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SLVIO HUMBERTO DOS PASSOS CUNHA

UM RETRATO FIEL DA BAHIA:


SOCIEDADE-RACISMO-ECONOMIA NA TRANSIO PARA O TRABALHO
LIVRE NO RECNCAVO AUCAREIRO, 1871-1902

Tese de doutoramento apresentada ao Instituto de


Economia da Universidade Estadual de Campinas para
obteno do ttulo de Doutor em Economia sob a
orientao da Profa. Dra. Lgia Maria Osrio Silva.

BANCA
Profa. Dra. Ligia Maria Osrio Silva(orientadora)
Prof. Dr. Fernando A. Novais
Prof. Dr. Fernando Antnio Loureno
Prof. Dr. Fernando Cardoso Pedro
Profa. Dra. Wilma Peres Costa

SUPLENTES
Prof. Dr. Carlos Alonso Barbosa de Oliveira
Prof. Dr. Pedro Paulo Zahluth Bastos

Dezembro/2004

Dedicatria

Dedico esta tese ao amor, ao carinho e a dedicao de Rita Dias.


A meus familiares primeiros: minha av Palmira e meu pai
Humberto(in memorian), minha me Silvia, Mrcia Regina, Ana Paula,
Lazaro Raimundo, Amanda, Lo, Edlayan, Malik, Jailton (aos primos e
primas) Nena e tias, os cunhados(Reginaldo e Edmundo).
A famlia Dias.
A famlia extensiva: Durval Azevedo e famlia
Aos amigos e as amigas leais.
A Victor Meyer, Elis e Andra(in memorian).

iii

A conscincia negra , em essncia, a percepo pelo homem negro da


necessidade de juntar foras com seus irmos em torno da causa de sua atuao,
a negritude de sua pele e de agir como um grupo, a fim de se libertarem das
correntes que os prendem em uma servido perptua. Procura provar que
mentira considerar o negro uma aberrao do normal, que ser branco. a
manifestao de uma nova percepo de que, ao procurar fugir de si mesmos e
imitar o branco, os negros esto insultando a inteligncia de quem os criou
negros. Portanto, a Conscincia Negra toma conhecimento de que o plano de
Deus deliberadamente criou o negro, negro. Procura infundir na comunidade
um novo orgulho de si mesma, de seus esforos , seus sistemas de valores, sua
cultura, religio e de viver a vida.
Steve Biko

Agradecimentos
Roberto Carlos confessou, eu tambm vou confessar foram tantas emoes, mas o importante
que eu vivi. assim, que eu me despeo desse esforo acadmico, foram cerca de oito anos de
labuta, de aprendizado, de caminhos, novos caminhos, de mudanas de vida,

de

desprendimento, adaptaes, de fortalecimento dos laos familiares, de amigos e amigas para


sempre e de sempre, reafirmao da espiritualidade e de um grande reencontro com as coisas
do corao. Por tudo isso, e mais que tudo posso dizer que esta Tese um grande esforo
coletivo .
Agradecendo CAPES, ao Instituto de Economia/UNICAMP, ao DCIS-UEFS, UCSAL pelo
apoio institucional.
Secretaria Municipal da Fazenda de Salvador representada pelo Secretario, Dr. Manoelito
Santos Souza, pela liberao para fazer os crditos acadmicos.

Profa Dra. Ligia Osrio Silva por aceitar de pronto a herana, pela confiana, incentivo e
orientao.

Ao Prof. Dr. Luis Felipe Alencastro por apostar no potencial deste trabalho quando este ainda
era um ante-projeto de pesquisa.

Aos professores do Instituto de Economia, especialmente os Prof. Dr. Fernando Novais, Dr.
Joo Manuel Cardoso e a Profa. Dra. Wilma Peres Costa. Ao Prof. Dr. Fernando Loureno por
aceitar o convite para fazer parte da banca.

Ao Prof. Dr. Joo Jos Reis, faltam palavras capazes de expressar minha gratido, pelo
incentivo e estmulo, leitura acurada do projeto , pelos convites para as discusses na linha de
pesquisa Escravido e Liberdade da Ps-graduao em Historia da UFBa. Agradeo aos
pesquisadores

que contriburam com observaes importantes para o aprimoramento das

idias aqui defendidas.

vii

Ao Prof. Dr. Fernando Cardoso Pedro, que h muito acompanha minha carreira acadmica, o
irmo mais velho.

Aos professores doutores Ubiratan Castro Arajo, Josu Passos Subrinho e Flvio Gomes
grandes incentivadores por compartilharem textos, tempo e indicaes bibliogrficas.

Ao Prof. Dr. Carlos Moore e Ayeola Moore, minha profunda admirao e considerao. Muito
obrigado por ampliar meus horizontes, sempre sinalizando para a responsabilidade do
intelectual negro. No se convida um elefante para quebrar uma cadeira.

Profa Dra. Luiza Bairros, coordenadora do Programa Raa e Democracia nas Amricas.
Transformaste o escudo em lanas e espadas. Tudo de bom! Aos integrantes do programa
R&D - a luta continua!

Ao Dr. Gladston Macedo a quem serei eternamente grato pela compreenso, incentivo e
confiana, um exemplo de liderana. Aos amigos da CIE - Elida Soares, Paulo Peleteiro,
Marcos Loyola, Valdumiro Galindo, Lcia Cardoso.

Aos colegas da PMS, representados por Janete Lima, Rodolfo Carvalho, Hugo Cerqueira, e
Jos Carlos Rodrigues.

Aos funcionrios do Instituto de Economia, Alberto, Cida e Ademir, um caloroso muito


obrigado.

Aos funcionrios do Arquivo Publico do Estado da Bahia, na pessoa de Daniel, sempre


atencioso. Aos funcionrios da Biblioteca Publica do Estado da Bahia, valeu Rita. Aos
funcionrias(os) das bibliotecas das Faculdades de Economia e Cincias Humanas da
Universidade Federal da Bahia,

especialmente a Marina, bibliotecria do Mestrado em

Histria e Cincias Sociais pelos emprstimos de final de semana.

viii

Aos meus colegas de doutoramento, Angelita, Maria Vernica , Alcides, Srgio, Lauro, foi
um prazer compartilhar, aulas, reflexes , tardes de lazer, bons papos na cantina. A Rita
Almico, Luis Fernando, Daniel e Alice, a minha famlia mineira. Conseguimos!

Aos colegas, amigos e alunos da UEFS, valeu pelo incentivo, compreenso e colaborao.

Aos jovens professores doutores Wlamyra Albuquerque e Walter Fraga, a profa. Isabel Reis,
e o mestre em Histria Paulo Csar de Jesus pela partilha de inquietaes, reflexes ,
documentos, leituras, enfim pela convivncia acolhedora a este recm- chegado ao mundo dos
historiadores. Aos assistentes de pesquisas de Henrique, Viviane e Mrcio , sem ajuda de
vocs imagino o que seria. Sandra Magali que trocou o economs pela riqueza da lngua
portuguesa. Obrigado por tornar o texto mais claro e conciso , preservando o meu estilo.

Aos amigos baianos, Humberto e Mnica, valeu por tudo, sem palavras, aquele ax.

amiga vila Rita, pelo carinho e primeira acolhida em Sampa quando tudo parecia incerto.

Aos outros novos baianos, Bete, Las, Renata, Lucila Beato pelo caloroso acolhimento,
Marrrcinha, a economista que virou atriz, entre outras, por me apresentar o lado ldico de
Campinas, Ktia Maria, sem palavras para expressar o carinho e dedicao .

Aos membros do Instituto Cultural Steve Biko, agora vou ter mais tempo.

s amigas e amigos leais pelas energias positivas, pelo ainda no acabou, pelos furos,
pelo voc merece . Chegamos ao final. Eu os reconheo.
Falar sobre essas memrias da escravido no foi uma tarefa fcil, impossvel seria sem a
proteo das foras visveis e invisveis que me acompanham, sua beno.
Ax !!!

ix

SUMRIO
Introduo

Capitulo. 1.
Transio ou transies ?
Os contornos do debate na historiografia econmica
O equivoco de pensar a transio como um processo unvoco
O processo de transio para o trabalho livre na zona aucareira nordestina:
a transio fcil?

23

Capitulo. 2.
A economia poltica das relaes raciais e sua pertinncia para o debate sobre a
transio para o trabalho livre no Brasil.
A excluso do paradigma racial-histrico das discusses de histria econmica
Uma contribuio ao debate sobre o modelo racial brasileiro
Uma aproximao das origens do modelo racial brasileiro
Racismo: ideologia versus conscincia histrica

31
31
38
40
43

Capitulo. 3.
Recncavo, desvendando outros segredos internos
Aspectos Gerais
A desintegrao do escravismo no Recncavo aucareiro (1871-1888)
Os anos 70
Sobre a terra, as propriedades
Sobre a rotina
Sobre os efeitos da lei de 28 de setembro de 1871
A dvida da lavoura, falta de capitais, a criao de bancos de crdito rural
Engenhos centrais a salvao da lavoura!
Anos 80

51
51
53
60
69
73
74
79
82
89

Lei do ventre livre: dez anos depois


A organizao do trabalho e a falta de braos na dcada de 80
Ritos de passagem para o ps abolio no Recncavo Aucareiro baiano
Uma discusso sobre outros caminhos possveis da transio no Recncavo Aucareiro
Capitulo. 4.
O Recncavo aucareiro no ps-abolio (1888-1902)
Intrito
Os primeiros dias de liberdade aos olhos da oligarquia aucareira
A busca individual de uma alternativa de transio: o uso dos agregados
Estagnao e diferenciao
Resolve-me ou eu te devoro!:uma discusso sobre a falta de braos no
Recncavo baiano

xi

9
9
21

91
103
110
117

125
125
130
132
136
149

Uma alternativa
Uma discusso que no se encerra

164
170

Capitulo. 5. Negros em movimento: condies e estratgias de sobrevivncia no psabolio


173
Intrito
A (re)organizao do trabalho no Recncavo aucareiro 1888-1902
A imigrao
Controles raciais e estratgias de sobrevivncias dos negros e negras
na cidade de Salvador
A represso a manifestaes culturais de matriz africana: o carnaval-candombl

218
231

um retrato fiel da Bahia... : guisa de concluso

251

Referncias

259

xii

173
178
180

RESUMO

Este trabalho problematiza a relao entre a economia e o racismo a partir da anlise do


processo de transio para o trabalho livre no Recncavo aucareiro da Bahia. Apresenta um
questionamento do no-lugar atribudo rica experincia da escravido e do ps-abolio,
nos estudos econmicos. Contribui para o debate em torno da heterogeneidade da formao
brasileira.

Analisa o papel desempenhado pelo racismo na reorganizao do trabalho no ps-abolio,


destacando os controles raciais e as estratgias de sobrevivncia dos ex-escravos e seus
descendentes para insero no mercado de trabalho.

Palavras-chaves: Sociedade, Racismo, Economia, Escravido, Ps-abolio, Recncavo,


Bahia.

xiii

ABSTRACT

This work tackles the contentious issue of the relacionship between racism and the economy.
Our analysis is undertaken within the framework of the transition from slave to free labor in
the sugar-producing Recncavo region of Bahia and focuses on the non-recognition by
historical economic studies of the rich experience imbedded in the slave and post-abolition
periods. Therefore, our study is a contribuition to the on going debate around the heterogeneity
of Brazils formative process.

This study examines the role that racism has played in determining the forms of labor
organization and re-organization of the post-abolition period, highlighting the mechanisms of
racial control erected against the ex-slaves, as well as the survival strategies that the latter and
their descendents employed with a view to their insertion into the labor market.

Keywords : Society, Racism, Economy, Slavery, Pos-Abolition, Bahia, Recncavo

xv

Retrato da Bahia
compositor: Riacho

Quem chega na Praa Cairu


Olha pra cima o que que v
V o Elevador Lacerda
Que vive a subir e a descer
o retrato fiel da Bahia
Baiana vendendo com alegria
Coisinha gostosa de dend
L na rampa do mercado
Saveirinho abarrotado
Muitos frutos em bom bocado
Tudo bom pr se comer
o retrato fiel da Bahia
Baianinha vendendo com alegria
Coisinha gostosa de deend
Acaraj!....

xvii

INTRODUO

Uma carta ao cidado brasileiro Humberto Ribeiro da Cunha

Se algum perguntasse por que escolhi esse tema, objetivamente, responderia que a
escolha era parte do meu compromisso com a luta anti-racista no Brasil e da minha
inconformidade com o tratamento dispensado, ou melhor, com o no lugar ocupado
nos estudos econmicos

pela rica experincia da escravido e

do ps-abolio

vivenciados pelos negros.

A persistncia das condies de pobreza e indigncia a que est submetida a maioria da


populao negra brasileira, em nossos dias, torna o dilogo com o passado algo
recorrente.1 Assim, essencial analisar quais as condies de vida dos homens negros e
mulheres negras quando do trmino da escravido e, sobretudo, investigar como os
controles

sociais

raciais,

progressivamente,

construram

barreiras

quase

intransponveis ao acesso coletivo desses homens e mulheres ao exerccio pleno da


cidadania. Era a liberdade dos grilhes emaranhada s amarras da quase-cidadania a
gravar suas condies de sobrevivncia.

Ao refletir para escrever esta introduo, me dei conta de que, de forma inconsciente,
buscava responder a uma pergunta simples formulada por meu pai h cerca de vinte
anos. Homem negro, abandonado pelo pai e rfo de me, foi criado por sua tia e sua
irm, a minha tia Alexandrina, que ainda bastante jovem, assumiu os afazeres
domsticos e a criao de outros irmos menores, levando-a a amadurecer rapidamente.
Na dcada de 1940, ela inicia sua trajetria no mercado de trabalho como domstica na
casa de uma famlia branca oriunda da regio cacaueira da Bahia. Hoje, j aposentada,
mas sem ter construdo nada de seu, l permanece, considerada como uma pessoa da

A populao negra (pretos e pardos) representa 45% da populao brasileira e cerca de 65% dos pobres
e 68% dos indigentes, segundo dados fornecidos pelo Instituto de Pesquisas Econmicas Aplicadas com
base na PNAD/1999.

famlia. Isso algo corriqueiro na cidade de Salvador: a empregada cuidar dos filhos,
dos netos e at de bisnetos dos patres , e, assim, no ter tempo para ter a sua prpria
famlia, restando-lhe somente cuidar dos patres envelhecidos. O interessante que essa
trajetria, essa estratgia de sobrevivncia da minha tia, continua a ser, ainda em nossos
dias, o caminho de milhares de jovens mulheres negras na Bahia. 2

A estratgia inicial de sobrevivncia do meu pai no foi diferente da de minha tia. Ele
tambm foi ser criado na casa dos brancos -como costume dizer-se-, de uma famlia
tradicional e rica quela poca. Meu pai foi um daqueles meninos pegos para criar,
um trabalhador domstico, pau para toda obra, que, no futuro, poderia graduar-se e
ser promovido a motorista de madame. Relatou-me que, ainda menino, era com
freqncia acordado durante a madrugada para abrir o porto da casa, para que os
jovens, voltando dos cassinos, guardassem seus carros. Coisas da Bahia, reminiscncias
da escravido.

Meu pai, como todo negro, mesmo aquele bem comportado e acomodado - aqui
misturo crena e constatao - um iconoclasta, potencial, um demolidor de regras.
Esse foi um trao caracterstico do povo negro que, para garantir a sobrevivncia tanto
durante a escravido como no ps-abolio, necessitou quebrar algum tipo de regra
explcita ou implcita, estando sempre fora da ordem e a construir novas ordens, mesmo
dentro da estabelecida. Os exemplos so variados: a participao negra no Carnaval da
Bahia no foi apenas uma quebra da ordem, como tambm a construo de uma outra.
Os negros resignificaram os espaos da alegria, transformando-os tambm em espaos
de preservao da religiosidade de matriz africana e de construo de uma outra tica do
trabalho, temas discutidos no

captulo 5,

sob o ttulo, Negros em movimento:

condies e estratgias de sobrevivncia no ps-abolio, no qual analiso a


reorganizao do trabalho no ps-abolio.

O pegar a menina pra criar era uma prtica generalizada entre as famlias da cidade de Salvador:
casa, comida, roupas e, s vezes, at estudo em troca de pequenos afazeres domsticos, entre eles tomar
conta igualmente de outras crianas menores. Estamos diante de mais uma das reminiscncias do
trabalho escravo.Ver tambm, Maria Aparecida Prazeres Sanches, Foges , Pratos e Panelas:poderes,
prticas e relaes de trabalho domstico. Salvador 1900/1950. UFBA (dissertao de mestrado), 1998.

Quebrar regras para meu pai significou deixar de ser trabalhador domstico. Tentou ser
aprendiz de mecnico, no deu certo, pois era indisciplinado, faltavam-lhe os limites de
uma referncia do pai e da me. O tempo passou, chegou a mocidade, estvamos na
dcada de 1950, os anos dourados! Riqueza e doura ainda no analisadas quando se
trata da juventude negra. O baixo dinamismo da economia baiana limitava as
oportunidades. Freqentemente, as pessoas migravam para o Sul em busca de trabalho,
inclusive dois dos seus irmos. Ele no se aventurou no Sul; permaneceu e conseguiu
terminar o primrio. Na sua poca, saber ler, escrever, e permanecer na escola, eram
privilgio de poucos.

O estudo dos desdobramentos da abolio, objeto do captulo 4, intitulado O


Recncavo Aucareiro no ps-abolio (1888-1902), permitiu-me inferir que a baixa
escolaridade do meu pai resultava de decises tomadas pelas elites baianas no 14 de
maio. Se nos dias ou meses que se seguiram abolio, um clima de caos, de incerteza,
concretizasse o temor de que a Bahia se transformasse em uma nigrcia, teramos tido
um outro quadro a relatar. O certo que os oligarcas baianos e seus comensais
precisaram de menos de duas dcadas, cerca de 14 anos, para adotar e aperfeioar
medidas que mantivessem o status quo herdado da escravido: as hierarquias raciais e
sociais. Uma dessas medidas foi utilizar os cdigos de leitura e escrita para interditar a
cidadania plena, a exemplo da proibio do voto do analfabeto.

interessante notar que a educao dos libertos estava no rol das preocupaes dos
arquitetos da chamada abolio progressiva, como visto no captulo 3, denominado
Recncavo, desvendando outros segredos internos, no qual abordo a desestruturao
do escravismo no Recncavo baiano. Essa preocupao se manteve at quando se
verificou que no havia incompatibilidade entre a continuidade do modelo agroexportador e a deseducao das massas. No se pode esquecer de que estamos falando
de uma educao voltada para o trabalho. Se, por um lado, o acesso da populaa a
essa educao

poderia representar um ganho qualitativo em termos de

desenvolvimento, por outro, poderia representar uma sria ameaa ao controle do poder
poltico pelas elites. Optou-se pela sada conservadora: atrasa-se o pas, sobretudo,

atrasa-se a Bahia, subjazendo a isso a forte convico entre as elites de que o progresso
da nao poderia ocorrer mediante a entrada massiva de imigrantes europeus.3

Na dcada de 1950, a cidade da Bahia experimentava um boom nas suas atividades


com repercusso na rea da construo civil, provavelmente oxigenada pela onda
desenvolvimentista do pas. Foi justamente nessa rea que meu pai descobriu sua
primeira profisso, ferreiro, inicialmente como ajudante e depois como mestre. Segundo
ele, conseguiu amealhar um bom dinheiro, que lhe permitia, a cada final de semana, um
novo traje para danar nas gafieiras. Uma vida relativamente sossegada, no pagava
comida e nem aluguel, pois continuava a residir na casa dos antigos patres, ocupandose ainda de alguns pequenos afazeres domsticos antes de sair para o trabalho.

A matriarca dessa famlia, pela qual ele tinha uma enorme considerao,
freqentemente o alertava para que pensasse no dia de amanh. Lembro-me dele falar
que pensava que o dia de amanh era o dia seguinte. Somente algum tempo depois
entendeu o sentido do que ela falava. Esse entendimento s chegou aps alguns dias
sem trabalhar, em razo de um acidente no qual fraturou o dedo. Para ele, foi um aviso
para que deixasse a construo civil. Assim, trocou outra vez de profisso e, de mestre,
voltou a ser aprendiz, desta feita ajudado pela famlia dos patres, que possua, entre
seus negcios, uma oficina de manuteno de mquinas de escrever e calcular. Atravs
dessa profisso, conseguiu meios para casar-se e construir uma casa, algo incomum para
os padres da populao negra da poca. A profisso de mecangrafo, que soa
estranhssima aos cibernautas, sustentou sua famlia e lhe permitiu viver com dignidade,
alm de fazer da sua oficina um espao informal de formao de outras dezenas de
profissionais. Pode-se dizer que at finais da dcada de 1980, o passado e o futuro
estiveram no presente. As mquinas manuais e eltricas conseguiram conviver, com
dificuldade crescente, com os computadores, que ainda no haviam completado o ciclo
do produto, ainda no haviam se vulgarizado. A partir dos anos 90, as mquinas
3

Em 1926, a Sociedade Nacional da Agricultura realizou um inqurito sobre o problema da imigrao


no Brasil. Foram emitidos cerca de 6000 questionrios e respondidos 166. Destes, apenas cinco eram
contrrios a qualquer imigrao. Quanto imigrao amarela: 75 eram favorveis, 79 contrrios e 7 no
emitiram opinio. Quanto raa negra: 30 favorveis, 124 contrrios , 1 no sabe e 6 no emitiram
opinio; quanto raa branca: foram contrrios aqueles que se posicionaram contra a qualquer imigrao.
Para mais informaes ver: Sociedade Nacional de Agricultura, Immigrao: inqurito promovido pela
Sociedade Nacional de Agricultura, Rio de Janeiro, 1926.

viraram sucata, e, para aqueles profissionais como meu pai, restavam apenas alguns
servios secundrios, um outro tema importante para a histria do trabalho na cidade de
Salvador.

Essa digresso, feita atravs da histria de vida e trabalho de meu pai, permite-me
pensar sobre as experincias vivenciadas por outros tantos homens negros e mulheres
negras na luta pela sobrevivncia na cidade de Salvador. Nesta cidade, ele trabalhou,
danou nas gafieiras, jogou bola, apreciou as cerimnias religiosas nos terreiros de
candombl,

produziu suas reflexes sobre o ser negro na cidade de Salvador.

Somente agora, ao escrever a introduo desta tese - meus crditos para a academia, por
me ajudar a aprender, apurando e aprimorando a acuidade do meu olhar crtico e da
minha intuio - dou-me conta da simplicidade e da perspiccia da pergunta que meu
pai me fazia, e o porqu da minha escolha.

Quando entrei no movimento negro, em 1980, era como se tivesse sido inoculado pelo
vrus da negritude. Falava em conscincia negra diariamente. Quem j passou por
isso sabe. Meu pai, do jeito dele, me ouvia e ouvia, e l um dia lanou a seguinte
pergunta, entrecortada por um sorriso desafiador: Eu quero saber o que os negros
fizeram no passado para est pagando no presente. No lembro bem o que lhe
disse. O certo que, somente hoje, em um estado de catarse intelectual, percebo que
essa pergunta no quer calar e no me deixa calar. Tenho alternado a procura por essa
resposta entre o ativismo poltico e a academia. Enquanto graduando de economia e,
posteriormente, no mestrado, incomodava-me a invisibilidade da trajetria do negro
brasileiro nos estudos econmicos, sempre tratada como um no-problema. Focavam-se
os estudos no imigrante europeu e na sua importncia para a formao do mercado de
trabalho e da organizao da classe trabalhadora brasileira, como se antes da chegada
dos imigrantes no existisse organizao de trabalhadores.

As organizaes negras, de auxilio mtuo, dentro das suas limitaes, sobreviveram


escravido, a exemplo, na Bahia, da SPD (Sociedade Protetora dos Desvalidos dos
Homens Pretos), fundada por ex-escravos em 1832. Segundo seus associados, o
primeiro exemplo de previdncia privada no pas. As explicaes dos estudos

econmicos se limitaram a concordar com a tese da inadequao dos ex-escravos s


novas relaes capitalistas. bem recente a aproximao da economia com o tema das
desigualdades raciais. Aps anos de denncias contra o mito da democracia racial, o
movimento negro brasileiro conseguiu influenciar os responsveis por institutos oficiais
de pesquisa (IPEA, IBGE) e rgos da sociedade civil (DIEESE, FASE), para que
inclussem o recorte racial em seus dados. Os resultados obtidos confirmaram o fosso
existente entre brancos e negros no Brasil.4 A que devemos essa longa ausncia? Do
que estavam convencidos os economistas brasileiros? Por que, por exemplo, nos EUA
abundam trabalhos relacionando o econmico com o racial? A primeira edio da obra
clssica de Franklin Frazier, Black Bourgeosie, data de 1957. Para buscar compreender
esse distanciamento dos estudos econmicos, levantamos alguns questionamentos
divididos em duas partes. No captulo 2, denominado Economia Poltica das relaes
raciais e sua pertinncia para o debate sobre a transio para o trabalho livre no
Brasil, contextualizo os estudos econmicos clssicos da formao econmica
brasileira, com enfoque sobre as razes que levaram esses estudos a desconsiderarem a
viso de mundo dos ex-escravos e seus descendentes e a relao raa/economia.
Tambm abordada a origem do modelo racial brasileiro e a compreenso do que o
racismo. No captulo 1, intitulado Transio ou Transies?, elaborado a partir da
pergunta como as sociedades herdeiras da escravido resolveram seu passado
escravista?, discuto como alguns dos clssicos da formao econmica brasileira
trataram o tema da passagem do trabalho escravo para o trabalho livre, com nfase em
dois aspectos fundamentais: primeiro, questionando o argumento da uniformidade do
processo de transio para explicar a formao econmica brasileira; segundo,
propondo a centralidade do racismo para entender a passagem para o trabalho livre.

O que pretendo ogunizar5, abrir caminhos para outros olhares sobre a questo dentro
4

Ver o trabalho do economista Marcelo J.P. Paixo, Desenvolvimento Humano e Relaes Raciais , Rio
de Janeiro, DP&A, 2003.
5
Esse neologismo serve para reafirmar o lugar de onde estou falando. Ele apresenta uma perspectiva que
referencia nossas prprias heranas mitolgicas e questiona o fato de estarmos em um pas com uma
cultura advinda de outras origens e nos referenciarmos to somente na mitologia greco-romana. O Brasil
tem o maior contingente de negros fora da frica; na Bahia respira-se a cultura negra. Na academia, essa
cultura objeto de estudos, mas h dificuldade epistemolgica em consider-la como referencial para
pensar outras questes que no se refiram a ela mesma. Assim, peo licena ao orix Ogun para fazer uso
do seu arqutipo: orix smbolo daquele que abre caminhos para vencer todas as demandas. Ver o
trabalho de David Eduardo de Oliveira, Cosmoviso Africana no Brasil: elementos para uma filosofia
afrodescendente, Fortaleza, LCR, 2003.

do quadro da histria econmica, ou melhor, recuperar o olhar racial sobre a


sociedade brasileira e sem o vis racista, reconhecer que ele existia e era parte do
iderio da construo da nao chamada Brasil. Desse modo, mais uma vez, evidenciar
o processo de transmutao que oolhar racial sofreu, como ele foi sendo
progressivamente obnubilado pelo pensamento social brasileiro, a ponto de transformlo em um no-problema. O intuito aqui por novamente a questo da visibilidade na
relao que existe entre os aspectos raciais e econmicos na ordem do dia. Ou seja,
torn-la um problema, uma questo, dar-lhe relevncia, retir-la dos pores do
esquecimento do pensamento econmico e libert-la do aprisionamento cultural imposto
pelo pensamento social brasileiro.

Em sntese, os objetivos deste trabalho so: analisar as especificidades que envolvem a


transio para o trabalho livre no Recncavo baiano, contribuindo para o debate coevo
em torno da heterogeneidade da formao brasileira; examinar o processo de
reorganizao do trabalho no ps-abolio na regio, dando destaque para o papel
desempenhado pelos controles sociais e raciais exercidos sobre a populao negra e para
as estratgias de sobrevivncia e movimentos dessa populao. Investigar o carter
estruturante do racismo nas relaes de poder, como as hierarquias raciais e sociais
foram mantidas.

CAPITULO 1
TRANSIO OU TRANSIES ?
Os Contornos do debate na historiografia econmica

As transformaes ocorridas no mundo do trabalho, atualmente, tm levado alguns estudiosos


a preconizar o fim do trabalho, pelo menos na forma como foi criado na primeira Revoluo
Industrial e intensificado durante a Segunda. A mudana na base material que caracteriza a
Terceira Revoluo Industrial tem implicado em alteraes profundas no mundo do trabalho,
abrindo um novo processo de transio que pode implicar, segundo algumas opinies, no
trabalho sem futuro. Para as sociedades herdeiras da escravido e de capitalismo tardio, como
a brasileira, essas mudanas, de um lado, parecem encerrar o ciclo do modelo resultante da
passagem de uma sociedade baseada fundamentalmente no trabalho escravo, para outra
baseada no trabalho livre, com o progressivo predomnio do assalariamento. De outro, pem
em trajetria ascendente a precarizao das condies de trabalho, sobretudo daqueles que j
foram excludos durante a primeira transio.

As sociedades herdeiras da escravido hoje se defrontam, assim como ocorrera durante a


segunda metade do sculo dezenove, com questes cruciais relativas transio no mundo do
trabalho. Mais uma vez, o cenrio se repete, pois o eixo dinmico situado fora dessas
economias impulsiona para dentro delas as mudanas, beneficiando as elites dirigentes, que
por serem mais geis em sua capacidade de adaptao s transformaes econmicas, mantm
um alto padro de consumo incompatvel com a estrutura econmica. Assim, as elites, vidas
por mudar para tudo permanecer como est, continuam a ver o Brasil como um negcio,
como j sinalizara Caio Prado Jr.1 Estas so questes j amplamente debatidas pelos tericos
do desenvolvimento, na tentativa de explicar as razes do atraso deste tipo de economia.

Caio Pardo Jnior, Histria Econmica do Brasil, So Paulo, Ed, Brasiliense, 1969,p.23.

Entretanto, os tericos tm deixado em segundo plano uma outra questo importante na


explicao do atraso econmico, qual seja, a sua relao com a forma como as sociedades
herdeiras da escravido resolveram seu passado escravista, o que envolve o destino dado ao
contingente de ex-escravos e seus descendentes, uma populao numerosa mesmo antes da
abolio. O enfrentamento dessa questo implica a necessidade de introduzir o racismo na
agenda das discusses sobre desenvolvimento econmico, retomando, em bases diferentes, a
discusso estabelecida no final do sculo XIX e a primeira metade do sculo XX, centrada no
nexo entre cultura e desenvolvimento enquanto mecanismo de excluso social e econmica.
Vale dizer que com isso no se pretende reeditar o determinismo racial, mas explicitar a
centralidade da relao entre economia e racismo para a compreenso do ps-abolio nas
sociedades herdeiras da escravido. Para tanto, a discusso da transio para o trabalho livre
tema incontornvel.

Essa abordagem requer um breve cotejo das formas de tratamento dispensado aos ex-escravos,
em diferentes sociedades: desaparecidos, como no caso da Argentina, onde se fez uma
opo poltica explcita pelos imigrantes europeus;2 segregados, como nos Estados Unidos,
onde a escravido chegou a significar uma ameaa unidade nacional e aos interesses
econmicos do norte do pas; mantidos, porm no integrados devidamente, como no Brasil,
que apesar do grande esforo para atrair a imigrao branca europia, em substituio mo
de obra negra e mestia, no obteve o mesmo o sucesso dos argentinos. No Brasil, a opo
argentina - de fazer desaparecer da populao os ex-escravos e a norte-americana
segregao - seriam praticamente inviveis, considerando que tudo que aqui andava, ou se
movia era negro, como observou um viajante estrangeiro, em meados do sculo XIX, na
provncia da Bahia.

O caso argentino demonstra a eficincia da estratgia do pas em apagar de sua historia a presena dos afroargentinos. Quando o tema abordado, umas das primeiras perguntas que se faz, : houve escravido na
Argentina? Foi algo relevante? O estudo de George Reid Andrews, The Afro-Argentinos of Buenos Aires, 18001900, Madison, The University of Wisconsin Press, alm de um exame minucioso dos censos do pas, em
particular da provncia de Buenos Aires, recupera a trajetria dos afro-argentinos, evidenciando, entre outros
aspectos, a sua importncia nas lutas pela independncia (As Legies Negras). A obra discute o processo pelo
qual os afro-argentinos foram desaparecendo e, sobretudo, os porqus do seu desaparecimento. O autor ressalta
que este processo no foi exclusivo da Argentina, tendo tambm ocorrido em outros pases latino-americanos,
como Chile, Guatemala e Peru.

10

A integrao total dos ex-escravos exigiria incorporar uma nova lgica de ordem e
progresso: crescer economicamente com incluso social. Assim, a sada foi alij-los dos
possveis benefcios da nova organizao social e econmica, mas garantindo igualdade
formal perante as leis e facultando a ascenso social a alguns poucos. Parte importante dessa
soluo era o esquecimento do passado escravista e a culpabilidade dos ex-escravos e seus
descendentes pelas mazelas do atraso, que se manifestava no divulgado mito da preguia do
trabalhador nacional. Diferentemente das sociedades norte-americana e Argentina,3 em
sociedades como a brasileira e a cubana, o peso numrico da populao fez, e ainda faz, uma
enorme diferena. Isso obrigou as elites brasileiras a serem relativamente "originais" em sua
soluo, ou seja, entre a integrao e a segregao, os ex-escravos e seus descendentes foram
transformados em minoria poltica, econmica e social. Contudo, cabe adiantar que esse
tratamento dispensado populao negra no originalmente brasileiro, mas sim uma
caracterstica singularizante de um modus operandi racial especificamente latino-americano.

O esforo de entender a suposta originalidade da soluo brasileira referencia o tema da


transio para o trabalho livre como incontornvel e recorrente nos dias atuais. Nesse sentido,
a afirmao de Peter Eisenberg perfeita para explicar como a transio tratada nos estudos
clssicos sobre a formao econmica brasileira.4 Segundo ele, a problemtica da transio
da escravido para o trabalho livre corre o risco, como vrios outros temas da historiografia
brasileira, de se tornar um chavo, uma questo fechada, com respostas padronizadas, que no

Desta maneira, enquanto os brancos argentinos reconheceram e de fato aprovaram o processo de mistura racial
que estava acontecendo na cidade, processo anlogo ao caso brasileiro, a viso deles sobre a raa e as coisas
raciais se tornou progressivamente mais prxima da norte-americana. Aqueles portenhos que exibiam traos da
ancestralidade africana foram proibidos de ingressar na sociedade branca e, conseqentemente, permaneceram
como parte daquela comunidade que havia ingressado no sculo XX enfraquecida, mas que no significa
eliminada. Essa comunidade sobreviveu porque a sociedade dominante no a deixou morrer, mas a manteve
como grupo cujos membros no podiam ser socialmente integrados a menos que sofressem uma integrao
gentica. Os afro-argentinos foram invisibilizados, mas desapareceram somente diante dos olhos daqueles que se
negavam a v-los. Eram ainda visveis para aqueles que quisessem v-los, um grupamento pequeno, mas
persistente na composio tnica da cidade.George Reid Andrews,The Afro-Argentines of Buenos Aires 18001900, Madison, University of Wisconsin, 1980, p. 200.
4

Entre outros, Manoel Correia de Andrade, A Terra e o homem no Nordeste, So Paulo, Brasiliense, 1964 Caio
Prado Jr, Histria econmica do Brasil, So Paulo, Brasiliense,1969; Celso Furtado, Formao econmica do
Brasil. So Paulo, Ed. Nacional, 1982; Emilia Viotti da Costa, Da senzala colnia,3.ed. So Paulo: Fundao
Editora da UNESP, 1998.

11

so mais questionadas.5

Enquanto muitos estudos historiogrficos vm rediscutindo esta questo apontando novos


caminhos, levantando novos questionamentos, propondo novos enfoques metodolgicos, a
partir do que os historiadores denominam "o olhar sob a perspectiva do escravo", nos estudos
econmicos, at agora, no s a questo da transio, mas outras que dizem respeito
historiografia econmica mantm-se como um cone intocado.6 Vale salientar o esforo
empreendido pelos pesquisadores para recuperar o terreno perdido atravs da fundao da
Associao Brasileira de Pesquisadores em Histria Econmica, em 1993, a partir da
realizao do 1o Congresso Brasileiro de Histria Econmica. Outro exemplo dessa estratgia
de consolidao de espaos institucionais foi a transformao da rea de concentrao em
histria econmica do Instituto de Economia da Unicamp em um programa especfico de psgraduao, em 1996. Em meio a essa disputa por mais espao, foi lanada, em 1997, a
coleo da Histria da Vida Privada no Brasil. O que foi ,em certa medida surpreendente, o
fato de a coordenao geral ficar a cargo de um autntico representante da histria econmica,
o professor Fernando Novais, assim como a organizao do segundo volume relativo ao
Imprio caber a outro representante da histria econmica, o professor Luiz Felipe de
Alencastro.

Peter L. Eisenberg. Homens esquecidos: escravos e trabalhadores livres no Brasil- sc XVIII e XIX, Campinas,
Editora da Unicamp, 1989, p. 186.
6
Refiro-me s pesquisas desenvolvidas no mbito da histria social da escravido a partir dos anos 80 do sculo
XX, sobretudo nas ps-graduaes em Histria da Unicamp, da Universidade Federal da Bahia e da Universidade
Federal Fluminense. cf. entre outros e a ttulo de exemplo, Robert W Slenes, O que Rui Barbosa no queimou:
novas fontes para o estudo da escravido no sculo XIX, Estudos Econmicos, So Paulo, 13(1): 117-149,
jan/abr 1983; Na senzala, uma flor: esperanas e recordaes na formao da famlia escrava, Brasil Sudeste,
sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999; Sidney Chalhoub, Trabalho, lar e botequim. O cotidiano dos
trabalhadores no Rio de Janeiro da Belle Epoque, So Paulo, Brasiliense, 1986. Vises da liberdade: uma
histria das ltimas dcadas da escravido na Corte.So Paulo: Companhia das Letras,1990; Clia Marinho
Azevedo, Onda negra, medo branco. O negro no imaginrio das elites. Sculo XIX. Rio de Janeiro, Paz e Terra,
1987. Joo Jos Reis, (org). Escravido e inveno da liberdade: estudos sobre o negro no Brasil. So Paulo,
Brasiliense, 1988; ____ De olho no canto: trabalho de rua na Bahia na vspera da abolio, Afro-sia,
n.24(2001), 199-242. Hebe Maria M. Castro, Ao sul da histria. Lavradores pobres na crise do trabalho escravo.
So Paulo, Brasiliense, 1987. Maria Helena Machado, O Plano e o pnico os movimentos sociais na dcada da
abolio. So Paulo: EDUSP,1994. Walter Fraga Filho, Encruzilhadas da liberdade: historias e trajetrias de
escravos e libertos na Bahia, 1870-1910. UNICAMP (Tese de doutorado), 2004; Wlamyra Ribeiro de
Albuquerque, A exaltao das diferenas: raa, cultura e cidadania negra (Bahia, 1880-1900). UNICAMP
(Tese de doutorado), 2004.

12

Sem por em questo o mrito de ambos, considere-se entretanto que, a primeira anlise do
tema se perfila entre os objetos de estudo da Nova Histria. No prefcio da coleo, Novais
reconhece a contribuio da Nova Histria ao introduzir novas temticas, com conseqente
enriquecimento do discurso historiogrfico, mas faz questo de demarcar bem o lugar
(contedo e concepo) de onde falar e estabelece uma crtica falta de nexo entre os temas
caros Nova Histria, [...] ficam pairando no espao, como se nada tivessem a ver com as
outras esferas da existncia, as formas de estruturao da sociedade e do Estado, os modos de
organizao da vida material etc - temas todos esses da velha histria;.7 A assuno de
historiadores econmicos direo e organizao dessa publicao pode ser vista, de um lado,
como uma demonstrao de fora poltica e prestgio da histria econmica; do outro, como o
reconhecimento dos limites das generalizaes e da importncia da articulao com os
aspectos do cotidiano e das particularidades. Contudo, alguns historiadores sociais mantmse reticentes quanto o reconhecimento desses limites por parte da historiografia econmica.8

As anlises da transio para o trabalho livre, propostas por estudiosos da formao


econmica do Brasil, apresentam trs problemas principais: (i) enfatizam o econmico,
deixando de apreender o fenmeno na sua totalidade; (ii) tomam a experincia de So Paulo
como vlida para as demais regies do pas, assim paulistizando a questo; e (iii)
desconsideram a tica do ex-escravo, do negro, centrando na perspectiva dos ex-escravocratas
e dos imigrantes. Desse modo, a transio estudada no para tambm apreender as diversas
formas de participao do ex-escravo e seus descendentes no mercado de trabalho, mas para
explicar a opo pelos imigrantes, resultante de uma suposta falta de braos adequados, e a
importncia desses na formao do mercado de trabalho no pas. Como o destino dos negros
no ps-abolio no tem relevncia econmica, estes so acriticamente incorporados na
categoria de "trabalhador nacional".
7

Fernando A Novais In.: Laura de Mello e Souza (org), Histria da vida privada no Brasil: cotidiano e vida
privada na Amrica portuguesa, So Paulo, Companhia das Letras, 1997, p.8.
8
Ver mais sobre essa discusso, o artigo de Maria Vernica Secreto e Silvio Humberto Cunha, Consenso e
dissenso: o lugar da histria econmica do Brasil e no Brasil , Revista de Cincias Humanas,Cricima, UNESC,
v.5,n.2, (1999), p.19-39.

13

Os estudos clssicos da transio so unnimes em afirmar a incompatibilidade entre


escravido, capitalismo e sociedade de classes.9 Para Prado Jr., durante o processo
abolicionista, o escravo no teria assumido uma posio de vanguarda, devido ao seu "baixo
nvel cultural", razo pela qual no teria se modificado a estrutura fundamental da economia
brasileira. Quanto transio, o mesmo autor no s argumenta a "falta de braos" para a
lavoura cafeeira como motivao para a entrada dos imigrantes, evitando-se assim a crise,
como a incompetncia de trabalhadores servis e ex-escravos para ocupaes mais complexas
na indstria manufatureira, pois
[...] o escravo brasileiro era, em regra, o africano boal recrutado entre as
naes de mais baixo nvel cultural do continente negro. Os povos negros mais
cultos so os do Sudo, isto , de regies situadas ao norte do Equador, onde o
trfico foi proibido desde 1815.10

Tal afirmao denota que o autor ignorava o fato de que povos africanos trazidos para o Brasil
j dominavam as tcnicas de agricultura, metalurgia, e.g., talvez por conta de sua viso
eurocntrica sobre o exerccio do trabalho industrial. Contrariamente, vrios historiadores tm
argumentado que os imigrantes europeus eram, em sua grande maioria, camponeses sem
qualquer cultura moderna industrial.11

Em seu estudo, Ianni se debrua sobre como e porque o capitalismo cria, desenvolve e destri
a escravatura, destacando a incompatibilidade entre o trabalho escravo e o trabalho
assalariado. Mais uma vez, os historiadores apresentam uma viso contrria, dando conta da
flexibilidade da escravido brasileira, que convivia com sistemas de incentivos, alforrias e a
presena de escravos ao lado de trabalhadores assalariados, ocupando at posies de
superviso, e outras funes especializadas, nos engenhos e mesmo nas fbricas.

Caio Prado Jr, Histria Econmica do Brasil, So Paulo, Brasiliense,1969; Fernando Henrique Cardoso,
Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977; Octavio Ianni, Escravido e
Racismo, So Paulo, Hucitec, 1988.
10
Prado Jr, Histria Econmica,p.173.
11
Ver George Reid Andrews, Negros e brancos em So Paulo (1888-1988), Bauru, EDUSC,1998.

14

Para Stuart Schwartz,


A existncia de escravido em empreendimentos de grande escala usando
trabalho especializado seria de fato teoricamente difcil se a escravido fosse
apenas um sistema imutvel de explorao brutal da mo-de-obra no qual os
senhores s conseguissem extrair trabalho por meio da fora. [...] Sem dvida
verdade que trabalhadores livres tendiam a ocupar as funes que
demandavam maior especializao nos engenhos, porm nunca chegaram a
substituir completamente os escravos, na verdade, em algumas propriedades
os cativos realizavam todas as tarefas. A escravido na grande lavoura
mostrou-se menos rgida do que seus estudiosos muitas vezes a
descreveram.12

Alm disso, Ianni considera que os libertos e seus descendentes estariam marcados pelo
trauma da escravido, o que tornaria difcil sua ascenso social. O argumento desconsidera o
racismo na explicao da baixa mobilidade social dos negros e, conseqentemente, perde de
vista o fato de que os lugares sociais por eles ocupados resultavam da permanncia de
hierarquias raciais no ps-abolio. Sendo assim, a dificuldade de ascenso no residiria na
condio de ex-escravo dos indivduos, mas no seu pertencimento racial. Ou seja, a condio
de escravo foi formalmente extinta com o fim da escravido, contudo, no se extinguiu o
fulcro da escravido: o ser negro.

O trabalho de Cardoso discute os processos de formao e desagregao do escravismo no Rio


Grande do Sul, a partir da realidade social vivenciada pelo negro, tendo por objetivo analisar a
totalidade social concreta que resultou da interao entre senhores e escravos na sociedade
gacha. Segundo o prprio autor, trata-se de uma tentativa de anlise dialtica

dessa

totalidade, que vai alm das oposies gerais (senhores versus escravos, dominadores versus
dominados, patres versus empregados), para relacionar o geral com o particular, observando
suas relaes hierarquizadas e estruturadas que as articulam e as diferenciam, ao mesmo
tempo.13 As anlises resultantes fornecem elementos para uma comparao com a transio
baiana, no que se refere a aspectos tais como: momento de ruptura, especificidades da
economia, papel dos imigrantes (no Sul, forte presena; na Bahia pequenos ncleos),
12

Stuart Schwartz, Segredos Internos: engenhos e escravos na sociedade colonial, 1550-1835. So Paulo,
Companhia das Letras, 1988,p. 121.
13
Fernando Henrique Cardoso, Capitalismo e Escravido, pp 16 e 23.

15

implicaes para o desenvolvimento regional e para o destino do contingente de ex-escravos.


Contudo, estudiosos da histria econmica do Rio Grande do Sul apontam srios limites na
obra de Cardoso, embora a reconheam como um clssico sobre a regio. Em sua crtica,
Targa aponta uma espcie de vcio de origem, que pensar o Rio Grande a partir de So
Paulo pois,
[...] esse vis regionalista (e paulista) do pesquisador impediu-o de ver que o
escravismo gacho no era um caso imperfeito de realizao do escravismo
clssico brasileiro (na verdade, paulista e nordestino), mas que estava diante
de um outro escravismo, [...] Fazendo isso, Cardoso descaracterizou a
sociedade escravista gacha [...] despojou o Rio Grande do Sul de sua
prpria histria.14

A imigrao europia para o Rio Grande do Sul interpretada por Cardoso como algo que
resulta menos da escassez de mo-de-obra e mais da necessidade de superar a ineficincia do
trabalhador nacional, a incapacidade cultural do negro para o trabalho livre mais qualificado.
O que se enfatizava era a
[...] grandeza do pas e [o] progresso que o estrangeiro, branco e livre, traria
consigo. [...] Se, pois, por um lado, o movimento pela imigrao constitui
uma crtica indireta ao regime escravocrata e, nesse sentido, repercutiu sobre
o destino do escravo, por outro lado no levou reconsiderao do problema
do negro. Ao contrrio, para a conscincia do 'branco ilustrado', que se
empenhava pela renovao das prticas de trabalho de sua terra, o negro
passou, mais ainda, diante do imigrante prspero e proprietrio, a simbolizar,
mesmo depois de livre, o aviltamento do trabalho, a inpcia para as tarefas
grandiosas, o anti-homem.15

Em que pese o fato de Cardoso evidenciar os aspectos raciais subjacentes imigrao


europia, suas concluses tendem a referendar, ainda que essa no fosse a inteno, o mito
da inadequao dos ex-escravos s novas relaes capitalistas, ou nas suas palavras, nova
ordem de classes proveniente da abolio. Do mesmo modo que afirmou Ianni, para ele, as
adversidades enfrentadas pelos negros no ps-abolio se deviam, em grande medida, sua
condio de ex-escravo, que os colocava como indivduos despreparados, social e

14

Luis Roberto Pecoits Targa(org), Gachos & Paulistas: dez escritos de histria regional comparada, (Porto
Alegre, FEE-Siegfried Emanuel Henser), 1996, p.12.
15
Cardoso, Capitalismo e Escravido, p.201.

16

culturalmente, para o exerccio das possibilidades de atuao social inerentes qualidade de


cidados. Em conseqncia, teria havido, por um lado, o ajustamento passivo aos interesses
dos brancos, expresso na aceitao do ideal de branqueamento. Por outro, malogradas
tentativas por parte dos ex-escravos urbanos e seus descendentes para reverter uma realidade
social espoliativa.16

curioso notar que o programa de pesquisas que originou os trabalhos de Cardoso objetivava
ampliar o conhecimento sociolgico sobre o preconceito racial no Brasil. Entretanto, as
abordagens desconsideram a dimenso racial como categoria analtica. O preconceito
analisado enquanto manifestao comportamental, surgindo para justificar as desigualdades
sociais. Essa opo metodolgica tem se revelado insuficiente para a compreenso dos
(des)caminhos dos ex-escravos e seus descendentes nas sociedades herdeiras da escravido,
principalmente, nas de maioria negra.

Celso Furtado analisa a transio de forma mais pormenorizada, identificando a elasticidade


da oferta de mo-de-obra escrava j na primeira metade do sculo XIX. Ao longo da segunda
metade do sculo, em algumas regies, a esta mo-de-obra vm se somar os homens livres e
libertos. Por sua vez, o desenvolvimento da lavoura cafeeira no oeste paulista recoloca o
problema da fora de trabalho aps o fim do trfico negreiro, acentuando a crise do Nordeste.
Diferentemente de Prado Jr, Furtado chega a questionar se no haveria uma oferta potencial de
mo-de-obra no setor de subsistncia que pudesse ser utilizada. Mas ao responder
afirmativamente, ele aponta que os vnculos sociais deste setor com latifundirios ligados aos
setores da exportao - que lhes garantiam o mnimo para a subsistncia - a disperso
geogrfica e a baixa produtividade, impossibilitaram a sua utilizao pelos setores mais
dinmicos da economia, em particular a cafeeira. Quanto aos trabalhadores livres residentes
nas zonas urbanas, afirma que a principal dificuldade estava na sua inadaptao disciplina
das fazendas.17

16
17

ibid, p.278.
Celso Furtado. Formao Econmica do Brasil, So Paulo, Ed. Nacional, 1982.

17

Descartando a possibilidade de utilizao da mo-de-obra do setor de subsistncia, Furtado se


alinha novamente a Prado Jr. na interpretao da imigrao europia como sada para a falta
de braos. Ainda que aparentemente convencido disso, ao analisar a transumncia amaznica
nos fins do sculo XIX, o autor aponta para a existncia de um contingente de mo-de-obra
nordestina que poderia ter sido utilizado.
Excludas as conseqncias polticas que possa haver tido, e o
enriquecimento fortuito de reduzido grupo, o grande movimento de
populao nordestina para a Amaznia consistiu basicamente em um enorme
desgaste humano em uma etapa em que o problema fundamental da
economia brasileira era aumentar a oferta de mo-de-obra.18

O fato que a mo-de-obra negra e mestia no foi absorvida pela lavoura cafeeira, pois,
segundo Furtado, no houve um forte incentivo para que os ex-escravos se deslocassem em
massa para o planalto paulista. Isso, mesmo considerando que a situao desse contingente na
regio cafeeira era melhor do que no Nordeste aucareiro, pois naquela havia um diferencial
de salrios, isto , uma redistribuio de renda em favor da mo-de-obra. Diz Furtado:
Sem embargo, essa melhora na remunerao real do trabalho parece haver
tido efeitos antes negativos que positivos sobre a utilizao dos fatores. Para
bem captar esse aspecto da questo necessrio ter em conta alguns traos
mais amplos da escravido. O homem formado dentro desse sistema social
est totalmente desaparelhado para responder aos estmulos econmicos.19

Da citao, depreende-se que aos ex-escravos faltavam "qualidades", a racionalidade do homo


oeconomicus, o que os tornaria inadequados para as relaes de trabalho capitalistas. Nas
palavras do autor, isso "determina de imediato uma forte preferncia pelo cio", e o "reduzido
desenvolvimento mental da populao submetida escravido provocar a segregao parcial
desta aps a abolio, retardando sua assimilao, entorpecendo o desenvolvimento
econmico do pas.20

18

Ibid, p.135.
Ibid, p.140.
20
ibid.
19

18

Assim, a literatura econmica constituiu o mito da inadequao do ex-escravo s relaes


capitalistas, ou melhor, s novas relaes de trabalho no ps-abolio. Nada, no entanto, foi
dito sobre o escravo de ganho que, ao longo do sculo XIX, em troca da alforria, trabalhava
muito e em qualquer atividade, para prover sua sobrevivncia e os rendimentos do seu
patro/senhor. Tambm no h meno possibilidade do escravo constituir peclio, prevista
pela Lei 2040, de 28 de setembro de 1871, (a Lei do Ventre Livre), tampouco aos inmeros
testamentos e inventrios deixados pelos ex-escravos africanos(as) e crioulos(as), nos quais se
observa um domnio dos cdigos econmicos para o acmulo de riqueza. Por outro lado, h
um total silncio sobre o significado do cio, ao que parece entendido pelos estudiosos como
sinnimo de no-trabalho. Na tica do ex-escravo, o cio poderia ser uma expresso da
resistncia disciplina imposta pelo regime de trabalho assalariado. Discutirei mais essa
questo quando forem abordadas as estratgias econmicas de sobrevivncia dos
emancipados.

Os estudos realizados por Joo Manuel Cardoso de Mello e Srgio Silva, j considerados
clssicos da historiografia econmica brasileira, representam um divisor de guas na literatura
sobre a formao econmica brasileira, sobretudo pela ruptura com a anlise sobre sua
gnese.21 O primeiro rompeu com o paradigma cepalino sobre a industrializao latinoamericana, atravs do que ele denominou de crtica Economia Poltica da CEPAL pelas
razes. O segundo autor demonstrou a unidade na contradio entre a acumulao cafeeira e a
indstria que, de acordo com ele, constitui uma anlise da insero do Brasil na economia
mundial.

Mello interpreta a transio considerando um absurdo supor iguais eficincias para o trabalho
assalariado e o escravo, por vrias razes: custo de locao, bloqueio de diviso tcnica do
trabalho, especializao e produtividade. Admite a "falta de braos" e a oferta potencial de
mo-de-obra, mas numa perspectiva diferente da de Furtado: h homens, mas o mercado de
21

Joo Manuel Cardoso de Mello, O Capitalismo Tardio, So Paulo, Brasiliense, 1984; Srgio Silva, Expanso
Cafeeira e origens da Indstria no Brasil, So Paulo, Ed. Alfa-Omega, 1986.

19

trabalho est vazio em razo da abundncia de terras; a agricultura escravista colocou os


homens livres e pobres margem, e no disposio do capital. Para Mello, a escassez de
braos decorre das condies de expropriao; para Furtado a explicao est nos vnculos
sociais do latifndio e no "diferencial de salrios".

Ainda faz questo de evidenciar ainda que sua anlise sobre a transio, ou melhor, a
passagem da economia colonial para a economia agro-exportadora, atravs da mercantilescravista, eminentemente econmica. Visto por esse enfoque, o Abolicionismo e o
Imigracionismo tornam-se uma coisa s, embora com trajetrias distintas para imigrantes e exescravos.

Srgio Silva reconhece tambm a "falta de braos" e o papel da imigrao na formao do


mercado de trabalho no Brasil; entretanto, questiona a excluso do ex-escravo do mercado de
trabalho. Inicialmente, por inadequao s formas supremas de dominao capitalista, por
razes ideolgicas e a preferncia pelo cio. Entende que tais dificuldades de integrao so
devidas existncia de preconceitos raciais.

Neste ponto, passo a discorrer sobre o que denomino de primeiro dilogo entre historiadores e
economistas, centrando mais especificamente nos trabalhos de Peter Eisenberg, em particular
"Escravo e Proletrio na Histria do Brasil", que rediscute as principais interpretaes sobre
a transio para o trabalho livre.22

O trabalho de Eisenberg sobre a transio questiona as concluses apresentadas em estudos


econmicos e historiogrficos. Primeiro, por se colocar a favor das especificidades quando
analisa os engenhos nordestinos, particularmente em Pernambuco, concluindo que o declnio
dos lucros explica a rpida converso dos senhores de engenho para o trabalho livre. Segundo,
por concordar com Warren Dean, quando diz "que as atividades dos imigrantes tm muito
22

Eisenberg, Homens esquecidos. pp.187-212.

20

mais a ver com o vigor da economia cafeeira do que os talentos, assim se contrapondo
crena generalizada na melhor qualificao do imigrante europeu. Terceiro, por refutar as
teses de irracionalidade do trabalho escravo e de inadequao do ex-escravo s relaes
capitalistas, com os seguintes argumentos: (i) os escravos produziam atravs de incentivos e
incentivos diminuem os custos de superviso; (ii) falta de base emprica para avaliar a
produtividade do trabalho escravo e do trabalho livre; (iii) a ausncia do progresso tcnico em
certas operaes agrcolas se deve mais sua baixa tecnologia estrutural do que presena do
trabalho escravo.23

Embora nem todas as afirmaes de Eisenberg sejam conclusivas, seus estudos contribuem
para que pelo menos se busque questionar mitos consagrados na literatura sobre transio:
uma questo em aberto tanto no que se refere sua cronologia como ao uso do termo pela qual
designada.

O equvoco de pensar a transio como um processo unvoco

Falar de transio como um processo unvoco perder de vista sua complexidade, pois o
debate aponta para existncia de um processo plural, para formaes econmicas do Brasil.
Considerar a formao econmica brasileira no singular tornar invisveis as peculiaridades
de cada regio sob modelos generalizantes, adotados em estudos econmicos sobre a formao
econmica paulista, cujas concluses so estendidas para as demais formaes econmicas do
Brasil.24 Um exemplo disso o modelo Evsey & Domar, em que a presena de terras livres,
crescente populao livre e obstculos extra-econmicos ao acesso terra implicariam em
23

Atravs do estudo das Cartas de Alforria, Eisenberg conclui que estas eram compradas a preos correntes de
mercado. Portanto, antes de serem entraves expanso do mercado, os escravos se constituiriam em um de seus
principais elementos.
24
Um exemplo disso a produo de conhecimento em histria econmica, em que a histria do capitalismo em
So Paulo tem sido apresentada como sendo a histria econmica do capitalismo no Brasil. L , por exemplo, os
personagens sociais que conduziram a passagem do escravismo ao capitalismo no Brasil aparecem como sendo
categorias sociais que encontram correspondncia somente dentro da histria da sociedade paulista. Com isso,
so negadas outras passagens regionais do escravismo ao capitalismo. So abolidas outras histrias econmicas
regionais ao ser apresentada a histria da regio de So Paulo como sendo a histria nacional. Targa, Gachos
& Paulistas, p.11.

21

uma transio tranqila para o trabalho livre, sem maiores nus para as elites rurais, uma vez
que os trabalhadores (livres, libertos) iriam progressivamente ocupando o lugar da populao
escrava declinante.

25

Mais do que negar as possibilidades de generalizao, enquanto linhas

que podem ser seguidas, o que se quer enfatizar os limites das concluses, quando tomadas
como verdades absolutas e eternizadas.

Os estudos regionais tm revelado que mesmo uma unidade federada (estado) pode ter vrias
formaes econmicas. Um exemplo disso a regio objeto deste estudo, o Recncavo
aucareiro, que apresenta uma formao scio-econmica distinta de outras regies da Bahia.
O exame das fontes primrias e secundrias tem demonstrado que o produto agrcola cultivado
(caf, cana, fumo, mandioca) tambm pode implicar em formas diferenciadas de transio
para o trabalho livre, uma vez que existem relaes entre o tamanho/composio da populao
escrava e livre empregada na produo e as condies de acesso terra, o tamanho do
mercado interno e, sobretudo, a insero da regio e do produto no mercado internacional.

O que se questiona nas abordagens regionais at que ponto o estudo das partes negaria, no
fundamental, o conjunto. Mas seguir este raciocnio, no seria, de um lado, admitir um carter
teleolgico para a histria e, de outro, cair no regionalismo que se pretende criticar?

Neste estudo no pretendo negar a importncia do fator econmico na anlise das transies,
mas redimensionar o seu papel para o entendimento da formao brasileira. Isto passa por
relativizar a preponderncia do econmico, tornando visveis os processos sociais no interior
das atuais periferias e suas (des)articulaes com o centro dinmico da economia nacional.
Aqui, a opo metodolgica a de entender o nacional a partir dos processos locais, e no o
local enquanto uma amostragem do nacional. Estuda-se o local para demonstrar o carter
multifacetado do nacional. Em ltima anlise, os estudos regionais conferem aos espaos

25

Ver a esse respeito, Luiz Aranha Corra Lago, O surgimento da escravido e a transio para o trabalho livre
no Brasil: um modelo terico simples e uma viso de longo prazo ,Revista brasileira de economia, 42,(4)
out/dez,1988, pp317-69.

22

considerados at ento no-lugares a categoria de lugares, possibilitando a compreenso de


que a diversidade dos Brasis muito mais do que um simples slogan.

O processo de transio para o trabalho livre na zona aucareira


nordestina: a transio fcil?

Para a historiografia clssica, que trata a transio como unvoca, a discusso em torno da falta
de braos no Nordeste inusitada, pois os estudos da transio para o trabalho livre na regio
afirmam que o processo se deu de forma fcil, inclusive sem problemas de carncia de mode-obra. Uma vez que o acar, principal produto da regio, estava em crise, no havia porque
os antigos senhores de engenhos manterem a escravido ou, depois dela, se queixarem de falta
de braos. Alm disso, as terras j estavam monopolizadas. Para a populao livre/liberta no
restava outra alternativa a no ser se submeter s condies de trabalho oferecidas, fosse como
assalariados, moradores ou agregados.
verdade que o Nordeste no recebeu, como So Paulo, imigrantes
europeus, e que estes no se adaptariam s condies sub-humanas de
trabalho aqui existentes, mas no havia aqui uma cultura em expanso,
sequiosa de braos, como o caf, e havia aquela formidvel reserva de mode-obra representada pelos moradores que, devido s suas nfimas condies
de vida, sua ignorncia e s condies de trabalho ento existentes,
facilmente seria absorvida, como foi pela agroindstria do acar.26

Embora Manoel Correia de Andrade se refira regio Nordeste, seu objeto de investigao foi
a Zona da Mata pernambucana, de onde retirou concluses sobre o processo de transio
nordestino. A transio em Pernambuco talvez seja a que mais se aproxima dos moldes
clssicos da transio brasileira; por isso, tem sido tomada como emblemtica para as
generalizaes sobre o Nordeste. Contudo, tal generalizao indesejvel, pois tambm aqui
se corre o risco de apreender apenas parcialmente a complexidade e o carter multifacetado do
processo de transio brasileiro, em particular o da regio nordestina.

26

Manuel Correia Andrade, A terra e o homem no nordeste, So Paulo, Livraria Editora Cincias Humanas,
1980, p.92.

23

Em seu estudo, Eisenberg qualificou o processo de transio em Pernambuco como "a


modernizao sem mudana", uma vez que, verificou-se uma concentrao do capital, atravs
da instalao de usinas - trazendo ganhos significativos de produtividade que, contudo, no
redundou em mudanas na estrutura fundiria ou nas relaes sociais. A figura do escravo foi
formalmente extinta, mas se mantiveram as hierarquias raciais e sociais, assim como as
relaes entre antigos senhores de engenhos e a populao pobre livre - ex-escravos, meeiros e
moradores.
Em Pernambuco, o monoplio das terras da zona de acar pelos senhores de
engenho e a continuada vantagem relativa do acar na provncia, deu-lhes a
supremacia poltica. Este poder permitiu que fizessem a transio do trabalho
escravo para o livre com o mnimo de inconvenincias e, assim, transferissem
grande parte do custo da crise exportadora para os trabalhadores livres,
virtualmente privados de qualquer poder de barganha. 27

Outros trabalhos sobre o fim da escravido em Pernambuco seguem a mesma direo, por um
lado, confirmando, o carter multifacetado da transio brasileira e questionando a viso
unvoca; por outro lado, simplificando a transio pernambucana ao consider-la como um
processo indolor, feito ao menor custo possvel. E assim, entendem que do ponto de vista do
lavrador, a abolio foi simplesmente o fim de um longo perodo de transio. A abolio
representou um problema financeiro, poltico e emocional, mas no um problema de mo-deobra.28 Na mesma linha, Jaime Reis, ao analisar o processo de emancipao na regio,
ressalta o impacto diferenciado sobre as regies brasileiras devido a fatores como tamanho do
contingente de escravos e da populao livre disponvel, e o tipo de colheita.
H plena concordncia de que partes do Norte se constituram de fato na
parte mais vulnervel[ soft underbelly] do establishment escravocrata e que
nas lavouras aucareiras litorneas, as relaes econmicas e sociais entre
senhores de engenho e o grosso da populao de libertos sem acesso as terras
foram um fator crucial na transio relativamente fcil operada em 1888.29

27

Peter Eisenberg Modernizao sem Mudana. A indstria aucareira em Pernambuco (1840-1910), Rio de
Janeiro, Paz e Terra; Campinas, Universidade Estadual de Campinas, 1977, p.243.
28
J.H. Galloway, The last years of slavery on the sugar platations of Northeastern Brazil, Hispanic American
Historical Review, 51:4(november 1971), p.601. (minha traduo).
29
Jaime Reis, Abolition and the economics of slaveholding in Northeast Brazil, Boletin de Estudios
Latinoamericanos y del Caribe, Amsterdam, 17 :3-20, Diciembre de 1974, p.19.(minha traduo).

24

A idia de que a transio em Pernambuco ocorreu com o "mnimo de inconvenincias" deve


ser relativizada, uma vez que h registros dos esforos realizados pelos oligarcas do acar,
com o apoio do Estado (Imperial e, depois, Republicano), com a finalidade de assegurar seus
interesses econmicos e polticos. A inteno era manter o controle sobre a populao livre e
recm-liberta, cujo crescimento, a partir da promulgao da Lei do Ventre Livre, se
intensificou durante os anos 80 do sculo XIX e nas dcadas posteriores abolio. Conforme
questiona Martha Huggins :
Esta inconsistncia entre as afirmaes de que a transio para o trabalho
livre aconteceu sem nenhuma luta e a evidencia que foi necessria uma ao
formal contra os trabalhadores livres parece paradoxal. Se os governantes
pernambucanos ajudaram os latifundirios a obterem uma fora de trabalho
mediante a criminalizao dos desempregados, ento a transio para o
trabalho livre no pode ter sido sem conflitos como sugerem certas anlises.
Mas por que, quando todas as evidncias histricas sugerem a existncia de
uma mo-de-obra livre considervel que facilitaria a transio pernambucana
para o trabalho livre, os lavradores se viram obrigados a recorrer ao Estado
em busca de ajuda para resolver seus problemas locais de mo de obra ?30

A viso simplificadora tambm questionada por Passos Subrinho, ao analisar a transio


para o trabalho livre em Sergipe, trazendo tona elementos importantes que se contrapem
idia de transio fcil no Nordeste. Ele enfatiza que, mesmo dentro do Nordeste, complexo
se falar de um processo nico. Por exemplo, a zona do Agreste no serto se diferencia da zona
da Mata, onde se localizavam os engenhos. Alm disso, evidencia os esforos da elite
escravista sergipana para preservar seus interesses, no somente durante a escravido, como
tambm no perodo ps abolio, atravs do envio de projetos Cmara para impedir que o
ex-escravo - agora trabalhador nacional - pudesse viver sobre si, entre as medidas possveis
tinham destaque aquelas que pretendiam coibir a vadiagem.31

Nessa linha de questionamentos, o trabalho de Nancy Naro faz referncia aos diversos
caminhos apontados pelos estudos regionais para a compreenso da transio. Para ela, o fim
30

Martha K Huggins, From slavery to vagrancy in Brazil: crime and social control in the Third World,, New
Brunswick, New Jersey, Rutgers University Press, 1985, pp.35-36.
31
Josu Modesto dos Passos Subrinho, Reordenamento do trabalho: trabalho escravo e trabalho livre no
Nordeste aucareiro. Sergipe 1850-1930, Aracaju, Funcaju, 2000.

25

do trfico se constitui no passo inicial em direo ao trabalho livre, seguido da chamada


abolio progressiva. Analisa a transio em Pernambuco e concorda que havia uma mo-deobra abundante e disponvel para suprir as necessidades da economia agro-exportadora
aucareira. Diferentemente de So Paulo onde, graas s subvenes do governo estadual, a
imigrao em massa de europeus foi a soluo encontrada pelos cafeicultores, o que levou ao
deslocamento da populao domstica no setor rural da economia. 32

Todavia, Naro enfatiza os limites das generalizaes sobretudo a partir da experincia paulista,
indagando-se sobre como ocorrera a transio em uma economia na qual o trabalho escravo
no era dominante e a produo voltada para o mercado interno, alerta para as especificidades
da experincia de Minas Gerais, [..] .mais diversificada do que outras economias regionais e
onde o trabalho escravo foi utilizado mais em outros setores do que na agricultura.33 Em
Minas Gerais, o processo de transio no teve uma participao expressiva da imigrao
estrangeira e os plantadores recorreram mo-de-obra domstica (sazonal, diria). Essa
constatao conduz a uma reflexo sobre a interdependncia entre o capital mercantil e o
capital produzido na esfera local, demonstrando que a complexidade da economia brasileira
vai alm de sua caracterizao como dependente e cclica, conforme os estudos de Celso
Furtado, Caio Prado e Roberto Simonsen.

Tomando como referncia municpios do Norte Fluminense - Vassouras, Itaperuna, Campos e


Rio Bonito - Naro identifica quatro arranjos sociais no ps-abolio:
1. xodo dos municpios cafeeiros decadentes do oeste do Vale do Paraba, onde os
cafeicultores controlavam duramente a escravido at os anos 80, com conseqente queda
da populao no-branca no ps-abolio.
2. Migrao do oeste do Vale do Paraba e do norte Fluminense para a regio de expanso do
caf, onde havia terra e salrios existiam.

32

Nancy Priscila Smith Naro, Revision and Persistence: Recent Historiography on the trasition from slave to
free labour in Rural Brazil, Slavery and Abolition, vol 13, number 2, (august 1992),p.69.
33
Nancy Naro, Revision and Persistence, p.74.

26

3. Migrao para ou permanncia em reas prximas aos centros urbanos (Niteri e Rio de
Janeiro), que assegurava a sobrevivncia atravs da produo em pequena escala de
gneros alimentcios.
4. Migrao campo-cidade.

Para Nancy Naro, tais deslocamentos se tornaram possveis, pois no Brasil, ao contrario dos
Estados Unidos, no havia mecanismos visveis de controle da mobilidade fsica dos exescravos, a no ser a possibilidade de sobrevivncia social alm dos limites das relaes de
patro-cliente. Nesse sentido, a sada para a cidade era uma possibilidade de quebra das
relaes impostas pelo patriarcalismo rural, embora este no tenha sido extinto como arranjo
social no ps-escravido. Resta saber o quanto o ambiente urbano foi capaz de romper ou dar
continuidade a relaes caractersticas do campo. Para a autora, a resposta a essa questo um
desafio que persegue os historiadores da transio.34

Nas abordagens examinadas nesta seo no h qualquer meno ao papel do racismo como
mecanismo de controle social dos ex-escravos e seus descendentes o que, a meu ver,
fundamental para compreender o processo de transio para o trabalho livre nas Amricas. Da
a necessidade de entender os nexos entre o racismo e as relaes patro-cliente, em particular
no Nordeste brasileiro, e no Recncavo aucareiro baiano, onde o complexo de proteo da
Casa grande & Senzala no se desfez com a abolio.

As obras de Ges Calmon, Thales de Azevedo, Rmulo Almeida e Ktia Mattoso so


referncias obrigatrias no debate sobre a economia baiana. Apesar de terem produzido textos
clssicos

da historia econmica da Bahia, os trs primeiros autores citados no tratam

explicitamente da questo da transio. A preocupao central em seus estudos era entender a


letargia em que se encontrava a economia do estado, desde a segunda metade do sculo XIX.
J Ktia Mattoso trata da transio pela tica do mercado de trabalho e revela o pouco

34

ibid, p.80.

27

interesse dos historiadores brasileiros pelas relaes de trabalho no-escravistas, apenas


abordadas da perspectiva da oferta interna em funo da unidade exportadora.35

Mattoso assinala ainda algumas semelhanas da Bahia com as demais regies do pas, no que
se refere escassez de mo-de-obra, alegada pelos produtores de acar, aps o fim do trfico.
Tambm neste caso, as investigaes indicam o contrrio, uma vez que existia uma oferta
potencial de mo-de-obra, no utilizada. A historiadora sugere a existncia de uma dupla
rejeio, tanto aos imigrantes quanto aos descendentes de escravos; os primeiros eram temidos
por sua capacidade de organizao, que poderia vir a transform-los em futuros concorrentes
dos grandes proprietrios; enquanto aos negros eram explicitamente rejeitados tanto por conta
da suposta incapacidade para o trabalho, como pela possibilidade de se tornarem muito
exigentes em relao s condies de trabalho.36

Segundo a autora, na Bahia, os pobres seriam afortunados, porque participavam de uma rede
clientelstica que, no final das contas, lhes garantia a sobrevivncia, mas diminua o esprito
empreendedor. Tal afirmao fornece pistas a serem exploradas e, principalmente,
questionamentos tais como: Por que tantos alforriados conseguiram fazer fortunas? Qual a
relao entre a falta de esprito empreendedor e o atraso da Bahia? Qual a influncia dos
fatores psico-sociais na explicao do atraso baiano? Enfim, um caminho de perguntas, no
respostas e reflexes para os quais a presente dissertao pode contribuir.
Outros estudos recentes tambm sugerem novos caminhos para a discusso da escravido e do
ps-abolio na Bahia. At meados dos anos 90 do sculo XX, havia um claro refluxo da
temtica da escravido na histria econmica, tendncia que refletia a perda de espao da

35

Francisco Marques de Ges Calmon, Vida econmica-financeira da Bahia, elementos para a


Histria,1808/1899, Salvador,Secretaria do Planejamento, Cincia e Tecnologia. Fundao de Pesquisas - CPE,
1979; Thales de Azevedo, Histria do Banco da Bahia1858-1958.Coleo Documentos brasileiros. Rio de
Janeiro: Jos Olympio,1969; Rmulo Barreto de Almeida, Traos da Histria Econmica da Bahia no ltimo
Sculo de Meio, Planejamento , v.1.set/out.1973. Salvador- Fundao Pesquisa. CPE, 1973; Ktia M. de
Queiroz Mattoso, Bahia, Sculo XIX Uma Provncia do Imprio, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1992.
36
Mattoso, Bahia, Sculo XIX, pp.528-30.

28

histria econmica tambm no cenrio nacional.37 A este respeito, ilustrativo o fato de que
entre os trabalhos apresentados no I Congresso Brasileiro de Histria Econmica, em
setembro de 1993, apenas um se referia Bahia e, mesmo assim, no tratava da escravido.38
Por sua vez, na histria social, tambm seguindo a tendncia nacional, ocorreu um expressivo
aumento no nmero de obras sobre a escravido baiana, sob a influncia das pesquisas de
Ktia Mattoso, Maria Jos Andrade, Maria Ins Crtes de Oliveira e Joo Jos Reis, com foco
na autonomia escrava, em contraposio teoria do escravo coisa.

