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UNIDAD DIDCTICA V: TENDENCIAS ACTUALES EN ECONOMA DE LA EDUCACIN

1. LAS RELACIONES ENTRE ECONOMA Y EDUCACIN EN ALGUNOS INFORMES Y ANLISIS


DE LOS ORGANISMOS INTERNACIONALES
(Prioridades y estrategias para la educacin: examen del Banco Mundial. Banco Mundial, 1996)
La educacin y el desarrollo
La educacin es un elemento crucial de la estrategia del Banco Mundial para ayudar a los
pases a reducir la pobreza y mejorar los niveles de la vida mediante el crecimiento sostenible y la
inversin en el capital humano. Esta doble estrategia exige que se promueva el uso productivo de la
mano de obra, que es el principal activo de los pobres, y se suministren servicios sociales bsicos a los
pobres (Banco Mundial 1990).
La inversin en educacin lleva a la acumulacin de capital humano, que es un factor clave
para el crecimiento econmico sostenido y el aumento de los ingresos. La educcin, y especialmente
la educacin bsica, contribuye tambin a reducir la pobreza al aumentar la productividad del trabajo
de los pobres, reducir la fecundidad y mejorar la salud, y al equipar a las personas para que participen
plenamente en la economa y en la sociedad. Adems, la educacin contribuye al fortalecimiento de las
instituciones de la sociedad civil, a la creacin de una capacidad nacional y al buen gobierno, que son
todos elementos crticos cada vez ms reconocidos para la aplicacin efectiva de polticas econmicas
y sociales nacionales.
La educacin y crecimiento econmico
La educacin contribuye al crecimiento econmico, pero no lo genera por s sola. La
acumulacin de mano de obra y capital fsico explica slo en parte el crecimiento econmico. Gran
parte del crecimiento es consecuencia del mejoramiento de la calidad de la fuerza laboral, lo que
incluye ms educacin y mejor salud, conjuntamente con el progreso tecnolgico y las economas de
escala. Las nuevas teoras sobre el crecimiento econmico indican que un ritmo ms acelerado de
cambios tecnolgicos aumenta la tasa de crecimiento econmico a largo plazo. A su vez, los cambios
tecnolgicos aumentan con ms rapidez cuando los trabajadores tienen un nivel ms alto de
educacin. En consecuencia, la acumulacin de capital humano, y concretamente de conocimientos,
facilita el desarrollo de nuevas tecnologas y es fuente de crecimiento autosostenido.
La contribucin de la educacin al crecimiento econmico se puede calcular por su efecto en la
productividad, que se mide comparando la diferencia de ingresos a travs del tiempo de las personas
con y sin un tipo determinado de educacin con el costo para la economa de producir esa educacin.
Esta medida se conoce como la tasa de rentabilidad social de la inversin en educacin, aunque no
capta todos los beneficios sociales ni todos los efectos externos.
Los estudios recientes confirman la importancia de la educacin, especialmente de la primaria,
para el crecimiento. En ellos, la educacin primaria aparece como el principal contribuyente al
crecimiento, tanto en las comparaciones entre pases y entre regiones como en los anlisis realizados
en los pases para explicar el milagro del desarrollo de Asia oriental.
La educacin superior tambin contribuye a un crecimiento autosostenido, ya que las
instituciones de enseanza superior producen nuevos conocimientos cientficos y tcnicos mediante la
investigacin y la capacitacin avanzada y sirven de conductos de transferencia, adaptacin y
divulgacin de los conocimientos generados en otras partes del mundo.
No todos lo efectos externos de la educacin superior, como los beneficios de la investigacin
bsica y del desarrollo y la transferencia de tecnologa, se manifiestan plenamente en los ingresos
utilizados para calcular esas tasas de rentabilidad. Por consiguiente, la rentabilidad de la educacin
superior, al igual que la bsica, es mayor que la que se mide sobre la base de los ingresos, y es muy
posible que su contribucin al crecimiento aumente a medida que sube el nivel tecnolgico y que los
pases alcanzan la educacin primaria y secundaria universal.
Las nuevas teoras sobre el crecimiento econmico, al igual que las antiguas, demuestran la
complementariedad del capital humano y fsico.
Vinculaciones con el mercado laboral
Las enormes transformaciones producidas recientemente en los mercados de trabajo por las
reformas econmicas, la integracin de la economa mundial, los avances tecnolgicos y las
migraciones tienen importantes consecuencias para la educacin. El ritmo de acumulacin de nuevos

conocimientos y la rapidez de los cambios tecnolgicos plantean la posibilidad de un crecimiento


sostenido y de cambios de empleo ms frecuentes durante la vida de los individuos.
Estos cambios tienen dos consecuencias importantes para los sistemas de educacin. En
primer lugar, la educacin debe estar concebida para satisfacer la creciente demanda de trabajadores
adaptables. Esta necesidad aumenta la importancia de las capacidades bsicas adquiridas en la
enseanza primaria y secundaria general. En segundo lugar, los sistemas de educacin sobre todo
los niveles superiores y de postgrado- deben respaldar la ampliacin permanente del acervo de
conocimientos.
Los trabajadores que tienen ms educacin pueden enfrentarse ms eficazmente a un medio
en rpida evolucin.
La educacin aumenta la productividad en el mercado y en el hogar pues permite adquirir ms
informacin; la educacin mejora la capacidad de aprender. Pero para cosechar los beneficios de las
inversiones en educacin es preciso ampliar las posibilidades de aprendizaje productivo mediante
innovaciones tcnicas y cambios en los regmenes polticos y de mercado.
La pobreza relativa generalmente se reduce a medida que aumenta el nivel de educacin de la
fuerza de trabajo. Pero no slo el nivel de educacin es importante para adaptarse a la rpida
evolucin de los mercados de trabajo, sino tambin su contenido. Con frecuencia se sugiere,
especialmente en momentos en que aumenta el desempleo de los jvenes, que se debe dar una
orientacin profesional al programa de estudios de las escuelas o que se deben impartir conocimientos
tcnicos en la escuela secundaria a fin de preparar a los egresados para el trabajo en el sector
moderno. Es indudable que la capacitacin especializada puede aumentar la productividad y los
ingresos en el mercado de trabajo, pero slo si la especializacin se utiliza efectivamente en el empleo.
La experiencia internacional indica que la educacin y la capacitacin profesional y tcnica tiene
mxima eficacia cuando se imparte despus de una educacin general slida y cuando se relaciona
con el empleo. En la prctica, muchos pases, especialmente los de Asia oriental y los pases
miembros de la OCDE, estn tendiendo actualmente a aumentar el contenido tecnolgico de la
educacin general y el contenido general de la educacin profesional en la enseanza secundaria de
segundo ciclo, y a ofrecer una variedad mucho mayor de cursos.
Reduccin de la pobreza
Los bajos ingresos de los pobres son resultado e3n parte de su dotacin de capital humano
relativamente ms baja y en parte de la discriminacin en el mercado laboral. La educacin puede
ayudar a solucionar lo primero, pero se necesitan otras medidas para hacer frente a lo segundo. La
diferencia de ingresos entre la mujer y el hombre en Amrica Latina, por ejemplo, no obedece
realmente a diferencias de capital humano.
En consecuencia, la educacin puede contribuir considerablemente a la reduccin de la
pobreza. La educacin confiere aptitudes, conocimientos y actitudes que aumentan la productividad del
trabajo de los pobres al acrecentar su produccin como agricultores y, cuando no hay discriminacin,
su acceso al empleo en los sectores formal e informal. En varios estudios se ha observado que un
agricultor con cuatro aos completos de instruccin tiene una productividad mucho ms alta que uno
sin educacin. La educacin tambin hace ms productivos a los trabajadores de la industria y puede
contribuir al espritu de empresa.
La creacin de capital humano es la creacin y la distribucin de nueva riqueza. Contribuye a
reducir la pobreza absoluta y la pobreza relativa, pero puede demorar toda una generacin en producir
efecto, en contraste con los efectos ms rpidos de la redistribucin del capital existente, por ejemplo,
mediante la reforma tributaria y la reforma agraria. Es posible que los recursos que se invierten hoy en
la educacin slo lleven a una reduccin de la pobreza dentro de varios aos, cuando los pobres cuyo
capital humano se ha acrecentado comiencen a gozar de un aumento de los ingresos, de una mayor
capacidad de emprender actividades por cuenta propia y de un uso ms eficiente de los recursos
familiares.
Los estudios sobre los factores determinantes del ingreso demuestran que el ambiente familiar
en los primeros aos de vida cumple un papel muy importante en el desarrollo de la capacidad
intelectual de los nios. Por ejemplo, los nios en edad preescolar que provienen de grupos
socioeconmicos ms bajos obtienen resultados considerablemente inferiores en las pruebas de
desarrollo de la capacidad cognoscitiva que los provenientes de grupos de ingresos ms altos.
Tambin se ha demostrado que las intervenciones en la primera infancia (como el suministro de
servicios de salud, educacin y nutricin) pueden producir un efecto favorable en la vida de los nios
de familias pobres. Las investigaciones demuestran que a los tres o cuatro aos de edad, los nios ya
estn condicionados por el medio familiar. En consecuencia, es preciso invertir ms en programas

