciencia, que se haga consciente de todo
aquello que le acontece (sensaciones, sentimientos, ideas, o lo que evita). Es uno de los pilares
de esta terapia. Se puede decir que es una terapia del consciente, no del inconsciente.
El objetivo principal de esta terapia es que la persona se de cuenta de lo que hace y de cmo lo
hace.
2. Concepcin holstica y sistmica.

Se destaca la unidad indivisible del ser humano en todas sus facetas o dimensiones. La
terapia Gestalt supone una perspectiva unificadora y holstica del ser humano, que
pretende integrar todas sus dimensiones.
Se hace hincapi en la unidad indivisible entre el individuo y su medio.

Lo que importa son las interrelaciones entre las parte, ms que las partes aisladas en s. El
organismo es un sistema formado por elementos que estn en continua interrelacin unos con
otros, influyndose mutuamente, sin que pueda decirse que unos son los causantes de los otros.
3. Valoracin del aqu y ahora
La terapia Gestalt se focaliza en la experiencia presente y lo que est presente en la situacin, en
contra de lo que est ausente.
Para la terapia Gestalt, el pasado slo es importante si se relaciona con algn tema significativo
del funcionamiento presente. Se evita todo lo que no se desarrolla en el presente, y aunque el
problema se refiera a una situacin pasada o una expectativa futura, se actualiza en el momento y
la situacin actual.

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4. Importancia de la experiencia
En la terapia Gestalt se valora la experiencia vivida en s misma, mientras que se evita cualquier
anlisis, explicacin o interpretacin de la misma. El fin ltimo no es explicar es experimentar. Lo
verdaderamente importante es lo que la persona siente en un momento y situacin concretos. Son
las palabras o smbolos los que tienen que estar en funcin de la experiencia y no al revs. Se
podra decir que la unin de la palabra y la experiencia se llama consciencia.
5. nfasis en la responsabilidad
La terapia Gestalt pone nfasis en la responsabilidad que tiene cada ser humano de s mismo.
Somos responsables de nuestra propia vida, de todo lo que pensamos, decimos, hacemos,
sentimos o evitamos.
Uno de los objetivos principales de esta terapia es, adems de que la persona tome conciencia, es
que asuma sus responsabilidades.
6. Ciclo de satisfaccin necesidades
Se parte de la base de que un organismo sano es aquel que se da cuenta de sus necesidades.
Todos los autores gestlticos destacan el ciclo de satisfaccin de necesidades y en esencia es el
mismo para todos, sin embargo, no todos coinciden el nmero de etapas. Pierret (1990) propone
siete etapas:
1. Sensacin; 2. Toma de conciencia; 3. Energetizacin; 4. Accin; 5. Contacto;
6. Realizacin; 7. Retirada.
En terapia Gestalt se insiste en la denominadas gestalts incompletas o asuntos inacabados, para
hacer referencia a necesidades no satisfechas, puesto que van a afectar de forma negativa a la
persona hasta que no se cierren. Los asuntos que no han sido experimentados de forma
completa, vuelven una y otra vez a la vida presente, interfiriendo el contacto tanto con uno
mismo, como con los dems.
La insatisfaccin de la necesidad va a determinar las relaciones de esta persona con los dems.
7. Las resistencias
Hacen referencia a cualquier obstculo intrapersonal que pueda impedir el proceso de
satisfaccin de las necesidades. Se denominan mecanismos neurticos, y estn en el origen de
las neurosis, puesto que impiden al individuo entrar en contacto con el medio ambiente de
manera adecuada.
La terapia Gestalt no tiene como fin vencer las resistencias como el psicoanlisis, sino hacer que
el individuo toma conciencia de ellas y las emplee de forma adaptada en funcin del momento y
la situacin.
Perls seal cuatro mecanismos:

Introyeccin: mecanismo mediante el cual todo lo relativo al mundo exterior entra en el


individuo sin que ste se cuestione y elabore nada, es tragar sin masticar. Son
sentencias del tipo mi padre deca, en la Biblia est escrito, etc.
El proceso de crecimiento personal requiere que asimilemos el material procedente del
mundo exterior (educacin de los padres, la informacin, las enseanzas, normas

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sociales, etc.). Para que todo este material no se convierta en una mera introyeccin se
requiere que el individuo critique, analice y cuestione todo aquello que asimila y aprende.
Uno de los efectos ms negativos del mecanismo de introyeccin se refiere a las
dificultades que la persona siente para distinguir lo que se siente realmente de lo que los
otros quieren que se sienta, o de lo que sienten los dems.