Entretanto, nota-se, a partir da segunda metade dos anos 90 do sculo de XX, a emergncia de
uma linha interpretativa que considera superado o debate entre o escravo coisa e a
autonomia relativa do escravo. Alm disso, tambm dialoga com os processos econmicos e
com questes contemporneas de relaes raciais, o que contribui para novas agendas de
pesquisa e proposies que buscam reinterpretar antigas fontes documentais, associando-as
descoberta de novas fontes. Enfim, outros olhares acerca da trajetria dos escravos, libertos e
da gente livre na Bahia.39

37

Os ltimos trabalhos foram os de Luis Henrique Dias Tavares, O comrcio proibido de Escravos,So Paulo,
tica; Braslia,CNPq, 1988. Maria Jose de Souza Andrade, A mo de obra escrava em Salvador, 1811-1860, So
Paulo, Corrupio; Braslia, CNPq,1988. Stuart B. Schwartz, Segredos Internos: engenhos e escravos na sociedade
colonial, 1550-1835,So Paulo, Companhia das Letras, 1988. Ubiratan Castro de Arajo, L politique et
leconomique dans une societ esclavagiste, Bahia, 1820-1889, Universidade de Paris IV, Sorbonne, 1992 (Tese
de doutorado). Secretaria do Planejamento, Cincia e Tecnologia. Fundao Centro de Pesquisas e Estudos
CPE, A insero da Bahia na evoluo nacional 1a. etapa: 1850-1889. Salvador, 1978.
38
Fernando Cardoso Pedro, O Recncavo Baiano na Origem da Industria de Transformao no Brasil In.:
Tams Szmrecsnyi & Jos Roberto do Amaral Lapa(orgs), Histria Econmica da Independncia e do Imprio:
coletnea de textos apresentados no I Congresso Brasileiro de Histria Econmica, set/1993( So Paulo,
HUCITEC/FAPESP/ABPHE,1996), pp.307-324.
39
Destaque para os trabalhos de : Jailton Lima Brito, A Abolio na Bahia: uma histria poltica 18701888,Salvador, UFBa, 1996. (Dissertao de mestrado). Walter Fraga Filho, Mendigos, Moleques e Vadios na
Bahia do sculo XIX, So Paulo/ Salvador, Hucitec/Edufba, 1996. ____ Encruzilhadas da Liberdade: histrias e
trajetrias de escravos e libertos na Bahia, 1870-1910. Campinas, UNICAMP (Tese doutorado), 2004; Kim D.
Butler, Freedom given, freedom won:afro-brazilian in post-emancipation So Paulo and Salvador, New Jersey,
Rutgers University Press, 1998; Isabel Cristina Ferreira dos Reis, Historias de vida familiar e afetiva de escravos
na Bahia do sculo XIX, Salvador, Edufba, 1998; Wlamyra R. Albuquerque, Algazarra nas ruas:comemoraes
da Independncia na Bahia(1889-1930), Campinas, Editora da Unicamp, 1999. Alfredo Eurico R. Matta, Casa
Pia Colgio dos rfos de So Joaquim, Salvador, Secretaria da Cultura e Turismo, 1999. Meire Lcia Alves dos
Reis, A cor da Notcia: discursos sobre o negro na imprensa baiana. Do ps-abolio 1937, Salvador, UFBa,
(Dissertao de mestrado), 2000. Iacy Maia Mata, Os treze de maio: polcia e libertos na Bahia ps-abolio,
1888-1889. Salvador, UFBa, (Dissertao de mestrado), 2002.

29

Dentro dessa perspectiva que apresentarei, no quarto captulo, a discusso em torno da falta
de braos ocorrida na Bahia, questo tratada como irrelevante pela historiografia clssica da
transio para o trabalho livre no Nordeste. Um bom comeo a discusso extrada dos
relatrios apresentados por uma comisso encarregada pelo governo do estado da Bahia, em
1891, de analisar as causas da decadncia da agricultura e os meios para soergu-la. Nos
relatrios, chamou-me particular ateno as concluses arroladas por Gustavo Dutra,
professor e diretor do Instituto Imperial Agrcola da Bahia, que apontou a falta de braos
como o problema crucial da lavoura baiana que carecia de soluo imediata.

Para empreender esta anlise, algumas questes devem ser enfrentadas: por que os estudos que
abordam a transio ou as transies para o trabalho livre no Brasil no problematizam a
dimenso racial? Haveria uma confuso entre o modus operandi do racismo e as relaes de
dependncia patriarcalistas? Que modelo racial foi estabelecido na sociedade baseada no
trabalho livre, com um contingente macio de negros e de minoria branca?

Acredito que as respostas a essas questes contribuiro para o debate sobre os segredos
internos das relaes sociais no ps-abolio na Bahia. Alm disso, possibilitaro introduzir o
racismo e sua articulao com as questes econmicas no debate historiogrfico da transio
brasileira.

B.J. Barickman, Um contraponto baiano: acar, fumo, mandioca, e escravido no Recncavo, 1760-1860, Rio
de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2003; ____ At a vspera : o trabalho escravo e a produo de acar nos
engenhos do Recncavo, (1760-1860), Afro-sia, 21-22 (1998-1999), pp.177-237.

30

CAPITULO 2
A ECONOMIA POLTICA DAS RELAES RACIAIS E
SUA PERTINNCIA PARA O DEBATE SOBRE A
TRANSIO PARA O TRABALHO LIVRE NO BRASIL 1

A excluso do paradigma racial das discusses da Histria Econmica

A relao racismo-economia, bem como a viso de mundo dos ex-escravos e seus


descendentes, tm permanecido particularmente ausentes dos estudos histricoeconmicos sobre a transio para o trabalho livre no Brasil. Tal ausncia pode ser
atribuda a pelo menos trs fatores, identificados nos clssicos da formao econmica
brasileira: o recorte metodolgico economicista das anlises; o foco nos processos
sociais, em detrimento da reconstituio dos fatos histricos; e a crena de que a
sociedade brasileira um paraso racial.

O economicismo das abordagens desenvolvimentistas deve ser analisado luz da


necessidade de contraposio veemente s teses clssicas e neoclssicas sobre o
desenvolvimento econmico como as noes de atraso e a tese etapista rostowiana.
Ou seja, era preciso demonstrar de forma inequvoca a incapacidade desse arcabouo
terico liberal para explicar o fenmeno do subdesenvolvimento e do atraso das
economias latino-americanas, em particular o da brasileira, enfatizando que sua
inadequao para a superao de problemas estruturais na Amrica Latina. Embora as
matrizes tericas adotadas pelos estudiosos, a cepalina e a marxista, abrissem alguma
possibilidade para o tratamento de fatores no-econmicos na compreenso do
desenvolvimento,

fundamentalmente,

os

estudos

seguiram

privilegiando

uma

abordagem de classe - burguesia industrial e trabalhadores sem sequer especular, dada


a evidente diversidade na composio racial da sociedade, que estas pudessem,
1

A discusso terica aqui apresentada deve seu enriquecimento e aprimoramento s idias aportadas pela
Profa Dra. Luza Bairros, coordenadora do Programa Raa e Democracia.

31

internamente, percorrer trajetrias conflitantes.


Alm disso, o economicismo contribuiu para limitar o alcance explicativo das anlises,
que em geral buscam apreender o todo a partir de um centro dinmico - a economia
paulista. A generalizao de uma experincia como sendo vlida para as demais regies
do pas leva a que se considere como economicamente relevante somente o papel dos
imigrantes europeus na formao do mercado de trabalho nacional, em detrimento de
uma melhor compreenso da trajetria do negro - liberto, livre ou africano. Assim, este
segmento social passa a ser tratado apenas enquanto trabalhador nacional, como se essa
categoria fosse homognea, indiferenciada em termos raciais e regionais.

Em conseqncia do recorte economicista, os estudos clssicos se voltam para o


passado apenas para confirmar o presente. Em outras palavras, a explicao dos
fenmenos baseada mais na sua retrospectiva econmica do que na histria
econmica propriamente dita, que implicaria na necessria reconstituio dos fatos
histricos. Nessa linha pode-se incluir o trabalho de autores como Celso Furtado,
Roberto Simonsen e Joo Manuel Cardoso de Mello, nos quais a histria utilizada
para compreender o enredo dos processos econmicos e para buscar elementos que
possibilitem modelos explicativos gerais da estrutura econmica contempornea.2
Portanto, a volta ao passado no visa desvend-lo, mas responder questes
contemporneas relativas s razes do subdesenvolvimento brasileiro, ao porqu do
atraso nordestino ou da concentrao de capital em So Paulo. Tal crtica no diz
respeito apenas a se esse ou aquele autor faz histria ou retrospectiva econmica, mas
refere-se, principalmente, necessidade de analisar o contexto social e intelectual no
qual emergem suas premissas e suas idias.

A viso do Brasil como um paraso racial influenciou consideravelmente a produo


da primeira gerao de pesquisas de economistas desenvolvimentistas e de historiadores
econmicos na dcada de 1950, embora, poca, vrios estudos e a imprensa negra,
2

Celso Furtado afirma: O presente livro pretende ser to-somente um esboo do processo histrico de
formao da economia brasileira. [...] Omite-se quase totalmente a bibliografia histrica brasileira, pois
escapa ao campo especfico do presente estudo, que simplesmente a anlise dos processos econmicos
e no reconstituio dos eventos histricos que esto por trs desses processos. Formao Econmica
do Brasil, pp. 1-2.

32

sobretudo a paulista, j assinalassem a inexistncia de uma democracia racial na


sociedade brasileira.3 A prevalncia dessa viso deve ser creditada, especialmente,
hegemonia da abordagem freyreana das relaes raciais, baseada na suposta harmonia
entre os grupos raciais. Essa crena generalizada de que o Brasil, pela ausncia de
racismo, seria uma exceo entre as sociedades multirraciais, Michael Hanchard
denominou de exclusivismo racial, o qual imps uma barreira epistemolgica ainda hoje
presente na maioria dos estudos no campo da historiografia econmica.

Como os Estados Unidos eram vistos como o modelo de dio racial


em relao ao qual todas as outras sociedades organizadas deveriam
ser julgadas, os intelectuais latino-americanos nunca se preocuparam
em investigar as fortes correntes racistas em seus prprios pases.
Aqueles que de algum modo escreveram sobre relaes raciais
estavam preocupados com o verdadeiro sistema de apartheid racial
nos Estados Unidos, com suas formas legais de segregao racial, que
deixaram de lado a possibilidade de o conflito racial, tal como o de
classe, poder assumir uma variedade de formas. 4

importante notar que a omisso do racismo no debate econmico resulta da forma


como parte da intelligentsia brasileira rejeitou as teses racistas do sculo XIX,
defendidas na obra de intelectuais como Oliveira Vianna e Nina Rodrigues, para os
quais as diferenas raciais (que eles supunham inatas) eram o problema central do
desenvolvimento da nao brasileira. Mais especificamente, discutiam o atraso do pas
em termos de no h nao sem povo; e animados pelo chamado racismo cientfico,
realavam como antagnicas a composio racial e tnica da populao
majoritariamente negra - e as possibilidades de ingresso do Brasil no rol das naes
ocidentais civilizadas.5

Abdias Nascimento - artista, intelectual, poltico, ativista negro - escreveu vrios artigos para o
Quilombo, jornal do TEN (Teatro Experimental do Negro, fundado no Rio de Janeiro, em 1944); _____,
O negro revoltado, Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, GRD, 1968 ( 2a ed., Rio de Janeiro, Nova Fronteira,
1982); Roger Bastide & Florestan Fernandes, Relaes Raciais entre Negros e Brancos em So Paulo,
So Paulo, UNESCO Anhembi, 1955; Alberto Guerreiro Ramos, Introduo critica sociologia
brasileira, Rio de Janeiro, 1957; Clovis Moura, Rebelies da senzala; quilombos, insurreies,
guerrilhas, So Paulo, Edies Zumbi,1959.

Michael Hanchard, Fazendo a exceo: narrativas de igualdade racial no Brasil, no Mxico e em


Cuba. Estudos Afro-Asiticos, 28, (1995), p.207.

A este respeito, ver os trabalhos de Skidmore, Preto no branco; Djacir Meneses(org), O Brasil no
pensamento brasileiro , Braslia, Senado Federal, 1998; Renato da Silveira, Os selvagens e a massa:
papel do racismo cientifico na montagem da hegemonia ocidental, Afro-sia,23(2000),pp.89-145.
Gislene Aparecida dos Santos, A inveno do ser negro: um percurso das idias que naturalizam a
inferioridade dos negros, So Paulo, Educ/Fapesp; Rio de Janeiro, Pallas, 2002.

33

A substituio das teses racistas em favor de uma interpretao calcada nas diferenas
culturais (adquiridas e, portanto, passveis de serem mudadas) produziu um duplo
efeito: por um lado, contribuiu para suprimir, pelo menos teoricamente, as noes sobre
a inferioridade inata da pessoa negra, por outro, camuflou na sociedade as
possibilidades de tenso social de carter racial, assim tambm eliminando do debate
intelectual as dimenses poltica e econmica do pertencimento racial.

Desse modo, as abordagens passam a restringir-se s relaes [entre grupos] raciais,


sempre tidas como harmnicas, como se a dimenso racial operasse em uma esfera
desconectada das demais dimenses da vida social e econmica. A interpretao das
relaes raciais, assim construda nos limites da suposta ausncia de racismo, criou uma
espcie de realidade scio-econmica virtual que passou a vigorar tanto no senso
comum como na produo intelectual.

As interpretaes culturalistas das relaes raciais no Brasil retiraram a composio


racial da populao do centro da disputa por um projeto de nao, pois a explicitao de
aes que pudessem desencadear conflitos raciais poderia significar uma quebra da
unidade nacional. Face ao tamanho do contingente negro, havia o temor das elites,
talvez maior que as possibilidades concretas, de ver o pas transformar-se em um novo
Haiti, durante todo o perodo imperial e depois, durante a Repblica Velha, em um novo
Estados Unidos, onde as polticas de segregao no ps-abolio desencadearam
conflitos raciais que perduraram ao longo do sculo XX.

A introduo da relao entre racismo e economia nos debates econmicos, confere


dimenso poltica e econmica ao pertencimento racial, reconhecendo-o, portanto, como
objeto passvel de polticas de Estado. A historiografia norte-americana, que tambm
trata de uma economia capitalista herdeira da escravido, atribuiu um lugar terico ao
racismo na anlise do processo de transio para o trabalho livre naquela sociedade. Isso
pode ser conseqncia da aceitao mais generalizada de um modelo racial fundado em
polticas de segregao racial. A natureza segregacionista do racismo estadunidense,
alm de forar a anlise da relevncia social, poltica e econmica da dimenso racial,
34

contribuiu para os padres de organizao poltica-econmica-educacional dos afronorte-americanos, ainda no XIX.6 Mas a influncia dos estudos norte-americanos sobre
os produzidos no Brasil no chega a ser suficiente para que tais consideraes
passassem a figurar nas anlises brasileiras.

Cabe assinalar que o socilogo e economista sueco Gunnar Myrdal, um dos


importantes tericos do desenvolvimento econmico, exerceu uma forte influncia
sobre os desenvolvimentistas brasileiros ao enfatizar o papel desempenhado pelos
fatores polticos no processo de desenvolvimento, abrindo caminho para estudos da
dinmica interna dos paises.7 No entanto, curiosamente, sua obra clssica sobre o
paradoxo entre o racismo vivenciado pelos negros e os ideais liberais e democrticos
nos Estados Unidos - An American Dilemma: The Negro Problem and Modern
Democracy - publicada em 1944, no encontrou eco entre os desenvolvimentistas
brasileiros, o que indica o quanto a viso do Brasil como paraso racial estava
consolidada.

Embora os clssicos da historiografia econmica brasileira buscassem compreender os


fatores no-econmicos da dinmica interna da sociedade, seus autores passaram ao
largo da poltica racial, ignorando como ela influencia e influenciada pelo conjunto
das polticas formuladas pelo Estado brasileiro.8 A ausncia desse paradigma s no
total porque Srgio Silva, ao estudar a transio do escravismo para o trabalho livre
admite que, em certa medida, a excluso do negro do mercado de trabalho no Brasil se
deu em razo de preconceitos raciais.9 Porm, tal constatao no chega a recuperar as
implicaes mais profundas do racismo, tal como evidencia a anlise do mesmo
6

Os primeiros Black colleges foram fundados antes da abolio: Cheyney State Training School (1837),
Avery College (1849), Lincoln University (1854), Wilberforce University (1856); o primeiro jornal
negro, Freedoms Journal, foi fundado em Nova Yorque, em 1827; The Capital Savings Bank of
Washington, o primeiro banco negro, abriu oficialmente em 1888. Ver mais sobre assunto em Lerone
Bennett, Jr. Before the Mayflower: a history of black Amrica, New York, Penguin Books,1987.

Ver Guido Mantega, A Economia poltica brasileira, Petrpolis, Vozes, 1987, pp.53-57.

Uma das funes do aparelho de Estado em sociedades multitnicas e multirraciais regular e


normalizar tais diferenas. Seus esforos podem ser encontrados nas polticas de imigrao, na cultura
popular e na poltica externa, alm do direito domstico. Nesse sentido, as histrias da diferena racial
em Cuba, Brasil e Mxico no so diferentes. Hanchard, Fazendo a exceo, p.215

Srgio Silva, Expanso cafeeira e origens da indstria.

35

perodo, proposta pelo brasilianista Thomas Skidmore:


No final da dcada de 80, o ideal do branqueamento aglutinara-se ao
liberalismo poltico e econmico para produzir uma imagem nacional
mais definida. Espelhava-se tal atitude atravs da posio oficial em
relao imigrao, na propaganda dirigida a estrangeiros pelas
agncias oficiais e na produo dos intelectuais que refletiam o
pensamento da elite.10

Ainda que pertinentes, as crticas dos desenvolvimentistas brasileiros ao determinismo


dos fatores no-econmicos - clima, mistura racial, religio etc. na explicao do
atraso das economias subdesenvolvidas, revelaram-se superficiais no tocante ao papel
desempenhado pelo trinmio raa-eugenia-subdesenvolvimento. Se, por um lado, as
crticas foram uma vitria da mistura racial sobre a eugenia, por outro lado,
representaram uma derrota por no conseguir apreender, de outra maneira, a forma pela
qual a poltica racial brasileira (melting pot) se constituiu no leitmotiv do projeto de
desenvolvimento nacional. A falta de nexos entre os elementos formadores da nao
brasileira e as questes do atraso econmico, faz supor que os desenvolvimentistas
partiam da idia de uma nao acabada, ou cuja construo j no era mais vista como
um problema.

Para os desenvolvimentistas, o foco nos aspectos econmicos - condies de


acumulao de capital, dependncia ao setor agro-exportador etc. separava as anlises
das condies do atraso econmico brasileiro da eugenia social e do racismo
supostamente cientfico do sculo XIX, mas, ao mesmo tempo, as descaracterizava por
no atribuir um lugar analtico para o racismo. Portanto, ao que parece, para os clssicos
do desenvolvimentismo, o passado escravista se resolveu com a decretao da Lei
urea. Tanto assim que os diagnsticos e os receiturios para a superao das
condies do atraso brasileiro, circunscreveram-se apenas s questes sociais e
econmicas, sem meno forma como so reconfiguradas pela dimenso racial. Esse
no-lugar, essa invisibilidade epistemolgica do racismo, parte do modus operandi da
10

Thomas E. Skidmore, Preto no branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro, Rio de


Janeiro, Paz e Terra, 1976, p.154. A poltica de imigrao praticada durante o Imprio e, depois, na
Primeira Repblica, ilustrativa da forma como o Estado brasileiro buscou equacionar polticas
econmicas com base em consideraes raciais.

36

democracia racial, absorvida sem crticas pelos tericos do desenvolvimento


brasileiro.

Caio Prado Jr, o primeiro autor a qualificar o Brasil como um negcio foi, talvez,
tambm o primeiro a estabelecer uma separao entre o racial e o econmico, algo
aceitvel nos marcos da sua matriz terica marxista. Como demonstra sua crtica ao
carter das elites brasileiras para ele, o racial, no se associa ao econmico, por ser essa
uma dimenso que determina as demais. Entretanto, em sua crtica escravido essa
separao se desfaz quando atribui a ausncia dos trabalhadores servis nas tarefas mais
complexas da incipiente indstria manufatureira brasileira ao atavismo e o baixo nvel
cultural dos povos africanos que foram trazidos para o Brasil.11 Essa mesma viso
eurocntrica compartilhada por Celso Furtado, ainda que este se paute por uma outra
perspectiva interpretativa da formao econmica brasileira, e se reproduz em estudos
mais recentes que criticam os pais fundadores, mas a eles se mantm fiis no que diz
respeito ao no-lugar analtico do racial.12

Os trs fatores abordados anteriormente, que explicam a excluso do paradigma racial


da histria econmica do Brasil, indicam que o repensar da transio para o trabalho
livre deve levar em conta: primeiro, o carter multifacetado da formao econmica
brasileira; segundo, a dimenso poltica e econmica do racismo e sua importncia para
a compreenso da urdidura do processo de desenvolvimento brasileiro. Esses dois
aspectos so as credenciais que permitiro percorrer outros caminhos e descaminhos dos
livres, libertos, descendentes dos ex-escravos, e ex-senhores, na velha Bahia e seu
Recncavo aucareiro no ps-abolio.

11

No esqueamos que o escravo brasileiro era, em regra, o africano boal recrutado entre as naes de
mais baixo nvel cultural do continente negro. Os povos negros mais cultos so os do Sudo, isto , de
regies situadas ao norte do Equador, onde o trfico se proibira desde de 1815. Prado Jr, Histria
Econmica, nr (55), p.173.

12

Ver a esse respeito Amaury Patrick Germaud e outros, Formao econmica do Brasil, So Paulo,
Atlas,1997.

37

Uma contribuio ao debate sobre o modelo racial brasileiro

No

Brasil,

transio

de

uma

sociedade

escravista

para

outra

baseada

predominantemente no trabalho livre coloca para as elites o desafio de assegurar as


condies para a manuteno e reproduo do "negcio" Brasil no ps-escravido. Tal
desafio tornava-se ainda mais decisivo considerando que o controle sobre a produo e
a circulao de bens e servios deveria ser exercido por uma elite branca minoritria.
Da a necessidade de pensar a transio sob uma tica que transcenda o regime de
trabalho.

Como contraponto aos princpios universalistas de anlise at ento vigentes, adoto


princpios diferencialistas como referencial analtico, para asseverar o carter
estruturante do racismo no processo de transio. Ele se encontra tanto na origem da
escravizao e do trfico dos africanos para as Amricas, como na reproduo das
condies de explorao dos africanos e seus descendentes dentro do sistema
escravista.13 O pressuposto que na passagem para uma sociedade baseada no trabalho
livre o binmio racismo-economia no foi desfeito, mas foi tornado invisvel nos
referenciais tericos adotados pelos estudiosos da transio brasileira.

A perspectiva diferencialista aqui adotada no nega o papel do econmico, mas o


relativiza, ao reconhecer, de fato e teoricamente, a existncia de outras centralidades.
Desse modo, a transio no apenas econmica, ou seja, somente do regime de
trabalho escravo para o semi-escravo e livre, mas tambm das formas de preservao e
reproduo do poder, de mentalidades, das maneiras de ser e agir individual e
coletivamente. Em transio, tambm esto os elementos simblicos que determinam a
alteridade (o outro, antes escravo, agora um quase-cidado, a relao escravo-senhor,

13

Vale salientar que, como ser visto no quarto e quinto captulos, os debates contemporneos sobre o
racismo brasileiro, sobretudo a partir do final da dcada de 1980, tm influenciado as pesquisas em
historia social da escravido. Isso se deve vrios fatores, entre eles o ingresso de estudantes negros nos
cursos de ps-graduao e a disseminao de estudos de histria comparada da escravido e do psabolio norte-americano e caribenho. Contudo, esses novos ventos ainda no passam de uma leve brisa
nos campos da histria econmica brasileira.

38

relao empregado-patro, a autonomia), os quais vo se refletir nas macro e microrelaes cotidianas de poder. Para tornar visvel o binmio racismo-economia na
formao do negcio Brasil, condio sine qua non estudar o modelo racial
brasileiro no como uma dimenso cabvel apenas na antropologia e na sociologia, mas
como requisito obrigatrio para qualquer estudo que se proponha a entender a
complexidade que envolve a sada da escravido e as razes do desenvolvimento do
Brasil como nao.

O uso da categoria "econmico" tem sido marcado por uma concepo universalista e
totalizante que lhe imprime um carter determinante, em ltima instncia, das relaes
sociais. E ainda que se reconhea que o poltico e cultural tenham lugar nas anlises
universalistas, o econmico permanece como determinante. At por isso se aceita
facilmente a noo de que existem modelos econmicos, mas falar em modelos raciais
ainda causa certa estranheza, exatamente porque no se reconhece na dimenso racial a
mesma capacidade de conformar as relaes sociais, uma vez que se supe que essas
no poderiam ser determinadas/reguladas por fatores extra-econmicos.

A seguir apresento uma proposta de discusso do modelo racial brasileiro, como forma
de entender os nexos entre racismo e economia na transio para o trabalho livre em
uma

sociedade

multirracial,

de

minoria

branca.

Essa

reflexo

se

deve,

fundamentalmente, aos caminhos abertos pelas pesquisas de Carlos Moore, ainda


inditas no Brasil, desenvolvidas ao longo de sua trajetria acadmica na Europa,
Estados Unidos, frica e Caribe. Por outro lado, tambm busca dialogar com as
contribuies de pesquisadores brasileiros contemporneos como Kabengele Munanga,
Muniz Sodr, Antnio Srgio Guimares e Luiz Felipe de Alencastro.14

14

Carlos Moore, This Bitch of a Life, London, Allison and Busby and Paris, Karthala, 1982;
_______,Castro,The Blacks, and frica, Los Angeles, Center for Afro-American Studies University of
Califrnia,3a edio, 1991; _____, Afro-Cubans and the Communist Revolution in Carlos Moore
(org), African Presence in the Americas, Trenton, African World Press,1995,pp.199-239; Antonio
Srgio Alfredo Guimares, Racismo e anti-racismo no Brasil, So Paulo, Fundao de Apoio
Universidade de So Paulo; Ed.34,1999; Kabengele Munanga, Rediscutindo a mestiagem no Brasil:
identidade nacional versus identidade negra, Petrpolis, Vozes, 1999; Muniz Sodr, Claros e escuros:
identidade, povo e mdia no Brasil, Petrpolis,Vozes, 2000. Luiz Felipe Alencastro, Geopoltica da

39

Uma aproximao das origens do modelo racial brasileiro

O primeiro aspecto a ser destacado que o modelo racial brasileiro aqui discutido no
original, mas uma adaptao s condies do negcio brasileiro. Sua origem remonta
pennsula Ibrica e, mais remotamente, pode ser considerada rabe-ibero, vez que seus
princpios fundantes foram se construindo ao longo de quase oito sculos de dominao
rabe sobre a pennsula ibrica. De acordo com Moore, os "rabes que conquistaram a
pennsula Ibrica no somente introduziram a escravido negra nesta parte do mundo,
mas tambm todo cdigo tico de regulao das relaes entre brancos e negros.15

expanso

imperial

rabe,

fortalecida

sob

os

califados

abassida

(786-930), deu lugar implantao da escravido negra no mundo rabe e nas


sociedades turca e persa, j por eles dominadas. De marginal, na era pr-islmica, a
escravido especificamente africana, passou a se inserir de maneira duradoura e com
uma estratificao marcadamente racial, na estrutura geral das sociedades do Oriente
Mdio medieval. Elikia Mbokolo afirma que :
[...] o trfico e a escravido pr-islmicos foram marginais em relao
ao continente africano, contudo as coisas mudaram bruscamente com
a instaurao do Isl, e mais precisamente com a criao do califado
quando da morte do profeta Mohamed, e com a expanso militar e
religiosa dos rabes e da nova religio [...] Ao mesmo tempo que a
demanda por escravos crescia maciamente, as conquistas rabes e a
expanso do Isl tiveram conseqncias decisivas para o
desenvolvimento do trfico e da escravido dos Negros.16

De um lado, a escravido passou a ser legitimada pela guerra santa (jihad), pela qual
qualquer infiel poderia ser reduzido escravido. Mas, na prtica, essa possibilidade
rapidamente se restringiu aos africanos, ao tempo em que a escravizao de brancos no
mundo rabe-semita se encontrava em pleno declnio e em vsperas de extino. Como
mestiagem, Novos Estudos CEBRAP, 11,(janeiro/1985),pp.49-63;_______,O Trato dos Viventes:
formao do Brasil no Atlntico Sul, So Paulo,Companhia das Letras, 2000.
15

Moore,Afro-Cubans,
p..205;
ver
tambm
Rizwis
Bibliography
for
Islam<http:www.cnwl.igs.net/~faizer/biblio/medieval_intro.html>.Acesso em:19 jun.2000.

Medieval

16

Elikia Mbokolo, Afrique Noire: Histoire et Civilisations, tomo I, Jusquau XVIII sicle, Paris : HatierAupelf-Uref, 1995, p.170.

40

assinala Mbokolo,
[...] esta demanda constante por escravos, doravante legitimada, se
converteu cada vez mais , com o passar do tempo, numa condio
especfica e exclusiva dos africanos negros [...].Toda essa demanda
estimulou o desenvolvimento de trs eixos principais [Saara, Mar
Vermelho, Lbia-Egito] que permitiram o aprovisionamento do mundo
rabe-muulmano com escravos africanos.17

Assim, as relaes entre brancos e negros no mundo rabe foram sendo moldadas por
sculos de contatos, sobretudo sexuais, e codificadas num sistema complexo de
dominao escravista, composto de um emaranhado de tabus, fobias e preconceitos
contra os africanos escravizados, com as nuances de cor desempenhando um papel
regulador:
O cdigo tico mediante o qual os rabes regularam as relaes entre
brancos e negros j havia sido elaborado no sculo VII d.c.,
designando claramente os delineamentos social, poltico e o papel
sexual atribudos para brancos e negros em um ambiente de manifesta
desigualdade. Os dominadores (rabes) monopolizaram o poder
poltico, religioso e social e ofereciam proteo as populaes
subalternizadas. Por sua vez, estes ltimos deviam obedincia a
cosmoviso rabe (Isl), lealdade absoluta como soldados e fanticos
nas conquistas imperialistas da expanso islmica.18

O modelo racial rabe, institudo com base na dominao dos africanos, pde assegurar
sua continuidade a partir de uma poltica de miscigenao racial, importante para a
compreenso do modelo brasileiro, em que 19
[...] a mulatizao se constituiu em um processo de transio da
escravido liberdade e o reconhecimento social num ambiente que
era decididamente anti-negro. A converso religiosa e adoo dos
modos rabes, da lngua, e dos preconceitos rabes foram o corolrio
da mulatizao, ou o processo pelo qual os negros se viam integrados
na sociedade rabe, porm no mais como negros, mas como rabes. A
integrao e a mulatizao unilateral (homem rabe/ mulher
africana) eram inseparveis neste processo de mobilidade social

17

Ibidem.

18

Moore, Afro-Cubans, p.206.(minha traduo).

19

Moore sugere que o termo mulato vem originalmente do termo rabe Mwald, utilizado para designar
os indivduos descendentes de africanos com rabes nos pases arabicizados.Vale dizer que essas
relaes inter-raciais no significavam a existncia de relaes harmoniosas, mas de relaes raciais
estveis. Moore faz referncia aos levantes dos Africanos Zenghs no sul do Iraque, que finalmente
constituram um estado separatista de ex-escravos, entre 869-883 a.c. Ver a esse respeito, a obra de
Alexandre Popovic, La Revolte ds esclaves en Iraq au III/Ix Sicle, Paris: Geuthner 1976.

41

vertical para populao abd [escrava]. Da, o carter ameno das


relaes entre brancos e negros nesses lugares.
[...] porm, o sistema de cooptao do mulato[system of mullato cooptation] no grupo dominante evoluiu atravs dos sculos nas
sociedades rabes convertendo-se numa necessidade racial
simplesmente porque os brancos rabes (morenos) no podiam excluir
o mulato com base na cor sem se auto-excluir. Essa situao
igualmente observvel na Europa mediterrnea. Nas sociedades latinas
da antiguidade, as populaes brancas conquistadoras (gregos,
romanos, etc) tambm se viram forados a cooptar a numerosa
populao de mestios que surgiu como conseqncia de suas
conquistas na Europa meridional.20

Importa notar, que esse sistema se constri num tempo e espao pr-capitalistas,
portanto, em sociedades presididas por outras noes, onde o econmico, tal como
conhecido hoje, inexistia. As sociedades rabes ou arabizadas forjaram um sentido de
riqueza posteriormente aperfeioado nas sociedades portuguesas e espanholas, em que o
econmico patrimonialista, e como tal ,
[...] implica um complexo de relaes mantido por famlia, cl ou
grupo afim, que visa a preservao do conjunto pela distribuio
interna de bens. O fator econmico importante, mas a essncia da
razo patrimonialista cultural: a manuteno daquele grupo
especfico, sua intrnseca familiaridade.21

essa mesma noo que orientou o pioneirismo da expanso martima portuguesa e


espanhola nos finais do sculo XV e a introduo da escravido nas Amricas. No
restante da Europa, especialmente na Inglaterra, para que a noo de econmico
passasse a ser regida pela racionalidade capitalista, erigindo-se como uma esfera
autnoma da vida social e do conhecimento, foi necessria uma revoluo de valores
ocorrida durante o renascimento europeu.22

As consideraes em torno da diferenciao das noes de econmico so


importantes para entender modelos raciais pois, a depender da perspectiva prevalente na
20

Moore, Carlos Afro-Cubans,1995, p. 207.(minha traduo).

21

Sodr, Claros e escuros,p.76.

22

A revoluo de valores na Europa envolveu: o fortalecimento dos Estados nacionais europeus, a


separao do Estado da Igreja, a mudana semntica do termo interesse prprio, a resignificaco do
conceito de riqueza com predomnio da riqueza mvel (dinheiro e seus equivalentes) sobre a riqueza
fixa (terra), o desenvolvimento da cincia e da tecnologia, entre outras.

42

origem de uma dada sociedade, podem emergir diferentes modos de regulao das
relaes sociais. importante ressaltar que as dificuldades de apreender o alcance
explicativo do racial advm da compreenso equivocada de que nas sociedades de
classe o econmico seria determinante; enquanto que nas sociedades de castas ou
estamentos, como as rabes ou arabizadas das quais as sociedades ibricas so
tributrias, tanto o lugar terico como o modus operandi do racismo seria mais
facilmente apreendido. Mas tambm neste caso, corria-se o risco de transformar o racial
como determinante, em ltima instncia das relaes sociais, assim produzindo um
novo determinismo o racial - e, no limite, a racializao da histria. Tal contradio
afastada pela interpretao diferencialista proposta por Moore que, ao admitir a
multicausalidade do objeto recupera sua complexidade, lanando luz sobre trs
elementos inter-relacionados: (i) o carter metamrfico o racismo necessariamente
plural; existem racismos; (ii) a temporalidade o racismo no um fenmeno
historicamente recente, tendo sido gerado muito antes da escravido nas Amricas; (iii)
a espacialidade o racismo no uma construo ideolgica especfica e exclusiva das
sociedades europias; portanto o modelo racial segregacionista, caracterstico das
sociedades escravistas europias e norte-americana, no um tipo nico.

No modelo racial das sociedades europias ou europeizadas basta uma gota de sangue
negro para que o hbrido, o(a) mestio(a), o(a) mulato(a) seja considerado um no
branco ou negro. Nesse caso, a mestiagem no tem um valor intrnseco para a
manuteno do modelo, pois a distncia fenotpica entre os grupos bem mais
acentuada, a ponto de permitir a adoo de polticas segregacionistas.

J as sociedades rabes ou arabizadas produziram um sofisticado modelo racial,


aparentemente integrador, que incorpora a mestiagem como mecanismo de mobilidade
social, sem abrir mo da cor como elemento de diferenciao. Nelas, h uma menor
distncia fenotpica entre o mulato-mestio e o branco rabe-ibero-mediterrnico, pois
este tambm produto de uma miscigenao. O fato de a distncia fenotpica ser
pequena impede a adoo de polticas de segregao, permitindo, primeiro, que a
mestiagem seja incorporada como parte do modelo, porque ela produto da histria
das conquistas nessas sociedades pr-capitalistas; e segundo que ela se afirme como

43

forma de manuteno do poder feita verticalmente, de cima para baixo, pelas minorias
fenotpicas. Assim sendo, a ascenso social ser facilitada quanto mais claro for o
hbrido; quanto mais prximo fenotipicamente do estamento dominante, maiores as suas
possibilidades de mobilidade. 23

O modelo racial rabe-ibrico, que atravessa o Atlntico e chega ao chamado Novo


Mundo atravs dos portugueses e espanhis, est na origem do negcio Brasil. Ele
anterior aos modelos raciais europeu e norte-americano, cujo contato com os negros
africanos relativamente recente, quando comparado aos ibricos e seus
conquistadores, que h sculos j governavam um imprio com diversas etnias e povos.
Para alm dos traos fenotpicos da sua populao, os oito sculos de dominao rabe
deixaram na pennsula ibrica uma herana culturalracial-econmica-poltica que
marcou sua cultura, os avanos tecnolgicos, que possibilitaram sua expanso martima,
e o prprio sentido patrimonialista de riqueza e de colonizao.24

A discusso acerca das origens dos modelos raciais contribui para a melhor apreenso
da natureza da transio para o trabalho livre nas sociedades escravistas na Amrica
Latina e, particularmente, no Brasil. Os modelos raciais latino-americanos tm em
comum a mesma matriz rabe-ibrica, ainda que os quase quatro sculos de escravido
tenham estabelecido contornos especficos s experincias nos diversos pases, que as
distancia ou as aproxima mais do modelo matricial, sobretudo no trato com a
mestiagem. As relaes sincrnicas e diacrnicas com escravido enquanto sistema,
certamente confere singularidades, entretanto, essas so insuficientes para garantir uma
originalidade propriamente dita. Exemplo disso a similaridade da situao dos
descendentes de escravos no ps-abolio em pases como Brasil, Cuba, Uruguai e
Colmbia.

23

Convm observar que a heterogeneidade tnica nas sociedades rabes ou arabizadas, tambm resultou
numa distncia fenotpica entre os brancos mediterrneos (rabes, portugueses, espanhis e italianos) e os
brancos europeus (ingleses, alemes, franceses, dinamarqueses e holandeses).
24
Ver Fernando Novais, Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial(1777-1808),So Paulo,
Hucitec, 1979; Em Casa Grande & Senzala, Rio de Janeiro,1992, Gilberto Freyre afirma que os
portugueses foram os primeiros a vencer nos trpicos devido a miscigenao com os mouros.

44

Racismo: ideologia versus conscincia histrica

possvel que a constatada dificuldade da intelectualidade brasileira operar com o


racismo enquanto categoria analtica provenha de limitaes de ordem epistemolgica,
que se manifestam j nas tentativas de estabelecer o seu significado. Segundo
Guimares,
[...] foi a adoo de uma viso equivocada da biologia humana, expressa pelo
conceito de raa, que estabeleceu uma justificativa para subordinao
permanente de outros indivduos e povos, temporariamente sujeitados pelas
armas, pela conquista, pela destituio material e cultural, ou seja, pela pobreza.
A transformao da desigualdade temporria cultural, social e poltica numa
desigualdade permanente, biolgica, um produto da ideologia cientificista do
sculo XIX. [...] o racismo, origina-se da elaborao e da expanso de uma
doutrina que justificava a desigualdade entre os seres humanos (seja em
situao de cativeiro ou de conquista), no pela forca ou pelo poder dos
conquistadores (justificativa poltica que acompanhou todas as conquistas
anteriores), mas pela desigualdade imanente entre as raas humanas
(inferioridade intelectual, moral, cultural e psquica dos conquistados ou
escravizados). 25

Como discutido na seo anterior, as mltiplas e complexas dimenses do racismo carter metamrfico, temporalidade e espacialidade - freqentemente, escapam aos
parmetros conceituais conhecidos. Por isso, circunscrever o significado do racismo
exclusivamente a uma doutrina ou a uma ideologia insuficiente para apreender
camadas mais profundas de sua manifestao.

No Ocidente, as desigualdades entre os seres humanos foram constitudas de diferentes


formas, com base no sexismo, na conquista, na escravido, no colonialismo e, mais
recentemente, na imigrao de trabalhadores de diferentes nacionalidades para os pases
ricos. Ao discutir o sexismo como sendo talvez a primeira e mais duradoura justificativa
de desigualdade, Guimares apresenta uma anlise que evidentemente leva em conta a
temporalidade e a espacialidade na construo de relaes assimtricas entre homens e
mulheres. No entanto, o autor parece abandonar esses dois fatores quando se trata de
25

Guimares, Racismo e anti-racismo, pp.197-98. O significado mais corrente do termo, como


dicionarizado por Aurlio Buarque de Holanda, estabelece que a palavra racismo vem do ingls racism
que se origina do francs racisme. definido como doutrina que sustenta a superioridade de certas
raas e identificado com segregacionismo.

45

analisar a desigualdade entre os grupos raciais. Datar o racismo no sculo XIX leva a
uma impreciso, pois, na verdade, nesse perodo foram sistematizadas diferenas raciais
pr-existentes, por meio de um verniz de cientificidade, para explicar as
desigualdades

entre

povos

fenotipicamente

diferentes

brancos/negros,

brancos/amarelos, brancos/indgenas.

Vale notar que o primado da racionalidade capitalista intensifica o avano da base


material nas sociedades industriais, atravs do uso crescente do conhecimento cientfico
na apropriao da natureza. Por meio das leis que validam o conhecimento cientfico
que se construir a categoria contempornea de raa baseada no biolgico, para
legitimar as desigualdades em razo das diferenas fenotpicas. O que estava em curso,
portanto, era um processo de resignificao, de transmutao do racismo - um fenmeno
secularmente conhecido - para o conhecimento cientfico. Desse ponto de vista, o sculo
XIX, marca um ponto de inflexo nas justificativas at ento conhecidas para sustentar a
escravizao dos no-brancos, as quais se tornaram evidentemente insuficientes para
justificar a continuidade das desigualdades de tratamento dentro da ordem econmica e
poltica liberal do ps-escravido.

Conseqentemente, o esforo de conceituao empreendido por Guimares no escapa


viso predominante que admite o racismo apenas como uma criao oriunda das
sociedades europias do sculo XIX, assim como reproduz uma viso totalizante da
histria, cujo ponto de partida se localiza na Europa. Nesse sentido, o chamado racismo
cientfico, proposto pelos positivistas europeus, seria apenas mais uma modalidade de
racismo, produzida em sociedades capitalistas do norte da Europa, que teve um grande
impacto tambm no Brasil.26

A capacidade de metamorfosear-se confere ao racismo uma propriedade singular que


complexifica sua caracterizao. Esse carter mutante/mutagnico pode ser percebido
pelas vrias faces que assume - inicialmente, no choque de civilizaes, na escravido,
26

Ver a esse respeito Silveira, Os selvagens e a massa.

46

no ps-escravido; tambm manifesta-se como sistema do apartheid e de castas;


transmuta-se em culturalismo para reificar-se, contraditoriamente, enquanto antiracismo, como ocorre na democracia racial brasileira. Para a sustentao dessas vrias
manifestaes e denominaes, as cincias so recrutadas para produzir justificativas (a
biologia) e normatizar as condutas (o direito, que elabora um conjunto de leis
segregacionistas, tanto no apartheid como no norte-americano Jim Crow).27

A fluidez do fenmeno faz com que aparea como se dotado de vida prpria; em alguns
momentos, se coloca acima da percepo racional, em outros, assume tal nvel de
sofisticao que dificulta a sua materializao. O racismo sobreviveu s tentativas de
sua desconstruo terica que, ao negarem o carter biolgico da raa sua categoria
central no lograram extinguir o fenmeno. Pelo contrrio, na ausncia da raa,
transmutou-se, abrigando-se no interior da prpria perspectiva que buscava neg-lo, o
culturalismo.

Uma maior aproximao ao fenmeno do racismo exige uma interpretao que respeite
a sua historicidade e sua globalidade. Para dar conta da amplitude dessa abordagem,
proponho pensar o racismo como conscincia histrica global, uma espcie de
metaconscincia, que escapa aos parmetros conceituais conhecidos. O uso do termo
conscincia possibilita considerar o inconsciente coletivo, como categoria que poderia
propiciar uma base a partir da qual se possa construir um entendimento sobre a
capacidade de recriao e reproduo do racismo ao longo do tempo e em diferentes
espaos. Por outro lado, essa categoria permitiria apreender tanto a fluidez do fenmeno
como sua aparente falta de racionalidade - explicao lgica - presente nos
comportamentos individuais e coletivos que perpetuam as desigualdades de tratamento
entre pessoas e grupos, em razo de diferenas fenotpicas, tnicas, raciais e culturais.
Por sua vez, o uso do termo histrica, remete ao fato de que as razes que se
27

[...] podemos ainda definir o racismo no com referncia a atitudes, aes e preferncias individuais,
mas com relao a um determinado sistema social. [...]. Neste caso, as desigualdades so tidas como
raciais na medida em que se encontrem e se comprovem mecanismos causais, que operem no plano
individual e social, e que possam ser retraados ou reduzidos idia de raa . Neste sentido, racismo
no mais uma ideologia que justifica desigualdade, mas um sistema que as reproduz. Guimares,
Racismo e anti-racismo, pp.200-1.

47

apresentavam nos primrdios do racismo no so as mesmas que hoje sustentam a sua


reproduo.28 29

Por analogia, o racismo enquanto conscincia historicamente determinada uma


categoria analtica que est para as cincias sociais e humanas, assim como o eltron
est para a fsica. A fsica clssica definia o eltron como uma partcula constitutiva do
tomo de trajetria previsvel, isto , aprioristicamente seria possvel precisar onde ele
seria encontrado. Esse princpio permaneceu intocvel por anos, at que a fsica
quntica no s questionou a prpria definio do eltron, como afirmou, com base no
princpio da incerteza de Heisenberg, a impossibilidade de determinar com preciso o
ponto exato em que o eltron pode ser encontrado. No mximo, diziam os crticos, se
poderia, probabilisticamente, conhecer a regio, o espao orbital. Tal incerteza decorre,
entre outras razes, da natureza do eltron, algo que a fsica clssica no conseguira
captar face aos limites do cartesianismo. Fritjof Capra descreve bem a perplexidade dos
fsicos diante de um objeto de estudo que se apresentava de formas to diversificadas:
Parece impossvel aceitar que alguma coisa possa ser, ao mesmo
tempo, uma partcula, uma entidade confinada num volume pequeno,
e uma onda que se espalha sobre uma vasta regio do espao . E, no
entanto, era exatamente isso o que os fsicos tinham que aceitar. A
situao parecia irremediavelmente paradoxal, at que se percebeu que
os termos partcula e onda referem-se a conceitos clssicos que no
so inteiramente adequados para descrever fenmenos atmicos. Um
eltron no uma partcula nem uma onda, mas pode apresentar
aspectos de partcula, capaz de desenvolver sua natureza ondulatria
s custas de sua natureza de partcula, e vice-versa, sofrendo assim
transformaes contnuas de partcula para onda e de onda para
partcula. Isso significa que nem o eltron nem qualquer outro objeto
atmico possuem propriedades intrnsecas, independentes do seu meio
ambiente. As propriedades que ele apresenta semelhante a partcula
e semelhante a onda dependem da situao experimental, ou seja, do
aparelho com que o eltron forado a interagir.30

28

As razes mais remotas so, provavelmente, resultantes (i) de encontros conflitivos entre civilizaes
diversas, e at mesmo opostas, ocorridos em tempos j esquecidos; (ii) da necessidade dos
conquistadores (minoritrios fenotpica e culturalmente) manterem o poder junto s populaes
conquistadas , por meio de uma ordem de critrios para evitar sua diluio atravs da miscigenao
com os conquistados (majoritrios fenotpica e culturalmente).

29

Agradeo ao professor doutor Carlos Moore por compartilhar suas pesquisas (inditas) e reflexes que
permitiram chegar a essa proposta de anlise do racismo como conscincia histrica.

30

Fritjof Capra, O Ponto de Mutao, So Paulo, Cultrix,1982, pp.73-4.

48

Seguindo a analogia proposta, no seria demais afirmar que os estudos sobre o racismo
e as relaes raciais, de modo geral, apreendem os fenmenos a partir de referenciais
conceituais inadequados (ideologia, por exemplo) para dar conta da complexidade do
fenmeno, assim como eram inadequadas as ferramentas conceituais da fsica clssica
para compreender o eltron. A possibilidade de pensar o racismo como conscincia
histrica desvenda dimenses qunticas desse fenmeno, que escapam aos limites do
paradigma racionalista, traduzido na busca pela definio. Mas como definir
precisamente um fenmeno cuja natureza marcada por um alto teor de impreciso?
Assim, no se trata de definir o racismo mas, com fez a fsica quntica diante da
impossibilidade de definir o ponto exato onde o eltron pode ser encontrado e sua
natureza mutante, de indicar como ele pode se inserir num sistema mais amplo e
integrado. O universo passa a ser visto como um todo dinmico, indivisvel, cujas partes
esto inter-relacionadas e s podem ser entendidas como modelos de um processo,
caractersticas aplicveis para a compreenso do racismo.31

Resta salientar que o racismo como conscincia histrica no se confunde com as


dimenses identitrias descritas como conscincia de classe ou como conscincia racial;
tambm no se presta anlise das relaes sociais do ponto de vista de classe ou de
raa. O lugar ocupado pelo racismo o de uma metaconscincia que forma e informa as
construes tericas, inclusive a conscincia de classe e de raa.

Assim, como a fsica quntica admite que a medida de um determinado objeto


influenciada tanto pelo tipo de aparelho usado para medi-la, bem como pelo seu
observador, admito que, na presente pesquisa, a interao sistmica sujeito-objeto foi
fundamental para me fazer chegar a essa forma de apreenso aproximativa do real
atravs da conscincia histrica. Por isso, afirmo que as propostas de interpretao aqui
apresentadas tambm so fruto de minha vivncia cotidiana, na qual o racismo atua, de
forma implcita ou explcita, e de uma busca, individual e coletiva, pela construo de
novos paradigmas baseados nos princpios da transdisciplinaridade.

31

Capra.O ponto de Mutao, p.72.

49

Desse modo, uma discusso sobre transio no pode ser restrita ao regime de trabalho.
essencial ultrapassar o econmico e perpassar articulada e integradamente todas as
instncias, como veremos no captulo que abordar o processo de transio para o
trabalho livre no Recncavo Aucareiro baiano.

50

CAPTULO 3
RECNCAVO,

DESVENDANDO

OUTROS

SEGREDOS

INTERNOS

Aspectos gerais
Fundo de baa, assim a historiadora Ktia Mattoso inicia seu esboo de definio do
Recncavo baiano.1 Composto de rico e vasto ecossistema - com cerca de 300 quilmetros de
orla e vrios rios a lhe entrecortar, tais como o grande Paraguau, Sergipe, Au, Pericoa,
Suba, Jacupe, Joanes e outros menores - prximo do oceano, com um relevo variado a
conferir ao Recncavo tambm caractersticas de uma regio de microclimas, de ricos
manguezais, que, nos nossos dias, apesar das agresses sofridas pela ao predatria do
homem e seus agentes poluentes, ainda garantem a sobrevivncia de parcelas significativas da
populao descendente daqueles homens e mulheres que tiram deles a alimentao
complementar ou, qui, a principal para lhes garantir a sobrevivncia sob a escravido. Para
aqueles que ainda no desfrutaram da sua beleza natural ou de pisar no seu solo de massap,
sobre o qual ergueu-se o mundo do acar baiano, resume-o assim Ktia Mattoso: O
Recncavo , assim, antes de tudo, uma terra ocenica: suas reas agrcolas encontram-se em
estreita dependncia das guas salgadas e dos rios marinhos.2

O Recncavo possui cerca de 10.000km. Limita-se ao norte com os municpios de Feira de


Santana, Corao de Maria, Pedro, Alagoinhas e Entre Rios; ao sul, com os municpios de
So Miguel das Matas, Laje e Valena; a oeste, com os municpios de Antnio Cardoso,
Santo Estevo e Castro Alves, e, a leste, com o Atlntico. sua frente, situa-se a cidade de
Salvador, qual se encontra umbilicalmente ligado, no somente por ser ela a capital da
provncia e depois do estado, mas porque o Recncavo era tambm responsvel pelo
abastecimento alimentar da capital. Dele provinha o suprimento de vveres e o combustvel,
relata Stuart Schwartz.3 Salvador era, em contrapartida, o porto de sada dos produtos (acar,

Mattoso, Bahia, sculo XIX, cap.3.


ibidem,p.54.
3
SCHWARTZ, Segredos Internos, parte II.
2

51

fumo) para o exterior, sem contar que era na praa da cidade da Bahia onde a riqueza
circulava, onde os senhores de engenhos, homens de negcios, traficantes de escravos,
escravos, a gente livre, circulavam, transacionavam, perdiam e refaziam riquezas, formando
com o Recncavo, de fato, um importante complexo scio-econmico do acar, tabaco e de
outras atividades deles decorrentes. impossvel imaginar o Recncavo sem a cidade de
Salvador e vice-versa.4

A configurao do Recncavo anteriormente descrita foi resultado, inicialmente, das divises


de suas terras em sesmarias em meados do sculo XVI. Sua configurao resulta tambm de
diversas divises paroquiais ocorridas a partir da segunda metade do sculo XVI e ao longo
dos sculos XVII e XVIII. Em 1698, o sistema paroquial de organizao do Recncavo foi
complementado pelo sistema de municpios, sendo criadas as vilas de So Francisco de Conde
(que mais tarde, constituir, juntamente com Santo Amaro, o corao econmico do acar),
Cachoeira e Jaguaripe.5

A heterogeneidade das condies climticas, pedolgicas e morfolgicas produziu no


Recncavo trs zonas de predominncia de cultivo distintas: a zona do massap, situada na
orla norte, que vai do rio Sergipe s terras prxima baa, onde se concentrou a grande
plantao de cana de acar; a zona dos terrenos mais arenosos, situada na microrregio de
Cachoeira, entrecortada pelo rio Paraguau, onde se desenvolveu a cultura do fumo; a
chamada zona do Recncavo Sul, que se especializou na agricultura de subsistncia.

O objeto de estudo proposto a zona aucareira do Recncavo responsvel direta pela criao
e desenvolvimento do pedao inicialmente "luso-brasileiro" do mundo do acar no perodo
colonial e depois "brasileiro", no perodo imperial, embora durante o segundo imprio essa

Ver a esse respeito, a ttulo de exemplo, Maria de Azevedo Brando(org), Recncavo da Bahia: sociedade em
transio. Salvador, Fundao Casa de Jorge de Amado; Academia de Letras da Bahia; Universidade Federal da
Bahia, 1998.
5
Relatos dos viajantes sobre os aspectos demogrficos e econmicos da regio ver Schwartz, Segredos internos,
p.82-3.

52

participao baiana tenha sido reduzida consideravelmente, como veremos mais adiante.6

O acar era o ar que o Recncavo respirava, seu principal produto exportvel. Desvendar
alguns dos segredos internos das relaes de sua produo no sculo XIX identificando, de
um lado, os porqus e para onde migraram os homens, as mulheres, as famlias, os capitais, e
do outro, os porqus e como todos eles permaneceram - so partes fundantes desse processo
de transio. Muito embora escolha o acar como um mvel condutor dessa transio,
reconheo explicitamente a existncia de outras formas de transio no interior do prprio
Recncavo. Insisto nesse recorte, pois o caminho que mais se aproxima da construo de
uma viso sistmica da transio brasileira, ao meu ver. Saliento que no h nessa opo um
fechamento no mundo do acar, mesmo porque para uma melhor compreenso do
processo de transio, faz-se necessrio compreend-lo em si e para si, da a importncia de
estabelecer dilogos comparativos e possveis articulaes com o setor dinmico da economia
nacional. Assim, terei os elementos para questionar a caracterizao da transio nordestina
como unvoca e fcil.

A desintegrao do escravismo no Recncavo aucareiro (18711888)

Antecedentes

Os anos 70 e 80 do sculo XIX testemunharam o agravamento da situao de crise em que


mergulhara o Recncavo aucareiro, e o relativo malogro das medidas adotadas (proibio do
trfico interprovincial, a instalao de engenhos centrais) pela aristocracia aucareira para a
reverso desse quadro de desalento e perda de espao dentro do mundo do acar.

Ver o mapa da regio em B.J.Barickman, Um contraponto baiano: acar, fumo,mandioca e escravido no


Recncavo, 1780-1860, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,2003, p.40.

53

O outrora corao da Provncia da Bahia assistiu, dia a dia, a vida se transformar em


sobrevida, medida que se esvaa a escravido. Observado a partir da distncia cmoda dos
nossos dias, percebe-se mais nitidamente o dilema da poca: entre as tentativas de
preservao do status quo e as tentativas de soerguimento da lavoura de acar, algo que
acompanhar o Recncavo aucareiro por muitas dcadas. Entretanto, o lugar primordial no
estava mais em jogo, porque esse lugar j no mais lhe cabia, apesar da gama de esforos
envidados pela aristocracia. O essencial perceber que estava em jogo a busca de uma nova
posio vital, ainda que secundria. Metaforicamente, buscava-se garantir uma existncia da
posio de um apndice: necessrio embora descartvel ao menor indcio de crise, sem
prejuzo do funcionamento do sistema. Dito de outra forma, estava em questo a continuidade
do poder poltico dessa aristocracia para impor ou convencer a sociedade baiana de que a
defesa dos interesses do acar era a defesa do interesse do Estado da Bahia, portanto, o
interesse de todos.

Esse quadro de crise tem como um dos marcos importantes a ascenso do caf, a partir de
1840, como principal produto de exportao brasileiro. At ento o acar predominava
soberanamente na liderana da pauta de exportaes, embora tenha experimentado diversos
reveses desde a sua introduo no Brasil no sculo XVI. A Provncia da Bahia liderou a
produo aucareira nacional, responsvel direta pela sua opulncia no sculo de XVIII, at
ser substituda por Pernambuco, no sculo XIX.7

A reverso dessa tendncia de baixa foi proporcionada pela revoluo dos escravos haitianos
em 1791, que desorganizou o mercado de acar e caf, favorecendo o crescimento da
produo dos produtores concorrentes, inclusive a capitania baiana e demais regies
brasileiras produtoras de acar. No se deve atribuir essa retomada do acar to somente
eliminao da concorrncia haitiana, como tambm no foi o acar o nico produto a se
beneficiar, o caf tambm teve sua parcela. Schwartz aponta as reformas pombalinas como
co-responsveis por essa nova retomada. Essa tendncia de alta com pequenas oscilaes
durou at 1830, quando uma nova inflexo do mercado aucareiro ocasionou a queda de

Ver sobre a periodizao da economia aucareira baiana, Schwartz, Segredos internos,parte II; Barickman, Um
contraponto baiano, .p.47

54

preos. A desvalorizao cambial frente moeda londrina e a boa safra no evitaram a queda
das receitas das exportaes. A recuperao ocorreu cinco anos mais tarde, entretanto vale
dizer que o Brasil j vinha em um crescente declnio da sua participao no mundo do acar,
caindo de cerca de 1/3 em 1730 para algo prximo aos 10% em 1776, assinala Stuart
Schwartz. Apesar disso, o perodo compreendido entre 1780 a 1860 foi de crescimento de
longo prazo para as exportaes de acar e caf. Entre os anos de 1790 e 1795, havia cerca
de 221 engenhos matriculados na Bahia. Esse nmero alcanou, no ano de 1855, um total de
1274 estabelecimentos, incluindo as engenhocas.8

Em linhas gerais, a retomada do crescimento da economia escravista aucareira baiana se deu


com base na capacidade instalada (engenhos e escravos negros) e baixo nvel de incorporao
tecnolgica. Esse perodo de prosperidade foi acompanhado de um tensionamento social e
racial crescente. A provncia da Bahia foi palco de vrias revoltas e insurreies de diversas
matizes contra a coroa portuguesa e a ordem escravocrata, todas duramente reprimidas tanto
pela coroa portuguesa como pelas autoridades brasileiras.
verdade que nenhum dos movimentos com apoio popular conseguiu
formular um projeto econmico global para a Bahia. No entanto, ao longo de
todas estas revoltas, possvel recompor uma pauta de reivindicaes que
terminam por configurar uma espcie de programa de carter urbano e
popular, alternativo ao modelo escravido imprio acar. As quatro
linhas fortes eram a emancipao dos escravos, autonomia poltica da
provncia, diversificao da economia de exportao e a abertura da fronteira
para a pequena propriedade. 9

Outro elemento de crise, que mais adiante abalou o quadro de prosperidade, foi a presso
exercida pela coroa britnica para a interrupo do trfico de escravo no Brasil, finalmente
bem sucedida em 1850, embora os sinais de crise j se mostrassem evidentes em decorrncia
do acirramento da concorrncia do acar antilhano e asitico e do acar de beterraba
europeu, que praticamente decretaram a expulso do acar baiano (de m qualidade) do
mercado mundial. Os senhores de engenhos baianos estavam cnscios da pssima qualidade

Vale salientar que o nmero mdio de novos engenhos matriculados variou de 8,7 (1818-1820) para 26,4(18301834), perodo de mais alto ndice, caindo para 6,2 (1855-1859) e chegando a 1,0 (1870-1874). Barickman, Um
contraponto baiano,pp.74-75; Matricula dos Engenhos da Capitania da Bahia pelos Dzimos Reais
administrados pela Junta da Real Fazenda[1807-1874], APEB,Srie Histrica,mao 642.
9
Ubiratan Castro Arajo, Por uma Histria Poltica da Economia, Revista Resgate, 7, 1997, p.107.

55

do seu produto e do seu lugar dentro do mundo do acar. A proposta era continuar a
inundar o mercado com este acar de pssima qualidade, uma vez que era praticamente
impossvel competir com o teor de sacarose do acar antilhano e europeu. Barickman
assevera que, no incio da dcada de 1850, o acar branco representava cerca de dois quintos
do total das exportaes, mas no final da mesma dcada o acar mascavo correspondia a
80% do total exportado.10 Nesse sentido, uma carta enviada, em 1863, ao Ministro de
Agricultura do Imprio por Francisco Adolpho Varnhagen bastante ilustrativa:
A Amrica no pode metter-se a querer competir com a Europa em detalhes
de refino. Estarei em erro; mas por ora sou de opinio que se o Brazil
proceder nesta industria (o acar) como fez a do caff, procurando produzir
antes mutissimo inferior, que um pouco menos, um tanto melhor, os seus
assucares,embora menos alvos, mataro com o tempo (em virtude da grande
differena nos preos) todos os outros, por mais refinados que saiam dos
engenhos.11

Um registro anterior dessa poltica j havia sido efetuado pelo engenheiro Joo Monteiro
Carson em relatrio enviado ao presidente da provncia Joo Mauricio Wanderley, em
primeiro de maro de 1854, aps viagem a Cuba, Estados Unidos e Antilhas:
Ha mais de 3 sculos, que principiou-se no Recncavo da Bahia a lavrar a
canna, e fabricar-se o assucar, e de ento para c tem crescido o numero dos
engenhos a ponto que hoje, conforme as melhores informaes, que se
pudero obter, oro, mais ou menos, em 1,200 de todas as qualidades nesta
Provincia. 70,000 escravos, na maior parte importados da Costa dAfrica, se
empregaro neste servio, e durante uma longa serie de annos tem produzido
de 50 a 80,000 caixas de assucar, reconhecido geralmente na Europa como
prprio para as refinarias, sendo de to baixa qualidade, que precisa passar
por novos processos antes de entrar no consumo dos differentes paizes para
onde se exporta.12

O fim do trfico trouxe formal e definitivamente o problema da substituio da mo-de-obra


escrava para o centro das preocupaes do Imprio e das suas oligarquias. Sabia-se que a
escravido acabaria, a questo ainda em aberto era como e quando. Para os senhores de

10

Barickman, Um contraponto baiano, p.79.


Francisco Adolpho Varnhagen, Carta ao Exmo. Ministro da Agricultura a respeito principalmente de vrios
engenhos de assucar da Antilhas aplicveis ao Brazil, Segunda tiragem.Caracas:Imprensa de V. Espinal.1863,
p.14.
12
Joo Monteiro Carson, Primeiro relatrio apresentado a presidncia da Bahia sobre os melhoramentos da
cultura da cana, e do fabrico do assucar, Bahia,1854 in Waldir Freitas Oliveira, A crise da economia aucareira
do Recncavo na segunda metade do sculo XIX, Salvador, FCJA; UFBA - Centro de Estudos Baianos,1999,
p.104.
11

56

engenhos baianos, em particular do Recncavo, a permanncia e generalizao da escravido


foram fundamentais para a garantia da sua sobrevivncia econmica e poltica. Ao contrrio
do que argumentavam os estudos clssicos da transio brasileira, os senhores de engenhos
baianos e outros nortistas empreenderam uma forte resistncia com vistas a prolongar a
escravido o mximo possvel e, como pleito final, reivindicar junto ao governo imperial
indenizao pela perda da propriedade escrava e, assim, recapitalizarem-se para novos
investimentos.
[...] At as vsperas da abolio, a causa da escravido tinha os seus adeptos
distribudos nos vrios estratos da sociedade baiana, o que nos autoriza a
afirmar, sem risco de exagero, que em nenhuma sociedade regional brasileira
a escravido foi to generalizada como na Bahia. Este fenmeno constituiuse em uma particularidade, que contrastava com uma realidade nacional
onde, na maioria das provncias do imprio, registrava-se uma tendncia ao
estreitamento da base social de apoio escravido pela diminuio
progressiva do nmero de senhores de escravos e sua concentrao em
algumas atividades econmicas bem-definidas.13

sob essa tica que percorremos os caminhos da transformao do trabalho no mundo do


acar baiano, focalizando a poltica da escravido empreendida pelos senhores de engenhos
baianos bem como os contrapontos e as adaptaes a essa poltica vivenciada pelos demais
sujeitos da escravido (escravos, libertos, populao livre, protagonistas de outros projetos
polticos).

Como se materializou a poltica da escravido nessa conjuntura de acirramento da


concorrncia internacional e sem o trfico negreiro? Significou uma maior racionalidade no
uso da mo-de-obra escrava e a incorporao de novas tecnologias indstria aucareira?

A poltica da escravido da aristocracia aucareira baiana foi conservadora na absoro das


novas tcnicas disponveis no mercado para cultivo da cana e produo de acar. Essa
incapacidade crnica de vencer a rotina constituiu uma marca registrada do Recncavo
aucareiro, embora vrias iniciativas tenham sido tomadas, algumas at com relativo

13

Arajo, Por uma Historia da Economia, p.108.

57

sucesso.14 Percebe-se, no entanto, face s constantes referncias nos relatrios, pareceres,


editorias sobre a situao da lavoura, que essa rotina no era adstrita ao acar, mas
agricultura baiana em geral. A rotina era qualificada como uma terrvel hydra que
atemorizava os campos da provncia da Bahia e se seguiu durante o perodo republicano.

Com efeito, ilustrativo outro trecho do primeiro relatrio apresentado por Joo Monteiro
Carson:
As primeiras descripes que temos dos processos praticados neste ramo de
indstria dato de 1720, e provvel, que remontem a epoca muito anterior;
e como no teem sido alterados, evidente, que o systema de cultivar a
canna, importado dAfrica, tem passado entre ns, com todas as
imperfeies e defeitos primitivos, de paes a filhos, como um legado
funesto: o mesmo methodo de plantar a canna, e de moel-a; a mesma forma
de alimpar o caldo, o mesmo emprego de tachas, e a mesma maneira de
bater, e de purgar. Assim, se ha hoje alguma differena, que os terrenos
antigamente frescos e productivos esto ja cansados, pois a substituio do
vapor por cavallos, e moendas horisontaes, a applicao de clarificador
separado, e algumas pequenas modificaes mechanicas facilito e accelero
os trabalhos, mas deixo subsistir os dous males essenciaes pouca
quantidade e m qualidade do assucar. Desta forma a Bahia, encostada sua
velha rotina, descansa e fica estacionaria, ou antes retrograda
comparativamente aos outros paizes productores do assucar, que vo em
continuo progresso.15

O conservadorismo estende-se, sobretudo, ao plano poltico. A aristocracia baiana tornou-se


bastante conhecida pelas suas posies reacionrias na defesa da escravido e pelo antirepublicanismo durante o imprio, e no por acaso a perda de espao poltico ocorrida na
Primeira Repblica.

No plano econmico, observa-se que a continuidade dessa poltica da escravido teve altos
custos para os bares do acar. Se por um lado, eles mantiveram o controle poltico, por
outro, economicamente, sua riqueza era cada vez menos aparente, uma vez que eles estavam
sendo tragados, medida que a crise se agravava para as mos dos comerciantes, os
14

Ver os relatrios, cartas, pareceres do engenheiro americano Joo Monteiro Carson aos presidentes de
provncia da Bahia Francisco Gonalves Martins e Joo Maurcio Wanderley, elaborados aps viagem aos
Estados Unidos , Cuba e Antilhas com vistas melhoramentos das tcnicas de plantio da cana de acar e
produo de acar nos anos de 1852 e 1854 in Oliveira, A crise da economia aucareira, pp.75-155.
15
Joo Monteiro Carson in Oliveira, A crise da economia aucareira, pp.104-5.

58

verdadeiros senhores do capital.16 Esses comerciantes, localizados em Salvador, acumularam


riquezas atravs do crescimento das exportaes baianas (acar, fumo, algodo e caf) que
eram por eles controladas diante da incapacidade, sobretudo, dos senhores de engenhos de
incorporar novas tcnicas que proporcionassem ganhos de produtividade. Estes se viam
freqentemente sem capital de giro para financiar a nova safra. Assim, se colocavam a merc
dos interesses desses comerciantes que adiantavam o capital a juros elevados e obtendo como
garantia as safras de canas a serem colhidas e a produo de acar e, em alguns casos, as
prprias propriedades. Oliveira relata que as maiores fortunas da Bahia estavam nas mos dos
comerciantes, principalmente, dos negreiros Antnio Pedroso de Albuquerque, Antnio
Francisco de Lacerda, o conde Pereira Marinho .
A importncia econmica desses comerciantes que exorbitavam suas funes
especficas, ao atuarem como verdadeiros banqueiros, pode ser corretamente
avaliada com a instalao, em 1840, da Associao Comercial da Bahia em
suntuoso palcio construdo na Cidade Baixa, congregando os possuidores
das mais vultosas fortunas locais.17

Os anos 60 aprofundaram a dependncia dos senhores de engenhos em relao aos


negociantes, que por sua vez aumentaram a sua insero na economia atravs de
investimentos no setor bancrio - a exemplo do Banco da Bahia (1858) - favorecidos pelo
processo inflacionrio em curso e por uma legislao permissiva criao de instituies
bancrias com poder emissrio. Por sua vez, essa permissividade levou muitos bancos,
principalmente os baianos, a abusarem dessa prerrogativa. importante salientar que estava
em curso no pas uma sria crise financeira (1857/1858), que, apesar de provocar falncias,
concordatas, pedidos de moratrias, teve seus efeitos menores na Bahia. Houve um
incremento nas transaes comerciais da provncia com os pases europeus no perodo de
1855 e 1860. Uma das medidas adotadas para conter a crise financeira foi a instituio do
monoplio do Banco do Brasil para a emisso de papel moeda, o que gerou inmeros
protestos, inclusive do Banco da Bahia e dos parlamentares baianos.18

16

Sobre as dvidas dos senhores de engenhos no perodo de 1801 1889, ver Mattoso, Bahia, sculo XIX, cap.31,
especialmente as tabelas 123 e 124, p.639. Ver tambm, Schwartz, Segredos Internos, cap.8.
17
Oliveira, A crise da economia acucareira, p.19.
18
ibidem,pp.33-40; ver Thales de Azevedo e E.Q.V. Lins, Histria do Banco da Bahia 1858-1958 ,Rio de
Janeiro, Jos Olympio,1969,cap.IX.

59

Os comerciantes investiram tambm na indstria, participando diretamente da fundao de


fbricas ou entrando com aporte de capital, como fizera Luiz Rodrigues Dultra Rocha Filho,
um dos fundadores do Banco da Bahia, que se associou a Bernardino de Sena Madureira,
proprietrio da fbrica de tecidos Nossa Senhora do Amparo, constituindo a firma Madureira
& Dultra. Em 1862, Antnio Joaquim da Silva Bastos, dono de uma fbrica de chapus de
feltro, tambm se associou ao rico comerciante Antnio Francisco de Lacerda.19

Outro elemento de crise nos anos sessenta do sculo XIX foi o fato de Salvador perder o lugar
de metrpole regional das provncias do Norte para Recife, em razo, dentre outros fatores, da
gradativa perda de capacidade de resposta crise por parte da economia baiana,
principalmente, do setor aucareiro, que atravessava uma conjuntura desfavorvel com baixa
dos preos internacionais, reduo do plantel de escravos pela venda para as provncias do sul
e pela queda na taxa de natalidade, aliada escassez de capital e debilitao das finanas
pblicas em decorrncia da guerra do Paraguai e dos efeitos da reforma bancria do incio dos
anos 60.20

Os anos 70

Foi imersa nesse ambiente de crise que a provncia da Bahia recebeu a promulgao da Lei
2.040 de 28 de setembro de 1871, a Lei do Ventre Livre. O acar, que representava, em
1796, 68,2% das receitas totais das exportaes baianas, chegou a 69,8% em 1850, caiu
sensivelmente para 26,6%, em 1860. Apesar da recuperao obtida em 1869 com 46,1%
jamais voltou aos tempos ureos de outrora. Na dcada de 1870, a participao mdia do
acar na pauta das exportaes ficou em torno de 29,4%. Por outro lado, cresceram as
participaes mdias do caf de 6,4% (1851-1860) para 15,1% (1869-1879) e do fumo de
14,8% (1851-1860) para 35,6% (1869-1879). Houve tambm uma reduo considervel na
quantidade exportada de acar, 3.448.529 arrobas (1850-55) para 2.529.181(1855-60),
seguida de recuperao nos qinqnios seguintes, chegando a 4.422.667arrobas (1870-75),
19

Ver Oliveira, A crise da economia aucareira, p.41.


Wilma Peres Costa, A espada de Damcles: o exrcito, a guerra do Paraguai e a crise do Imprio. So Paulo,
Hucitec;Unicamp,1996.
20

60

para, novamente, manifestar uma nova tendncia de queda no perodo de 1875 -78.21 Nesse
sentido, Barickman apresenta um contraponto importante para a afirmao feita por Schwartz
sobre o Recncavo: falar da Bahia era falar do Recncavo, e este foi sempre sinnimo de
engenhos, acar e escravos. Embora muita coisa j tivesse mudado, a definio de Schwartz
ainda poderia ser aplicada de certa forma ao Recncavo de meados do sculo XIX; a partir de
1860, porm, tornou-se rapidamente um anacronismo.22

Uma vez que no restava mais dvida de que a escravido acabaria, estava em curso o projeto
imperial de transformao do trabalho: a abolio lenta e gradual. Quais foram os efeitos da
Lei 2.040 sobre aquele cenrio? Como se posicionar diante desse novo quadro? Investir em
novas tecnologias? Atrair a populao livre para o trabalho da lavoura? Incentivar a imigrao
estrangeira? Organizar sociedades representativas dos interesses da lavoura? Sabe-se que
estas foram questes postas a toda sociedade escravista brasileira. No entanto, aqui nos
interessam diretamente as respostas dadas pelos senhores, os seus comensais, o governo
provincial, a gente livre, o escravo, o liberto, enfim, os diversos personagens que compuseram
e fizeram os diversos cenrios do mundo do acar do Recncavo baiano, ora como atores
principais ora coadjuvantes, ora figurantes, ora massa, ora povo. Estava em disputa no
somente o fim do trabalho escravo no mundo do acar, mas tambm o fim do prprio mundo
do acar. Vale dizer que os produtos (caf, fumo, cacau) que sucederam o acar na
liderana da pauta das exportaes baianas jamais conseguiram substituir altura um mundo
de tal magnitude.

O exame das fontes primrias (jornais, Anais da Assemblia Provincial, Relatrios de


Presidentes da Provncia) permite qualificar os anos 70 como anos de crise e de oportunidade.
O aparente anacronismo, no uso do termo oportunidade, intencional para demarcar bem a
natureza multifacetada dessa crise. De um lado, os anos que se seguiram imediatamente
entrada em vigor da Lei do Ventre Livre constituram um perodo de conjuntura desfavorvel
para a agricultura baiana, leia-se a lavoura da cana-de-acar. Do outro, observa-se que as
conseqncias funestas para a lavoura da cana ocasionadas pela falta de braos no chegaram
21

Fontes: Bahia,Seplantec-CPE, A insero da Bahia na evoluo nacional 1a etapa:1850-1889, Salvador,


1978,v.1,p.52,p.67; Barickman, Um contraponto baiano,pp.56-7.

61

a se concretizar, permanecendo mais no plano da retrica e da ameaa. Podese ir mais longe


e afirmar que a retrica da falta de braos se converteu em mais uma excelente moeda de
troca dos homens do acar do Recncavo, para alicerar suas reivindicaes junto ao
governo provincial e ao governo imperial. fato que no foi pela ausncia de braos para a
lavoura que o mundo do acar baiano ruiu.