diseados para fomentar el crecimiento y el desarrollo en la primera infancia y en programas


destinados a mantener las ventajas proporcionadas por esas intervenciones precoces.
La fecundidad y la salud
Cuanto mayor es el nivel de educacin de una mujer, menor es su nivel de fecundidad. Cuanto
mayor es el nivel de educacin de los padres, especialmente de la madre, menor es la mortalidad
materna y ms sano es el nio. La educacin de los padres est estrechamente relacionada con el
estad de salud de los nios, incluso despus de tener en cuenta la situacin socioeconmica y el
acceso a los servicios de salud. A medida que aumenta el nivel de educacin, tanto en medios urbanos
como rurales, disminuyen las probabilidades de que el nio muera antes de los dos aos de edad.
La educacin de los padres influye en la mortalidad infantil a travs de la utilizacin de
servicios mdicos (como la atencin prenatal) y la modificacin de los hbitos higinicos del grupo
familiar (como lavarse las manos y hervir el agua).
Aun antes de tener en cuenta esos efectos, la rentabilidad de la inversin en la educacin de
las mujeres es superior a la de los hombres cuando se trata de mujeres que obtienen empleo. Cuando
se agregan las externalidades de salud y fecundidad, los argumentos a favor de la educacin de las
nias resultan an ms convincentes.

El financiamiento pblico como medio de lograr la eficiencia y la equidad


En general, la inversin pblica representa alrededor de las 2/3 partes del gasto total en
educacin, aunque esa proporcin vara entre el 93% en Hungra y menos del 50% en Uganda. Sin
embargo, el gasto pblico en educacin suele ser ineficiente cuando est mal distribuido entre los
niveles y dentro de stos, y no es equitativo cuando los candidatos calificados no se pueden matricular
en las instituciones de enseanza porque no hay oportunidades educacionales disponibles o porque no
pueden pagar el costo ni obtener financiamiento.
Razones que justifican el financiamiento pblico
Distribucin de los ingresos. La igualdad de distribucin de la educacin generalmente da como
resultado la igualdad de distribucin de los ingresos. La educacin abre nuevas oportunidades para los
pobres y aumenta su movilidad social. No todos los grupos de la sociedad pueden pagar los costos
directos e indirectos relacionados con la inversin en educacin, y el Estado debe intervenir por eso
para promover la igualdad de oportunidades.
Imperfecciones del mercado de capitales. La adquisicin privada de educacin, especialmente de la
educacin superior, est fuera del alcance de muchas familias pobres. La mayora de los mercados de
crdito no ofrecen una solucin eficaz, porque la existencia de grandes imperfecciones reduce la
participacin, especialmente de los muy pobres. El financiamiento de la educacin trae aparejados
grandes riesgos, tanto para los prestatorios como para los prestamistas, y los bancos no aceptan la
promesa de ingresos futuros como garanta.
Asimetra de la informacin. Los padres con poca educacin tienden a estar menos informados que
los ms instruidos acerca de los beneficios o de la calidad de la educacin.
Externalidades. Los beneficios de la educacin llegan no slo a quienes reciben directamente sino
tambin a la sociedad en general. Cuando no hay suministro pblico de educacin, el gasto en
educacin se reduce ms de lo conveniente. Es posible que la educacin pblica generalizada a nivel
bsico sea un umbral para el desarrollo. La distribucin ptima de la educacin para maximizar los
efectos secundarios asociados con el capital humano y aprovechar esos posibles umbrales parecera
ser una distribucin equitativa. Los efectos externos en la salud y la fecundidad no se maximizan sobre
la base nicamente del gasto privado, pero la sociedad puede captarlos mediante el gasto pblico.

Distribucin desacertada entre los subsectores de educacin


En los pases de ingreso bajo y mediano, las tasas de rentabilidad de las inversiones en
educacin bsica son generalmente ms altas que las de la educacin superior. En consecuencia, la
educacin bsica debera constituir generalmente una prioridad para el gasto pblico en educacin en
los pases que an no han alcanzado una matrcula casi universal en la educacin bsica. Pocos
pases de ingreso bajo y mediano, con excepcin de los de Europa y Asia central y algunos pases de
Asia oriental y el Oriente Medio, han logrado la educacin secundaria casi universal.
Distribucin desacertada dentro de cada uno de los subsectores de educacin
Las ineficiencias existentes dentro de todos los subsectores de educacin son resultado de
una combinacin ineficiente de los insumos, como el personal docente y los materiales de enseanza.
Tambin se pueden producir como resultado de tasas de repeticin y desercin elevadas. Para que el
aprendizaje sea eficaz, esa combinacin de insumos inevitablemente vara de un pas a otro y de una
institucin a otra, de conformidad con las condiciones locales. Sin embargo, las comparaciones
internacionales y entre escuelas pueden proporcionar importantes indicaciones generales acerca de la
eficiencia interna de los sistemas de educacin, especialmente en lo que respecta a la relacin
profesor-alumnos y a los edificios escolares.
Las escuelas de los pases de ingreso bajo y mediano podran ahorrar costos y mejorar el
aprendizaje aumentando el coeficiente profesor-alumnos. Utilizaran as menos maestros y podran
asignar los recursos a otros insumos que mejoran el rendimiento, como los libros de texto y la
formacin en el servicio de los maestros. Las posibilidades de mejorar as la eficiencia son enormes,
porque los gastos en personal docente normalmente representan alrededor de las 2/3 partes del gasto
en educacin.
Los edificios escolares no son del todo necesarios para obtener los resultados acadmicos
deseados. Hay muchas oportunidades de aumentar la eficiencia en la construccin y utilizacin de
edificios y de ahorrar as recursos para otros fines (reduccin en costos de construccin simplificando
diseos, utilizacin de diagramas de planta flexibles para adaptar el espacio, uso intensivo de los
locales, sistemas de turnos mltiples, enseanza simultnea de varios grados). En el nivel superior,
a veces se puede prescindir totalmente de los locales. Por ejemplo, las universidades abiertas para
estudiantes de enseanza superior motivados cuestan mucho menos que las universidades
convencionales.
La repeticin y la desercin son otro resultado de la ineficiencia, aunque sus causas son
complejas y en algunos casos la repeticin incluso puede mejorar el rendimiento.
Gasto pblico no equitativo
Aunque el gasto pblico en educacin primaria generalmente beneficia a los pobres, el total de
gasto pblico en educacin de los pases de ingreso bajo y mediano suele favorecer a los ricos, en
gran parte porque el nmero de nios pobres que asiste a las instituciones de enseanza secundaria y
superior es relativamente menor.
Se pueden utilizar varios criterios para evaluar el efecto del gasto pblico sobre la equidad. Un
criterio tcnico slido consiste en determinar si la proporcin del subsidio que reciben los pobres es
mayor que la proporcin de la poblacin que representan, lo que significa que la magnitud absoluta del
subsidio por cpita es mayor para los pobres. Un criterio an ms convincente y mejor consiste en
determinar si el gasto pblico, incluidas las garantas de los prstamos, est organizado de tal manera
que ningn estudiante calificado se vea imposibilitado de matricularse en la enseanza de cualquier
nivel debido a su falta de capacidad de pago.
Se puede redistribuir el gasto pblico total fomentando la matrcula de los pobres a fin de que
los gastos no sigan tendiendo a favorecer a los ricos.
El gasto en educacin superior tambin es un ejemplo del sesgo en contra de los pobres. La
asignacin de ms fondos pblicos por estudiante de enseanza superior que por estudiante primario
es ineficiente en la mayora de los pases porque la rentabilidad social de la enseanza superior es
generalmente menor que la de la enseanza primaria, por lo menos en los pases que no han logrado
la matrcula universal en el nivel primario y secundario. Adems, es inequitativo: los estudiantes que
logran acceso a la enseanza superior reciben un subsidio absoluto mayor que los estudiantes de los
niveles inferiores y una cantidad desproporcionada de estudiantes de enseanza superior proviene de
familias ms ricas, que tienen ms capcidad de pagar por la educacin superior. Sin embargo, la
educacin superior pblica es gratuita, o casi gratuita, para los estudiantes de la mayora de los pases.

