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Comptes rendus / Sociologie du travail 55 (2013) 97132

dacteurs pertinents. Prsents dans la deuxime partie, les types de la marginalisation/retrait ,


de lintgration/rintgration sur le march du travail , du maintien sur le march du travail
et du rejet/maintien sont respectivement illustrs laide de quatre agencements nationaux
de politiques publiques : la France, la Sude, le Japon et le Royaume-Uni. Toutefois, ces cadres
normatifs ne sont en rien des structures formatant uniformment et indfiniment les trajectoires
professionnelles. Dune part, lauteur montre que lentreprise dispose dune certaine autonomie
stratgique pour dtourner les outils vers dautres finalits. Dautre part, les cas de la Finlande
et des Pays-Bas illustrent combien une culture des ges favorisant la sortie prcoce des travailleurs
gs peut tre transforme vers une norme favorisant le vieillissement actif.
La troisime partie se consacre davantage aux consquences de la mutation du sens de la
retraite sur lorganisation des temps sociaux. Cette organisation ternaire (tude, travail et retraite)
est dstabilise la fois par la multiplication des voies alternatives de sortie du march du travail
mais aussi par la croissance du chmage. Si bien que les repres chronologiques initialement
sociaux deviennent fonctionnels : le retrait est celui qui est inemployable et non celui qui a
atteint une limite dge. Tirant les consquences de cette dsinstitutionalisation des temps sociaux
quelle a objective, lauteur plaide pour une reconfiguration des dispositifs de protection sociale
scurisant des parcours aujourdhui diversifis, et non des risques standards. Cest galement
loccasion danalyser la situation francaise la lumire de celle des pays ayant modifi leur
paradigme et favoris lactivit des seniors. Lauteur constate alors que la rforme des retraites
promue en France en 2010 sinscrivait dans la culture de la sortie prcoce et dconnectait la
question de lemploi des seniors des problmes de la retraite.
On pourra engager la discussion de ce livre stimulant dans deux directions. Dune part, si lon
comprend de quelles manires les entreprises, les seniors et les syndicats participent construire
une certaine culture de lge, on pourra galement sinterroger sur le rle des acteurs politiques
et administratifs dans ce processus. Quelles sont les caractristiques professionnelles et les stratgies de ces acteurs perptuant depuis plusieurs dizaines dannes cette vision spcifique du
monde ? Dautre part, on peut interroger linscription de cette dynamique cognitive lintrieur
de lorientation librale de certaines politiques sociales (sant, emploi, etc.). Notamment, la lecture
trs instrumentale par le Conseil dorientation des retraites de la rforme des retraites sinscritelle dans une perspective valorisant les comportements calculateurs individuels ? En quoi ces
nouveaux espaces dexpertise modifient-ils le sentier normatif des politiques de retraite ? Ces
interrogations nentament en rien la force dmonstrative de cet ouvrage qui montre en dfinitive
combien une analyse fonctionnelle et dcontextualise des politiques publiques empche den
comprendre les transformations et le sens.
Fabrice Colomb
Centre Pierre-Naville, universit dvry-Val-dEssone, UFR de sciences sociales et de gestion,
2, rue du Facteur-Cheval, 91000 vry, France
Adresse e-mail : fabrice.colomb@gmail.com
Disponible sur Internet le 20 dcembre 2012
http://dx.doi.org/10.1016/j.soctra.2012.12.026

Des liens et des transferts entre gnrations, A. Masson. ditions de lEHESS,


Paris (2009). 462 pp.
Louvrage dAndr Masson se prsente comme une exploration des rapports entre gnrations, la fois en tant que rapports entre successeurs au sein dune famille, entre classes dge
contemporaines et entre cohortes historiques. Cette analyse commune est permise par lobjet