O pronunciamento de Jacome Martins Baggi, membro da Assemblia Provincial da Bahia e


representante de um distrito agrcola, durante a sexta sesso ordinria em 7 de maro de 1872,
expressa bem a natureza multifacetada da crise. O parlamentar apelava aos colegas para que
adotassem medidas para melhorar a situao desanimadora da lavoura. Citava a cessao do
trfico de escravos, a grande mortalidade, o trfico interprovincial para o sul do imprio como
fatores indutores da crise, por provocarem a diminuio do nmero de braos nos campos.
Entretanto, ressaltava que
No diminuiu com tudo com os braos a produo que temos mandada ao
mercado, este resultado, porm, primeira vista fenomenal tem fcil
explicao na superabundncia de braos que antigamente serviam as nossas
propriedades, na mudana para o vapor de diversos motores de algumas
fbricas, na introduo de aparelhos mais aperfeioados, na aplicao, em
parte, de instrumentos mais apropriados ao rateio dos campos, e
principalmente, sr. Presidente, na maior inteligncia que de ento para c
tem presidido os trabalhos.23

Esta citao aduz questes importantes para repensar o debate acerca da falta de braos, entre
elas, refora-se a tese de que esta pode ser uma falsa questo, vista sob a perspectiva da
retrica dos homens do acar e no nos termos da transio para o trabalho livre no norte
agrrio, com o mnimo de inconvenientes, como defende a literatura clssica. Outro elemento
elucidativo do debate foi apresentado pelo parlamentar Baggi ao afirmar que o desequilbrio
entre os braos (superabundantes) variava de acordo com a zona da provncia.

A partir do argumento do parlamentar acerca da introduo de novas tecnologias, outra


perspectiva se abre para repensar a transio no Recncavo aucareiro, no mais analisando-a
22
23

Barickman, Um contraponto baiano, p.85.


BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia Sexta Sesso Ordinria em 7 de Maro de

1872.p.82.

62

apenas sob o aspecto moral da condenao da escravido e, sim, no sentido estrito da


racionalidade econmica capitalista, pois neste caso a intensificao da mo-de-obra tenderia
a elevar a produtividade, superando, assim, o debate acerca da incompatibilidade da presena
do escravo com o desenvolvimento das tcnicas; tambm poderia implicar numa liberao da
mo-de-obra escrava para outras atividades da produo aucareira, sobretudo para o trabalho
duro dos canaviais.

Talvez o pronunciamento do parlamentar seja um exagero, uma vez que no houve uma
generalizao do emprego dessas tecnologias acima citadas, tendo sido muito mais uma
exceo do que a tnica em todas as zonas aucareiras do Norte. As freqentes referncias
rotina como um dos grandes males da agricultura baiana, no Recncavo aucareiro, um bom
exemplo disso. A racionalidade capitalista esbarra na mentalidade conservadora dos
homens do acar. Pelo que se verificou nas dcadas que se seguiram, esta mentalidade
conseguiu sobreviver a essa racionalidade, mantendo-a presidida por sua lgica. Talvez essa
seja a senha para o desvelamento dos outros segredos internos das relaes de produo no
Recncavo aucareiro, isto , para entender as razes para o mundo do acar tombar em
runas.

Afirmou o parlamentar Baggi, consciente sobre os efeitos da Lei do Ventre Livre: lei que
libertou a gerao vindoura no pode, Sr. Presidente, deixar de ser precursora da que libertar
a gerao atual. A abolio da escravido no Brasil no passa hoje de uma questo de tempo.
Apesar de perceber que a extino da escravido conduziria a nao ao rol das naes
civilizadas, ela marcaria tambm o incio de uma crise para a lavoura. Nesse sentido, era
necessrio que a abolio viesse acompanhada de leis
[...] que obriguem ao trabalho do campo os braos que neste trabalho se
empregavam; mas essas leis no podem ser to coercitivas, to attentatrias
da liberdade individual que se oponham deslocao de braos de uma para
outras propriedades, e os obrigue a produzir o que dantes produziam. Assim,
Sr. Presidente, estes novos cidados criados por essa lei afeitos a toda sorte
de privaes, desconhecedores do gozo e do conforto, descuidosos do futuro
da famlia, indiferentes mesmo a esse futuro, em dois dias de trabalho
ganharo o necessrio para subsistirem durante o resto da semana e deixaro

63

de ser assduos em cumprir com seus deveres.24

Essa preocupao manifesta de manter os ex-escravos nos campos foi recorrente durante o
Imprio e a Repblica. Ainda segundo o parlamentar citado, a falta de disciplina e assiduidade
ao trabalho dos libertos levaria escassez de mo-de-obra, conseqentemente, elevao dos
salrios que, ultrapassando certos limites (no especificados), conduziria runa da lavoura, j
combalida pelo endividamento, pelo pagamento de juros elevados e prazo curto para
pagamento das amortizaes. Da props Baggi Assemblia habilit-la [a lavoura] com os
capitais precisos, no s para libert-la de suas onerosas dvidas, como para comprar
aparelhos aperfeioados que, economisando braos e tempo, dem maior quantidade de
produto. Para tanto, apresenta um projeto para a criao do Banco Rural Hipotecrio
Provincial, reconhecendo, porm, que a idia pertence originalmente ao conselheiro Manuel
Pinto de Souza Dantas, quando Ministro da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas. Em
linhas gerais, pelo projeto, o governo emprestaria recursos aos proprietrios rurais, juros de
no mximo de 6% ao ano, prazo de vinte e cinco anos para extino da dvida e amortizao
de 4% da dvida primitiva, tendo como garantia as propriedades. No pargrafo quinto,
garantia-se que as dvidas contradas no poderiam ser superiores metade da avaliao de
suas propriedades. E, no pargrafo dcimo, previa-se a aplicao em obras de infra-estrutura
(estradas e pontes), quando os lucros acumulados se mantivessem acima das necessidades da
lavoura.

As conjecturas e as solues propostas para a lavoura configuram o parlamentar Baggi como


um homem liberal, frente do seu tempo, e acrescentam novos elementos tese da presena
da racionalidade econmica capitalista na transio: no foi por falta de braos que a lavoura
da cana mergulhou na crise e, sim, por falta de dinmica prpria (empresarial) para reagir. Em
1876, por ocasio da abertura dos trabalhos legislativos, foi encaminhado ao presidente de
provncia, Luiz Antonio da Silva Nunes, um relatrio elaborado pelo inspetor interino
Evaristo Ladislao e Silva, contendo uma avaliao sobre o estado da lavoura de cana na
provncia.

24

ibidem

64

Nota-se um definhamento geral, seja pela doena das cannas, que ainda no
cessou, seja pelo rebaixamento de preo em razo da concurrencia do fabrico
extrangeiro, e meu ver tende extinguir-se no todo, porque alem desses
males, os proprietrios ficaram brevemente sem ter pessoal para o trabalho.
No o term nos braos escravos, porque estes se acabam pela exportao,
pelo fallecimento e pela libertao; no o teriam nos braos livres, porque
estes encontram na fertilidade do paiz, na independncia em que hoje vivem
todos e de tudo, e na deficincia de Leis, que os obriguem directa ou
inderectamente ao trabalho, meio efficaz de se negarem elle, e quando se
prestam por sinal fabuloso, e ainda assim tanto vontade, que se no pde
tel-os na occasio da maior e indispensvel urgente preciso!
E verdade, que se pode descobrir na mudana da lavoura, que se ir
desenvolvendo, e to bem na pequena lavoura um remdio para o mal,
porem uma e outra carece igualmente de braos, e se no faz sem trabalho e
sem tempo.
Offerencendo considerao de V.Ex. estas causas de definhamento da
lavoura como conducentes de diminuio da renda, deixei includa nellas, a
necessidade de removel-as mediante o emprego de meios, que despertem o
amor ao trabalho, e obriguem elle pela dependencia ou por outros
quaesquer caminhos indirectos: no temos falta de gente pelos nossos mattos
para cultivar nossas terras, precisamos s de fazer, que saiam da
ociosidade.25

No relato acima, possvel identificar a multicausalidade da crise bem como elementos que
consubstanciam as minhas dvidas acerca da autenticidade da falta de braos. Alm disso, o
inspetor afirma que se faz necessrio encontrar os meios que pusessem esses braos
disposio da lavoura. Ento, o problema no era de ordem quantitativa e sim de ordem
qualitativa, ou seja, era a economia aucareira, o baronato do acar, que no reunia, naquele
momento, todas as condies necessrias e suficientes que possibilitariam a subsuno real
daqueles braos ociosos ou de manuteno dos braos escravos existentes. Por isso, insisto
que o argumento da falta de braos foi mais retrico do que um perigo iminente e real. Isso
no significa desconsiderar os numerosos casos de libertos que apresentaram algum tipo de
resistncia ao trabalho duro dos canaviais, ou buscaram outras formas de sobrevivncia.
Entretanto, essa no foi a tnica no Recncavo aucareiro baiano, nem antes nem depois da
abolio, apesar das imagens de terra arrasada (no por falta de braos) apresentadas nos
relatrios sobre a situao da lavoura no ps-abolio. Por sua vez, isso no significa dizer
que no houve problema com a mo-de-obra, ou melhor, que a transio ocorreu com o
25

Documentos anexos ao relatrio do presidente de provncia Luiz Antonio da Silva Nunes, abriu a Assemblia
Legislativa Provincial da Bahia no dia 1o de maio de 1876. Bahia, Typ. Do Correio da Bahia, 1876, www.crljukebox.uchicago.Edu/bsd/bsd/150/index.html,A-9,A-10, Acessado em 08 nov.2000.

65

mnimo de inconvenientes, bastando ver os esforos envidados pelo governo provincial e


depois pelo governo federado para atrair a corrente imigratria estrangeira para a Bahia.

importante salientar que a questo dos braos no pode ser vista apenas sob a perspectiva
imigracionista, visto o grau de complexidade do processo de transio para o trabalho livre no
pas. Alm do que, atribuir ao binmio falta de braos/imigrao europia uma relao de
causa e efeito limita a apreenso dessa complexidade, uma vez que se torna imperceptvel a
centralidade da dimenso racial , isto , a procura por imigrantes europeus objetivava mais do
que constituir um exrcito industrial de reserva, j que havia o interesse de promover uma
mudana na composio tnica da fora de trabalho.26

O aspecto multifacetado da crise mais uma vez evidenciado, desta feita no discurso do
deputado Miguel Calmon, um defensor dos interesses agrcolas na Assemblia Legislativa
Provincial da Bahia, no ano de 1873. Sobre a crise, afirma o deputado: O nosso comrcio
acha-se em completa paralisao, a nossa agricultura definha debaixo do peso de grandes
dvidas e da falta de capitais, que s lhe so oferecidos com nus to pesados, que
acarretariam a runa daqueles que aceitassem.27 possvel identificar no discurso a disputa
entre as fraes do capital, de um lado, o capital comercial/bancrio, e, do outro, o capital
agrrio, revelando assim traos de uma tpica crise capitalista.
No s porem das instituies de bancos que ns necessitamos; a
assemblia sabe que o governo decretou a criao de diversos bancos nas
provncias; a lavoura tem pedido a esses estabelecimentos seus capitais, e
precisamente para pagar estes capitais que ela se acha em grandes
dificuldades. [...] hoje geralmente sabido que a mdia do trabalho agrcola
s produz 6% lquidos, e o lavrador que tem 6% lquidos no pode pagar aos
estabelecimentos o juro de 12% e fazer amortizaes.28

Como sada para a crise, props-se o capital barato, que poderia ser conseguido atravs da
fundao de sociedades de crdito rural e com prazo de amortizao compatvel com as
26

Ver a titulo de exemplo os trabalhos de Skidmore, Preto no branco,pp.154-62; Abdias Nascimento, O Brasil
na mira do pan-africanismo, Salvador, EDUFBA/CEAO,2002, cap.V; Cleber da Silva Maciel, Discriminaes
raciais - negros em Campinas(1888-1926), Campinas,CMU/Unicamp,1997,cap.1; Andrews, Negros e brancos,
cap.3.
27
BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial, Dcima Primeira Sesso Preparatria em 12 de maro de
1873.

66

condies da lavoura. O deputado Miguel Calmon considerava que a descapitalizao da


lavoura criaria dificuldades para operar a transio para o trabalho livre na provncia.

Depois cumpre aquilatar que a lavoura vai passar pela grande crise da
transformao do trabalho. Como poder realizar essa transformao e
adquirir braos livres em vez do brao escravo que hoje trabalha, tendo
grandes dvidas e no tendo capitais para poder fazer essa transformao.29

Outras discusses se seguiram ao longo da dcada de setenta do sculo XIX, inclusive com a
criao de comisses, em torno dos destinos da lavoura. Diante da impossibilidade de registro
neste espao de todas as discusses suscitadas, uma delas destacada porque interessa de
perto aos objetivos deste estudo: Os auxlios lavoura, como o prprio nome revela, foram
um conjunto de medidas revitalizadoras da agricultura nacional, em particular do Norte,
encaminhadas a partir dos relatrios das comisses nomeadas pelos governos provinciais em
cumprimento ao aviso circular de 18 de outubro de 1873 do Ministrio da Fazenda.
Particularmente, interessa os resultados da comisso nomeada em 27 de outubro de 1873, pelo
presidente da provncia da Bahia, para investigar a situao da grande e pequena lavoura na
provncia. 30

Esta comisso era composta de figuras proeminentes da sociedade baiana, ligadas aos
interesses da lavoura aucareira e ao grande capital comercial e bancrio. Eram eles o Baro
de Cotegipe (presidente), Manoel Joaquim Alves (secretrio), Gonalo Alves Guimares,
Antnio de Lacerda, Francisco de Sampaio Vianna, Jos Lopes da Silva Cirne, Joaquim
Elizeo Pereira Marinho.

Um resumo dos trabalhos da comisso foi enviado ao presidente da provncia da Bahia,


Comendador Antnio Candido Cruz Machado, em 17 de abril de 1874.
Os trabalhos da comisso esto um tanto resumidos e foram limitados a 24
dos 72 municipios que tem a provincia; nem podia deixar de assim acontecer
pelo pouco tempo que decorreu de sua nomeao, e pelas difficuldades com
28

ibidem
ibidem.
30
Ver tambm Evaldo Cabral Mello. O norte agrrio e o Imprio(1871-1889), Rio de Janeiro,TOPBOOKS,
1999, cap. o norte agrrio e os os auxlios lavoura .
29

67

que teve de lutar para a execuo de um servio, que pela primeira vez se
tenta fazer, e contra qual se levantava, no s a repugnncia natural das
nossas populaes, principalmente a dos campos, para certas informaes;
mas tambm a deficincias das nossas estatsticas, objecto assas importante,
e a que no se tem applicado a conveniente attenco. Creio muito superior ao
que est indicado, o numero dos estabelecimentos ruraes e a comisso no
considera perfeitamente exactos os dados estatsticos a tal respeito. E para
lamentar que se no saiba o seu numero, a espcie dos motores que
empregam, o numero de braos de que se servem e a extenso do terreno
cultivado. S assim se poderia formar uma idia exacta do estado da grande
e pequena lavoura, comprehendendo a canna de assucar, o algodo, o caf, o
cacao, o fumo e outros generos de consumo e de exportao.
A commiso, quanto industria assucareira nos 19 municipios, que ella
comprehende no inqurito, e nos quaes contam-se os mais productores para a
exportao, calcula em actividade 892 engenhos, sendo 300, pelo menos,
movidos a vapor, includas as pequenas fabricas; e em 200.000:000$000 o
valor da propriedade rural, dos quaes um tero pertence a essa industria.
A m diviso das terras, segundo as antigas concesses de sesmarias, um
dos maiores obstculos ao progresso da populao agrcola, principalmente
nos municpios prximos capital, e, portanto, ao desenvolvimento da
lavoura em seus variados ramos.31

Em seus aspectos preliminares, o relatrio claro quanto s dificuldades enfrentadas para a


coleta das informaes referentes ao estado da lavoura na provncia da Bahia, precariedade
dos dados estatsticos, ignorncia da populao para fornecer os dados, embora, recentemente,
tivesse sido efetuado um recenseamento da populao (1871). Observa-se que o foco do
relatrio era a zona aucareira, apesar da meno a outras culturas agrcolas. Esta era a tnica
que nos revela Evaldo Cabral de Mello:
[...] a noo de auxlios lavoura exclua flagrantemente os setores nodominantes da economia brasileira, isto , os setores no diretamente
vinculados exportao. Em primeiro lugar, ela eliminava, ipso facto, as
atividades rurais como pecuria (s parcialmente ligada ao mercado
internacional atravs do comercio de couros), o que redundava em
discriminao contra importantes setores de certas provncias, quando no na
excluso daquelas provncias em que o subsetor pastoril era o dominante ou
at o nico: no norte, o caso Piau. (...) Da o desinteresse, quando no a
hostilidade, dos representantes de algumas provncias do norte vis--vis de
medidas reputadas como exclusivamente vantajosas para as provncias
aucareira.32

Essa concentrao sobre o acar joga mais luz sobre a conjuntura da poca e possibilita
31

AEL,Coleo Peter Eisenberg, microfilme (Milet- informao sobre o estado da lavoura), Antonio Candido da
Cruz Machado, Officio da Presidncia da Provncia, abril de 1874, p.3.

68

entender mais finamente os reais desafios dessa lavoura e do mundo criado em torno dela.
Nesse sentido, a anlise de outros trechos do relatrio final endereado ao Ministro e
Secretrio dos Negcios da Fazenda e intercalada pelo parecer original da Comisso Central
ser bastante reveladora, pois nele o presidente da provncia da Bahia, Antnio Candido da
Cruz Machado, teceu comentrios e fez adendos aos resultados apresentados pela comisso
encarregada.

A comisso central, como fora denominada, diante da exigidade do tempo e do tamanho da


tarefa, distribuiu o trabalho em sub-comisses dentre os seus membros, que apresentaram
pareceres sobre as seguintes questes:
1o Sobre a taxa de juros dos emprstimos ao commercio e lavoura: condies
com que so feitos; e o montante da dvida da lavoura nos estabelecimentos
de crdito, quer por hypothecas, quer por letras de responsabilidade directa
ou indirecta.
2o Probabilidade de creao de estabelecimentos de crdito, que auxiliem a
lavoura: com que condies e favores.
3o Estado da grande e pequena lavoura: causas de sua prosperidade ou
decadncia.
4o Influencia dos impostos geraes, provinciaes e municipaes - sobre as
diversas industrias exploradas na provincia.
5o Quantidade e qualidade de todos os gneros de produo da provincia,
recolhidos s casas de arrecadao, e dos que foram exportados, com seus
valores officiaes.
6o Preo corrente dos gneros, seu aumento e diminuio, e porque causa.
Os respectivos pareceres precedem ao presente, com excepo dos de n.5o e
6o , que foram refundidos. Prescinde a comisso de apreciar os que versam
sobre os impostos e a divida da lavoura (1o e 4o ), por nada ter que
addicionar-lhes, para occupar-se com os de n. 2o e 3o pela sua connexo.33

Sobre a terra, as propriedades

O relatrio assinalou a queda e o baixo valor das terras, mesmo nas zonas
[...] apropriadas cultura da canna nas comarcas da Capital, Nazareth, Santo
Amaro, Cachoeira e Inhambupe, oscilam de 20$000 60$000 por tarefa (um
32

Mello, O norte agrrio, pp.101-2.


AEL, Coleo Peter Eisenberg, microfilme (Milet- informao sobre o estado da lavoura), Parecer da
Commisso Central, 17 de Abril de 1874,VI, p.41.
33

69

quadrado de 30 braos por face. Algumas pocas anteriores alcanaram at


100$000. Nas demais comarcas e para outras culturas o preo de ordinrio
englobado, sem designao da quantidade por tarefas.34

A concentrao de terras, atribuda s sesmarias e ao direito de posse, era considerada pelos


pareceristas como um dos obstculos a serem enfrentados pela agricultura, posto que impedia
o progresso da populao agrcola. A soluo proposta pela comisso foi a aplicao do
imposto territorial, alertando o Presidente da provncia para a necessidade de uma lei que
regulasse as relaes no campo entre os rendeiros, foreiros, agregados e os proprietrios de
terras, garantindo-lhes igualdade de direitos e deveres, a fim de evitar os abusos (despejos,
descumprimento de contratos) de ambas as partes. Para ele, essa lei evitaria o xodo para
outras atividades e outros municpios ao fixar a populao onde convem que se concentre
para a pequena lavoura e para offerecer braos livres por contratos de parceria ou por salario
para a grande lavoura, mormente de canna [...] medida que lhe vo faltando os braos
escravos, ora reduzidos a 173.639 em toda provncia.35

Os pareceristas e o Presidente de provncia caracterizaram os campos baianos como imersos


num estado de anomia. Ao contrrio do que eles pensavam, os campos baianos no
precisavam de uma nova lei e, sim, de que fossem removidas as dificuldades que
obstaculizavam a aplicabilidade da lei em vigor, a Lei de Terras. Na verdade, eram justamente
essas dificuldades que produziam na prtica esse estado de anomia, afinal de contas, j havia
se passado quase 25 anos desde a sua promulgao, em 18 de setembro de 1850, tempo mais
que suficiente para a lei pegar.36

Por que havia tanta dificuldade para se aplicar a Lei de Terras? Tal Lei no resultou de um
consenso entre o governo imperial e as oligarquias regionais de modo a garantir uma transio
34

ibidem,p.42.
AEL, Coleo Peter Eisenberg, microfilme (Milet- informao sobre o estado da lavoura),Antonio Candido da
Cruz Machado, Officio da Presidncia da Provncia, abril de 1874, p.4.
36
Em sntese, dispe sobre as terras devolutas no Imprio, e cerca das que so possudas por titulo de sesmaria
sem preenchimento das condies legaes, bem como por simples titulo de posse mansa e pacifica e determina
que, medidas e demarcadas as primeiras, sejo ellas cedidas a titulo oneroso assim para emprezas particulares,
como para o estabelecimento de colnias de nacionaes, e de estrangeiros, autorisado o Governo a promover a
colonisao estrangeira. Ver Amncio Jos de Souza Netto&Lafayette Pond, Terras Devolutas, Ed.
Mensageiro da F, 1974. pp.97-123.
35

70

gradual para o trabalho livre com o mnimo de inconvenientes?

Lgia Osrio Silva, em seu estudo sobre os efeitos da Lei de Terras, nos fornece elementos
elucidativos dos porqus dessas dificuldades. Ela parte inicialmente do pressuposto de que,
para o entendimento da dinmica da sociedade brasileira, a compreenso das relaes entre os
proprietrios de terras e o Estado um dos aspectos fundamentais. Tendo como centro da
anlise essa Lei, demonstra como ocorreu o processo de formao da propriedade privada das
terras no Brasil. Considerava que a lei estava diretamente relacionada com duas ordens de
fatores: primeiro, deveria ser elemento fundamental na estratgia de transio gradual do
trabalho escravo para o trabalho livre, iniciado com a Lei Eusbio de Queiroz, contudo
enfatiza a dinmica prpria da regulamentao das terras (portanto, seria um equvoco
apreend-la apenas como um efeito da cessao do trfico negreiro); segundo, a garantia ao
Estado imperial do controle ativo sobre as terras devolutas, que, at ento, vinha sendo
passado ao domnio privado de forma livre e desordenada.
Em tese, a necessidade da regulamentao da propriedade da terra era do
interesse de todos os proprietrios de terras. Entretanto, o tipo de agricultura
predatria e extensiva que se praticava conflitava na prtica com essa
necessidade. Enquanto fosse possvel a incorporao no problemtica de
novas terras por meio da posse e do trabalho escravo (que mantinha a mode-obra cativa), essa mobilidade caracterstica da nossa agricultura podia
continuar existindo. Naturalmente, o problema da necessidade da
regulamentao no foi sentido por todos os proprietrios de terras das
37
diferentes regies, nem da mesma maneira, nem ao mesmo tempo.

As dificuldades de aplicabilidade da Lei de Terras resultaram em grande medida das


contradies (consensos e dissensos) entre os interesses privados, em particular dos setores
agro-exportadores, e o governo imperial e, posteriormente, o governo republicano.
Uma copiosa legislao auxiliar trs leis, dois regulamentos, oito decretos,
e mais de cem avisos no foi suficiente para que o objetivo inicial do
projeto se tornasse realidade. Em grande parte a fraqueza do sistema decorria
da determinao de demarcar as terras devolutas aps as terras particulares.
A recusa dos posseiros a demarcar suas terras e legalizar seus ttulos,
impediu a implementao do projeto imperial de colonizao com a pequena
propriedade.38

37
38

Ligia Osrio Silva, Terras devolutas e latifndio: efeitos da Lei de 1850. Campinas, Ed.Unicamp,1996.p.91
ibidem,p.335.

71

Com base no exposto, pode-se inferir que as dificuldades para a aplicabilidade da Lei de
Terras eram generalizadas, portanto o parecer sobre a situao das terras no Recncavo
encaixava-se, e bem, neste cenrio. Lgia Silva assinala que a permanncia da fronteira
aberta contribuiu, provavelmente, para a acomodao relativa da situao social no
campo.39 No Recncavo, o estado de letargia em que se encontrava a lavoura aucareira
pode ter contribudo ainda mais para o arrefecimento dos conflitos de terra na regio. Na
Bahia, a regulamentao das terras devolutas somente ocorreu seis anos aps a promulgao
da constituio estadual, atravs da Lei no 198 de 21 de agosto de 1897; mesmo assim sofreu
vrias prorrogaes entre 1899 e at, pelo menos, 1921.40 No obstante (durante o perodo da
ditadura Vargas, atravs do interventor federal na Bahia, foi promulgado o Decreto-Lei no 633
de 5 de novembro de 1945), dispe sobre as terras devolutas do Estado, sua discriminao e
condies de venda, legitimao de posse e reconhecimento do domnio particular.41

Vale assinalar ainda a preocupao com o valor diminuto da terra e a reduo progressiva da
mo-de-obra escrava e as possveis dificuldades para substitu-la. Essas questes, embora
preocupantes, no representavam a essncia dos problemas do complexo aucareiro. A maior
dificuldade dos senhores de engenhos do Recncavo e, provavelmente, das demais provncias
aucareiras do norte, residia na incapacidade tornada crnica da lavoura aucareira para
conseguir se capitalizar. Insisto que a falta de braos era um dos problemas, mas no o
problema central como desejavam fazer crer os senhores de engenhos. A fora dos
argumentos advm da hiptese de que, uma vez resolvido o problema de capitalizao da
lavoura de cana, aumentar-se-iam as possibilidades de se acelerar o processo de
modernizao, facilitando, assim, a transformao do trabalho.42

importante dizer que a modernizao no ocorreria de forma automtica. O processo de


modernizao dentro do mundo do acar, em particular do Recncavo baiano, envolve uma
39

ibidem,p.337.
ibidem,p.255. Ver tambm Ana Maria Carvalho dos Santos Oliveira. Recncavo Sul:Terra, Homens, Economia
e Poder no sculo XIX. UFBA,(Dissertao Mestrado) 2000.
41
Ver Amncio Jos de Souza Netto, Lafaytte Ponde. Terras Devolutas. Salvador, Editora Mensageiro da F,
1974, pp131-7 e 189 (leis baianas sobre terras devolutas - 1897 a 1974).
42
A questo da mo-de-obra foi resolvida sem a demarcao das terras devolutas. Nos ltimos anos do Imprio
imps-se, nesta matria, o ponto de vista dos cafeicultores de So Paulo, no sentido da constituio de um amplo
contingente de trabalhadores livres, por meio de imigrao subsidiada. Lgia Silva, Terras devolutas,p.335.
40

72

complexidade que vai alm da relao de substituio tcnica da mo-de-obra (mquinas,


equipamentos, novos mtodos de fabrico do acar, engenhos centrais). Compreende a
relao social entre os sujeitos da escravido ou da transio, considerando no somente as
condies objetivas do processo, mas tambm a interao com as subjetividades da transio o plano das mentalidades. Um dos elementos emblemticos disso foram as constantes
discusses sobre como vencer a rotina a que estavam submetidos os bares do mundo do
acar e outros baianos homens do campo.

Sobre a rotina

O presidente da provncia, Antnio Machado, considerava imprescindvel, antes de tudo,


vencer a rotina que grassava os campos da provncia da Bahia, em 1874:

No se pde esperar regenerao para a lavoura, sem dar-lhe instruco


theorica e pratica; sem preparar chefes para os estabelecimentos ruraes;
administradores e prepostos devidamente habilitados com os conhecimentos
especiaes para bem dirigil-os; sem preparar operrios que estejam
habilitados no manejo das machinas e instrumentos agrcolas, e conheam
praticamente a sua qualidade e applicao, sua utilidade e vantagens.
Quaesquer que sejam os favores concedidos lavoura, entendo que pouco
alcanariam pela deficincia de luzes para apreciar o seu verdadeiro estado e
compenetrar-se, como j disse em meu relatrio a Assemblea provincial , da
utilidades das reformas tantas vezes apontadas, o que interessam, no s o
methodo do trabalho, como o principio cardeal das exploraes.43

A afirmao denota que havia uma incompreenso acerca dos limites reais a serem
transpostos pela lavoura. O presidente da provncia pe a discusso em outros termos,
deslocando dos seus aspectos conjunturais (falta de capitais) para os aspectos estruturais (a
ausncia da racionalidade, do esprito inovador capitalista).

Prossegue dizendo:
Em geral preparam-se os terrenos, plantam-se, fazem-se as limpas e depois a
colheita pelo mesmo modo, com pequena diferena, que ha 100 ou 150
43

ibidem.

73

annos passados.
H excepes, porm so poucas, de proprietrios, que se arriscam a
innovaes; quasi todos fogem dellas, sem f nos resultados, pelos
sacrifcios pecunirios que exige a sua acquisio, e pelas difficuldades com
que tem de lutar para conserval-as e para no achar nellas a runa que
procuravam evitar.
Sem esta instruco, por muito activo e assduo que seja o lavrador, atem-se
rotina, e, no confiando em si nem nos melhoramentos que deve empregar,
no se pode tambm inspirar confiana para se aproveitar de alguns desses
favores, como seja o crdito rural.44

Para o estudo em questo, interessa saber quais foram as respostas dadas pelo Recncavo
Aucareiro, em particular pelos senhores de engenhos, a essa situao cada dia mais adversa.
As respostas foram diversificadas: a modernizao com incorporao dos elementos da nova
racionalidade; resistncia ao canto das sereias da modernizao, mantendo-se firme s suas
prticas rotineiras; resistncia parcial modernizao - adotando um caminho prprio de
reao que incorpora parcialmente os elementos da modernizao, ou seja, uma estratgia que
pode ser denominada de racionalidade capitalista adocicada pelo acar dos senhores de
engenhos, que pelos resultados conhecidos no evitaram a decadncia da regio.

Sobre os efeitos da Lei de 28 de setembro de 1871

A comisso central apontou a ao da Lei do Ventre Livre como uma das principais causas
que influram de forma permanente, para a decadncia da lavoura aucareira porque
provocou, progressivamente, a escassez dos braos:
Duas causas principaes influem permanentemente para o depericimento de
to antiga e importante cultura, que entra por mais 1/3 no valor de nossa
exportao:
1oA concurrencia de outros centros productores, protegida por direitos
differenciaes em alguns Estados que cultivam a beterraba;
2o A ao lenta, mas constante, infalvel da Lei de 28 de setembro de 1871
sobre a escravatura;
Combater ou diminuir os effeitos destas duas causas, que, se forem deixadas
44

Ibidem.

74

desempedidas, bastaro por si s para o aniquilamento desta indstria, o


problema a resolver-se.
Sem que a commisso pretenda de modo algum acoimar os fins moraes e
polticos da Lei de 28 de Setembro, indubitvel que a sua promulgao
acarretou um depreciamento geral em todas as industrias, cuja explorao
demanda escravos, e da canna resentiu-se mais do que nenhuma outra.45

Contraditoriamente, a comisso estava ciente que os problemas da lavoura da cana eram


anteriores Lei de 28 de setembro de 1871, como demonstra o trecho a seguir:

Assim que commetteria grave erro, quem no attentasse para o estado da


cultura de canna, antes mesmo da crise actual. De annos a esta parte da
exportao constante de braos escravos para as provncias do sul denotava
um symptoma de soffrimento, que vai-se aggravando. Em vinte annos(de
1853 a 1873) foram despachados para fora da provincia 18.012 escravos, dos
quaes pagaram imposto de sahida 13.506 na importncia de 1.921:360$.
Contando-se os passados por contrabando, e os que sahiram em companhia
de seus senhores, o numero no inferior a 24.000, a maior parte tirada dos
trabalhos agrcolas.46

Em outro parecer, os membros da comisso comendador Francisco de Sampaio Vianna e o


negociante Antnio Lacerda relataram a dificuldade em empregar a mo-de-obra livre na
grande lavoura devido sua irregularidade: satisfazem suas mais urgentes necessidades com
o producto de um ou dous dias de salrio, e gastam a maior parte do tempo na pesca e na
caa47. Ainda houve referncia situao do pequeno lavrador que sofria com a baixa
rentabilidade das culturas e com o recrutamento.

Os pareceristas consideraram que as maiores dificuldades estavam em encontrar braos para a


grande lavoura devido, entre outras causas, falta de educao e resistncia dos homens
livres em trabalhar ao lado dos escravos. Como soluo, sugeriram a organizao de colnias
agrcolas nacionais com regime apropriado, ensino, polcia e a catequese dos ndios em maior
escala e mais racional voltada para o trabalho agrcola.
45

AEL,Coleo Peter Eisenberg, microfilme (Milet- informao sobre o estado da lavoura), Parecer da
Commisso Central, 17 de Abril de 1874,VI,p.45.
46
ibidem,p.45.

75

J o presidente da provncia Antnio Machado contraps com o seguinte argumento:

Nota-se tambm no inqurito o pedido geral de colonisao para supprir o


dficit crescente dos braos escravos e aproveitar a uberdade dos terrenos
nacionaes. No creio que haja, por ora, nas propriedades agrcolas em
actividade falta de braos para o trabalho, o que nella subsiste deficiencia
de organizao regular e considerveis desperdcios de tempo e de capitaes.
O total da produo desses estabelecimentos est aqum da fora empregada;
emquanto no fornecerem os agentes do trabalho todos os recursos de que
so susceptveis, h manifesto desequilbrio, que se aggravaria cada vez mais
medida que fossem os trabalhadores mais numerosos.
[...] Se actualmente custa ao proprietario manter a escravatura existente,
como lhe ser possvel satisfazer as naturaes exigencias do colono, estranho
ao clima e a alimentao local?48

Ele rejeitou a imigrao asitica por falta de garantias da grande lavoura. Como forma de
diminuir o nus das propriedades, acatou a sugesto da comisso para instituio de um
imposto territorial com o objetivo de evitar a conservao de terras improdutivas. Atentou
para o carter redistributivo a favor da populao livre habitante dos campos na condio de
agregados, sujeita aos desmandos dos proprietrios.
Com essa medida de imposto territorial deveria ser traado um verdadeiro
cdigo para regular as relaes entre o senhorio e os seus aggregados,
chamando estes para auxiliar os trabalhos daquelle, mediante remunerao
eqitativa, e dando-lhes ao mesmo tempo as garantias de estabilidade que
hoje no tm, sujeitos como se acham ao bel-prazer do senhorio, que da
noite para o dia lhes do mandato de despejo forado, no poucas vezes sem
indenizao do trabalho feito.49

Os trechos citados anteriormente consubstanciam a proposio de que os argumentos acerca


do vazio de braos dos campos baianos eram parte da retrica dos grandes proprietrios de
terras desejosos de recapitalizar a lavoura.50 Ao longo da segunda metade do sculo XIX, em
47

AEL, Coleo Peter Eisenberg, microfilme (Milet- informao sobre o estado da lavoura), Trabalho da
comisso . Parecer do Commendador Francisco de Sampaio Vianna e do negociante Antnio de Lacerda,
membros da commisso sobre a lavoura em 13 de janeiro de 1874,II, p.12.
48
AEL, Coleo Peter Eisenberg, microfilme (Milet- informao sobre o estado da lavoura),Antonio Candido da
Cruz Machado, Officio da Presidncia da Provncia, abril de 1874, p.8.
49
ibidem.
50
A concluso semelhante chegou Henrique Lyra ao analisar os problemas de ocupao da mo-de-obra na
segunda metade do sculo XIX. O fato de a provncia da Bahia no s exportar braos para o Sul, como tambm
procurar meios, atravs dos ncleos coloniais nacionais, para estabelecer a sua populao rural excedente que
vagava pelos campos, pode-se dizer que a crise que realmente existia na poca era muito mais de liberao do
que falta de mo-de-obra. Acrescento que essa crise de liberao foi resultante da falta das condies

76

particular a partir da dcada de 70, foram recorrentes os reclames por parte do baronato do
acar e seus representantes acerca da falta de braos, mas braos para trabalhar onde? Na
economia aucareira descapitalizada? No estado em que se encontrava a lavoura, era pouco
provvel. Por outro lado, observa-se por parte dos representantes da economia aucareira uma
dubiedade no diagnstico da crise: ora era a falta de braos que depauperava a lavoura, ora era
o estado da lavoura que ocasionava a escassez da mo-de-obra.51 Os reclames em relao
falta de braos vo se tornando mais intensos medida que eram mais visveis os sinais do
final da escravido. A retrica vai sendo utilizada como uma espcie de moeda de troca
para garantir a recapitalizao da j cambaleante economia aucareira. Essa hiptese se
confirma atravs das crticas abolio sem indenizao proferida pelos senhores de
engenhos e seus representantes. Um bom exemplo dessa retrica ocorreu em 1891, quando
um dos representantes da economia aucareira na comisso que discutia a situao da lavoura
baiana comparou, dentre outras metforas, a falta de braos a uma terrvel hydra a devorar
os campos baianos.

Ainda sobre os efeitos da Lei de 28 de setembro, o presidente Antnio Machado assumiu uma
posio francamente desfavorvel ao parecer da comisso:

No penso com a comisso que as duas causas que influem para o


deperecimento da cultura da cana sejam a concurrencia de outros
produtores protegidos por leis especiaes, e a ao lenta da Lei 28 de
Setembro de 1871.
Nem uma nem outra influem para o resultado considerado sob pena de
subverso completa dos princpios econmicos .
[...] No so os direitos protectores, mas o progresso constante e agigantado
necessrias e suficientes, entre elas a descapitalizao, da economia aucareira para subsumir de forma real e
formal aquela mo-de-obra. Henrique Jorge Buckingham Lyra, Colonos e colnias uma avaliao das
experincias de colonizao agrcola na Bahia na segunda metade do sculo XX, UFBa, (dissertao de
mestrado), 1982,p.53.
51
Cabe aqui dizer-vos que perdura a falta de braos uma das incontestveis do estado de definhamento em que
se acha a lavoura do Paiz, e especialmente a Bahia, que h annos e em conseqncia da epidemia do cholera to
grande desfalque soffro. E essa falta crescente conseqncia mesmo do misero estado em que se acha a lavoura
e da crise que atravessa. Baldos de recursos que solvo os seus dbitos, vem-se os lavradores obrigados triste
necessidade de se desfazerem de seus instrumentos de trabalho, tornando-se assim cada vez mais precria a sorte
que os aguarda. Relatrio de Luiz Antonio da Silva Nunes, presidente da provncia , abriu a Assemblia
Legislativa Provincial da Bahia no dia 1o de maio de 1876. Bahia, Typ. Do Correio da Bahia, 1876, www.crljukebox.uchicago.Edu/bsd/bsd/150/index.html, p.106, Acessado em 08 nov.2000.

77

que vai se operando na industria peculiar, as causas do movimento


ascendente do assucar da beterraba; [...] onde o assucar existia na proporo
de 3% ao Maximo, em uma raiz tuberculosa, de grande formato, com 12% e
mais de assucar cristalisado.
Entre ns a canna que tinha 16 a 18% veio a ter 10% e no poucas vezes
menos, segundo as indicaes areometricas.
A Lei de 28 de Setembro no pode produzir ainda os effeitos nocivos
que acusa a comisso. Lei muito moderna que tem de produzir o resultado
proposto s dentro de 12 ou 15 annos, como pde ella influir, j no digo
sobre a colheita futura, mas sobre as duas colheitas passadas depois da sua
promulgao? E por ventura seria ella uma novidade no fundo? Se a forma
podia ser varivel, segundo a maneira de pensar de vrios grupos polticos,
nenhum dentre estes combatia a sua essncia, nem no paiz se duvidou
jamais da necessidade de resolver a crise que dependia della.
A considervel exportao de braos, apontada pela comisso, no
menos de 24 mil dentro de 20 annos, indica claramente que desde essa
poca subsistia o vicio que desalentava a lavoura e lhe sugava a prpria
seiva, sem que nesse longo tirocnio de adversidade fosse tomada
providencia alguma para remover os males occasionaes.52 (meus grifos).

No de se estranhar, na seqncia, a crtica por ele formulada ao final do documento


encaminhado ao Ministro dos Negcios da Fazenda, acerca da precariedade das informaes
apresentadas pela comisso sobre as culturas do fumo, caf e algodo, quando comparadas s
informaes sobre a cana-de-acar. A situao agrcola da provncia exigia solues
mltiplas, mas o fundamental era concentrar os esforos na instruo especial dos
cultivadores. Era contrrio a uma generalizao do ensino prtico meramente imitativo dos
modelos existentes, principalmente o modelo ingls, pois os seus defensores desconhecem a
verdade da situao do paz, e ignoram o que se passa realmente nos centros apontados
[centros mais desenvolvidos]. Conclui o presidente que somente uma prvia educao,
ilustrada, enrgica para a realizao das medidas complementares, reclamadas pela revoluo
dos tempos e dos costumes [...] qualquer tentativa fora de semelhante programma, calamitosa
para os interessados e excessivamente onerosa aos cofres publicos.53

Os pontos divergentes representam, prudentemente, as resistncias dos senhores de engenho


poltica da escravido, bem como indcios de um projeto alternativo de modernizao da
lavoura. Muito embora no fosse possvel avaliar, atravs da vrias passagens do documento,
52
53

ibidem,p.9 (grifo nosso)


ibidem.

78

claramente em nome de quais interesses falava o presidente, em suas proposies pode-se


perceber a influncia do liberalismo econmico. Inclusive, ele ctico em relao eficcia
do sistema protecionista (reduo de impostos e tratados comerciais), proposto pela comisso
e favorvel maior autonomia dos municpios. No demais supor que o presidente possa ter
sido porta-voz dos setores da sociedade baiana identificados com um projeto propendente
modernizao da lavoura atravs da introduo dos elementos da racionalidade capitalista e
uma maior diversificao da pauta das exportaes da provncia da Bahia.

A dvida da Lavoura, falta de capitais, a criao de bancos de crdito rural

A dvida da lavoura foi outro quesito abordado pela comisso, baseada em parecer do
presidente do Banco da Bahia, Gonalo Alves Guimares. O presidente da provncia da Bahia
no apresentou um comentrio direto ao quesito, mas afirmou: Em geral, os diversos
pareceres de inqurito compem-se dos mesmos clamores, sob diversos tons, havendo aqui ou
alli alguma idia aproveitvel, porm insufficientemente estudada e exposta.54

Segundo o presidente do Banco da Bahia, Gonalo Alves Guimares, a dvida da lavoura foi
estimada em 5.949:167$343 ris em letras de firmas. O prprio Banco da Bahia era o
principal credor individual com cerca de 23% da dvida de responsabilidade direta e indireta.
Outras instituies de crdito eram tambm credoras: New London & Brazilian Bank, Banco
Mercantil, Caixa Hypothecaria, Caixa Econmica, Sociedade de Comrcio. Das dvidas por
hipoteca, apenas o Banco da Bahia, a Sociedade Commercio, e a Caixa Hypothecaria eram
detentores do valor estimado de 926:780$000. As taxas de juros variavam entre 9% a 12% ao
ano; para as hipotecas e letras de concordata, variavam de 4,6 e 8%. Em geral, buscava-se a
maior amortizao possvel, diferentemente da lavoura, que pagava uma amortizao bem
menor em relao ao montante devido.

Um complicador dessa dvida estava no fato de que a maior parte dela encontrava-se nas mos
de particulares, segundo o presidente do Banco da Bahia estimada em torno de 10 mil contos

79

de ris.
[...] por quanto, nos estabelecimentos de credito, somente transigem firmas
de lavradores, que encontram abonos de pessoas residentes na capital,
condio essencial da transao, conforme os estatutos de todos os
estabelecimentos; mas os que no podem obter firmas na capital, limitam-se
s relaes com seus correspondentes, ou a obter dinheiro de um ou outro
capitalista do interior, que muitas vezes lhes impe juros verdadeiros
onzeneiros. Esses lavradores, portanto, s figuram nos Bancos como
devedores indirectos, isto , como passadores ou aceitantes de letras a favor
de commerciantes, que as descontam algumas vezes nos estabelecimentos.
Pde-se calcular, sem receio de erro, que pelo menos a <<dez mil contos>>
chega a quantia que aos particulares deve a lavoura desta provincia. No
geral, a taxa dos juros de 12% ao anno, variando, porm, a reforma dos
ttulos, que, conforme as praticas seguidas em cada casa commercial, d-se
no fim de cada safra, ou na poca do vencimento de cada letra.55

O trecho transcrito reflete bem o nvel do desenvolvimento das relaes financeiras na


provncia da Bahia, bem como o desenvolvimento capitalista brasileiro, uma vez que esta
prtica deveria ser comum em outras praas, embora mais comum nas provncias do norte.
Com efeito, a escassez de capitais era relativa na praa da Bahia. Na verdade, havia capitais,
muitos oriundos do trfico de escravos, em busca de novas oportunidades de negcios, mas
no eram baratos, devido, entre outros fatores, instabilidade do mercado internacional e s
dificuldades de reao da lavoura aucareira. Da as reivindicaes dos comerciantes,
lavradores, at dos banqueiros, girarem em torno de capitais baratos, bancos de crdito rural,
medidas reformadoras do sistema hipotecrio como formas de soerguimento da grande
lavoura. A reivindicao para a fundao do banco rural hipotecrio provincial j havia sido
proposta na assemblia provincial, atravs do projeto do deputado Jacome Martins Baggi, em
5 de maro de 1872. Esse tema, inclusive com algumas tentativas de implementao
malogradas, percorreu as dcadas seguintes e estendeu-se s primeiras dcadas do sculo XX,
at com registro na imprensa de um acalorado debate envolvendo acusaes de mau uso dos
recursos entre os grupos polticos.56

Em suma, a comisso considerava que a falta de capitais baratos, seguida dos impostos
54

Ibidem,p.7.
AEL, Coleo Peter Eisenberg, microfilme (Milet- informao sobre o estado da lavoura), Parecer do
Presidente do Banco da Bahia, Gonalo Alves Guimares, membro da commisso de inqurito sobre a lavoura,
30 de janeiro de 1874, III, p.16.

55

80

elevados que gravavam a produo, a deficincia das vias de transporte e a rotina como os
principais obstculos a serem superados pela grande lavoura. As palavras do presidente do
Banco da Bahia foram categricas sobre o destino reservado lavoura, leia-se para a cana-deacar. Sem a remoo desses obstculos e, sobretudo, sem capitais baratos por meio da
fundao de um banco especial, no havia como saldar a enorme dvida que, segundo os
clculos realizados poca, totalizara cerca de 17 mil contos, sem contar a incidncia de juros
elevados. Entretanto, o presidente da provncia, Antnio Machado, recebeu com ressalvas a
proposta de um banco especial para a lavoura, dizendo:

Pedem todos a creao de bancos prprios para fornecer dinheiro a premio


barato; e incontestavel que taes estabelecimentos devem prestar servio aos
proprietrios onerados, mas sub conditione de que melhorem elles de
processos empregados e tentem resolutamente uma reforma radical, ainda
que conduzida paulatinamente.
O credito territorial , por tanto, uma necessidade imprescindvel, que deve
ser satisfeita desde j, proporcionando-o aos interessados com summa
cautela, para que seja realmente proventoso.57

Em verdade, a grande lavoura estava em xeque. Sem capital no poderia assegurar o processo
de modernizao. Sem este processo, como se manter competitiva no mercado aucareiro?
Os anos 70, vistos em seu conjunto, caracterizaram-se por uma maior movimentao poltica
da oligarquia aucareira baiana, a exemplo das aes do Imperial Instituto Agrcola da Bahia
(1859) para a fundao da Escola Agrcola de So Bento das Lajes (1877)58, a participao no
Congresso Agrcola de Recife (1878), as discusses para a implantao dos engenhos centrais
considerados como a salvao da lavoura quela poca. A anlise dessas discusses
proporcionar uma melhor compreenso do processo de modernizao do Recncavo
aucareiro.

56

Ver o jornal Correio da Manh, dezembro de 1914.


AEL, Coleo Peter Eisenberg, microfilme(Milet- informao sobre o estado da lavoura),Antonio Candido da
Cruz Machado, Officio da Presidncia da Provncia, abril de 1874, p.7.
58
Ver Maria Antonieta de Campos Tourinho. O Imperial Instituto Bahiano de Agricultura: a instruo agrcola
e a crise da economia aucareira na segunda metade do sculo XIX. Dissertao de mestrado UFBA, fevereiro
de 1982.
57

81

Engenhos centrais a salvao da lavoura!

Salvao! a primeira impresso que se tem ao examinar os pareceres sobre a situao da


cultura da cana-de-acar, apresentados pela comisso geral, encarregada de avaliar o estado
da grande e pequena lavoura na provncia da Bahia. Os engenhos centrais despontaram como
a grande sada rumo modernizao do setor aucareiro, o deus ex machina .

Da fundao de fabricas centraes muito espera a commisso, dando-lhes


importncia capital. A Assemblia provincial considera este assumpto, e
muito provvel que algum ensaio se faa imitao do que se tem praticado
na Martinica e Guadalupe. Os inglezes, em sua colnia de Santa Luzia,
cuidam seriamente de fundar taes fabricas...59

Em 1873, a Cmara dos Deputados nomeou a comisso especial, que se juntou comisso da
fazenda para estudar os meios de auxiliar a lavoura nacional. Posteriormente, os resultados
obtidos dos inquritos arrolados pelo pas subsidiaram a elaborao da Lei 2.687/75,
conhecida como os Auxlios Lavoura. As comisses partiram das seguintes premissas:
1o Que a lavoura a principal fonte de riqueza nacional; 2o Que lhe indispensvel a
proteo dos poderes pblicos; 3o Que prestar-lhe justo, legtimo e conveniente auxilio dotar
o paiz dos meios de augmentar sua receita.60

Concluram que a decadncia e o atraso da lavoura eram devidos a cinco causas: I) falta de
conhecimentos profissionais; II) falta de estradas; III) elevados impostos de exportao; IV)
falta de braos; V) escassez de capitais. No parecer, o quesito engenhos centrais aparece de
forma nada casual como um subitem da falta de braos, demonstrando a vinculao direta
entre a introduo dos engenhos centrais e o processo de transformao do trabalho. Segundo
a comisso,O mais difcil e temeroso problema, que no Brazil se apresenta actualmente ao
estudo do homem publico a transformao do regimem economico do trabalho.61
59

AEL, Coleo Peter Eisenberg, microfilme (Milet- informao sobre o estado da lavoura), Parecer da
Commisso Central, 17 de abril de 1874, VI, p.48.
60
AEL, Coleo Peter Eisenberg, microfilme (Milet informao sobre o estado da lavoura), (Appendice (A),
Cmara dos Deputados, Parecer apresentado na sesso de 20 de Julho de 1875, pela Commisso encarregada de
propor os meios efficazes de auxiliar a lavoura. p.101.
61
ibidem.

82

Entender o porqu dessa vinculao entre a introduo dos engenhos centrais e o processo de
transformao do trabalho passa por conhecer a anlise feita pela comisso da situao dos
braos. Salientaram-se as dificuldades e a urgncia em conseguir arregimentar mo-de-obra,
uma vez que se previa a emancipao total dos escravos para dentro de poucos anos. Alertouse que a demora em adotar as providncias cabveis poderia exigir maiores esforos para
sanar as conseqncias. Quanto a qual mo-de-obra deveria ser utilizada pela lavoura,
inicialmente descartou-se os indgenas, face a sua ndole resistente ao homem civilizado. A
comisso demonstrou-se reticente em relao ao aproveitamento dos ex-escravos e dos
ingnuos. Restava o trabalho livre nacional. Ao mestio, segundo a comisso, faltava o hbito
do trabalho, dificuldades com o recrutamento para o exrcito e marinha, deficincias do
sistema de parcerias nas grandes propriedades, falta de ensino agrcola, a incapacidade da
lavoura de pagar os altos salrios, a concorrncia com a oferta de vagas em outras atividades
industriais. Como medidas saneadoras, props-se que o governo oferecesse proteo aos
fazendeiros e senhores de engenhos que conseguissem fixar a populao no campo;
incentivasse a organizao de colnias agrcolas, a iseno do servio militar, a educao para
o trabalho rural, uma boa lei de locao de servios e facilitasse o desmembramento da grande
propriedade.

A outra alternativa era o colono estrangeiro. De incio, recusou-se a mo-de-obra asitica por
consider-la cara, embora se reconhecesse que o coolie e o chim eram os trabalhadores mais
aptos para promoverem a transio do regime do trabalho escravo para o trabalho livre. Ainda
que no explicitado, havia um preconceito racial contra os asiticos. A comisso deixava a
possibilidade do emprego dessa mo-de-obra como o ltimo recurso. Quanto ao colono
europeu, a comisso entendia que os males eram os mesmos que acometiam o trabalhador
nacional, principalmente os salrios elevados. Apesar desses obstculos, considerava-se que
somente os trabalhadores nacionais e os europeus estavam em condio de substituir de
imediato o escravo, os nicos que podem salvar do naufragio os engenhos e fazendas.62

A comisso atribua ao tempo e ao dos poderes pblicos a incorporao dos trabalhadores


nacionais, mas em relao ao colono europeu indagou: O que faremos para prender o
62

Ibidem,p.112.

83

europeu s grandes exploraes agrcolas?. Em sua resposta, alm das medidas


anteriormente propostas, foi possvel identificar qual era o papel a ser reservado aos engenhos
centrais:
Separada a cultura do fabrico e preparao do producto, simplificar-se-ha a
tarefa do fazendeiro, que ser exclusivamente agricultor, podendo assim, e
com o auxilio das machinas da lavoura, produzir muito mais e pagar os altos
salrios exigidos pelo trabalhador livre, j acostumado ao moderno systema
de cultura e ao novo regimem rural. O engenho central, collocado perto da
fazenda e ligado a elle por facceis e rpidas vias de communicaco,
representara o emprego de outros braos europeus, a perfeio do fabrico e o
lucro do senhor de engenho, que vender o gnero por melhor preo do que
se ao mercado exportador o enviasse sobrecarregado das despezas do
transporte.63

Os engenhos centrais eram parte da estratgia de transformao do regime de trabalho,


representavam a introduo de elementos da modernizao capitalista na lavoura aucareira: o
aprofundamento da diviso tcnica do trabalho, a no admisso de trabalhadores escravos,
facilitando a atrao de capitais estrangeiros, sobretudo dos capitais ingleses. A introduo
desses engenhos centrais no pode ser dissociada dos aspectos conjunturais do mundo
capitalista. A Segunda Revoluo Industrial dava seus primeiros passos: a intensificao da
concorrncia, a emergncia de novas naes capitalistas (EUA e posteriormente a Alemanha),
a primazia crescente do capital financeiro sobre as demais fraes do capital, associada ao
fato de que a tecnologia dos engenhos estava disponvel no mercado, concorrem avidamente
para a busca de novas fontes de acumulao. Dito de outra forma, os engenhos centrais
simbolizavam o regime de produo e trabalho mais integrado com as condies de
reproduo do grande capital financeiro internacional.

Apesar de denominar-se auxlios lavoura, este conjunto de medidas no foi recebido de


forma unnime por todos os oligarcas, inclusive a proposta de instalao dos engenhos
centrais. Segundo Evaldo de Mello, um dos focos de resistncia estava nas oligarquias
aucareiras, em particular, a oligarquia pernambucana.

Vale dizer que essa falta de unanimidade desdobrou-se em objeto de um debate importante na
63

Ibidem, p.113.

84

historiografia acerca do real poder de presso das oligarquias aucareiras, durante o Imprio.
Gadiel Perrucci afirma que os engenhos centrais resultaram da presso dos oligarcas do
acar sobre o governo imperial.64 Evaldo de Mello, seguindo a tendncia de Srgio Buarque
de Holanda, considera que essa afirmao precisa ser qualificada se tomarmos a experincia
principal, a pernambucana [...] ela seria vlida para a poltica levada a cabo no perodo
republicano pelo Governo estadual mas, seguramente, falsa para a poltica implantada pelo
Governo imperial.65

Ainda segundo Mello, a poltica dos engenhos centrais foi imposta pelo governo imperial s
oligarquias aucareiras nortista, para favorecer os interesses estrangeiros e dos especuladores
instalados no Rio de Janeiro. Na realidade, a aucarocracia nortista encarou, primeiro com
reserva, e depois com hostilidade, a implantao de engenhos centrais, especialmente quando
se tornou evidente, desde o comeo da experincia, que, na distribuio dos favores, o Estado
tencionava preteri-la em favor daqueles interesses.66 Os oligarcas pernambucanos no se
mostraram contrrios proposta de fundao de engenhos centrais em si, mas a forma de sua
implementao. O principal dirigente da SAAP [Sociedade Auxiliadora da Agricultura de
Pernambuco], Incio de Barros Barreto, afirmava no reprovar em princpio os engenhos
centrais, mas interessando-se vivamente pela sorte dos atuais produtores de acar, a cuja
classe pertence, no pode aplaudir a introduo de tais fbricas, segundo ele teis ao fisco
imperial e aos capitais estrangeiros.67

Em termos de efetividade, a experincia dos engenhos centrais apresentou resultados pfios,


favorecendo muito mais a ao dos especuladores em torno das concesses do que a efetiva
instalao das fbricas. No perodo de 1876 a 1881, foram expedidas cerca de 50 concesses
de garantias pelo governo imperial para todo o pas, revela Mello. Entretanto, em 1889,
aquele total fora reduzido para 26. Ressalte-se que nesse nterim o ministrio chefiado por
Joo Alfredo empreendeu uma reforma para coibir os desmandos ento verificados na Lei.
Das 26 garantias apenas 12 estavam em funcionamento.
64

Gadiel Perruci, A Repblica das usinas: um estudo de historia social e econmica do Nordeste, 1889-1930,
Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1978, p.119.
65
Mello, O norte agrrio,p.161.
66
ibidem,p.162.

85

Em sntese, para Mello, o malogro dessa experincia expressa os limites do poder de presso
das oligarquias aucareiras nortistas, embora os estudos histricos recentes recomendem
prudncia - pisar com calma e caminhar com vagar - no terreno das generalizaes, sobretudo
quando o assunto a transio do regime de trabalho. No se nega que, para o caso
pernambucano, tanto pela linha argumentativa desenvolvida como pelos documentos
apresentados, a assertiva que de fato h necessidade de se redimensionar aquele poder de
presso atribudo oligarquia aucareira nortista. Por outro lado, existe a necessidade de
situar os grupos oligrquicos das demais provncias nortistas. Eles formavam um bloco
monoltico? O exame das discusses ocorridas no Congresso Agrcola de 1878, em Recife,
demonstra que no. Em algumas passagens Mello cita a ao dos polticos baianos para
evidenciar que, apesar da sua forte presena numrica nos gabinetes imperiais, em termos de
melhoramentos materiais para a provncia ficaram aqum da expectativa. Embora os oligarcas
nortistas no fossem ardentes defensores da Repblica, foi justamente sob este regime,
segundo Evaldo Mello, que a oligarquia aucareira pernambucana conseguiu novamente se
viabilizar economicamente ao assumir o controle das usinas de acar. Isto s foi possvel
pelas presses exercidas junto ao governo estadual, proporcionado pela descentralizao
republicana.

Na Bahia, por certo, houve tambm o malogro dessa experincia. Resta investigar se tiveram
as mesmas razes. No relatrio elaborado pela comisso da Bahia encarregada de diagnosticar
e propor medidas para auxiliar a lavoura, fica evidente o apoio instalao dos engenhos
centrais. No ano de 1876, oficialmente, tiveram incio as concesses de garantias de juros de
7%, dadas pelo governo imperial, para o estabelecimento dos engenhos centrais. Neste ano a
Bahia obteve o maior nmero de concesses, seis contra trs do Rio de Janeiro.68 No perodo
de 1877 a 1886 apenas duas novas garantias de juros foram concedidas pelo governo imperial
67

ibidem,p.166.
Algumas concesses se fizero para o estabelecimento de engenhos centraes nesta Provncia: nenhum
delles porm teve ainda lugar, lutando os respectivos concessionrios com os embaraos provenientes da
desconfiana geral e do retrahimento de capitaes na Europa. Os do paiz no so tantos que se possa distrahir
parte delles para esse fim, no lhes faltando alias melhor e mais lucrativo emprego no comercio e noutras
industrias j conhecidas e experimentadas. Relatrio do presidente de provncia Des. Henrique Pereira de
Lucena passou a administrao da provncia ao Conselheiro Luiz Antonio da Silva Nunes, em 5 de fevereiro de
1877. Bahia, Typ. Do Correio da Bahia, 1877, www.crl-jukebox.uchicago.Edu/bsd/bsd/151/.html , pp.59-60.
Acessado em 08 nov.2000.
68

86

para a Bahia, contra pelo menos doze concesses para o Rio de Janeiro. Foram emitidos
vrios decretos prorrogando as concesses, em razo do no cumprimento dos prazos, assim
como outros declarando a caducidade das concesses, confirmando, em certa medida, o
carter especulativo anteriormente assinalado por Mello. Entretanto, na Bahia h indcios de
que a especulao com as garantias ocorreu em menor escala. Um desses indcios o fato que
os primeiros engenhos centrais a serem instalados pertencerem a indivduos ligados ao
complexo aucareiro baiano, embora alguns desses concessionrios constassem em mais de
um contrato de garantia. 69

Apesar das queixas de Pernambuco, o exame da documentao baiana no revelou


resistncias visveis, pelo menos dos polticos, proposta modernizante dos engenhos
centrais. A forte presena da bancada baiana nos gabinetes imperiais, bem como a prpria
situao desanimadora da grande lavoura de cana, colocam-se como as explicaes mais
provveis. Alm disso, acrescente-se o importante fato de a Lei provincial no 1.385 de 4 de
maio de 1874 estabelecer que o Governo da Provncia da Bahia, mediante autorizao da
Assemblia Legislativa Provincial, podia celebrar contratos para a instalao de engenhos
centrais. Em 30 de abril de 1874, a Assemblia Legislativa Provincial autorizava, atravs de
lei, o governo a conceder emprstimo de um milho e quinhentos contos de reis, com juros de
7% anuais, a Joaquim Fernandes Ribeiro ou a quem melhor oferecesse projetos para instalar
trs fbricas centrais, provavelmente no Recncavo.70

Na realidade, o contrato somente veio a ser celebrado em 6 de junho de 1875, atravs do qual
Joaquim Fernandes Ribeiro, brasileiro, negociante, domiciliado na cidade da Bahia, se
comprometia em estabelecer trs fabricas centrais de acar - mesmo sistema adotado nas
colnias francesas de Martinica e Guadalupe - nos municpios de Santo Amaro, So Francisco

69

O primeiro engenho central da provncia da Bahia somente foi instalado na cidade de Santo Amaro em 21 de
janeiro de 1880, o engenho central Bom Jardim, de propriedade Antonio Costa Pinto, Visconde Sergimirim,
Antonio da Costa Pinto, Baro de Oliveira e Manoel Lopes da Costa Pinto, Baro de Aramar. Esse engenho
central recebeu a primeira concesso de garantia de juros de 7% sobre o capital de 700:000$ em 10 de maro de
1876. Essa concesso foi prorrogada por duas vezes em dezembro de 1876(decreto n.6422) e em novembro de
1877(decreto n.6731) cada uma por mais um ano. Ver a respeito desse engenho a obra de Eul-Soo Pang, O
Engenho Central do Bom Jardim na Economia Baiana. Alguns aspectos de sua histria,1875-189, Rio de
Janeiro, Arquivo Publico Nacional; Instituto Histrico e Geogrfico do Brasileiro, 1979.
70
APEB, Seo colonial /provincial, Mao 1225, Presidncia da provncia (1872-1875).

87

e Nazar. Ainda segundo o contrato, o primeiro engenho devia ser instalado dezesseis meses
depois de organizada a sociedade para este fim e somente depois de testada e considerada
satisfatria poderiam ser instaladas as outras duas fbricas. A garantia concedida pelo governo
provincial era de 7% sobre o capital de quinhentos contos de reis, prevista a durao da
sociedade para 25 anos. importante registrar que o art.10 do referido contrato vedava a
admisso de brao escravo no servio da fbrica.71

Em 30 de julho de 1879, o secretrio da Assemblia Legislativa Provincial, Jos Alves de


Mello, encaminhou Presidncia da Provncia uma correspondncia dando cincia de uma lei
que autorizava a concesso de novas garantias:

A este acompanha uma lei da Assemblia Provincial auctorisando o governo


da provincia a garantir os juros de 7% s empresas que se organizaram para a
construco de seis fabricas Centraes, com a fora de moer por dia 200,000
kilogrammas de cannas, preferindo quellas em que entrasem lavradores ou
a emprestar-lhes a metade do capital necessario, considerando como limite
maximo do capital para cada uma a quantia de 600:000$000; sirva-se V. S
apresental-a ao Exm Senr. Presidente da Provincia afim de ter sua
sanco.72

Ento, at que ponto verdadeira a assertiva de que os engenhos centrais foram resultado da
imposio imperial ao complexo aucareiro baiano ?

Com efeito, a baixa resistncia no sinnimo de ausncia de possveis conflitos, pois os


elementos crticos permanecem, de forma latente, prontos para desencadear uma crise. Entre
eles a falta de tradio associativa dos senhores de engenhos, tanto para a defesa dos seus
interesses de classe (a ausncia desse spirit de corpus foi por vrias ocasies criticado pelo
jornal Echo Santamarense), como para a formao de sociedades de negcios extra-familiares
no mbito do acar.73 No fazia parte da tradio dos senhores de engenhos estabelecer
71

APEB, Seo colonial /provincial, Mao 4596, Engenhos centrais - Fabricas centrais de acar (1846-1887).
APEB, Seo colonial /provincial, Mao 1228, Presidncia da provncia (1878-1881) - Assemblia legislativa
provincial (1879).
73
J no pode a nossa agricultura conservar-se por mais tempo estacionaria e sem a conscincia da sua
existencia social: preciso despertal-a desse desanimo em que se acha, convidando-a para o movimento de uma
organizao, que lhe reanime as foras enfraquecidas e que lhe d representao neste mundo social. Echo
Santamarense, Interesses agrcolas, Santo Amaro, 24 de agosto de 1882.
72

88

sociedades que implicassem na diviso do comando administrativo-financeiro dos seus


engenhos. Qual o significado de ser senhor dentro da subjetividade da escravido? Era ser
absoluto, onipotente, onisciente status de Deus em seus domnios. Seguindo essa lgica,
um indivduo no pode servir a dois senhores. Embora indiretamente, a duplicidade de
comando dentro do complexo aucareiro talvez fosse um fato inconteste, na medida em que a
crescente descapitalizao da lavoura canavieira colocava os senhores de engenhos nas mos
dos comerciantes e banqueiros. Essa descapitalizao tendeu a favorecer o movimento
especulativo das concesses em direo aos investidores estrangeiros e se constituiu em um
dos fatores limitativos da vulgarizao dos engenhos centrais na provncia da Bahia.

De fato, os engenhos centrais eram parte da poltica de modernizao da lavoura proposta


pelo governo imperial atravs do emprego de novas tcnicas de fabrico de acar, aquisio
de equipamentos e acelerao do processo de transformao do regime de trabalho, com o
objetivo de melhorar a competitividade do acar no mercado internacional. Os anos finais da
dcada de 70 foram insuficientes para avaliar a eficcia dos engenhos centrais na Bahia,
porque ainda no havia um engenho desses sequer em funcionamento, embora a prpria
demora em implement-los tambm possa ser vista como dificuldade para superar as
resistncias dos senhores de engenhos. Vale fazer o registro da polmica entre dois peridicos
baianos (O Correio da Bahia e O Dirio da Bahia) ocorrida no incio do ano de 1876, acerca
da proficuidade dos Auxlios Lavoura. Afirmava o Correio da Bahia, em editorial de 27
de fevereiro de 1876 :

Em alguma provincia mais que na Bahia a questo da lavoura tem agitado a


imprensa.
Dir-se-hia que srios problemas, a que se prendem os destinos da grande
industria, teem encontrado sua ultima palavra.
Engano. A controvsia no tem sahido do terreno da accusao e da defesa
ao governo - aquella negando e esta affirmando os esforos desenvolvidos
pelo gabinete de 25 de junho no intuito de prover s necesidades da predita
industria[...]Si no fomos ns quem abriu a discusso, no nos resta tambm
a responsabilidade de sua innutil produco, e, ao invez, arguida de
improficua a lei de 6 de novembro ultimo[lei n2.687], e querendo ns
encarreirar o debate pelo lado de sabermos de nossos adversrios - quaes os

89

meios promptos, energico e poderosos que poderiam rehabilitar a


agricultura, a no serem os daquella lei, debalde o temos tentado.74

Na verdade, a discusso da lei de 6 de novembro nos peridicos baianos foi mais um campo
de batalha para liberais (Dirio da Bahia) e conservadores (Correio da Bahia) exercerem sua
retrica. No existem divergncias profundas em relao s medidas contidas na lei para o
soerguimento da lavoura. Basta ver que entre os argumentos do editorial estava o fato da
referida lei resultar de um consenso na Cmara dos Deputados. Quanto ao atraso assinalado
pelo Dirio da Bahia na implementao das medidas, o editorial alegava que era devido s
dificuldades encontradas pelo governo imperial no convencimento dos capitalistas europeus
para a concesso dos emprstimos e o empreendimento de outras aes complementares que
demandavam um certo tempo at a efetivao dos contratos de emprstimos. H que se
registrar tambm, na Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, uma certa preocupao
acerca das dificuldades encontradas pelo governo imperial para arregimentar os capitais
necessrios junto aos financistas europeus.75

Anos 80

Durante os anos 80, o mar da histria se tornou mais agitado, derrubando alguns dos marcos
do plano de abolio lenta e gradual estabelecido pela Lei do Ventre Livre. Essa agitao,
evidentemente, tambm refletiu-se na poltica de modernizao do complexo aucareiro.
Entretanto, a anlise ampla dos efeitos dessa agitao envolve vrias nuances que
ultrapassam o escopo deste exerccio de pesquisa.

Assim, inicia-se a entrada na dcada de 80 atravs do exame dos dez anos de aplicao da Lei
do Ventre Livre, com destaque para os efeitos sobre os sujeitos da escravido no Recncavo
baiano. Para tanto, foram selecionadas matrias relativas transformao do trabalho
74

APEB, Seo colonial provincial, Mao 3001-1, documento impresso, presidncia da provncia (1842-1889),
delegados (1876) .
75
Ver o pronunciamento do deputado Olavo Ges nos Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia. 59a
sesso ordinria, em 14 de julho de 1876. p.236.

90

abordada, principalmente, no jornal Echo Santamarense, peridico fundado na cidade de


Santo Amaro, centro do Recncavo aucareiro. Atravs de seus artigos, foi possvel conhecer
um pouco mais sobre o pensamento dos senhores de engenhos acerca da transio, bem como
evidenciar outros olhares sobre aquela realidade em mudana. Feito isso, a anlise se volta
aos engenhos centrais, a outro marco legal da escravido (a Lei dos sexagenrios) e,
finalmente, aos significados da extino legal da escravido.

Lei do Ventre Livre: dez anos depois

A emancipao seguia seu curso, lento e gradual. Aumentara o nmero de aes de liberdade,
manumisses gratuitas e indenizatrias atravs do fundo de emancipao, mas avolumavamse as queixas de falta de braos por parte da grande lavoura. Em 20 de julho de 1875, a
comisso da Cmara dos Deputados encarregada de propor meios para auxiliar a lavoura
apresentou parecer, evidenciando, de forma inequvoca, sua desconfiana em relao ao
aproveitamento dos escravos alforriados.

Dos escravos alforriados muito pouco se pde esperar nos primeiros annos
que se seguirem alforria. Impacientes de gozar da liberdade, abandonaro
os engenhos, fazendas e fabricas, uns para se tornarem proprietrios por sua
conta, mediante algum peclio, que hajam adquirido, outros para se
internarem nas mattas, onde vivendo na indolncia , facilmente encontraro
na caa e na pesca os meios de subsistncia .
A historia das ex-colonias da Frana e da Inglaterra na America nos diz que
foi esse o procedimento dos libertos por occasio das leis de libertao.
Alli os escravos alforriados recusaram-se tenazmente a trabalhar nos
engenhos de assucar, que lhes lembravam dolorosos padecimentos.
Residindo em miserveis cabanas, que com as prprias mos construam,
passavam vida erradia; poucos dentre os melhores desses libertos se
prestavam, mediantes salrios exagerados, a ajudar os cultivadores na
plantao e preparo da canna e de outros gneros de lavoura. A maioria
delles, saciada de vagabunda ociosidade, voltou afinal ao trabalho nas
fazendas e fabricas; mas s com difficuldade se podem reparar os effeitos da
perturbao, que no regimem econmico do trabalho resultara da ausncia
em massa de taes cooperadores da producco.76

91

O trecho acima demonstra que havia o conhecimento prvio do governo imperial e de outros

segmentos da sociedade acerca dos possveis efeitos da abolio da escravatura sobre a


lavoura. Eles estavam na ante-sala dos acontecimentos, a ouvir e a ver tudo que se
passava no mundo do trabalho em transformao nas Amricas. Se todos ouviram
atentamente e interpretaram corretamente os sons que ecoavam das regies recm-sadas da
escravido, esta uma outra questo. O certo que havia alguns cenrios postos, mesmo aqui
no Brasil. Tudo leva a crer que o Brasil, por ser o ltimo pas a abolir a escravido e,
particularmente, pelo encaminhamento dado questo em algumas das regies do pas, coloca
o Recncavo aucareiro como um desses lugares, onde, graas s aes individuais e coletivas
dos membros do poder local, os ecos da liberdade encontraram srias dificuldades de
ressonncia.

Pergunta-se: decorridos dez anos da Lei do Ventre Livre, eram procedentes os reclames da
classe agrcola ou era apenas parte da retrica escravista? De fato escasseavam-se os braos?
Eram os sinais de problemas com o plano de emancipao gradualista devido falta de
resultados concretos ou aqum das expectativas da grande lavoura?

Sabe-se que um dos problemas que tanto afligiam a lavoura baiana era a falta de capital.
Decorridos dez anos, o problema persistia, assim como o trfico interprovincial. Sobre o
trfico, vale um breve parntese para um dilogo com a literatura clssica da escravido
brasileira, a fim de dizer que a venda de escravos para as provncias do Sul no deve ser vista
de forma indiscriminada, como se as provncias do Norte fossem um grande bloco monoltico.
Estudos regionais recentes tm questionado esse tratamento indiferenciado e generalizante
sobre o trfico e outras questes relativas desagregao da escravido no Norte.77 Em
relao ao trfico interprovincial, argumenta Passos Subrinho:
[...] contestamos as afirmaes de alguns autores que declaram que as
Provncias do Nordeste Aucareiro foram as principais perdedoras de
76

AEL, Coleo Peter Eisenberg, microfilme(Milet informao sobre o estado da lavoura), (Appendice(A),
Cmara dos Deputados, Parecer apresentado na sesso de 20 de Julho de 1875, pela Commisso encarregada de
propor os meios efficazes de auxiliar a lavoura. p.110.
77
Ver a ttulo de exemplo, os trabalhos de Galloway, The last year of slavery,p.589; Eisenberg, Modernizao
sem mudana,pp.174-75; Robert Conrad, Os ltimos anos da escravido no Brasil(1850-1888),Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 1978,pp.79 e 82-3; Ktia M.de Queiroz Mattoso, Ser Escravo no Brasil, So Paulo,
Brasiliense,1988,p.63-4; Mello, O norte agrrio,pp.29-30.

92

escravos no trfico interprovincial e que o trfico foi a principal causa da


reduo da populao escrava nessas Provncias. O estudo da documentao
sergipana sobre o trfico de escravos, especialmente no perodo 1873-86,
levou-nos a confirmar o reduzido impacto negativo, ao nvel da Provncia
como um todo, ou mesmo a possibilidade de ter havido uma pequena
importao lquida de escravos. Esse resultado mdio da Provncia,
entretanto, esconde uma diferena interna muito grande, que demonstramos:
os mais importantes municpios produtores de acar foram tambm os que
mais receberam escravos, apresentando ndices de importao lquida
semelhantes e mesmo superiores s mdias das provncias cafeeiras. Por
outro lado, os municpios do Agreste-Serto foram os que apresentaram
maiores sadas de escravos, chegando a apresentar ndices de exportao
lquida semelhante aos das Provncias do Cear, Rio Grande do Norte e
Paraba.78

A anlise dos debates que houve em torno das restries impostas ao trfico interprovincial na
provncia da Bahia, em prol do aumento progressivo do imposto sobre cada escravo exportado
ou em defesa da sua total proibio, suscitaram importantes concluses de ordem qualitativa,
que confirmam tambm para Bahia as proposies anteriormente expostas.