En slo 20 pases en desarrollo los derechos de matrcula representan ms del 10% de los gastos
ordinarios.
Posibilidades de aumentar la eficiencia y la equidad
El aumento del gasto pblico en educacin no es necesario en muchos casos debido a las
enormes posibilidades de aumentar la eficiencia con el nivel de gastos actual.
No existe una proporcin tericamente apropiada del PNB o del gasto pblico que se deba
destinar a la educacin. Sin embargo, en muchos pases se podra lograr un nivel de instruccin mucho
ms alto con un gasto pblico igual o incluso menor, especialmente si se sigue la norma de Asia
oriental de concentrar el gasto pblico en los niveles inferiores de enseanza y aumentar su eficacia
interna, y de recurrir en mayor medida al financiamiento privado en los niveles superiores. Mauritania y
Marruecos, por ejemplo, muestran resultados especialmente deficientes a pesar del alto nivel de gasto
pblico en educacin; su gasto pblico en educacin es muy ineficiente, en comparacin con el de
Jamaica, Jordania y Tnez.
Esas comparaciones demuestran adems que en algunos pases el gasto pblico es muy bajo
en relacin con la media internacional. En el Paraguay, por ejemplo, el gasto pblico parece ser
relativamente eficiente en comparacin con el de Colombia y Tailandia, que tienen los mismos
resultados pero destinan ms del doble de la proporcin del PNB a este sector.
Financiamiento de la educacin
Esas frecuentes ineficiencias y faltas de equidad del gasto pblico en educacin, sumadas a la
expansin de la matrcula en todos los niveles de enseanza del sector pblico, han aumentado la
proporcin del PNB que representa el gasto pblico en educacin en muchas regiones, especialmente
debido a que los costos unitarios por estudiante son ms altos para los estudiantes secundarios y
terciarios que para los primarios. Con frecuencia, esa tendencia ha acrecentado al mismo tiempo las
presiones sobre los fondos pblicos, ya que muchos pases, especialmente de Europa oriental y de
frica, han experimentado dificultades fiscales generales.
Las medidas orientadas a aumentar la eficiencia del gasto pblico en educacin pueden liberar
fondos para una inversin en educacin ms productiva.
Algunos pases han tratado de complementar los fondos pblicos para la educacin con fondos
privados. Los fondos privados pueden aumentar la matrcula, sea que se utilicen en instituciones
privadas o con financiamiento pblico.
La existencia de escuelas y universidades privadas promueve la diversidad y proporciona una
competencia til para las instituciones pblicas, especialmente en el nivel de enseanza superior. Sin
embargo, algunos pases prohben el establecimiento de escuelas y universidades privadas y otros las
someten a reglamentacin excesiva.
El cobro de derechos de matrcula a los alumnos en las instituciones financiadas con fondos
pblicos plantea problemas difciles de equidad, eficiencia, acceso y tributacin. Si se cobran algunos
derechos a todos los alumnos que asisten a las escuelas pblicas de todos los niveles, los pobres
resultarn especialmente perjudicados, lo que desalentar la matrcula. Los sistemas de becas y otros
sistemas utilizados para contrarrestar este problema son inherentemente muy difciles de administrar
en los niveles inferiores de enseanza. En el segundo ciclo de la educacin secundaria y en la
educacin superior se justifica mucho ms el pago de derechos. La diferencia entre la rentabilidad
privada y la rentabilidad social de la educacin es generalmente mucho mayor en la educacin
superior que la bsica, es decir, el subsidio para el estudiante es mayor en comparacin con los
ingresos futuros. Esta ineficiencia se puede superar cobrando derechos al alumno, ya sea con cargo al
ingreso familiar actual o con cargo a los ingresos futuros mediante un plan de prstamos o a travs del
sistema tributario.
Inversin pblica focalizada en la educacin bsica
Si se prestara ms atencin a la eficiencia y la equidad al asignar las nuevas inversiones
pblicas en educacin se avanzara mucho hacia la solucin de los difciles problemas que enfrentan
actualmente los sistemas de educacin. Como resultado de esa mayor atencin, las nuevas
inversiones pblicas se concentraran en la mayora de los pases en la educacin bsica, aunque
evidentemente ese nfasis sera menos aplicable en aquellos que ya han logrado una matrcula casi
universal en la educacin bsica.
Para lograr equidad, el gobierno debe garantizar que no se niegue acceso a la educacin a
ningn estudiante calificado debido a su falta de capacidad de pago. Al mismo tiempo, y debido a que
la diferencia entre la rentabilidad privada y la social es mayor en la enseanza superior que en la
bsica, se deb3e aprovechar la disposicin a pagar por la enseanza superior compartiendo los costos

