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Comptes rendus / Sociologie du travail 56 (2014) 245275

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la mme poque, ceux qui nont pas volu vers dautres positions sociales. On sait que les
flux de mobilit du monde ouvrier vers les professions intermdiaires ont t considrables au
cours des annes 1950-1980 et que, si la dvalorisation de la condition ouvrire et lallongement
des scolarits ouvrires se sont certainement accentus depuis lors, ils nen avaient pas moins
dj produit de multiples effets quune priodisation plus fine devraient aider prciser. La belle
recherche de M. Thibault est une invitation en ce sens.
Paul Bouffartigue
Laboratoire dconomie et de sociologie du travail (LEST), UMR 7317 CNRSAix Marseille
Universit, 35 avenue Jules Ferry, 13626 Aix-en-Provence Cedex
Adresse e-mail : paul.bouffartigue@univ-amu.fr
Disponible sur Internet le 20 mai 2014
http://dx.doi.org/10.1016/j.soctra.2014.03.006

Encaisser ! Enqute en immersion dans la grande distribution, M. Benquet. La Dcouverte,


Paris (2013). 334 pp.
Que se passe-t-il lorsque le cours en bourse devient la premire proccupation des dirigeants
dune entreprise ? Telle est la question laquelle Marlne Benquet entend rpondre dans Encaisser ! Plus largement, lauteure ambitionne de mesurer les consquences de la financiarisation
du capitalisme sur les salaris. Issu dune thse soutenue en 2011, cet ouvrage propose une analyse
des relations professionnelles au sein dun grand groupe de la distribution francaise.
Encaisser entend rendre compte des modes de contrle des salaris qui seraient, selon
M. Benquet, concomitants de la monte en puissance dun actionnariat financier. Pour ce faire,
elle a men une enqute ethnographique de longue haleine. Les donnes, particulirement riches,
sont issues de plusieurs mois dobservation dans trois segments de lentreprise : la direction des
relations sociales, la direction du syndicat majoritaire et les caisses dun hypermarch. Dans
chacun de ces contextes, lauteure sillustre par son attitude rflexive par rapport son objet, au
point que certaines pages peuvent se lire comme un manuel denqute de terrain en entreprise. Le
choix du terrain est particulirement adapt : le groupe de distribution, auquel lauteure a donn
le nom fictif de Batax , voit au cours des annes 2000 le dpart de deux familles dactionnaires
historiques. Dsormais, les actionnaires de rfrence sont des fonds dinvestissement rputs plus
exigeants sur la rentabilit de leur placement. Les rsultats de lenqute sont dploys en trois
parties : les deux premires abordent les deux points extrmes de la hirarchie que sont les cadres
des relations sociales et les caissires des grandes surfaces, la troisime tente de rendre compte
des liens entre ces deux chelons en restituant le travail de mdiation effectu par le syndicat
majoritaire.
Louvrage de M. Benquet apporte une contribution substantielle la sociologie des modes
de contrle des salaris. La stratgie empirique, qui superpose plusieurs points dentre, permet
de saisir les diffrentes facettes du contrle subi par les employs. Mobilisant lethnographie et
lanalyse fine des interactions, ces terrains permettent en effet dapprhender les bonnes raisons
qui poussent les salaris cooprer avec une entreprise dans laquelle les conditions de travail se
dgradent. Si le fait de proposer des points de vue dconnects les uns des autres dilue quelque
peu lobjet thorique de louvrage, certains points communs aux situations tudies mergent.
Partout, Encaisser met au jour larticulation entre les biographies individuelles de salaris et la
trajectoire de leur entreprise, soulignant limportance de la gnration laquelle appartiennent les
salaris. Au sommet de la hirarchie, chez les cadres de la direction des relations sociales, deux

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gnrations sopposent. Les anciens ont derrire eux une longue carrire dans le groupe et ont
accd des postes de direction grce la promotion interne. Ils sont le plus souvent diplms
de lenseignement technique. Leur parcours les conduit sidentifier au destin de leur entreprise.
Ils entrent en concurrence avec les nouveaux , le plus souvent diplms de grandes coles, qui
eux reconnaissent la lgitimit de lactionnaire et de ses exigences de rentabilit. En bas de la
hirarchie, o lauteure sest intresse au travail des caissires, il existe un clivage gnrationnel
entre les tudiantes et les anciennes . Les premires considrent la caisse comme un
pis-aller et ne cherchent pas produire un travail bien fait . Au contraire, les anciennes ,
qui savent quelles resteront longtemps dans cette activit, font avec et soignent leur travail.
Lencadrement joue de ces diffrences en octroyant aux anciennes de menus avantages comme
des postes de travail loigns des zones rfrigres du magasin. En change, les anciennes
dnoncent les tudiantes auprs de lencadrement lorsquelles ne se plient pas aux cadences.
M. Benquet entendait aller plus loin en connectant les transformations du mode de contrle
des salaris la financiarisation subie par cette enseigne de distribution. Elle dfend la thse selon
laquelle les changements intervenus dans la condition salariale du capitalisme contemporain
seraient une consquence de la monte en puissance des actionnaires financiers dans les grandes
entreprises. Malheureusement, si elle est annonce comme un des objets centraux du livre, la
financiarisation est dcrite comme une source exogne de transformations, sans que la chane
causale qui la relie aux situations de travail dcrites dans louvrage ne soit mise au jour. Lorsque
la question de lorigine des dcisions de restructuration est pose, lauteure prsente celles-ci
comme tant invitables, dcoulant directement du lien de subordination de lentreprise ses
actionnaires. Selon elle, les nouveaux actionnaires exigeraient une augmentation des dividendes
ainsi quune augmentation du cours de laction, conduisant la revente des actifs non stratgiques
et la rationalisation de la gestion du personnel. Mais ces infrences causales ne dpassent pas le
stade de lhypothse. Par exemple, louvrage rend compte de facon convaincante du fait que les
tches des employs les moins qualifis sont dsormais gres heure par heure et standardises.
Mais il ne parvient pas montrer en quoi cette standardisation avait plus de chances de survenir
aprs que lentreprise a perdu son actionnariat familial historique. Si elle dispose dexcellentes
sources sur les caissires et les cadres de la direction des relations sociales, M. Benquet na pas eu
accs la direction excutive et ne parat donc pas en mesure de rendre compte du processus qui
transforme les exigences de lactionnaire en dcisions sappliquant lensemble de lentreprise.
Bien quEncaisser lude la question des singularits du nouveau capitalisme financier , il
nen constitue pas moins une plonge dans les rouages du capitalisme contemporain. Louvrage
enrichit la littrature sur les situations de travail concrtes et les relations sociales. Il montre
comment les diffrences dans la manire dont les salaris valuent leur situation constituent
un atout aux mains de leur hirarchie pour sassurer de la coopration de ces derniers. Grce de
nombreux extraits dentretiens et un sens du rcit rare dans des ouvrages de sociologie, le lecteur
suit le quotidien de salaris qui, contre leur intrt, se montrent de plus en plus productifs.
Sebastian Billows
Centre de sociologie des organisations (CSO), UMR 7118 CNRS et Sciences Po,
19, rue Amlie, 75007 Paris, France
Adresse e-mail : sebastian.billows@sciencespo.fr
Disponible sur Internet le 29 avril 2014
http://dx.doi.org/10.1016/j.soctra.2014.03.001