No se trata da reproduo do debate do trfico ipse litteris e, sim, a anlise do discurso dos
parlamentares, que explicitavam as controvrsias que o tema encerrava (entre o fim da
escravido que se avizinhava, o debilitamento das finanas pblicas provinciais e a j crnica
descapitalizao dos bares do acar). Como ponto de partida, veja-se o pronunciamento do
deputado Souza Frana, que considerava a cobrana do imposto sobre a exportao de
escravos inoportuna, pois penalizava os lavradores num momento em que a lavoura definhava
e precisava de braos.79 Seguiu-se o discurso do deputado Olavo Ges, sinalizando para os
interesses oramentrios que gravitavam em torno do trfico, isto porque o aumento do
imposto incrementava as receitas fiscais do governo provincial. preciso que a provncia v
se acostumando a passar sem a receita dessa verba. Neste pas onde a lei de 28 de setembro
plantou a rvore da libertao dos escravos; neste pas de instituies librrimas, no
decente nem bonito figurar na lei oramentria uma verba sobre escravos!.80 O deputado
Silvestre de Faria pede um aparte e salienta que, apesar do imposto, os senhores continuam a
vender seus escravos por estarem com a corda no pescoo. Contra-argumenta o deputado
78
79

Passos Subrinho, Reordenamento do trabalho, p.147.


BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, 50a sesso ordinria em 4 de julho de 1876.

93

Olavo Ges, dizendo que a execuo da lei de 6 de outubro de 1875 reduziria essa drenagem
de escravos, uma vez que haveria uma capitalizao da lavoura.

A discusso continuou nas sesses dos anos seguintes. Na sesso 75a, de 1878, foi a vez do
deputado Arthur Rios criticar a postura da comisso de fazenda, que props o aumento do
imposto de 200$000 para 300$000 sobre escravo vendido para fora da provncia. Ele
considerava que o aumento do imposto deveria ser uma quantia equivalente ao valor de venda
do escravo, pois, assim, o lavrador que tivesse uma dvida no poderia sald-la com o escravo.
Salientou que a terra no tem valor e o nico bem que pode ser imediatamente convertido em
dinheiro era o escravo, portanto votaria contra aquela emenda e apresentaria outra, elevando o
imposto para um conto de ris. Segundo ele, era uma forma indireta de proteo lavoura:
assim os braos destinados lavoura no sero dela afastados, empobrecendo-a e
aniquilando-a para irem enriquecer a de outras provncias.81

Na sesso seguinte, o deputado Carneiro da Rocha tambm saiu em defesa do aumento do


imposto:
A comisso de fazenda, no sendo, portanto, um filsofo entendeu que no
oramento no podiam resolver-se questes sociais de grande alcance;
unicamente limitou-se a aumentar esse imposto, e, fazendo-o, consultou
necessidade da receita [...] a principio desejou de uma vez eliminar o
imposto de exportao, querendo ver se assim podia conseguir que a Bahia
se visse livre do brao escravo no trabalho, regenerando-o com pessoas
livres;82

Relatou que a comisso de fazenda no dispunha dos meios para substituir os escravos por
trabalhadores livres, mas a medida objetivava dificultar ao mximo a sada do brao escravo
da provncia. Por sua vez, fica explcito tambm o cunho fiscalista da emenda:
[...] porem entendeu tambm no podia usar dessa medida porque, alm de
escapar de sua competncia, era preciso que a assemblia provincial
comeasse por estabelecer medidas complementares, e, portanto, entre esses
80

BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, 59a sesso ordinria em 14 de julho de
1876.p.236.
81
BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial, 75a sesso ordinria em 20 de agsto de 1878,p.57.
82
BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, 76 sesso ordinria em 21 de agosto de 1878,
p.59.

94

dois extremos, e devendo a comisso criar receita, resolveu aproveitar do


estado anmalo da propriedade escrava, e, ento aumentou o imposto de
exportao; de modo que nem proibiu-a completamente, nem tornou-a
completamente franca, apenas tirou vantagem tanto quanto pode da
exportao de escravos, que infelizmente ainda vigora entre ns como de
uma mercadoria.83

O discurso do deputado Carneiro Rocha evidencia o que pode ser mais outro indcio (a
proposta de centralizao da propriedade escrava) de que o contingente maior de escravos
para o trfico no provinha das grandes lavouras de acar:
Aumentando o imposto a comisso teve ainda por fim ver se concorria para
esse desiderato dos grandes estadistas, dos grandes agricultores, que ainda
agora se revelou no congresso agrcola centralizar o escravo nas fazendas
de cultura da cana, ou de caf e nas grandes fabricas, porque as capitais no
precisam deles para prosperarem. 84

Na 73a sesso, do ano de 1880, o nobre deputado Carneiro da Rocha, declaradamente


abolicionista, voltou a defender a cobrana de impostos sobre a exportao de escravos:
[...] eu sustentaria com todas as foras que devamos facilitar a exportao;
se eu visse que os lavradores podiam tirar em qualquer outro lugar os braos
para substiturem os escravos, que lhes vo faltando, eu diria: - vo se
embora, porque assim indenisaria os lavradores, em pouco tempo livrar-nosamos dm mal, cuja expiao nos acabrunha; mas eu no vejo medida
alguma a respeito de colonizao;85

O posicionamento do deputado um retrato dos limites do processo abolicionista brasileiro


nos anos 80. Em um extremo, a condenao moral da escravido, em geral como um atentado
ao avano da civilizao ocidental, no outro extremo os interesses da grande lavoura. O
interessante notar que o fato de ser membro da Sociedade Abolicionista Sete de Setembro e
contrrio exportao pelo trfico interprovincial, no significa que h entre ambas uma
relao de causalidade. O deputado defende o fim do trfico no por razes humanitrias e,
sim, para salvaguardar os interesses econmicos e polticos da grande lavoura. A sua opinio
sobre a emancipao dos escravos bastante ilustrativa: atendendo-se ao abalo que ia causar
no pas e consultando-se as razes econmicas e sociais de ordem muito importante, as quais
83

Ibidem.
Ibidem,(meus grifos).
85
BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial, 73a sesso em 30 de julho de 1880, pp.265-67.
84

95

devem aconselhar uma certa cautela e critrio em uma transio to brusca.86 Outrossim,
alertava para as dificuldades de controle do trfico clandestino na provncia em razo das
fronteiras extensas e ao fato das comarcas limtrofes provncia de Sergipe burlarem a
fiscalizao atravs do envio de escravos para l, onde o imposto era reduzido e depois,
reexportarem para o Sul atravs do porto de Salvador.

Em 1881, protagonizou-se mais um episdio do debate, desta vez um projeto que pretendia
dificultar a sada de escravos atravs da instituio de um fundo provincial de emancipao. A
proposta foi duramente criticada pelo deputado Csar Zama, notrio abolicionista.
O projeto, pois, com seu fundo de emancipao, poder ser tudo quanto
quiserem, mas nunca uma lei que possa ter por fim a conservao dos braos
escravos para a lavoura da provncia. E, senhores, se o trabalho escravo
inspira tamanho horror ao nobre autor do projeto, porque quer ele conservalo no seio da nossa provncia?
O que h de acabar com o cruel trfico de escravos do norte para o sul no
ser de certo este projeto. Ele est extinto, pode-se dizer, pelas leis
ultimamente decretadas pelas assemblias provinciais do Rio de Janeiro,
Minas, S.Paulo e Paran. 87

O deputado tambm criticou as condies de preferncia para libertao dos escravos


constantes no projeto: escravos cujos senhores se comprometessem em conceder um
abatimento de no mnimo 5% sobre o preo de venda dos mesmos. Com isso, salientava o
deputado, apenas os escravos considerados inteis seriam libertados. O projeto era um
flagrante retrocesso ao esprito da Lei do Ventre Livre e, talvez, um esboo da reao
conservadora que mais tarde se materializaria na Lei dos Sexagenrios.88

Apesar das crticas, o projeto se transformou em lei (no 2.146 de 14 de maio de 1881), sendo o
fundo de emancipao composto da arrecadao dos impostos sobre escravos, do produto
86

Ibidem.
BPEB,Anais da Assemblia Legislativa Provincial,18a Sesso ordinria em 28 de abril de 1881,p.26 A. Csar
Zama, abolicionista, autor de vrios projetos emancipacionista: projeto para acabar com os aoites contra os
escravos; projeto de abrir escolas pblicas para crianas escravas cujo senhores desejassem oferecer algum tipo
de instruo. .
88
Art.4o Nem o estado, nem o sexo, nem a idade, nem o fato de possuir o escravo o peclio de que trata a lei em
geral, nem o de ter filhos maiores ou menores, ingnuos ou escravos, daro direito libertao pelo fundo de
87

96

lquido de uma loteria anual de cem contos de ris e de doaes particulares. Para o deputado
Garcia Pires, esse fundo de emancipao era insuficiente para atender aos objetivos de
libertao dos escravos.E no somente isto, mas a elevao do Imprio de Santa Cruz ao
nmero dos pases civilizados.89 Alm disso, assinalou que diante das leis repressivas ao
trfico interprovincial o fundo teria um alcance limitado. Demonstrou ainda uma preocupao
com o destino dos emancipados ao sugerir que:
[...] se transformasse esse pequeno fundo de emancipao em um fundo para
a organizao de colnias orfanolgicas nas quais s fossem admitidos filhos
livres de mulher escrava. Desta forma, sr. Presidente, eles aprendero a
conhecer os seus direitos de cidado, e os seus deveres, a pesar e honrar o
trabalho, e a execut-los com proficincia; porque fiquem v.ex. e a
assemblia convencidos de que um dos males de nossa lavoura e do trabalho
escravo a falta absoluta da educao.90

Vale ressaltar que, anteriormente, o deputado Alexandre Herculano havia encaminhado


Assemblia Legislativa Provincial um projeto fechando a Bahia importao de escravos,
pois era a provncia que possua o maior capital empregado em escravatura. Segundo ele, a
Bahia possua o maior nmero de engenhos de acar entre as provncias do Norte do
Imprio, portanto, um plo de atrao para a escravido.
Ora, desde que se tiver notado o fato de ser a provncia da Bahia o maior
repositrio da escravatura, h de se concluir que necessariamente, por uma
lei de atrao, a escravatura do norte, das provncias que dela se querem ver
livres, h de se procurar a provncia da Bahia, que a isso se prestar logo que
as circunstncias da nossa lavoura melhorem [...] Alm disso, sr. Presidente,
se o projeto no conseguir impedir a importao da escravatura na provncia
da Bahia, porquanto ela no se faz; uma utopia que ela seja, que importa?
Em todo caso ser uma medida preventiva, a nica lembrada neste e em
casos anlogos.91

Na sesso seguinte, discursava o deputado Alexandre Herculano em defesa do seu projeto:

E nesta ocasio, Sr. presidente, preciso ainda dizer alguma coisa em


refutao aos argumentos aqui apresentados, dizendo-se que era o mercado
aqui da provncia da Bahia o que ia abastecer o sul. Isto contra os fatos.A
emancipao provincial. (Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, sesses do ano 1881, 18a sesso
ordinria em 28 de abril de 1881, 1o volume, pg.28 A).
89
BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial,39a sesso ordinria em 20 de maio de 1882.
90
Ibidem.
91
BPEB, Assemblia Legislativa Provincial,29a sesso ordinria em 10 de maio de 1881, p.40B.

97

Bahia, com efeito, exportava em grande, nmero, mas a grande corrente de


escravos que se dirigia para o sul no era proveniente da Bahia, e sim do
Cear, da Paraba, de Pernambuco, de Sergipe e de Alagoas. A nossa
provncia concorreu tambm, mas no principalmente, para formar aquele
grande nucleo de populao servil que ascende actualmente a 279.000
escravos no Rio de janeiro, a 168.000 em S.Paulo, e a 289.000 em Minas.92

Esse conjunto de discusses acerca do fim do trfico e da aprovao do fundo de emancipao


provincial constitui-se em um importante contraponto s teses que desconsideram ou
secundarizam as especificidades relativas desagregao do escravismo no Norte. No
obstante, a fala do deputado Alexandre Herculano traz tambm elementos que tendem a
confirmar a tese da abolio na Bahia como um processo de ruptura com muitos
inconvenientes, diferentemente de algumas provncias do Norte (Cear, Maranho e at
mesmo Pernambuco). Os estudos de Passos Subrinho confirmam a resistncia dos
escravagistas sergipanos e os inconvenientes gerados com o fim da escravido, bem como as
diferenas entre as provncias nordestinas e, mesmo entre as suas microrregies.Se
estivermos corretos em nossa hiptese e na interpretao dos dados, a abolio da escravido,
teria representado para os senhores de engenho sergipanos, a ruptura de uma ordem social,
sem que estivessem claramente delineados os contornos da nova ordem. 93

Outro importante estudo foi realizado por B.J. Barickman sobre o Recncavo, no qual
problematiza a tese da abolio no Nordeste como um processo de continuidade, defendendo
que o processo na regio do Recncavo foi, sim, de ruptura. Referenciado na amostra de 47
inventrios post-mortem dos senhores de engenhos entre 1850 e 1888 (fornece informaes
sobre mais de 4.500 escravos e 63 engenhos localizados no Recncavo), combinado com a
anlise da demografia escrava (censo de 1872, matrculas de escravos de 1872-73 e 1886-87),
da estrutura de posse da terra, da evoluo da produo de acar na Bahia e no contraste com
a Zona da Mata pernambucana, ele afirma que a transio para a mo-de-obra livre nos
engenhos do Recncavo baiano no pode ser descrita como um processo gradual e muito

92
93

BPEB, Assemblia Legislativa Provincial,30a sesso ordinria em 11 de maio de 1881,p.49.


Passos Subrinho, Reordenamento do trabalho,p.277.

98

menos como um processo que trouxe aos senhores de engenho apenas um mnimo de
inconvenincias.94

Embora ressalte que o tema exige novas pesquisas, Barickman afirma que a documentao
consultada sustenta a hiptese de que a existncia de alternativas um elemento fundamental
para explicar tanto a queda na produo de acar, como para a permanncia da mo-de-obra
escrava nos engenhos do Recncavo. De um lado, as alternativas econmicas produo
aucareira buscadas, principalmente, nas culturas do caf e do fumo para a exportao e na
produo de gneros alimentcios para mercados locais, por um contingente nada desprezvel
de pequenos e mdios proprietrios livres (destaque para os produtores localizados no
Recncavo Sul). Do outro, as alternativas ao trabalho na indstria aucareira para uma parte
considervel da gente livre e pobre do Recncavo. Da os senhores de engenho do
Recncavo ao contrrio dos proprietrios da Zona da Mata pernambucana no puderem
contar com uma fora de trabalho livre barata, segura e abundante antes de 1888; e, por isso
mesmo, continuarem a depender, sobretudo, da mo-de-obra escrava at as vsperas da
abolio.95

Outros registros, a exemplo dos artigos publicados pelo jornal Echo Santamarense,
demonstram a resistncia senhorial e as ressalvas de parcelas da sociedade baiana ao fim
brusco da escravido. O Echo Santamarense, jornal poltico-comercial-agrcola, como se
autodenominava, considerava a emancipao dos escravos, ao lado do fim do regime colonial
passando ao democrtico, da vitria da cincia sobre a rotina, como os principais problemas a
serem enfrentados.

Em sua anlise do primeiro semestre de 1881, o Echo Santamarense classificou como crtica a
situao da lavoura, com efeitos negativos sobre os rendimentos do comrcio, e acusou o

94

B.J. Barickman, At a vspera : o trabalho escravo e a produo de acar nos engenhos do Recncavo
baiano(1850-1881),Afro-sia, no21-22(1998-1999),p.182.
95
Ibidem,p.229.

99

governo provincial de descaso.96 Criticou a Lei do Ventre Livre por no prever nada sobre a
sorte do liberto e nem os meios de adquirir novos braos,
[...] o melhor meio de acabar com a escravido, no formular projectos
absurdos e combinaes legislativas engenhosas. [...] fazer crescer a seu
lado o trabalho livre, mas fecundo, e depois mais fcil, mais barato; em
uma palavra, matal-a economicamente. [...] No ser preciso, portanto, pedir
ao governo que decrete leis contra a escravido; elle no o far, e sem mister
97
desenvolver o trabalho livre.

Para tanto, o peridico defendeu um conjunto de medidas que visassem melhorar as condies
religiosas, polticas, sociais e econmicas. Props eliminar tudo que se constitusse em
empecilho para a livre concorrncia do trabalho nacional e estrangeiro. E, por fim, afirmava:
Para isso, no ser necessrio pregar o dio de raas e impingir-nos a superioridade do negro
sobre o branco; no se far preciso repetir phrases feitas sobre o amaldioamento da
escravido. Por ahi iremos mal.98 Essa preocupao manifestada com o racial, nesse
momento, denota que havia um perigo imanente; porm, a questo fulcral aqui era remover o
preconceito/as reservas contra os imigrantes europeus enquanto mo-de-obra a ser
aproveitada pela grande lavoura da cana. O curioso perceber como o racial se converteu em
um critrio amplamente favorvel aos imigrantes europeus durante o processo de seleo dos
indivduos aptos ao novo mundo do trabalho brasileiro, ou melhor, formao da nao
brasileira.

Durante o segundo semestre de 1881, o Echo Santamarense veiculou seis artigos intitulados
A questo agrcola. Entre avaliaes e propostas, encontrava-se aquela que considerava a
Lei de 1871 como suficiente para realizar em mais de um decnio a completa extino do
elemento servil sem nus propriedade particular e aos interesses do pas. No obstante,
manteve a crtica aos defensores de uma abolio imediata e rpida, sem estabelecer os meios
de substituio da mo-de-obra. Por duas oportunidades afirmou que:
Dous milhes de homens libertos de momento, deixariam os centros para
habitarem as cidades e capitaes, e sem principio algum de moralidade e

96

BPEB, Echo Santamarense, Abatimento da nossa lavoura, Santo Amaro, 4 de julho de 1881.
BPEB, Echo Santamarense, A questo do dia: a emancipao dos escravos, 14 de agsto de 1881.
98
Ibidem.
97

100

instruco, sem cultivo intellectual de ordem alguma, se constituiram outros


tantos elementos do crime.99
A abolio dos escravos para ns como tem sido para todos o amanhecer
sublime do progresso, da regenerao promettedora de mil felicidades e o
est attestando a civilisao moderna; na questo, porm, simplesmente
dos resultados dessa medida, dos meios de que se deva lanar mo para no
produzir, dada a reforma, o novo estado de coisas, alteraes e abalo as
instituies e interesses sociaes.100

Essa avaliao, provavelmente, representava o pensamento de muitos dos senhores de


engenhos e de outros setores da sociedade baiana que percebiam claramente a inevitabilidade
do final da escravido e buscavam salvaguardas: A abolio pela forma que se pretende,
esbulho; seja cauteloso pois o governo para no dar um passo arriscado no terreno
complicado e melindroso dos interesses particulares.101 Mas, pela forma como ocorreu o 13
de maio, no h dvidas do tanto que para estes segmentos configurou-se como um processo
de ruptura e com nus sobre suas propriedades. Entretanto, em geral, os senhores de engenhos
conseguiram se ressarcir, indiretamente, atravs da ausncia de um plano ps-emancipao
para os ex-escravos, o que lhes garantiu a manuteno de sua rede clientelista (o complexo
Casa Grande & Senzala no se desfaz). Outra forma indireta de ressarcimento foi a migrao
destes senhores e seus familiares para os cargos pblicos e as carreiras de Estado, no aspecto
micro; No macro, atravs da descentralizao republicana, que aumentou o poder de presso
junto aos governos locais para a concesso de favores e outras garantias. Muito foi sendo
resgatado em prestgio e bens. Diferentemente, os ex-escravos e seus descendentes, ainda no
conseguiram at hoje o reconhecimento elementar do direito compensao.

Decorridos dez anos de pleno exerccio da Lei 28 de setembro, eram visveis os sinais de que
o fim da escravido estava cada dia mais prximo. Era crescente a preocupao, mesmo entre
os abolicionistas, de que a abolio no provocasse um cataclisma social. Igualmente, outra
ordem de prioridades se apresentava aos escravagistas. Provavelmente, aqueles mais argutos,
perceberam mais claramente a nova conjuntura, uma vez que as medidas para a revitalizao
da grande lavoura da cana tiveram um alcance limitado, pois a falta de capital permanecia. Na
verdade, a falta de capital dificultou o processo de modernizao do complexo aucareiro, por
99

BPEB, Echo Santamarense, A questo agrcola II, Santo Amaro,20 de agsto de 1881.
Idem, A questo agrcola V,Santo Amaro, 14 de setembro de 1881.

100

101

conseguinte a passagem com o mnimo de inconvenientes para o trabalho livre.102 Todavia,


no se pode atribuir escassez de capital ao alcance limitado do processo de modernizao:
outros fatores contriburam, tais como a rotina, a incapacidade organizativa dos senhores de
engenhos e a dependncia em relao aos comerciantes.

Segundo o Echo Santamarense era preciso vencer o inercialismo da maioria dos senhores de
engenho, por isso cobrava deles um comportamento mais atuante diante das questes
prementes grande lavoura.
[...] os escravos vo desaparecer em pouco tempo, que sobreviver
compreender o acerto do juzo que vamos externando presentemente.
tempo de formarem-se associaes agrcolas em que nossos lavradores
compenetrando-se dos seus prprios interesses, tomem medidas que os
encaminhem a procurar os meios de remover os males que no podem deixar
de cabrunh-los poderosamente conduzindo-os a completa runa.103

Anteriormente foi questionado se os braos realmente escassearam ou isso era apenas parte
da retrica escravista, ou eram sinais de dificuldades com o plano gradualista. A resposta
afirmativa para as trs questes, cabendo ressaltar a interdependncia entre elas e a
necessidade de qualificar a resposta em relao escassez de braos. Diante da percepo da
inexorabilidade do final da escravido, verificou-se uma mudana no tom da discusso,
sobretudo por parte dos setores escravistas mais esclarecidos, seja no plano nacional ou
regional. A argumentao em torno da escassez de braos se tornou mais incisiva, porm isso
no significou que ela tivesse se tornado menos retrica. J foi dito, que a falta de braos foi
utilizada pelos bares do acar baiano como um dos instrumentos de presso para a
capitalizao da lavoura. A retrica se manteve, mas a necessidade de aes concretas para a
organizao do trabalho se tornou mais real. Como se manter no poder sem o controle sobre a
fora de trabalho? Agora, mais do que moeda de troca para a capitalizao da lavoura de cana,
estava em jogo a preservao dos privilgios de raa e classe dos senhores da escravido.104

101

Idem, Colonisaco, Santo Amaro, 19 de janeiro de 1882.


A inconcretude das medidas de capitalizao da grande lavoura de cana contribuiu para reforar as discusses
em torno da defesa da propriedade escrava, em muitos casos, a nica fonte de liquidez imediata. Aqui reside um
dos porqus da reivindicao da abolio com indenizao.
103
BPEB, Echo Santamarense, Organizao do trabalho,Santo Amaro, 25 de janeiro de 1882.
102

102

A organizao do trabalho e a falta de braos na dcada de 80

O acompanhamento do debate acerca da organizao do trabalho, a partir do exame,


principalmente dos peridicos locais, a exemplo do Echo Santamarense, proporcionou
conhecer um pouco mais sobre os efeitos da estratgia da emancipao estabelecida na Lei do
Ventre do Livre, no Recncavo Baiano. Ao tempo que se abre espao para as especificidades
da regio, reafirma-se o treze maio como uma quebra dessa estratgia da abolio lenta e
gradual. O treze de maio resultou do desfazimento momentneo do consenso entre as
oligarquias nacionais acerca do final da escravido. Dito de outra forma, os setores mais
dinmicos da economia brasileira (em particular o caf) conseguiram estabelecer um novo
consenso interno, ou melhor, a hegemonia acerca da melhor estratgia para manter o controle
sobre a mo-de-obra e, evidentemente, pressionados pelo clamor das ruas, fizeram ruir o pilar
de sustentao do edifcio da escravido entre as oligarquias escravistas. Da porque se refutar
a tese da abolio uniforme e com o mnimo de inconvenientes para os senhores de engenho
nortistas. Para a maioria dos senhores de engenho baianos, o final da escravido representou
de imediato um corte nas suas pretenses de indenizao da propriedade escrava, levando
muitos bancarrota, ao suicdio, ao abandono das propriedades. Mas estes foram os custos da
falta de sincronia e da percepo parcial dos reais limites da escravido. certo que, ao longo
da primeira metade da dcada de 1880, no faltaram sinais de alerta acerca das possveis
conseqncias que representariam para a oligarquia aucareira a brusca transformao do
trabalho, assim como no faltaram propostas salvadoras da lavoura . 105

Sobre a colonizao nacional

O projeto do deputado provincial Caldas Brito - transcrito para o Echo Santamarense sob o
ttulo de Assemblia Provincial considerava como causa principal da decadncia da
104

Os documentos registram a presena de senhores de escravos negros na Bahia, entretanto, alm de minoria,
freqentemente sua condio de senhores era questionada at mesmo por um simples funcionrio da burocracia.
105
Barickman salienta que os escravagistas baianos e de outras partes, em 1881, tinham motivos racionais para
acreditar que a escravido, provavelmente, se estenderia at o final do sculo. Barickman, At as vsperas,
p.229.

103

lavoura a falta de braos. Os escravos diariamente diminuem e em ephoca no remota desde


todo desaparecero. O trabalho escravo passado, o trabalho livre o futuro.106 Criticava a
contratao de colonos europeus, pois no se adaptavam ao clima e o dinheiro gasto nisso
seria em vo. As tentativas de trazer os asiticos tenderiam a malograr, porque eles no eram
bem vistos. Para ele, a soluo estava em incentivar a colonizao nacional, estabelecer
escolas agrcolas tericas e prticas para todos (filhos de fazendeiros, rfos, pobres), isto ,
uma educao voltada para o trabalho. A defesa da colonizao justifica-se pela
adaptabilidade do colono nacional, que se daria mediante a distribuio de lotes de terras,
maquinrios para cultivos diversos, aberturas de estradas, bancos agrcolas e elaborao de
leis que obrigassem a todo cidado a ter um meio lcito para viver, alm de facilitar os meios
para emprego dos desocupados.

No ms de agsto publicou-se uma matria na qual se defendia a instalao de colnias


nacionais. O trabalhador nacional era apresentado como dcil, que se alugava por um pequeno
jornal e no temia os rigores do clima. O principal problema que o afligia era a falta de
instruo e boa alimentao. Defendia de forma semelhante ao projeto anteriormente referido,
que as colnias nacionais fossem organizadas para o ensino agrcola prtico, tendo por base a
explorao das culturas alimentcias (mandiocas, aipins, batatas e outras razes, cereais,
leguminosas), criao de animais domsticos, alm de hortalias e frutas. Salientava que os
terrenos deveriam ser escolhidos de tal forma que se pudesse variar, plantando cacau, caf,
fumo e outras especiarias. Chegou-se a um nvel de detalhamento que se estimou o capital
necessrio para cobrir as despesas com instalao do ncleo colonial em cerca de 17 contos e
seiscentos mil ris. importante dizer que nessa proposta h uma sinalizao para a
diversificao de culturas de exportao como uma sada previdente para a crise, bem como
apresenta elementos que vm confirmar a hiptese de Barickman de pensar a transio para o
trabalho livre no Recncavo a partir da busca de alternativas, em outros cultivos, produo
aucareira.

106

BPEB, Echo Santamarense,Santo Amaro, 17 de junho de 1882.

104

Concluiu dizendo que:


por este, e por outros meios prticos e racionaes em aco que devemos
provar a excellencia das nossas terras e a fora dos recursos da lavoura
brasileira e sustentada pelo trabalho livre dos nacionais e dos estrangeiros,
que vero em seu auxilio para a conquista e gozo das riquezas agricolas.107

provvel que a proposta do deputado Caldas Brito, uma vez aprovada, encontrasse srias
dificuldades para ser posta em prtica, entre elas, a resistncia imposta pelas oligarquias
regionais (aucareira e cafeeira) a aplicabilidade da Lei de Terras. Como fazer a distribuio
dos lotes de terras se o Estado Imperial no conseguia demarcar suas terras, fosse por inrcia,
inapetncia ou, sobretudo, conivncia com os interesses agro-exportadores que desejavam
manter permanentemente as fronteiras abertas? O que se verificou ao longo dos anos 80 foi a
hegemonizao da estratgia dos cafeicultores que resolveram seu problema da mo-de-obra
via imigrao europia subsidiada pelo Estado sem a necessidade de promover a
regularizao fundiria. Contudo, Lgia Silva salienta que a Lei de Terras no deve ser vista
apenas nos termos da sua aplicao ou no e, sim compreendida como resultado de um
processo histrico real que consistiu exatamente na adaptao da lei aos interesses de
algumas camadas da populao em detrimento de outras.108

Outra proposta do peridico era a reformulao da lei de locao de servios, considerada um


importante instrumento regulador das relaes de trabalho no campo, que atenuaria a escassez
de braos e reduziria os perigos da ociosidade. No entanto, a falta de rigor no cumprimento da
lei de servios, affugentam-se [os jornaleiros] hoje de se prestarem com o seu trabalho, uma
vez que esto sujeitos a vontade interesseira, e aos ajustes verbaes que muitas vezes no so
compridos.109

Em um longo artigo, intitulado, O Trabalho, o Echo Santamarense antecipou, de forma


bastante previdente, as aes e comportamentos a serem adotados pelos senhores de engenhos
para salvaguardarem os interesses da lavoura. Todas as vezes que uma crise, um mal

107

Idem,Colnias nacionaes I, 2 de agosto de 1882.


Lgia Silva, Terras devolutas, p.344.
109
BPEB, Echo Santamarense, O governo em face a lavoura, Santo Amaro, 26 de julho de 1882.
108

105

eminente ameaa uma classe ou associao, cumpre a mesma pelo esprito de conservao,
antepor os meios de resistncia para salvaguardar os seus direitos. Nesse sentido, aconselhou
os senhores de engenhos a constiturem uma organizao de defesa dos interesses da classe
produtora, revelando o grau de fragilidade organizacional dos senhores de engenhos para
enfrentar os novos tempos. No convm esperar que o edifcio desabe para ento procurar
os meios a sair de suas runas; antes dessa queda infalvel, j devemos estar preparados para
o novo mtodo de trabalho. Ao ser enftico com os proprietrios para que sassem da inrcia
e tomassem o destino nas mos, relativiza o peso da escassez de braos na deflagrao da
crise.No inteiramente a falta de braos a causa do nosso atraso, no inteiramente a falta
de colonos, que venham procurar fortuna, o que faz a nossa runa, , sim a falta de esprito de
classe.110

Enfim, os sinais foram emitidos, no se podendo atribuir ausncia de cenrios de crise para
os senhores de engenhos baianos, o estado de letargia em que mergulhara a economia do
Recncavo aucareiro baiano, sobretudo no ps-abolio. Eles no conseguiram evitar a
dbcle. Pelo visto os sinais no foram decifrados pela classe produtora, se os ouviram, no
escutaram, se os viram no enxergaram, particularmente, aqueles senhores de engenhos. Os
resultados sugerem que os senhores de engenhos do Recncavo apostaram na velha frmula
poltica da soluo por dentro da escravido, e da ajuda do Estado. Assim como fizeram
durante as negociaes para o fim do trfico e preservao do status escravista, agora
reforavam o argumento da legalidade atravs da defesa do estatuto liberal do direito sagrado
propriedade, posteriormente, materializado na conservadora Lei dos Sexagenrios.

Uma tentativa de inflexo: a defesa da legalidade como estratgia

A recorrncia freqente ao estatuto liberal da propriedade demonstrou claramente a perda


progressiva da legitimidade da escravido no seio da sociedade. A legitimidade social que se
constitura em um dos principais sustentculos da estratgia poltica dos senhores de engenho
baianos para a manuteno do complexo aucareiro escravista ps-trfico vai sendo
paulatinamente solapada pelo avano do movimento abolicionista e pela poltica contraditria
110

BPEB, Echo Santamarense, O Trabalho, 11 de junho de 1884. (meus grifos).

106

do estado imperial, atravs do acolhimento crescente de aes judiciais para a libertao dos
escravos111, pelas fugas, pela intensificao da presso internacional, enfim, pela perda de
competitividade do trabalho escravo frente ao trabalho livre. A instaurao desse ambiente
antiescravista nos primeiros anos da dcada de oitenta, se de um lado em sua aparncia
resultou numa vitria abolicionista pela libertao dos sexagenrios em 1885, do outro,
abriu caminho para a possibilidade de indenizao da propriedade escrava e outros
retrocessos.

O processo de desconstruo do ambiente escravista em curso encontrou nas linhas do


peridico Echo Santamarense um adversrio qualificado, baseando-se nos princpios liberais
e na defesa do estado de direito. Perfilava-se o jornal junto queles que compartilhavam da
condenao moral da escravido e desejavam o seu fim, ao tempo em que se ancoravam nos
mesmos princpios, no somente para criticar as aes do movimento abolicionista,
qualificando-as de precipitadas e desorganizadoras da estratgia emancipacionista da lei de 28
de setembro, como tambm para defender o direito indenizao dos proprietrios de
escravos atravs do fundo de emancipao.

[...] da lei de 28 de setembro leva pacificamente ao fim as suas salutares


disposies no desideratum de extinguir inteiramente a escravido, que ainda
no pode de todo modo ser extinta, sem grave ataque a propriedade e ao
direito, sem enorme descalabro das rendas publicas, sem o anniquilamento
consequente da sociedade brazileira. [...] havendo recebido em compensao
e como agentes, e instrumentos de trabalho os escravos que a lei considerou
sempre como uma propriedade, como um valor e como tal acceitamos em
retribuio aos onus que contrahimos como, pois havemos de ceder desse
direito ou sermos arrancados dessa propriedade.112
Apezar da indenizao, a abolio no pode ter logar de uma vez, porque
desorganiza o trabalho abala consideravelmente o credito, diminui a
111

O Echo Santamarense relata a situao de um grupo de escravos do Engenho do Pato que receberam suas
liberdades por meio de peclio em letras firmadas pelo antigo proprietrio no valor de oito mil contos.
Entretanto, este direito foi suprimido pelo juiz de direito para favorecer terceiros. Alm disso, no proveu
curadores aos escravos que, insatisfeitos, recorreram da deciso do juiz.(Echo Santamarense, Escravos do Pato
pedindo justia, 21 de outubro de 1882, ano II. n.103). Vale dizer que a posio do jornal em defesa da
legalidade implicava em ir de encontro, em certa medida, aos interesses escravocratas, sobretudo nas aes de
liberdades pleiteadas pelos escravos. Essa independncia relativa do jornal , pode encerrar uma contradio,
mas esta aparente. Abertura de espao para denncia do abuso de autoridade se alinha perfeitamente com a
defesa dos princpios da legalidade (lei no 2040) e da propriedade privada. Mais tarde, justifica seu
posicionamento a favor da indenizao da propriedade escrava.
112

BPEB, Echo Santamarense, Os pseudo-abolicionistas, Santo Amaro, 14 de abril de 1883. (meus grifos).

107

produo , e altera a segurana publica. Os escravos se (?) de liberdade e


acostumados a tutela no sabero viver de seu direito e reunidos sem meios
de viver tendo horror ao trabalho se voltaro para a pilhagem e commettero
distorbios de lamentveis consequencias, convm, que a abolio se faa
gradualmente, mas em um prazo, que no mate a esperana ainda do escravo
que estiver adiantado em annos principiando a libertao pelos mais velhos;
justo que do beneficio aproveite todos.113

Cabe conjecturar se nesse momento, 1883, j estavam dadas as condies para uma abolio
total. As evidncias114 apontam para uma resposta afirmativa, desde que preservado o direito
de indenizao propriedade, em razo da forte resistncia escravista. Na verdade, a defesa
da legalidade da propriedade escrava se converteu numa espcie de ltima grande trincheira
da escravido.
As disposies da lei n.2040 de 28 de setembro de 1871 constituem, em seu
complexo um plano de emancipao e no licito ao governo, nem
convm ao paiz, desvirtuar esse plano, truncando-o, e arbitrariamente pondo
margem algumas medidas, quando alis foram todas consagradas por
serem indispensveis para salvaguardarem-se os interesses que se prendem
ao objecto regulado pela lei.os que se queixam de estarem os
abolicionistas a promover numerosas libertaes sem que os libertos deem
garantias de ir trabalhar, devem antes queixar-se das autoridades que no
fazem effectiva a lei que regula o caso e dos representantes da nao que em
vez de fiscaes do governo se tornam seus cumplices e se fazem seus
servos.115

Um ano mais tarde, na Assemblia Provincial da Bahia, discursava o deputado Baro Vila
Viosa, manifestando-se a favor de medidas que protegessem os interesses dos lavradores e
comerciantes diante da crise do elemento servil, caso contrrio, o pas cairia em runas.
Acusava os abolicionistas de sentimentalistas e de desvio do dinheiro do fundo de
emancipao. Contrrio emancipao imediata e defensor dos princpios do fundo de
emancipao, afirmava: como demorar, se o fundo de emancipao no tem limites na lei e
dentro de suas disposies o governo imperial pode libertar hoje o ltimo escravo do
pas?.116

113

ibidem, Providencia a bem da agricultura, Santo Amaro, 26 de abril de 1883.


As evidncias se fazem notar na preocupao crescente com o destino dos libertos, a necessidade de controllos, a cobrana de leis para coibir a vadiagem; nos chamados responsabilidade coletiva dos agricultores para
que se organizem e se previnam diante do fim da escravido; no reconhecimento do crescimento da campanha
abolicionista.
115
BPEB, Echo Santamarense, Cumpra-se a lei, Santo Amaro, 7 de julho de 1883.
116
APEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial, 77a sesso ordinria em 14 de julho de 1884.
114

108

Em outros trechos do discurso, torna-se mais evidente que a defesa da legalidade da


propriedade escrava e dos princpios estabelecidos na Lei de 28 de setembro de 1871 eram os
pilares centrais da estratgia a ser seguida pelos senhores de engenho do Recncavo baiano,
dentro do processo emancipacionista brasileiro. Sobre a Lei de 28 de setembro disse: A
sabedoria da lei est em poder satisfazer o mais trpego abolicionista e ao mesmo tempo
prestar-se emancipao gradual e sempre dentro das raias constitucionais.117

O ponto de divergncia entre ns apenas o modus agendi: o governo quer a


libertao imediata, sem indenizao dos escravos sexagenrios, e a gradual
dos de idade inferior pelo aumento do fundo de emancipao custa de
vexatrios e multiplicados impostos sobre os senhores, e pela ao fatal do
tempo, que far uns atingirem aquela idade e outros desaparecerem nas
voragens do tmulo. Ns queremos a libertao gradual sem ateno idade
e somente pela liberalidade dos seus senhores e pela indenizao por parte
do governo de acordo com as garantias ao direito de propriedade dos seus
senhores e pela indenizao por parte do governo, de acordo com as
garantias ao direito de propriedade prometidas pela constituio do Imprio,
com as salutares disposies da lei 28 de setembro de 1871, com os
luminosos pareceres da maioria do conselho de estado, com a opinio
nacional manifestada por meio de reclamaes da imprensa, de
representaes da lavoura e do comrcio.118

O Baro Vila Viosa advogava ainda uma nova matrcula, isentando de multas os
proprietrios que no tivessem dado baixa nos casos de alforrias e mortes. Almejava
modificaes na Lei de 28 de setembro, de modo que se privilegiasse os escravos domsticos
que vivessem em cidades ou centros populares ou estivessem em trabalhos no ligados
lavoura.

Um contraponto interessante tese da legalidade foi apresentado pelo Dirio da Bahia, que
criticou o nmero de manumisses obtidas a partir do fundo de emancipao: cerca de 19 mil
em treze anos, quando as manumisses particulares haviam chegado a 145 mil: cada
distribuio das quotas do fundo emancipador pode ser comparada a uma gotta que se tira do
oceano da escravido.119 Nesse nmero constava tambm o parecer de Rui Barbosa sobre o
projeto para emancipao do elemento servil. Ele se contraps indenizao dos senhores
117

Ibidem.
Ibidem.
119
BPEB, Dirio da Bahia,29 de setembro de 1884.
118

109

consubstanciada no direito propriedade. Defendeu o estabelecimento de um salrio mnimo


a ser definido pelo Estado, caso as partes no chegassem a um acordo, alm da ampliao do
direito de movimentao do liberto em relao ao estabelecido no projeto.

No incio dos anos 80, apesar de assentada em bases j fragilizadas, a aliana escravista nortesul se mantinha. A fragilidade revelava-se, justamente, nas discusses das alternativas efetivas
para a substituio do trabalho escravo: os senhores de engenhos baianos estavam entre
aqueles que se mantiveram na trincheira do estado de legalidade. No entanto, os bares do
caf do oeste paulista (hegemnicos economicamente) optaram pela soluo imigrantista,
fortemente subsidiada pelo Estado como forma de compensao. Os antigos aliados dos
baianos converteram-se rapidamente abolio imediata, sem considerar a indenizao direta
propriedade escrava. O treze de maio atendeu aos clamores das ruas e aos interesses
imigrantistas na transformao do trabalho. Ficaria a cargo do dia catorze de maio, isto ,
dos rearranjos sociais estabelecidos no ps-abolio a compensao dos senhores de engenho.

RITOS DE PASSAGEM PARA O PS ABOLIO NO RECNCAVO


AUCAREIRO BAIANO

O uso da linguagem antropolgica - ritos de passagem - incomum ao jargo da histria


econmica, serve aqui para reafirmar, peremptoriamente, que h questes incontornveis para
quem se prope a percorrer os caminhos das relaes sociais nas sociedades herdeiras da
escravido. Considerar a centralidade das relaes raciais e da terra um desses ritos de
passagem, e o nosso Recncavo Aucareiro constitui-se como um locus privilegiado para
validar essa proposta de construo terica, porque, at agora, os estudos sobre a regio tm
sido pautados pelo exclusivismo das categorias econmicas e sociais para compreenso dessa
to rica realidade. Trabalhar a hiptese da centralidade das relaes raciais oferece a
possibilidade de maior compreenso da realidade do ps-abolio, do destino dos ex-escravos,
bem como amplia as possibilidades de comparao com outras regies similares.

110

No plano internacional, as experincias haitiana e norte-americana constituram-se em dois


marcos catalisadores dos processos de transio para o trabalho livre nas Amricas, por
evidenciar as conseqncias extremas que poderiam resultar, para as sociedades
escravocratas, a passagem para o regime de trabalho livre. No Haiti significou, dentre outras
coisas, a mudana na composio tnica da classe dirigente. A experincia americana
mostrou para o mundo que as disputas em torno do fim ou da continuidade da escravido
poderiam deflagrar um processo de beligerncia total entre as elites dirigentes nacionais e
resultar na ruptura da unidade nacional.

A experincia do estado da Louisiana analisada por Rebecca Scott um bom exemplo para
explicar como o processo de transio e o racismo operam dentro de uma sociedade, na qual a
ruptura com a escravido ocorreu atravs de uma guerra que quase levou ciso do pas. A
Guerra de Secesso americana demonstrou para o mundo at que ponto poderia levar o
tratamento no adequado da transio. Na Louisiana, apresenta-se um caso sui generis, pela
forma como ocorreu, resultante de uma guerra civil como teatro da disputa entre dois
modelos de desenvolvimento para os EUA, baseados em dois regimes de trabalho distintos
e, ainda, no incompatveis economicamente. A vitria do modelo nortista representou,
inicialmente, para os negros americanos, a conquista de direitos civis e os deixou numa
condio privilegiada enquanto interlocutores no Velho Sul. Isso nos conduz a um outro
elemento diferenciador, que a existncia de um plano ps-emancipao, que garantia 40
acres de terra e uma mula para os negros americanos, uma poltica sem precedentes na
Amrica escravista, que segundo o ativismo negro americano, eles no receberam.

Decorridos 12 anos do perodo de reconstruo, os negros americanos sofreram uma brutal


represso racial e o conseqente retrocesso dos direitos civis. Apesar dessa poltica de
segregao normatizar as relaes raciais no ps-abolio americano, foi possvel um certo
fortalecimento econmico dos negros, pois datam do sculo XIX os colleges negros.
Obtiveram ganhos relativos, embora infinitamente desiguais dentro do desenvolvimento
capitalista americano, fosse ocupando autonomamente as poucas brechas surgidas, ou pela
ampliao dos nveis de assalariamento face ao processo de modernizao crescente. No caso
do estado da Louisiana e demais estados do Sul, alm da poltica segregacionista, a coero

111

fsica foi uma prtica bastante exercitada pelos fazendeiros para impedir a migrao dos
trabalhadores negros.

Ressalte-se que eles reagiram de diversos modos para garantir direitos e melhores salrios,
entre eles, o recurso greve. Naquele estado, essa mobilizao dos trabalhadores, negros em
sua maioria, culminou nos eventos grevistas de 1887 e na reao violenta dos supremacistas
brancos que se seguiu. Este episdio retrata bem como o racismo opera dentro de uma
sociedade herdeira da escravido no ps-abolio: em algumas situaes, opera acima dos
interesses de classes, na preservao da raa branca, impondo limites s alianas transraciais
entre os trabalhadores. Em outras, submete-se de forma tnue aos interesses nacionais, como
por exemplo, as alianas inter-raciais em torno da independncia - a cubanidade, a
brasilidade, a reconstruo americana, atuando, ainda, simultnea e conjuntamente aos
interesses de classe para viabilizar a hegemonia de raa e classe.

Em suas concluses, Rebecca Scott enfatiza as dificuldades para operacionalizar e historicizar


o conceito de racismo que ultrapassa as fronteiras da psicopatologia:

No importa o cuidado com que investiguemos as relaes de classe e as


formulaes sociais, h no racismo uma espcie de excesso vicioso, como
disse Thomas Holt, que muitas vezes desafia nossas tentativas de analisar as
foras envolvidas. [...] O desafio mais difcil historicizar o conceito de
racismo a fim de compreender de que modo, num certo momento,
comportamentos que em outras circunstncias pareciam patolgicos vm a
ser vistos como normais para muitos dos envolvidos, enquanto em outros
momentos as divises raciais vindas da escravido foram efetivamente
sobrepujadas na busca de objetivos comuns.120

Quais as outras lies que podem ser aprendidas destas experincias para a releitura do
Recncavo aucareiro? Uma das possibilidades entend-lo a partir da ausncia do conflito
racial explcito. Ao que se atribui essa ausncia? Do ponto vista macroeconmico, Cuba e
Louisiana so regies que no mergulharam no estado de letargia econmica experimentado
pelo Recncavo aucareiro baiano, o que certamente pode ter contribudo para reduzir e
120

Rebeca J.Scott, Construo, transporte, ruptura da linha de cor: ao coletiva rural na Louisiana e em
Cuba,(1865-1912),Estudos Afro-Asiticos,27(1995), p.129.

112

diferenciar os nveis de subsuno real e formal da populao negra em relao ao capital. Do


ponto de vista poltico, o grau de mobilizao dos emancipados no ps-abolio, ao que
parece, pelos menos na regio em questo, esgotou-se na busca da liberdade em si. A sua
consolidao, uma espcie de cidadania plena, tornou-se uma ao individual e no coletiva,
identificada no fim das sociedades abolicionistas logo aps a abolio ou na sua permanncia
apenas no campo filantrpico.

No h, at ento, registro de reivindicaes explicitamente de cunho racial, ou melhor, a


partir de uma leitura racial da realidade por parte das organizaes negras da Bahia
(Sociedade Protetora dos Desvalidos dos Homens Pretos, Irmandade Nossa Senhora do
Rosrio dos Pretos, Sociedade Montepio dos Artistas na Bahia), como ocorrera com as
associaes negras nos EUA, e at mesmo no sul do Brasil, onde a populao negra se tornou
minoria graas macia imigrao europia (h registros de uma imprensa negra, a Liga e a
Banda dos homens de cor de Campinas). No captulo 5, sero apresentados traos de uma
protoconscincia racial, evidenciada no protesto efetuado por uma associao de operrios
contra a contratao de imigrantes europeus para trabalhar em obras pblicas na cidade de
Salvador, bem como a leitura racial contida na resposta dada pelo operrio Domingos Silva a
uma enqute realizada por um jornal acerca da carestia dos gneros alimentcios na cidade de
Salvador.

A tomada de posio afirmativa da centralidade do racismo para a compreenso do processo


de transio do trabalho livre nas sociedades herdeiras da escravido significa reconhec-lo
como um dos elementos estruturantes dessas sociedades. Parte-se de uma perspectiva
diferencialista/dinmica/recproca que considera os (re)arranjos sociais surgidos da interao
entre os sujeitos do mundo da escravido, fundamental para entender aquele excesso
vicioso, j assinalado por Holt citado por Scott. Dito de outra forma, isso quer dizer que h
um racismo formatado a partir das experincias da escravido negra nas Amricas,
plenamente explicado pela sua prpria natureza (mutante e mutagnica).

No obstante, os argumentos propostos apontarem para o carter metamrfico do racismo,


cabe perguntar em que se metamorfoseia o racismo no Recncavo aucareiro baiano durante o

113

ps-abolio. Na realidade, a resposta a essa pergunta uma espcie de anverso da questo


suscitada anteriormente no capitulo 2 sobre a invisibilidade do racial.

O racismo pode se manifestar desde sua forma e expresso visvel, identificado numa poltica
racial de estado, a exemplo das polticas de segregao racial (as leis Jim Craw nos EUA e
mais tarde o apartheid na frica do Sul), at as formas de expresso sutil que caracterizam a
quase totalidade dos modelos raciais latino-americanos. Nesses modelos, o racismo
metamorfoseado: no racismo cientfico, na poltica de imigrao seletiva perpetrada pelos
Estados, nos princpios da eugenia que nortearam as reformas urbanas no final do sculo XIX,
nos mecanismos de controle social das massas urbanas.

No Recncavo aucareiro, o carter metamrfico/mimtico do racismo investigado a partir


do olhar racial dos mecanismos de controle social que possibilitam visibilizar os mecanismos
raciais de controle subjacentes e tambm expressos nas reivindicaes (classistas, raciais,
filantrpicas) ou na simples e contundente ausncia de reivindicaes explicitamente de
carter racial por parte das instituies negras, a exemplo da SPD (Sociedade Protetora dos
Desvalidos dos Homens Pretos, fundada em 1832).

A ausncia de planos ps-emancipao que beneficiassem os libertos tem sido a tnica das
sociedades herdeiras da escravido, principalmente aquelas de maioria negra. Essa ausncia
deve ser entendida como parte da estratgia de preservao racial das elites brancas
minoritrias. Por exemplo, qual seria o impacto para os negros brasileiros se houvesse a
aplicao de um plano ps-emancipao nos moldes dos Estados Unidos (40 acres e uma
mula)? Os estudos econmicos do ps-abolio, conforme j salientado no primeiro e
segundo captulos, quando reconhecem o problema, no aprofundam o debate porque,
metodologicamente, o mantm apenas dentro da perspectiva de classe, sem consider-lo
tambm sob uma perspectiva racial, o que nos permitiria apreender essa ausncia como uma
repactuao das elites brancas no ps-abolio.

A abolio representou, tanto no plano das mentalidades como no plano da cultura material,

114

uma espcie de trauma para os antigos senhores de escravos, sobretudo os senhores de


engenhos do Nordeste, em particular para os senhores do Recncavo aucareiro (depresso,
indignao, inconformismo, letargia, incredibilidade, perda de patrimnio, metamorfose da
riqueza), que resistiram at as ltimas exquias escravistas, muito embora as condies
objetivas para o fim da escravido estivessem postas. importante salientar que alguns
senhores de engenhos, e at a prpria cidade de Salvador, j se preparavam para o trmino da
escravido, antecipadamente alforriando gratuitamente ou condicionalmente seus escravos, ou
firmando contratos de trabalho como forma de mant-los e assegurar a continuidade dos seus
empreendimentos. Entretanto, mesmo para aqueles promotores dessa antecipao ou
praticantes de atos de redeno moral, no significou sequer uma converso imediata aos
princpios morais do liberalismo poltico e econmico, to em voga poca.121

Torna-se essencial apreender como as mentalidades e as condies materiais operam no psabolio.

Para

tanto,

cabe

perguntar

se

as

mentalidades

representadas

pela

conscincia/converso moral para a defesa do fim da escravido prescindem ou precedem as


bases materiais para a instituio de um novo regime de trabalho. As condies objetivas j
estavam dadas para a abolio da escravatura atravs da introduo progressiva das bases para
a generalizao do novo regime de compulso ao trabalho, que no necessariamente nem
imediatamente significou a converso ao trabalho livre e ao assalariamento.

No entanto, a mudana da mentalidade racial-escravista no , necessariamente, sincrnica


com as condies de materialidade do novo regime de trabalho necessrias continuidade do
padro de acumulao de capital do eixo dinmico da economia brasileira e no precisava slo, pois no se constituiu em entraves imediatos ou incompatveis com a reproduo do
modelo. O que se esgota, fundamentalmente, so as bases materiais da escravido, enquanto
regime de trabalho para garantir a reproduo do modelo. Asseguradas as condies mnimas
de continuidade com outro regime de trabalho, faz-se abolio, porm isso no nega a
importncia da resistncia escrava, das aes contraditrias do Estado Imperial, da campanha
abolicionista etc, para a destruio dos alicerces da escravido.O importante evidenciar os

121

Ver Walter Fraga Filho, Encruzilhadas da liberdade: histrias e trajetrias de escravos e libertos na Bahia,
1870-1910. UNICAMP Ttese de doutorado), 2004, pp107-109.

115

limites dessas aes, sobretudo dos abolicionistas, no tocante permanncia da mentalidade


racial-escravista no ps-abolio.

Ao que parece, essa mentalidade perpassa a prpria ideologia do trabalho livre, presente nos
princpios norteadores da poltica imigracionista brasileira - privilegiando os imigrantes
brancos europeus, e manifesta nos posicionamentos assumidos pelos abolicionistas no psabolio. Houve um silncio sobre os negros. Os abolicionistas tratavam da condio de
escravos; poucos foram os esforos para integr-los como cidados.122

Refiro-me a algo alm da retrica, das aes filantrpicas, das comemoraes festivas do 13
de maio nos anos que se seguiram abolio, isto , presses polticas junto aos
representantes legislativos para votarem leis que garantissem aos ex-escravos e aos seus
descendentes at mesmo algum simulacro de um plano ps-emancipao. Aqui nos
parecemos com as sadas americana e cubana. As propostas se encontram, de alguma forma:
inviabilizar os negros, pois a sua ascenso coletiva significaria inviabilizar as elites brancas.
Brancos abolicionistas e antigos senhores se encontram na preservao dos valores da
civilizao branca e ocidental contra a nigrcia.

A permanncia da mentalidade racial-escravista, com o fim da escravido, fornece mais


elementos elucidativos desse excesso vicioso do racismo. De forma preliminar, posso dizer
que o racismo se metamorfoseia e se potencializa seja dentro da escravido, do capitalismo ou
em qualquer outro sistema econmico. Ele independe das condies materiais ou do regime
de trabalho para garantir as suas condies de existncia. Considerem-se as construes
ideolgicas oriundas do racismo cientifico, caracterstico do sculo XIX: tratar os no
brancos, sobretudo os negros, como inferiores. Alguns at reconhecem sua humanidade, mas
sua integrao como cidado de segunda categoria. Observe-se que a humanidade (a
122

Ver o que diz a Sociedade Bahiana de Immigrao: E si o assucar de canna, que constitue a sua principal
industria no Reconcavo, ainda no pode competir com o que fabrica a provincia de Pernambuco, devemos
esperar que com a transio do trabalho rustico do escravo para o trabalho intelligente do europeu chegue em
breve a provncia da Bahia a no temer a competencia daquela. fl.3. APEB, Relatrio apresentado pelo cons.
Joo Capistrano Bandeira de Mello durante a passagem da administrao da Provncia ao 1 vice-presidente
des. Aurlio Ferreira Espinheira. Mao 974 de 29/2/1888.

116

civilizao) no algo nato, intrnseco aos povos no brancos. Ela precisa ser referenciada e
validada atravs da comparao com o outro (branco). Assim, justifica-se o tratamento
desigual, sem contrariar os princpios liberais e civilizatrios ocidentais.

Enfim, as hipteses aqui discutidas objetivam manter a discusso acerca da centralidade das
relaes raciais para a apreenso do ps-abolio como uma questo em aberto e
incontornvel, uma vez que, tradicionalmente, o racismo tem sido concebido dentro do campo
ideolgico e subordinado aos interesses de classe e no pelo seu contrrio, isto , o econmico
como um instrumento para a preservao da hegemonia racial. Da a miopia em no conceber
a hiptese da predominncia do racismo nas relaes sociais ou em reconhecer seu carter
estruturante, em particular, nas sociedades herdeiras da escravido racial.

Uma discusso sobre outros caminhos possveis da transio no Recncavo


Aucareiro

Um dos caminhos a serem percorridos entre aquelas discusses obrigatrias para entender o
ps-abolio no Recncavo Aucareiro investigar com mais acuidade as questes relativas
terra. Essa percepo advm de um conjunto de indagaes suscitadas a partir do exame,
principalmente, dos Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia. Chamou-me a
ateno, tanto nos pronunciamentos dos deputados provinciais como no relatrio que serviu
de base para a lei de Auxlios Lavoura, a referncia ao baixo valor da terra no Recncavo
como um dos bices ao desenvolvimento da grande lavoura de cana, e posteriormente, j no
ps-abolio, a marcante ausncia de graves conflitos fundirios na regio.123

Muito embora fossem parte do processo de transio para o trabalho livre, as questes
relativas terra no Recncavo aucareiro emergiram como uma discusso correlata a outros
temas (do trfico interprovincial, o gravame do acar, dos auxlios lavoura), diferentemente
do que ocorrera em outras regies do mundo do acar (Cuba, EUA) e, at mesmo, em outras
123

Ver a importante discusso em relao distribuio da propriedade fundiria e ocupao da terra no


Recncavo, em Barickman, Um contraponto baiano, cap.4.

117

regies brasileiras aps o advento da Lei de Terras, em 1850. Neste perodo esteve no centro
do debate da transio para o trabalho livre, inclusive com aes explcitas, visando impedir o
acesso dos ex-escravos terra.

Em 1878, o deputado Arthur Rios discursava na Assemblia Legislativa Provincial da Bahia,


criticando o aumento do imposto sobre o escravo comercializado proposto pela comisso de
fazenda para coibir o trfico interprovincial, por penalizar o lavrador, uma vez que este no
poderia dispor do escravo como meio para saldar suas dvidas. E subsidiariamente, afirmava:
Ns sabemos que hoje a terra entre ns no obtm preo algum; que o credor
que vai sobre o proprietrio para cobrar uma dvida no aceita de modo
algum em pagamento; procura, pelo contrrio, receber em pagamento aquilo
que de pronto pode converter em dinheiro; e atualmente o nico bem que
possui o lavrador, que pode ser prontamente convertido em dinheiro, o
escravo.124

A valorizao da terra estava condicionada de um lado existncia de terras devolutas que


tendia a forar para baixo o seu preo e, do outro lado, ao processo de modernizao da
grande lavoura, atravs da instalao dos engenhos centrais em diversos pontos da provncia,
o que criaria as condies para a fixao da mo-de-obra.
Quando chegarmos a este ponto, o proprietrio que tiver grande extenso de
terras, longe de ter sobre si um pesadelo constante, como acontece
atualmente; longe de encontrar a cada passo motivos de desgosto, de
descontentamento, [...] porque ver que a terra ter valor que deve ter, como
em outras naes [...].125

Outro pronunciamento, desta feita do deputado Garcia Pires, que, ao criticar a emenda
oramentria propositiva da taxao sobre o acar, apresentou, entre outras, a seguinte
justificativa:
Em principio a barateza das terras habilitou cada lavrador a tornar-se
possuidor de um extenso domnio. J nesse tempo constitua parte do
domnio do lavrador um capital morto porque o mesmo trafico de africanos
no podia oferecer nmeros de braos suficientes para o aproveitamento das
terras. Cessando o trfico, o depreciamento dos terrenos foi aumentando na
razo direta da diminuio dos braos. Da grandes embaraos, embaraos
124

BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, Sesses do ano de 1878, 75a sesso ordinria
em 20 de agosto de 1878, p.57.
125
Ibidem.

118

que muita vez nasceram at dos direitos de sucesso. Dando-se a partilha de


uma propriedade entre muitos herdeiros, ou propriedade deveria ser
conservada, encabeando-se nela um dos herdeiros com tornas aos outros, e
assim geraram-se dvidas que tornaram o proprietrio insolvvel, ou a
propriedade seria dividida, perdendo o seu valor e prejudicando a todos.
Sabe V. Exa que no por nosso gosto ou ambio conservamos essas grandes
propriedades, em quais temos um imenso capital morto. Mas que no tm
elas valor, no as podemos vender, no temos com quem sobre elas transigir.
Este um mal de origem. Este mal agravou-se com as crises por que tem
passado a lavoura.126

A partilha igual entre os herdeiros, ocasionando o desmembramento das propriedades, foi


apontada por Ktia Mattoso como um dos trs problemas que contriburam para a queda da
produo aucareira na segunda metade do dezenove.127 Barickman argumenta que, apesar
das limitaes impostas pela documentao (inventrios post mortem, registros de
propriedades, especialmente de duas importantes e tradicionais freguesias produtoras de
acar: N.Sra. do Socorro do Rosrio do Recncavo, localizada no municpio de So
Francisco do Conde e de Santiago do Iguape, no municpio de Cachoeira) possvel afirmar
que a economia exportadora no gerou uma estrutura fundiria uniforme na regio: havia
grandes proprietrios nos distritos aucareiros tradicionais e pequenos e mdios situados no
lado sul e oeste do Recncavo. Em relao partilha, ele alerta que a nfase sobre essa
questo pode ser enganosa. A partir da segunda metade do dezenove, a crescente
modernizao da indstria aucareira passou a exigir, fundamentalmente, o capital para
acompanhar essa evoluo, algo de que a maioria dos senhores de engenho no dispunha. Esta
injeo de capital foi conseguida mediante subsdios governamentais na dcada de 1890, que
possibilitaram a modernizao da indstria aucareira. Segundo Barickman, permitiu ainda o
comeo de consolidao das propriedades rurais na regio.
Em resumo, apesar do sistema de herana de partilha igual, os senhores de
engenho conservaram firme controle sobre a propriedade rural nas freguesias
da margem norte da baa. Seus engenhos no s se destacavam como
grandes propriedades pelos padres locais, como tinham dimenses
adequadas para a produo lucrativa de acar.Ao mesmo tempo, essa
concentrao da posse de terra nas mos de um grupo relativamente pequeno
de proprietrios distinguia aucareiros tradicionais das reas do oeste e do
sul do Recncavo.128
126

Idem,Sesses do ano de 1880, 68a sesso ordinria em 24 de julho de 1880, pp.208-211.


Mattoso, A Bahia, sculo XIX, pp.459-460.
128
Barickman, Um contraponto baiano, p.189-190.
127

119

A questo da terra no Recncavo aucareiro produziu uma peculiaridade bem interessante


dentro mundo do acar. No obstante a terra estivesse sujeita aos princpios econmicos,
como qualquer bem econmico, a sua peculiaridade no Recncavo foi justamente sofrer
durante o processo de transio para o trabalho livre, de forma paulatina, uma espcie de
transmutao da sua condio de bem econmico puro para a condio de bem poltico.
Isso no significou em absoluto a perda das suas caractersticas econmicas (reserva de valor,
fator de produo, etc), mas a incorporao dos elementos da esfera poltica. No ps-abolio,
o que se viu foi a terra se converter em um bem dotado de caractersticas hbridas necessrias
para satisfazer aos anseios de preservao do status social e racial dos oligarcas do Recncavo
Aucareiro, sobretudo durante a fase de descapitalizao.

Durante a escravido a queda no valor da terra reforou a defesa da abolio com indenizao
por parte dos senhores de engenho como a nica forma de evitar a descapitalizao da
lavoura, e ao mesmo tempo, assegurava-lhes a manuteno do status senhorial/racial/classe,
isto , o poder poltico. Por sua vez, no ps-abolio (perodo que vai da abolio em 1888 a
at finais da dcada de 1890) o baixo valor da terra, aliado ao baixo dinamismo da economia
aucareira, tendeu a facilitar o processo de negociao e permanncia dos ex-escravos. O
trabalho em troca de terras com os campos negros, diferente dos campos cafeeiros paulistas,
nos quais as populaes negras tiveram srias dificuldades para permanecer devido
valorizao econmica da terra e concorrncia com os imigrantes europeus. No Recncavo,
curiosa ou paradoxalmente, o baixo valor das terras deve ter contribudo para evitar o
aniquilamento completo ou, dentro de uma perspectiva menos catastrfica, garantir uma
espcie de sobrevida ao status de senhor de engenho, ou melhor, preservando e ampliando
suas relaes senhorias e clientelsticas. Se, por um lado, no sentido estritamente econmico,
o baixo valor das terras significava um depauperamento do patrimnio, do outro, a
propriedade de grandes extenses de terra demonstrava o potencial controle sobre a mo-deobra, e no tardou muito em se converter novamente em efetivo. Essa hiptese de reconverso
social e econmica das terras do Recncavo Aucareiro pode ser um novo caminho a ser
perscrutado, com vistas a uma melhor compreenso da complexidade do processo de transio
na regio.

120

Walter Fraga, ao analisar as trajetrias dos libertos e seus descendentes no Recncavo, revela
que as conquistas dos libertos estavam sob constante ameaa; entre elas, o sistema de partidas
no qual o liberto trabalhava trs dias na sua roa e quatro dias no canavial. Ele evidencia o
fogo cruzado a que estiveram submetidos os ex-escravos e seus descendentes nas primeiras
dcadas do sculo XX: de um lado, a presso dos usineiros para que eles destinassem tempo
integral aos canaviais; do outro, a converso das terras dos engenhos em pastagens para a
criao de gado como forma de recapitalizar o patrimnio, o que implicou na expanso das
reas de pastagens sobre espaos outrora dedicados s rocas. Para os descendentes dos
escravos, isso significou menos alternativas de sobrevivncia no campo .129

Outro caminho a ser seguido aquele que pensa a transio para o trabalho livre no
Recncavo aucareiro para alm do trabalho, dentro do processo de acumulao de capital na
economia baiana. Sob essa tica, o processo de transio no desencadeou mudanas
estruturais na economia baiana; manteve-se o padro de acumulao de capital. No entanto,
no interior desse complexo poltico agro-exportador-mercantil, os anos de transformao do
trabalho coincidiram com a perda progressiva de espao poltico e (em menor escala)
econmico do acar. Dentro e fora do Recncavo aucareiro se intensificou o processo de
diversificao das atividades econmicas e da pauta das exportaes baianas, com o
crescimento da participao do fumo, do caf e do cacau. Embora a Bahia ainda permanea
mercantil e agro-exportadora, no se trata da troca de seis por meia dzia, posto que nenhum
desses produtos conseguiu criar um mundo semelhante ao acar, isto , devolver Bahia a
pujana de outrora.

Havia por parte do capital comercial da economia baiana, principalmente dos segmentos
ligados ao setor agro-exportador, o forte desejo de se tornar hegemnicos econmica e
politicamente. Para tanto, era preciso subjugar os bares do acar que de certa forma j
129

Fraga , Encruzilhadas da liberdade, p.229. A esse respeito conclui Lgia Silva: a excluso de parcelas
significativas da populao brasileira da propriedade da terra no deve obscurecer o fato de que a continuidade
do apossamento, defendida pelos fazendeiros, tornou menos rgida a situao social no campo (em comparao
com outros pases) e permitiu a ocupao da terra pelo pequeno posseiro, mesmo que de maneira instvel e
secundria. Nesse sentido, seria possvel talvez (s um estudo especfico poderia confirm-lo) falar-se no
exerccio de uma hegemonia por parte dos grandes fazendeiros, organizada em torno do acesso continuado s
terras devolutas e integrando de modo subordinado os pequenos posseiros. Lgia Silva, Terras Devolutas,
p.344.

121

estavam em suas mos face crise financeira, mas continuavam a controlar a poltica baiana.
Essa ser uma das questes a serem abordadas no quarto captulo.

Em uma primeira apresentao do novo cenrio das discusses sobre a transformao do


trabalho no ps-abolio, pode-se afirmar que, em geral, a continuidade do padro de
acumulao da economia baiana facilitou a permanncia da mo-de-obra liberta na regio,
com isso no se pretende negar a resistncia havida compulso ao trabalho, mesmo porque
esta ocorreu em outra escala. O fundamental aqui, conforme j salientado, a emergncia de
elementos que reafirmam o significado poltico da conjuntura do 13 de maio, como marco
legal final do regime de trabalho escravo no Brasil e igualmente dos seus desdobramentos.

O 13 de maio de 1888 foi resultado das diversas aes individuais e coletivas que venceram a
resistncia escravista, com diferentes impactos sobre os sujeitos da escravido. Aquele foi um
momento de grandes celebraes no Brasil. O pas, de fato, parou. O Brasil dava um passo em
direo ao mundo civilizado, livrava-se daquele cancro, como se referiram data vrios
articulistas, durante as passagens comemorativas que foram bastante efusivas nas duas
primeiras dcadas, para paulatinamente arrefecerem o brilho.

Do ponto vista da organizao do trabalho, o 13 de maio foi um momento de apreenso para


as oligarquias baianas, que permaneceram atnitas e indefinidas coletivamente. Entretanto,
atitudes individuais foram tomadas para a arregimentao e permanncia da mo-de-obra.
importante lembrar que a falta de organizao de classe foi um dos entraves assinalados pelo
jornal Echo Santamarense.

A hiptese levantada se resume na seguinte questo a ser discutida e consubstanciada nos


captulos que se seguem: por quanto tempo durou o estado de perplexidade coletiva das
oligarquias aucareiras baianas? Sob outro ngulo, o problema que se apresentava aos libertos
e aos seus descendentes no estava no 13 de maio em si (simbolicamente representado como
momento de indefinio), mas no 14 de maio (justamente o fim deste momento de
indefinio) e, portanto, de reorganizao coletiva dessas oligarquias atravs da definio de

122

estratgias e aes para garantir coletivamente a compulso ao trabalho. Nesse sentido, a


manuteno do padro da acumulao de capital tendeu a favorecer a efetividade dessas
estratgias de compulso ao trabalho, uma vez que no havia necessidade de mo-de-obra
especializada ou de uma nova mo-de-obra para assegurar sua continuidade, embora
constantemente fizesse parte dos argumentos pr-imigracionistas, a alegao de falta de
braos, a desdia dos libertos, a baixa qualificao da mo-de-obra nacional etc.

Nos captulos quatro e cinco vamos nos deter sobre o cenrio da economia baiana no psabolio e as questes fundamentais com que se defrontavam os antigos sujeitos da
escravido. Quais foram as estratgias adotadas para manter essa populao, at ento
submetida s agruras da compulso ao trabalho, sob a disciplina dos engenhos como
empregados, moradores ou a viver sobre si ? Do ponto vista dos africanos e seus descendentes
como ocorreu o processo de resistncia e adaptao aos novos tempos? Enfim, quais foram as
suas estratgias de sobrevivncia?

123

CAPTULO 4
O RECNCAVO AUCAREIRO NO PS-ABOLIO (18881902)

Intrito

Um estado de perplexidade coletiva: assim se pode caracterizar os momentos iniciais do


ps-abolio para os antigos sujeitos da escravido. Um cenrio de incertezas diante dos
novos tempos, fosse para os oligarcas aucareiros baianos defensores da abolio com
indenizao, fosse para os africanos e seus descendentes. O fim da escravido no
representou uma mudana no padro de acumulao de capital da economia baiana.
Entretanto, para o acar, significou o agravamento da j combalida posio de liderana
absoluta na pauta das exportaes, passando a divid-la com outros produtos agrcolas: o
caf, o fumo e, sobretudo, o cacau.

A continuidade da crise da economia aucareira baiana nesse perodo envolveu diversas


ordens de fatores, entre eles a incapacidade crnica das oligarquias aucareiras de criar as
condies para o soerguimento da lavoura de cana e a disputa entre as fraes do capital
baiano em torno da sucesso poltica e econmica dessas oligarquias aucareiras. Na
verdade, sob a sua perspectiva, havia pelos menos dois nveis de disputa: o primeiro, uma
guerra de posio para manter a hegemonia do complexo aucareiro diante da iminente
perda de espao poltico e econmico, ocasionada pela ascenso e fortalecimento de velhos
e novos sujeitos do complexo agro-exportador baiano; o segundo, uma guerra interna
contra as idiossincrasias da maioria dos senhores de engenhos do Recncavo baiano face
ao processo de modernizao ocorrido durante a escravido e, ao que parece, agravado
com seu final.

Evidentemente, estudar o desempenho da economia aucareira baiana no ps-abolio, nos


seus diversos aspectos, uma tarefa que ultrapassa os objetivos deste estudo. Assim,

125

primou-se por enfocar aqueles aspectos que possibilitem uma aproximao no linear
daquela conjuntura e revelem a articulao entre o econmico, o racial e o poltico,
conexo fundamental para compreender as respostas dadas pelos antigos sujeitos da
escravido aos novos tempos do Recncavo baiano. Decorrente disso, o fato de eleger
como locus preferencial da anlise as discusses que envolveram a reorganizao do
trabalho no ps-abolio, buscando desvelar, de um lado, as estratgias empreendidas pelas
elites dirigentes da Bahia, em particular pelos antigos senhores de engenhos que perderam
seus escravos, mas no o status de senhor; e do outro lado, as estratgias de
sobrevivncia dos africanos e seus descendentes, objeto do quinto captulo.

importante salientar que o controle sobre os libertos e a necessidade de mant-los sob a


disciplina do trabalho eram preocupaes centrais das elites dirigentes nas sociedades psescravistas. Entretanto, observam-se diferenas acerca dos mecanismos adotados para
control-los, o que, por sua vez, guarda uma relao fundamental com o tamanho do
passado escravista a ser administrado. Este o ponto diferenciador em relao s
interpretaes dadas pelos estudos que primam pelo determinismo econmico ou atribuem
ao racial um papel de coadjuvante na anlise para entender o ps-abolio. A maior ou
menor presena dos elementos raciais enquanto mecanismos de controle dos africanos e
seus descendentes est na base do processo de estratificao dessas sociedades. Da porque
o centramento nos aspectos qualitativos mais que nos aspectos quantitativos daquela
conjuntura, na construo desse entendimento que considera o racismo como elemento
fundante para a compreenso da formao social baiana.

A atmosfera dos primeiros dias de liberdade e a reao de perplexidade e indefinio dos


oligarcas e seus porta-vozes sinalizavam, a todo momento, que a economia baiana, em
particular o Recncavo, caminhava para a dbcle caso no fossem adotadas medidas
urgentes com vistas reorganizao do trabalho, fosse compelindo o liberto ao trabalho ou
arregimentando novas fontes de mo-de-obra.

No ms de janeiro de 1889, o Dirio da Bahia retratou a grave situao vivenciada pelos


engenhos localizados na Vila de So Francisco, um dos principais centros produtores de

126

acar do Recncavo:

[...] depois da abolio, que causou enormes prejuizos lavoura e


profunda desorganizao do seu trabalho, e a que no acompanhou
nenhuma das promettidas medidas, nem sequer as que dizio
complementares, estamos com cerca de seis mezes de intenso sol, e
portanto com uma secca declarada, e de que no h memria nessa zona
beira - mar , onde, por muito chuvosos os veres de 86 e 87, no pudero
os proprietrios realisar suas safras.
Esto os engenhos, em geral, e os poucos que conseguiro realisar uma
pequena safra com o trabalho quase paralysado, e j se fazem sentir
ameaas de fome.
As questes financeiras, econmicas do trabalho, da emigrao, de
crdito adaptado lavoura esto a reclamar immediata soluo.1

Ainda em janeiro de 1889, desta feita no Dirio do Povo sob o ttulo de Crise
desesperadora , relatava-se que:

A situao em que se tem parado os centros agrcolas da provincia vae


levando a todas as outras fontes da nossa vida econmica e social as
consequencias funestissimas que presagiam o aniquilamento das foras
vivas do trabalho.
Por toda parte ouvem-se em cro, as sentidas e justas lamentaes dos
lavradores, que lutam com duas calamidades: a seca e a falta dos braos
laboriosos.
O pouco que resta das colheitas e safras a serem aproveitadas est sendo
inutilisado pelas inclemencias do sol que queima as plantaes com uma
crueldade atteradora.(...)
Por todo reconcavo das cidades visinhas e pelo centro da provincia pesa
uma fatalidade destruidora das ultimas esperanas dos lavradores.
E ns que descrevemos palidamente as tristes verdades, pintadas pelas
ultimas cartas recebidas e presenciadas em parte por ns mesmos, no
podemos tambm deixar de apontar as suas causas.
facil encontr-las: parte nas fatalidades da natureza; parte no desprezo a
que o governo condenou a lavoura.
Amolentados nos foufos cochins de uma gloria que reivindicam com a
promulgao do 13 de Maio, reforma que no lhes cabe definitivamente
porque j tinha sido imposta pela consciencia universal do paiz, os
diretores do estado e seus prepostos nunca procuraram, com seriedade e
com afinco, satisfazer a lavoura com os beneficios que decorrem daquela
1

BPEB, Dirio da Bahia, Villa de So Francisco, 6 de janeiro de 1889

127

lei.
Jamais impugnamos o mais brilhante acto de justia que a nao tem
merecido; mas o estado actual do centro apresenta-nos um scenario
lugubre diante das desgraas que a malandragem tem ocasionado, esta
mesma malandragem que auxiliada pela seca deserta das fazendas, para
fazer das escassas plantaes uma coivara.2

Era evidente o estado de paralisia que dominava os campos do Recncavo e demais


regies, segundo os lavradores, ocasionado pelas intempries, pelo descaso do governo e
pela escassez de braos. Esta escassez de braos, diria momentnea, provavelmente se
deveu s estratgias iniciais de muitos libertos que buscaram seguir caminhos alternativos
longe dos seus antigos espaos de vida e trabalho de tristes memrias.