con los estudiantes y sus padres. Los gobiernos tambin pueden intervenir. Al asumir parte de los
riesgos, pueden ayudar a corregir las ineficiencias de los mercados de capitales que impiden que las
instituciones financieras otorguen prstamos para la enseanza superior.
La combinacin de esos principios dara por resultado un conjunto especfico de polticas
relativas al pago de derechos de matrcula y a la eficiencia de los gastos del sector pblico. Los
elementos de ese conjunto (que deberan adaptarse a las particularidades de cada caso) normalmente
seran:
Enseanza bsica gratuita.
Cobro selectivo de derechos de matrcula en la enseanza secundaria de segundo ciclo, combinado
tambin con becas para beneficiarios seleccionados.
Cobro de derechos en toda la enseanza pblica superior, combinado con planes de prstamo,
tributarios y de otra ndole, a fin de que los alumnos que no pueden pagar puedan aplazar el pago
hasta que tengan ingresos propios. Sistema acompaado tambin de un plan de becas.
El objetivo de garantizar la enseanza primaria de calidad para todos los nios como primera
prioridad del gasto pblico en educacin en todos los pases.
Mejoramiento gradual del acceso a la educacin secundaria general de calidad.
Gasto eficiente a nivel de las escuelas y de las instituciones en el sector pblico.
Poltica de precios para la educacin pblica
Educacin bsica.
La definicin de educacin bsica vara segn el pas, pero normalmente abarca por lo menos
la educacin primaria y con frecuencia tambin la secundaria de primer ciclo. La importancia de la
educacin primaria se confirma cuando se tienen en cuenta las externalidades. Para obtener el
mximo beneficio para la sociedad en conjunto, la primera prioridad de la educacin pblica es que
todos los estudiantes adquieran aptitudes bsicas. El logro de este objetivo exige que aumente la
demanda y se asegure el acceso de todos los nios a la educacin a travs de la enseanza bsica
gratuita.
An cuando la educacin bsica es gratuita, hay familias pobre que no pueden enviar a sus
hijos a la escuela o mantenerlos en ella debido a los costos directos e indirectos, como la compra de
libros o la prdida de produccin en el hogar. El pago de estipendios a esos hogares puede ayudarles
a compensar la prdida de ingresos derivada de la asistencia de los nios a la escuela.
La participacin de las comunidades en los costos es generalmente la nica excepcin a la
educacin bsica gratuita. Incluso las comunidades muy pobres suelen estar dispuestas a sufragar en
parte los costos de la educacin, especialmente a nivel primario.
Muchos pases, entre ellos Bolivia, Camern, Etiopa, Honduras, Senegal, Uganda y Zambia,
han establecido fondos de inversin social. Esos programas fomentan la participacin de la
comunidad, la inversin en la generacin de empleo y el suministro de servicios sociales bsicos.
Educacin secundaria de segundo ciclo.
Dado que los egresados de la educacin secundaria de segundo ciclo percibirn ingresos ms
altos que los que abandonan antes la escuela, el cobro selectivo de derechos de matrcula en las
escuelas secundarias pblicas puede ayudar a aumentar la matrcula. Tambin se puede fomentar la
participacin de las comunidades en los costos a nivel secundario y a nivel primario. Generalmente es
posible cobrar derechos sin afectar la matrcula general, pero la de los pobres y las nias disminuye si
no se toman medidas. Para compensar esas dificultades, el cobro de derechos en secundaria se
puede combinar con un sistema de becas y estipendios para destinatarios especficos a fin de asegurar
la equidad en la matrcula.
Hay que tener en cuenta que el cobro de derechos en uno de los niveles puede afectar la
matrcula de otros miembros de la familia en otros niveles. Este dilema es precisamente la razn por la
cual el cobro de derechos debe ir acompaado del pago de estipendios a las familias pobres para
permitir la matrcula de sus hijos. El cobro de derechos sin medidas compensatorias tendr un efecto
negativo en la matrcula de los nios provenientes de estas familias.
Educacin superior.
En general, se justifica el cobro de derechos en las instituciones pblicas de educacin
superior. Tambin es aceptable la eliminacin de los subsidios para cubrir costos no educacionales,
como alojamiento y comida, excepto en los casos en que los sistemas de impuestos sobre la renta son
muy progresivos o incluyen un impuesto a los graduados; cualquiera de estos sistemas puede permitir

recuperar los costos de la enseanza superior a partir de los ingresos a lo largo de la vida. Sin
embargo, la mayora de los pases en desarrollo carecen de un impuesto sobre la renta efectivo o
progresivo, por lo que el impuesto a los graduados o un sistema de derechos y prstamos seran
medios ms equitativos de recuperar los costos. Pocos pases han tratado de utilizar impuestos a los
graduados.
Una buena manera de empezar sera cobrar derechos para cubrir el 100% del costo ordinario
de los servicios sociales para los estudiantes, como la comida y el alojamiento, y el 30% de los costos
de instruccin.
Los planes de crdito educacional son un complemento esencial de la recuperacin de los
costos y del cobro de derechos. Unos 50 pases, industrializados y en desarrollo, tienen ese tipo de
planes. Ms de la mitad estn en Amrica Latina.
Pero la experiencia hasta la fecha ha sido relativamente decepcionante ya que los coeficientes
de recuperacin son muy bajos. Pero es posible hacer que los planes de crdito sean financieramente
sostenibles, como lo demuestra la experiencia de Qubec y de Colombia. Ello requiere que el sector
pblico asuma parte del riesgo, compensando as la deficiencia del mercado de capitales. El Banco
Mundial est prestando apoyo a la reforma de los planes de crdito en varios pases (Filipinas,
Jamaica, Kenya, Malawi, Tnez y Venezuela). Para que los planes de crdito sean sostenibles se
requiere un organismo de cobranza eficaz con incentivos para reducir al mnimo la evasin y el
incumplimiento. Se necesitan planes de pago condicionado al ingreso y planes de pago anual
progresivo para fomentar un reembolso que corresponda a los ingresos futuros del estudiante, que
aumentarn con el tiempo.
An as, los planes de crdito no bastarn por s solos para que los estudiantes de bajos
ingresos se matriculen en la enseanza superior ya que mientras cursan estudios superiores dejan de
percibir ganancias que pueden ser importantes para el ingreso familiar. Se necesitan becas y
programas de trabajo combinado con el estudio para superar ese problema.
Prioridades del gasto pblico
La educacin bsica es la prioridad de la poltica oficial y, por consiguiente, del gasto pblico
en todos los pases. Generalmente el objetivo consiste en que todos los nios se matriculen en la
enseanza primaria y la terminen y, en ltimo trmino, que se matriculen en la enseanza secundaria
de primer ciclo y la terminen, y que aprendan efectivamente en la escuela a fin de adquirir
conocimientos bsicos. Esta meta concuerda con el objetivo adoptado en 1990 por la Conferencia
Mundial sobre Educacin para Todos, y apoyado por el Banco Mundial. Es a la vez eficiente y
equitativa, tiene la rentabilidad ms alta y aumenta las oportunidades educacionales y de ingreso para
toda la poblacin. A fin de lograr una alta tasa de matrcula y un rendimiento sostenido, el gasto a nivel
primario tal vez se deba complementar adems con gastos destinados especficamente al desarrollo
preescolar de los nios provenientes de familias pobres.
A medida que aumenten los coeficientes de matrcula primaria, se destinarn cada vez ms
recursos pblicos a la enseanza secundaria.
Los pases que han alcanzado en gran medida la educacin primaria y secundaria universal
enfrentan problemas diferentes para determinar las prioridades del gasto pblico en educacin. La
educacin superior constituir una prioridad relativamente mayor para el gasto pblico, como ocurre en
los pases de la OCDE.
Es importante asegurarse de que los programas preescolares esenciales, suministrados
anteriormente por las empresas pblicas, cuenten con fondos suficientes, al menos para los nios
pobres, a medida que las empresas dejan de suministrarlos.
Sostenibilidad
Una cuestin especialmente importante en el financiamiento pblico de la educacin es la
sostenibilidad fiscal. Para lograrla se necesitan polticas encaminadas a mejorar la eficiencia del gasto
pblico, aumentar ese gasto cuando resulte apropiado, y complementar el financiamiento estatal con el
privado. Para asegurar la sostenibilidad es siempre aconsejable hacer proyecciones de varios aos del
impacto fiscal de los gastos previstos y contar con buenos planes de financiacin.

2. LA EDUCACIN COMO SERVICIO EDUCATIVO. LA ORGANIZACIN MUNDIAL DEL


COMERCIO Y EL ACUERDO GENERAL DE COMERCIALIZACIN DE SERVICIOS. LA
EDUCACIN COMO SERVICIO PBLICO Y COMO DERECHO DE LOS CIUDADANOS
Los tres ejes de la mercantilizacin escolar, por Nico Hirt.