Proyeccin: Es lo contrario de la introyeccin. En vez de tragar, lo que hacemos es


escupir. Consiste en atribuir a algo de fuera (persona u objeto), aquello que es propio del
individuo. Alguien puede reprochar que el otro no confe en l, cuando verdaderamente l
es un desconfiado.
La persona proyecta fuera las emociones, pensamientos o acciones de las que no se
responsabiliza. De acuerdo con la teora gestltica, las personas con tendencia a
proyectar son individuos que no pueden aceptar sus propios actos o emociones, porque
consideran que no deberan actuar o sentir de esa manera. Los no debera son los
introyectos que estn en la base de los actos proyectivos.

Retroflexin: es la resistencia que hace que se marque excesivamente el lmite entre el yo


y el entorno, haciendo que el individuo se vuelva hacia s mismo. Los individuos
caracterizados por el uso de este mecanismo, en vez de dirigir la energa para cambiar el
ambiente, la dirigen hacia s mismos, convirtindose en la diana de su propio
comportamiento. En este sentido, las somatizaciones pueden entenderse como
retroflexiones.

Confluencia: mecanismo mediante el cual se pierden las claras demarcaciones entre la


experiencia interna y la realidad exterior. La persona no experimenta lmites entre s
mismo y el ambiente y evita el riesgo de la diferenciacin. Este mecanismo subyace en los
fanatismos de cualquier tipo.
El tipo de contacto que implica el predominio de esta resistencia es propio de los clientes
que tienen una gran necesidad de ser aceptados, por lo que el conflicto les produce
mucha ansiedad. Este miedo les lleva a no experimentar sus verdaderos sentimientos y
opiniones, llegando a ser muy complicado el tener sus propias ideas y hablar de ellos
mismos. La evitacin de conflicto, hace que el contacto autntico sea difcil.

8. Polaridades
En el ser humano, como en la vida en general, se pueden identificar gran cantidad de opuestos.
Perls seala que la terapia Gestalt utiliza el hecho de la existencia de las polaridades en las
personas, de manera que les pueda ser til.
El primer paso es reconocer que podemos sentir cosas opuestas, es decir darnos cuenta, lo que
nos permitir establecer una actitud dialctica que posibilite el entendimiento e integracin de los
aspectos opuestos.
La terapia Gestalt utiliza el cambio paradjico, que ocurre como efecto de la aceptacin total de
uno mismo con sus defectos y virtudes. As el terapeuta evita la incitacin al cambio.
9. Contacto y retirada
La terapia Gestalt tambin se denomina terapia de contacto (el polo opuesto es la retirada).
Entiende que lo saludable es que la persona mantenga ciclos de contacto y retirada con el entorno
de forma fluida y constante.

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Contactar es ponerse en relacin con el ambiente que nos rodea para satisfacer una necesidad. El
hecho de respirar es el contacto ms bsico; comer y beber, recibir apoyo y afecto, etc. La retirada
sigue siempre al contacto y consiste en separarse, descansar y prepararse para lo siguiente.
El ciclo de contacto-retirada, en terapia Gestalt, como uno de los marcos de referencia para
entender el comportamiento neurtico.
10. El cuerpo y las emociones
La terapia Gestalt pone nfasis especial en la faceta emocional del organismo y sus correlatos
corporales.
La emocin identifica lo que es significativo para el bienestar y preparar para la accin.
Todo lo que el cliente comunica de forma no verbal aporta una importante informacin, ya que
expresa sentimientos de los que el cliente normalmente no se da cuenta.
La terapia Gestalt, al tener una concepcin holstica, no acepta los pensamientos causales de tipo
lineal, as no comparte el planteamiento de la psicosomtica tradicional (de que un problema
psquico sea la causa de trastornos de carcter fsico).
Al ser una perspectiva holstica e integradora implica que todos los conflictos se expresan verbal y
comportamentalmente, as todos los procesos fsicos son expresin de la persona. El terapeuta
gestltico presta atencin a la postura del cuerpo, la voz, los gestos de la cara, la respiracin, etc.
Los sntomas corporales son utilizados por el terapeuta como puerta de entrada. Cuando hay
cambios en el tono de voz, en la postura o en la respiracin pregunta lo que siente el paciente en
la situacin y momento concreto, para que esto tome conciencia de sus sensaciones.
12. La neurosis
Para Perls la neurosis es una maduracin incompleta, por lo que habra que abordarla desde un
punto de vista madurativo y no mdico.
Las personas neurticas no viven en el presente porque se enfrentan crnicamente con asuntos
inacabamos del pasado. En el neurtico el ciclo contacto-retirada no funciona.
Tcnicas de la terapia Gestalt
Son aquellos recursos que emplea el terapeuta para conseguir dos objetivos:

De que la persona se de cuenta de lo que hace, siente y piensa.


De que se haga responsable de su comportamiento.

Se intenta conseguir a travs de:

Mejora de la comunicacin. Se insta a hablar en primera persona y en el momento


presente; sustituir el porqu por el cmo; hablar de aspectos concretos en lugar de
abstractos; eliminar expresiones limitantes.
Facilitacin de la expresin emocional como la dramatizacin de distintos roles o
personajes por parte del cliente (silla caliente y silla vaca).
Toma de conciencia a partir de los sueos del cliente. Los sueos no se interpretan, se
trabajan, ya que se consideran mensajes existenciales.
Toma de conciencia mediante la integracin de aspectos conflictivos de la persona,
paciente al cliente que establezca un dilogo entre dos polos opuestos de su yo, que se
comporte de acuerdo con los rasgos proyectados en otra persona, etc.
Tcnicas que buscan de forma directa la toma de conciencia del paciente, como las que se
les pide que repita o exagere un comportamiento, o la imitacin de algn comportamiento
del paciente por parte del terapeuta.

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El experimento teraputico es una de las contribuciones ms importantes de la terapia Gestalt. Es
el uso de procedimientos y tcnicas para generar o explorar experiencias en la propia sesin
teraputica.
La relacin teraputica
Esta concepcin teraputica considera que las personas son activas y responsables de sus
acciones y sentimientos, por lo que se prefiere el trmino cliente al de paciente, que tiene
connotaciones de pasividad.
El terapeuta gestltico es activo, pero no directivo, no fija la direccin de proceso, sino que
acompaa al cliente en lo que ste determine. Su finalidad es servir de facilitador en el proceso.
Las intervenciones del terapeuta pretenden que el cliente tome conciencia, que haga
descubrimientos por s mismo. El terapeuta no pretende analizar, explicar o interpretar las
situaciones, evita cualquier intelectualizacin, propicia la experiencia.
El trabajo de terapeuta requiere un equilibrio entre el apoyo que presta al cliente y la frustracin a
la que le somete. Perls considera que sin frustracin no hay crecimiento. El terapeuta reta al
cliente, pero sin rechazarle.
Todo el trabajo teraputico se enmarca siempre en la aceptacin del mundo fenomenolgico del
cliente por parte del terapeuta. Perls sostiene que la supuesta neutralidad del terapeuta no es
posible y que la empata se centra slo en el cliente., defiende que la relacin con el paciente
debe ser de simpata. Supone una relacin dual, de igualdad, de persona a persona, autntica y
de carcter dialogante.
La relacin es de igualdad, pero ninguno de los dos asume el control, no existe una jerarqua
estimulada por el terapeuta y existen diferentes roles.
En Gestalt se requiere que el terapeuta se haya implicado en una terapia propia.

Autoevaluacin
1. La terapia Gestalt y el psicoanlisis ortodoxo de Freud: Tienen una relacin directa,
pero reactiva, ya que el fundador de la Gestalt se revel contra muchos de los
conceptos psicoanalticos.
2. La terapia Gestalt pone especial nfasis en: la experiencia actual de la persona.
3. La concepcin holstica de la terapia Gestalt se traduce en la consideracin de la:
persona como algo ms que la suma de sus partes.
4. Cuando una persona asimila conceptos sin cuestionarlos ni elaborarlos, la resistencia
que est actuando es la: introyeccin.
5. En terapia Gestalt el autoconcepto comprende: tanto los aspectos de la personalidad
con los que el individuo se identifica, como los opuestos.
6. Cuando es terapia Gestalt se habla de asuntos inacabados se refiere a: necesidades
no satisfechas.

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