No dia seguinte, 15 de janeiro de 1889, o Dirio do Povo voltaria carga para denunciar o
clima de insegurana que pairava sobre o Recncavo, em particular sobre a cidade de
Cachoeira, aps o fim da escravatura, e clamava por medidas complementares urgentes que
reprimissem a ociosidade, denotando que havia braos, mas estes ainda no estavam
disposio do capital. Estavam os libertos a exercer sua autonomia sob as mais variadas
formas desdia, saques, roubos de animais, incndios:
Ningum ignorava que a radical transformao porque passavam os
nossos costumes, as nossas leis e a nossa lavoura, aps o advento da
abolio dos escravos, (sic) traria implicitamente [...] desorganisao,
influindo poderosamente em nossa economia: e todos [...] que a luminosa
lei deveria ser [...] de urgentes e efficazes medidas que reprimissem a
vagabundagem, prevenindo o crime.
O governo preoccupou-se com a questo financeira, descuidando-se da
social, que primeiro devia ser ventilado e resolvida. Introduziu capitaes
no paiz, mas no tratou de procurar braos para pr em jogo as foras
productivas do paiz, nem de prevenir a desero do trabalho, o saque as
fazendas e os crimes que de um modo assustador esto se reproduzindo.
Os furtos de animais, o fogo lanado a propriedade alheia. Como acaba
de ser a do nosso digno amigo tenente coronel Jos Joaquim de Novaes e
Albuquerque; o espancamento (...) a uma senhora e a um rapazinho
liberto, defloramento (...) .3

APEB, Dirio do Povo, 14 de janeiro de 1889


BPEB. Dirio do Povo, Falta de Segurana. 15 de janeiro de 1889.

128

A assinatura do Baro de Vila Viosa, autntico representante da oligarquia aucareira, em


uma srie de trs artigos, sob o ttulo A lavoura da canna de assucar, as causas de sua
decadncia nesta provncia e o seu estado depois da lei 13 de maio, publicados no Dirio
da Bahia nos primeiros meses do ano de 1889, configura bem o estado de coisas dos
novos tempos.

No primeiro artigo, o Baro de Vila Viosa apresentou uma radiografia da crise da lavoura
aucareira, afirmando que ela conseguiu resistir ignorncia, m diviso de bens nas
heranas, s custas judiciais na transmisso de bens e ao gravame dos impostos. Entretanto,
aps as epidemias (febre amarela, clera), que diminuram os braos disponveis,
associadas molstia das canas e concorrncia do acar de beterraba, chegou-se a uma
situao praticamente insustentvel:

Engenhos desfabricados pelas perdas dos braos, e no podendo produzir


assucar em grande escala e no remmunerando com a pequena
quantidade produzidas nas peiores condies, as despezas da fabricao
as da substituio de utensilios deteriorados e a conservao de todos os
seus aparelhos, foram pouco a pouco, se fundindo em lettras a juros
elevados, pondo os proprietarios sob a tutela (...) dos negociantes.4

O Baro criticou ainda a falta de recursos para o Instituto Imperial Agrcola, que, at o
momento, no havia produzido resultados prticos, assim como a falta de legislao para
evitar a diviso das propriedades agrcolas entre muitos herdeiros, bastava que a lei
considerasse indivisiveis, para que em vez do seu fraccionamento, ficasse plantado o
salutar systema da associao entre elles.5 Defendeu que os acessrios indispensveis
manuteno das propriedades no poderiam ser alienados para pagamentos de custas
judiciais e impostos e a instituio de bancos de crdito agrcola que emprestassem a juros
baratos e a longo prazo, sob forma de penhora de capitais ou hipoteca. Finalmente,
contrrio ao sistema de comisses para atrair os imigrantes, argumentou favoravelmente a
promoo de uma corrente imigratria de diversas nacionalidades atravs de leis que
incentivassem a imigrao espontnea.

4
5

BPEB. Dirio da Bahia, 23 de fevereiro de 1889.


Ibid.

129

O Baro de Vila Viosa afiou ainda mais sua pena em defesa dos interesses oligrquicos na
segunda parte do artigo e, com isso, jogou mais luzes sobre alguns aspectos da conjuntura
pr e ps-abolicionista baiana, pouco explorados pela literatura da escravido, entre eles, o
processo de abolio como um desfazimento, ainda que momentneo, do consenso
nacional estabelecido entre as oligarquias, no qual o maior nus coube s oligarquias
nortistas defensoras da abolio com indenizao. Uma evidncia disso, o fato de o final
da escravido ocorrer, coincidentemente ou no, durante a colheita da safra da cana,
momento em que mais se precisava de mo-de-obra. Registre-se, mais uma vez, as
estratgias individuais empregadas pelos bares do acar do Recncavo para no
sucumbir desorganizao inicial do mercado de trabalho.
Luctavo ainda os lavradores para vencerem a moagem da maior parte de
sua safra com os grandes obstaculos produzidos pela perturbao geral do
trabalho em consequencia da desmoralisao e da fuga quotidiana de
escravos, da degenerao das cannas, da quase impossibilidade do
combustvel em um vero todo chuvoso, como foi o passado, quando o
telegrapho annunciou-nos a passagem da lei de 13 de maio.
[...] a perda de todos os braos justamente na ephoca da colheita da safra,
com a impossibilidade de uma prompta substituio delles, e a falta
absoluta de recursos para pagamento de salarios, uma s interrogao,
partida de todos os ngulos do imperio, echou aos ouvidos do governo.
Que dos meios de que dispondes para [manter] na continuao do
trabalho agricola dos vossos libertos; para evitar os perniciosos effeitos
da vagabundagem; para prover os lavradores de braos facilitar-lhes
dinheiro j para os salrios e dar-lhes o crdito de [que] agora mais
carecem para desenvolverem a sua industria?
[...] respondeu com recrutamento dos seus novos cidados, com a
promessa de colonisao chinesa, com desvio do fundo de emancipao
para presentear os bancos e com a negativa do pagamento da
indennisao aos proprietrios.6

Os primeiros dias de liberdade aos olhos da oligarquia aucareira: caos,


indignao e comiserao.

Assim traduzo os sentimentos vivenciados no ps-abolio, de um lado, perplexidade,


indignao e injustia, sentimentos que acometeram o Baro de Vila Viosa e seus pares
6

BPEB. Baro de Vila Viosa, Dirio da Bahia, 24 de fevereiro de 1889.

130

diante daqueles primeiros dias de liberdade. Do outro, libertos inebriados pela


possibilidade concreta de exercer livremente o controle sobre o seu tempo de vida e
trabalho. O clima de caos e indefinio no se perpetuou por muito tempo. A liberdade do
fluir do nada fazer, logo apresentaria seus limites: um deles, a necessidade de garantir a
sobrevivncia em meio a uma conjuntura de carestia dos gneros alimentcios. Era visvel a
preocupao do Baro de como manter o controle sobre os destinos dos libertos, no
apenas para assegurar a reproduo econmica do complexo aucareiro, mas tambm para
assegurar a perpetuao das hierarquias raciais e sociais. Isso se torna evidente quando ele
considera que os negros e negras so ignorantes, agem por instinto e sucumbem facilmente
aos vcios e s paixes mais desregradas, ou seja, no sabem o que fazer com a
liberdade. Ao que parece, era inconcebvel aos olhos da oligarquia aucareira, pelo menos
naqueles dias iniciais de liberdade, que os negros e negras pudessem viver sobre si e
longe da proteo do complexo Casa Grande&Senzala.

O caos:
Os ex-escravos durante todo aquele mez nada mais fizero seno vadiar,
sambar e embriagar-se. Grande parte delles neste municipio, onde
habito, abandonaro as propriedades e foro para a cidade de Santo
Amaro, os mais velhos e preguiosos limitaro-se a ficar nas suas casas e
sem se prestarem a mais nenhum servio. Todos raciocinaro da seguinte
forma se quando ns ramos escravos estvamos sujeitos ao trabalho de
todos os dias, agora que ns somos libertos, no devemos mais
trabalhar. No podio pensar diferentemente os que, acostumados a olhar
o trabalho como um titulo de abjeco, viam-se de um dia para o outro,
abandonados sua ignorancia, obedecendo unicamente aos habitos da
indolencia e s suggestes dos vcios e das paixes mais desregradas. Os
casebres da cidade ficaro logo atulhados de negras entregues a
prostituio.7

A indignao:
Havia eu partido no trem para Santo Amaro no dia 12 de maio, deixando
a fabrica trabalhar, e quando no dia 14 voltei no tinha meios de se
prosseguir o servio de moagem, e nem disso me pude admirar, por que
j vinha da cidade sem meu criado, que desde o dia 13 tinha tomado um
tal carraspanha, que ainda no outro dia no podia mecher-se e s no
seguinte appareceo-me de cara toda arrebentada para dizer-me que no

Ibid.(meu grifo)

131

queria mais ser meu criado e ia procurar um outro meio de vida.8

A auto-comiserao:
Quando mes de famlias qualificadas viro-se obrigadas a ir para a
cosinha, quando creanas ficaro sem amamentao, viuvas octogenarias
foro foradas a esmolar o po pelas portas, quando os proprios libertos
incapazes de trabalho, abandonados pelos filhos morrerio de fome e se
no contassem com a caridade de seus ex-senhores, estava
eloquentemente demonstrado que a lei 13 de maio era um ponto final
colheita da safra.
Assim aconteceu: todos os engenhos pararo a moagem, perdendo-se no
campo mais de metade das cannas.9

A busca individual de uma alternativa de transio: o uso dos agregados

[...] estando com grande poro de canna na fabrica, para que ellas no
azedarem nos picadeiros, como aconteceu a diversos collegas meus, teve
preciso de recolher aos aggregados que se prestaro ao servio mediante
salrio, enquanto esgotassem-se os picadeiros. Depois disso vi-me
forado a parar com o trabalho[devido] a falta de braos.10

A adoo de outras estratgias por parte dos senhores de engenhos pode ser observada no
comunicado enviado pelo Baro Moniz Arago, presidente da Cmara Municipal da Villa
de So Francisco do Conde, ao presidente da provncia da Bahia, Manuel do Nascimento
Machado Portela, seis dias aps a promulgao da Lei urea. Nele, o Baro afirmava que:
[...] antes de terem noticia da definitiva apresentao do projecto da lei ao
corpo legislativo quasi todos os proprietrios deste termo havio
manumitido incondicionalmente seus escravos ingnuos, na supposio
de que desta maneira obstario retirada em massa das propriedades para
a capital e poderio organizar novo trabalho. Me parece, que goso dos
ltimos proprietrios o coronel Jos de Teive e Argolo e Tenente Coronel
Vereador Constancio Jos de Queiroz, alis reconhecidos pelo seu
excellente esprito de caridade, e eu mesmo em sete de maio, aniversario
natalcio de um de meus filhos assim procedi em relao 346
individuos, sendo 203 escravos e 143 ingenuos, ainda existentes na trs
propriedades de engenhos denominadas Cassarangongo, Maracangalha e

ibid.
ibid.
10
ibid.
9

132

Mataripe, onde j habito considervel numero de antigos moradores e


libertos anteriormente do meu cazal.11

Apesar dessa antecipao, no se conseguiu evitar a evaso momentnea de braos,


conforme demonstra o seguinte trecho do comunicado:
[...] Portanto, ao ponto da libertao que se propoz a lei sanccionada em
13 de maio, posso dizer V. Exa com segurana que neste municpio
ningum tomou de sorpreza a sua promulgao, que nem os proprietrios
se illudiro com supposio de prazo nem os sujeitos aguardaro a
soluo legislativa. Tudo j se anarchisou antes do tempo e tudo continua
na maior confuso!!! Nas propriedades mais moralisadas, em cuja conta
tenho as do meu domnio, h o que qualifico de respeitosa inrcia. Nos
ltimos quinze dias ningum trabalha, ningum comprenhende o que lhe
convem nem sabe o que vae fazer. Aqui no h enthusiasmo delirante
pela decantada liberdade; h disposio para viver do que por descuido
vir do cu, em forma de carne e farinha, sem trabalho, e o do que poder
furtar-se do vizinho [...].
Abundo a vagabundagem e os furtos audaciosamente, at nos pastos; por
ora, os carneiros bem sabem. Os proprietrios tem feito propostas
convenientes; mas tudo est em suspenso e declamao; somente com
vagar se poder conhecer a verdade nua e crua deste pssimo e perigoso
estado em que decahiu este municpio.12

O Dirio da Bahia,13 em matria intitulada Assalto propriedade, traz tona indcios de


outra estratgia adotada pelos senhores de engenhos. Curiosamente, a matria noticia a
invaso do engenho Bomba, de propriedade do Cap. Francisco Ribeiro Lopes, pelos
capangas do engenho Mataripe, de propriedade do Baro Moniz Arago. Os capangas
tocaram fogo nas casas dos trabalhadores e os levaram amarrados para o engenho
Mataripe. Embora faltem elementos para uma anlise mais pormenorizada do conflito,
pode-se dizer que a atitude do Baro Muniz Arago, ao no se furtar em recorrer ao
expediente da violncia na disputa por braos, acrescenta dois elementos importantes ao
debate do ps-abolio no Recncavo: primeiro, a continuidade da violnciaextraeconmica enquanto parte da estratgia de arregimentao da mo-de-obra, no
importando que ela pudesse ser usada contra membros da prpria elite; segundo, a falta de
definio clara de uma estratgia coletiva para o controle do trabalho por parte das
11

APEB, Seo colonial-provincial, Presidente da Provncia 1881-1889, Governo da Cmara de So


Francisco do Conde 1888, Mao 1436.
12
Ibid.
13
BPEB, Dirio da Bahia, 28 de maro de 1889.

133

oligarquias aucareiras do Recncavo.

Embora defendessem uma abolio com indenizao, alguns dos grandes e influentes
proprietrios de engenhos no Recncavo Aucareiro, no foram absolutamente
surpreendidos. Em certa medida, at se prepararam para o final da escravido. Evidencia-se
mais uma vez o clima de indefinio e tenso daqueles dias, contudo cabe indagar at que
ponto esse clima tambm no fora alimentado pelos prprios senhores de engenhos, como
forma de ampliar seu poder de barganha junto ao poder provincial e imperial. Vejamos
mais essa passagem do comunicado:
[...] Achando-nos aqui merc da fatalidade e no dever V.Exa
sorprehender-se quando accontecer, que voltem libertos exigindo a
permanncia na propriedade, sem trabalho nem aluguel ou qualquer
arranjo com o respectivo senhorio, simplesmente em previso da
prometida abolio da propriedade em proveito exclusivo do liberto. De
que meios dispe a autoridade, nessa circunstancia, para garantir o
proprietrio contra tal intruzo ou rebelde? Por ora, ainda tem algum
valimento a fora moral de que gozava um ou outro proprietrio; mas
cessando este paradeiro, que vamos recorrer, que surta effeito contra a
vadiao e o crime?14

De volta ao Baro de Vila Viosa e sua cruzada em favor da lavoura aucareira, o ltimo
artigo da srie sobre a cana-de-acar voltou suas atenes para os efeitos do 13 de maio
sobre as relaes de poder dentro do complexo aucareiro. Ele constatou que, aps o 13 de
maio, as fortunas agrcolas foram consideravelmente diminudas, em razo do aumento das
despesas dos lavradores com o pagamento de salrios e da retrao do comrcio. O
resultado foi a intensificao da presso dos negociantes para o recebimento das dvidas,
conseqentemente, o agravamento das tenses e do desequilbrio de foras em favor dos
negociantes e banqueiros, o que ocasionou o abandono e a perda da safra, gerando
dificuldades para os engenhos centrais. Segundo ele, o governo a tudo assistia, de
camarote, enquanto muitos lavradores, diante do estado de penria, eram obrigados a
vender boi e vaca. Por fim, alertava que:No devio, porm, ser os lavradores as nicas
victimas de semelhante estado de cousas; tambm os libertos; depois de terem esgotado na
vadice os pequenos recursos que tinho, devio ficar privados de ganhar o po, por que

14

Ibid.

134

ningum lhes podia pagar o trabalho.15

Apesar do hiperbolismo dos relatos, no se pode negar que o momento era de indefinio
em geral, e, particularmente, para a oligarquia aucareira do Recncavo. Diante do
malogro inicial do plano A - a abolio com indenizao - qual seria o plano alternativo?
Antes de responder a esta interrogao faz-se necessrio saber por quanto tempo durou o
estado de perplexidade. Um dos caminhos investigar o debate acerca da falta de braos
na Bahia: se havia de fato escassez de mo-de-obra ou era apenas a velha retrica
escravista. A priori, a ausncia de uma corrente imigratria estrangeira significativa para o
estado da Bahia alimentou o forte contedo retrico dessa crise.

Cabe ressaltar que essa discusso est ausente na literatura sobre a economia baiana do
ps-abolio. No obstante os limites de uma anlise preliminar, o historiador Ubiratan
Castro de Arajo admite que o massacre empreendido pelo Estado brasileiro sobre
Canudos pode ser identificado como um dos possveis marcos finais do processo de
reorganizao do trabalho.16 A violncia brutal que marca a destruio de Canudos se
constitui tambm em um recado aos Treze de Maio17, informando que o Estado e a
sociedade em geral no tolerariam situaes semelhantes que representassem uma
possibilidade de organizao autnoma coletiva da populao (negra e mestia), fora de
qualquer controle das oligarquias e dos poderes constitudos.

J foi dito que o trmino da escravido no atingiu de forma capital o complexo agroaucareiro baiano, como se propugnava poca, mas redefiniu a correlao de foras no
seu interior. Previu-se uma crise catastrfica; entretanto, ao avaliar o complexo agroaucareiro em sua totalidade, observa-se que, em certa medida, a crise no chegou a se
configurar na intensidade que propalavam os seus interlocutores e porta-vozes. Talvez o
hiperbolismo dos discursos tenha funcionado como sinais de alerta para que se buscasse,
15

BPEB, Baro Vila Viosa, Dirio da Bahia, 26 de fevereiro de 1889.


Comentrios sobre o ps-abolio na Bahia realizados no Centro de Estudos Afro-Orientais, em julho
2002.
17
Assim eram chamados os libertos no ps-abolio. Havia at uma ladainha ( nem papel, nem papagaio
no quero conta com Treze de Maio), citado pelo prof. Ubiratan Castro de Arajo.
16

135

de forma urgente, os meios para soerguer a lavoura de cana. Contudo, esta compreenso
no significa subestimar os efeitos da abolio sobre a economia aucareira, ou negar que o
mundo criado pelo acar entrou em runa. Proceder dessa forma seria desconhecer os
aspectos estruturais da crise, isto , sua natureza crnica. fato que senhores de engenhos
do Recncavo morreram de melancolia ou desgosto, perderam suas fortunas, mas tambm
fato que eles sobreviveram, mantiveram o status de senhor, resignificaram a funo da
terra face diminuio crescente do seu valor intrnseco.18 Foraram a acomodao e se
acomodaram dentro da redefinio da correlao de foras dos novos tempos. Nesse
aspecto, foi atravs do Estado e do seu aparato institucional que os antigos senhores
conseguiram preservar o real e o imaginrio do complexo Casa Grande & Senzala, seja
pela entrada na burocracia (secretrios, juzes, promotores, desembargadores, chefes de
policia) ou no ente poltico (governadores, deputados, intendentes, senadores) e, assim,
conseguindo recompor parte de suas fortunas, em alguns casos e, em outros, ampli-la.
Desse modo, os antigos senhores de engenhos e seus comensais, ainda que
momentaneamente deserdados, conseguiram a indenizao pretendida com a abolio.

As consideraes feitas anteriormente so parciais, o rigor acadmico exige mais vagar e


tratamento acurado das fontes documentais. A tarefa, agora, evidenciar mais claramente
os elementos que possibilitaram formular essa interpretao sobre o 14 de maio, de modo a
reduzir as chances de cair em tentaes anacrnicas e em conjecturas to peculiares aos
recm-convertidos ao ofcio de historiador.

Estagnao e diferenciao

A reviso da literatura econmica sobre a Bahia no ps-abolio revela um consenso entre


18

A proposio que a reduo progressiva do valor das terras no Recncavo, inclusive com o simples
abandono de algumas, diante da necessidade de assegurar a sua sobrevivncia poltica e econmica, levou
parte dos proprietrios a mant-las mais como espao de barganhas clientelsticas, atravs da cesso de terras
aos ex-escravos e aos novos agregados, do que como reserva de valor. O clientelismo se constituiu em uma
das principais prticas polticas da Primeira Repblica. Isso inconteste. Entretanto, importante perceber
sua presena como fundamental no processo de recomposio e manuteno das fortunas dos antigos
senhores de engenhos durante a primeira Republica. Embora, economicamente, o negcio do acar se
mostrasse cada vez mais invivel, era justamente a fora poltica do complexo aucareiro que lhe garantia
sobrevida. Ver mais a esse respeito, Silva, Terras Devolutas, cap.XIV.

136

os estudiosos. A extino do estatuto legal da escravido e o advento da Repblica no


consignaram uma alterao do padro de acumulao de capital da economia baiana, que
se manteve agro-exportadora e subordinada aos interesses do capital bancrio e comercial,
principalmente aos interesses dos setores ligados ao comrcio de exportao e
importao.19 Em estudo j considerado clssico da historiografia econmica baiana sobre
a insero da Bahia na evoluo nacional, os pesquisadores, Ubiratan Castro de Arajo e
Vanda S Barreto demonstraram como essa subordinao remontava aos tempos imperiais:
Numa poca em que a economia imperial passava por circunstncias to
instveis, as casas exportadoras estrangeiras, tendo as condies e
facilidades de crdito fornecidas pelas suas casas matrizes, passaram
naturalmente a controlar as atividades produtivas da Provncia. Controle
este que lhes permitia manter elevado o nvel das suas transaes mesmo
quando um dos produtos tinha problemas de produo ou de aceitao no
mercado internacional.
A atuao do capital comercial na Provncia foi marcada pelo no
envolvimento na produo (entendido como a no solidariedade nas
perdas) mas pela sua dominao pelos mecanismos de crdito e mercado.
O que foi possibilitado pelo raio de ao da praa comercial da Bahia e
pelos tipos de produtos, que sendo marginais no mercado internacional
no justificavam a especializao.20

A economia baiana se constituiu em um caso clssico da fase imperialista do capitalismo,


na qual as atividades motrizes da economia estavam de tal forma atreladas lgica do
capital comercial-bancrio local e ao grande capital internacional, representado pelas
firmas comerciais de exportao e importao21e pelos bancos internacionais (ingleses,
alemes, franceses), que praticamente bloqueavam as condies objetivas de
19

Ver Westphalen, Bach & Krohn, Centenrio: Bahia 1828-1928. Bahia, 1928; Wildberger, A. Notcia
histrica de Wildberger e Cia. 1928-1942.Bahia: Beneditina, 1942. Thales de Azevedo. Histria do Banco
da Bahia1858-1958.Coleo Documentos brasileiros. Rio de Janeiro: Jos Olympio,1969; Rmulo Barreto
de Almeida. Traos da Histria Econmica da Bahia no ltimo Sculo de Meio. Planejamento ,
v.1.set/out.1973. Salvador- Fundao Pesquisa. CPE, 1973; K.M. de Q. Mattoso, A cidade do Salvador e seu
mercado no sculo XIX. So Paulo: Hucitec; Salvador: Secretaria Municipal de Educao e Cultura, 1978.
Bahia.Secretaria do Planejamento, Cincia e Tecnologia. Fundao Pesquisa.CPE. A insero da Bahia na
evoluo nacional: 1a etapa 1850-1889. Salvador, 1978. Francisco Marques de Ges Calmon. Vida
econmica-financeira da Bahia, elementos para a Histria,1808/1899. Salvador: Fundao de PesquisasCPE,1979. Bahia.Secretaria do Planejamento, Cincia e Tecnologia. Fundao de Pesquisas -CPE. A
insero da Bahia na evoluo nacional: 2a etapa 1890-1930. Salvador, 1980. Bahia, Secretaria do
Planejamento, Cincia e Tecnologia. Fundao de Pesquisas - CPE. A economia baiana de 1850 a 1930:
algumas questes (contribuio tcnica a 33a reunio anual da SBPC).Salvador, jul/1981; Waldir Freitas de
Oliveira. Histria de um Banco: o banco econmico. Salvador, Museu Eugnio Teixeira Leal/Memorial do
Banco Econmico.1993;
20
Fundao CPE. A insero da Bahia,.v.1.p.78
21
Ver a trajetria de duas autnticas representantes : a alem Westphalen e a sua Wildberger .

137

endogenizao do crescimento, como tambm o fomento de outras atividades que


escapavam a essa lgica. A importncia do setor externo real, porm precisa ser
relativizada face ao risco, no plano da anlise, de subestimar a dinmica interna da
economia baiana e o desenvolvimento de outras atividades complementares dentro e fora
da praa comercial de Salvador.22

Essa hegemonia do capital comercial-bancrio se estende ao plano institucional, manifesta


nas inmeras aes em defesa dos interesses dos setores ligados ao complexo agroexportador praticadas pelos governos que se sucederam na chefia do executivo baiano,
independente da colorao partidria, durante a Primeira Repblica.23
Em nenhum momento as prticas governamentais se descolam das
necessidades
impostas pelo bom andamento da vida da Praa
Comercial. A interveno relevante: garante os juros para os
empreendimentos inovadores; socorre as sucessivas crises do acar;
cria a infra-estrutura necessria; mantm a paz e a ordem e ir prestar a
informao bsica para a compreenso de que novos tempos esto
surgindo a realizao de emprstimos junto a bancos estrangeiros.24

Nos primeiros seis meses da Repblica, essas prticas governamentais j eram alvo de
denncias em matrias publicadas pelo Pequeno Jornal, peridico oposicionista ao
governador provisrio Manoel Victorino Pereira. Sob o ttulo, A' s.exc..o sr.genersl.
Governador deste Estado, criticou a situao da colonizao no estado e o descaso do
governo. Denunciou que as comisses encarregadas de fundarem os ncleos coloniais em
Vila Nova e nos vales dos rios Jequitionha e Pardo sofreram oposio da Inspetoria
Especial de Terras e Colonizao.

Em documento encaminhado ao Governador Virgilio Damsio, o inspetor especial Dionsio


Gonalves Martins afirmou textualmente que o relatrio

apresentado pelas duas

comisses: no pode ter a nossa approvao sussitando-se desse facto desintelligencias


22

Ver Jos M. P. O. Baptista e Ubiratan Castro Arajo. Notas sobre a importncia da intermediao
comercial e financeira na Bahia(1850-1930) in A economia Baiana de 1850 a 1930: algumas questes. CPE.
Jul/1981.p.12.
23
Ver Consuelo Novais Sampaio, Partidos Polticos da Bahia na Primeira Repblica: uma poltica de
acomodao. Salvador, Editora da Universidade Federal da Bahia, 1998.
24
Baptista, Jos M.O.P. e Arajo, Ubiratan C. Notas sobre a importncia , p.10.

138

mortificadoras que tem prejudicado o servio, gravando o errio improficicamente(sic);


prosseguiu se ao em vez do que foi decretado, essas comisses demarcadoras de lotes
tivesse iniciado-o no trabalho no litoral como pedio esta Inspectoria innumera vezes em
terrenos j descubertos e experimentados ao plantio, j alguma coisa de srio j teria
fundado com esperanas de rpido desenvolvimento. Segundo o inspetor, haveria,
inicialmente, certas localidades que caberiam perfeitamente para a realizao do programa
de colonizao. Assim, enumerou: primeiro, a Ilha de Itaparica, onde pela mdica quantia
de 45:000#000rsse pode obter uma rea de bons terrenos aptos a toda cultura; segundo,os
antigos engenhos de Aratu e Cotegipe marginais das linhas fornecem a extenso igual ao
precedente[ ...] de terrenos de variada natureza podendo adaptar-se a diversos tipos de
cultura; terceiro, o ncleo em identicas condices no Iguape(Cachoeira) outros anlogos
nos municpios de Santo Amaro e Nazareth.25 Coincidentemente, essas localidades esto
situadas prximas ou dentro do permetro do Recncavo

Aucareiro, onde os seus

proprietrios, provavelmente senhores de engenhos, estavam descapitalizados. Da as


ilaes apresentadas pelo Pequeno Jornal.
Foi n'estas condies que s.exa. sem mais conhecimentos, alm das
suspeitas informaes da Inspectoria Especial, resolveu dissolver as
commisses, alegando presumidamente a m execuo do servio
profissional e o excesso de despezas, quando, entretanto, as comisses,
em um anno do exerccio, no chegaram a despender metade da verba que
lhes havia sido destinada!26

Acusou ainda o governador Manoel Victorino e a Inspectoria de estabelecerem um outro


plano para a soluo do problema da imigrao: Foi ento que, por insinuao interessada
da Inspectoria Especial, emprehendeu S.Ex. a compra, por alto preo, de terrenos cansados,
no recncavo d'esta capital, principalmente em Itaparica, onde pretendia fundar burgos
agrcolas"27. Essa suspeita de favorecimento a antigos senhores de engenhos foi confirmada
quando, em outro artigo, sob a epgrafe, Collaborao, o Pequeno Jornal, voltou a
denunciar a poltica de colonizao do governador Manoel Victorino, inclusive acusando-o,
entre outras coisas, de superfaturamento na construo da hospedaria dos imigrantes:
[...] como tambm das razes da conveniencia publica autorisaram a
25

APEB, Seo de Arquivo Colonial Provincial, Presidncia de Provncia, Terras Publicas e Colonizao,
Srie: Viao(1889), Mao 4850, fl.623.
26
BPEB, Pequeno Jornal, 12 de maio de 1890.
27
Ibid.

139

despeza de quarenta contos de reis(!) com a compra de uma velha


fazenda, com pequena rea de terrenos cansados e reputados insalubres,
na Vila de Itaparica, operao esta ordenada pelo ex-governador nos
ltimos dias de sua administrao [...]consta ter sido offerecida esta
mesma fazenda a um particular pela quantia de 8 contos de reis, que
mesmo assim foi rejeitada.28

Essas prticas estavam em perfeita sintonia com o carter patrimonialista do Estado


brasileiro, cuja fronteira entre o pblico e o privado era constituda por uma linha tnue. A
figura jurdica da descentralizao instituda pela Constituio da Repblica muito
contribuiu para que essa fronteira fosse constante e facilmente ultrapassada. Essa
promiscuidade no trato da coisa pblica, evidentemente, somada s limitaes impostas
pela permanncia do padro de acumulao centrado no setor agro-exportador, contribuiu
certamente para a reduo da margem de autonomia do Estado em auferir novas fontes de
receitas, sendo este freqentemente obrigado a recorrer a emprstimos externos - dadas as
dificuldades crnicas (falta de numerrio) de acesso a crdito interno - a fim de cobrir os
dficits nas contas pblicas. Assim, a desvalorizao cambial, de que o governo estadual
no tinha controle, se, por um lado, aumentava as possibilidades de realizao das
exportaes baianas, por outro, era certo o crescimento em moeda nacional do servio da
dvida, reduzindo parte do ganho obtido com essa desvalorizao. Esse crculo vicioso foi
experimentado por todos os governadores baianos ao longo da Primeira Repblica, isto ,
uma espcie de herana maldita recebida do antecessor e repassada ao sucessor.

Os trechos das mensagens dirigidas aos deputados estaduais baianos por ocasio da
abertura dos trabalhos legislativos pelos governadores Joaquim Manoel Rodrigues
Lima(1896) e Jos Marcelino de Souza (1905) ilustram a cronicidade do problema:
O servio da dvida interna, que pezar por muito tempo ainda sobre o
nosso movimento financeiro, entorpecendo a marcha progressiva do
Estado.29
Se daquele bonito saldo a nosso favor, porm, deduzir-mos as grandes
quantias remettidas, annualmente, para a Europa, a titulo de renda e de
amortizaes dos capitaes estrangeiros aqui collocados,[...] fica o lquido
do dito saldo reduzido a muito pouco.
28

BPEB, Pequeno Jornal, 19 de maio de 1890.


APEB, Mensagem apresentada a Assemblia Geral Legislativa do Estado da Bahia pelo Exmo Sr. Dr.
Joaquim Manoel Rodrigues Lima, Governador do Estado, 1896.

29

140

Para um Estado rico e novo como o nosso, pouco lisongeira esta


situao econmica.30

Para a quebra desse crculo, seria necessrio romper estruturalmente com o modelo de
acumulao, isto , substituir o eixo dinmico da economia baiana (fomento poltica de
industrializao) e, dentro do prprio modelo agro-exportador, implementar aes para
reduzir a dependncia dos intermedirios externos, buscar novos mercados, aumentar a
produtividade agrcola (vencer a rotina, ensino tcnico, popularizao da educao
primria), entre outras. Um rompimento dessa natureza requereria, entre outras atitudes,
uma mudana de mentalidade das elites baianas, uma viso de futuro, acerca das suas
decises ou opes de investimento, em ltima instncia, significaria ir alm da lgica
rentista ou do capital usurrio.

Sobre o grande capital comercial na economia baiana, afirma Gustavo Falcon:


Operam como representao de sindicatos bancrios imperialistas,
companhias de navegao, de seguros, possuem fbricas e manufaturas e,
sobretudo, submetem o produtor agrcola com financiamentos usurrios,
com taxas de juros elevadssimas e prazos apertados, muitas vezes
utilizando no apenas seus recursos prprios, mas recursos postos
disposio pelo Estado, que so repassados gananciosamente. So
inmeras as famlias da elite baiana ainda hoje cujas fortunas foram
forjadas com recursos usurrios porque no inescrupulosos? de
tais expedientes, que no so localizados: sofrem com eles combalidos
bares do acar , os pioneiros pequenos produtores de cacau,
garimpeiros de diamantes, plantadores empobrecidos de fumo, etc..,
enfim, o conjunto de produtores submetidos ao controle especulativo de
uma ou duas dezenas de casas comerciais de porte, boa parte das quais
estrangeiras.31

Cabe observar que os bares de acar no compunham um bloco monoltico, portanto, o


sofrimento deles foi desigual. Muitos participavam ativamente desse circuito do capital
usurio. Basta ver que, nos seus testamentos, foram encontrados ttulos pblicos, aplices,

30

APEB, Mensagem apresentada a Assemblia Geral Legislativa do Estado da Bahia na 1a Sesso ordinria
da 8a Legislatura pelo Dr. Jos Marcelino de Souza, Governador do Estado, 1905.
31
Gustavo A. O. Falcon Preeminncia do Capital Comercial na Economia Baiana(1850-1930) In. A
economia Baiana de 1850 a 1930,p.25-6.

141

aes de bancos comerciais, imveis etc. 32

Outra possibilidade de ruptura daquele crculo seria uma repactuao das foras polticas
dirigentes, face ascenso de novas elites oriundas de outros setores econmicos. Na
histria da Repblica Velha, essa possibilidade se fez presente com a ascenso de Getlio
Vargas, no plano nacional, em 1930. Inicialmente, houve um revs na poltica brasileira e a
Bahia, que mais uma vez se colocara na contramo dos acontecimentos. Assim como
ocorrera durante a proclamao da Repblica, viu-se preterida. Nesse sentido, importante
o registro da avaliao feita por um porta-voz esclarecido das elites baianas, Clemente
Mariani33, sobre a revoluo de 30, classificada por ele como A revoluo madrasta:
Mesmo assim, at Revoluo de 30, a economia baiana, modesta mas
equilibrada, se perdia para o maior desenvolvimento, sobretudo industrial,
dos Estados do Sul, ainda conseguia, graas sobretudo nova lavoura do
cacau, acumular margens de poupana que lhe permitiam, como h um
ano passado salientou em carta ao Sr. Presidente da Repblica o atual
Governador do Estado, realizar, s suas prprias custas, investimentos
relativamente importantes [...].
A revoluo de 30 trouxe, entretanto, no seu bojo, duas conseqncias da
maior gravidade para os interesses econmicos da Bahia. A primeira foi o
soobro do prestgio poltico do Estado, sem nenhuma afinidade com o
movimento vitorioso, tanto pelas caractersticas do esprito conservador e
jurdico das suas elites, como em conseqncia da unio de todos os seus
partidos em apoio chapa presidencial liquidada pela Revoluo. A
segunda foi a instalao como fonte legislativa, inclusive em matrias
tributria e nas correlatas, como comrcio exterior, da vontade
discricionria do Chefe do Governo, sujeito apenas s influncias dos que
lhe giravam em torno, por direito de conquista do poder, ou levados pela
mo de algum deles, de qualquer modo excluda qualquer participao da
Bahia na elaborao daquela vontade legislativa discricionria.34

interessante notar que esse distanciamento foi relativamente momentneo, pois a falta de
interlocutores prprios na Bahia, como ocorrera durante a proclamao da Repblica,
32

Ktia Mattoso. A Bahia, Sculo XIX:uma provncia no Imprio. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira,1992.cap.31.
Ver lista dos acionistas do Banco Econmico da Bahia. Livro de Contractos e Distratos de 1893, p.277-93Junta Comercial da Bahia. Ver tambm Waldir Freitas Oliveira. Histria de um Banco, p.84. que contm a
transcrio da carta endereada ao Baro de Jeremoabo, figura proeminente da oligarquia aucareira, por
Joo Moreira Pinho, solicitando apoio para sua eleio ao cargo diretor do banco.
33
Presidente do Banco da Bahia, jurista, parlamentar, Ministro de Educao e Sade no governo Dutra,
Presidente do Banco do Brasil na gesto do Ministro Eugenio Gudin.
34
Clemente Mariani. Anlise do Problema Econmico Baiano. Planejamento. Salvador, 5(4),
out/dez.1977.p.64.

142

levou o governo Vargas a garimpar entre os antigos membros da velha oligarquia baiana
os elementos para a composio da sua base de sustentao no Estado, apesar do seu poder
discricionrio. Enfim, era a velha poltica de acomodao novamente em ao. 35

Sob os auspcios dessa poltica foi construda uma imagem de Bahia que caminhava a
passos lentos, como se estivesse mergulhada em profundo estado de letargia. Nos anos 50 e
60 do sculo XX, os intelectuais foram convocados ao debate acerca das causas desse
atraso. A situao era considerada to complexa que chegaram a caracteriz-la como um
enigma.36

Cabe indagar se os qualificativos atribudos Bahia durante a Repblica Velha - baixo


dinamismo, economia modesta ou a alcunha de mulata velha

37

deve-se

proeminncia da lgica do grande capital comercial sobre as demais atividades ou do


esprito rentista dos homens de negcios da praa da Bahia.

35

Ver Consuelo Novais Sampaio, Partidos Polticos da Bahia.


Ver o clebre artigo de Manoel Pinto de Aguiar, Notas Sobre o Enigma Baiano.Salvador,
Planejamento,5(4), out/dez.1977.
37
Essa era a imagem da Bahia no cenrio nacional durante a Primeira Repblica. No faltaram protestos
fervorosos e indignados dos intelectuais e da alta sociedade baiana. Um desses episdios foi relatado pelo
peridico Jornal da Manhan, em 25 de outubro de 1908. "J tivemos occasio de dizer, em abril do corrente
anno, ao sr. senador Azeredo, proprietrio da revista ilustrada - O Malho, em presena do illustre conselheiro
Ruy Barbosa, que sua revista fazia com a Bahia a maior das injustias , representando-a sempre ou
como uma negra mechendo panellas, ou como uma mulata de trunfa e chinellas, ou ento
representando seus homens polticos com as vestes de sexos trocados, quando no debaixo da forma de
animaes asquerosos." (meus grifos)
Segundo o autor do artigo, dentro do Brasil, a Bahia, era o nico estado que recebia esse tratamento.
[...] Explicamos ento donde se originou o tal costume banal de chamar-se a Bahia de - mulata velha, de um
dito cmico-espirituoso de Gaspar da Silveira Martins, que foi fabricador delles e do qual dous somente
escaparam, que foram, o tal: - o poder poder, e o relativo a Bahia ; - devemos respeitar a mulata velha".
A resposta da sociedade: "[...] A lio consistir na repulsa, por parte de nossas patrcias, jovens e elegantes,
e pelo publico em geral , por todos os nmeros de revistas illustradas do Rio, que trouxeram a Bahia to
indignamente figurada!Greve geral: ningum comprar a gazeta ou revista, e assim ellas se deixaro d'esse
to mao verso e feio gosto". Interessante que o artigo faz referencia a caricatura de outros paises ocidentais todos representados por figuras arianas, ou nas palavras do autor: " intelligentes, bellas , dignas". Segue o
desalento:
"[...] e da Bahia, sob as formas de uma negra africana, ou de uma mulata chinelluda. A cada um sua gloria.
Estes typos, pode-se dizer que foram creados no Rio, para a Bahia, de sorte que, quando nas revistas theatraes
apparece um typo de mulata requebrando-se nos dengues do maxixe, ou uma preta de trunfa e saia desponta
nas ruas da bella capital, todos dizem a uma s: l'a vem a baihiana". Para uma certa camada do Rio e do Sul
do paiz no existe, na Bahia, ningum que no seja assim."
Vale dizer que o autor escreveu propositadamente na data de um acontecimento marcante na cidade de
Salvador, que era a disputa da Federao dos Clubes de Regatas, segundo ele um dia para dar uma lico, :
"[...] escolhemos muito de propsito o dia hoje, por ser o dia de uma festa elegante, chic e de civilisaco"
36

143

As respostas no podem ser perscrutadas no econmico strictu senso. At agora, o recorte


dado pela literatura econmica, bem como suas concluses, sugerem pontos encobertos,
vozes silenciadas em relao aos aspectos subjetivos que, poca, condicionaram as
decises de investimento dos agentes econmicos; ou, quando os reconhecem, os
enquadram na categoria de fatores extra-econmicos sem, contudo, evidenciar a
articulao entre eles. Nesse sentido, importante a referncia anlise inovadora e
precisa acerca da influncia dos aspectos psicolgicos na tomada das decises de
investimento, feita por Keynes na Teoria Geral, O estado da expectativa a longo prazo:
O estado da expectativa a longo prazo, que serve de base para as nossas
decises, no depende, portanto, exclusivamente do prognstico mais
provvel que possamos formular. Depende, tambm, da confiana com a
qual fazemos este prognstico medida que ponderamos a
probabilidade de o nosso melhor prognstico revelar-se inteiramente
falso. Se esperarmos grandes mudanas, mas no tivermos certeza quanto
forma precisa com que tais mudanas possam ocorrer, nosso grau de
confiana ser, ento fraco.
O estado de confiana, que o termo comumente empregado, constitui
uma matria qual os homens prticos dedicam a mais cuidadosa e
desvelada ateno. Todavia, os economistas no analisaram esta matria
com o devido cuidado e se limitaram, no mais das vezes, a discuti-la em
termos gerais. Em particular, no se demonstrou com clareza que sua
relevncia relativamente aos problemas econmicos decorre da
considervel influncia que exerce sobre a curva da eficincia marginal
do capital. No se trata de dois fatores distintos exercendo a influncia
sobre o fluxo de investimento, ou seja, a escala da eficincia marginal do
capital e o estado de confiana. O estado de confiana relevante pelo
fato de ser um dos principais fatores que determinam essa escala, a qual
idntica curva da demanda de investimento.38
[...] Ao calcular as perspectivas que se oferecem ao investimento,
devemos levar em conta os nervos e a histeria, alm das digestes e das
reaes s condies climticas as das pessoas de cuja atividade
espontnea ele depende principalmente.
No devemos concluir da que tudo depende de ondas de psicologia
irracional. Pelo contrrio, o estado de expectativa a longo prazo , no
mais das vezes, estvel e, mesmo quando no seja, os outros fatores
exercem seus efeitos compensatrios. O que apenas desejamos lembrar
que as decises humanas que envolvem o futuro, sejam elas pessoais,
polticas ou econmicas, no podem depender da estrita expectativa
matemtica, uma vez que as bases para realizar semelhantes clculos no
existem e que o nosso impulso inato para a atividade que faz girar as
engrenagens, sendo que a nossa inteligncia faz o melhor possvel para
escolher o melhor que pode haver entre as diversas alternativas,
calculando sempre que se pode, mas retraindo-se, muitas vezes, diante do
38

John Maynard Keynes. A Teoria Geral do Emprego, do Juro e da Moeda, So Paulo: Abril Cultural, os
economistas, 1983.p.110.(meus grifos)

144

capricho, do sentimento ou do azar.39

A centralidade nas condies objetivas, seja com nfase nos fatores exgenos (lugar do
Brasil na diviso internacional do trabalho, o controle dos mercados pelo grande capital
internacional, a insero subordinada) ou com nfase nos fatores endgenos
(questionamento da viso ocenica que no considera a dinmica interna das economias
perifricas, a articulao da burguesia local com a burguesia internacional) para explicar o
baixo dinamismo da economia baiana deixou de fora do debate outra ordem de fatores
igualmente importantes, que influenciaram a realidade objetiva daqueles agentes
econmicos. Entre eles, o fato de a Bahia ser uma sociedade herdeira da escravido e
majoritariamente negra, embora seja difcil perceber explicitamente. A rigor, no algo a
ser encontrado na superfcie, nos textos e nas falas dos agentes, como essas caractersticas
influenciaram as decises de investimento. Entretanto, podem ser lidas nas entrelinhas, a
exemplo da falta de confiana manifestada pelos homens de negcio da Bahia em se
associar aos bacharis da terra. Veja-se os comentrios de Clemente Mariani sobre o
ambiente da praa da Bahia, quando iniciou sua carreira de advogado, em 1921:
Prevalecia ainda nos meios tradicionais da Bahia o conceito de
inferioridade das profisses mercantis ou industriais relativamente s
profisses liberais, exercidas por homens de educao superior, os
formados em direito, medicina, ou engenharia. Reconhecia-se, verdade,
o mrito da realizao de Luiz Tarqunio, construindo, com o apoio de
comerciantes esclarecidos, a ento modelar fbrica da Boa-Viagem, mas
isso era um pouco levada conta da sua educao prtica, para no
dizer inferior, realizada no estrangeiro [...]. As vinte e poucas usinas de
acar sediadas no Recncavo, embora em crises peridicas, eram ainda
consideradas a sublimao da antiga lavoura nobre dos senhores de
engenho e como tal frente de meia dzia delas se encontravam alguns
doutores em medicina e bacharis, ocupados em conservar e se possvel
desenvolver os respectivos patrimnios da famlia [...] No , assim, de
admirar que o julgamento dos comerciantes sobre os doutores e
bacharis, - uns poetas , lhes fosse, por sua vez, desfavorvel. Nos
assuntos de direito, entregavam-se-lhes confiantes, como entregavam a
sade ao mdico da famlia. Nem de longe, porm, a idia de associar uns
ou outros aos seus negcios. Quanto construo das suas residncias
preferiram mestres de obras de confiana, enquanto os engenheiros
que no conseguiam colocao nos poucos cargos pblicos, no tinham
outro recurso seno embarcar para o Sul.
A descrena quanto aos resultados prticos da educao era fortalecida
pelos exemplos pouco eloqentes de alguns filhos de comerciantes
abastados que os pais haviam feito educar na Europa, em colgios
39

Ibid., p.118.

145

aristocrticos.40

Na verdade, o clima de desconfiana se estendera aos membros das elites, pois,


originalmente, sobretudo no ps-abolio, estava relacionado s caractersticas tnicas da
maioria da populao que compunha a mo-de-obra potencial, considerada como
racialmente inferior, portanto, incapaz e insuficiente para alcanar os padres civilizatrios
ocidentais.

A correspondncia de Francisco Moniz Barreto de Arago - o Visconde de Paraguassu,


proprietrio do engenho Vitria, membro da tradicional oligarquia aucareira, doutor em
cincias jurdicas e sociais pela Universidade de Heidelberg na Alemanha, cnsul geral do
Brasil na cidade de Hamburgo - endereada a Rui Barbosa, fornece elementos preciosos
para a compreenso do aspecto fundante do racismo no ps-abolio baiano.
O que V.Excia diz relativamente ao caracter do brasileiro, infelizmente
exacto. Mas, discordo de V.Excia em um ponto. V.Excia que foi
abolicionista esta em seu direito de atribuir nos por deffeitos
escravido... Penso que a escravido em nada contribuiu para estragarnos. Possu escravos, no observei que o ter sido possuidor de escravos,
houvesse feito de mim peior que fui creado por Deus Nosso Senhor.
O que estragou-nos foi a convivncia com o negro. Isto sim! A
desgraa consistiu em introduzil-os no Brazil. [...] Os norte-americanos,
matando-os na praa pblica, sentem que o elemento negro
incompatvel com a civilizao e a grandeza de uma nao to
adiantada.41

Decorridos exatos 35 anos, Ges Calmon, outro importante membro da oligarquia baiana,
Governador do Estado em 1924, relacionava a estagnao da Bahia presena desses
fatores extra-econmicos:
[...] Causas, qui ethnicas, agglomerao humana, constituda por
elementos dispares em raa e no processo mau e vicioso da
transplantao at ento havida da maior parte de seus elementos
constitutivos; sociaes, polticas, econmicas, financeiras, physicas, e
destas sobretudo, as climatericas, repetindo-se em cyclos decenaes,

40

Clemente Mariani, Anlise do Problema Econmico Baiano, p.118.


FCRB. Correspondncias.CR 980(1). 6 de marco de 1892( meu grifo). Agradeo a profa. Wlamyra
Albuquerque pela cesso de cpia desse documento.

41

146

notadamente, nos annos terminados em 3 e 9, perodos de secca,...42

Ele foi criticado, na introduo re-edio do seu livro pela Fundao de Pesquisas CPE e
Banco Econmico, por impreciso e ausncia de categorias tericas que explicassem as
origens das crises por ele assinaladas.
[...] O declnio histrico da Bahia procurado nos fatos e fenmenos
desastrosos.[...]
Por certo, fenmenos fsico-naturais ocorreram. Mas na interpretao
panormica de Ges Calmon, eles no conseguem ser articulados
analiticamente, no conseguem expressar a dinmica das transformaes
mais profundas que esto por trs da estagnao regional. Algumas
causas sacadas, entre as muitas, como aquela que aponta na direo de
uma degenerao racial no encontram qualquer respaldo cientfico no
pensamento contemporneo.43

As crticas acima dirigidas a Ges Calmon so pertinentes, sobretudo a crtica aos


determinismos, seja de ordem climtica, geogrfica ou racial. Entretanto, importante
salientar que essa crtica tambm se baseia em outro determinismo, desta feita o
econmico. Com efeito, ser que classificar a afirmao de Ges Calmon como desprovida
de cientificismo, por si s, suficiente para garantir que a composio tnica da populao
baiana ou que outros fatores extra-econmicos no tiveram influncia sobre as decises de
investimento daqueles homens de negcios, ou seja, sobre suas decises de acomodamento
e permanncia dentro do modelo agro-exportador ?

Ao contrrio, afirmo que essa influncia uma hiptese perfeitamente cabvel, mas, para
tanto, fundamental reconhecer a articulao entre o econmico e o extra-econmico. No
se trata de uma articulao simples, ou de enquadrar o extra-econmico apenas como
elemento de um mosaico, e, sim, uma articulao diacrnica entre ambos, de tal ordem que
no h lugar para uma posio fixa entre determinante e determinado: ora um, ora
outro, ora se manifestam sobrepostos.44 A hiptese a ser testada reconhece o papel das
42

Francisco Marques de Ges Calmon, Vida Econmico- Financeiro da Bahia..op.cit. p.28.


CPE, Vida Econmico-Financeira da Bahia.(Introduo).p.7.
44
O Prmio Nobel de Economia(2002), Daniel Kahneman, recebeu a premiao em razo de ter integrado
s cincias econmicas os avanos das investigaes em psicologia, em particular sobre os juzos e a tomada
de decises em situaes de incerteza destacou a Academia Sueca. Os estudos de Kahneman superam a
tradicional viso acerca do ser humano como animal racional que atua em funo do seu prprio interesse.
43

147

condies objetivas, mas avana no sentido de buscar questionar o que influencia a


percepo dos agentes econmicos sobre a realidade objetiva. Detecta que h outras ordens
de fatores que influenciam/condicionam essa percepo, entre eles, o racismo; mas,
diferentemente dos demais fatores extra-econmicos, ele portador de uma lgica prpria,
que estrutura a sociedade. Retomando a discusso estabelecida no segundo captulo, o
racismo recobre todo o espectro da realidade social: as relaes interpessoais, polticas e
econmicas.

Para um melhor entendimento dessa influncia, analisarei a questo que ocupou o centro
das discusses pr e ps-abolicionistas: a falta de braos. A proclamao da Repblica e a
descentralizao que se seguiu acentuaram a tendncia, j verificada anteriormente no
Segundo Congresso Agrcola (1885), em torno do desfazimento do consenso nacional
escravista entre as oligarquias para a substituio dos braos escravos. A mo-de-obra e
igualmente o acesso terra que no perodo imperial eram uma questo nacional, passam,
no perodo republicano, para a rbita estadual. A discusso da falta de braos envolve uma
ordem de fatores inclusive questionadores da extenso da sua realidade ou da retrica dos
senhores da escravido, momentaneamente deserdados, em busca de um novo vale para
fazer ecoar suas reivindicaes. Na Bahia, em particular no Recncavo Aucareiro, a
questo dos braos ganha conotaes catastrficas por parte das oligarquias e seus portavozes, a ponto de ser comparada ao enigma da Esfinge.

Esta linha de trabalho chega a demonstrar que a tomada de decises escapa muitas vezes ao campo das
probabilidades, das previses econmicas e at da racionalidade. http://www.psicociudad.com/article

148

Resolve-me ou eu te devoro!: uma discusso sobre a falta de


braos no Recncavo baiano.

O ano 1891, marco de novos elementos no cenrio de crise generalizada no Estado da


Bahia. Entra em cena a primeira constituio da Repblica, instituindo uma nova
organizao do Estado, uma nova ordem tributria, a autonomia federativa (agravando
ainda mais a situao de desprestgio da Bahia no quadro nacional), consagrando o
princpio liberal nas relaes trabalhistas. Esse o ano de maior nmero de greves no
perodo de 1890 a 1917: foram registradas nove ocorrncias, sendo oito por motivo de
salrio e uma por suspenso de multas.45 A seca continuava a assolar o campo, arrasando
plantaes, provocando escassez de alimentos, flagelados, alta dos preos dos gneros
alimentcios; persistiam-se os dficits oramentrios, a dvida externa e a tendncia queda
das exportaes. importante ressaltar que a situao econmico-financeira atravessada
pela Bahia no pode ser dissociada da crise estrutural que atingiu as economias centrais a
partir dos anos 70 do sculo XIX.

As previses acerca do esvaziamento do mercado de trabalho se configuraram? Os braos


sumiram ou foi apenas retrica das elites para justificar a vinda dos imigrantes europeus?
Esta foi uma realidade de norte a sul do pas ou de certas regies do Sul e do Norte, entre
elas o nosso Recncavo? Quais foram as solues propostas?

A proposta pensar essas questes e seus desdobramentos, atravs da anlise dos pareceres
dos membros da comisso externa nomeada pelo Senado da Bahia para avaliar a situao
da lavoura na Bahia, e do relatrio do ncleo colonial Gougogy - comarca do Rio de
Contas - que se constituiu em um contraponto s solues propostas para soerguer a
agricultura baiana.46]

45

Ver Mrio Augusto da Silva Santos. Sobrevivncia e tenses sociais. Salvador (1890-1930). USP.(Tese
de doutorado), 1982. pp.355-361.
46
APEB. Fundo: Senado do Estado da Bahia. Srie: pareceres.n86.Ano.1891.Seo Republicana. Secretaria
da Agricultura.Caixa.n2382.Mao 163. documento n622.Ano.1892.

149

J vimos que o estado de crise estava diretamente relacionado letargia em que se


encontrava mergulhado o Recncavo. A dependncia crnica da economia baiana ao
desempenho do setor externo um dos importantes elementos deflagradores da crise; no
obstante a isso, a Bahia no estava sozinha. Os descalabros experimentados pela economia
brasileira durante a Repblica Velha, graas aos (des)sabores do caf, tipificam bem esta
situao.

A situao de penria da agricultura baiana, de falta de perspectivas, leva, em 1891, o


Senado do Estado da Bahia, atendendo ao requerimento do Governador do Estado Dr.
Manuel Victorino Pereira, a promover uma detida investigao acerca das causas da
decadncia das atividades econmicas na Bahia, especialmente as agrcolas. Em 23 de
julho de 1891, o secretrio, Baro de Geremoabo, encaminhou ofcios nomeando uma
comisso externa com a misso de apresentar um diagnstico sobre a lavoura, viao,
comrcio, indstria e apontar possveis solues. Foram convocados o desembargador
Jlio Cesar Berenguer de Bittencourt, o engenheiro civil Affonso Glycerio da Cunha
Maciel, Jacome Martins Baggi, Dionizio Gonalves Martins, Affonso Augusto Teixeira de
Freitas, Antnio Joaquim Gomes, Gustavo dUtra e Manuel Gomes Costa.

Os membros da comisso foram instados a responder duas questes fundamentais:


1 Quaes as causas de decadencia ou de moroso desenvolvimento dos diversos ramos da
produo agricola e pastoril?
2 Quaes os meios de corrigi-los?47

Concentrarei a presente anlise, sobretudo nos pareceres do Desembargador Jlio Csar


Berenguer Bittencourt (apresentado em 2 de setembro de 1891) e de Gustavo dUtra
(apresentado em 6 de setembro de 1891) por trazerem elementos essenciais discusso
aqui proposta. A esse tempo, vivia-se um momento de vicissitudes devido a uma transio
inacabada do ponto vista poltico (a Repblica ainda no se consolidara, a organizao do
Estado estava em curso), estando ainda em construo as normas com as quais o Estado se

47

APEB. Fundo Senado do Estado da Bahia. Srie: Pareceres, n86, 1891.p.1.

150

relacionaria com a sociedade. No ano de 1891, promulgava-se a nova Constituio. No


obstante a formalizao inacabada dessas relaes - o tempo no para - o mundo do
trabalho segue seu curso.

Segundo Bittencourt, cultivavam-se neste Estado as principais culturas exportveis do


Brasil: algodo, acar, caf, cacau, tabaco. Alm disso, contava-se com uma pequena
agricultura de subsistncia: milho, feijo, arroz, mandioca, que nunca foram exportveis e
nem mesmo supriam o consumo interno, obrigando a Bahia a importar de outros estados e
do estrangeiro. Essa deficincia crnica, que vinha do perodo colonial, permanecer ao
longo de toda a Repblica Velha (1889-1930), ligando-se seja a fatores exgenos (Primeira
Guerra Mundial) seja no superao dos problemas estruturais, e provocando a elevao
do custo de vida e das tenses sociais, principalmente em Salvador ao longo da Primeira
Repblica.48

Para Bittencourt a decadncia era um fato insofismvel:


E um facto; que nos salta aos olhos. O senado deste estado tanto a
reconheceu, que impelio pela consciencia de dever, deo-se pressa em
estudar, e fazer estudar por uma comisso externa e especial, as causas do
seu declinio, afim de que possa providenciar em ordem a levantal-a do
abatimento em que jaz, e fazel-a tomar a verdadeira via de salvao.49

Discordando daqueles que consideravam a rotina como a causa principal da morosidade


agrcola baiana, acreditava que as verdadeiras causas deviam ser buscadas no processo que
se iniciou com a Lei do Ventre Livre:
[...] os graves sofrimentos da lavoura, com a especialidade a da canna de
assucar, dato da lei de 28 de setembro de 1871, porque foi esta lei, que
podia ter produsido execelentes fructos, mal comprehendida e
pessimamente executada.50

48

Ver Santos, Sobrevivncia e tenses...


APEB.Fundo: Senado do Estado da Bahia. Srie- Pareceres.n86.1891.p.1.
50
ibid.
49

151

Qual era o real significado das expresses mal compreendida e pessimamente


executada? Qual o significado do processo de transio para o nosso parecerista? Por que
a lei no cumpriu o seu papel, e quais seriam seus resultados ?
[...] Se fosse lealmente executada como bem disse um distincto agricultor
do Rio de Janeiro, e seguida de medidas complementares, poderia graas
a aquiescencia com que foi recebida e a cooperao dos mais interessados
na permanencia do elemento servil, realisar em 30 anos a suppressao de
uma instituico tres vezes secular, e fazer pacificamente a melindrosa
transio do trabalho escravo para o trabalho livre.51

Acontragosto das expectativas, a transio no se deu pacificamente e nem to


lentamente. Em grande medida, tais fatos podem ser explicados pela ao/interao/reao
entre os sujeitos da escravido, que produziram sobre a estratgia da abolio progressiva
uma catlise - atravs da intensificao das negociaes e dos conflitos entre os escravos e
os senhores, da ao dos libertos, da presso dos abolicionistas, da paulatina desaplicao
escravista do Estado Imperial - 52 e da dinmica contraditria da economia cafeeira.53

A discusso da precipitao, identificada pelo parecerista Bittencourt como uma das


causas para as dificuldades enfrentadas pela lavoura baiana, talvez tenha resultado
fundamentalmente dos embates entre os sujeitos da escravido. Uma vez definida a
estratgia da abolio, entendida como tambm resultante desses embates, cabia definir o
seu ritmo. A precipitao vem do crescimento da presso das classes subalternas, e da
quebra da unidade da escravido entre as elites agro-exportadoras. O rompimento da
unidade advm, em grande medida, da dinmica contraditria da economia cafeeira, que
encontra na imigrao europia a soluo para seu problema da mo-de-obra. Neste

51

ibid. meus grifos


O Estado imperial vai progressivamente adotando medidas que sinalizam o seu desapego ao instituto da
escravido: as inovaes constantes nas Leis do Ventre Livre, do Sexagenrio, as recomendaes Justia
nas aes movidas por libertos e escravos contra os senhores e at a prpria Lei urea. No entanto, esse
desapego no significou um apego ao ex-escravo, ou preocupao com suas condies de existncia, pois
no foram tomadas medidas que se importassem em transform-lo em cidado nacional, ao no ser em casos
excepcionais (Guerra do Paraguai, Guarda Negra). Para o cidado nacional, o Estado Imperial desejava sim,
o imigrante europeu, e talvez aqui resida o fulcro do desapego ao instituto da escravido.
53
Ver Mello. Capitalismo tardio..
52

152

sentido, a Lei dos Sexagenrio um marco na converso dos fazendeiros do oeste paulista
soluo imigracionista.54

Segundo Bittencourt, na Bahia nenhuma providncia foi tomada para cobrir os claros do
exrcito negro de trabalhadores do campo, deixados pela Lei do Ventre Livre.55 Seguiuse a esta a Lei do Sexagenrio, que marcou data e hora para extinguir a escravido. A
propsito do 13 de maio de 1888, diz Bittencourt:
[...] foi para a lavoura uma verdadeira catastrophe, porque privando-a de
uma propriedade legal sem prvia ou posterior indennisao de todo a
depauperou! De todas as culturas nenhuma h soffrido tanto quanto a da
canna de assucar, depois da abolio do elemento servil.[...] como se o
exercito de um novo Atila os tivesse atravessado.56

Segundo a descrio acima, aps a abolio, o estado do Recncavo baiano era de terra
arrasada. Para o parecerista, a culpa era do legislador brasileiro e da falta de ateno dada
agricultura, pois, sob o argumento de escassez de recursos, no lhe proporcionara os
capitais necessrios ao seu soerguimento. Apontar a rotina do agricultor como o
responsvel pelo estado de inanio da agricultura no expunha o verdadeiro responsvel:
[...] o nosso paternal governo.

O que se observa ao longo da Primeira Repblica a destinao de inmeros recursos para


a lavoura da cana sob a forma de iseno de impostos, de financiamento de engenhos
centrais, usinas, estrada de ferro (como a Santo Amaro) e, mesmo assim, no se verifica o
retorno pujana econmica de outrora, observando-se apenas breves perodos de
recuperao. No demais salientar que a perda da hegemonia econmica no se traduziu
em perda de hegemonia poltica da aristocracia canavieira nos governos que se sucedem ao
longo de toda Primeira Repblica.

54

Ver Robert Conrad, Os ltimos anos da escravido no Brasil(1850-1888). 2ed. RJ: Civilizao Brasileira,
1978; Passos Subrinho. Reordenamento do trabalho...
55
APEB. Fundo: Senado do Estado da Bahia . Srie Pareceres. n86.1891.p.1.
56
ibid.

153

O que prope Bittencourt para alavancar a agricultura baiana? Braos, estaes


agronmicas e banco agrcola. Recorrendo a um provrbio campons para exaltar a
importncia dos braos para a lavoura, pergunta o Desembargador:Mas se no houver
quem cultive, que valor pode ter a terra? o que infelizmente se d entre ns.[...] salvar a
industria assucareira e reanimar as outras culturas, de onde nos viro os braos ? That is
the question...57

Esta foi uma questo que preocupou as elites nacionais, principalmente a partir da segunda
metade do sculo XIX, e que persistiu durante toda a Primeira Repblica. Entretanto, a
questo da mo-de-obra no se restringe to somente ao aspecto quantitativo: envolve
tambm seu aspecto qualitativo, o perfil do trabalhador (branco - europeu). Aqui vale
registrar dois marcos importantes na organizao do trabalho: um no incio dos dezenove,
quando houve a influncia da revoluo do Haiti, que figurar como um fantasma
perigoso, em termos demogrficos no imaginrio das elites no Brasil; e o outro, a
proclamao da primeira Constituio Republicana, na qual se instituiu o federalismo,
cabendo doravante, a cada unidade da federao a organizao do trabalho. O problema da
mo-de-obra no seria mais uma questo nacional: cada Estado tem autonomia para criar a
sua estratgia, isto , cada unidade federada resolva o seu Haiti.

A falta de braos era realmente a questo? Estava de fato vazio o mercado de trabalho?
Qual era o projeto presente no imaginrio das elites baianas? Quais as alternativas para
resolver o problema da mo-de-obra? Por que a mo-de-obra se constitua num problema?
Era ele de natureza quantitativa ou qualitativa? Responde-nos Bittencourt:
Se o europeu recusa nos a prestao de seus servios por lhe ser nocivo o
clima do norte do Brazil; se o liberto no quer trabalhar, porque prefere
fruir a liberdade - de nada fazer - s a vinda do chin, nico trabalhador
capaz de dar ao nosso solo valor inestimavel, e transformar em
explendidos jardins nossas enfezadas plantaes.58

Podemos observar o quanto o aspecto qualitativo est presente na resposta. Como primeira
soluo, apresenta-se o europeu - a farta documentao comprova os esforos envidados
57
58

ibid. Grifo no original, escrito em ingls.


Ibid.

154

para atrair tal corrente imigratria. Na falta do europeu, busca-se o liberto, mas ele
prefere o cio. Aqui, vemos que o problema de mo-de-obra no quantitativo, isto , o
mercado de trabalho no est vazio. Cabe a afirmativa: h uma ordem preferencial, com o
europeu ocupando o primeiro lugar. Cabe a pergunta: por que os ex-escravos e os j
libertos no foram imediatamente incorporados aos campos do Recncavo? Ou ainda, por
que optaram preferencialmente por fruir a liberdade?

O fruir a liberdade pode ser interpretado como a fuga de condies adversas existentes
no Recncavo, a fuga dos lugares que proporcionaram atrocidades, privaes e infortnios.
aproveitar a liberdade, exercitar autonomia, ser e estar flneur. Posso encontrar inmeros
motivos para os ex-escravos ali no permanecerem, ainda se restringirmos a anlise apenas
ao campo da subjetividade. Atravessando essa fronteira e entrando nas condies materiais
de sobrevivncia, o oferecido ao negro para garantir a sua permanncia - salrios e parceria
- era insuficiente. certo que muitos saram do Recncavo para a capital59 em busca de
novas oportunidades que garantissem a sua sobrevivncia, ou emigraram para o sul do
Estado, ocupando o que hoje conhecido como a regio do antigo Baixo Sul (Valena,
Nilo Peanha, Mara, Cairu e outras localidades), ali plantando para a subsistncia e
vivendo da pesca, ou aproveitando as oportunidades da lavoura cacaueira, no somente
como jornaleiros, mas como pequenos proprietrios de terras. O excerto que se segue da
tese apresentada por Alexandrino Jos de SantAnna (natural de Santo Amaro) na Escola
Agrcola da Bahia, em 1895, bem ilustrativo desse xodo dos libertos para o sul do
estado em busca de melhores alternativas de trabalho.
[...] A cultura mais antiga, a da canna, que pede hoje melhores processos
de cultivo, e que devia ser a mais adiantada, at porque foi sempre,
ainda hoje, a mais extensa e de que se occupa a grande pluralidade dos
lavradores do norte, acha-se atrasadissima, de modo a afugentarem-se dos
engenhos os operarios, que buscam trabalhos menos rudes e mais ligeiros
na explorao do caf e do cacau, que podem, em verdade, pagar mais
salario em vista dos preos altos em que, no mercado, se manteem
constantemente esses productos, cuja procura augmenta dia a dia, por isso

59

Ver Joo Jos Reis, De olho no canto: trabalho de rua na Bahia na vspera da abolio, Afro-sia.(24),
2000. pp.199-242.

155

mesmo que ainda fraca a concorrncia dos pazes estrangeiros que os


exploram. 60

Anteriormente j relatara o juiz comissrio de Ilhus, em correspondncia dirigida ao


Ministro da Agricultura , onze dias aps a abolio:
[...] grande numero de libertos aos quaes no convem trabalhar
assalariados tem me requerido posses de terrenos devolutos, onde
pretendem cultivar cacao lavoura nica a que se dedica o povo desta rica
e fertil comarca. Firmado no aviso de 24 de maro de 1886, desse
Ministrio, tenho indeferido os seos requerimentos prometendo-lhes
consultar por telegrama a v.Exa., visto a grande quantidade e impaciencia
dos mesmos requerentes. E manifesta a tendencia desses individuos
pelo solo pela sua posse e grande repugnancia pelo trabalho
assalariado. Conta-me que alguns contrariados em suas pretenes
comeam a derrubar e queimar as mattas. Aguardo resposta de V.Exa. de
quem espero ordens no sentido de proporcionar, quanto antes, aos
requerentes o trabalho honesto e evitar a pratica abusiva da invaso,
derrubada e queima e posse illegal das terras devolutas que me compete
zelar.61 (grifo nosso)

O desejo de plantar cacau manifestado pelos libertos evidencia a sua viso econmica de
mundo e oferece mais uma vez o questionamento tese de sua inadequao s relaes de
trabalho no ps-escravido. tambm revelador do preconceito racial que est na raiz da
excluso do liberto o argumento do fruir a liberdade de nada fazer. Sinnimo de
autonomia, vai sendo transformado paulatinamente pelas elites em uma pecha que o
acompanhar (sobretudo ao homem liberto em maior escala do que mulher, e seus
descendentes), na luta pela insero no mercado de trabalho (formal) e na garantia das
condies de sobrevivncia (mercado informal ).62

60

Alexandrino Jos de SantAnna, Lavoira e Despovoamento dos campos,Tese apresentada a Eschola


Agrcola da Bahia a fim de obter grau de engenheiro agrnomo. Bahia, Tipografia de Joo Gonalves
Tourinho, 1895.
61
Engenheiro Theodoro Augusto Cardoso, Juiz Commissario de Ilhus, APEB. Seo Colonial. Avisos
recebidos do Ministrio dos Negcios da Agricultura e Obras Pblicas. 24.5.1888. Mao 783. Doc.59- fl.90 .
62
Veja-se o que diz Joakim Gonalves, natural de Salvador em sua dissertao apresentada na Escola
Agrcola da Bahia para obteno do diploma de engenheiro agrnomo, em 1896. E effectivamente as
estatsticas criminaes demonstro que antes da emancipao, o roubo e assassinato ero insignificantes no
Brazil. E como no ser assim? Habituados a lavrar a terra sob azorrague o feitor, os libertos s tiveram em
mira: Viver sem trabalhar! E como a ociosidade no lhes podia fornecer certos fluxos inherentes a civilisao
que tem assentado seus arraaies em nossa ptria, elles roubo e Mato para obter o que almejo. Joaquim
Gonalves, Necessidade do trabalho obrigatrio no Brazil, Eskhola Agrcola da Bahia, Typografia Tourinho,
1896.

156

Diante da incompatibilidade entre os desejos dos libertos - traduzidos na resistncia s


condies de sobrevivncia existentes, especialmente o regime de trabalho assalariado e
dos proprietrios vidos pela manuteno do status quo, chega-se idia de que os negros
so inadequados s novas exigncias da lavoura. No sendo possvel atrair os imigrantes
europeus, restaria como ltima opo a vinda dos asiticos, defendia o desembargador
Bittencourt.

A opo pela imigrao dos chineses precisava vencer o preconceito dos agricultores
baianos e de outros setores da sociedade, que consideravam a entrada daqueles uma
escravido disfarada.63 Argumentava o desembargador que j havia submetido
apreciao do governador uma representao, contendo mais de quarenta assinaturas de
agricultores das comarcas de Santo Amaro e So Francisco favorveis importao do
trabalhador chins, considerado apto s condies mais adversas de trabalho. Props que se
tomasse o exemplo dos resultados obtidos na Califrnia, com a construo de estradas de
ferro e agricultura: Em que pese, pois, aos chinophobos, voto pela acquisio de
trabalhadores de raa amarela - como medida ao menos de transio.64

Salientou Bittencourt que, se seus argumentos no fossem suficientes para convencer de


que o europeu e o negro no podiam servir lavoura baiana, buscaria no arrazoado do
economista Jean Baptiste Say a sustentao para a sua defesa da imigrao chinesa. Ao
analisar o caso das Antilhas, Say props que se libertassem gradualmente os escravos e
lhes dessem trabalho a dia ou por tarefa. Para Bittencourt, isto seria invivel,
principalmente devido ao nosso clima. O europeu no resistiria e o negro,
63

Efectuou-se ontem, no prdio n.50 , rua dos Capites, a reunio convocada pelo sr. Eduardo Carig
contra a idia da imigrao chineza.
Analysando o projecto do deputado Cruz Rios, de eminente famlia de traficantes de escravos, e
censurando a lembrana de introduzirem-se chineses neste estado o sr. Carig firmou a sua opinio contrria
em autoridades de valor. Compareceu reunio grande numero de cidados de todas as classes, notando-se a
presena de scios das sociedades abolicionistas Jos Bonifcio, Luiz lvares, Libertadora Bahiana,
Francisco do Nascimento e Rio Branco, de S. Felix, os presidentes dos clubes Luiz Gama desta capital e
Carig da cidade da Cachoeira.
O negociante Euclides Ribeiro Sales apresentou uma proposta para que fosse fundada imediatamente uma
sociedade com o fim de fazer propaganda contra a emigrao chineza, proposta que foi aprovada, depois de
usarem da palavra os senhores Cerqueira Lima, Joo Moreira, Euclides Salles, Cincinato Frana, Eloy da
costa e Argemiro Leo. Tendo sido largamente discutida a proposta ficou resolvida a convocao de uma
reunio para o dia 7 do corrente. Imigrao chineza. Jornal de Noticias, 04/09/1891.p.1.
64
APEB. Fundo Senado do Estado da Bahia. Srie Pareceres.n86.1891.p.2.

157

[...] no se prestar nunca a tal trabalho voluntariamente este tem poucas


necessidades, e sob a zona torrida, em que a terra to fecunda, uma hora
de trabalho por dia basta a um negro para satisfazer e nutrir sua famlia.
Livre, trabalharia ao levantar do sol durante uma hora e duas, e nenhuma
satisfao valeria para elle o encommodo que teria - trabalhando o resto
do tempo.
O plantador que quizesse occupal-o como trabalhador livre seria
constrangido a ver em repouso os seus capitaes durante os nove decimo
do dia.65

Reforava-se, assim, a sua proposta de imigrao asitica.