La mercantilizacin de la enseanza marca una nueva etapa histrica en un movimiento que


se extiende durante ms de un siglo: el deslizamiento progresivo de la Escuela, desde la esfera
ideolgico-poltica hacia la esfera econmica.
Los treinta glosarios (referencia a los 30 aos de reformismo capitalista y de surgimiento del
llamado estado del bienestar).
El papel econmico de la Escuela se impuso en primer plano despus de la segunda guerra
mundial, en un contexto de crecimiento econmico fuerte y duradero, de innovaciones tecnolgicas
pesadas y de largo alcance (electrificacin de los ferrocarriles, infraestructuras portuarias y
aeroportuarias, autopistas, industria nuclear, telefona, petroqumica). Importantes prdidas de empleo
golpearon a sectores que haban sido siempre grandes consumidores de trabajo manual poco
cualificado. El momento, por lo tanto, no slo exiga un crecimiento de la mano de obra asalariada sino,
sobre todo, una elevacin general del nivel de instruccin de los trabajadores y de los consumidores.
Esta elevacin fue asegurada por la masificacin hecha a marchas forzadas, de la enseanza
secundaria y en menor medida, de la enseanza superior.
La percepcin por parte de los padres y los jvenes del cambio en la composicin de los
empleos y su esperanza de promocin social estimularon la demanda de enseanza secundaria y
superior. Defraudadas esas esperanzas, el obrero cualificado pas a ocupar en la jerarqua social, la
posicin que en ella tena el obrero no cualificado treinta aos antes. Pero contribuyeron sin embargo
en gran medida a mantener la motivacin escolar de una generacin de hijos del pueblo. Hay que
aadir que esto se hizo con cargo al Estado que todava dispona de los medios necesarios: el
crecimiento duradero y la estabilidad econmica hacan posible un crecimiento paralelo de los ingresos
fiscales y de las inversiones pblicas a largo plazo. En los pases de fuerte tradicin de enseanza
confesional, sta se vio sometida a un control creciente por parte del Estado, a cambio de una
financiacin ms favorable.
Durante toda esta poca, el discurso patronal sobre la educacin fue ante todo un discurso
cuantitativo. Se necesitaba una mejor adecuacin cuantitativa entre las diferentes ramas y las
necesidades del mercado de trabajo. Desde ese momento los aspectos cualitativos de la adecuacin
enseanza-economa (objetivos, contenidos, mtodos, estructuras) se volvieron cuestiones de menor
importancia. La enseanza secundaria que se masifica entre 1950 y 1980 no cambia
fundamentalmente de naturaleza.
Pero esta masificacin viene a dar igualmente un impulso al papel del sistema educativo como
instrumento reproductor de la estratificacin social. Desde el momento en que todos acceden a la
enseanza secundaria, lo esencial de la seleccin social ya no se realiza espontneamente al acabar
la enseanza primaria, sino dentro de la propia secundaria. De rebote, la masificacin se vuelve
masificacin del fracaso escolar y del nmero de repetidores, una nueva forma de seleccin
jerarquizante. Y lo que es ms: por un gran milagro pedaggico esta seleccin sigue siendo una
seleccin social. Todos entran entonces en la enseanza secundaria en los itinerarios comunes, pero
hoy como ayer, son los hijos de las clases favorecidas los que salen victoriosos, los que superan los
estudios ms nobles y los que hacen las carreras superiores ms valoradas y prestigiosas.
Insistamos: hay que hablar de masificacin y no de democratizacin de la enseanza, aunque
el discurso oficial se complazca en confundir los dos conceptos. Si el nivel de acceso a la enseanza
se ha elevado efectivamente para los nios de todas las categoras sociales, no por ello las
desigualdades relativas han disminuido.
Un nuevo contexto econmico
Las condiciones que haban permitido la masificacin de la enseanza secundaria y, en menor
medida, de la enseanza superior, van a ser trastocadas por la crisis econmica que estalla a
mediados de los aos 70. El crecimiento del gasto pblico, dentro del cual la Educacin ocupa desde
ese momento una situacin preponderante, se ve brutalmente frenado: en los pases donde el Estado
se haba endeudado en los aos de las vacas gordas es el momento de la austeridad. Sin embargo,
no se ponen inmediatamente en cuestin los grandes ejes de las polticas educativas: los medios
institucionales y econmicos esperan an que la crisis sea de corta duracin y que al trmino de las
reestructuraciones indispensables el crecimiento econmico fuerte y duradero de los treinta gloriosos
volver. Habr que esperar al final de los 80 para que esas esperanzas se desvanezcan y para que los
dirigentes de los pases capitalistas tomen plenamente conciencia del nuevo entorno econmico y de
las nuevas misiones que ste impone a la enseanza.
Las caractersticas de este entorno son las siguientes:

1) El primer elemento que se debe subrayar est ligado a la innovacin tecnolgica. En su


carrera competitiva, las industrias y servicios se apoderan de esas innovaciones para obtener mayor
productividad o para conquistar nuevos mercados. A su vez, esto exacerba la competencia entre
empresas, lo que se traduce en quiebras, reestructuraciones, racionalizaciones, cierres de fbricas y
traslados de empresas. La huda hacia delante en la mundializacin y la globalizacin capitalistas
favorecidas tambin por el desarrollo de las tecnologas de la comunicacin, no hacen sino agudizar
ms esta lucha a muerte entre empresas, sectores y continentes. A su vez, la exacerbacin de la lucha
entre empresas que compiten entre s empuja a los industriales a acelerar el desarrollo y la
introduccin de las nuevas tecnologas en la produccin y en los mercados de masas.
2) La segunda caracterstica esencial de la nueva economa se refiere a la evolucin del
mercado de trabajo. La inestabilidad econmica se traduce, en primer lugar, en una cada vez mayor
precariedad del empleo. Los trabajadores se ven obligados a cambiar regularmente de puesto de
trabajo, de empleo, incluso de oficio. Los empleos no slo son inestables, sino que su naturaleza
tambin cambia. La nueva economa reclama un crecimiento impresionante del nmero de
informticos, ingenieros, especialistas de mantenimiento de sistemas informticos y gestin de redes.
Es el aspecto ms conocido, sin embargo, slo se trata de la punta visible del iceberg. Se insiste
mucho menos en el otro aspecto de esta evolucin: el crecimiento an ms explosivo de los empleos
de bajo nivel de cualificacin (limpiadores, auxiliares de clnica, vendedores, cajeros y camareros). En
otras palabras, los extremos crecen, los sectores intermedios se desploman.
3) La tercera caracterstica del entorno econmico, consecuencia de la exacerbacin de las
luchas competitivas y de una curva de crecimiento catico, es el abandono del compromiso del Estado
con los servicios pblicos. Los medios econmicos presionan a gobernantes para que disminuyan la
presin fiscal.
Inestabilidad e imprevisibilidad de las evoluciones econmicas, dualizacin de las cualificacones
requeridas en el mercado laboral, crisis recurrente de las finanzas pblicas: esos son los factores que
determinan, a partir de los 80-90, una revisin fundamental de las polticas educativas.
Fin de la masificacin
La dualizacin del mercado laboral debe reflejarse en una dualizacin paralela de la
enseanza. Si el 50 o 60% de las creaciones de empleo no exigen sino trabajadores poco
cualificados, no es econmicamente rentable continuar una poltica de masificacin de la enseanza.
Este es, como los pensadores de la economa capitalista saben bien, el punto ms delicado de las
reformas de la enseanza. Al menos en el plano de la tctica poltica. No se decreta el fin de la
masificacin, pero se crean las condiciones en el plano de la calidad de la enseanza y de su
financiacin, que hacen inevitable que el movimiento iniciado durante los aos 50 se pare. No se
decreta la dualizacin de la enseanza, pero se crean las condiciones materiales, estructurales y
pedaggicas para ello.
Las Escuelas europeas al servicio del mercado
Durante 30 aos, los sectores econmicos haban concentrado su atencin en el desarrollo
cuantitativo de la enseanza. El fin de la masificacin les permite volverse hacia los aspectos
cualitativos. Lo hacen con mayor fuerza teniendo en cuenta que el cambio radical de las condiciones
de la produccin y la exacerbacin de las luchas competitivas hace que sea urgente, segn ellos, una
reforma fundamental de la enseanza: en el plano de las estructuras de los contenidos enseados y de
los mtodos.
A principios del 2001, la Direccin General para la Educacin y la formacin de dirige Viviane
Reding en la Comisin europea, publicaba un documento en el que se sintetizaban las opiniones de los
Estados miembros en cuanto a los objetivos concretos futuros de los sistemas de educacin. Este
texto sita de entrada la misin esencial de la enseanza en el marco de los objetivos que se haba
marcado el Consejo europeo de Lisboa en marzo de 2000: La Unin europea se halla frente a un
cambio radical inducido por la mundializacin y por los desafos inherentes a una nueva economa
basada en el conocimiento. Desde ese momento el principal objetivo estratgico en el que debe
colaborar la enseanza es convertirse en la economa del conocimiento ms competitiva y dinmica