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conomique au travers duquel ces diffrentes dimensions des rapports intergnrationnels sont
saisies : les transferts de biens et de services. Lauteur tudie ainsi dans un mme mouvement la
question du legs et de la dette laisss par les contemporains aux gnrations futures (par exemple
en matire denvironnement), les problmes poss par la redistribution entre les ges organise
par ltat (notamment entre actifs et retraits) et les ressorts des transferts privs entre ascendants et descendants au sein des familles (aides informelles financires et matrielles, hritages
et donations).
Il revendique une approche conomique orthodoxe de ces questions, dont le but est une
meilleure modlisation formelle des relations intergnrationnelles. Son analyse repose sur une
synthse de travaux dconomistes (notamment de lauteur lui-mme) mais aussi dautres disciplines, qui confronte diffrentes approches des liens intergnrationnels avec un nombre restreint
de questions et de faits empiriques.
Dans la premire partie de louvrage, lauteur montre comment la prise en compte de lintrt
des gnrations futures, qui ne peut tre reprsent sur le march, induit la question de la ncessit
de lintervention de ltat et la considration de limbrication des gnrations, dont le destin se
trouve ainsi li des degrs divers. Dans la seconde partie, A. Masson pose la question de la motivation des transferts privs entre gnrations de successeurs. Au-del des motifs gnralement
considrs par les conomistes (legs accidentels, legs intresss ayant pour but de sassurer laide
de ses descendants pendant les vieux jours, legs altruistes, etc.), il propose une modlisation de
ces transferts en termes de rciprocit indirecte : lhomo reciprocans reproduit le long de la chane
intergnrationnelle les types de transferts ascendants et descendants dont il a bnfici et dont il
espre bnficier. Ce modle, contrairement aux prcdents, rend compte de la forte hritabilit
des pratiques de transmission (du point de vue du montant, mais aussi de la forme des transferts : legs avec ou sans testament, donation, aide informelle, etc.) et daide aux personnes ges.
Dans la troisime partie, lauteur montre que cette apprhension des transmissions familiales
permet de mieux saisir comment transferts publics et privs sarticulent : sont-ils substituables ou
complmentaires ? Est-il indiffrent que la redistribution des gnrations les plus ges aux gnrations les plus jeunes soit organise par ltat ou se fasse au sein des familles ? Dans la quatrime
partie du livre, A. Masson montre comment la place accorde au march, la famille et ltat par
les diffrents penseurs du monde social ( libraux , conservateurs et sociaux-dmocrates )
peut tre mise en relation avec la facon dont ils abordent les rapports intergnrationnels : laquelle
de ces institutions faut-il faire confiance pour assurer une juste distribution des richesses entre
gnrations et comment laction de ces institutions peut-elle se complter ?
Le tableau que dresse ainsi A. Masson des diffrentes approches des rapports entre gnrations
est impressionnant par son ampleur et son caractre interdisciplinaire. Mais il tend mettre sur
le mme plan des analyses descriptives et normatives. On touche ici aux difficults inhrentes
au dialogue entre disciplines. Le lecteur sociologue empiriste peine parfois savoir si les modlisations convoques ont valeur prescriptive ou descriptive. Lauteur conomiste, de son ct,
voit dans la sociologie de la parent, qui a montr limportance des transferts conomiques dans
les relations familiales, une apologie de ces transferts. Il les lit comme une dmonstration des
externalits positives des transferts intrafamiliaux en termes de qualit des liens de parent,
ciment parmi dautres de la socit, tandis quil convoque lanthropologie maussienne du don et
les lectures quen ont propos Pierre Bourdieu, Maurice Godelier ou Florence Weber, pour en discuter les externalits ngatives : il insiste juste titre sur lambivalence du don, qui cre du lien
mais contribue galement laffirmation de relations de domination. Des auteurs comme Gosta
Esping-Andersen ou, dune autre facon, Louis Chauvel mettraient unilatralement laccent sur les
externalits ngatives : la construction dun systme de retraites gnreuses et labsence dune

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politique redistributive efficace en faveur des jeunes en difficult augmenteraient la puissance


conomique des vieux, qui assiraient ainsi leur pouvoir au sein de la socit et de leurs familles.
Un sociologue comme Martin Kohli percevrait, lui, plus positivement ce systme, permettant aux
plus gs daider efficacement leurs descendants tout en conservant un statut social valoris.
Ici, A. Masson prend exclusivement en considration les externalits ngatives lies aux
relations de pouvoir entre vieux et jeunes, dfavorables aux seconds. Cest que, partant du souci
de construire une modlisation efficace des transferts entre gnrations, il laisse explicitement de
ct les relations dalliance et de germanit. Or lanthropologie, notamment bourdieusienne mais
aussi fministe (songeons aux travaux dAnnette Weiner), a bien montr que les transferts dune
gnration lautre sont indissociables des relations entre maris et femmes ou entre frres et surs.
Dans les socits occidentales contemporaines, une grande partie des transferts sorganisent au
moment de la mise en couple puis ou dans la perspective du veuvage ; les transferts recus par les
frres et surs ne sont jamais strictement quivalents, en valeur comme en nature, et dpendent de
la place qui leur est assigne dans les stratgies de reproduction ou dascension sociale des groupes
familiaux. Au niveau des transferts publics, la sociologie des politiques familiales, comme celle
de Jacques Commaille ou de Claude Martin, a mis en vidence la facon dont les redistributions
entre gnrations organises par ltat (systme de retraite, politiques de prise en charge des
jeunes enfants et des personnes ges) sarticulaient par exemple lorganisation juridique des
rapports entre poux (rgimes matrimoniaux, lgislation du divorce) et contribuait ainsi une
division sexue du travail marchand et domestique. Si la perspective propose par A. Masson
tient bien compte des problmes poss par les transferts familiaux en termes de reproduction des
ingalits interfamiliales, elle est par construction aveugle aux ingalits intrafamiliales au
sein dune mme gnration. Ce faisant, elle laisse largement ouverte la question cruciale de la
place des transferts intergnrationnels, privs et publics, dans la reproduction et la transformation
des ingalits entre femmes et hommes dans la famille et sur le march du travail.
Sibylle Gollac
Centre Maurice-Halbwachs, CNRS-EHESS-ENS, UMR 8097,
48, boulevard Jourdan, 75014 Paris, France
Adresse e-mail : sibylle.gollac@ens.fr
Disponible sur Internet le 7 janvier 2012
http://dx.doi.org/10.1016/j.soctra.2012.12.006

Le Mtier de mre, S. Gojard. La Dispute, Paris (2010). 222 pp.


quelles sources dinformations puisent les parents, et notamment les mres, pour laborer
leurs choix ducatifs et en matire de soins auprs de trs jeunes enfants ? Et quest-ce qui les rend
plus ou moins dociles face aux arguments dautorit manant de certains prescripteurs (p. 8) ?
Comment composent-ils leurs prfrences entre conseils provenant des familles, des professionnels de la petite enfance et des sources crites ? Telles sont les principales questions auxquelles ce
livre tente de rpondre, en accordant une place prpondrante aux mres, en tant que principales
responsables des tches domestiques et des soins aux enfants, et principales destinataires des interventions des professionnels. La notion de mtier renvoie ici aux diffrentes expriences sociales
de la maternit (p. 13). Les tches en matire dalimentation retiennent en particulier lattention
de lauteur qui sintresse la constitution de comptences maternelles et de savoir-faire, au gr
de modles et contre-modles expliqus en rapport avec la classe sociale dappartenance, celle
dorigine et en fonction de la trajectoire sociale.