Se retirarmos do nosso parecerista a carga do preconceito racial contra o negro, podemos


perceber alguns indcios do que seria a concepo afro-brasileira de trabalho, construda na
experincia com a escravido e em concepes africanas de trabalho. O tempo de trabalho
africano/afro-brasileiro entrava em choque com tempo de trabalho objetivado pelo lucro,
denotando compreenses diferentes de tempo e de viso econmica de mundo. o
choque entre o viver para trabalhar e o trabalhar para viver, do que, provavelmente, resulta
o argumento da inadequao do ex-escravo s relaes capitalistas (tanto poca quanto
posteriormente) utilizado pelos defensores da imigrao branca (europeus do norte, se
possvel) para justificar a sua excluso. Ocultava-se, assim, a ideologia racial brasileira na
base de sustentao dessa excluso. O liberto excludo no s pela ao dos mecanismos
produzidos pela ideologia racial brasileira, mas tambm pela concepo de trabalho/ viso
de mundo de que era portador. 66

Dando seguimento anlise da situao da lavoura baiana, passo agora ao parecer do Dr.
Gustavo dUtra. Argumentava ele que, sem capitais, braos e vias de comunicao e com a
deficincia do ensino agrcola e do esprito de iniciativa no haveria sada (esperana) para

65

ibid.
Podemos conjecturar que a(s) concepes de trabalho africano/afro-brasileira esto diretamente
relacionadas s condies que asseguram a sobrevivncia. Podemos pensar, ainda que preliminarmente, na
existncia de trs modalidades: o assalariamento, como um completa subordinao s relaes capitalistas; a
autonomia, como um meio termo, influenciado pelas necessidades de intercambiar as trocas; e o cio que,
no limite, a no sujeio lgica capitalista.
66

158

a lavoura da Bahia. Para ele, a crise era uma realidade de conseqncias graves para o
futuro do Estado.
[...] Se, pela fraqueza dos poderes competentes e pela incuria da propria
classe interessada, prolongar-se por mais algum tempo a temerosa crise
economica que nos assoberba, bem pode succeder que sejamos
fatalmente arrastados ao triste espetaculo de uma liquidao que attinja
todas as nossas fontes de renda, porque a actividade industrial tem seu
ponto de partida no solo e a causa da lavoura aqui, como em toda parte,
a causa do estado.67

O estado em que se encontrava a agricultura era atribudo rotina agrcola: entregue a si


mesma, sem incentivos, sem orientao nem arte, considerada mesmo por muitos como um
simples offcio, tem caminhado as tontas, tendo por guia o acaso e por norma o
empirismo.68 Analisando a indstria aucareira, Gustavo dUtra sinaliza para a
necessidade de se promover a diversificao das exportaes, a substituio das
importaes e, com isso, dinamizar a indstria local, assim reduzindo a dependncia s
flutuaes externas.
[...] quando as consequencias malfazejas do exclusivismo cultural vo
fazendo-nos comprehender j a necessidade de novas culturas, que nos
poupem o capital que as importaes de productos similares estrangeiros
consommem em larga proporo e em desfavor das industrias timidas e
fracas, que agora ensaio os primeiros passos; quando a organizao do
trabalho que est por fazer-se, e o supprimento dos braos que
desapparecero, com abolio do elemento servil ainda occupo a
atteno dos nossos proprietarios, quando as terras pingues e ferazes de
outrora j no do avantajados lucros e o condennado pousio se apresenta
ainda aos nossos lavradores como uma necessidade do systema cultural
adoptado:69

Sobre as deficincias do ensino agrcola argumenta:


A grande necessidade do estado e do paiz depois de sua nova
Constituio esta: crear escholas de agricultura praticas por toda parte e
fundar orphelinatos em que a nova gerao rural, os meninos pobres e
desamparados, que se vo creando no entrestecimento, que embota-lhe a
intelligencia e no vicio que os avilta, aprendo, ao menos, algumas
noes de agricultura para mais tarde poderem agir em proveito proprio e
da propriedade geral.70
67

APEB.ibid...p.3
ibid.p.4
69
ibid.
70
ibid
68

159

Ele via na melhoria do ensino agrcola um caminho para evitar a migrao da populao
para as cidades.
Houve tempo em que, entre ns, se dizia que a ignorancia em que vivio
atufadas as populaes do centro era uma especie de mal necessario, para
fixal as ao solo, evitando-se assim as migraes para as villas e cidades;
hoje, porm, que a escravido j desapareceu e a lavoura no pode mais
arreciar se de perder esses braos, que alis j a abandonaro, seu maior
interesse deva ser vel-os restituidos, fortes, activos e instrudos.71

Gustavo dUtra considerava que um dos problemas cruciais da lavoura baiana era a falta de
braos: hoje mais que nunca uma das grandes e indeclinaveis necessidades da nossa
primeira industria; principalmente na Bahia, onde a grande cultura e designadamente a da
canna de assucar, que sem contestao a mais importante [...] reclama pessoal mais
numeroso.72

Ele testemunhou o xodo dos canaviais na busca de melhores condies de trabalho, o que
denota mais uma vez as condies adversas existentes no Recncavo, que deviam estar na
base da sada dos migrantes. No de uma hora para outra que se muda a mentalidade dos
senhores de engenhos, no s para incorporao de novas tcnicas agrcolas, bem como
para as novas relaes de trabalho: salrio, disciplina, patro... empregado: a medida que
os operarios se transporto para as villas e cidades e at para a capital do estado, onde a
vida lhes corre menos precaria e para onde os attrahem mil ocupaes suaves e
momentaneas, que lhes garantem, no obstante, quase certo e elevado jornal.73

De um lado, o trecho acima permite extrair mais alguns indcios (ocupaes suaves e
momentneas) para reforar a construo dos nossos argumentos em termos de uma outra
concepo de trabalho, ou em termos de um possvel tempo de trabalho afro-brasileiro,
diferenciado do tempo objetivado pelo lucro. Do outro lado, a situao de crise
generalizada se contrape ao cenrio de oportunidades e ocupaes descritas acima. A
cidade de Salvador no passou inclume, vivenciando ao longo da Primeira Repblica

71

ibid
ibid.,p.7
73
ibid.
72

160

crises de diversas ordens: financeira, habitacional, de abastecimento, epidemiolgica, que


importaram na deteriorao dos meios de vida da populao.74 Deve-se, no entanto,
ressaltar os efeitos do encilhamento sobre as atividades econmicas, impulsionando o
surgimento de 123 fbricas entre 1890/1891, mas que no resultou na industrializao do
Estado.

A necessidade de organizar o trabalho era premente. Segundo o parecerista Gustavo


dUtra, no havia uma lei que obrigasse a trabalhar.
Na ausencia de uma lei, talvez impossivel no regimem em que vivemos,
que coagisse a voltarem para o theatro de suas antigas occupaes os
numerosos braos j affeitos ao trabalho, mas agora ociosos, sem
occupao sria ou definida, torna-se necessario lavoura lanar mo de
outros recursos.75

O lanar mo de outros recursos significava recorrer a uma soluo que vinha se


consolidando nos estados do Sul: a imigrao europia. No entanto, os esforos envidados
no foram suficientes para atrair a corrente imigratria europia para o norte, [...] e que h
custado ao erario publico Amazonas de dinheiro - tendo sido desviada para os estados
meridionais, onde as condies climticas, de vias de comunicao e transporte oferecidas
so melhores, onde [...] o trabalho est organisado e so mais faceis e perfeitos os meios
de produco. Para o norte, a imigrao europia ainda uma v esperana. Os
imigrantes que chegaram no atendiam s expectativas nem qualitativa nem
quantitativamente. Para Gustavo dUtra, o imigrante deve ser o agente impulsionador do
desenvolvimento, deve introduzir novas tcnicas de cultivo, fomentar o desenvolvimento
de pequenas indstrias e [...] proporcionar a produo geral com as crescentes
necessidades do consumo e abrir aos nossos productos benificiados largo caminho
concurrencia com os similares de diferentes procedencias.76

Nesse contexto, o imigrante que se desejava atrair deveria deter caractersticas especficas:

74

Ver Santos, Sobrevivncia e tenses...


APEB.Fundo do Senado do Senado do Estado da Bahia. Srie Pareceres. n86.1891.p.7
76
Ibid
75

161

Seria muito para desejar, realmente, que para a Bahia se estabelecesse


uma corrente voluntaria de immigrantes europeus, que demandando
nossos ferteis, mas incultos terrenos, viesse agricultal-os de um modo
mais racional e economico do que fazem os nossos mestios, trazendonos certo concurso de conhecimentos o solido cabedal de processos
praticos que elles no possuem e com os quaes indo teria a ganhar a nossa
agricultura.77

Fica evidente a racializao do parecerista, o imigrante europeu no foi considerado


superior ao trabalhador nacional em geral e, sim, a um tipo especifico de trabalhador
nacional, os mestios. A Bahia no conseguiu atrair uma corrente migratria significativa
porque os imigrantes que aqui se aventuravam no buscavam a lavoura como primeira
opo para se estabelecer, criando srias dificuldades para se constituir na mo-de-obra
desejada, sem tradio na lavoura:
[...] muitos evito o trabalho rural em que alguns se mostro
desageitados, outros, e estes constituem a grande pluralidade, no se
querem submetter ao regimen das nossas propriedades, porque se tm
aspiraes de fazer fortuna pelo trabalho, no querem trabalho seno por
conta propria. [...] o colono europeu evita a grande lavoura e fal-o para
provavelmente para fugir ao pequeno salario que os lavradores lhe podem
abonar principalmente no servio do engenhos de assucar [...] Elle sente
por outro lado que, subordinando-se ao regimen do salario, fica em uma
posio obnoscia quando suas vehementes aspiraes vo muito alm do
nosso systema de parceria...78

Se comparadas as descries das atitudes dos ex-escravos e dos imigrantes europeus frente
ao trabalho observa-se uma similitude: ambos rejeitam a subordinao ao regime de
trabalho assalariado das grandes propriedades. Tal rejeio se deve, provavelmente, aos
baixos salrios e natureza estafante do trabalho, sobretudo nos engenhos. Observa-se
tambm uma dissimilitude: no tratamento dado pelo parecerista ao exerccio da
autonomia de ambos. A autonomia exercida pelo negro ex-escravo, aqui traduzida pela
no-subordinao ao regime assalariado, vista como a busca da ociosidade pela
ociosidade, isto , sem aspiraes reais, definidas e concretas - o fruir da liberdade do
nada fazer. No entanto, para o branco imigrante europeu, a resistncia ao assalariamento
interpretada como resultado do seu desejo de alcanar a fortuna, portadora de um

77
78

Ibid.,
Ibid.,p.8

162

sentido de objetividade que ultrapassa a organizao de trabalho ainda existente nos


engenhos.

Diante da inabilidade e insuficincia dos trabalhadores nacionais e da inadaptabilidade do


europeu s condies oferecidas pela lavoura canavieira, mais uma vez a imigrao asitica
seria apontada como a soluo: os nicos que podem presentemente corresponder as
necessidades da lavoura de canna

A despeito dessa orientao, vigia uma viso

pragmtica e preconceituosa contra os asiticos, inclusive com um dispositivo legal


(Decreto-lei n. 528 de 28/06/1890) que vedava a imigrao de negros e asiticos.
Estudando-se o elemento chinez sob ponto de vista philosofico, religioso
e politico fica logo lavrada a sua condemnao, [..], entretanto a
organisao do estado no se pode fazer sem que novos e talvez
extraordinrios sacrificios nos sejo fatalmente impostos, [...] seria
desacerto no recorrer ella aos unicos trabalhadores que se pudesse
accomodar s exigencias da industria assucareira.79

Conclui o parecerista Gustavo Dutra :


De uma cousa, porm, estamos plenamente convencidos: o europeu
nunca ser jornaleiro nos nossos engenhos. [...] A questo dos braos
entre ns uma das que pedem soluo mais prompta, e preciso que se
faa alguma cousa n este sentido. O tempo urge; e agora mais que nunca,
quando atravessamos uma crise sem precedentes nos annaes da
agricultura bahiana e que se pde dizer que a questo da lavoura se nos
apresenta com toda a fatalidade do temvel enigma : resolve-me ou te
devoro! .80

No trecho acima, visvel a gravidade da situao e o quanto era sensvel a falta de braos
para esse integrante da comisso externa. A reverso do quadro, na sua avaliao, passava
por mudanas nas rotinas, incorporao de novas tcnicas, mecanizao agrcola para
poupar braos, criao de instituies de crdito rural, melhorias nas vias de comunicao
e de transporte e na imigrao chinesa. No demais afirmar que as medidas, mesmo
aquelas implementadas (isenes de impostos, melhoria nos meios de transportesferrovias -, implantao de usinas, crdito) pelos governadores baianos ao longo da
Primeira Repblica, necessariamente no implicaram em mudanas significativas na
79
80

ibid
ibid.p.9 (meu grifo)

163

mentalidade das elites agrrias, em particular as elites do Recncavo, nem recuperao


agrcola e nem alteraes na estrutura social vigente. Vale lembrar que este no foi um
fenmeno local. Ao analisar o processo de modernizao nos engenhos de Pernambuco,
Peter Eisenberg j havia assinalado a modernizao sem mudana.81

H uma certa unidade nos pareceres apresentados, embora separadamente, pelos membros
da comisso externa nomeada pelo Senado do Estado da Bahia quanto aos problemas da
lavoura no Estado e s possveis solues. O problema da falta de braos foi diagnosticado
como resultado da preferncia do cio do ex-escravo e da inadaptabilidade do imigrante
europeu. A soluo asitica foi apresentada como a mais vivel, apesar de todos os
preconceitos contra o chins.

A sada chinesa, porm, como se ver, no era unnime. No entanto, a


resistncia/discordncia no se fundamentava to somente no preconceito contra o asitico,
mas tambm numa compreenso diferenciada da realidade vivida pela lavoura da Bahia,
em particular a falta de braos. Essa compreenso aponta para a construo de outras
possveis solues/cenrios que, talvez, se levadas a cabo, implicassem na modernizao
com mudana.

Uma Alternativa

Com base no exame do relatrio elaborado pelo Inspetor Geral de Terras Pblicas e
Colonizao, Virglio David, encaminhado ao Presidente da Provncia Luiz DAlmeida
Couto, em 1892, verifica-se que uma proposta alternativa foi construda.82 Essa
documentao revela elementos que nos possibilitam, ainda que preliminarmente, montar
este quebra - cabea que era a Bahia poca. Ela traz tona outras vozes/vises que
permitem apreender o problema da falta de braos sob outro ngulo.

81
82

Eisenberg, Modernizao sem Mudana...


APEB. Caixa 2382.Mao 163. Doc.620.24.01.1892.

164

O inspetor Virglio David apresenta inicialmente uma crtica contundente ao sistema de


recrutamento de imigrantes: estou mesmo convencido e certo de que os nicos culpados
so os nossos agentes no estrangeiro.83 Embora acreditasse que a colonizao fosse o
caminho para a salvao da lavoura, argumentava que no se devia confundir os elementos
atrativos que o Sul dispunha em relao ao Norte. A falta de um estudo mais aprofundado
que apontasse para essa diversidade de elementos, se traduzia, para o inspetor, no
entorpecimento da realidade. Esta falta de atteno em questo desta naturesa, a ideia que
diz que o colono que se estabelece no Sul pode residir no norte, provem de um defeito todo
natural entre ns - a imitao.84

Alm disso, o inspetor Virglio David assinalou as diferenas de mentalidade que


existiriam entre os lavradores do Sul e do Norte: ambio versus indolncia, atividade
versus inrcia. E indagava at que ponto a necessidade de imigrao estrangeira para o
Norte era conseqncia direta da extino da escravido. Para o inspetor, estabelecer essa
relao um erro: o certo que a agricultura ao qual faltaram-lhe os braos escravos, vinha
a necessidade de substituil-os por outros, e a imitao os leva a procurar colono
estrangeiro, porque elle no pensa que possa haver outros.85

Qual o significado do termo imitao? fundamental ir alm do simples ato de imitar;


necessrio apreender o significado ideolgico, isto , identificar a ideologia que norteia
essa ao. Assim como a escravido era uma instituio, para muitos, responsvel pela
unidade nacional, a ideologia racial parte da construo da identidade nacional objetivava transformar o Brasil em um pas de brancos, negando todo o seu passado
escravista.86 Nesse sentido, devem ser entendidas as manifestaes/apelos/esforos pela
vinda dos imigrantes europeus. A Bahia no era uma exceo; muito pelo contrrio: aqui a
situao era agravada, tal o tamanho do passado a ser apagado, tal o peso demogrfico dos
negros.

83

Ibid., fl.2.
Ibid., fl.3(meu grifo).
85
ibid
86
Ver, Thomas E. Skidmore. Preto no branco: raa e nacionalidade no pensamento brasileiro.2a ed.Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1976.
84

165

A imitao pode ser apreendida como uma tentativa de uniformizao das atitudes no psabolio - a concepo do imigrante como civilizador, agente catalisador do
desenvolvimento e da melhoria da populao, portador de novas tcnicas, o vencedor da
inrcia. Muito embora a ideologia racial brasileira no utilize seus mecanismos de excluso
uniformemente no Pas, as expresses que ela assume vo depender do contingente
populacional negro-mestio e das suas reaes. Para o inspetor Virgilio David, como
doravante observaremos, a crtica dirigida imitao a defesa da sua proposta de uma
soluo domstica para a questo dos braos, isto , utilizar a prpria populao egressa da
escravido. Afirmava o inspetor:
[...] Entretanto, se o lavrador fosse previdente e cuidadoso dos seus
interesses, teria reflectido que desde o momento em que o filho da mulher
escrava era um homem livre, [...] cumpria-lhe [andas] desde logo da
organisao de um novo pessoal agricola habituado ao nosso clima, aos
nossos campos e esse pessoal, elle a arrigmentaria no proprio filho da
mulher escrava sua escrava, nascidas nas suas fazendas, no conhecendo
outros custumes alm das que presidiram ao seu nascimento. 87

Para ele, bastava seguir o esprito da lei, seguir o pensamento do legislador, mas isso no
foi feito.88 O problema, naquele momento, no era de legislao e sim de mentalidade. Era
o projeto de futuro das oligarquias baianas, um projeto de futuro sem o negro.

O inspetor salientou ainda os esforos dos governos para estabelecer a corrente imigratria
atravs de leis, regulamentos, tudo para salvar a lavoura do Estado. A corrente migratria,
segundo ele, se estabeleceu, mas os dados censitrios sinalizam para uma queda na
participao relativa dos estrangeiros no total da populao baiana. Em 1872, eles
representavam 1,62% do total da populao baiana; em 1890, esta participao caiu para
1,39% .89 Questionava o inspetor se os imigrantes que para c vieram foram os mais
adequados e se a qualidade de vida oferecida foi a mais salubre. Por certo que no.
Segundo ele, os imigrantes foram lanados num cenrio de privaes, tornando-se homens
inteis ao Pas, e isto se deveu, primeiramente, ao dos agentes recrutadores, para quem
eram simplesmente um negcio; em segundo lugar, falta de entendimento do sentimento
87

APEB, Caixa 2382.Mao 163.Doc.620.24.01.1892.fl.4.


Ibid.
89
BAHIA, SEPLANTEC- Fundao de Pesquisas -CPE, A insero da Bahia na evoluo nacional 1a etapa:
1850 1889 (anexo estatstico).v.4. Salvador, 1978, p.20.
88

166

do imigrante, que apposta em nossas terras no intuito de melhorar de sorte e de chegar a


fazer uma pequena fortuna.90

Outra questo posta por Virglio David referia-se escolha do imigrante (se devia ser
alemo ou chins). O inspetor mostrou-se contrrio imigrao chinesa; reconheceu seu
esprito trabalhador, mas tambm que se tratava de um elemento semeador de discrdia, e
citou as experincias dos chineses em outras colnias, fora do Brasil, onde ele esteve: foi
necessrio e urgente a repatriao desse elemento de discordia.91 E questionava: esse
povo que prefere-se para elemento de melhoramento dos nossos campos e outras
indstrias?.92

Quanto aos europeus e a sua inadaptabilidade, afirmava que as turmas de colonos andavam
pelas ruas vagando e esmolando a caridade pblica. Considerava que no so elles os
culpados por terem encontrado na Bahia a misria e a fome. Somente foram mal
escolhidos, no convm ao nosso clima, no se habilitaro jamais aos nossos
costumes.93Seguem os argumentos do inspetor Virglio David de que o allemo e o
austraco do norte, embora pobres, mesmo miseraveis, tem um conforto relativo, no
podem resistir ao clima do centro agricola da Bahia, nem habituar-se aos seus custumes, se
no depois de um longo tempo [...].94

Conhecedor dos costumes e da ndole da populao da Bahia: era como se auto-intitulava o


nosso inspetor David. Para ele, o desenvolvimento rural e material do Estado no passava
somente pela questo da qualidade do imigrante, mas, fundamentalmente, pelo regime de
propriedade, a grande agricultura - segundo ele incompatvel com essa ndole. Ento, qual
era a alternativa?

90

ibid.,fl.8.
ibid.,fl.9.
92
idbid.,fl.10.
93
Ibid.
94
ibid., fls10-11.
91

167

[...] A pequena agricultura, isto , a subdiviso do solo, tornado


propriedade de muitos lavradores e explorado systematicamente, com
recursos limitados, mas na mesma relao productivas, pode ser e o
nico meio de levantar a lavoura da Bahia.95

Essa sugesto podia ser considerada bastante avanada para a poca, aproximando-se,
qui, de uma proposta de reforma agrria ou de um possvel cenrio se a Lei de 1850
fosse aplicada na ntegra. Certamente, tributria das propostas que embasavam o conceito
de Democracia Rural Brasileira, de Andr Rebouas.96 Vale ressaltar que ela partia de
algum que conhecia os problemas da agricultura, pois antes de inspetor de terras, David
graduara-se pela Escola Agrcola de So Bento das Lages, defendendo a tese Grande e
Pequena Lavoura (1888).97 Enfim, algum que vivenciara terica e cotidianamente os
problemas da agricultura (no foi possvel encontrar elementos para investigar a que classe
social pertencia o inspetor, nem a cor de sua pele). A sua proposta de pequena propriedade
vinha reforar a tese de que era possvel uma soluo domstica para a falta de braos,
dando por certo que os campos no estavam desertos.

Afirmava David, categoricamente, que os braos para o soerguimento da lavoura, com base
na pequena propriedade, encontravam-se na populao que habitava o campo, adaptada ao
clima, aos costumes; aqui, um contraponto importante s afirmaes dos pareceristas
Bittencourt e Gustavo dUtra, que tratavam os trabalhadores do campo da Bahia como
ociosos e sem iniciativa:
[...] o homem dos campos da Bahia sente as mesmas necessidades que o
europeo e como este procura satisfasel-as. O centro em que elle vive
com certesa insufficiente, elle precisa de estimulo e de exemplo, ao
mesmo tempo de recursos para desenvolver a sua actividade, e nem todos
os meios applicados at agora so de naturesa a ajudal-o.98

95

Ibid.,fl.13.
Ver Andr Rebouas, Agricultura Nacional, Estudos Econmicos, Propaganda Abolicionista e
Democrtica(setembro de 1874 a setembro de 1883): estudo introdutrio de Joselice Juc. Recife, Fundao
Joaquim Nabuco - Editora Massangana, 2a edio fac-similar, 1988.
97
Ver Maria Antonieta de Campos Tourinho. O Imperial Instituto Bahiano de Agricultura( A Instruo
Agrcola e a crise da Economia Aucareira na Segunda Metade do Sculo XIX).UFBA.( Dissertao de
Mestrado).1982.anexo.n8.
98
ibid.fl.14.
96

168

Por que esses indivduos no foram incorporados de imediato? [...] No , entretanto,


difficil obter dos nossos homens essas condies, embora por um egoismo responsavel, e
por imitao se pense e se diga que so preguiosos e indolentes.

99

O egosmo

responsvel pode ser interpretado como mais uma das representaes da ideologia racial
(baiana). A incorporao desses indivduos na alternativa proposta significaria muito mais
que a mudana de mentalidade das oligarquias, mas sua extino - que desapareca a
aristocracia da lavoura, defendia David. Significaria, portanto, a construo de outro
projeto poltico para a Bahia, com a subordinao da populao negra e mestia a outro
regime de controle e de incentivos alternativos aos herdados da escravido ou, at, de uma
mudana estrutural na economia e sociedade.

Nesse sentido David, enftico sobre a falta de braos:


[...] um erro imaginar-se que no temos braos raccionaes sufficientes
nos campos da Bahia; e a melhor prova esta nesse enorme numero de
immigrantes do serto que abandono seus lares, no somente pela falta
de viveres alimenticios, mas principalmente pela falta de meios de
subsistir-se.100

Insistiu que no havia necessidade de colonos estrangeiros para explorar as imensas terras
e, sim, homens activos, inteligentes que mediante todas as garantias introduzam entre os
camponeses a ideia de lucro e do bem estar; mas o numero de homens deve ser limitado,
pois s assim no haver a ideia da volta ao seu paiz.101

Apesar do alcance social que poderia redundar na adoo dessa alternativa, o europeu
ainda era visto, mesmo com ressalvas, como elemento civilizador ou portador da cultura
superior, cultura de mercado. Restava saber se este europeu foi o que chegou ao pas.

99

Ibid.
ibid.,fl.15-16.
101
ibid., fl.16.
100

169

Uma discusso que no se encerra

Aqui estabelecemos o confronto entre duas vises sobre o estado da lavoura na Bahia, em
particular a discusso em torno da falta de braos, confronto que me permitiu tecer
algumas consideraes sobre a formao do mercado de trabalho na Bahia. A questo da
falta de braos parece ter sido uma falsa questo, porque as evidncias sugerem que o
mercado de trabalho no estava vazio. Diversas passagens dos pareceres da comisso
externa registram a migrao para as vilas e cidades, o que demonstra ser falacioso o
argumento de que no havia populao disponvel no campo.

H de fato uma escassez, mas

aquele trabalhador considerado ideal pelas elites: o

imigrante branco-europeu. Apesar das inmeras tentativas das elites baianas, no foi
possvel atrair para o Estado uma corrente imigratria significativa, nem de europeus,
tampouco de asiticos estes ltimos, tambm buscados, em que pese o preconceito racial
existente contra eles.

Como no se tornou hegemnica a proposta da pequena propriedade102 - o que poderia


resultar em um certo soerguimento econmico do Estado, com incluso social - o projeto
da oligarquia baiana que se tornou hegemnico no ps-abolio tomou como via de regra
manter a populao negra e mestia nos limites extremos da pobreza, dificultando as suas
condies de sobrevivncia, camuflando as desigualdades raciais e sociais atravs das
relaes de compadrio, do clientelismo, na exacerbao das relaes patriarcais (analisadas
por Gilberto Freyre - a rede de proteo do complexo Casa Grande & Senzala, que na
Bahia no foram totalmente dissolvidas pelos Sobrados e Mucambos) herdadas da
escravido e posteriormente reelaboradas, tendo no anedotrio uma frase emblemtica: na
Bahia ningum morre de fome, alm de um forte controle das manifestaes culturais da
populao negro-mestia - a exemplo da represso capoeira, ao candombl - e as
tentativas de desafricanizar as ruas da capital.103 Da mesma forma, impuseram-se fortes
102

No foi encontrado registro da apreciao dessa proposta pelas instncias de representao da sociedade.
Ver Alberto Herclito Ferreira Filho, Desafricanizar as ruas: elites letradas, mulheres pobres e cultura
popular em Salvador 1890-1937, Afro-sia,21-22,(1998-1999), pp.239-256.

103

170

limites ao exerccio da cidadania a interdio ao analfabeto do direito ao voto,


consagrada pela Constituio de 1891: segundo o censo de 1920, no Estado da Bahia,
81,6% da populao era composta por analfabetos.

Entrementes, essa populao no se manteve pacfica. Fez seus movimentos de resistncia


(ruidosos, silenciosos) contra a carestia ou pela preservao dos seus valores religiosos e
culturais, provocando mudanas de orientao no projeto das elites, mas no o suficiente
para desencadear uma mudana estrutural a seu favor.

Finalmente, sem os brancos europeus e sem os asiticos, como soerguer a lavoura? O que
fazer com tamanha populao negro-mestia? Aqui reside o verdadeiro enigma posto para
as elites baianas: a sua sobrevivncia mostra que elas conseguiram decifr-lo. Cabe ainda
questionar se possvel apreender os projetos polticos das oligarquias baianas sem
considerar o componente racial, por ser ele um componente essencial que est na base da
discusso da falta de braos. No somente o quanto e sim tambm o quem ser
considerado como trabalhador nacional. Admitir a interface entre o racial e o econmico na
construo desse projeto poltico futuro das oligarquias baianas propor um novo olhar
sobre as causas do enigma baiano.

171

CAPTULO 5

NEGROS EM MOVIMENTO: CONDIES E ESTRATGIAS


DE SOBREVIVNCIA NO PS-ABOLIO.

Intrito

Uma das portas de entrada para o estudo da trajetria dos negros aps o final da escravido
na Bahia analisar o tratamento dado ao tema pela historiografia. Os estudos econmicos
sobre a Bahia, em geral, praticamente ignoraram os caminhos da populao negra. O psabolio baiano tem sido interpretado nos termos de uma anlise econmica global1 e
indiferenciada, ancorada em trs vertentes: primeiro, nas vozes de lamento das elites;
segundo, numa viso mais sistematizada e economicista; terceiro, nos marcos do processo
de transio de uma economia colonial-escravista para uma economia capitalista. Essa
ltima, referenciada nas categorias marxistas, analisou o comportamento da economia e da
sociedade baiana ao tempo em que, introdutoriamente, esboava um quadro para pensar o
ps-abolio para alm do econmico, tema que foi remetido para a Histria Social. Em
suma, apresenta-se uma viso da economia baiana essencialmente economicista, com
nfase nos movimentos do grande capital, nos sujeitos das elites e sem cor.

Entre os historiadores sociais da Bahia, cabe ressaltar mais uma vez as pesquisas pioneiras
realizadas pela professora Ktia Mattoso, que muito influenciaram a formao de uma
gerao de historiadores baianos, cujas pesquisas posteriores sobre a escravido na Bahia,
aliceradas nas novas interpretaes da Histria Social da escravido (autonomia escrava,
p. ex.), nas novas fontes documentais, nas entrelinhas das fontes oficiais etc, tm dado
1

Aqui sou tributrio da sntese apresentada sobre a histria econmica da Bahia por Ubiratan Castro Arajo e
Vanda S Barreto, A insero da Bahia na evoluo nacional 1a etapa , pp.33-36. O primeiro momento
inclui os trabalhos de Gos Calmon e o segundo os artigos de Rmulo Almeida, Pinto de Aguiar, Thales de
Azevedo. No terceiro, os estudos protagonizados pela equipe da Fundao de Pesquisas CPE.

173

importante contribuio para a re-interpretao da escravido baiana e brasileira.


Entrementes ser visvel o crescente interesse pelo ps-abolio da Bahia, em geral, o
procedimento metodolgico adotado por esses enfoques, at ento, tm apresentado um
recorte incolor do ps-abolio. Nessas anlises, a condio de negro, isto , o elemento
racial no assume a categoria de varivel explicativa e muito menos o lugar de objeto de
pesquisa. Ao que parece, os negros se convertem facilmente em baianos ou em
trabalhadores nacionais.2 Outro procedimento recorrente consiste em reconhecer o lugar do
racial, mas como implcito ou diludo nas questes relativas a classe/etnia, estando de tal
forma imbricados, que difcil ou mesmo impossvel uma ciso entre eles. 3

Desta forma, ser que se est, como se diz corriqueiramente na Bahia, tirando o bicho da
sala pela porta e deixando que ele retorne pela janela? Ser que tendo a categoria raa
como implcita na anlise se conseguir dar conta da complexidade que envolve o psabolio? Em que pese a fora dos argumentos demonstrarem o imperativo de pensar a
sociedade para alm da dicotomia capital-trabalho ou dos modelos generalizantes, h
outros cantos encobertos e vozes silenciadas que impem limites ao alcance explicativo
desses argumentos para o desvelamento dos segredos internos das sociedades herdeiras
da escravido.

Ver os trabalhos de: Mario Augusto Santos, Sobrevivncia e tenses sociais; Jos Raimundo Fontes,
Manifestaes operrias na Bahia: movimento grevista, 1888-1930. UFBA(dissertao de mestrado),1982;
Jacques Jules Sonneville, Os lavradores de fumo Sapeau, 1850-1940, UFBA(dissertao de
mestrado),1982. importante ressaltar que, entre 1975 e 1992, foram catalogadas 63 dissertaes na rea de
concentrao em Histria do Mestrado em Cincias Sociais, apenas 7 dissertaes foram apresentadas sobre
a temtica da escravido e ps-abolio, dentre elas somente duas abordavam os caminhos do negro no psabolio: Maria Ins Corts de Oliveira, O Liberto, o seu mundo e os outros, Salvador, 1790-1890, UFBA
(dissertao de mestrado), 1979; Sofia Olszewski. A Imagem fotogrfica do negro na cidade de
Salvador:1840-1914, UFBA (dissertao de mestrado), 1985. Universidade Federal da Bahia, Mestrado em
Cincias Sociais (Histria e Sociologia).Catalogo de dissertaes Mestrado em Historia. Salvador, Centro
Editorial e Didtico, 1995.
3
Ver os trabalhos de: Maria Jos de Souza Andrade,A mo de obra escrava em Salvador, 1811-1860. So
Paulo, Corrupio; Braslia, CNPq,1988; Maria Ins Cortes de Oliveira. O Liberto, o seu mundo e os outros.
So Paulo: Corrupio 1988; Walter Fraga Filho.Mendigos, moleques e vadios na Bahia do Sculo XIX. So
Paulo/ Salvador:HUCITEC-EDUFBa, 1996; Mattoso, Bahia,sculo XIX, cap.30. Thales de Azevedo, As
elites de cor numa cidade brasileira: um estudo de ascenso social& classes sociais e grupos de prestigio,
apresentao e prefcio de Maria de Azevedo Brando. 2ed.- Salvador: EDUFBA:EDGBA, 1996.

174

Concordo com o argumento da complexidade da relao entre raa e classe, desde que se
considere o espectro de possibilidades: de justaposio de predominncia e, sobretudo, de
alternncia entre elas. O que se observa no ps-abolio baiano um recorte que reconhece
a justaposio entre classe e raa, porm a classe tende a predominar em ltima instncia.
Isso advm da dificuldade de considerar o racismo como um dos elementos fundantes das
sociedades herdeiras da escravido, sobretudo, a pigmentocrtica sociedade brasileira (no
plano subnacional, a baiana), na qual a cor da pele se constitui em um dos atributos
fundamentais para a mobilidade social.

Muito embora, na base dos argumentos sobre classe e raa, esteja o entendimento tcito de
que o modelo de relaes raciais brasileiro seja distinto do modelo de relaes raciais
estadunidense, a interpretao das fontes documentais, bem como as concluses sobre a
natureza das relaes raciais brasileiras por aqueles trabalhos que analisaram o psabolio baiano (a exemplo dos citados nas notas 2 e 3), sugerem de forma subjacente o
entendimento de que h um tipo nico de racismo ou que somente possvel o racismo ser
considerado como estruturante nas sociedades segregacionistas, isto , nas sociedades onde
o racismo possa ser visvel a olho nu, com provas tangveis da sua existncia
(documentao com casos explcitos, legislao racial etc). Em suma, o racismo na sua
forma mais primitiva, o segregacionismo, torna-se o referencial da anlise, ainda que em
tese se objetive justamente o contrrio.4

Cabe-nos questionar ento, se esse recorte metodolgico nos permite, de fato, apreender a
natureza das relaes raciais brasileiras ou das relaes de poder nas sociedades herdeiras
da escravido, tal como a brasileira? Estudos como os que estas perguntas nos levam a
fazer, requerem uma viso sistmica, porque trabalha com um objeto de difcil
mensurao, baixo teor de materialidade, mutante e mutagnico, como o racismo. No se
chegar ao mago do racismo brasileiro e suas variantes e conseqncias, portanto,
somente observando ou descobrindo novas vertentes ou seus frutos isoladamente e, sim,
visualizando o conjunto e apreendendo seus movimentos. Isso quer dizer que o exame das
4

Esse entendimento se enquadra no que Michael Hanchard denominou de exclusivismo racial para
caracterizar a posio dos intelectuais latino-americanos face ao racismo. Essa discusso j foi objeto do
segundo capitulo.

175

histrias de vida dos vencidos(as) (libertos(as)/africanos(as)/livres), dos casos espordicos


de racismo explcito praticados pelas elites, dos mecanismos de controle social sobre a
populao constitui condio necessria, mas no suficiente, para captar a natureza das
relaes raciais brasileiras. Para tanto, faz-se necessrio um recorte metodolgico que
visualize essas histrias de vida de forma sistmica com a instituicionalidade, identificando
as formas de regulao da sociedade (o racismo entre elas) e como os antigos sujeitos da
escravido e seus descendentes moveram-se, movem-se e provocaram os movimentos
desse arcabouo institucional.

Considero, assim, o controle social exercido sobre os(as) libertos(as) e seus descendentes,
no ps-abolio baiano, uma continuidade da regulao das relaes raciais antes
cristalizadas na escravido. A questo central como poder visibilizar nesse controle social
os elementos que caracterizam o racismo como um dos elementos fundantes de sociedades
herdeiras da escravido, tal como a baiana. Um dos caminhos se posicionar para alm da
diagnose das predominncias, se raa ou classe, isto , assumir a integralidade das
categorias: raa&classe, sem estabelecer hierarquias cristalizadas, como as que
caracterizam as abordagens classistas, que admitem apenas incorporar a dimenso racial
em um nico sentido. A mudana proposta possibilita pensar a transio para o trabalho
livre no somente como um processo de transformao do regime de trabalho, mas tambm
como um processo de transformao das formas de regulao das relaes raciais. Em
outras palavras, seria reconhecer o racismo, sem hesitar, isto , reconhecer a existncia do
modelo racial brasileiro e o racial enquanto objeto da poltica do Estado a informar e a
nortear a reorganizao do mercado de trabalho brasileiro no ps-abolio. Vale salientar
que o racismo, em muitas das sociedades, inclua-se a brasileira, quando apreendido ou
explicitado, apenas na sua aparncia circunscrito esfera da vida privada, a uma ao do
indivduo e no como poltica do Estado. 5

Assumida a centralidade da dimenso poltica e econmica do racial para a compreenso


do ps-abolio em sociedades herdeiras da escravido, o passo seguinte demonstrar o
5

Os contornos dessa interpretao foram apresentados no capitulo 2. Ver tambm os trabalhos de Skidmore,
Preto no branco; Clia Maria Marinho Azevedo,Onda Negra, medo branco,Rio de janeiro, Paz e Terra,
1987; Abdias Nascimento, O Brasil na mira do panafricanismo.

176

modus operandi do racial. Neste estudo, interessa saber como ele orientou/operou a
reorganizao do mercado de trabalho no Recncavo baiano e, sobretudo, a construo dos
mecanismos raciais e sociais de controle sobre os movimentos individuais e coletivos da
populao negra. No demais repetir que os mecanismos raciais de controle, via de regra,
no esto ao alcance das mos. preciso ter acuidade para perceber tanto a sua natureza
subliminar como sua forma explcita (mais rara).6

justamente no exame dos porqus e das formas de operacionalizar a represso que recai,
sobretudo no ps-abolio, sobre as prticas culturais negras e dos seus campos negros que
se pode encontrar os elementos para qualificar os mecanismos de controle racial. A
identificao desses porqus torna-se fundamental para apreender esse aspecto singular
norteador da instituio dos mecanismos de controle racial em territrios similares ao
Recncavo baiano, isto , a sua transfigurao em controle social. Garante-se a igualdade
de tratamento pela Constituio Republicana e reprime-se aqueles indivduos e aquelas
prticas sociais atentatrias ordem pblica vigente - a ordem e o progresso coincidentemente, as prticas sociais e manifestaes culturais herdadas das senzalas, dos
mocambos, dos cortios, dos diversos campos negros.

Com efeito, a construo terica proposta para evidenciar o papel dos mecanismos raciais
de controle da populao negra leva em considerao alguns fatores: a singularidade de
cada regio e seu grau de insero na economia nacional, o tamanho do passado escravista,
o grau de mobilizao dos recm emancipados, assim como seu grau de autonomia, ou
melhor, as possibilidades de exerccio dessa autonomia - que podem resultar no seu
fortalecimento econmico ou no - a mudana nos cdigos de ascenso social. A leitura e a
escrita, no ps-abolio, tornam-se progressivamente condio necessria para a ascenso
coletiva; assim, entende-se a interdio do analfabeto na Constituio de 1891. Nos
territrios de maioria negra, os controles raciais foram transmutados em controle social, ou
seja, estendia-se a todos. A interdio negra no Brasil, na essncia, foi coletiva, embora o
6

Ao que parece, os controles raciais se tornaram menos explcitos com o passar do tempo. Samos de uma
situao extrema de controle racial quase absoluto durante a escravido e passamos por uma transmutao
quase que perfeita instituda pela poltica da mestiagem, principal sustentculo da democracia racial, em
que os casos de racismo contra os negros so considerados extemporneos e no fazem parte da brasilidade,
ou melhor, ferem o ethos nacional.

177

racismo, na sua aparncia, manifeste-se individualmente, dificilmente como uma poltica


explcita de Estado, como nos EUA ou mais recente na frica do Sul.

A (RE)ORGANIZAO DO TRABALHO NO RECNCAVO AUCAREIRO


1888-1902

J vimos no captulo anterior que os dias seguintes ao da abolio, o 14 de maio, no


Recncavo baiano foram marcados pela incerteza e indefinio quanto aos rumos a serem
seguidos, principalmente em relao reorganizao do trabalho. Os diversos registros,
ainda que exagerados, por parte dos antigos senhores de engenho, descreveram, de um
lado, a situao de penria e abandono da lavoura e em certa medida o despreparo inicial
desses senhores para o novo cenrio; de outro lado, registraram os mais variados
comportamentos dos homens negros e mulheres negras diante da to sonhada liberdade:
beberam, sambaram, incendiaram canaviais, roubaram, mataram, resistiram ao trabalho,
flanaram, assim como trabalharam, se viraram, migraram para as cidades, mendigaram,
morreram nas caladas, prostituram-se, permaneceram em relaes semi-escravistas junto
aos antigos senhores, agregaram-se, tornaram-se proprietrios urbanos e rurais, pescaram,
mariscaram, viveram sobre si, negociaram a preservao das suas manifestaes
culturais, foram racialmente discriminados, enfim. Essas aes e reaes se constituram
em estratgias de luta pela sobrevivncia diante de uma conjuntura que no incio se
mostrava claramente indefinida para todos os sujeitos da escravido. Contudo, o setor
agro-exportador aucareiro conseguiu em um espao de tempo de mais ou menos uma
dcada, dissipar as reais dificuldades iniciais na arregimentao e controle da mo-de-obra.

A abolio sem indenizao impulsionou as elites dirigentes baianas, em especial as elites


ligadas ao setor agro-exportador aucareiro, a intensificarem suas aes para transformar a
resoluo do problema da falta de braos como crucial para o soerguimento da agricultura
baiana, leia-se a lavoura de cana, sob ameaa de paralisao da produo, instalao do
caos social ou serem devorados pela esfinge do relator Gustavo dUtra, discutida no
captulo anterior. Cabe mais uma vez perguntar se o problema era real ou era parte da

178

estratgia dos ex-escravagistas em busca de indenizao? Longe de responder


conclusivamente, o que pretendo trazer mais elementos que possibilitem ampliar a
discusso em torno da reorganizao do trabalho. De fato, havia uma questo de braos a
ser resolvida e por sinal uma questo comum, sobretudo, nas sociedades herdeiras da
escravido, em particular as sociedades onde a populao negra era maioria. Qual era a
questo? Ela no de ordem quantitativa. Perceb-la dessa forma ver to somente a sua
superfcie, pois ela essencialmente de ordem qualitativa. As anlises das justificativas
sobre a imigrao europia no Brasil no deixam dvidas quanto presena dos aspectos
raciais na seleo da mo-de-obra. No ignoro a ponderao sobre a racionalidade
econmica capitalista em seu sentido strictu sensu (braos e mais braos para garantir a
reduo do valor da fora de trabalho), porm a relativizo. No se deve negligenciar o
aspecto qualitativo da mo-de-obra sob pena de perder de vista que esses braos europeus
no vieram to somente para suprir a falta de braos, mas de fato, vieram para ser o
elemento-chave que elevaria o Brasil ao rol das naes ocidentais civilizadas. No h
nao sem territrio e sem povo. Dentro do iderio liberal de nao proposto pelas elites
dirigentes e a intelligentsia brasileira no havia papel ativo para as massas, mas muitas
dvidas, desconfianas, resistncias, discriminaes, racismos ao que com elas se
relacionasse, mormente, a nigrcia. sob essa orientao que se formulou a poltica
imigracionista do Estado brasileiro, buscando atrair o maior nmero possvel de imigrantes
brancos europeus, preferencialmente os brancos nrdicos, anglo-saxes e teutos. O que
fazer com a nigrcia, uma vez que, inicialmente, para o Estado republicano brasileiro, nem
africanos e nem asiticos deveriam ser considerados como opo de mo-de-obra
imigrante.
inteiramente livre a entrada nos portos da Repblica, dos indivduos
vlidos e aptos para o trabalho [...] Excetuados os indgenas da sia ou da
frica, que somente mediante autorizao do Congresso Nacional
podero ser admitidos, de acordo com as condies estipuladas.7

Decreto n 528 de 28 de junho de 1890 .

179

A imigrao
No Norte, na Bahia e no Recncavo, as elites tiveram srias dificuldades para seguir a
orientao nacional imigrantista. Na Bahia, houve vrias tentativas para atrair imigrantes
europeus atravs da instalao de ncleos coloniais, principalmente no Sul do Estado;
alguns iniciados durante a escravido, mas que malograram. O baixo dinamismo da
economia baiana, aliado forte concorrncia com os estados do Sul e falta de atrativos,
apesar dos esforos envidados, constituram-se nos principais entraves ao processo
imigratrio.8

Em 12 de janeiro de 1889, foi entregue a Inspetoria Especial de Terras Pblicas e


Colonizao da Bahia, o relatrio do Inspetor especial interino Dionsio Gonalves Martins
contendo um diagnstico dos ncleos coloniais e dos principais entraves corrente
imigratria, e propostas para soerguimento da lavoura que, provavelmente, orientaram a
poltica imigrantista na Bahia. Nele, o inspetor afirmou que no havia nenhum ncleo
colonial e que foram abortadas todas as tentativas. Efetuou rpidos comentrios sobre o
Recncavo e a necessidade de atrair braos para salvar os capitais das grandes
propriedades. Abordou o malogro das colnias no sul da provncia - Muniz, Theodoro, Rio
Branco e Carolina - e ainda classificou de injusta a presuno de incompatibilidade do
Norte com a imigrao estrangeira. Segundo ele, o exame minucioso das causas pode
revelar os erros cometidos e evitar a longa paralisao de 14 anos de no aproveitamento
dos recursos acumulados.
Depois dos graves acontecimentos que determinaro a libertao em
massa dos velhos auxiliares da lavoura nacional, de intuitiva exigencia
a promoo dessa corrente imigratria, capaz de estabelecer uma
compensao rasoavel ao desfalque occasionado pela rapidez da
transformao, no que tivessem os homens desapparecido mas foro
arrastados pela miragem do novo estado.
Durante algum tempo houve a esperana de que os emancipados se
prestario a firmar colonias [...] e passou a serem dos factores da
regenerao promettida. A verdade, porem que as propriedades no
podem contar com os antigos elementos do trabalho, ainda do que os
offerecidos habitualmente no mesmo servio. Os queixumes repetidos
attesto que no tem sido por deficiencia de tentativas bem intencionadas.
o fato da liberdade ampla, e sem as prevenes restrictivas contra os
8

Ver mais sobre a experincia da imigrao na Bahia, o trabalho de Henrique Lyra, Colonos e colnias.

180

excessos da infalvel exaltao, actuou sobre os espiritos mal educados ou


mal preparados, para recebel-os, atirando-os ou para as revoltas do amor
proprio, inevitaveis no conflicto das neceptibilidades . Dahi-se originaro
represlias, que tem apavorado certos municipios e apressado a ruina dos
9
compromettidos.

Para o inspetor Dionsio Gonalves Martins, a situao se aggrava de dia a dia com a
protelao das medidas que havio sido reclamadas e em cujo auxilio contavo os
prejudicados10. grande lavoura faltavam capital e braos, restando apenas as terras que
sofriam com os desequilbrios climticos e a falta de crdito. O Estado deveria apoiar a
grande lavoura, pois a pequena lavoura no tinha condies por si s de atenuar o
depauperamento das rendas pblicas. Defendia uma integrao atravs de bancos de
fomento ao crdito agrcola e a liberdade de crdito para o desenvolvimento das empresas
rurais.

Sobre o trabalho, argumentava que era o mais fcil de ser resolvido: era a favor da
colonizao, seja atravs dos nacionais ou da imigrao estrangeira definitiva como
recurso extremo colonizao temporria. Relatou a incapacidade da grande lavoura, face
aos resultados dos plantios, de permitir uma longa remunerao aos braos auxiliares. O
que consubstancia os meus argumentos que relativizam a falta de braos e a relacionam
aos aspectos endgenos do complexo agro-exportador aucareiro, isto , ao baixo
dinamismo econmico do setor, mais que a absoluta falta de braos. O inspetor salientou
ainda que a colonizao nacional seria a ltima a se estabelecer seno houvesse alguma
forma de coero:
O alvitre do recrutamento adaptado nestes ultimos dias, pode grupar em
certas fazendas centenas de trabalhadores, que se esquivem a perseguio
policial como ociosos ou vagabundos, mas essa medida no tem, nem
pode ter, caracter permanentes e por conseguinte os seus effeitos, devido
a um sentimento diverso daquele que o caso necessita, no daro as
propriedades a segurana de auxilio que ellas reclamo com toda
legitimidade. A ausncia de fixidade torna as iniciativas frouxas e
desconfiadas e portanto visando apenas interesses momentneos, e que
contrario a ndole do trabalho rural.11

APEB. Mao 4850, Presidente de Provncia, Terras Pblicas e Colonizao, Srie Viao(1889).
Ibid.
11
Ibid.
10

181

O melhoramento da lavoura dependia da imigrao. Neste caso, o melhor imigrante


aquele que j tem definida a sua situao. Reconhecia que os atrativos em termos de
remunerao no permitiam oferecer as condies do sul do imprio. Uma alternativa seria
o estabelecimento de colnias agrcolas baseadas na pequena propriedade. Estas seriam
fundadas perto dos povoados, sobretudo dos portos existentes e que tinham mercados fixos
e de fcil acesso. Os terrenos no seriam gratuitos, mas com prestaes pagas anualmente,
compreendendo as benfeitorias. O no cumprimento das clusulas do contrato implicaria
na retirada da concesso pelo governo. Mostrava-se reticente quanto imigrao
espontnea com intuito de fornecer trabalhadores aos engenhos despovoados e que no
podem pagar alto salrio a seus auxiliares [...] dever se for conduzida com acerto e
prudncia, proporcionar os meios de transio de que carece o paiz para fundar uma
agricultura razovel e auspiciosa.12

As reservas esto identificadas com a ndole e os hbitos desses imigrantes. Assim, props
renovar a cada qinqnio a corrente imigratria, limitando-a a uma determinada zona. O
imigrante desejado era aquele que viesse ao pas com capital acumulado e o fizesse em
favor do proveito nacional. Afirmava o inspetor: estou convencido de que todas as raas
civilizadas podem viver em qualquer ponto do globo, guardando os preceitos da hygiene
commum e moldando a vida propria as novas condies de trabalho.13 Muito embora essa
posio possa ser considerada como progressista poca, o diagnstico por ele
apresentado acerca do estado de coisas da grande lavoura sugere que sua linha
argumentativa se aproximava mais do pragmatismo, que, certamente, passava distante de
uma possvel defesa da igualdade entre raas.

Em 15 de janeiro de 1889, o Dirio do Povo noticiava a reunio convocada pelo Presidente


de provncia, conselheiro Machado Portella, com membros da sociedade baiana para
discutir questes relativas imigrao, sendo proposta a seguinte questo: qual era o
melhor modo de promover a imigrao? Pelo visto, o relatrio do inspetor Dionsio
Gonalves Martins ainda no havia sido analisado pelas autoridades. O conselheiro

12
13

Ibid.
Ibid.

182

Almeida Couto props a nomeao de comisses municipais para, em um prazo


determinado e aps consulta aos interessados, apresentarem uma soluo. Na ocasio, o
conselheiro Machado Portela informou que o governo geral havia contratado a introduo
de 200 mil imigrantes para o Norte.14

Pelo visto, essa medida se revelou ineficaz, visto que se verificou a intensificao das
queixas em relao desorganizao do mercado e falta de uma corrente imigratria
europia significativa para a regio Norte. Em pouco mais de um ms, a colonizao foi
tema de pelos menos seis artigos do peridico Dirio do Povo. Destaque para a crtica
dirigida proposio de deixar a cargo dos atuais proprietrios a iniciativa para a fundao
de ncleos coloniais, ao exclusivismo da instalao desses ncleos em terras devolutas, a
defesa da instalao de ncleos coloniais no litoral e do uso racional do trabalho.
[...] traz consigo perigos de gravidade, que no devem ter escapado a
penetrao dos encarregados da tarefa colonisadora. Condennar-se esta
provncia a s ter ncleos coloniaes em terras devolutas espaar, para
muito tarde sem grande certeza de resultado feliz...15
Aqui o trabalho agrcola desfallece no litoral de modo assombroso, as
propriedades arruinaram-se, os edificios desabam, e os senhorios,
profundamente desalentados, nem sabem o que pedir, nem pedem a quem
sabe, o meio de evitar o prximo naufrgio das accumulaes do passado.
[...] Se no emendarem os erros do passado e no transformarem a
propria essencia das organizaes ruraes, o resultado ser mais
assombroso. Consta-nos que essa situao do Recncavo fora apreciada
pelo actual inspector de terras desta provincia, lembrando o correctivo
possvel para salvar a grande lavoura que uma necessidade social, mas
esse trabalho, remettido officialmente presidencia da provincia, no foi
dado publicidade.16

Propostas:

Os estabelecimentos nucleares devem ser localisados em cada uma das


circunscripes agrcolas do litoral, onde se acha a riqueza publica e
particular da provncia e que est toda ennervada por falta de braos aptos
e de regimens aperfeioados.
[...] Facilitar-se-h a abundancia de trabalhadores ruraes, a aprendizagem
dos methodos e regimens novos e progressistas; a praticagem dos
machinismos que poupam o tempo e o brao, quer a grande lavoura, que

14

Dirio do Povo,16.de janeiro de 1889. Immigrao e Colonisao.


Dirio do Povo, 16 de maro de 1889. A colonisaco.
16
Dirio do Povo, 21 de maro de 1889. A colonisaco V.
15

183

se asphixia, quer a pequena propriedade agrcola, que se no tem podido


desenvolver...17

Decorridos dois meses, o Dirio do Povo publicou novo artigo, mais uma vez preocupado
com a organizao do mercado de trabalho e, sobretudo, com o papel a ser destinado aos
antigos sujeitos da escravido, em particular os ex-escravos, no ps-abolio. Apresentou
tambm indcios que consubstanciam o quanto as propostas de reorganizao do trabalho
foram tributrias das experincias caribenhas, assim como ocorreu durante a escravido.18

O artigo resumiu as medidas para a organizao do trabalho no ps-abolio em trs


pontos:
1) a colonisao nacional, que deve substituir immediatamente os antigos
auxilares do trabalho que os desorganisa, por defficiencia de cooperao;
2) a colonisao dos ingennuos pela educao agricola, tornando para
elles a terra verdadeira esperana do porvir;
3) a colonisao estrangeira, destinada ao engrandecimento da massa da
populao, a cujo cargo ficar o trabalho dos ncleos e o aproveitamento
das extensas regies, hoje sem aproveitamento, porque sem possibilidade
de desafiar a concurrencia, desde que no h incentivo para provocal-a.19

Defendeu, ainda, a facilitao de instrumentos de crditos para fomentar a colonizao


nacional. Quanto cooperao dos libertos, disparou: Ser apenas a congregao dos
elementos esparsos ao primeiro choque a liberdade, que os surprehender no
atrophiamento da passada condio20. Afirmou que a abolio da escravido nas ndias
Ocidentais produziu o mesmo desnimo sobre os proprietrios. Foi necessrio instituir uma
comisso para avaliar a situao que apontou o alto preo dos salrios como o causador do
arruinamento das propriedades, resultando na diminuio das exportaes. A medida
adotada foi rever as leis e provocar nova immigrao, sob a vigilncia responsvel dos
aggentes officiaes 21. Assinalou o retorno dos libertos depois de saciado o espirito com

17

Dirio do Povo, 22 de maio de 1889. A Colonisaco da Provncia da Bahia III.


Dirio do Povo, 6 de maio de 1889. Sobre a Colonisaco.
19
Ibid.
20
Ibid.
21
Ibid.
18

184

os effeitos desse despreendimento de toda sujeio

22

. Em decorrncia, verificou-se a

queda dos salrios nos trabalhos pesados e o aumento da produo. Outra sada foi a
imigrao temporria de chineses e indianos e o emprego de novas tecnologias (o engenho
central), que economizariam mo-de-obra e investimentos em infra-estrutura. Um ano
depois j a colonia produzia com uns 1600 braos o que fazia no passado com 30.000 23.
Ainda sem entrar no mrito da necessidade ou no de imigrantes, certo que as
dificuldades de modernizao do complexo aucareiro do Recncavo, associadas perda
de espao do acar no mercado mundial, foram fatores que contriburam para reduzir as
possibilidades da economia baiana de manter os ex-escravos e atrair, de forma espontnea
ou financiada, a corrente imigratria.

Outras medidas complementares foram adotadas nas ndias Ocidentais:


[...] em seguida a abolio, para prevenir a vagabundagem e a
mendicidade - sua consequencia natural, quando no outra mais
perigosa ainda a de muito mais difficil represso.[...] Crearam-se
officinas disciplinares e guardas ruraes, por intuito de policiar as fazendas
e impellir ao trabalho os que viviam em continuas deslocaes.24

Acrescentou-se a necessidade de promover a desapropriao, como foi o caso da Martinica


e Guadalupe, para possibilitar o acesso ao crdito para o senhorio e salrios aos libertos.

certo que as dificuldades de modernizao do complexo aucareiro do Recncavo,


associadas, em alguns casos, permanncia da mentalidade escravista dos antigos senhores
de engenhos, foram fatores que contriburam para a reduo das possibilidades da
economia baiana, e em particular, do setor aucareiro de manter os ex-escravos e atrair de
forma espontnea ou financiada a corrente imigratria. Nesse sentido, importante o
seguinte registro feito sobre o comportamento dos antigos senhores de engenhos do
Recncavo e a situao das suas propriedades.
A melhor prova ahi temos na ausencia quase absoluta de pedidos de
immigrantes para o recncavo, no obstante a publicao do edital,
22

Ibid.
Ibid.
24
Ibid.
23

185

convidando os interessados a externarem as suas preferencias. S de um


temos notcia, e este se referia immmigrao chineza, isto , a auxiliares
temporrios, sem carter algum de colonisao.
[...] Esta absteno, que no proposital por parte dos proprietrios,
revela a profunda desconfiana em que vivem, e o legitimo receio de se
aventurarem s provas prticas, enquanto fr cercado de tantos obices o
crdito que lhes alimenta o trabalho.25
[...] no recncavo, fundando propriedades que representam ainda hoje
valor absurdo comparativamente ao preo porque podem ser ellas
adquiridas para os ensaios coloniaes.
[...] Habituados os proprietarios, pelas sucessivas avaliaes judicirias e
pelo mutuo consenso, a ver seus bens ruraes representarem crescidos
valores, e com summa repugnncia que recebem propostas tendentes a
classificar os restos da passada opulncia, segundo a lei econmica da
utilidade occasional.
Sempre attrahidos pela miragem do futuro esperam a transformao
annunciada, como se para a rapida consecuo desta no fosse
necessrio a immolao dos usufructurios improductivos.
Em tal emergencia pedir a estes que cedam o terreno ocupado , no pelo
custo representativo do passado, mas pelo valor real do presente,
desfiar-lhes a susceptibilidade e provocar srios desgostos na maioria das
solicitaes.26

Ainda que os relatos possam parecer exagerados, eles tendem a confirmar a hiptese de
que a colonizao no Recncavo no objetivou to somente povoar ou promover o
desenvolvimento agrcola, atravs da introduo de novas tcnicas que possibilitassem
vencer a rotina, mas tambm recapitalizar os antigos senhores de engenhos, atravs da
venda das suas propriedades desvalorizadas. importante salientar que a venda dessas
terras foi objeto de denncias de superavaliao durante o governo de Manoel Victorino,
conforme evidenciado no captulo anterior.

A Assemblia Legislativa foi um dos espaos de materializao das discusses acerca da


reorganizao do trabalho. Os projetos de lei encaminhados referentes regulamentao
do trabalho, sobretudo o ir e vir da gente liberta, a imigrao estrangeira, inclusive a
polmica imigrao asitica, o soerguimento da lavoura etc - assinalam sua importncia na
viabilizao das proposies das elites baianas. Igualmente possibilita uma viso dos

25
26

Dirio do Povo, 18 de maro de 1889. A colonisaco.( meu grifo)


Dirio do Povo, 22 de maio de 1889. A colonisaco.(meu grifo)

186

ajustes locais e das divergncias em relao poltica nacional de reorganizao do


trabalho.

Um exemplo dessas divergncias se fez presente durante as discusses do projeto


imigracionista para a Bahia, ocorridas na 23a sesso ordinria da Assemblia Legislativa
Provincial, em 11 de maio de 1889. Nela, o deputado Antnio Bahia criticou o projeto por
no privilegiar os nacionais.[...] vamos aproveitar os nacionais, que no tm trabalho,
vamos dar-lhes ocupao de preferencia aos imigrantes estrangeiros.27 Em seguida
condenou a continuidade do fundo de emancipao:
Foi destinado pela assemblia para o servio de colonizao nacional. Era
um dinheiro maldito que ia se tornar em um dinheiro abenoado,
certamente para auxilios daqueles mesmos que proporcionaro o seu
pagamento; mas o governo geral deu a nota que o governo provincial est
repetindo. Ainda hoje se continuo a cobrar imoralmente os 5% para o
fundo de emancipao, e a lei de 13 de maio eliminou este imposto.
Cessou a causa que determinou o imposto, e o pagamento continuou a ser
exigido, e aqui na provncia os capitais acumulados para o fundo de
emancipao tiveram um destino que at hoje no se sabe. 28

O deputado Antnio Bahia se mostrou contrrio ao financiamento governamental da


imigrao europia para o Brasil, pois no resolveria todos os problemas da lavoura
baiana. Mas que o Brasil pague a especuladores para trazerem para aqui refugos das
capitais da Europa que venho nos civilizar, o que no admito, a isto que me oponho
29

. Alegou o problema da aclimatao dos europeus sob uma tica contrria ao pensamento

eugnico que embasava a poltica imigrantista nacional, reforando o argumento de que


havia projetos distintos em disputa no seio das elites baianas para a reorganizao do
trabalho. Em qualquer ajuntamento popular observamos o fato de que os homens de cor
superabundam na provncia, que o maior nmero de pretos e que os brancos
propriamente so em nmero reduzido.30 Salienta o perigo que representaria para o Brasil,
um pas em formao, a introduo considervel de imigrantes,

27

BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia. Sesses do Ano de 1889; 23a sesso
ordinria, 11 de Maio de 1889. vol II. pp.70-73.
28
Ibid.
29
Ibid.
30
Ibid.

187

[...] poderia trazer uma perturbao no equilbrio do pas. Pois bem;


faamos reverter o dinheiro do imposto em benefcio do contribuinte,
vamos abrir os braos a nossos patrcios, vamos manter o Brasil brasileiro
muito bem e no esperaremos que se d uma calamidade pblica.31

Na sesso trigsima primeira , de 29 de agosto de 1891, o deputado defendeu que no se


obstaculizasse a sada dos trabalhadores para outras localidades, uma vez que no lhes
ofereciam condies de permanncia. [...] no , portanto aceitvel [...] que o governo
impea a emigrao dos nossos compatriotas, que assolados pela fome, falta de recursos e
de trabalho, vo procurar em outras paragens um remdio s suas necessidades.32

Os trechos dos discursos acima consubstanciam o questionamento sobre o que de fato


estava em jogo na organizao da mo-de-obra no ps-abolio do Recncavo. Eram
aspectos de ordem quantitativa ou qualitativa que interferiam na arregimentao da mode-obra? A leitura das fontes sinaliza para a forte influncia dos aspectos qualitativos na
base da discusso da falta de braos. Por aspectos qualitativos entende-se o conjunto de
aes/princpios/elementos fundamentados nas teses do racismo cientfico do sculo XIX,
que constituam a poltica racial do Estado brasileiro que, entre outras coisas, preconizava a
mudana da composio tnica da fora de trabalho.

O exame dos dados censitrios (1871-1920) da Bahia revela que no houve alterao
significativa na composio tnica da populao. Ela se manteve majoritariamente negra e
mestia.33 Se por um lado pode parecer uma derrota do projeto de branqueamento da
populao brasileira na Bahia, por outro lado, no significa a ausncia dos elementos
31

Ibid.
BPEB, Anais da Assemblia Legislativa Provincial. Sesses de 1891, 31a sesso ordinria, 29 de agosto de
1891. vol.nico, pg.270/271.
33
Havia, no ano de 1872, 22.397 estrangeiros, correspondendo a 1,67 % da populao total do estado da
Bahia; em 1890, 26.776 estrangeiros, 1,41% ; em 1900, 29.387 estrangeiros, 1,41%; em 1920, 13.451
estrangeiros , 0,41%. Entre 1872 e 1920, a populao baiana obteve um crescimento de 144,67%. O pequeno
fluxo imigratrio estrangeiro para o estado da Bahia confirma que as alteraes na composio tnica da
populao baiana no foram significativas, permanecendo prximo aos nmeros do censo de 1872:livres:
331.479 brancos; 565.704 pardos; 264.727 pretos; 49.882 caboclos; escravos: 65.368 pardos; 102.456
pretos. A populao escrava somada a populao livre negro-mestia totalizava 1.051.137 pessoas, cerca de
76% da populao. Ver Manoel Jesuno Ferreira, A provincia da Bahia, Rio de Janeiro, Typografia
Nacional, 1873; Ministrio da Agricultura, Viao e Obras pblicas. Diretoria Geral De Estatstica,
Recenseamento de 1 de setembro de 1920. Rio de Janeiro, Tipografia da Estatstica, 1928.
32

188

fundantes dessa(e) poltica/projeto durante o processo de reorganizao da mo-de-obra no


ps-abolio baiano. Houve, sim, ajustes e adaptaes devido aos limites do processo de
acumulao de capital no Estado e ao desprestgio poltico da Bahia no cenrio nacional,
que no garantiram as condies de financiamento necessrias para a substituio da mode-obra negra pela mo-de-obra branca, como se fizera, especialmente, em So Paulo, last
but not least, devido aos negros e negras em movimento. As elites baianas, ou pelo menos
grande parte delas, tiveram que aceitar a realidade dos fatos, mas sempre a empreender
novas tentativas de imigrao europia e a promover seus ajustes locais reforados, em
grande medida, pelo instituto jurdico da descentralizao outorgada pela constituio de
1891.

Veremos a seguir duas dessas tentativas fracassadas, que considero representativas do que
foi a poltica imigrantista na Bahia entre 1889 e 1920.

A Lei n88, de 25 de julho de 1895, promulgada pela Assemblia Legislativa da Bahia,


autorizava o Governo do Estado a contratar a quem mais vantagens oferecesse, a
introduo de 25 mil imigrantes europeus, no devendo ultrapassar a 1/5 desta parte por
exerccio. Atravs do exame da documentao, foi possvel levantar o nmero de pelo
menos trs propostas:1) A Cia Metropolitana props introduzir 25 mil imigrantes
procedentes de Portugal, Ilhas adjacentes, Espanha e Ilhas espanholas, Itlia, ustria e
Alemanha dentro do prazo de 5 anos, sendo o nmero no inferior a 5 mil imigrantes
anualmente. Do total, 80% seriam de trabalhadores agrcolas: casal com ou sem filhos;
viva/vivo com filhos e enteados; av/av com seus descendentes, devendo sempre entre
eles haver um homem vlido; famlia formada (primos, sobrinhos, etc); indivduos entre
15 e 45 anos (proposta apresentada em 25/10/1895); 2) A Cia de Navegao Italiana
props introduzir 25 mil imigrantes italianos, preferencialmente do norte da Itlia, sendo
trabalhadores agrcolas constitudos de famlias nas seguintes condies: prazo no
superior a 3 anos; as despesas de propaganda na Europa correria por conta da Cia; o
imigrante adulto: 150 francos; menor 7 a 12 anos 75 francos; 3 a 7 - 37,50 francos;
menores de 3 anos transportados gratuitamente (a proposta foi apresentada em 30 de

189

outubro de 1895); 34 3) Uma outra apresentada pelo ingls, domiciliado na Bahia, William
Brice, em 5 de novembro de 1895. Para fundamentar sua proposta, ele fez uma radiografia
do

sistema

de

contrao

de

imigrantes

no

Brasil.

Inicialmente,

apontou

desproporcionalidade entre os gastos pblicos e o nmero de operrios entrados no pas.


Para ele, a questo fulcral residia no monoplio das empresas estrangeiras, nas pssimas
acomodaes, na propaganda enganosa e no choque de interesses das empresas e os
objetivos estabelecidos nos contratos pelo governo.
Ainda menos so elles interessados ao agenciamento de lavradores que se
internem pelo paiz, e que, longe dos portos, esqueam sua ptria e pelo
contrario devem preferir os que se vem dedicar aos servios mais faceis e
rendosos das grandes cidades, pois que esses mais rapidamente tornaro a
ser passageiros.
[...] Tem sido importada a escoria das populaes europeias. Cerca de
50% os immigrantes que nos tem vindo com passagens pagas pelos cofres
publicos tem abandonado o Brazil, uns voltando a sua patria desiludidos
das promessas phantasticas com que foram ludibriados, outros seguindo
para as Republicas do Prata com que as empresas de navegao possuem
tambm contractos.
Dos que tem permanecido entre ns, a maior parte est concentrada nas
grandes cidades, explorando, em grande numero servios que no exigem
aptido nem concorrem de modo algum para prosperidade do paiz, como
seja o de engraxates, entregadores de jornaes, venda de bilhetes de
loteria, em que se v, no somente meninos, porm homens de todas as
edades. 35

Enfatizava ainda que:


Ao passo que os centros de produco a lavoura e as industrias que os
governos procuram auxiliar, permanecem em luta contra a falta de
operrios, que o seu mal, os centros de consumo se enchem regorgitar
dessa escoria que fomentando o vicio, corrompendo a moral e
difficultando a administrao, concorrem ainda para o encarecimento da
vida, em detrimento do elemento nacional e das classes effectivamente
operosas. 36

Indagou se no era mais proveitoso economicamente adquirir um nmero menor de


imigrantes, desde que estes estivessem de acordo com os objetivos do governo. Por fim,
criticou, novamente, o monoplio das empresas de navegao no servio de imigrao,

34

APEB, Seo Republicana. Secretaria do Governo. Caixa n2295. Doc.n394. ano 1896.
Idem.Doc.s/n.fl.2.
36
Ibid.fl.3.
35

190

uma vez que elas se limitavam a recrutar os imigrantes nos locais de sua linha regular.
Assim se explica, por exemplo, que as empresas italianas tenham includo as cidades do
Estado de So Paulo com seus patrcios, sendo estes em sua quase totalidade do Sul e
Costa Oeste da Pennsula.37

Aps esse arrazoado, William Brice props introduzir 25 mil imigrantes europeus oriundos
de Portugal, Espanha, Itlia, Ilha de Aores, Canrias, Alemanha, ustria e Blgica. Cerca
de 70% dos imigrantes eram constitudos de famlias e 80% destinados aos servios
agrcolas e 20% aos servios industriais e domsticos e dentro do prazo de cinco anos. Na
mesma linha, apresentaram propostas o negociante Antnio Francisco Brando, o provvel
negociante Candido Lusitano Frana Andrade e o capitalista Jos Augusto Laranja,
propondo ao vice-governador, o Baro de Camaary, introduzir 25 mil imigrantes oriundos
de Portugal, Espanha, Itlia, ustria.

A proposta vencedora foi da Cia Metropolitana, sendo o contrato celebrado em 1 de abril


de 1896, para introduzir anualmente 5.000 imigrantes, a contar da data de assinatura. O
contrato foi assinado, mas os imigrantes no chegaram. O que aconteceu? Falta de recursos
oficiais e privados para garantir o fluxo imigratrio. O jornal Dirio de Noticias saudou
com entusiasmo e enfatizou a importncia da chegada dos primeiros imigrantes
provenientes do contrato. O governo deveria, porm,
[...] receber o imigrante com todas as atenes, proporcionando-lhe as
comodidades de que necessita, facilitando-lhes depois os meios de seguir
para os ncleos coloniais o mais breve que for possvel, ou dando-lhes
liberdade de exercer na capital ou nas cidades do interior indstria que
estiver mais de acordo com seus costumes e suas habilitaes.
Ao Estado, pois, compete preparar-se para receber condignamente o
futuro obreiro de seu progresso, o seu principal auxiliar.38
Precisamos dos imigrantes e por isto mesmo que devemos fazer todos
os esforos, sejam quais forem os sacrificios, afim de que a imigrao
para ser efetiva e de resultados prticos, entre sem tropeos,
desassombradamente.39

37

Ibid.fl.4.
BPEB, Dirio de Noticias,1 de junho de 1896. Para Prevenir.
39
Idem. 2/6/1896.
38

191

Pode-se afirmar, sem o risco de cometer um exagero, que a imigrao europia se


configurou nos moldes de uma questo de Estado, face aos esforos empreendidos pelos
diversos governadores que se sucederam no poder executivo da Bahia, ao longo da
Primeira Repblica, independente do grupo poltico a que pertencia. No entanto, os
sacrifcios e os esforos no foram suficientes para vencer a falta de recursos dos governos
baianos, que, assolados pela crise financeira, viram reduzida a capacidade de
endividamento do Estado, alm da falta de salrios compensadores ofertados por aqueles
lavradores/fazendeiros que se predispunham a contratar os imigrantes.

As razes de ordem financeira estavam na base dos adiamentos sofridos pelo contrato. No
dia 2 de abril de 1896, o representante da Cia Metropolitana recebeu um telegrama do
governo baiano para suspender a remessa dos imigrantes devido febre amarela e noconcluso das obras da hospedaria. Em 11 de julho, a Cia informou ao Governo que
aceitasse os imigrantes que j se encontravam em viagem. J no ano seguinte, a Cia
reclamou do governador, atravs de ofcio, a suspenso temporria do contrato, alegando
que esta no poderia ser considerada como temporria e, sim, como inexecuo do
contrato. Sem acordo, a Cia Metropolitana acionou o governo para receber uma
indenizao inicial de 300 contos de ris por perdas e danos.40

Essa pendncia jurdica somente foi resolvida durante o governo de Severino Vieira,
atravs do envio de mensagem Assemblia Legislativa, solicitando um crdito
extraordinrio de 100 contos de ris para pagamento da resciso contratual. A exposio de
motivos do Governador Severino Vieira Assemblia Legislativa confirma a situao de
insolvncia do Estado, para arcar com tamanho sacrifcio:
Ento, tive relatar-vos que, assumindo o governo do Estado em
28/5/1900, eram j decorridos mais de 4/5 do praso dentro do qual o
governo se obrigara a receber aquele nmero de immigrantes, sem que
um s delles tivesse sido introdusido e, o que era mais grave, sem que a
administrao estivesse apparelhada para dar comeo ao servio de
recepo e collocao dos mesmos.

40

APEB. Seo Republicana. Srie Memorial da Imigrao. Fundo SAIC. Caixa n2399. Mao 209.
Doc.n1099.1896.

192

Repellido, por impraticvel e por improficuo, o alvitre de serem os


immigrantes europeus colocados a salrio nas nossas fazendas agrcolas
em explorao, j porque essas fazendas no estavo nem esto em
condies de proporcionar ao colono daquella procedncia salrio
compensador e nem os meios e condies de vida a que elles esto
affeitos, j porque esse systema no fixando o colono ao solo pelo vinculo
do direito de propriedade tambm no compense, por uma soluo
satisfatria do problema do povoamento do nosso territrio, os largos
dispndios do servio immigratorio, restava o alvitre de alojar o colono
em condies em que no ficasse muito fora dos seos hbitos de vida, em
lotes de terra que lhe podesse incorporar sua personalidade pelo
domnio pleno ou til do solo.41

Relatou que diante da impossibilidade de efetuar o estabelecido no contrato e a exigidade


do tempo, resolveu prorrogar o prazo elevando ao mximo o tempo permitido pelo decreto
de n56 de 27/5/1901. Entretanto, a Companhia Metropolitana se pronunciou:
[...] alegando a infrao do seu contrato por parte da administrao que
me antecedera e insinuando em virtude disso o seu direito de ao para
ser declarado rescindido o mesmo contrato, por motivo de ato do governo
do Estado lesivo dos seus direitos contratuais, e consequentemente
indenizar a mesma companhia dos prejuzos causados, propunha, por
intermdio do seu representante, J.A.de Castro Menezes, que essa
indenizao lhe fosse amigavelmente paga na importncia de seiscentos
contos de ris.42

Atravs de um acordo amigvel, a Companhia Metropolitana aceitou os 100 contos de


ris oferecidos pelo Governo do Estado, conforme Decreto n119 de 9 de janeiro de 1902
aprovado pela Assemblia Legislativa,
[...] considerando que o mencionado contrato, alm de acarretar ao
Estado uma despesa de cerca de 1098 2, importncia equivalente a de
2.027.000$000 em moeda corrente, calculada com a vantagem da taxa
cambial de 13 dinheiros por mil reis somente com as passagens aos
imigrantes, agravaria ainda o errio pblico, em o curto perodo de pouco
mais de quatro anos, dentro do qual dever ser executado o contrato com
soma maior de 8.000:000$000 que fora imprescindvel despender com o
desembarque dos imigrantes introduzidos [...]43

41

APEB. Seo Republicana. Pareceres Assemblia Legislativa da Bahia. Mao 1098. Doc.n151.
26/4/1902.(meu grifo).
42
BPEB. Mensagem do Governador Severino Vieira. Anais da Cmara dos Deputados do Estado da Bahia.
Sesses do ano de 1902, 13a sesso ordinria, 26 de Abril de 1902.Vol I, pags .57-58.
43
Ibid.