del mundo, capaz de un crecimiento econmico duradero. Subrayemos aqu el papel cada vez mayor
de la Comisin europea en la unificacin de las polticas educativas al servicio de la economa.
La era de la flexibilidad
Adaptar la escuela a las necesidades de la economa no es tarea fcil. Los intentos de realizar
tal adecuacin durante los aos 50 y 60 fracasaron. Es imposible prever, a 6 o 10 aos vista, cules
sern las necesidades precisas en materia de mano de obra y an menos de cualificaciones y, por
tanto, an ms en un contexto econmico ms inestable, ms imprevisible que nunca. A falta de poder
controlar el caos, hay que adaptarse a l. Como consecuencia, la palabra clave de la nueva
adecuacin Escuela-Empresa es el trmino flexibilidad.
Los trabajadores se ven obligados a adaptarse a un entorno productivo que cambia sin cesar.
Los incesantes reciclajes cuestan mucho tiempo y dinero. La naturaleza de las tcnicas empleadas y
su complejidad cada vez mayor, hace que la importancia de los saberes, y por lo tanto de la formacin,
sea cada vez ms crucial. Cmo resolver este dilema? Por medio del aprendizaje a lo largo de toda
la vida. Esta doctrina, explica la OCDE, se basa en gran parte en la idea de que la preparacin para
la vida activa ya no puede ser considerada como definitiva y que lso trabajadores deben recibir una
formacin continua durante su vida profesional para poder seguir siendo productivos y empleables.
Empleabilidad y productividad: el proyecto no tiene, pues, ninguna pretensin humanista. No se trata
de hacer aprender a todos, toda la vida, los tesoros de la ciencia, historia, literatura La adaptacin de
los sistemas de educacin a este objetivo constituye, para la Comisin europea, el ms importante de
los desafos a los que todos los Estados miembros se enfrentan. Esto implica esencialmente tres
cosas: adaptabilidad, responsabilizacin, desregulacin.
Competencias para favorecer la adaptabilidad
En primer lugar, hay que revisar los programas y los mtodos de la enseanza bsica con el fin
de desarrollar en ellos las capacidades de los trabajadores para afrontar situaciones profesionales
extremadamente variables. Se trata, de conceder la prioridad al desarrollo de competencias
profesionales y sociales para una mejor adaptacin de los trabajadores a la evolucin del mercado
laboral (recomendacin del Consejo europeo en msterdam 1997).
En este marco, el papel de la Escuela como lugar de transmisin de conocimientos ya no se
considera primordial. El saber se ha convertido, en nuestra sociedad en rpida evolucin, en un
producto perecedero. Lo que aprendemos hoy estar obsoleto maana.
Los conocimientos generales que forjan una cultura comn y que dan fuerzas para comprender
el mundo en sus mltiples dimensiones nunca han sido realmente importantes en el plano econmico.
Los programas de enseanza secundaria general, que hoy se dice que estn sobrecargados de
conocimientos, son una reminiscencia de la poca en la que esta enseanza estaba reservada para
los hijos de las clases dominantes, futuros dirigentes ellos mismos. Sin embargo, estos programas,
inadecuados a la aspiracin de elevar el nivel de formacin profesional de las masas, haban
sobrevivido ampliamente a la era de la masificacin de la enseanza. En parte, sin duda, porque las
consideraciones cuantitativas centraban toda su atencin.
Ahora que el contexto econmico desva la atencin hacia los contenidos y la bsqueda de
empleabilidad, se ataca desde todos lados este amontonamiento de conocimientos generales. Como
siempre, el ataque toma como pretexto la hipertrofia real de ciertos programas, para justificar el
abandono del objetivo mismo de toda instruccin: transmitir saberes. La importancia acordada a ciertas
doctrinas pedaggicas como la llamada aproximacin por las competencias, concreta esta tendencia.
Estas doctrinas privilegian la competencia conjunto integrado y funcional de saberes, saber hacer,
saber ser, saber lograr, que permita, ante una serie de situaciones, adaptarse, resolver problemas y
realizar proyectos- frente al conocimiento. Lo importante no es poseer una cierta cultura comn, sino
ser capaz de acceder a saberes nuevos y movilizarlos ante situaciones imprevistas. No nos dejemos
engaar por la aparente generosidad del proyecto. La pretensin de instrumentalizar la enseanza en
beneficio de la competencia econmica es evidente.
Dentro de las competencias reclamadas a gritos por el mundo patronal, hay que mencionar la
iniciacin a las tecnologas de la informacin y de la comunicacin. Esto no significa que haya que
formar montones de informticos. Es imprescindible que todos los futuros trabajadores hayan
aprendido a desenvolverse en un entorno dominado por estas tecnologas, que hayan adquirido los
rudimentos del dilogo hombre-mquina a travs de un teclado y un ratn, que tengan la costumbre de
adaptarse rpidamente, casi de forma intuitiva, a programas variados y cambiantes. Esta es la primera
funcin de la introduccin de las TIC en la escuela. Y eso permite comprender muchas cosas respecto

a cmo se est haciendo hoy esta introduccin. Es necesario constatar que se est invirtiendo mucho
en mquinas y muy poco en formacin. Lo importante parece ser que los alumnos tengan la ocasin
de hacer funcionar un ordenador para que puedan superar sus temores y adquirir los reflejos de
base, y no que el enseante lo domine como un nuevo instrumento pedaggico (cuya utilidad potencial
no se pretende aqu negar).
En el plano de la preparacin de la mano de obra, la introduccin de las TIC en la escuela
juega adems otro papel. Se trata de poner el potencial de innovacin de las nuevas tecnologas al
servicio de las exigencias y de la calidad de la formacin a lo largo de toda la vida. Con el fin de
asegurar una rotacin rpida y una mxima flexibilidad profesional de los trabajadores, stos deben
aprender a emplear los ordenadores e Internet para poner al da sus conocimientos y competencias
de la cuna a la tumba conectndose a servidores de formacin a distancia o utilizando soportes
multimedia. Si todos los trabajadores han aprendido a utilizar Internet para acceder a conocimientos,
ser fcil presionarles para que mantengan el nivel de su competitividad profesional durante sus fines
de semana, sus vacaciones o sus noches empleando ordenadores y conexiones que pagarn de su
propio bolsillo.
La realizacin de este objetivo implica responsabilizar al trabajador ante su formacin, actuar
de manera que sea l mismo quien se encargue de mantener sus conocimientos y el nivel de sus
competencias para seguir siendo empleable.
En el seno de las sociedades del conocimiento, el papel principal corresponde a los propios
individuos, segn la Comisin europea. El factor determinante es esta capacidad que posee el ser
humano de crear y explotar conocimientos de manera eficaz e inteligente, en un entorno en perpetua
evolucin. Para sacar el mejor partido de esta aptitud, los individuos deben tener la voluntad y los
medios de hacerse cargo de su destino.
Cuando el ciudadano se convierte en consumidor
Hemos sealado la importancia creciente de la Escuela como lugar de la formacin de la mano
de obra. No por ello la educacin del ciudadano ha desaparecido, pero en esto tambin se observa ese
deslizamiento de la esfera ideolgica a la esfera econmica. La escuela sigue siendo un lugar donde
se transmite el dogma fundador de la cohesin social y poltica de las sociedades occidentales:
nuestros estados son legtimos puesto que son democrticos. Esto supone (hacer) olvidar un poco
deprisa que el poder del elector se detiene all donde comienzan los intereses de los grupos
financieros e industriales. Y estos intereses estn ahora omnipresentes. La pretendida democracia de
nuestras sociedades ya no es sino una construccin ideolgica destinada a enmascarar la dictadura,
bien real en este caso, de los mercados. Pero es una ideologa terriblemente eficaz, profundamente
enraizada en la conciencia de amplias capas de la poblacin, en particular entre las clases medias
intelectuales, esos formadores de la opinin pblica (Claude Allgre).
Si la mercantilizacin de la escuela no ha puesto fin a su papel de aparato ideolgico de
Estado, hay que reconocer que, en este terreno, se encuentra situada en segundo plano o incluso
suplantada, por otros instrumentos: prensa, publicidad, radio, cine y sobre todo la televisin. Por otra
parte, en el propio campo de la formacin del ciudadano, quien ahora se encuentra en el centro de las
atenciones escolares es el consumidor. La creacin de nuevos mercados de masas, ligados a las
tecnologas emergentes slo es posible a condicin de que los clientes potenciales hayan adquirido los
conocimientos y las competencias que les permitan explotar esos productos, y de que hayan superado
sus aprensiones.
En la Cumbre europea de Lisboa (2000) se preguntaban cmo recuperar el retraso europeo en
cuanto a las TIC y al comercio electrnico. Y la respuesta fue unnime: e-learning, es decir, la
introduccin masiva de las tecnologas informticas en los establecimientos escolares.
La entrada de las marcas en las escuelas es otro signo de esta tendencia de utilizar la
enseanza para apoyar a los mercados. Los centros escolares se ven inundados por las generosas
ofertas de patrocinadores y de material didctico gratuito. Una sociedad de marketing francesa,
especializada en el mercado de los jvenes, ha calculado que el consumo de las familias est
influenciado en un 43% por los nios. Por ello, como escribe el peridico patronal Les Echos, el
mbito escolar y sobre todo, la garanta del enseante, constituyen, para una marca, un factor de
credibilidad inestimable.
A finales de 1998, la Comisin europea difunda un informe sobre El marketing en la Escuela.
Una muestra: Sin medidas protectoras, con la penetracin del marketing en la escuela se corre el
riesgo de atrofiar el sentido crtico de los alumnos, provocar en ellos frustraciones, hacerles percibir la
sociedad de manera empobrecida y fomentar en ellos actitudes estereotipadas, pero con medidas
protectoras se evitarn estas trampas y aparecern ventajas: ciertamente ventajas materiales, para

unos sistemas escolares con una falta de fondos crnica, pero tambin pedaggicas, ya que con la
penetracin del marketing en la escuela, por una parte sta se abre al mundo de la empresa y a las
realidades de la vida y la sociedad, y por otra, permite educar a los alumnos en cuestiones de consumo
en general y en las tcnicas publicitarias en particular. ().
Desregulacin
Una vez fijados los objetivos educativos, la pregunta que se formula es: cmo organizar la
enseanza para que sta pueda alcanzarlos? De nuevo, el trmino central de la respuesta ser la
Flexibilidad.
El trabajador no slo ha de ser flexible, adaptable y competitivo: el propio sistema tiene que
dotarse a s mismo de esas caractersticas.
El aumento de la autonoma de los establecimientos escolares les ofrece un mayor margen de
maniobra para adaptarse no slo a las expectativas de los medios econmicos, tambin a las de la
sociedad y los padres. Ciertamente, pero en un contexto en el que la competicin para el acceso a los
empleos ms valorados es cada da mayor, las expectativas de los empresarios influyen
inevitablemente en la intervencin de los padres.
As, segn el informe de la Comisin europea sobre los objetivos concretos de los sistemas de
enseanza es conveniente estrechar los lazos con el entorno local, con las empresas y los
empresarios ms concretamente, para mejorar la comprensin de las necesidades de estos ltimos y
as ampliar la empleabilidad de los alumnos. Esto pretende, a menudo, de manera explcita, la
introduccin en la escuela de lo que se llama el espritu de empresa. Hay que subrayar en efecto, que
la flexibilidad que se le pide al trabajador no se limita slo al plano estrictamente profesional. Se trata
igualmente de aceptar los nuevos modos de organizacin del trabajo: produccin flexible, trabajo
nocturno, horarios variables. Esto exige responsabilizar al trabajador, es decir, inculcarle la idea de
que su propio inters se identifica con el de su patrn. As la OCDE estima que el beneficio mayor de la
enseanza en alternancia (escuela-empresa), es aprender a ser miembro de un equipo de trabajo, a
aceptar recibir rdenes y trabajar con los dems. Se trata tambin de comprender mejor el ritmo de
trabajo y estar dispuesto para responder a diferentes exigencias durante las etapas sucesivas de una
carrera profesional.
La voluntad de desregular golpea igualmente a las formas de certificacin. Los medios
econmicos defienden la necesidad de introducir certificaciones modulares. Estas tienen la doble
ventaja de permitir un reclutamiento ms bando (que ejerza mayor presin sobre los derechos
sociales) y de constituir una incitacin a los aspirantes para que privilegien en sus currcula todos los
elementos que puedan ser eficaces (real o supuestamente) en trminos de empleabilidad.
La escuela autnoma, precursora de la escuela de mercado
Los sistemas de enseanza de todos los pases europeos y a todos los niveles siguen la
misma evolucin, hacia una mayor autonoma y ms competencia entre centros escolares. Las
reformas aportadas a la administracin general del sistema escolar se resumen principalmente en un
movimiento progresivo de descentralizacin y delegacin de poderes hacia la sociedad. Prcticamente,
todos los pases concernidos han introducido nuevas reglamentaciones que desplazan el poder de
decisin del Estado central hacia las autoridades regionales, locales, municipales y de stas hacia los
centros de enseanza.
En estos momentos, dice la OCDE, se admite que el aprendizaje se desarrolla en mltiples
contextos, formales e informales y precisa que la globalizacin econmica, poltica y cultural- hace
obsoleta la institucin implantada localmente y anclada en una cultura determinada que se llama la
Escuela y al mismo tiempo que ella al enseante. Los gurs de la Comisin europea son an ms
explcitos, ya que estiman que ha llegado el momento de la educacin fuera de la Escuela y la
liberacin del proceso educativo que as se ha hecho posible conducir a un control por parte de
proveedores de educacin ms innovadores que las estructuras tradicionales.
Evidentemente de lo que se trata aqu es de la enseanza privada mercantil. El desarrollo de la
demanda de formacin durante toda la vida favorece su auge y asegura progresivamente la superacin
de los umbrales de rentabilidad.
Educacin bussines