193

A outra tentativa fracassada de substituio da mo-de-obra negra no Estado foi a polmica


imigrao asitica. Tive a oportunidade de relatar, no captulo anterior, o preconceito racial
e moral das elites baianas e dos seus porta-vozes contra os asiticos, mesmo entre aqueles
que defendiam a sua imigrao. O retorno ao tema justamente para assinalar a
complexidade de interesses em jogo, os ajustes e/ou concesses a que estavam dispostos a
fazer certos grupos da elite dirigente baiana a fim de evitar a (permanente) anatematizao
da Bahia, a nigrcia diante do iminente malogro da imigrao europia.

nessa perspectiva que contextualizo o debate sobre a imigrao asitica, vista pelos seus
defensores como uma soluo temporria e barata para o problema da falta de braos na
lavoura, j pelos seus opositores como indesejvel e incompatvel com o ethos nacional. A
proposio neste meu intento acompanhar parte desse debate atravs da imprensa e das
sesses da Cmara dos Deputados da Bahia, com destaque para as intervenes dos
deputados Lellis Piedade e Cruz Rios, as consideraes em torno da proposio
apresentada Cmara pelo bacharel Antonio Carneiro da Rocha, para a fundao do Banco
Imigrantista e Agrcola, e os trechos do arrazoado, por ele elaborado, sobre as alteraes no
contrato firmado entre a Sociedade de Mutualidade Agrcola e o governo baiano, para
introduzir 3.000 imigrantes asiticos, segundo a Lei n 55 de 25/6/1894.

Um dos principais opositores imigrao asitica, o deputado Lellis Piedade, considerava


o projeto antipratitico e antieconmico. Para ele, essa imigrao seria uma nova
escravido, alm de portadora de vcios.
A imigrao chinesa no trazendo mulheres cria e propaga o vcio da
sodomia usual entre eles e que repelido pela moral - e condenado por
qualquer sociedade sria.
tambm condenvel que se encare o chins importado como um mero
instrumento de trabalho; porquanto, sendo ele dado aos furtos,
embriagus e outros tantos vcios corromper a parte da populao
nacional com que conviver. 44

Antecipando as conseqncias da chegada dos imigrantes chineses, afirmava que a Bahia


44

BPEB. Annais da Cmara dos Deputados do Estado Federado da Bahia. Sesses de 1892, 48a sesso
ordinria, 17 de junho de 1892. pgs 138 a 140.

194

julgava o trabalho nacional viciado, enquanto So Paulo mandava buscar o brao baiano,
dando provas que no havia falta de braos e, sim, falta de remunerao razovel para o
trabalho prestado. Criticou tambm as assertivas de que o europeu no se adaptava Bahia,
e citou o exemplo da Arglia.
[...] era injusto e sem fundamento esta v assero de que a Bahia no
pudesse aclimatar-se imigrao europia. Esta alegao era um erro
que precisava ser combatido.
A Bahia adapta-se ao brao europeu; o que no deve pedir China,
vasto campo onde vingam todos os vcios e crimes, elementos para o seu
engrandecimento. 45

Na sesso seguinte, em 18 de junho de 1892, o deputado Cruz Rios discursou em defesa da


imigrao asitica enquanto soluo temporria para a crise de braos e capitais, que
atravessava a lavoura de cana. Segundo o deputado, os produtores de cana eram vistos
como os principais responsveis pela frgil situao econmica da Bahia e, por isso
aumentaram-lhes os impostos e entregaram-lhes aos monoplios dos comissrios e dos
alambiqueiros. Relatou que em todos os pases onde ocorreu abolio do trabalho escravo,
seguiu-a uma situao de abalo econmico e perturbao em todos os fatores de produo.
A diferena em relao ao Brasil que neles houve ou indenizao ou a introduo
imediata de trabalhadores atenuando os efeitos da libertao. Em uma explcita referncia
necessidade de apoio lavoura de cana, disse o deputado Cruz Rios:
No referi-me, nem podia faz-lo, s outras lavouras, que podemos dizer
de ontem, fortes pela experincia por aquela adquirida, que jamais
empregaro grande soma de capitais e braos, e que em tempo algum
atingiro o mximo desenvolvimento desejvel. Estas lavouras no tem
passado, no tiveram esplendor, e por isso no tero decadncia, se com a
introduo de novos, e abundantes trabalhadores poderem continuar a
desenvolver-se, porque no se iludam os nobres deputados, elas, como a
lavoura de canas, sentem que precisam do apoio do governo para a
obteno de braos e capitais. 46

Embora no se mostrasse contrrio imigrao europia, apresentou algumas ressalvas


importantes que denotam a complexidade da reorganizao do trabalho na Bahia:

45
46

Ibid.
Idem. Sesses de 1892, 49a sesso ordinria, 18 de junho de 1892.pgs 143-150.

195

O europeu, filho de uma civilizao considerada superior nossa, quando


aqui aporta, arroga-se um ar de superioridade que muito dificilmente
toleremos. Ns somos para ele verdadeiros selvagens que ele precisa
educar com seus livros e o seu exemplo; dirigir pelos seus bancos e pelas
suas companhias; conduzir pelas suas estradas e pelos seus vapores;
explorar pelo seu comrcio e pelas suas indstrias e finalmente conter
com os seus emprstimos e os seus canhes.
Este povo, compreende-se, no quer aqui o lugar de hspede e sim o de
senhor e quando desembarcado, ele, o paria europeu para aqui vem, v-se
obrigado ao trabalho pesado nas lavouras e ao salrio, pequeno para as
suas ambies de nossas poucas industrias, e sujeito a disciplina e hbitos
nossos de trabalho, enche-se de horror por tudo isso, abandona essas
ocupaes para vagar pelas ruas de nossas cidades, sujo e roto,
oferecendo nossa civilizao espetculo de sua preguia e ociosidade.
Admitamos, porm, que possamos trazer para aqui grande nmero de
bons braos europeus, vlidos e trabalhadores. Com que direito vamos
buscar estes homens, sob as promessas encantadoras de uma vida segura
e boa, de uma fortuna que rapidamente pode ser ganha, para atira-los nos
nossos pntanos condenando-os s febres palustres, ou nas nossas cidades
47
condenando-os febre amarela?

primeira vista, o discurso sugere um posicionamento nacionalista e at no-racialista,


mas na verdade, foi uma tomada de posio pragmtica que reconhecia as dimenses da
crise da lavoura aucareira e a incapacidade de bancar a vinda dos trabalhadores europeus
bem como as dificuldades, frisaria momentneas, para arregimentar os libertos. As
justificativas apresentadas para a contratao dos imigrantes asiticos denotam bem o
carter desse posicionamento:
Estudada na lio dos livros e na experincia dos especialistas a
importante questo da imigrao chinesa a nica que podemos aceitar e
pedir, oferecer considerao e estudos da assemblia o projeto em
questo, que, se tem provocado forte oposio, tambm tem criado
grandes entusiasmos, pois todos vem na introduo do imigrante chins
o incio de uma era de prosperidade para o Estado.
Uma, preliminar, porm Sr. Presidente, no projeto no se fala em
colonizao e sim em imigrao chinesa.
preciso no confundir o trabalhador temporrio, que depois de
acumular algumas economias com seu trabalho parte com que aqui chega
no nimo de aceitar, a nossa ptria, as nossas leis, os nossos costumes, de
se localizar definitivamente, formando famlia e constituindo-se
proprietrio.

[...] Como elemento de trabalho preparador e transitrio, nenhum povo


pode comparar-se e muito menos avantajar-se ao chins.
47

Ibid.

196

Sbrio, paciente e econmico, constante no trabalho, obediente, ele o


melhor agricultor do mundo e faz servio muito maior e muito melhor
[por pagar] muito mais barato. Eis o que justamente nos convm.
Os nossos capitais so pequenos e as nossas necessidades to grandes que
s as poderemos satisfazer se tivermos a mo-de-obra abundante e
barata.48

O deputado Lellis Piedade voltou carga na sesso do dia 21 de junho de 1892. Desta
feita, assinalou que o brao chins provocaria o deslocamento do brao nacional do ramo
dos pequenos negcios, aumentando a legio dos indivduos sem trabalho. Concordou com
o deputado Cruz Rios na anlise do papel dos bancos no depauperamento da lavoura de
cana, entretanto, manteve-se firme na sua discordncia em relao s justificativas j
apresentadas. No! O orador h de demonstrar com trabalhos notveis, no de touristes,
mas de observadores honestos e desapaixonados, que a eloqente afirmativa do Sr. Cruz
Rios falsa.49

Como alternativa, defendeu a colonizao nacional, como uma forma preparatria, para a
chegada da desejada corrente imigratria europia:
Formem-se ncleos, tirem das ruas a vagabundagem de adultos e crianas
dando-lhes trabalho, preparando-os para a formao de um povo operoso
e progressista.
Lugares do interior s suportam o brao nacional; neles inexeqvel a
atividade do europeu.
Pois bem: aproveite-se, ento, a atividade nacional. [...] o norte
preparado, o norte reabilitado h de atrair com certeza braos e
exploraes novas.
O orador ocupar-se- ainda deste assunto e lutar pela colonizao
nacional como preparo para a colonizao estrangeira.
Abandonemos, portanto, o chim em nome do patriotismo e em nome dos
nossos irmos sem trabalho e sem orientao.50

Evidencia-se nesse trecho que havia braos disposio. Portanto, a ameaa de


inviabilizao econmica das elites baianas, especificamente a aucareira, era mais retrica
48

Ibid.
Idem. Sesses do ano de 1892, 51a sesso ordinria em 21 de junho de 1892, volume nico, pags.162-164.
50
Ibid.
49

197

do que real. Ou seja, a inviabilizao poderia vir a ocorrer, como de fato ocorreu para parte
dessa elite aucareira, mas por motivos outros que no a falta de braos propriamente dita.

Outro debate importante ocorreu entre os deputados Rodrigo Brando, Francisco Moniz e
Francisco Arago, na 49a sesso do ms de junho de 1893. O pronunciamento do deputado
Rodrigo Brando, um dos proponentes do projeto, reafirmou o carter temporrio,
pragmtico da imigrao chinesa e a preferncia pelo europeu.

Sobre a imigrao:
Devemos encarar a questo da immigrao sob todas as suas faces, como
elemento de trabalho, attendendo-se s novas circunstancias actuaes de
desorganizao do trabalho, produzidas pela abolio, a falta de educao
dos libertos, s condies topographicas do nosso solo, do nosso clima e
da cultura dos productos principaes e mais ricos dos quaes depende a
riqueza publica e particular.51

A preferncia pelo europeu e a temporariedade do chins:


Como elemento povoador, devemos de fato, preferir a immigrao
europia quando tivermos resolvido e remediado a crise atual que a
immigrao como elemento de trabalho. Recorramos, portanto, aos chins
como mquinas de trabalho, para que de futuro possamos atrair os
europeus com seus progressos, com as suas luzes e todos os
caractersticos de uma raa superior.52

Por sua vez, o deputado Francisco Moniz, opositor do projeto, manifestou temor em
relao s influncias nefastas que o elemento chins poderia trazer sobre o carter e a
ndole nacional.
Tenho, Sr. Presidente, srias apreenses, receio at muito que, para o
futuro, no seja esta immigrao um obstculo felicidade deste estado.
(...) tantos elementos deletrios que facilmente se podero inocular na
nossa populao ainda no de todo libertada dos vcios provenientes do
longo hbito da escravido, do contato e convivncia com os africanos.

51
52

Idem. Sesses do ano de 1893. 49a sesso ordinria, 9 de junho de 1893. Vol. III. pg 38 a 40.
Ibid.

198

Sr. Presidente, os defensores da immigrao monglica servem-se de


argumentos anlogos aos de que serviram-se os portugueses para
introduzir neste pas a raa africana.53

Interpelou o deputado Rodrigo Brando: No h comparao: o povo africano era


brbaro, e o chins um povo culto 54. Contestou o deputado Francisco Moniz: vamos
introduzir na nossa sociedade, no seio da famlia, uma raa abastardada pelos sentimentos
morais no meu entender muito mais prejudicial nossa civilizao do que a africana55.

Uma concluso importante da leitura desses pronunciamentos perceber como o aspecto


racial est presente enquanto elemento balizador dos argumentos prs e contras.

Segue-se o debate. As intervenes se estenderam ao estado da lavoura, na qual o deputado


Francisco Moniz reconheceu a situao deplorvel e a necessidade de medidas para
soergu-la. Entretanto, ponderava que era preciso um estudo detalhado para chegar as
causas verdadeiras da decadncia e dos meios mais seguros de combat-la. No meu fraco
entender, de outras medidas do que braos carece a nossa lavoura 56. Indagou o deputado
Rodrigo Brando: no precisa mais do que braos. Deputado Francisco Moniz: no
quero dizer com isso que haja superabundncia de braos para o servio de campo.
Interveio o deputado Francisco Bulco: no h trabalho sem braos.

57

Responde

Francisco Muniz:
No, at sei que os braos se vo escasseando para o rduo e penoso
trabalho da lavoura da cana; mas sei tambm que nas nossas cidades e
principalmente nesta capital existe grande nmero de braos sem
emprego, que poderiam ser aproveitados no servio do campo.
Sei tambm, Sr. Presidente, que tarefa difcil encaminhar para o campo
esta populao ociosa, que s quer habitar nas cidades custa de
empregos pblicos e do auxilio de particulares. Mas isto no razo para
deixarmos de investigar e de empregar meios para conseguir que esta
populao inativa busque na lavoura os trabalhos que esta lhe oferece.58

53

Ibid.
Ibid.
55
Ibid.
56
Ibid. meu grifo.
57
Ibid
58
Ibid.
54

199

Contradisse o deputado Francisco Bulco: os braos nacionais so insuficientes. Por sua


vez, o deputado Francisco Moniz, afirmando sua crena na capacidade dos povos em
superar as adversidades, props algumas medidas para arregimentar braos para a lavoura:
[...] dispensar a esta populao improdutiva as mesmas vantagens que
de costume proporcionarem aos imigrantes; incutir no nimo desta
populao inerte, por meio da propaganda, que na indstria agrcola
encontrar ela meio elevar-se no s aos seus prprios olhos, como aos
dos seus concidados; difundir por todos os meios ao nosso alcance a
instruo, porque a instruo uma necessidade urgente e vital, da qual
dependem principalmente a causa pblica, a vida e o progresso social.
[...] Instruir a classe obreira, ao meu ver, o meio mais seguro de
auxiliar, a vida e o progresso social [...] Entendo tambm, Sr. Presidente,
que devemos empregar os meios de atrair para este estado a imigrao
europia, porque nos europeus que teremos colonos teis, porque so
homens que aspiram as liberdades pblicas, que desejam tornar-se
proprietrios. 59

Dentro do debate sobre a imigrao, foi exposta a questo da instruo. As medidas


propostas significavam uma tentativa de incorporao da mo-de-obra nacional atravs do
velho expediente da instruo, ou melhor, da educao voltada para o trabalho, que j
havia sido prevista antes para os ingnuos, pela Lei do Ventre Livre, e se tornado letra
morta. No entanto, cabe perguntar: por que a proposta de educar para o trabalho debatida e
apresentada sem grandes restries pblicas das elites dirigentes do pas, como soluo
preventiva indisciplina do trabalho da populao liberta, e como soluo para vencer a
rotina dos campos, no conseguiu ir muito alm da retrica de muitos abolicionistas, isto ,
no se constituiu em uma ampla poltica de Estado, j que estavam em jogo os destinos da
grande lavoura ?

A implantao dessa proposta no Recncavo baiano envolveria alguns riscos, que,


possivelmente, parcelas da elite dirigente no estavam disposta a correr. Um dos riscos
imediatos era a possibilidade de perda do poder poltico, visto que a instruo das classes
laboriosas significaria uma melhor qualificao que, se por um lado, contribuiria para o
avano da modernizao da lavoura, por outro, poderia redundar em srias dificuldades

59

Ibid.

200

em termos de controle dessa massa laboriosa, agora, instruda. Isto porque, antes de tudo e
mais que tudo, no se pode esquecer que um dos instrumentos institucionais de controle
utilizado pelas elites brasileiras foi a interdio ao voto do analfabeto na Constituio de
1891. Em 1920, na Bahia, conforme j salientado, somente cerca de 20% da populao
estava apta a votar, o que favoreceu, em muito, a operao da poltica do clientelismo, um
dos pilares de sustentao do poder das elites dirigentes no estado. A efetivao dessa
proposta, ainda que a sua pedagogia visasse o adestramento para o trabalho, ao que parece,
poderia promover tenses na reproduo do poder no estado da Bahia.

A modernizao da lavoura vis a vis a opo de arregimentao da mo-de-obra atravs da


educao para o trabalho exps as elites brasileiras ao fio da espada de Dmocles. Esse
dilema em relao educao do ingnuo j acercava o debate da transformao do
trabalho ao longo dos anos 80 do sculo XIX. Observe-se a esse respeito o que disse Dias
da Silva Junior, proprietrio do Jornal do Agricultor,
Fallamos dos oitocentos mil ingennus creados pela lei de 28 de Setembro
de 1871, e que, h 15 anos, so deixados na mais supina ignorncia e no
mais completo abandono, incubando dentro em si o dio de raa, haurido
e germinado nas senzalas e que entregues a instintos bestiaes, entraro
dentro em breve na posse de sua liberdade, emancipando-se, sem
conscincia dos direitos e deveres que lhes cabem na sociedade de que
vo ser parte integrante, e, devido ao meio e s condies em que foram
creados, s cogitaro em fruir sem produzir, desequilibrando assim mais
o principio economico que dirige as sociedades bem constitudas .
Abri escholas e fazei obrigatoria a instruco para esses desherdados;
fazei uma realidade o sentencioso dizer de Xavier de Novaes:
- De dia a mo no trabalho,
Anoite o livro na mo.60

Essa orientao no se tornou hegemnica dentro do processo de transio para o trabalho


livre, que se desenrolou numa perspectiva conservadora, embora a abolio sem
indenizao tenha representado uma ruptura de parte desse conservadorismo. Em menos de
um ano de decretada a abolio, o vaticnio de Silva Dias Jnior era confirmado pelo
peridico baiano Dirio do Povo no artigo supracitado Crise desesperadora:

60

Arquivo Edgar Lenhaud/Unicamp , Coleo Peter Eisenberg, Jornal do Agricultor, A Questo Social. Rio,
1 de Maio de 1886.

201

O incendio proposital refletido, infamemente planejado, tem lavrado


pelos canaviais, devorando as safras, as cercas os pastos; e os criminosos
autores, comitentes decididos da vagabundagem impune, tripudiam sobre
as ruinas disputando-se os gados que roubam das suas proprias victimas.
Mancomunados com assassinos, criminosos, pronunciados, assolam as
povoaes, implantando o dominio do terror pelos roubos, pelo incendio
e pelos atentados contra a propria vida das populaes alarmadas e
arruinadas.
Cada um dos habitantes das nossas vilas e aldeias um desiludido seno
um desesperado. Mas tem de ceder como invalidos ante o governo.
Se logo no acto da eliminao do elemento servil o governo tivesse
cogitado das leis que so corolarios da magnanima lei, tornando-as
efectiva aos novos cidados e facilitando-lhes a aquisio de terras,
fornecendo-lhes instrumentos de lavoura, dando-lhes ensino elementar e
tecnico, educando-lhes os filhos para repararmos as injustias que
fizemos aos pais a actualidade no se tornava uma quadra de
perturbaes no animo das classes e das mutilaes no organismo
nacional.
A crise tem afetado os varios ramos da nossa actividade e produzido o
necessrio abalo, desmantelando os mais lisonjeiros futuros.
E a verdade que a lavoura desaparecer.
No deixa de ser uma perspectiva animadora, esta dos proprietarios
agricultores de hoje arrastarem-se at os degraus dos paos imperiaes e
presidenciaes para pedirem uma esmola que mate a fome dos filhos dos
proprietarios de hontem.61

O interessante a notar que, mesmo diante da possibilidade desse estado de coisas evoluir
para um quadro de convulso social generalizada e comprometer seriamente os destinos da
lavoura, o Estado brasileiro e as elites dirigentes, no sem diferenas, mantiveram-se
insensveis situao social dos negros e seus descendentes. Eles no encamparam a
proposta de educao para o trabalho dos libertos, e lhes dificultaram o acesso educao,
principalmente, quando ficou evidente que a falta de qualificao no necessariamente
comprometeria o processo de modernizao da lavoura, e, mais do que isso, que a
qualificao desejada poderia ser adquirida atravs da imigrao estrangeira.

Durante a Repblica, observa-se a consolidao e o enrijecimento da perspectiva


conservadora, principalmente no tocante ao iderio de nao, e em relao s aes que
implicavam em ganhos reais de cidadania para o povo, particularmente para a gente liberta
61

APEB, Dirio do Povo, 14 de janeiro de 1889.(meus grifos)

202

e seus descendentes, que permaneceram na condio de quase-cidados. Assim, a ausncia


de medidas compensatrias para os negros, mesmo que resultassem na modernizao da
lavoura, foi algo deliberado, uma opo poltica do Estado brasileiro - um conjunto
complexo de aes combinadas, no lineares, raciais e no raciais que consistiram, por
princpio, em deixar o liberto e seus descendentes entregues sua prpria sorte, mas sob
permanente controle dos seus passos e manifestaes, favorecendo, de outra sorte, a
entrada dos imigrantes europeus considerados como os agentes preferenciais do processo
de modernizao e de civilizao da nao.62

Operou-se uma modernizao, no sem diferenas. Peter Eisenberg, ao analisar o processo


de transio em Pernambuco, denominou de modernizao sem mudana, favorecida, neste
caso, pela monopolizao das terras e pela falta de alternativas para a mo-de-obra. Em
outras palavras, operou-se uma modernizao que no somente manteve como tambm
aprofundou as hierarquias raciais e sociais. Nesse sentido, manter o processo de
modernizao/transio imprvio simples proposta de educao para o trabalho e outras
medidas que resultassem em mobilidade social para os libertos e seus descendentes era
essencial na estratgia de preservao dos privilgios de raa e classe das elites dirigentes.

De volta Bahia e ao Recncavo, ao debate da imigrao asitica aps essa rpida


incurso pelos meandros da educao voltada ao trabalho, e seu lugar no processo de
modernizao da lavoura, importante por ancorar a centralidade do aspecto racial no
approach aos reais significados da imigrao estrangeira.

medida que se encaminha para o final do debate entre os deputados Francisco Bulco,
Francisco Muniz e Rodrigo Brando, evidente o lugar preferencial reservado a imigrao

62

A esse respeito nos diz Fernando Antnio Loureno: Contrrio s tendncias que visam ocultar as causas
propriamente sociais da questo agrria, atribuindo um peso decisivo suposta incapacidade empreendedora
ou empresarial dos pobres, ou ineficcia das formas sociais de produo no patronais ou ainda
irrelevncia ou inexorvel desaparecimento de uns poucos, pretendi analisar a configurao ideolgica que,
do meu ponto de vista, est na origem da atual questo agrria brasileira a discriminao contra os pobres
e a discriminao racial. p. 215. Fernando Antonio Loureno. Agricultura ilustrada: idias para o
melhoramento moral e material da lavoura brasileira no sculo XIX.Unicamp.novembro/1998.(Tese de
doutoramento).(meus grifos).

203

europia. O deputado Francisco Muniz, contrapondo-se ao deputado Francisco Bulco que


considerava a imigrao europia insatisfatria, afirmou :
Da colonizao europia, pois, Sr. Presidente, que temos tudo a esperar,
e, pensando assim que tenho medo da imigrao chinesa que considero
como um grande obstculo colonizao europia [...] o asitico
contenta-se com um salrio insuficiente vida modesta e decente do
europeu o que torna a concorrncia entre eles impossvel e ningum
ignora que onde aparece o trabalhador amarelo, o branco desaparece, por
ser-lhe dificlima a luta.63

Prosseguiu o deputado, confirmando que a reorganizao do trabalho pretendida envolvia


aspectos quantitativos e qualitativos, sobretudo o racial:
[...] em relao lavoura deve-se procurar substituir nas culturas
lucrativas j instaladas no estado, o trabalho africano, por um trabalho
inteligente, isto , por colonos que sejam verdadeiros agricultores, que
aspirem a tornar-se proprietrios que faam economias que se fixem no
estado; porque, sr. Presidente, do que mais carecemos de aumentar o
nmero de brasileiros, e no somente de braos para o trabalho.64

Rebateu o deputado Francisco Bulco: Ns queremos trabalhadores para o campo, os


europeus no se prestam a estes trabalhos. Acrescentou Francisco Moniz [...] querer sr.
Presidente, como muitos pretendem, substituir o africano pelo asitico ou mesmo pelo
europeu sem nenhuma modificao no sistema de trabalho, um erro; pretender a
continuao do trabalho escravo. Deputado Rodrigo Brando: o chins vem contratado.
No leu o projeto, no viu imposies tem todas as garantias.

65

.Francisco Moniz: Sr.

Presidente uma das causas principais, seno a principal, do atrazo da nossa lavoura se
assim lcito expressar-me, a teima dos senhores territoriais em no quererem desprenderse das rotinas do trabalho escravo. Ele entabulou ainda uma discusso sobre o melhor
sistema de pagamento dos trabalhadores se salrio ou produtividade, e defendeu este
ltimo por consider-lo mais lucrativo para as partes, o que provocou uma reao
(classista) desairosa do deputado Rodrigo Brando: Com este argumento V. Ex. prova
contra; V.Ex. est malsinando os nossos operrios, os nossos trabalhadores. Eu quero
dizer que a causa da decadncia da lavoura, est em no se interessar nos lucros os
63

BPEB, Annais da Cmera dos Senhores Deputados do Estado Federado da Bahia. Sesses do ano de 1893.
49a sesso ordinria, 9 de junho de 1893. Vol. III. pg 38 a 40.
64
Ibid.
65
Ibid.

204

trabalhadores, disse o deputado Francisco Moniz. Em tom de indignao, replicou o


deputado Rodrigo Brando: Mas o quer que V. Ex.? ns damos-lhes terras, damos-lhes
salrios, fornecemos-lhes materiais para o trabalho; quer V. Ex. que repartamos com eles a
nossa fortuna, isto , impossvel, isto comunssimo[comunismo].66 Em resposta, o
deputado Francisco Moniz reafirmou que as medidas sugeridas visavam elevar a
produtividade da mo-de-obra nacional. Ctico, o deputado Rodrigo Brando [...] mas
para um futuro muito remoto. Em tom conclusivo, o deputado Francisco Moniz citou os
Estados Unidos e a Austrlia como exemplos a serem seguidos e assim todas as
dificuldades atuais sero facilmente removidas. No obstante as ponderaes apresentadas
contra a imigrao asitica, o deputado Francisco Moniz declarou que nenhum embarao
oporei passagem do projeto, que hoje considerado uma aspirao da lavoura.67

Segue-se o priplo (pragmtico) em busca do trabalhador oriental. Na 85a sesso ordinria,


em 31 de julho de 1893, o deputado Rodrigo Brando participava como relator da
comisso de obras pblicas, composta pelos deputados Flvio Arajo, A. Borges, Antnio
Bahia, que analisou a petio encabeada pelo bacharel Antnio Carneiro da Rocha,
propondo concurso do Estado para a fundao de um Banco Imigrantista e Agrcola com o
fim de introduzir trabalhadores orientais e outras providncias, fazer emprstimos
lavoura e importar maquinismos e utenslios, mediante a concesso de 2% sobre todos os
produtos exportados, exceo do acar, que pagaria 5%. A comisso emitiu parecer
favorvel (com restries do deputado Antnio Bahia), sugerindo a incidncia da mesma
alquota sobre o acar e a substituio do projeto n 82 pelo projeto de lei n79, menos
oneroso ao errio pblico.68 Observa-se que o banco tem por objetivo subsidiar
preferencialmente a imigrao asitica, contudo um banco de crdito agrcola somente foi
implantado posteriormente na gesto de Severino Vieira (1900-1904) e mais tarde, durante
o primeiro governo de Seabra, foi objeto de uma enorme polmica entre os severenistas e

66

Ibid.
Ibid.
68
Este projeto de lei previa no art 1 - Fica concedido, pelo prazo de 30 anos ao banco que se organizar para
introduzir neste Estado trabalhadores asiticos e de outras procedncias a) 2% sobre todos os produtos
exportados deste estado, inclusive o acar, pelo espao de 15 anos; b) 1% sobre os mesmos produtos nos 15
ltimos anos. Pargrafo nico. A introduo de imigrantes asiticos ser regulada pelos pedidos feitos pelos
diferentes agricultores ou industriais do estado, sendo vedado ao banco mand-los buscar em outras
quaisquer condies, ou em nmero superior ao exigido em tais pedidos.
67

205

seabristas, envolvendo acusaes de fraudes praticadas pelo banqueiro Eduardo Guinle


contra o banco.

Entretanto, o esforo empreendido no foi em vo, pois no dia 12 de maio de 1894, na sala
das comisses do Senado da Bahia, aprovava-se o projeto de lei que autorizava o governo a
contratar a Sociedade Mutualidade Agrcola, para introduzir 3 mil trabalhadores asiticos
no Estado da Bahia, transformado em Lei sob n55 de 25/6/1894.69 O arcabouo legal
estava posto, mas, pelo visto, era insuficiente para garantir a chegada dos referidos
trabalhadores.

Em 30 de maro de 1895, Antnio Carneiro da Rocha requeria ao Governo do Estado da


Bahia, em nome da Sociedade Mutualidade Agrcola, a transferncia do contrato para a Cia
Oriental de Imigrao e Comrcio. Na oportunidade, alegou-se o descumprimento do
contrato por parte dos fazendeiros, que se recusaram a passar Sociedade Mutualidade
Agrcola a quantia de 3 libras esterlinas por trabalhadores. A assinar o pedido, somente trs
fazendeiros fizeram o adiantamento. A Sociedade justificava a clusula do contrato,
alegando que no objetivava se locupletar, sugerindo que o depsito fosse feito em algum
banco e, se dentro do prazo, no fossem entregues os trabalhadores, os fazendeiros
poderiam efetuar o saque. Assim mesmo, os fazendeiros no aceitaram a ponderao da
Sociedade. Ento foi solicitada a interveno do governo para remover essa dificuldade.
Um outro problema apareceu: a Cia Japonesa, encarregada do aliciamento dos imigrantes,
exigia que o pagamento das despesas fosse feito em Londres, logo que fossem recebidos os
mesmos pelo governo. O governo ponderou que no podia se responsabilizar por
adiantamentos de salrios dos imigrantes, posto que extrapolava ao contrato; portanto, o
peticionrio deveria se dirigir ao poder legislativo. Quanto segunda solicitao, ela foi
autorizada, mas salientou-se que as despesas decorrentes dela correriam por conta do
peticionrio. Enfim, o contrato foi transferido para a Cia Oriental de Imigrao e
Comrcio, em 20/5/1895.70
69

APEB, Seo Republicana. Fundo Senado do Estado da Bahia. Srie Pareceres parecer n30. Ano
1891/1894.
70
APEB, Seo Republicana. Secretaria de Agricultura, Indstria e Comrcio. Caixa 2314, documento 9.
Caixa 2418 mao 236, documento 1260. fls7-9.

206

Os limites financeiros impuseram mais uma derrota a essa tentativa, ainda que
temporria, de substituio da mo-de-obra negra. Na imprensa, os artigos se dividiam
refletindo as diferenas e a unidade das elites dirigentes em torno do tema: unidade em
termos da preferncia pelo europeu, da temporariedade da mo-de-obra asitica;
diferenas em termos da ordem de preconceitos morais e raciais. Vejamos o trecho a seguir
do editorial do Dirio da Bahia:
[...] pelo europeu, que em razo de affinidades ethnicas e moraes, de sua
cultura mental e seus costumes mais conformes com nossa incipiente
civilisaco, a todos se afigura o mais proprio se no o unico a colonisar os
nossos despovoados sertes.[...] os relatorios da administraco estadual,
em annos passados, registram dados que chegam a ser ridiculos pela
exiguidade do numero de immigrantes [...] A lavoura, nomeadamente,
que vivia do servico escravo, tem soffrido prolongada crise, durante a
qual vemol-a, com pezar, minguando e impossibilitando-se para a
concurrencia que muito dos seus productos outrora faziam a similares de
outras regies agricolas do paiz.71

A concluso do editorial diante dos resultados pfios da imigrao europia era de que a
sada seria a contratao de imigrantes asiticos. O Correio de Notcias apresentou o
relatrio elaborado pelos fiscais do estado sobre a imigrao chinesa nas propriedades
rurais. Eles assinalaram uma srie de acertos e erros na contratao de chineses para
trabalhar na lavoura baiana feita pela Cia Metropolitana. Entre as queixas, registraram-se
reclamaes em relao alimentao fornecida pelos fazendeiros e o receio de que os
chineses fossem atrados para os centros mais populosos. Os fiscais consideraram o
imigrante chins como auxiliar eficaz (hbil e inteligente) para suprir a falta de braos da
lavoura; era um trabalhador circunspeto, obediente, porm, deveria ser mais sensvel ao
abuso; devendo ser considerado como apenas instrumento de trabalho e [...] no para
satisfazer as aspiraes de fora e progresso perseverantes de um pas novo.[...]
Introduzindo-o na lavoura, em maior razo ainda deve o Estado tratar do povoamento de
seu territrio pelas raas europias.72 O relatrio sugeriu ainda novas viagens de
imigrantes para uma melhor avaliao.

71
72

BPEB, Dirio de Notcias, 10 de julho de 1894. Immigraco europia.


BPEB, Correio de Noticias, 22 de setembro de 1894.

207

Em que pesem os preconceitos contra os asiticos, o pragmatismo econmico no foi


vitorioso devido, em maior medida, falta de recursos do Estado. Por sua vez, no era da
natureza dos capitais privados baianos se arriscarem sozinhos sem a salvaguarda do
Estado, alm da descapitalizao da grande lavoura aucareira. Outros setores detentores
dos recursos (o grande capital comercial) no estavam dispostos a investir diretamente nos
meios para a contratao dessa ou daquela mo-de-obra, infraestrutura etc. Estando o
Estado baiano e lavoura da cana em crise financeira, como, ento, assegurar a continuidade
do processo de transformao do trabalho seguindo a poltica imigrantista nacional ?

A compreenso da resoluo desse impasse passa pelo enigma da esfinge vista no captulo
anterior, isto , questionar novamente se a falta de braos na Bahia era real ou retrica.
Reafirmo que o problema no era exatamente a falta de braos em si, mas o uso do
problema como retrica para se conseguir a recapitalizao, principalmente, da grande
lavoura de cana. Reafirmo, tambm, que o problema dos braos era tampouco de ordem
quantitativa e sim, qualitativa, ou seja, questionava-se quem poderia ser o elemento
modernizador, a salvao da lavoura. J sabemos, mas vale citar um breve trecho da
carta encaminhada pelos membros da Diretoria da Sociedade Bahiana de Imigrao
Princesa Imperial:
A Sociedade Bahiana de Imigrao tem o desgosto de avanar que, para a
colonizao europia nesta provincia, nada espera da iniciativa
particular, nem mesmo dos mais interessados na substituio do
trabalhador escravo pelo trabalhador intelligente e livre.
[...] E si o assucar de canna, que constitue a sua principal industria no
Recncavo , ainda no pode competir com o que fabrica a provincia de
Pernambuco, devemos esperar com a transio do trabalho rstico do
escravo para o trabalho intelligente do europeu chegue em breve a
provincia da Bahia a no temer a competencia daquella.73

A ausncia de uma forte corrente imigratria europia, bem como da sua substituta
temporria, a asitica, no representou uma derrota fragorosa do projeto de mudana da
composio tnica da fora de trabalho. O (re)arranjo social dado, pragmaticamente, foi
permanecer com a gente liberta e seus descendentes, mas isso no significou o abandono
ou o descredenciamento das teses racistas que orientavam a reorganizao do trabalho no
73

APEB, Fundo Assemblia Legislativa Provincial da Bahia, Srie Relatrios, Mao n974, Ano 1835/1888.

208

Estado da Bahia. O racismo vai seguir regulando a vida dessa gente, mesmo depois de
concludo o processo de reorganizao do trabalho. Inevitavelmente, nos perguntamos:
como as elites baianas conseguiram manter o controle? Quais foram as estratgias de
sobrevivncia da gente negra?

Oferecer respostas conclusivas, definitivas no a pretenso deste trabalho, mesmo porque


as possibilidades de recorte sobre o tema tm originado diversas interpretaes. Quero
reafirmar, sim, o recorte desse empenho acadmico - ogunizar as discusses do psabolio baiano a partir do dilogo entre o racial e o econmico - condio sine qua non
para a compreenso do emaranhado das estratgias individuais e coletivas e das condies
de sobrevivncia da gente negra.

O conhecimento acerca do debate da falta de braos permite oferecer alguns elementos


sobre o perodo de concluso do processo de reorganizao do trabalho, isto , quando
aquele enigma pode ser considerado como decifrado. Metforas parte, os poderes
constitudos baianos e as elites dirigentes precisaram, provavelmente, menos de dez anos
aps a abolio para ajustar/consolidar os mecanismos de controle racial e social sobre as
manifestaes e as condies de existncia da gente negra. Um dos marcos de referncia
foi a 1 Conferncia Aucareira, realizada em Salvador em julho de 1902. Atravs do
exame das resolues observa-se, notadamente, que a falta de braos no se constituiu no
centro das preocupaes dos conferencistas, significando, portanto, que o problema j
estava sob controle e/ou de fato houve um exagero em termos de sua magnitude. A minha
hiptese admite as duas possibilidades como complementares; inclusive a primeira
assertiva, investigada logo a seguir, de antemo apresenta evidncias claras de que as elites
baianas lamentaram muito e por muito tempo a no-chegada do imigrante europeu.
Todavia no permaneceram inertes, buscaram criar a todo custo um ambiente (urbano,
cultural, poltico, religioso) que desvinculasse a Bahia da nigrcia.

A Conferncia Aucareira objetivava discutir com os diversos segmentos do setor agroexportador-aucareiro nacional medidas que concorressem para a valorizao do acar

209

atravs de uma ao conjunta dos poderes pblicos e da iniciativa privada. Nas palavras do
seu presidente, Incio Tosta por ocasio da solenidade de abertura:
Agora, a vs, senhores delegados dos governos locais, conjuntamente
convosco, senhores representantes da lavoura, da industria e do comercio
dos estados produtores de acar, fraternal e pratioticamente
congregados, cabe o poder de conferenciar e assentar as medidas prticas,
que devem ser tomadas, no s para resistir crise aucareira, que no
momento atual ameaa como uma avalanche enorme esmagar a lavoura
de cana, como para armar as classes conservadoras da sociedade dos
meios necessrios defesa de seus legtimos interesses e evitar-se quanto
possvel a intensidade de futuras crises.
[...] No devemos nos intimidar, no devemos ficar apavorados e inativos
diante da crise que nos assoberba, por mais temerosa e grave que se nos
afigure; porque, em outras pocas, temos sido tambm acoitados pelo
vendaval da sorte, temos nossos canaviais talados pelos raios dardejantes
do sol inclemente, os nossos estabelecimentos rurais desertos,
desfalcados de trabalhadores pela abolio da escravatura, o nosso acar
depreciado, sem procura, sem mercados consumidores.
Foram perodos penveis, que abalaram a fortuna a particular e
desfalcaram a receita pblica, mas a lavoura no aniquilou-se, sofreu
privaes da sorte, deu exemplos de abnegao [...]. O desenvolvimento
da imigrao estrangeira para o sul do Brasil e a fundao de usinas e
fabricas de acar, mais ou menos, aperfeioadas no norte para
substiturem antigos engenhos rotineiros trabalhados por braos escravos,
originaram-se desse perodo.
A crise aucareira, que a conferencia da Bahia vai estudar para promover
os meios de debel-la ou mitig-la os seus efeitos, complexa, tem
causas vrias, entre as quais cumpre assinalar a impossibilidade em que
se acha a nossa industria, mal aparelhada de maquinismos aperfeioados
para lutar com a similar estrangeira no mercado mundial e a carncia de
capitais para atingir a esse grau de perfeio que consiste em aproveitar
a maior riqueza sacarina da cana com menor dispndio possvel.
No estado de retraimento a que chegou nossa indstria, que foi forada a
recuar do [ilegvel] de concorrncia universal , j no basta produzir bom
e barato: mister obter entrada franca e desassombrada nos mercados
estrangeiros outrora nossos tributrios e hoje independentes, quase
completamente, fechado aos nossos produtos onerados na sada,
fortemente tributados na entrada dos pases estrangeiros e completamente
desamparados na concorrncia com os similares altamente premiados das
outras naes produtoras.74

74

BPEB, A Bahia, 27 de junho de 1902. Congresso Aucareiro.

210

No diagnstico da crise, a abolio responsvel pelo esvaziamento dos canaviais, ao


tempo em que se evidencia a estratgia de transio para o trabalho livre, particularmente
no Norte, que se daria mediante o avano da modernizao (engenhos centrais, usinas,
braos europeus). Ento, o problema central no eram os braos e, sim, o capital. A
descapitalizao da grande lavoura de cana no Recncavo baiano implicou em uma
transio incompleta dentro da estratgia imaginada pelas elites nortistas e, em certa
medida, executada dentro do mundo do acar. Diante da falta de capitais, fez-se a
transio possvel. Obviamente, o problema era de outra ordem que no de falta de braos,
visto que as principais aes prognosticadas no discurso visavam assegurar condies de
competitividade no mercado internacional e nacional. Entre as 14 resolues aprovadas na
conferncia, apenas uma era relativa mo-de-obra, e ainda assim, voltada para a educao
para o trabalho, o que denota um certo arrefecimento do fervor por trabalhadores europeus.
Art 6o Pea-se aos governos federal e dos estados:
a) A criao de escolas de agricultura destinadas ao preparo agrcola
e industrial, terico e prtico, sem expedio de ttulos
cientficos.
b) Aquisio de terrenos prximos aos edifcios das escolas
destinados a servirem de campos de experincia.
c) Aproveitamento, em beneficio dessas escolas, dos elementos
existentes nas atuais escolas que no estejam prestando reais e
incontestveis servios ao pas.
d) Iseno de todo e qualquer imposto sobre material que se destine
s escolas, quer organizadas pelo governo, quer pela iniciativa
particular.75

A mensagem encaminhada Assemblia Legislativa da Bahia, pelo Governador Arajo


Pinho, durante a abertura dos trabalhos legislativos no ano de 1909 e os comentrios do
jornal Gazeta do Povo, confirma: 1) a concluso da reorganizao do trabalho; 2) o
arrefecimento do interesse por imigrantes europeus; 3) a preocupao com a educao
voltada para o trabalho.

O Governador Arajo Pinho, ao relatar a situao econmica do Estado da Bahia, criticou


a abolio, que no se fez acompanhar de outras medidas paralelas: desorganizou-se, em
75

BPEB, A Bahia, 17 de julho de 1902. Congresso Aucareiro - 2 sesso da comisso dos 16, em 8 de julho
de 1902.(Em Anexo as demais resolues).

211

geral, o trabalho, tornando-se instvel e deficiente. A transio necessariamente exerceu


profunda influncia, cujos effeitos perduram, em nossa vida econmica..76 Entre elas [...]
engendrou o preconceito, que ficou tradicional, de serem menos nobres e pouco dignas da
intelligencia e da actividade occupaes outras que no fossem os estudos clssicos e
scientificos e as profisses liberaes.77Para o governador, o problema crucial da mo-deobra era de ineficincia.O nosso problema social por excellencia a transformao
racional do trabalho, ocupando cada classe o seu posto de combate, designado pela
diversidade das aptides.78 Nesse sentido, importante observar a falta de recursos e o
pragmatismo em relao colonizao:
A colonisao um problema complexo, cuja soluo dispendiossima
depende da cooperao simultnea do Estado e da Unio e deve ser
tentada por ensaios para evitar-se a reproduo de desastres
desanimadores e o encarecimento momentneo da vida.
Os colonos accomodados em lotes, de antemo dispostos, e applicando os
modernos processos de cultura, incutem com seu exemplo modificaes
salutares nas praticas rotineiras.
As nossas condies no nos permitem a preocupao de raa e
procedncia.
Os immigrantes jornaleiros, versados em artes e offcios, que nos
procurem, no sendo vehiculos de idias subversivas, so preciosos
factores economicos: produzem, consomem, valorisam.
Estabelecida uma corrente rasoavel do que se chama capital humanodisciplinado profissionalmente para o trabalho, fecundado pelo capital, a
agricultura desenvolver nossa riquezas naturaes incomparveis,
reflectindo sua prosperidade na evoluo ascendente da industria e do
commercio e das outras classes da sociedade, principalmente se tiver a
seu alcance meios fceis de communicao e de transportes que lhe
colloquem porta os mercados de consumo.79

Algumas restries apresentadas contra os imigrantes se devem orientao da poltica


nacional imigrantista para evitar a entrada de socialistas e anarquistas no pas. Os
comentrios apresentados pelo jornal Gazeta do Povo, alm da convergncia com as idias
defendidas pelo governador, acrescentam importantes elementos para a compreenso do
processo de transio baiano:
76

APEB, Mensagem apresentada Assemblia Geral da Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 1a


Sesso Ordinria, 1909.p.4.
77
Ibid.p.4-5.
78
Ibid.p.5.
79
Ibid.p.6.(meu grifo).

212

1) a Bahia tentou seguir o considerado padro bem sucedido de reorganizao do


trabalho (imigrantes, colonizao e instruo), entretanto no logrou xito:

A Bahia, no, porque esta foi literalmente surpreendida pelo golpe de 13


de maio e no se reps at hoje daquele estado particular de depresso em
que caiu como fulminada em suas antigas energias produtivas.
Os imigrantes estrangeiros nem vieram preencher o vcuo aberto nos
campos de lavoura e indstrias conexas, - como nem vieram, salvo raras
tentativas e ensaios mais ou menos bem sucedidos, os instrumentos e
aparelhos que suprem a escassez, o esforo e a carestia do brao livre,
como nem veio a escola profissional e tcnica, o ensino prtico,
experimental , substituir os processos rotineiros.80

2) O pragmtico redirecionamento da discusso quantitativa da falta de braos para a


transformao racional do trabalho. Isso no representou o abandono dos aspectos
qualitativos (p.ex., a preferncia pelos europeus), mas a adaptao aos limites financeiros
do Estado.81
Sim, sem dvida alguma, <o problema econmico prende-se
visceralmente soluo da crise financeira> e todas dependem da
transformao do nosso regime de trabalho, da sua organizao ou antes
reorganizao, por quanto bem ou mal ns j o tivemos disciplinado,
fecundador das terras baianas, criador da riqueza e de um bem-estar
relativamente superior ao que hoje nos dado.
Transformar racionalmente o trabalho o problema que o chefe do
Estado coloca em termos claros com perfeita lucidez diante do poder
legislativo.82

Se o fulcro do problema passou a ser a transformao racional do trabalho, pode-se


depreender que a to propalada carncia de braos no era mais vista, nem retoricamente,
como um problema. Torna-se inevitvel perguntar como transformar racionalmente o
trabalho. Entretanto, no momento, no fundamental responder a esta questo, mesmo
porque essa pergunta posterior. Cabe sim, observar que estava em curso uma
transformao que bem ou mal havia conseguido disciplinar o trabalho. Empreendeu-se a
transio possvel, sem imigrantes e com recursos escassos, talvez, no a mais eficiente,
segundo as avaliaes feitas anteriormente, quando comparada aos resultados alcanados
80

BPEB, Gazeta do Povo, 12 de abril de 1909.


Ver na introduo, em nota de rodap no3, os resultados da Bahia no Inqurito promovido pela Sociedade
Nacional de Agricultura sobre o problema da imigrao no Brasil, publicado em 1926.
82
Ibid.
81

213

pelos os estados do Sul. Nesse sentido, os longos anos de prticas escravistas foram
deveras valorosos para as elites baianas, por estabelecerem a base para a continuidade dos
controles sociais e raciais sobre a populao negra no ps-abolio. Por sua vez, tambm
possibilitou a essa populao desenvolver uma enorme capacidade de resilincia s
adversidades. importante frisar que no foi, nem um jogo de soma zero, o fato de a
maioria da populao negra brasileira permanecer no limbo da sociedade contempornea.
Isso demonstra o quanto a situao foi e continua sendo adversa.

O desvelamento dos segredos internos das relaes de poder em sociedades herdeiras da


escravido de maioria negra, como a brasileira, est justamente em perceber a imbricao
entre os elementos constitutivos e de preservao da condio de branco das elites e os
elementos constitutivos e de preservao da hegemonia de classe. Essa compreenso
advm da constatao de que o fim da escravido racial brasileira significou mais do que a
transformao do trabalho, implicou tambm na transio das formas de regulao das
relaes raciais, visto que estas no teriam mais a escravido como instituio reguladora.

No entanto, no se deve considerar que o padro de relaes raciais, consolidado no psabolio, seja uma ruptura em relao ao modelo de relaes raciais vigente durante a
escravido, em que pesem as teses do racismo cientfico terem orientado marcadamente
o pensamento social brasileiro, bem como a construo do iderio de nao, sobretudo ao
longo da Primeira Repblica. Em realidade, houve uma espcie de disputa em torno das
formas de regulao das relaes raciais, que se acentuou durante o ps-abolio. De um
lado, os defensores das teses do racismo cientfico do sculo XIX, que consideravam os
negros como inferiores e inaptos para serem o esteio do pas rumo ao rol das naes
civilizadas. Essa concepo j estava presente entre alguns abolicionistas, sobretudo, na
defesa expressa da imigrao europia e no que mais tarde se denominou de poltica de
embranquecimento.83
Forjada pelas elites brancas de meados do sculo XIX e comeo do
sculo XX, a ideologia do branqueamento foi sofrendo importantes
83

Ver os trabalhos de Sdikmore, op.cit; Clia Marinho Azevedo, Onda negra, medo branco; Gislene
Aparecida dos Santos, A inveno do ser negro: um percurso das idias que naturalizaram a
inferioridade dos negros. So Paulo:Educ/Fapesp; Rio de Janeiro: Pallas, 2002.

214

alteraes de funo e de sentido no imaginrio social. Se nos perodos


pr e ps-abolicionistas ela parecia corresponder s necessidades,
anseios, preocupaes e medos das elites brancas, hoje ganhou outras
conotaes um tipo de discurso que atribui aos negros o desejo de
branquear ou de alcanar os privilgios da branquitude por inveja,
imitao e falta de identidade tnica positiva. O principal elemento
conotativo dessas representaes dos negros constitudos pelos brancos
o de que o branqueamento uma doena ou patologia particular a eles.84

De outro lado, aqueles que defendiam a acomodao das tenses como princpio,
sobretudo, das tenses raciais nas sociedades escravistas ou herdeiras da escravido de
maioria negra. O padro de relaes raciais deveria ser aquele que acomodasse o
tensionamento racial, evitasse o dio racial, enfim, evitasse uma possvel haitizao dos
conflitos, portanto, uma continuidade do padro de relaes raciais praticado durante a
escravido.85

importante dizer que essa disputa das formas de regulao das relaes raciais estava
subjacente nas discusses em torno da reorganizao do mercado de trabalho brasileiro.
Contudo, fundamental entender que a formulao proposta considera que ambos padres
de regulao das relaes raciais, que podem ser resumidos didaticamente como racialistasegregacionista, racialista-integracionista, eram ambos presididos pelo racismo, ou seja,
eram expresses do racismo, assim como fora a escravido. Portanto, em essncia, no h
campos opostos e, sim, o racismo enquanto estruturante das relaes de poder nas
sociedades herdeiras da escravido.

O resultado dessa disputa foi a progressiva, contraditria, concomitante, variada e no


sistematizada

desracializao das relaes sociais, dos conflitos e da vida cotidiana

brasileira, cujo pice consistiu na configurao da harmonia das relaes raciais como um
mito. Nesse sentido, a obra de Gilberto Freyre (Casa Grande & Senzala), publicada nos

84

Iray Carone, Maria Aparecida Silva Bento(organizadoras). Psicologia social do racismo: estudos sobre
branquitude e branqueamento no Brasil. Petrpolis, Rj: Vozes, 2002.
85
Agradeo a pesquisadora Wlamyra Albuquerque pelas discusses e partilha das suas concluses obtidas
durante a elaborao da Tese de doutorado A exaltao das diferenas: racializao, cultura e cidadania
negra (Bahia, 1880-1900), Instituto de Filosofia e Cincias Humanas/Unicamp, 2004.

215

anos 30 do sculo XX, ao contrapor cultura raa, se constituiu em um marco em termos


de sistematizao desse processo de desracializao em curso.

importante ter em vista que esse processo se desenrolou desigualmente nas diversas
regies do pas. Ao que parece, nos locais onde houve forte presena da imigrao
europia, a desracializao foi mais lenta, a exemplo da cidade de Campinas, e mais rpida
em cidades como a de Salvador, onde a presena da imigrao europia foi nfima e o
perigo da haitizao era maior. Uma evidncia disso a mudana na composio tnica da
fora de trabalho paulista e o maior nmero de casos explcitos de discriminao e de
segregao racial na cidade de Campinas no estado de So Paulo, quando comparada a
Salvador, na Bahia. 86

Trechos das matrias dos peridicos oficiais e da imprensa negra (O Getulino) que
circulavam na cidade de Campinas, transcritos na obra do militante do Movimento Negro
Unificado Cleber da Silva Maciel, so por demais reveladores da situao dos negros
campineiros no ps-abolio .87
Por que razo no podero os pretos de Campinas, rapazes apessoados e
de comportamento invejvel, ou de outras quaisquer localidades, quando
ali se acharem a passeio, estacionarem no jardim pblico?
Por que os senhores do poder lhes tolhem os passos e dispersam-nos
quando em reunio amigvel naquelas imediaes? Ora, lcito ao povo a
liberdade de reunio desde que sem tumulto e sem armas, queira se
manifestar sobre as necessidades pblicas ou sobre as medidas que julgar
contra os direitos a que deve fazer jus em face da lei.
Uma vez porm que a reunio possa atentar contra a liberdade individual
pode e deve a autoridade dissolve-la, depois de trs intimaes.
Creio que os colegas jamais se reuniram naquele logradouro pblico para
atos de desacato a esta ou aquela pessoa. Sendo o jardim um logradouro
pblico, acessvel a todas as pessoas corretas, um absurdo a proibio
dos pretos naquele lugar de diverso e entretenimento.88
86

Ver o George Reid Andrews, Negros e brancos em So Paulo,(1888-1988); traduo: Magda Lopes;
reviso tcnica e apresentao Maria Lgia Coelho Prado . Bauru, SP: EDUSC, 1998. 444p
87
Cleber da Silva Maciel, Discriminaes Raciais - negros em Campinas (1888-1926). 2ed.
Campinas:CMU/Unicamp,1997.224p. (Coleo Campiniana, 1).
88
Cidade de Campinas, 6 de Agosto de 1901 apud Maciel (1997:35-36).

216

Observe-se o registro do jornal negro O Getulino, em 1924:

Em repdio de que nos fala o Sr. Viana, um fenmeno social muito


conhecido em So Paulo, no s na Capital como em quase todas as
cidades do interior paulista, fenmeno esse que cresce dia a dia, aumenta
constituindo j uma grave ameaa para nossa tranqilidade e para a
estabilidade dos nossos direitos.
Poucos so os negros que hoje se vem
pelas nossas
ruas, rarssimos so os que se adequaram no comrcio, nas indstrias, nas
reparties pblicas. que os brancos, como se houvesse um tcito
acordo nesse sentido, os vo expulsando de seu meio.89

A obra de Cleber Maciel est repleta de outras situaes anti-negro, de constrangimento,


confinamento, de interdio ao direito de livre exerccio da cidadania, demonstrando de
forma inequvoca e que no se tratavam de atos isolados de racismo e, sim, de um modo
que nos permite dizer que havia uma poltica racial deliberada, perpetrada pelo Estado e
pelas elites dirigentes nacionais, para a excluso dos negros.
Conclui-se ento que nesta fase final do perodo, existia uma tendncia
para o racismo ser institucionalizado, ao mesmo tempo que as interdies
e restries presena de negros em reas pblicas crescem. Acentua-se
tambm a prtica da seleo de trabalhadores tomando-se o critrio
racista, da cor, na oferta de empregos. Acentuam-se tambm as
declaraes pblicas de posies e aes fundamentadas na idia de
inferioridade racial do negro. Seja para negar-lhe a possibilidade de um
namoro com branca, e mesmo para impedir-lhe a entrada no pas, como
fora de trabalho imigrante.90

Um aspecto importante assinalado por Maciel a tendncia institucionalizao do


racismo, que em Campinas assumiu as vias de um controle racial explcito da populao
negra, no limite, assumindo propores de uma segregao legal. O que contrariava, em
certa medida, a lgica de acomodao das tenses raciais no pas. Em Salvador, essa
institucionalizao do racismo seguiu uma outra ordem de critrios, expressa em controles
raciais implcitos ou transmutados em controles sociais, isto , dirigidos para a populao
em geral, embora, no dominantes, coexistissem atos de controles raciais explcitos. Cabe

89
90

OGetulino, Campinas, 21 set. 1924, apud Maciel (1997: 37-38).


Cleber Maciel, Discriminaes raciais,.p.40.

217

indagar por que em Salvador as elites dirigentes foram impulsionadas a adotar tal
estratgia, isto , desracializar ao mximo os conflitos, tornando-os, mais rapidamente,
incolores.
As elites baianas tiveram que elaborar uma estratgia diferente da considerada como
poltica hegemnica nacional, a opo pelos imigrantes europeus. Isso no significa que as
elites baianas no tenham buscado essa soluo, mas malograram. A sada baiana
impactou decisivamente as condies de vida e as estratgias de sobrevivncia da
populao negra baiana, em particular de Salvador.

CONTROLES RACIAIS E ESTRATGIAS DE SOBREVIVNCIAS DOS


NEGROS E NEGRAS NA CIDADE DE SALVADOR

As medidas adotadas pelas elites dirigentes baianas, na maioria das vezes bem sucedidas,
impuseram controles de movimentos e aos movimentos reivindicatrios dos negros e
negras baianos a ponto de ser difcil identificar, por exemplo, demandas de natureza racial
nessas reivindicaes. Uma das explicaes possveis reside no fato de o racial se
apresentar encapsulado pelo social, o que tem levado a interpretaes exclusivamente
scio-classistas do processo de (re)organizao do trabalho, no qual a populaa vista de
forma indiferenciada e sobretudo, incolor. Um bom exemplo disso a reforma urbana do
governo Seabra, vista at ento nos marcos da eugenia social geral e incolor, sem, contudo,
captar o aspecto racial como fizera, de forma bastante sugestiva, Alberto Herclito, ao
cunhar a expresso desafricanizar as ruas para caracterizar o impacto dessa reforma
urbana sobre a dita populaa, evidenciando as diferenas de raa e gnero.

91

Nessa

mesma linha, segue o trabalho de Alfredo Matta, que estudou a Casa Pia e Colgio dos
rfos de So Joaquim, a mais antiga instituio de assistncia a menores pobres e rfos,
mantida at nossos dias.

91

Alberto Herclito Ferreira Filho, Desafricanizar as ruas: elites letradas, mulheres pobres e cultura popular
em Salvador (1890-1937), Estudos Afro-Asiticos, 21-22 (1998-1999), p.239.

218

[...] a Casa Pia atuou de forma a privilegiar os brancos e mulatos para


ingressos. Como conseqncia desta atuao, analisamos que, pelo menos
no caso do orfanato, os escravos e negros, antigos trabalhadores da
cidade, foram impedidos de compor a nova categoria de trabalhadores
assalariados da cidade. Em outras palavras, a Casa Pia contribuiu para
jogar na marginalidade os negros, que, com o final da escravido
estavam, diante de uma sociedade que no lhes oferecia ocupao.92

Por que e como captar esses controles raciais? Os porqus tm sido fundamentados ao
longo deste estudo. O como captar esses controles raciais est em perceber/reconhecer as
nuances e sinuosidades do racismo, o seu carter estruturante, difuso, mutante e
mutagnico, ao mesmo tempo entender o ps-abolio tambm como um espao-tempo
de disputa/construo/redefinio de um padro de regulao das relaes raciais,
momentaneamente, rompido com o advento da abolio. No demais ter em vista que os
controles sociais e raciais variavam de acordo com a esfera de governo (nacional e local), o
tamanho da herana escravista a ser administrada e o contingente de imigrantes europeus,
entre outros condicionantes.

Cabe salientar que a discusso dos controles raciais vai se concentrar sobre alguns aspectos
que possibilitem avanar na compreenso do processo de (re)organizao do trabalho na
cidade de Salvador, no ps-abolio. Desse modo, centrar-se no papel desempenhado pela
violncia extra-econmica praticada pelas elites dirigentes baianas (represso ao
candombl e as manifestaes culturais) para compelir ao trabalho a mo-de-obra negra,
como tambm nos aspectos que permitem estabelecer um quadro comparativo com as
condies de vida oferecidas aos imigrantes.

Embora a preocupao central fosse o destino da grande lavoura, o artigo publicado pelo
Dirio do Povo, Crise Desesperadora, apresentou alguns dos elementos determinantes das
pssimas condies de vida vivenciadas pela populao negra no ps-abolio. O que
tambm chama a ateno o fato de imputar ao governo e s elites dirigentes coresponsabilidades no carter inconcluso da abolio, causador desse estado de coisas.

92

Alfredo Eurico Rodrigues Matta, Casa Pia Colgio dos rfos de So Joaquim, Salvador : Secretaria de
Cultura e Turismo, 1999. 221p.

219

Se logo no acto da eliminao do elemento servil o governo tivesse


cogitado das leis que so corolarios da magnanima lei, tornando-as
efectiva aos novos cidados e facilitando-lhes a aquisio de terras,
fornecendo-lhes instrumentos de lavoura, dando-lhes ensino elementar e
tecnico, educando-lhes os filhos para repararmos as injustias que
fizemos aos pais a actualidade no se tornava uma quadra de perturbaes
no animo das classes e das mutilaes no organismo nacional.
A crise tem afetado os varios ramos da nossa actividade e produzido o
necessrio abalo, desmantelando os mais lisonjeiros futuros.93

Dez meses aps a publicao desse artigo, o inspetor especial de terras pblicas e
colonizao da Bahia, Dionzio Gonalves, encaminhou documento ao presidente de
provncia Conselheiro. Dr. Jos Luiz de Almeida Couto, em resposta s questes
formuladas no requerimento exarado pelo engenheiro Ramos de Queiroz. Afirmou o
inspetor que comprehendem do assumpto to vasto e to delicadas apreciaes,
demandario para ser cabalmente discutida, longo estudo e melhor conhecimento dos
phenomenos sociaes, que allude o peticionrio.94 A anlise dos doze quesitos que
compem o questionrio revela a preocupao do Estado Imperial com os efeitos sociais
da abolio, admitindo seu carter inconcluso. Igualmente, as respostas do inspetor
Dionzio Gonalves possibilitam uma viso, ainda que panormica, da situao em que se
encontrava a gente liberta e seus descendentes, decorridos dezessete meses da assinatura da
Lei urea, no tocante ocupao, s aes de resistncia, s condies do trabalho
assalariado, concorrncia com o imigrante estrangeiro e questo fundiria. Surpreende a
no proposio, pelo menos inicialmente, de medidas repressivas, isto , o trabalho no
visto apenas como caso de polcia. A seguir, a transcrio na ntegra de trs dos doze
quesitos do questionrio:
1o) Quesito - Haver na capital, cidades e municpios brasileiros
desocupados, a mingoa de trabalho?
Me parece que esse facto por demais conhecido, tendo a lei de 13 de
maio de 1888 atirado liberdade, sem preparao nem correctivos,
milhares de indivduos at ento sujeitos nas fazendas a trabalhos sem
futuro, a troco da conservao da prpria vida, necessria a prolongao
do servilismo. Habituados a viver junto aos povoados e sem terras para
ahi estabelecer culturas em proveito seo, visto que os antigos senhorios
93

APEB. Dirio do Povo, Salvador, 14 jan. 1889.


APEB, Seo Colonial/Provincial (1876 -1889), Mao n4850, fl. n493, Presidente Provncia - Terras
Pblicas e Colonizao(III). Serie Viao (1889).
94

220

no lhas cedem para esse fim, pretendendo empregal-os como


assalariados ao que muitos se recuso, acho-se os novos cidados sem
destino fixo, procurando, naturalmente depois de dissipada a embriaguez
do facto que os libertara, onde e como ocorrer as exigncias da vida
humana.
2o) Quesito - No caso affirmativo, no certo que esses nossos
concidados procuro trabalho e no encontro?
Depois de passado o momento da fascinao, acima alludido, e cessado o
movimento especulativo que [acovooara] cogitaro esses concidados de
garantir-lhes contra a misria e a fome, sugerindo os embaraos que
ocasiono sempre as acumulaes de operrios onde no h trabalho
preparado para occupal-os. Antipathisando com o antigo servio que lhes
recordava tantas privaes physicas e moraes, e no encontrando mesmo
em fazendas de explorao diversa salario que lhes bastasse a esperanas
concebidas, facto que procuro ainda uma situao estvel e como taes
se torno passivos da apreciao.
A estes operarios junto-se, na quadra actual os banidos do interior pelos
effeitos da secca, tornando, por conseguinte, mais difficil a soluo
commum. Acresce que estes ltimos, menos exigentes por j terem
atravessado dolonesas peripcias acceito mais promptamente qualquer
salrio, por mnimo que seja, contentando-se no poucos com a proteco
que fugiro os primeiros atormentados pela recordao do servilismo.
95

A partir do cenrio traado pelo inspetor, pode-se inferir que, para a maioria dos libertos, a
abolio significou nada alm da liberdade.96 Liberdade com nus bastante elevado a
recair sobre as costas da gente liberta, sobretudo, quando o desejo de autonomia se chocava
com os interesses raciais e econmicos estabelecidos, a exemplo dos mecanismos para
impedir-lhes o livre acesso terra e compeli-los ao trabalho assalariado. possvel
perceber tambm as aes de resistncia dessa gente, do simples desejo de vivenciar os
desgnios subjetivos da liberdade do ir e vir, passando pelo abandono das antigas
ocupaes, at a recusa das condies de trabalho oferecidas, principalmente os baixos
salrios. Esse cenrio vem confirmar, mais uma vez, a hiptese de que a falta de braos
alegada pelos antigos senhores de escravos era mais retrica do que real, embora naqueles
momentos iniciais de indefinio e, principalmente, nos locais onde a explorao foi mais
intensa, bem provvel que o vazio de braos tenha sido algo real, mas temporrio e
95
96

Idem.
Ver Eric Foner. Nada alm da liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra; Braslia: CNPq, 1988.

221

excepcional. Evidente que a primeira reao dos ex-escravos, naturalmente, era sair dos
locais onde sofreram privaes, mas os nmeros do crescimento populacional da Bahia
entre 1872 e 1892 no registraram um forte movimento migratrio em direo capital.97
Pelo visto, a maioria dos ex-escravos permaneceu prxima ou nas antigas fazendas, assim
como ocorreu em Pernambuco.98

interessante notar, no elenco dos quesitos apresentados, a preocupao com a ausncia


de regulamentao das modalidades de ocupao de terras nas provncias, o que tendia a
favorecer aos interesses dos antigos senhores, uma vez que se estabelecia,
intencionalmente, uma zona nebulosa para a resoluo de conflitos, na qual a lei no era
aplicada com igualdade, reforando os vnculos de dependncia da gente liberta em relao
aos antigos senhores.
8o) Quesito - Esses pobres lavradores ou aggregados, depois de edificada
a modesta habitao, desbravado, cercado e cultivado o terreno,
adquirem, por ventura, em face da lei e da moralidade, qualquer direito
sobre esse fructo resultante do esforo de sua vida?
verdade que h uma deficincia notvel na legislao relativamente as
exploraes ruraes dos pequenos cultivadores, ficando a liquidao dos
bens ou trabalho destes mais a merc da equidade do senhorio territorial
do que sombra de leis especiais. Conviria que se estabelecesse um
cdigo rural semelhana do que h em todos os pases civilisados, que
garantisse mais efficazmente os direitos recprocos.
No h, porm, espoliao, como pretende o quesito; o que h incerteza,
por parte dos pequenos cultivadores, de permanecerem sempre no mesmo
local e [...] de lutas, motivadas por choques eventuais entre os interesses

97

Registra-se um crescimento populacional da ordem de 34,7% para Salvador, 32,1% (Santo Amaro), 34,2%
(Vila So Francisco), 34,6% (Cachoeira), 34,6%(So Felix), 33,8% (So Gonalo dos Campos), 34,5%
(Itaparica), 34,6%(Feira de Santana), 34,5%(Geremoabo), 34,2% (Ilhus), 35,4% (Bahia). Ver Francisco
Vicente Vianna, Memria sobre o Estado da Bahia . Bahia: Tipografia e Encadernao do Dirio da Bahia,
1893.
98
Duas passagens do Menino de Engenho de Jos Lins do Rego retratam essa relao de dependncia nos
engenhos pernambucanos com o trmino da escravido :
Restava ainda a senzala dos tempos do cativeiro. Uns vinte quartos com o mesmo alpendre na frente. As
negras do meu av, mesmo depois da abolio, ficaram todas no engenho, no deixaram a rua, como elas
chamavam a senzala. E ali foram morrendo velhas. Conheci umas quatro: Maria Gorda, Generosa, Galdina e
Romana. O meu av continuava a dar-lhes de comer e vestir. E elas a trabalharem de graa, com a mesma
alegria da escravido. As duas filhas e netas iam-lhes sucedendo na servido, com o mesmo amor casa
grande e a mesma passividade de bons animais domsticos.p.38
[...] No me saiu do engenho um negro s. Para esta gente pobre a abolio no serviu de nada. Vivem hoje
comendo farinha seca e trabalhando a dia. O que ganham nem d para o bacalhau. Os meus negros enchiam a
barriga com angu de milho e cear, e no andavam nus como hoje, com os troos aparecendo. S vim a
ganhar dinheiro em acar com a abolio. Tudo o que fazia dantes era para comprar e vestir negros.p.61

222

de ambos.99

J foi discutido que a poltica imigrantista nacional na Bahia no logrou xito tal como no
Sul. Aqui, ela passou por adaptaes/acomodaes, principalmente, em razo da falta de
capacidade econmica e financeira do Estado para bancar os custos da imigrao e do
tamanho da herana escravista a ser apagada. Uma das estratgias muito comuns nos locais
onde houve escravido era a de dificultar o acesso terra para os libertos, como forma de
arregiment-los e disciplin-los ao trabalho assalariado. Entretanto, no Recncavo, a
continuidade da crise do acar e a conseqente desvalorizao das terras em curso na
regio impulsionaram os antigos senhores de engenhos a buscarem tambm estratgias no
convencionais poca para arregimentao e fixao da mo-de-obra que redundaram em
um espao maior de negociao entre eles e a gente liberta, reforando, assim, os laos de
dependncia, o que pode explicar em certa medida o baixo registro de conflitos de terras.100
Contudo, isso no significa o abandono do emprego da violncia extraeconmica
(tentativas de re-escravizao, atentados, grilagem etc) como mtodo de controle sobre a
gente liberta.101 A proposio de entendimento que o uso dessa violncia extraeconmica
na regio tenha sido a exceo, principalmente, diante da gravidade da crise econmica.
Sem recursos para trazer os imigrantes, restava encontrar outros meios que evitassem a

99

APEB, ibid.
Ver o que relata Aristides Novis, rico negociante e proprietrio de engenhos no Recncavo, em carta
endereada ao Baro de Cotegipe, em 30 de maio de 1888. tendo andado depois do dia 13 de Maio em uma
roda viva de viagens, ora no Iguape, ora em S. Amaro, e o resultado actualmente he muito duvidoso, p.q. os
libertos ainda esto de cabea exalthada, e no entro em combinao segura. No Iguape, nos engenhos do
velho S. Thiago, nenhum abandonou, entabolei o seguinte negcio: elles ficariam todos como lavradores e
quando o negocio precizasse do servisso delles se prestariam mediante salrio de 500 reis dirios [...].
Repelliro formalmente as raes p.q. dizem elles q. era continuao de captiveiro porem mandei dar
alimentao aos velhos e ingnuos q. so rfos obrigando os trabalhadores a trabalharem na proporo de
suas foras, digo-lhe francamente q. no tenho f na constncia desse trabalho Instituto Geogrfico
Histrico do Brasil, Coleo Baro de Cotegipe, lata 918, pasta 25. Correspondncia de Aristides Novis para
o baro de Cotegipe, Salvador, 30 de maio de 1888. Agradeo ao pesquisador Walter Fraga Filho pela cesso
de cpia desse documento.
101
O Dirio da Bahia registrou a violncia sofrida pelo velho africano Domingos Cezar de Bittencourt na
localidade denominada Botelho. O velho Domingos foi conduzido fora ao engenho da Passagem de
propriedade de Luiz Cesar de Bittencourt pelos policiais. O motivo da priso [...] que querem obrigar o
velho africano a desmanchar a casa de telha que edificou na fazenda Botelho com consentimento de seu do
ex-senhor o finado Paulo Cesar Bittencourt , no acto de conferir-lhe este carta de liberdade pelo preo de um
conto de ris
O ato causou indignao : Chamamos para esse facto a atteno dos Srs. Presidente da provincia chefe de
polcia. Vejo S.S.Exs. como que procedem as suas autoridades, mesmo dentro da capital. Dirio da
Bahia, 28 de maro de 1889. Violncia Policial. Ver tambm, Iacy Maia Mata, Os Treze de Maio : polcia
e libertos na Bahia ps-abolio, 1888-1889 , UFBa, (Dissertao de mestrado), 2002.
100

223

sada em massa da gente liberta dos campos para outros centros.102

Se, por um lado, a crise do acar e a mentalidade escravista impuseram barreiras oferta
de salrios elevados aos libertos ou at mesmo a fixao de salrios, por outro lado,
contraditoriamente, essa mesma crise, ao depauperar o patrimnio dos antigos senhores,
sobretudo ao reduzir o valor das terras, contraditoriamente, ampliava a margem de
autonomia dos libertos, uma vez que as dificuldades do acar reduziam as presses por
assalariamento e por outras formas de coero extraeconmica; diferentemente dos campos
cafeeiros do oeste paulista, onde as populaes negras enfrentaram srios problemas para
permanecer nos seus antigos postos de trabalhos ou at nas circunvizinhanas, face
crescente valorizao das terras e opo racial pelos imigrantes europeus. Todavia, essa
autonomia do liberto no Recncavo precisa ser relativizada, visto que o nmero reduzido
de alternativas econmicas ou a falta de produtos to pujantes como o acar. Ou seja, do
ponto de vista macro, a regio no encontrou um novo eixo de acumulao de capital.
Muito pelo contrrio: houve migrao de capitais, o que imps tambm srios limites
econmicos e sociais s condies de vida da gente liberta.

Assim, a pluralidade de estratgias construdas e vivenciadas por essa gente liberta, de se


refugiar na agricultura de subsistncia, viver da pesca, dos manguezais, migrar para outras
culturas (fumo, caf), migrar para os centros mais populosos, permanecer nas antigas
ocupaes sob novas bases, enfim, o nvel baixo de assalariamento, reflete o exerccio da
autonomia da gente liberta, como tambm a falta de dinamismo da regio.

Pelo que se pode observar dos relatos sobre as condies de vida dessa gente e seus
descendentes, possivelmente essas estratgias apenas lhes garantiram sobrevida, visto que
raros foram os casos, registrados na literatura, do seu sucesso econmico, e, quando surgiu,
102

Essa hiptese levantada por Hebe Castro, ao analisar as estratgias dos libertos no ps-abolio na zona
rural do Rio de Janeiro. A cor inexistente. Relaes raciais e trabalho rural no Rio de Janeiro psescravido.Estudos Afro-Asiticos (28):101-127, outubro de 1995. Novamente aqui se confirma a
persistncia, por toda a dcada de noventa, de uma situao de mercado diferencialmente desfavorvel aos
fazendeiros. [...]. Para fixar o liberto, a lavoura de cana no s adotara a parceria, como fizera em condies
bem mais favorveis aos colonos do que as vigentes na lavoura do caf. p.114. Ver tambm Fraga Filho,
Encruzilhadas da liberdade, cap.VI.