El gasto mundial en educaicn representa la bonita suma de 2 billones de dlares, es decir,


ms del doble del mercado mundial del automvil. Para hacerles la boca agua a muchos inversores
que buscan dnde situar sus capitales de forma rentable. Y sobre todo inversiones con una
rentabilidad duradera, como han mostrado los fracasos burstiles de las Stara-up neotecnolgicas.
Privatizar el conjunto de estos dos billones a corto plazo es casi impensable. Sin embargo, con la
accin conjunta de la disminucin de la financiacin pblica, de la demanda de formacin a lo largo de
toda la vida y de la desreglamentacin administrativa y financiera de los centros de enseanza,
secciones enteras de la educacin y de servicios anexos van cayendo poco a poco en manos de la
Educacin Bussines.
Merryl Lynch cita adems, entre los factores que estimulan el crecimiento de este mercado: la
insatisfaccin de los padres respecto a la enseanza pblica. Entonces, los que tienen los medios
financieros para escapar a las escuelas estatales sin dinero constituyen una formidable reserva de
clientes para esta Education Bussiness en pleno crecimiento.
Un catalizador llamado Internet
Uno de los ms potentes catalizado4res de la transformacin de la enseanza en un gran
mercado mundial es sin duda alguna el desarrollo de las tecnologas de comunicacin a distancia y en
particular el auge de Internet. Al constatar que cada vez se ven ms estrechamente amenazadas por la
competencia de ofertas de teleenseanza que provienen de recin llegados al mercado, las
universidades tradicionales deciden, unas tras otras, hacerlo tambin.
En Estados Unidos, entre los operadores privados, algunos como el MIT, consideran
suficientemente importante este mercado como para ofrecer en l formaciones gratuitas. La estrategia
est clara: acaparar partes de mercado rompiendo los precios con el fin de fidelizar una clientela que
algn da no tendr ms remedio que pagar muy cara esta enseanza a distancia.
Son muchos entre los enseantes los que no creen en la generalizacin de la enseanza a
distancia a travs de Internet. Porque dicen que lo que ellos hacen no puede ser automatizado. Puede
que tengan razn pero se har de todas maneras, sean cuales sean las consecuencias para la calidad
de la enseanza. Porque, explica David Noble, la clave no es la educacin; la clave es el dinero.
Otro mercado importante para la enseanza a distancia por Internet es el de las tutoras y
ayudas a la preparacin de exmenes.
Mundializacin
A pesar de lo que piensan algunos, el verdadero inters de Internet, respecto al desarrollo de la
enseanza mercantil estriba menos en sus caractersticas multimedia que en su capacidad de difusin
instantnea a escala planetaria, asociada a un coste marginal casi inexistente. Nada prueba que el
libro y el vdeo sean menos eficaces que Internet desde el punto de vista pedaggico, salvo que este
ltimo aporta una incontestable dimensin de interactividad. Pero sobre todo, cada libro, cada cassette
producida representa un coste de materia prima, pero en Internet, nada de eso: una vez puesto a punto
el sitio, us contenido puede ser vendido y revendido a escala mundial sin ms gastos (salvo los
gastos de las comunicaciones electrnicas, que son por cuenta del comprador). Internet permite as
rentabilizar inversiones importantes en la concepcin cientfica, pedaggica y multimedia de productos
educativos. Pero esto implica tambin que, para ser plenamente rentable, el mercado debe ser
mundial. Dos organismos internacionales (y varios grupos de presin privados) trabajan activamente
en pro de esta liberalizacin del mercado mundial de los servicios educativos: la Organizacin
Mundial del Comercio y el Banco Mundial.
Conclusiones
La adecuacin de la enseanza a las nuevas expectativas de las potencias industriales y
financieras tiene dos consecuencias dramticas: la instrumentalizacin de la Escuela al servicio de la
competencia econmica y el agravamiento de las desigualdades sociales en el acceso a los saberes.
La Escuela se haba masificado permitiendo a os hijos del pueblo acceder parcialmente, tmidamente,
a la riqueza de saberes reservados hasta ese momento a los hijos e hijas de la burguesa. Ahora que la
masificacin ha llegado a su trmino, se conmina a la enseanza para que vuelva a situar la
instruccin del pueblo dentro de los lmites que nunca debi franquear: aprender a producir, a consumir
y, de forma complementaria, a respetar las instituciones existentes. Ni ms, ni menos.
La evolucin actual de los sistemas de enseanza se realiza en detrimento del acceso a los
saberes y a los saber-hacer que permiten comprender el mundo, que permiten tambin por lo tanto

intervenir en l. Precisamente, es a los ms explotados a quienes se priva as de armas intelectuales


que necesitaran para luchar por su emancipacin colectiva.
Esta escuela de la produccin ser, todava ms que hoy, una instancia de reproduccin social.
En el nombre colmo de la hipocresa- de la lucha contra el fracaso, se selecciona y se baja el nivel de
las exigencias para unos (aquellos que formarn la masa de mano de obra poco cualificada requerida
por la nueva economa) al mismo tiempo que se incita a otros a buscar en los proveedores de
educacin ms innovadores los saberes que harn de ellos las puntas de lanza de la competencia
internacional: L desreglamentacin de los programas y de las estructuras, la explosin de formas
diversas de la enseanza de pago, todo ello constituye el terreno abonado en el que las desigualdades
de clase se transformarn, con mayor eficacia que hoy, en desigualdades de acceso a los saberes.
En cuanto a la escuela pblica, sta nicamente tendr, segn la propia confesin de la OCDE
que asegurar el acceso al aprendizaje de aquellos que nunca constituirn un mercado rentable y cuya
exclusin de la sociedad en general se acentuar a medida que otros van a continuar progresando.
Todo esto es inevitable? Las determinaciones econmicas que trabajan en este campo tienen
aspecto de apisonadora, pero la marcha de la historia no es lineal. La destruccin de la Escuela
pblica y de sus aspiraciones democrticas, el empobrecimiento del contenido de la enseanza
obligatoria, las condiciones de trabajo cada vez ms penosas, la precarizacin del estatus del
profesorado, todo eso acaba por suscitar reacciones, resistencias, luchas.
La oposicin a la mercantilizacin se desarrolla con la misma frrea necesidad que la propia
mercantilizacin. El futuro de la enseanza est an por escribir. Ser el fruto de esas fuerzas
contrarias, de su enfrentamiento.
Las formas y lugares de la resistencia son mltiples: Hay que luchar contra las multinacionales
y las organizaciones internacionales que impulsan la evolucin mercantil de la escuela, contra los
gobiernos que aseguran las condiciones para desarrollar esa mercantilizacin, contra ciertos poderes
organizadores, inspecciones, direcciones, muy a menudo cmplices o celosos ejecutores. Hay que
luchar contra enseantes que dejan hacer, contra padres que siguen el discurso patronal creyendo
asegurar as un futuro para sus hijos, contra alumnos a veces demasiado contentos con menores
exigencias. Hay que luchar contra uno mismo, en fin, pues nadie est a salvo de la desmoralizacin,
del repliegue corporativista o de los efectos lenificantes de la intoxicacin ideolgica ambiente.
Cada uno entra en la resistencia por ms que le son propias. El que milita desde hace tiempo
defiende la Escuela pblica contra los asaltos de la OMC y del Banco Mundial porque tiene una
conciencia profundamente enraizada de la importancia del servicio pblico. Una de las claves mayores
hoy es la de unificar esas luchas. Hay que comprender a los universitarios, a los profesores de
secundaria, a los maestros que su rabia debe fundirse en una resistencia comn.
Hay que unir de nuevo a quienes participan en movimientos de renovacin pedaggica, que
ven su trabajo innovador pervertido en nombre de una racionalidad de beneficio, y al sindicalista de la
enseanza, para quien la desregulacin hace temer, con razn, el abandono de la escuela pblica.
Esto implicar sin duda que unos abandonen un cierto dogmatismo pedaggico; que los otros abran
los ojos sobre lo que fue en realidad la escuela republicana. Que unos y otros acepten que, si la
escuela pblica no puede ser salvada sin ser renovada, tampoco puede ser renovada sin que se d al
profesorado y al alumnado el tiempo y las condiciones necesarias para ello.