224

foi individual e beirando ao pitoresco. Essa percepo se torna mais evidente quando se
compara a trajetria dos imigrantes europeus no Brasil, para os quais havia uma ambincia
favorvel para acumulao individual e coletiva, ou melhor, eles eram considerados pelos
defensores da poltica imigrantista nacional como fundamentais no processo que elevaria o
Brasil ao rol das naes civilizadas. Assim, sem estabelecer essa conexo com o aspecto
racial, pode-se atribuir a falta de mobilidade social dos negros em Salvador e no
Recncavo to somente falta de dinamismo econmico, e com isso, desconsiderar ou
secundarizar o carter estruturante do racismo. Nas sociedades herdeiras da escravido de
maioria negra, cujas relaes raciais seguem o modelo de relaes raciais rabe-ibero, a cor
da pele atributo chave na ascenso social do indivduo.

O aspecto da cor abordado por Hebe Castro, ao apresentar uma constatao interessante
sobre o desaparecimento do critrio da cor como diferenciador social dos homens livres e
escravos, a partir de meados do sculo XIX, medida que aumentava significativamente o
nmero de alforrias, embora o registro fosse obrigatrio.
O crescente processo de indiferenciao entre brancos e pobres e negros e
mestios livres teria levado, por motivos opostos, a que se silenciasse
sobre a cor de ambos. No se trata de branqueamento. Trata-se
simplesmente de silncio. O sumio da cor referenciado no s a uma
crescente absoro de negros e mestios no mundo dos livres, que no
mais monoplio dos brancos, mesmo que o qualificativo negro
continue sinnimo de escravo, mas tambm a uma desconstruo social
de igualdade conferida pela liberdade, ou seja, a desconstruo social de
uma identidade construda com base na cor branca, associada potncia
da propriedade escrava.103

O silncio pode ter sepultado as diferenas entre ser livre e ser escravo, mas no sepultou
as diferenas raciais entre negros, brancos e mestios enquanto organizadoras das
hierarquias sociais. Em um sistema de escravido racial, o ser escravo uma condio, o
ser negro, no. Isto no pode ser alterado. O que est ausente de fato em Castro, pelo
menos nesse artigo, o reconhecimento da dimenso central do racismo nas discusses
sobre a sada da escravido. Se fosse simplesmente silncio, por que os de cor so os que
permaneceram at hoje na base da pirmide social brasileira? possvel explicar a baixa

103

Castro, A cor inexistente , p. 106.

225

mobilidade social dos negros pela categoria silncio adotada pela autora? evidente que
no, mas se reposicionarmos o critrio da cor como um dos elementos de regulao das
relaes raciais, ser possvel aproximar-se das complexidades que envolvem uma
sociedade multirracial como a brasileira.

Vale salientar que o silncio da cor faz parte de um processo de no tensionamento das
relaes raciais j em curso durante a escravido. Nas sociedades herdeiras da escravido e
de maioria negra, especialmente as que seguem o padro de relaes raciais rabe-ibrico,
a cor da pele tem papel central dentre os controles raciais. No deve assumir, no entanto, o
lugar de um controle racial explcito, sob pena de se ter um permanente campo de
tensionamento das relaes raciais e, assim, comprometer a lgica da reproduo do poder
nessas sociedades. Ver o exemplo do apartheid na frica do Sul.

Feita essa rpida incurso sobre as estratgias adotadas pelos antigos senhores para fixarem
a mo-de-obra negra, vejamos algumas das estratgias de que se valeram as elites
dirigentes baianas para controlar o contingente negro, no ambiente urbano da cidade de
Salvador. Inicialmente, importante perceber que havia uma orientao nacional de
controle dos libertos e seus descendentes (coibio da vadiagem e do jogo, interdio do
direito ao voto pelo analfabeto, represso s manifestaes populares, favorecimento aos
imigrantes europeus, permanncia da poltica de educao oriunda da escravido etc).
Essas medidas, no plano local, sofreram adaptaes em decorrncia do tamanho do
contingente negro e da capacidade de mobilizao da gente liberta individual e,
coletivamente, em termos de resistncia aos controles raciais e sociais. Da porque, para a
compreenso do processo de reorganizao do trabalho em Salvador, ser necessrio
tambm analisar as medidas repressivas das manifestaes culturais dos negros e negras. A
anlise da histria da converso e a submisso das populaes livres disciplina do
trabalho assalariado capitalista aponta para uma rede complexa de acontecimentos, de idas
e vindas, reaes e, sobretudo, da ao dos fatores extraeconmicos, conforme evidenciou
E.P.Thompson, ao estudar a formao da classe operria na Inglaterra. Ao precisar os
conceitos de classe e de conscincia de classe, concluiu que a classe no pode ser definida
como uma coisa, mas definida pelos homens enquanto vivem sua prpria histria, e ao

226

final, esta sua nica definio. Acrescenta [...] no podemos entender a classe a menos
que a vejamos como uma formao social e cultural, surgindo dos processos que s podem
ser estudados quando eles operam durante um considervel perodo histrico.104

Essa breve introduo de Thompson no debate para assinalar que a formao ou a


arregimentao do denominado trabalhador morigerado, disciplinado, considerado como
essencial no processo de reorganizao do trabalho no ps-abolio, envolveu inmeras
aes articuladas e no articuladas, nos mais diversos nveis (econmico, social, poltico e
racial). J se discutiu a reorganizao do trabalho a partir da falta de braos. Resta saber
como essa populao negra e recm-sada da escravido, considerada por muitos
inapetente, indolente, indisciplinada, foi compelida ao trabalho, tornando-se, em geral,
trabalhadores, morigerados e disciplinados. Um dos possveis caminhos discutir alguns
aspectos da represso ao candombl bem como a coibio de outras manifestaes que
contribuam para a disperso e indisciplina dessa populao. No se deve entender essa
represso ao candombl to somente como uma questo religiosa (catolicismo versus
candombl). lugar comum a discusso acerca da tica do trabalho presente nas religies
catlicas e protestantes, mas, por outro lado, no se reconhece o candombl como portador
de uma tica do trabalho. Ao reprimir o candombl e outras manifestaes correlatas, sob a
alegao de feitiaria e de prticas religiosas no-civilizadas, reprime-se tambm a lgica
de trabalho comunitrio da qual o candombl portador (tempo/ritmo e processo de
trabalho diferenciados) e que, possivelmente, se contraporia lgica de trabalho proposta
pelos antigos senhores. O mesmo pode-se inferir sobre a proibio e permisso aos
batuques dos escravos, sobre o batismo do escravo no catolicismo, a fundao de
irmandades religiosas negras, das sociedades de auxilio mtuo, como a Sociedade
Protetora dos Desvalidos dos Homens Pretos, em 1832. O importante a frisar que o
cultural, o poltico, o racial e o econmico esto imbricados, ora predominando um, ora
outro. O processo de trabalho envolve uma complexidade de elementos, principalmente
numa sociedade escravista. O surgimento dessas brechas, ora por conquista dos
dominados, ora pela percepo dos dominantes, sugere que a manuteno desse
sistema escravista no poderia ocorrer pela via exclusiva do conflito, mas tambm, e
104

E.P.Thompson. A formao da classe operria inglesa; traduo Denise Bottmann. Rio de Janeiro: Paz e
Terra,V.1. 1987. p.12.

227

talvez, preferencialmente, pela via negociada105. Essa lgica se manteve durante a


reorganizao do trabalho no ps-abolio no Recncavo baiano. Vejamos alguns aspectos
da trajetria do candombl, podendo ser tomado como uma espcie de amostra do que foi o
processo de afirmao das manifestaes culturais e religiosas negras na Bahia.

Pretende-se acompanhar alguns desses aspectos a partir da leitura dos peridicos A Coisa e
o Jornal da Manhan. O primeiro, a comear pelo registro, apresentava um perfil no
convencional e empregava, sistematicamente, a stira como linguagem para abordar os
mais variados assuntos sobre a sociedade baiana. O segundo era um rgo de imprensa
mais convencional e mais conservador. Pelo teor das matrias, ao que parece, perfilava-se
entre os guardies da moral e dos bons costumes da sociedade baiana. Chama a ateno o
fato dos peridicos baianos freqentemente noticiarem e exigirem rigor na punio dos
pequenos delitos ou transgresses leves cometidas por gente do povo, tais como roubo de
galinha, pequenos golpes, jogos de azar, vadiagem. Atravs de manchetes do tipo O
aguadeiro fulano alcoolizado promovia desordens, isso pode ser um forte indicativo do
tipo de controle social a que se queria submeter a populaa. A imprensa, alm de locus
privilegiado das disputas polticas da sociedade, vai atuar como uma espcie de rgo
regulador da gente negra, da gente pobre, dos tipos da cidade, pois era atravs dela que se
reconheciam os tipos perigosos, a impressa era os olhos e as vozes das elites baianas.

Um exemplo ilustrativo desse controle social e racial sobre a populao est no movimento
das penitencirias. Tome-se o ano de 1890, no qual, dos 104 detidos pelas autoridades
policiais, apenas 9 brancos, (8 homens e 1 mulher) e 95 crioulos, pardos e cabra (67
homens e 28 mulheres). Esses eram indivduos que estavam inseridos no mundo do
trabalho da cidade de Salvador, exercendo as mais variadas ocupaes. Do total, apenas
quatro no declaram sua profisso (3 negros e 1 branco) e um declarou-se sem profisso,
os demais estavam assim distribudos: lavoura (10), carroceiro (9), ganhador (8),
cozinheiro (7), servente (7), marceneiro (6), pedreiro (6), engomadeira (5), carapina (5),
servideira (5), lavadeira (4), sapateiro (4), funileiro (2) padeiro (1), engraxate (1), alfaiate
105

Ver J.J. Reis e Eduardo Silva. Negociao e conflito A resistncia negra no Brasil escravista. So
Paulo: Companhia das Letras, 1989. Ver tambm o debate escravo - coisa versus autonomia escrava, em
Trabalhadores escravos. Campinas: Fundo de Assistncia Cultura, 1989.

228

(2), aguadeiro (2), criado (1), negcio (1), barbeiro (1) maquinista (1), costureira (1), tecel
(1), carpinteiro (1), chapeleiro (1), fiador (1), vendedor de bilhetes (1), ferreiro (1),
serrador (1), martimo (2), empalhador (1). Os motivos da priso evidenciam o baixo grau
de tolerncia das autoridades com a populaa: cerca de 40% das acusaes foram por
desordem e 27% por roubo ou furto.106

O nvel de intolerncia tambm perceptvel no tratamento dispensado pela imprensa


queles considerados desordeiros, ou melhor, queles que de fato foram contra a ordem ou,
at inconscientemente, pretenderam estabelecer uma contra-ordem ou, ainda, preservar
uma ordem que poca lhes parecia mais favorvel. Um exemplo destes fatos a forma
como foi noticiada pelo peridico A Coisa, a morte do desordeiro Manuel Bencio dos
Passos, o Macaco Belleza.
Macaco Belleza. Morreu, mas desta vez definitivamente, o famigerado
Manoel Bencio dos Passos, mais conhecido pela alcunha de Macaco
Belleza.
Aos 15 de julho de 1889, nesta ento provncia, foi elle que incitou as
iras da massa agitada contra os inclytos propagandistas Silva Jardim, de
pranteada memria e, Virgilio Damsio. Este facto passa por um dos mais
importantes da vida errante dos immoraes typos das ruas que arrastou
durante 37 desventurados annos.
Victoriosa a revoluo de 15 de Novembro, ameaas e castigos e at o
prprio desterro que lhe foi imposto no conseguiram arrancar-lhe um
viva Republica, "essa Republica de traidores", como vociferava,
espumante de alcool, nos arroubos bestiaes de sua nauseante oratria.
Pio sacerdote de Baccho, o pobre coitado do Belleza, que dava-se ao
officio dos vagabundos- vender bilhete- possua um cabide na correo e
um leito na Santa Casa, onde finou-se a 8 do corrente.
Pezames...

Pezames aos seus correligionrios, aos ingratos monarchistas da


Bahia e do Brazil inteiro, que ainda no deram siquer uma prova de
saudade por seu to dignissimo irmo em idias.107

Este noticirio rico em fragmentos da trajetria da gente liberta durante a primeira dcada
do ps-abolio, na cidade de Salvador. Assim como Belleza, outros annimos tambm
106

APEB, Seo Republicana, caixa n54, pacote n2, fls 01,02,04,20. Penitenciarias mapas: movimento das
cadeias, 1890.
107
BPEB, A Coisa(critica ,saytirica e humorista), Bahia, 20 de marco de 1898, n.30. Ano I.

229

deixaram suas marcas nessa cidade, com estratgias diferenciadas, mas mantendo em
comum a busca de alternativas para sobreviver s difceis condies de existncia. Belleza,
foi um homem negro, provavelmente ex-escravo, nascido no ano de 1861, que se destacou
nos noticirios por ter liderado uma mobilizao popular contra os republicanos, que
culminou no adiamento da promulgao da Repblica na Bahia. A postura iconoclasta
apresentada por ele diante da Repblica, leva a crer que ele tambm foi um ativo
participante da campanha abolicionista. Tal postura se deixa perceber nas suas entradas e
sadas da cadeia, na ausncia de uma ocupao definida, no agenciamento do jogo,
enquadrando-o perfeitamente no perfil da gente perigosa.

A insurgncia de Belleza contra a Repblica se justificava, no primeiro momento, pela


defesa a todo custo da liberdade. Por conseguinte, do regime monrquico que legalmente
extinguiu a escravido, questionando sobre quais seriam as garantias que os libertos teriam
de que aps a derrubada da monarquia, a odiosa escravido no retornaria. Evidentemente,
a escravido como instituio no retornou, mas a Repblica tambm no garantiu gente
liberta melhores condies de vida. Assim, a persistncia do comportamento insubmisso de
Belleza, decorridos dez anos da abolio e nove anos de Repblica, poderia ser resultante,
de um lado, das desconfianas em relao aos republicanos em garantir a liberdade
conquistada, e, do outro, resultante das pssimas condies de vida dos carigs (libertos).
Da, o porqu de Belleza considerar os republicanos como traidores.

O comportamento desordeiro apresentado por ele, no pode ser visto como excepcional.
Basta ver o mapa penitencirio para verificar o nmero de pessoas negras presas por
desordem. Por outro lado, talvez ele tenha sido um daqueles cujo comportamento deva ser
analisado como um ato poltico consciente contra a ordem estabelecida; caso contrrio, sua
morte passaria despercebida. A notcia deixou transparecer uma forte sensao de alvio
diante da sua morte, prematura, aos 37 anos. Definitivamente, ele no era um bbado
moribundo. O alcoolismo era mais do que um refgio, era um meio atravs do qual ele
expressava toda sua revolta e descontentamento diante da situao. possvel que ele
imaginasse que a monarquia poderia trazer algo alm da liberdade?

230

Interessante observar que o peridico A Coisa situou o comportamento de Belleza no


campo do conflito, entre saudosistas monarquistas e republicanos; um conflito
caracterizado por ser incolor. Aqui deve-se perceber qual a tnica dos ataques. Nosso
personagem criticado, aparentemente, porque ele um defensor da monarquia e
coincidentemente, negro. O tratamento dado a essas caractersticas peculiares insere-se
perfeitamente no processo de desracializao em curso no ps-abolio baiano,
caracterizado por condenar publicamente os casos explcitos de discriminao racial, mas
retro-alimentando o racismo, de forma sub-reptcia, atravs das acusaes de desordeiro,
jogador, elementos associados poca, negatividade da vida dos libertos. Nada de
depreciativo aparece de forma explcita e especfica contra o fato de ele ser negro, porm,
ocorre uma certa coincidncia entre os elementos que representam perigo ordem social
e reorganizao do trabalho e os elementos que estigmatizaram esse homem negro.

A represso s manifestaes culturais de matriz africana: o carnaval-candombl

O carnaval outra manifestao na qual os mecanismos de controle racial e social


estiveram presentes, especialmente nas atitudes discriminatrias em relao s
manifestaes culturais de tradio africana. Mais uma vez, possvel perceber traos
desse comportamento, bem como estratgias de resistncia (poltico-cultural) e de
sobrevivncia da populao negra, nas linhas do peridico A Coisa. Inicialmente, isso pode
ser observado na descrio feita pelo redator chefe Jayme Borreaux, sobre o carnaval de
1898. Nela est contida, subliminarmente, uma crtica ao modus vivendi dos africanos. Na
edio seguinte do jornal, publicou-se uma carta enviada por um africano de nome Ojou
rebatendo a crtica proferida contra os africanos, que se constitui em um importante
depoimento acerca da trajetria de vida dos africanos no ps-abolio.
Esteve assim, assim o carnaval de 98; os "Africanos" que deram bem
alto a sua nota, transformando esta cidade durante os trs dias de folia
numa verdadeira colnia africana.
Tomaram parte este anno nas festas carnavalescas, alm de outros, os

231

seguintes clubs:
PANDEGOS DA AFRICA
Que se pde dizer dos Pandegos!
Saram na pura ponta, na pontssima!
Castigando a cara sedaria coberta de ouro, arrastando as creoulas
apaixonadas, que muito lhes ajudaram a entoar o canto de Emanj (Mi d'
agua); "Aoderec qui manj, potbelb auai torotim bl choreu".
Conquistaram o logar de honra.
EMBAIXADA AFRICANA
Desde a sua creao, que data tres ou quatro annos, que tem dado grande
realce ao carnaval, colhendo sempre innumeras ovaes.
Apresentou-se ao publico no domingo e tera-feira passado
esplendidamente, com sua cavalaria de caadores de Quioco, com o seu
rei d'Abomey (sic) e suas Bacamas, com seu rochunchudo MuzumboTembo e seus todos exquissitos personagens, cheios de miangas e
burundangas.
Mas, o que realmente nos embasbacou diante de toda, aquela miscelania
de vestimentas, foi haver a Colonia Africana residente aqui preparado
uniforme especial para receber a Embaixada.
Si nol-o no dissesse a prpria Embaixada, no acreditariamos,
sriamente.
Esta colonia vil, sumitica, avarenta?
Esta colonia cujos representantes preferem morrer devorados pelas
chammas incandescentes do incndio a no deixarem o sacco do dinheiro
accumulado durante muitos dias de fome ?
Esta colonia de usurarios que comem caruru de cincoenta dias e sempre
queixando-se de- " disgeston"?
Os trajes de gala que conhecemos destes filhos do chamico continente o
que elles envergam quando vo missa ou ao enterro do "quarente": o
casaco sebento que o doutor despresou, a cartola enferrujada com que o
filho do freguez d'agua varria a casa, a roupa velha inutilisada que o dono
encostou.
E' de admirar! S sob pena de perder a cabea ou por decreto de Ogun,
que achamol-a com coragem de reformar a brochura escangalhada; mas
por patriotismo, por vontade espontanea, por amor ao seu soberano, no!
.
Foi um verdadeiro milagre que operou neste ponto a Embaixada.
Ou foi a Embaixada a offertante? [...]
FILHOS DAFRICA
Apresentaram-se engraados, com seu estandarte bordado de busios.

232

Entre outras cantigas ouvimos-lhes:


Ogung arre ouim parar quejou Abeou abb qui mi squ .
CHEGADA AFRICANA
Guarda de honra assim charanga immensa. 108

Se, por um lado, o tom jocoso do redator-chefe revelou um forte contedo discriminatrio
em relao aos africanos e seus costumes, por outro, revelou aspectos do cotidiano desses
indivduos, pelo visto bastante difcil e regrado. Pode-se perceber de forma clara, que o
carnaval no era apenas divertimento. Constitua-se para a populao negra, neste caso, os
africanos, um espao de afirmao cultural-poltico-racial-religiosa, traduzida na forte
presena nas ruas, na riqueza das indumentrias dos que desfilavam como tambm dos que
iam receb-los, nos cnticos de louvor aos orixs; era o candombl ganhando as ruas.
interessante frisar a surpresa do redator em relao ao uso de trajes pomposos pelos
africanos, ao que parece incompatvel com o estado de penria. Aos olhos do redator, era
uma demonstrao da somiticaria dos africanos. Se avarentos, o que os conduziu a este
comportamento? Poderia ser a avareza uma estratgia de sobrevivncia que passava por
camuflar suas posses? Ser que no se estaria diante de uma possvel lgica de trabalho
africana resignificada pela experincia da escravido? Possveis respostas podem ser
pensadas a partir da carta que se segue:
Ilm. Sr. J. Borreaux - Muito me penhorareis com a publicao das
seguintes linhas:
Li na vossa Coisa do numero passado uns tpicos referentes aos africanos
residentes aqui, onde taxados de vis, sumiticos, usurrios, e ocorreu-me
perguntar ao seu autor em que escola foram elles educados?
Na escola dos brancos. Foram os seus ex-senhores que assim os
preparam.
Na senzala recebiam periodicamente parca rao de carne podre e farinha
mofada.
Sahiam ao ganho com taboleiros prenhes de verdura e se vendiam pelo
mnimo preo estipulado pelo senhorio, ou se regressavam trazendo
restos da mercadoria eram aferrolhados no tronco ou cantavam a gloria na
"casca da vacca.
Foi entoxicando o estomago com os alimentos anti-hygienicos que o
senhor lhes infligia que elles aprenderam a comer "carurs de cincoenta
108

BPEB, A Coisa, 27 de fevereiro de 1898, ano I, n.27. Carnaval.

233

dias".
Foi pela aritmthica do senhor que lhes no perdoava um real, que elles
aprenderam a ser avarentos.
Conquistada a sua liberdade a custa da economia que iam fazendo de
vintns que ganhavam particularmente, s escondidas do senhor, elles que
j estavam acostumados s mas comidas, no procuraram melhorar sua
alimentao.
O africano na febre da liberdade, delirava com o dinheiro.
Baldo de intelligencia, sem outro conselheiro que no fosse sua prpria
ignorncia, accumular dinheiro e mais dinheiro foi sempre a sua maior
aspirao.
E o que se tem visto.
No se os crimine, pois. Criminem aos seus senhores que eram brancos e
se diziam civilisados e no souberam educa-los para a vida social.
Dizem que Joo de Mattinhos deitava o toucinho no fumeiro para que sua
panella aspirasse-lhe somente o cheiro.
Este no era africano.
Bahia, 24 de fevereiro de 1898.
De vosso criado e obrigado- Ojou.109

A carta de Ojou um relato da conjuntura vivenciada pelos africanos durante a escravido


e no ps-abolio. O que mais chama a ateno, alm do domnio da escrita e da leitura,
o tom racializado do discurso contrapondo-se tendncia de desracializao dos conflitos
em curso. Para ele, a avareza dos africanos resultava do comportamento explorador dos
brancos durante a escravido. Essa viso evidencia a presena de uma conscincia racial,
aqui entendida como a percepo pelos dominados da hierarquia racial existente na
sociedade baiana. Alm disso, a avareza, interpretada como capacidade de acumular, sem
dvida foi uma das estratgias de sobrevivncia econmica seguida pelos africanos, o que
faz pensar at que ponto o fato de os africanos possurem uma certa memria do processo
de trabalho fora do mundo da escravido racial no ter contribudo para uma relativa
diferenciao social, entre alguns africanos, em relao aos negros, em geral, nascidos
dentro desse mundo. Assim como os africanos conseguiram preservar parte dos seus usos e
costumes, provvel que alguma memria do processo de trabalho, anterior escravido
racial, tenha sobrevivido. Esta hiptese requer um estudo comparativo com a trajetria dos
negros aqui nascidos, objeto que escapa aos limites desse trabalho. Contudo, h
109

BPEB, A Coisa, 6 de maro de1898.

234

importantes indcios dessa diferenciao, por exemplo, na organizao dos cantos de


trabalho espalhados na cidade de Salvador, vrios ocupados e capitaneados por
africanos.110 Nina Rodrigues registrou essa diferenciao social entre africanos e o restante
da populao negra. Para ele, o nmero de remanescentes africanos na Bahia no passava
de pouco mais de quinhentos. Assim resumiu o perfil deles: So submissos, ordeiros,
zelosos e econmicos. Alguns fizeram pequenas fortunas bem regulares, muitos foram ou
so proprietrios. Nenhum porm, tem nome influente, ou figurou de grande negociante ou
proprietrio rico.111 O registro de Nina Rodrigues estabelece um importante contraponto
ao discurso de Ojou: de um lado, confirma o carter destoante, ao situ-lo no rol das
excees (escrito, articulado, racial); do outro, demonstra os limites da chamada avareza
dos africanos: ao que parece, a avareza, um dos sentimentos constitutivos do ethos
capitalista, foi insuficiente para garantir o acmulo de capitais. No bastava ser avarento;
pelo visto lhes faltava algo que certamente no era a denominada inadequao s novas
relaes semicapitalistas ou capitalistas. O que seria ento? Ultrapassar a barreira da cor.

Seguiram-se os dias e os anos, era cada vez mais hegemnica a matriz africana no carnaval
(clubes, danas, msica, indumentrias). Igualmente cresciam os ataques atravs da
imprensa. interessante notar que os ataques no eram diretamente contra o carnaval, mas
contra o tilintar dos agogs, do ganz, o rufar dos tambores, os cnticos, isto , a crescente
presena do candombl no carnaval. Como se ver a seguir, havia algo de paradoxal nesses
ataques. Inicialmente, atacou-se indistintamente a africanizao do carnaval e o modus
vivendi dos africanos, em seguida, passou-se a desenvolver uma certa tolerncia com
alguns clubes africanos; considerados ordeiros e bem uniformizados, ao tempo em que se
intensificaram as exigncias de medidas repressivas africanizao indiscriminada,
principalmente ligadas s prticas religiosas do candombl. Refora-se, assim, o
argumento de que a represso ao candombl ultrapassava as questes relativas
religiosidade. Implicitamente reprime-se um modo de vida, um modo de trabalhar, um
tempo de trabalho. Os trechos transcritos do jornal A Coisa retratam esse paradoxo, ao
110

Ver. JJ.Reis. Os cantos na vspera da abolio. op.cit. Wilson Roberto de Mattos. Cantos: trabalho,
cultura e solidariedade africanos e crioulos em Salvador na segunda metade do sculo XIX. Sementes:
caderno/Uneb. Campus I. Departamento de Educao, - v.2, n3/4(jan./dez.2001). Salvador, 2001.
111
Nina Rodrigues, Africanos no Brasil. Coleo temas brasileiros. So Paulo: Ed. Nacional; [Braslia] : Ed.
Universidade de Braslia, 6a edio. 1982.

235

tempo em que torna possvel identificar os caminhos percorridos pelos africanos e seus
descendentes, na luta por melhores condies de existncia e preservao da identidade
cultural. 112

C.C.C.A. (O Candombl Cacete da Chegada dos Africanos)

Escreveu Z Pilheria,
Amaveis leitores, de um certo tempo para c eu acho que as autoridades
tm se esquecido de uma sucia de perturbadores do socego publico.
H leis que prohibam alguns individuos sambarem, etc. depois de uma
certa hora, mais no ha lei que prohiba o sujeito que abusa; e vejamos:
Eu tenho visto "candombles" dentro da cidade durante o dia e entrando
pela noite; quem d a licenca?
Desde de Setembro que temos tal "candombl'e" aos domingos e em
alguns dias da semana apadrinhados com o titulo de C.C.C.A. com
residncia rua Mangueira; ora isto um incommodo, meus leitores, que
j no se pode; alm dos toques ainda ha uma certa cantoria em tom
desagradavel que s dynamite.
Me digam, leitores, pelo amor de Deus, quaes so os toques que precisam
ensaios de seis mezes; qual a dificuldade quando elles j so dextros
nisto desde o berco?
De maneira que nesta "Bacia" o sujeito quer dar "comida a sua cabea ",
quer "fazer seu santo", seu "eb" e mais algumas coisas, inventa um
titulo- "Candombl Cacete da Chegada dos Africanos", mette-se numa
carapua, umas roupas mal arranjadas, sem camisa, suando como o diabo
e l se vae para o Polyteama, "bal, bal bal" deitando os espectadores
para fra e est prompto o Carnaval, no assim?
Agora um filho desta terra, civilisado, que venha de um outro paiz
apreciar o Carnaval fiado em encontrar Fantoches, Cruz vermelha, Filhos
da Harmonia, Companheiros do Silencio, Club dos Mandus e muitos
outros, que constituam o verdadeiro "Z Pereira", j uns com as suas
fanfarras especiaes, outros com os seus bombos e caixas e ricas
vestimentas, carros alegricos, etc, etc, etc, fica doido completamente e
arrepende-se de ter gasto seu dinheiro, por causa de que? de uma poro
de macacos, pulando, com umas vestimentas immoraes," tabaques,
agogs, cabaas" de contas, etc.
No entretanto os clubs que acima me refiro principiavam seus ensaios um
mez antes, para que? para ensaiar seus dobrados, tangos, polkas, toques
112

Ver criticas feitas s interpretaes que analisam as manifestaes negras no carnaval a partir da lgica
do ajuste ou do desalinho ao modelo carnavalesco de inspirao francesa, p.187 de Wlamyra R.
Albuquerque, A exaltao das diferenas: racializao, cultura e cidadania negra (Bahia, 1880-1900),
UNICAMP (Tese de doutorado), 2004, especialmente o cap.4.

236

de clarins, etc. o tal " ccca" precisam de 6 mezes e as autoridades no


se importam.113

A partir da stira de Z Pilheria, percebe-se explicitamente, de um lado, o racismo sem


tergiversao, sobretudo ao caracterizar o carnaval organizado pelos negros como
incivilizado e animalesco. De outro, percebe-se mais uma nova estratgia de resistncia
negra no ps-abolio, que, sob o pretexto de ensaiar para o carnaval, aproveitava o
espao para proferir o culto aos orixs e, assim, burlar a represso policial. Revela-se aqui,
sem dvida, uma estratgia coletiva de preservao da religio atravs da ocupao das
brechas surgidas nas leis, bem como, da resignificao dos espaos e tempos permitidos.
Enfim transformou-se a alegria, seu espao e tempo em uma estratgia poltica de
afirmao culturalreligiosa. Outrossim, pode-se estar diante da origem dos ensaios dos
blocos e afoxs dos carnavais dos nossos dias.

Em setembro de 1899, acionava a Coisa uma vez mais o discurso anti-candombl e antiafricano,em termos, pois aqueles clubes considerados como ordeiros e ausentes de
ligaes explcitas com candombl, a exemplo da Embaixada Africana, anteriormente alvo
de crticas, receberam tratamento elogioso na matria.
Carnaval! Carnaval! quasi que te no conhecemos. Velho africano,
alquebrado, chco como ests! tu que eras to divertido, que ainda ha
pouco anos, ostentando robustez e mocidade te apresentavas a esta terra,
luxuoso, bonito, delicado, conquistando palmas e flores!
Oh! vae-te... para o inferno, miseravel, com os teus busios, com as tuas
cabaas e tabaques!
[...] O enfadonho tlin tlin tlan de teus barbaros instrumentos, pde ter
muito valor, ser muito valor, ser muito apreciado nos candombls; mas
aqui, a quem procura distracco, alegria, maltrata os ouvidos, aborrece,
causa tdio!
No vs como s recebido friamente!
Pensas que somente por causa do sello, da secca, da quebradeira, que o
povo no te aplaude? E' porque para ver esta africanagem estupida que
ahi temos no vale a penna sair de casa.
Triste de ti se a rapazeada folgazan que compe a Embaixada Africana,
que um club s direitas, sem as exaltaes africanescas que o seu ttulo
parece indicar, no toma a seu cargo salvar-te de um fiasco medonho!

113

BPEB. A Coisa, 15 de janeiro de 1899. O carnaval.

237

E deve estar a salvo de qualquer censura este club, porque nasceu quando
no havia ainda este fanatismo pela frica.
Foi o primeiro que trouxe o titulo de africano. Uma novidade, ha 5 annos.
Dahi as ridiculas imitaes.
Alli fala a Historia com todo o esprito de verdade nos costumes, nos
factos que representa.
No so uns macaquitos semi-nus, ataviados de busios, rufando tabaques;
so moos divertidos, de muito espirito, estudiosos, da Embaixada e por
isto applaudimol-os sempre.
Viva a Embaixada Africana!...114

No obstante a regulao exercida pelos controles sociais e raciais, a populao negra


sofria tambm os efeitos da crise econmica atravessada pelo estado da Bahia, e, sem
dvida, gravava as estratgias de sobrevivncia. Na verdade, h uma forte imbricao entre
os elementos de controle, as condies de existncia e as estratgias de sobrevivncia. Nas
diversas passagens transcritas anteriormente, foi possvel observar essa imbricao,
principalmente no tom das crticas dirigidas ao candombl. Outrossim, vale acentuar um
outro importante aspecto da derivado: - o candombl apresenta-se como meio de vida
para os seus praticantes, assim como ocorre em diferentes prticas religiosas (catlicos,
protestantes, judeus, mulumanos etc). Nesse sentido, ilustrativa a crtica feita por Jayme
Borreuax, redator chefe do peridico a Coisa, f dos populares no candombl, e, mais do
que isso, a sua flagrante intolerncia ao fato de alguns africanos proverem seus ganhos
enquanto sacerdotes e sacerdotisas da religio.
Quantos mil trs vintens... tres, quatro... no haveria de receber! Quando
me lembro que esse cobro todo que uma poro de ignorantes ajunta ir
parar s mos de um macaco horrendo arvorado a vigrio de um pedao
de po informe, bezuntado de azeite, tenho vontade... adivinhem... de
...associar-me, como j quiz fazer com os bichos um "jornaleiro", ao
salafrrio, para com mais gosto poder rir-me da estupidez dos meus
patrcios! .E depois diga-se que os africanos no sabem arranjar a vida
"honradamente "! 115

Decorridos alguns meses, o peridico a Coisa cobrava novamente medidas. Desta feita,
que no somente reprimissem o candombl enquanto meio de vida, mas tambm
promovessem a eugenia da cidade de Salvador e da sua populao.
114
115

Idem, 19 de setembro de 1899. O carnaval.


Idem, 28 de maio de 1899.

238

preciso se expurgar esses hbitos africanos, que est profundamente


enraigado em nossa populao. A Bahia se assemelha a uma villa do
interior da frica ou da Arglia. Em toda parte, faz vergonha se dizer, se
encontram casas de pretos especuladores, que attrahem muitas pessoas,
ignorantes, verdade, debaixo da enganadora promessa de ler o futuro e
de dar ventura!
E no so somente essas coisas que nos envergonham perante o
estrangeiro que nos visita. Temos tambm os celebres, os inimitveis, os
applaudidos candombls. para os quaes a policia deve voltar as suas
vistas, tomando, uma medida enrgica , que acabe de vez com essas e
outras misrias , que nos aviltam, que nos abatem...116

Da porque a afirmao de que a represso ao candombl envolve outras dimenses alm


da religiosa, ou seja religiosa, poltica, cultural, racial e econmica. Algumas cartas
enviadas ao Jornal de Notcias no incio do sculo XX e transcritas por Nina Rodrigues
confirmam esse envolvimento na exigncia de uma ao policial repressora contra a
presena do candombl, nos festejos do carnaval.
A polcia que, para acabar com o pernicioso brinquedo do entrudo,
procurou vulgarizar a festa de Momo entre ns, no poder, do mesmo
modo, regulariz-la, e evitar que ela nos ponha abaixo do nvel social em
que estamos colocados? Demais, se o candombl e o samba so proibidos
nos arrabaldes e nas roas, como ho de campear dentro da cidade em um
dia festivo como o do Carnaval ? Creio, Sr. Redator, que pelas diverses
de um povo tambm se lhe afere o grau de civilizao, e a Bahia tem
dado, nestes ltimos anos, o triste espetculo do seu pouco adiantamento,
pelo modo por que tem celebrado a sua festa do Carnaval.117

Nina Rodrigues considerava ineficaz o uso da represso policial como forma de conter
essas manifestaes, uma vez que elas j haviam imprimido sua marca na populao. Cabe
indagar por que o candombl, duramente reprimido nas roas e arrabaldes da cidade de
Salvador, era tolerado durante o carnaval, apesar dos ataques da imprensa. Deve-se buscar
possveis respostas nas observaes feitas pelo Conde dos Arcos, no incio do sculo XIX,
acerca dos batuques dos escravos.
Batuques olhados pelo Governo so uma cousa, e olhados pelos
Particulares da Bahia so outra differentissima. Estes olham para os
batuques como para hum Acto offensivo dos Direitos dominicaes, huns
porque querem empregar seus Escravos em servio til ao Domingo
tambm, e outros porque os querem ter naquelles dias ociozos sua
116
117

Idem, 30 de dezembro de 1900. A Guisa de Chronica.


Jornal de Noticias, 12 de fevereiro de 1901 apud Nina Rodrigues, Os africanos, pp.157-158.

239

porta, para assim fazer parada de sua riqueza. O Governo, porm, olha
para os batuques como para hum acto que obriga os Negros, insensvel e
machinalmente de oito em oito dias, a renovar as idias de averso
recproca que lhes eram naturaes desde que nasceram, e que todavia se
vo apagando pouco a pouco com a desgraa commum; (...) E quem
haver que duvide que a desgraa tem poder de fraternizar os desgraados
? Ora, pois, prohibir o nico Acto de desunio entre os Negros vem a ser
o mesmo que promover o Governo inderectamente a unio entre elles, do
que no posso ver seno terrveis conseqncias.118

Bem se v: a divisa maquiavellica dividir para reinar no aspira apenas os disfarces e as


reservas mentais das intricadas cogitaes diplomticas; tambm tem modestas e obscuras
aplicaes administrativas que se podem confessar ch e lisamente!, sarcasticamente
comentou Nina Rodrigues as observaes do Conde dos Arcos.119

Na verdade, o

tratamento dado pelo Estado materializado no comportamento tolerante da fora policial


com as manifestaes culturais de matriz africana durante o carnaval, pelo visto
anteriormente, uma prtica poltica, herdada da escravido, como outros controles sociais
e raciais, a exemplo do Registro de Matrcula de 1887 dos cantos de ganhadores livres, o
Livro de registro dos trabalhadores domsticos, o prprio cdigo de postura que
disciplinava as atividades na cidade.

Vale salientar que, apesar dos anos de ao repressiva aparentemente contraditria do


Estado, e dos ataques freqentes da imprensa, o candombl e prticas correlatas
conseguiram se manter tambm como meio de vida para os seus sacerdotes, sacerdotisas e
seguidores, a exemplo do trabalho das benzedeiras e adivinhos, criticados e perseguidos,
mas freqentados no somente pela populao em geral, mas tambm pela chamada gente
de bem da sociedade baiana. Trs registros, aqui apresentados, caracterizam bem esta
situao e confirmam a forte imbricao entre os mecanismos de controle social e racial, as

118

Conde dos Arcos apud Nina Rodrigues , Os africanos. p.156.


Joo Reis qualificou o Conde dos Arcos como inovador ao adotar a dissuaso ao invs da represso para
controlar a rebeldia negra. Ele parecia achar que a escravido era um mal necessrio, mas um mal que podia
ser atenuado e feito suportvel s suas vitimas. Isso no significa que ele tenha sido negligente com a
segurana, pois, quando foi necessrio reprimir, sua mo foi to dura quanto do seu antecessor, o Conde da
Ponte que havia proibido o batuque dos escravos -, na represso aos levantes dos escravos na Bahia. Joo
Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835- edio revista e ampliada,
So Paulo, Companhia das Letras, 2003, pp.81-3.
119

240

condies de vida e estratgias de sobrevivncia da populao negra no mundo do trabalho


de Salvador. O primeiro um lundu, transcrito pelo jornal A Coisa, e o segundo e terceiro
extrados do Jornal da Manhan.

O lundu intitulado pai Joo datado de 1901, apresenta em cada estrofe a memria do
processo de captura e escravizao e a clara percepo da hierarquia racial e do lugar
social ocupado no ps-abolio.

PAI JOO
(Lund)
Quando i tava na minha tera
I chamava capito,
Chega na tera dim baranco,
I me chama - Pai Joo.
Quando i tava na minha tera
Cumia minha garinha,
Chega na tera dim baranco
Carne sca co farinha.
Quando i tava na minha tera
I chamava gener,
Chega na tera dim baranco
Pega cto vai ganh.
Dizoforo dim baranco
N si pri atur
T comendo, t... drumindo,
Manda negro trabai.
Baranco - dize quando mre
Jezuchrisso qui levou,
E o pretinho quando mre
Foi cachaxa qui matou.

241

Quando baranco vai na venda


Logo dizi tsquentaro
Nosso preto vai na venda,
Acha copo t virro.
Baranco dizi - preto fruta,
Preto fruta corezo:
Sinh baranco tambem fruta
Quando panha casio.
Nosso preto fruta garinha
Fruta saco de feijo;
Sinh baranco quando fruta
Fruta prata e pataco
Nosso preto quando fruta
Vai par na correco,
Sinh baranco quando fruta
Logo sai sinh baro.120

Essa percepo racial um interessante contraponto poltica de desracializao das


tenses sociais em curso, porque relaciona explicitamente a situao de desvantagem social
da populao negra ao fator racial. Uma percepo dessa ordem amplamente disseminada
entre os negros representaria uma sria ameaa aos planos de afirmao do Brasil como
uma democracia racial. Ressalto que as elites baianas recm-sadas da escravido ainda no
conseguem fazer, nem emocional nem racionalmente, uma distino ntida entre o ser
negro e o ser escravo. Nesse sentido, o iderio de democracia racial foi antes de tudo um
processo de reeducao para essas elites; mais do que isso, uma garantia de preservao da
hegemonia racial e de classe. Essa conscincia racial vai sendo vencida/obnubilada dia
a dia medida que se consolida o iderio de democracia racial, algo disseminado
verticalmente na sociedade baiana e brasileira. Uma importante evidncia advm da
120

BPEB. A Coisa, 26 de maio de 1901.

242

pesquisa patrocinada pela Unesco sobre as relaes raciais no Brasil, considerados como
exemplo positivo de convivncia, na dcada de 50 do sculo XX. Na Bahia, foi contratado
o antroplogo Thales de Azevedo, que escreveu o trabalho As elites de cor numa cidade
brasileira (Paris, UNESCO, 1953), cujo objetivo era a compreenso da ascenso social das
pessoas de cor na cidade de Salvador. Ele concluiu que as relaes raciais na Bahia eram
harmoniosas, embora existissem casos de preconceito racial, mas no faziam parte do ethos
da sociedade baiana reminiscncias da escravido.121 Informa-nos Azevedo que para
alguns indivduos, a conscincia de classe supera a conscincia de cor de raa e
prossegue: Chama a ateno o relato de um dos seus informantes que, ao ser perguntado se
a cor da pele era um fator de inferioridade responde que:A extrema pobreza em que viveu
a sua meninice fazia com que um economista, mais escuro que aquele funcionrio, nem
sequer pensasse em sua cor: era uma pobreza que no deixava pensar no assunto122. Essa
a viso/percepo que se hegemoniza com a democracia racial. Assim, a situao de
extrema pobreza vivenciada pela maioria negra atribuda a sua condio de recm-sados
da escravido e no a sua condio de negro, deslocando o problema do branco versus
preto para rico versus pobre.

O segundo registro feito pelo Jornal da Manhan criticava as atividades religiosas da


yalorix Pulcheria do terreiro do Gantois, qualificando-as como vigarice e, portanto,
sujeitas ao policial.
No vasto campo das brucharias onde ostensivamente apresentam-se sem
temer, ao contrario zombando de tudo os feiticheiros e as feiticheiras,
deve occupar superior a Pulcheria...
Esta considera-se um poder, dizendo possuir santos nos ps, na barriga e
na cabea, e anda por ahi alm pregando o seu poder mediante
remunerao no para si mas para elles, aos incautos que reconhecendolhe grande, entregam-lhe as suas economias !!!...
A Pulcheria tem vasto campo onde embolsa, apadrinhada pelos Ogans,
121

somente em parte verdadeira a idia de que na Bahia no existem preconceitos e discriminaes por
motivo de cor. A gente de cor ainda colocada por muitas pessoas em uma categoria biolgica e social com
caractersticas inferiores s dos brancos. [...] evidente, todavia, que tais discriminaes so muito brandas
e que dificilmente se podem distinguir dos antagonismos de classes, uma vez que a cor da pele
historicamente considerada no Brasil um smbolo de status.[...] Mas, como a sociedade baiana uma
sociedade multi-racial de classes, em que realmente no h castas, isto grupos fechados, as pessoas de cor
tm o seu status condicionado por suas qualidades e aptides individuais, competindo em igualdade de
condies com os brancos. Thales de Azevedo, Elites de cor, pp.163-64.
122
ibid, p.62-3.

243

riquissimos candombls, onde so vistos immensos hortencios vestidos


de mulher cobertos de buzios a gesticularem em dansas horripilantes, no
toque sinistro de um batuque infernal, chamando os seus santos a
protegerem aquelles que os procuram!?
E' um gosto vel-os... e causa compaixo a maioria dos que l vo em
procura de allivio aos seus males pela ventura que lhe possa dar os pais
de terreiro!!
E a Pulcheria reclinada na sua poltrona, escondendo debaixo das vestes
dos santos, que no a deixam, vai distribuindo risos e mesuras a todos
que a procuram para felicital-a por mais uma victoria, sem encommodo,
da bonita reunio do seu terreiro!!!...
A Pulcheria boa dizem elles, da esmolas a quem os seus santos quer
proteger, e lucta com Exum (o diabo) para no vencer aos que procuram
no seu terreiro as venturas dos seus acolytos!!...
Como isso edificante, e como vae a Bahia pouco a pouco enveredando
por uma estrada tortuosa e cruel, tendo por guia uns africanos boaes e
petulantes!!!...
Continue a policia no que incetou e ter os applausos do publico sensato.
Estes feticeiros so verdadeiros passadores do conto do vigrio, e a
policia encontra no cdigo perfeitamente descriminados, artigos que
devem respeito aquelles que procuram enganar por meio de artifcios
outros.
No canaremos de apontar policia estes e outros antros existentes na
nossa capital, esperando que ella tome em considerao semelhantes
absurdos.
Por hoje basta, e continuaremos.123

J se sabe que havia uma ao deliberada, do Estado ou das elites dirigentes e de seus
comensais, atravs da imprensa, para impedir o livre exerccio das prticas religiosas de
origem africana, embora fosse constitucionalmente assegurado a brasileiros e estrangeiros
a liberdade de conscincia e de culto. No entanto, mais importante do que constatar a
flagrante discriminao religiosa contra os africanos e seus descendentes identific-la
como racismo. fundamental perceber mais que tudo, como o racismo organizava as
relaes de poder na sociedade baiana. A perseguio religiosa apenas um aspecto, a
ponta do iceberg. A dissimulao do racismo contra o negro em torno do africano um
outro aspecto. A tnica dos discursos era o ataque s africanagens, no porque fossem
coisa de negros, mas porque eram os resqucios da barbrie africana e, para muitos,

123

BPEB. Jornal da Manhan, 20 de novembro de 1908. A Pulcheria.

244

responsveis pelo o atraso da Bahia. Novamente, nada aparece claramente contra os


negros, que, na verdade, eram vistos como ingnuos e enganados por essas africanagens.

Outro argumento que refora a tese da centralidade do racismo para a compreenso das
relaes de poder no ps-abolio pode ser visto na aparente dubiedade do pensamento de
Nina Rodrigues sobre o problema negro, ao tempo em que se mostrava contrrio aos
ataques da imprensa e ao policial nos terreiros de candombl, por razes de ordem
legal: Em que direito se baseia, pois, a constante interveno da polcia na abusiva
violao dos templos ou terreiros africanos, na destruio dos seus dolos e imagens, na
priso, sem formalidades legais, dos pais-de-terreiro e diretores de candombls?.124
Igualmente, reafirmava a inferioridade dos negros: O que importa ao Brasil determinar o
quanto de inferioridade lhe advm da dificuldade de civilizar-se por parte da populao
negra que possui e se de todo fica essa inferioridade compensada pelo mestiamento....125
E no captulo denominado A sobrevivncia psquica na criminalidade dos negros no
Brasil advogava a inimputabilidade dos negros em razo da inferioridade, demonstrando
de forma inequvoca o racismo de suas teses.
A sobrevivncia criminal , ao contrrio, um caso especial de
criminalidade, aquele que se poderia chamar de criminalidade tnica,
resultante da coexistncia, numa mesma sociedade, de povos ou raas em
fases diversas de evoluo moral e jurdica, de sorte que aquilo que ainda
no imoral nem antijurdico para uns rus j deve s-lo para outros.
Desde 1894 que insisto no contingente que prestam criminalidade
brasileira muitos atos antijurdicos dos representantes das raas inferiores,
negra e vermelha, os quais, contrrios ordem social estabelecida no pas
pelos brancos, so, todavia, perfeitamente lcitos, morais e jurdicos,
considerados do ponto de vista a que pertecem os que os praticam.126

O argumento a seguir elencado a enqute realizada pelo Jornal da Manhan, sob o ttulo
Consulta ao povo!, para avaliar a carestia na cidade de Salvador. Nela, fica clara a
relao entre as condies materiais de sobrevivncia e os controles sociais e raciais.
Foram encaminhadas 20 respostas dos mais variados segmentos (populares, operrios,
comerciantes, representantes das elites) a trs questes: o que o povo pensa? Quais as
124

Nina Rodrigues, Os africanos, p.247.


idem.p.264.
126
Ibidem,p.273.a
125

245

causas da carestia de vida na Bahia? Quais os meios a adotar? O que se pde constatar
que havia de fato uma alta inflacionria, alis algo constante na cidade de Salvador, que
mais tarde foi agravada com a ecloso da primeira guerra mundial. A situao era bastante
difcil para os setores populares, como pode ser comprovada na resposta dada pelo operrio
Joo Vicente: sou um pequeno operrio, que mourejo todos os dias no trabalho das sete da
manh s seis da tarde.Trabalho, trabalho a no poder mais e sinto-me cada dia mais
canado e desgostoso de viver. Segundo ele, as principais causas da carestia de vida eram:
a alta dos preos dos gneros alimentcios, o elevado preos dos aluguis e a falta de
trabalho no setor da construo civil. Essas respostas foram comuns, com pequenas
mudanas de enfoque, ora atribuindo ao monoplio dos intermedirios, sobretudo dos
gringos, ora a fatores estruturais (falta de educao para o trabalho, colonizao, falta de
fiscalizao dos poderes competentes). As sadas propostas se dividiam entre medidas
conjunturais, a exemplo de uma fiscalizao mais rgida para coibir os monoplios, ou
medidas estruturais, como a interveno direta do governo na economia.

Entretanto, o que chamou mais ateno entre as respostas encaminhadas foi a do operrio
Domingos da Silva, provavelmente negro e membro de alguma organizao de
trabalhadores,127 pela clareza e originalidade do diagnstico apresentado acerca da situao
vivenciada pela populao pobre e, principalmente, ao considerar o preconceito racial uma
das suas principais causas e um dos determinantes dos lugares sociais. A partir da anlise
de Domingos, possvel constatar o carter pigmentocrtico das sociedades herdeiras da
escravido de maioria negro-mestia, onde a cor da pele o critrio-mor de mobilidade
social dos indivduos, estabelecendo-se uma espcie de gradiente no qual aqueles e aquelas
de fentipo mais prximo do fentipo branco levam vantagem (matrimnio, posto de
trabalho, acesso educao) em relao aos de fentipo mais escuro.

Outra arguta crtica a valorizao do trabalho intelectual em detrimento do trabalho


manual. Domingos tambm foi original na proposio de medidas saneadoras, sobretudo as
de carter estrutural. Cabe destacar a proposta que passava o ensino primrio e
127

Na edio de 11 de novembro de 1890, do Pequeno Jornal, encontrei um registro do depoimento do


operrio Domingos Silva criticando as condies de vida dos operrios, a sua falta de unio e a inoperncia.
Nesta matria encontrava-se em anlise a Lei orgnica do Partido Operrio.

246

profissionalizante para a competncia da Repblica e os Estados e particulares


mantivessem o ensino superior, denotando que suas preocupaes estavam alm da esfera
local. Igualmente, deduz-se da crtica dirigida imigrao estrangeira, reivindicando para o
trabalhador nacional igualdade de tratamento perante o imigrante europeu. Aqui temos
mais uma prova de que a alegada falta de braos era de ordem qualitativa. Seu relato
demonstra que havia uma explcita preferncia pelos imigrantes europeus. Vamos carta
do operrio Domingos Silva:
Dignissimos senhores redactores do Jornal da Manhan - Taes so os
pontos que vv.ss. mais do que todos conhecem, e para darem prova plena
de independncia e patriotismo, franqueiam ao publico e aos membros de
todas as classes, para na medida de suas forcas, virem dizer o modo
porque pensam e sentem com relao aos questionrios.
Somente assim ousaria afastar-se da obscuridade de operrio, pouco
versado e de exgua cultura intellectual, sentindo mesmo o vexame de no
dispor com fundamento da arma do escriptor, - a sciencia - para bem
corresponder ao meu dever de cidado e de fervoroso apostolo de ss
idias, para vir em appello da vossa louvvel e santa espectativa.
Entretanto, acceiteis duas palavras apenas, mais, como prova de
admirao e homenagem attitude altamente patritica, social e
humanitria do vosso conceituado orgam, do que pelo valor dos dbeis
conceitos que passo expor.
Penso que a sciencia, isto , a alta sciencia, faculta ao homem meios
fceis de por em pratica suas conjecturas e desenvolver as artes,
industrias ou meios adoptados para viver.
Mas, o homem depende mais da vida material; do trabalho quotidiano, da
obteno de meios para o seu aperfeioamento, pelo que concluo que o
paiz ou estado em que o ideal seja mais sciencia do que trabalho; em que
toda a preferncia e todo o galardo se d sciencia e nada ao trabalho;
em que todo homem scientifico, na opinio quasi geral, constitue um
monoplio de superioridade decantada, propagada, respeitada e venerada
pelos demais, o estimulo para o trabalho material sobrepujado,
desapparece, de modo que verifica-se na nossa sociedade a seleo entre
homens, entre famlias, entre classes, entre sociedades, - no trabalho, nas
profisses e ate em que? - no prprio ensino primrio, que to
humanamente necessrio creatura na tenra edade, como o ar que respira.
Entrando, como entrou na composio do nosso povo differentes castas: o
caboclo, o portuguez e o africano, este roubado e escravisado, deu em
resultado ser um paiz, cujos habitantes em sua absoluta maioria so
mestios, affectados do flagello ignominioso, realmente, da escravido,
que apezar das leis de 28 de setembro, 13 de Maio, e do decreto que
mandou incendiar o archivo garantidor de to vil tyrania, no se poude
extirpar entre as nossas famlias e os homens o preconceito de raa, e pelo
contrario, veio mais prevenir e accender o facho das prevenes do dio
e da seleo, at entre parentes consanguneos.

247

Conseqncia - a maioria das familias de condio monetria mais


vantajosa, e que se presume possuir sangue mais puro, cabellos mais
soltos, s anima e prepara os seus descendentes para a sciencia com o
viso de galgarem as primeiras posies, uma vidda commoda, <<na
simples diplomacia>>, com pouco ou nenhum trabalho.
O ser artista, lavrador, operrio, e ter-se as mos callosas da enxada, do
arado, est somente para os homens, quanto mais escuro melhor. E sendo
estes de famlia pobre sem recursos, nem o ensino primrio se lhes
facultam, muito menos o profissional, que limitadamente, por esforo
prprio e mal conseguido, alguns, nas capitaes e nas principaes cidades
alcanam .
Sendo tudo isto verdadeiro, bem v a digna redacco que o paiz ou estado
em que no ha cultura na maioria dos seus habitantes, nem
desenvolvimento e estimulo do trabalho material, asphyxiado, como j
provei, e isento de qualquer premio, o futuro periga, a misria e a
bancarrota abrem as portas populao.
E' a crise geral.
Ainda mais:
No somos somente victimas da carestia, da falta de dinheiro e do
desenvolvimento material, e da ignorncia e ausncia completas do
ensino primrio na maioria da populao.
Lembro-me que em uma das visitas que fiz ao meu digno e honrado chefe
o cons. Luiz Vianna na sua Fazenda Santo Estevo, ha quatro annos
passados, inquiri de S.Exa, a razo da crise j ento existente, e S. Exa,
respondeu-me: << A nossa crise fulminadora porque ella no somente
de dinheiro, mas, de caracter nos homens>>.
Realmente, srs. redactores, que medidas podemos lembrar, se o
aviltamento chega ao ponto de nos convencermos de que somos victimas
no s da crise do dinheiro, de trabalho, de instrucco, de officio, como
ainda, a de caracter em boa parte dos homens de estado!?
Por outra parte, a poltica quem dirige e governa: temos poltica entre
ns?
Em todo caso, nem tudo estar perdido se do alto houver [uma] mo.
Passe o ensino primrio e profissional a ser o official da Republica, e as
academias e casas de ensinos superiores mantidas pelos Estados as
expensas dos seus cofres e da algibeira dos particulares.
Em vez da immigraco estrangeira empreguemos esta gorda verba em
favor dos nossos habitantes principalmente da pobre e abandonada
famlia do sertanejo.
Facultemos aos nossos concidados as mesmas vantagens de recurso, de
morada, de viveres, de instrucco relativa, e de lotes de terra, com que
acenamos constantemente ao estrangeirismo, improficuamente, que
havemos de abafar a crise, e transformar o typo e o caracter, rotineiro da
nossa ptria:
Entregue-se ao povo o que do povo.

248

Respeite-se as suas convicces, e no se viva em tramas e falsas doutrinas


esterilisando a seu valor politico.
Bahia , 27 de outubro de 1908.
Domigos Silva 128

Os trechos extrados dos diversos peridicos, antes apresentados, ilustram bem o


tratamento dado ao candombl pelos setores brancos hegemnicos da cidade de Salvador e
como possvel nas entrelinhas reconstituir/perceber as estratgias de resistncia da
populao negra. O cultural, que se constitua numa ameaa real, foi, progressivamente,
tendo seu poder de fogo arrefecido, diminudo, suavizado, medida que as demandas
foram sendo incorporadas ao longo dos anos pelos setores dominantes. O olhar eugnico
da imprensa acerca da permanncia das prticas religiosas africanas e, na maioria das
vezes, atribuindo-lhes a responsabilidade pelo atraso da Bahia, constituiu-se em uma
importante fonte de investigao para o mundo do trabalho da gente liberta. Sem esse olhar
sobre a trajetria das manifestaes culturais negras em Salvador no se pode perceber que
a to propalada, em nossos dias, preservao da tradio da cultura afro-baiana foi
transformada numa espcie de priso cultural para os descendentes da gente liberta, isto
, nada alm da cultura. Explicando melhor, as manifestaes culturais negras na cidade de
Salvador que escaparam aos instrumentos de controles raciais no chegam explicitamente
aos nossos dias como resultado dos embates diretos da gente liberta contra o racismo que
organizava a sociedade baiana, nem sempre percebido por essa gente. Uma possvel leitura
acerca da preservao das tradies culturais negras v-la como uma concesso dos
setores dominantes em razo das diversas estratgias de resistncia da populao negra.
Entretanto, necessrio vagar para perceber como essa conquista foi sendo
descaracterizada pelos setores brancos dominantes, transformando a fora da cultura, em
uma armadilha para a populao negra, ou seja, em um novo controle racial. Em outras
palavras, para manter a acomodao das possveis tenses raciais na cidade de Salvador,
usou-se o cultural retirando-lhe o seu contedo racial. O que se observa no processo de
reorganizao do trabalho em curso no ps-abolio: um cenrio contraditrio de
negociao e conflito. Mas do que isso, foi um processo de desracializao dos conflitos,

128

BPEB, Jornal da Manhan, 4 de novembro de 1908. (meus grifos)

249

evidentemente que esse caminho no se fez uniforme ou linearmente, dependeu da


capacidade de reao e ao dos antigos sujeitos da escravido, agora sujeitos do psabolio.

250

um retrato fiel da Bahia... : guisa de concluso

Ao tecer as consideraes finais desta pesquisa gostaria de comentar a crnica do


articulista Curvello de Mendona, intitulada Aspectos Bahianos, publicada no peridico
Gazeta do Povo, em 1908. Alm de ser um registro do processo de transformao da
paisagem urbana da cidade da Bahia , acima de tudo, um importante registro-sntese e
insuspeito dos negros em movimento, dos movimentos dos negros das hierarquias
raciais e sociais na cidade da Bahia.

Dirse-hia que os sucessos se desenrolaram alhures, que no aqui. O que


se v e sente na verdade, um espetculo lisonjeiro da transformao
material da velha e opulenta metrpole brazileira. De certo, essa
transformao no tem o caracter maravilhozo e subitneo da obra que se
fez no Rio, em a qual se empenharam os poderes federaes com o
concurso de todo o Brasil. A Bahia colonial, alm disso offerece os mais
srios obstculos ao alargamento das ruas, construco de avenidas,
modificao rpida de sua edificao urbana. A cidade cresceu muito ao
sabor descuidoso da antiga prosperidade, da hegemonia poltica e
econmica que lhe foi dado exercer nos destinos do paiz. Reduzida a
capital de provncia, hoje Estado, ainda que immenso, entregue as
prprias foras, precisaria de uma somma fabulosa superior aos seus
actuaes recursos, para vestir-se inteiramente de novo, repudiando de todo
o seu aspecto colonial.
[...] O Typo bahiano, ao rigor da verdade no aquelle que lhe emprestou
a generalizao fcil dos escriptores e dos literatos: a mulata de sandlias
diminutas, de chale sobre a camisa rendada e alva, com as largas saias
estalando de gomma. Mas esse ltimo typo, permanente, ainda que no
fundamental e nico, na constituio actual do seu povo, um exemplar
que se no esquece e que se ama ver envolvido no torvelinho dos nossos
melhoramentos.
[...] Com sua numerosa populao mesclada, a Bahia revela no
sofrer a grande crise da economia domstica no resto do Brazil,
sobretudo em suas grandes cidades. Aqui no ha as horrveis
dificuldades da organizao do servio familiar. Os brancos, os
abastados e os opulentos tm a sua grande e pequena criadagem
abundante, fixa, leal e dcil. De outro lado, essa mesma gente, de
origem africana mais ou menos remota, dotou a Bahia de um
mercado ambulante notvel, que se no encontra em outra qualquer

251

parte do paiz. (grifo nosso).


Em todas as ruas, em todas as praas, ao p das famlias e dos hotis, ao
alcance fcil de todos e at dos viajantes, encontram-se productos
variadssimos das cozinhas, a bahiana mais brasileira e apetitosa,
talvez, de todas as cozinhas.
E o que admirvel que esses vataps, esses carurus, essas moquecas,
esses angus, esses doces de coco em varias formas e em varias cres,
alm das muitas fructas, entre quaes sobresaem as afamadas laranjas,
tudo isso offerece da melhor qualidade e pelo mnimo de preo, de modo
a satisfazer largamente a todos os consumidores.
[...] A Bahia sob esse aspecto, no s original, [...] a uma grande cidade
brasileira com todo conforto e toda a simplicidade econmica das
pequenas cidades que florescem em meio dos campos de producco. O
seu mercado mvel commodo, o seu servio domestico solicito e
abundante, de certo, no tem igual em todo o Brasil.
[...] apesar de possuir 300.000 almas....1

A partir da sua pena possvel perceber uma parte da histria de vida e trabalho dos
homens e mulheres negros na cidade da Bahia, moradores ou em trnsito, muitos
emigrados do Recncavo e de outras partes da Bahia, com vivas memrias dos horrores da
escravido, lembranas que os exatos 116 anos da decretao da Lei urea no apagaram,
imaginem se decorridos apenas 20 anos. Muitos, dispostos a esquecer - tentativas de
esquecimento que as linhas ferinas do nosso conhecido A Coisa registraram sob o ttulo
ningum quer ser mais carig, criticando a falta de brilho e a ausncia dos ex-escravos
nos festejos do treze do maio. Pelo visto, ser identificado socialmente como carig ou
treze de maio reforava a pecha da condio de ex-escravo, e assim, livrar-se dela
deveria ser parte da estratgia coletiva e individual de sobrevivncia. Contudo, no se pode
atribuir baixa ou quase nula mobilidade social dos ex-escravos e seus descendentes a este
emblema - condio de escravo - porque isso coloca a questo, to somente no campo da
subjetividade, do esforo individual, do tempo insuficiente para os ex-escravos e
descendentes se adequarem s novas relaes de trabalho (semi-livres, livres, assalariadas)
e s novas credenciais exigidas pela sociedade. Alm disso, no se percebe que o ser
escravo uma condio que desaparece com o final da escravido, o ser negro no . Pelo
1

BPEB, Gazeta do Povo, Aspectos Bahianos, 23 de abril de 1908.

252

contrrio, justamente o ser negro, identificado pela cor da pele, aquilo que determina o
lugar e a velocidade da ascenso social dos indivduos. Quanto mais claro o indivduo, ou
seja, quanto mais prximo ao fentipo branco, maiores sero suas chances de ascenso
social em uma sociedade herdeira da escravido, dominada por uma minoria branca. Este
mais um retrato fiel da Bahia.

O ttulo, Um retrato fiel da Bahia: sociedade-racismo-economia, uma sntese do


conjunto de discusses desencadeadas no interior de cada um dos cinco captulos que
compem esse esforo acadmico, nos quais, procurei apresentar evidncias de como o
racismo estruturou a reorganizao do trabalho no ps-abolio. No captulo 1, a partir da
indagao sobre qual a forma encontrada pelas sociedades herdeiras da escravido, de
maioria negro-mestia, para resolveram seu passado escravista, foi possvel explicitar os
limites dos estudos clssicos da formao econmica do Brasil que enfatizam por demais o
econmico, deixando de apreender o fenmeno na sua totalidade; ao tomarem a
experincia de So Paulo como vlida para as demais regies do pas limitam o alcance
explicativo de suas teorias, fazendo ser correta a pluralizao do termo: transio
transies; semelhante limitao ocorre por desconsiderem a tica do ex-escravo, do negro,
para a compreenso da formao econmica, fazendo crer que o destino desse coletivo no
teve qualquer relevncia econmica, tratados-os acriticamente como trabalhadores
nacionais.

Estuda-se a transio no para apreender as diversas formas de participao do ex-escravo


e seus descendentes no mercado de trabalho, mas para explicar a opo pelos imigrantes,
resultante de uma suposta falta de braos adequados, e a importncia deles na formao
do mercado de trabalho no pas.

Saliento que o enfretamento e o reconhecimento da relevncia do tratamento dado ao


passado escravista (leia-se o destino dos ex-escravos e seus descendentes) possibilita um
novo olhar sobre as razes das desigualdades brasileiras, portanto a abertura para a entrada
de um novo protagonista, o racismo, na agenda das discusses sobre o desenvolvimento

253

econmico. Afinal, no por mero acaso que a pobreza brasileira tem cor e idade: ela
negra e jovem.

No captulo 2, houve um desdobramento deste questionamento original conduzindo-o


diretamente para perscrutar porqu do fato de que tanto os estudos que abordam a transio
ou as transies para o trabalho livre no Brasil, no problematizarem a dimenso racial.
Entre as explicaes encontradas ao longo do captulo, reafirmo aquela que ao meu ver est
na base desta dificuldade que a crena de que o Brasil era e um paraso racial. Essa
crena deve ser creditada, especialmente, hegemonia da abordagem freyreana das
relaes raciais, baseada na suposta harmonia entre os grupos raciais, considerando ou
confundindo racismo com dio racial explcito, como nos modelos raciais semelhantes
ao estadunidense, ou naquilo que Michael Hanchard denominou de exclusivismo racial, o
qual imps uma barreira epistemolgica ainda hoje presente na maioria dos estudos no
campo da historiografia econmica. A omisso do racismo no debate econmico se deu em
razo da forma que parte da intelligentsia rejeitou as teses racistas do sculo XIX,
jogaram a gua fora com a criana dentro. A substituio das teses racistas em favor de
uma interpretao calcada nas diferenas culturais (adquiridas e, portanto, passveis de
serem mudadas) produziu um duplo efeito: por um lado, contribuiu para suprimir, pelo
menos teoricamente, as noes sobre a inferioridade inata da pessoa negra, por outro,
camuflou as possibilidades de tenso social de carter racial, face ao tamanho do
contingente negro, assim tambm eliminando do debate intelectual as dimenses poltica e
econmica do pertencimento racial.

A introduo da relao entre racismo e economia nos debates econmicos, confere


dimenso poltica e econmica ao pertencimento racial, reconhecendo-o, portanto, como
objeto passvel de polticas de Estado. Para tanto, faz-se necessria a aproximao e a
admisso de que h um modelo racial brasileiro e o quanto ele tributrio do modelo racial
rabe-ibrico, construdo ao longo dos oito sculos de dominao rabe sobre a pennsula
Ibrica. Igualmente, faz-se necessrio ampliar as discusses sobre o significado do
racismo, no somente o considerando como produto de uma ideologia, mas como uma
metaconscincia que incorpora suas mltiplas e complexas dimenses (carter
metamrfico, espacialidade e temporalidade), forma e informa as construes tericas,

254

inclusive a conscincia de classe e de raa.

No captulo 3, tendo como pressuposto o fato de que a transio no restrita to somente


ao regime do trabalho, adentramos no processo de desestruturao do escravismo no
Recncavo Aucareiro. O principal problema alegado pelas elites aucareiras era o de que
a regio ficaria sem braos para a lavoura. Aps o exame da documentao concluo que a
ameaa da falta de braos foi mais retrica do que real, o que no significa que a transio
ocorreu de forma fcil, ao contrrio do que argumentavam os estudos clssicos da transio
brasileira. Os senhores de engenhos baianos e outros nortistas empreenderam uma forte
resistncia com vistas a prolongar a escravido o mximo possvel, com o claro intuito de
reivindicar junto ao governo imperial e depois ao governo republicano, uma indenizao
pela perda da propriedade escrava e, assim, provocar sua recapitalizao para novos
investimentos. Note-se neste contexto os esforos envidados pelo governo provincial e
depois pelo governo federado, para atrair a corrente imigratria estrangeira para a Bahia,
tornando fato que no foi pela ausncia de braos para a lavoura que o mundo do acar
baiano ruiu.

importante salientar que a questo dos braos no pode ser vista apenas sob a perspectiva
imigracionista, visto o grau de complexidade do processo de transio para o trabalho livre
no pas. Alm do mais, atribuir ao binmio falta de braos/imigrao europia uma relao
de causa e efeito limita a apreenso dessa complexidade, uma vez que se torna
imperceptvel a centralidade da dimenso racial, isto , a procura por imigrantes europeus
objetivava mais que constituir um exrcito industrial de reserva, uma vez que havia o
interesse de promover uma mudana na composio tnica da fora de trabalho.

Outro elemento importante para entender a transio na regio diz respeito ao acesso
terra. O seu baixo valor aliado ao baixo dinamismo da economia aucareira, tendeu a
facilitar o processo de negociao e permanncia dos ex-escravos, diferentemente do que
ocorreu nos locais onde houve forte presena da imigrao europia. No Recncavo,
curiosa ou paradoxalmente, o baixo valor das terras deve ter contribudo para evitar o
aniquilamento completo ou, dentro de uma perspectiva menos catastrfica, garantir uma

255

espcie de sobrevida ao status de senhor de engenho, ou melhor ainda para eles,


preservando e ampliando suas relaes senhorias e clientelsticas. Se, por um lado, no
sentido estritamente econmico, o baixo valor das terras significava um depauperamento
do patrimnio, do outro, a propriedade de grandes extenses de terra demonstrava o
potencial controle sobre a mo-de-obra, o que no tardou muito em se converter
novamente em efetivo.

Aqueles primeiros dias da abolio foram dias de liberdade, dias de profuso de


sentimentos, dias de crise para o complexo Casa Grande&Senzala. De um lado, libertos
inebriados pela liberdade, a dispor liberalmente do seu tempo, a exercitar a liberdade do
fruir do nada fazer. Do outro lado, ou melhor, do alpendre da Casa Grande a tudo
assistindo, senhores indignados, perplexos e at mesmo, com forte sentimento de injustia.
Naqueles dias estava tudo aberto a composies, em tese, tudo era negocivel.

Atravs do artigo de Curvello de Mendona fcil constatar que o final da escravido no


representou para os brancos baianos a perda da sua condio de senhor, assim como para
os negros no representou mudanas significativas de seus lugares bvios na sociedade.
Fica patente que as elites baianas conseguiram decifrar, e rapidamente, o enigma da falta
de braos, apresentado no captulo 4, reorganizaram o trabalho, livrando-se daquele clima
de caos, insegurana e incerteza dos primeiros dias do ps-abolio. Aparentemente, as
concesses foram mnimas a julgar pelo fato de que, individualmente, apenas alguns
senhores de engenho, talvez os mais precipitados, perderam os anis, os dedos e at a vida.
As elites baianas, em seu conjunto, conseguiram preservar internamente a supremacia de
raa e de classe. Entretanto, no cenrio nacional, essas elites, em particular as ligadas ao
setor aucareiro, perderam espao poltico e econmico.

importante reafirmar que, para garantir a preservao das hierarquias raciais e sociais ao
longo desses anos, construiu-se um arcabouo institucional edificado sobre a excluso
racial e social da populaa, conforme exposto no captulo 5. Essa excluso dos negros e
negras fez-se sob um conjunto - de regras, de controles raciais explcitos e implcitos dos
passos e espaos de viver, de trabalhar, de religiosidade, da racializao manifesta no tom

256

desracializante dos discursos (Brasil, ltimo pas a abolir a escravido e o primeiro a se


auto-proclamar uma democracia racial)2 e de prticas costumeiras -

herdadas da

escravido e freqentemente aperfeioadas, ajustadas e inovadas no ps-abolio, a


exemplo da interdio do voto do analfabeto. medida que, os dias de escravido vo
indo longe, o ideal de democracia racial se afirma e se entranha cada vez mais na vida
baiana, por conseguinte as leituras raciais da realidade, tipo o lundu pai Joo ou o rico
depoimento do operrio Domingos Silva, vo se esmaecendo, caem no repertrio
folclrico. pouco provvel que essas manifestaes fossem to corriqueiras, mas
denotam os negros em movimento na cidade da Bahia, sua importncia e penetrao nas
fmbrias da sociedade.

No era pretenso nesse trabalho explorar a gama de controles raciais e sociais utilizados
pelas elites baianas, bem como as estratgias de sobrevivncia individuais e coletivas
empregadas pelos negros e negras, e sim perceber quais eram os contornos desse jogo, as
regras, os participantes, as jogadas, as expulses, as substituies, as estratgias para a
vitria, os aprendizados das derrotas, as comemoraes. E o resultado final ? Impossvel
antev-lo. As elites ainda esto vencendo, mas este um contexto com vrios personagens,
tempos e estratgias. O fato de a Bahia, durante a Repblica Velha, ser caricaturada como
uma mulata velha a se arrastar por entre as ruas africanizadas, para desgosto de suas
elites, no seria uma vitria, ou uma estratgia genial da populaa para garantir a
continuidade da histria e da sua presena marcada de forma indelvel nesta histria ?
Mais um retrato fiel da Bahia!?

Ver Wlamyra R. de Albuquerque, A Exaltao das diferenas : racializao, cultura e cidadania negra
(Bahia, 1880-1900), UNICAMP ( Tese de doutorado), 2004, especialmente o cap.II. Ver tambm
Andrews, Negros e brancos.

257

FONTES E BIBLIOGRAFIA

1.ARQUIVOS E BIBLIOTECAS
Arquivo Pblico do Estado da Bahia
Arquivo Municipal de Salvador

Arquivo Edgar Lenghaud

Biblioteca Pblica do Estado da Bahia

Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia


2. FONTES IMPRESSAS

MINISTRIO DA INDSTRIA, VIAO E OBRAS PBLICAS. DIRETORIA GERAL


DE ESTATSTICA. Recenseamento de 1890(31de dezembro). Rio de Janeiro, Tipografia
da Estatstica, 1928.

MINISTRIO DA INDSTRIA, VIAO E OBRAS PBLICAS. DIRETORIA


GERAL DE ESTATSTICA, Recenseamento de 1 de setembro de 1920. Rio de Janeiro,
Tipografia da Estatstica, 1928.

SECRETARIA DA CULTURA DA BAHIA. Documentao jurdica sobre o negro no


Brasil: 1880-1888 (ndice analtico) Salvador, Depab, 1989.

259

3. LIVROS, TESES, ARTIGOS


AGUIAR, Manoel Pinto de. Notas Sobre o Enigma Baiano. Salvador,
(4), out/dez., 1977.

Planejamento, 5

ALANIZ, Anna Gicelle Garcia. Ingnuos e Libertos: estratgias de sobrevivncia familiar em


pocas de transio .1871-1895. Campinas: CMU/UNICAMP, 1997.
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