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MS- /Uf.iT

Harvard College
Library

THE GIFT OF
Archibald Cary Coolidge
Class cff 1887
PROFESSOR OF HISTORY

L'ILE

DE

CRTE

IMPRIMERIE GNRALE DE CH. LAHlittE


Rue de Fleuras, 9, Paris

<1.
JL'ILE

DE

CRTE

SOUVENIRS DE VOYAGE

GEORGES PERROT
Ancien membre de l'cole franaise d'Athnes

PARIS
LIBRAIRIE DE L. HACHETTE ET Cie
BOULEVARD SAINT-GERMAIN, N 77
1867
Tous droits rservs

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A M. DAVELUY
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inSfECTEDR ghEIL DS L'INSTRUCTION pnBLIQlTS

HOMMAGE
D'AFFECTION ET DE RESPECT

PRFACE

PRFACE.

Au moment o nous achevons de


rimprimer ces pages, des nouvelles qui
mritent , ce qu'il semble , toute con
fiance , nous annoncent la fin de l'insur
rection crtoise. Moustafa - Pacha au
rait, selon le Moniteur (8,9 novembre),
frapp sur les rebelles un tel coup qu'il
ne leur resterait plus qu' se soumettre,
tandis que les plus compromis, les chefs
du mouvement, quitteraient le pays.
Ce dnouement tait facile prvoir.

IV

PRFACE.

Du moment que les autres populations


chrtiennes de la Turquie d'Europe ,
sourdes aux conseils et aux encouragements qui leur venaient d'Athnes et de
plus loin peut-tre, se refusaient ten
ter une diversion, les jours de l'insur
rection crtoise taient compts. La
France et l'Angleterre ayant galement
manifest leur volont bien arrte
d'carter une fois de plus tout exa
men , d'ajourner toute solution de la
question d'Orient, de ne point laisser
s'ouvrir encore la succession de Vhomme
malade, le gouvernement grec, averti
par le ferme langage de M. de Moustier, s'tait content de tmoigner aux
raas insurgs une strile sympathie ;
il avait fait tout juste ce qu'il fallait
pour se mettre en rgle avec l'opinion,
c'est--dire quelques solennelles et in
signifiantes dmarches ; ces formalits

PRFACE.
remplies, il avait hautement proclame
sa neutralit. Ceux que la Grce appelle
ses hommes politiques vitaient soigneu
sement -de s'engager : on a lu dans les
journaux la rponse qu'a faite le gn
ral Kalergi l'appel que lui avaient
adress les Cretois *. Ce n'taient ni les
dmonstrations bruyantes de la rue, ni
les ardentes dclamations de la presse
hellnique , ni l'inventive imagination
du tlgraphe athnien , qui pouvaient
fournir aux Crtois une aide efficace.
Quant aux munitions de guerre, l'ar
gent et aux hommes que n'auraient cess
d'expdier, nous assure-t-on, les comi
ts qui s'taient forms Athnes et dans
toutes les parties du royaume, on peut
souponner de quelque exagration les
1. Seul le colonel Coroneos, homme nergique et
actif, ambitieux, hardi, a donn sa dmission et est
all se battre en Crte.

VI

PRFACE.

chiffres mis en avant par certaines corres


pondances. Les journalistes d'Athnes,
cet gard, sont hien les fils de ces ora
teurs attiques qui, du plus grand srieux,
assuraient au peuple, sur le Pnyx, que
ses anctres avaient battu Marathon
plus d'un million de Perses.
Ce n'est d'ailleurs pas quelques mille
drachmes de plus ou quelques quintaux
de poudre qui eussent suffi sauver la
Crte. Quelque honorables qu'aient pu
tre certaines audaces, certains dvoue
ments , il ne parat pas s'tre rien pro
duit en Grce que l'on puisse comparer
au mouvement des volontaires italiens
en 1859 et en 1866. Ni en 1854 ni en
1866, la Grce n'a eu son Garibaldi.
Dans de telles conditions, quelquesuns mme des officiers distingus que
possde la Grce eussent-ils mis leur
pe au service des rvolts crtois,

PRFACE.

VII

l'insurrection n'avait pas d'avenir : la


dompter n'tait pour les Turcs qu'une
affaire de temps , du moment o ils
taient rsolus faire promptement les
efforts et les sacrifices ncessaires! La
situation insulaire de la Crte, en iso
lant la rvolte, permettait la Turquie,
matresse de la mer, d'amener indfini
ment sur ce point de nouvelles troupes,
d'augmenter son arme de Crte jusqu'
ce que l'quilibre des forces ft tout
fait rompu.
Or, l'arme turque n'est plus ce
qu'elle tait de 1821 1830 , un amas
incohrent de prtendues troupes rgu
lires , mal rsignes la nouvelle disci
pline, et de bandes sauvages sur les
quelles leurs chefs mmes , certains
moments, n'avaient plus de prise et
d'action. La Turquie a aujourd'hui d'ex
cellentes troupes rgulires, et surtout

VIII

PRFACE.

une artillerie trs-bien monte et trsbien servie. Sur le Danube et Kars,


Franais et Anglais ont admir la pa
tience, l'abngation, la bravoure, l'in
branlable solidit du soldat turc. Si les
officiers valaient les soldats , s'ils ne leur
taient , quelques exceptions prs ,
tristement infrieurs en moralit et en
courage, si surtout les plus bauts grades
n'taient pas trop souvent occups par
des hommes qui ne mriteraient mme
pas d'tre caporaux1, cette arme, au dire
de tous ceux qui l'ont vue au feu, serait
une des premires du monde.
A tout prendre, l'arme est ce que la
Turquie a de plus redoutable , ce qui
1. On trouvera, dans mes Souvenirs d'un Voyage en
Asie Mineure ^Paris, Michel Lvy, 1866, in-8),p. 35,
478 , quelques anecdotes dont je puis garantir l'authen
ticit ; elles font comprendre tout ce qui manque, tout
ce qui manquera longtemps encore aux officiers turcs
pour qu'on puisse les comparer aux officiers des ar
mes europennes.

PRFACE.

1\

maintient encore le faisceau prt se


rompre ; c'est la seule institution, le seul
corps que n'ait point dsorganis l'in
fluence occidentale, mais qui ait, au
contraire , d nos conseils et nos
exemples un vritable rajeunissement ,
un redoublement de force et de dure.
A de pareilles troupes, que pouvaient
opposer les Crtois? Des bandes com
poses d'adroits tireurs, d'hommes qui
sont, il est vrai, aussi agiles et aussi
braves qu'on peut le dsirer, mais qui
n'obissent qu'autant qu'il leur plat, qui
sont diviss par d'ardentes rivalits, et
rappels dans leurs villages, au lende
main de quelque heureux exploit, par le
soin de mettre l'abri femmes et en
fants, par les exigences de la culture et
de la rcolte. Ajoutez qu'on n'obtiendra
jamais de ces partisans qu'ils attendent
de pied ferme une charge la baonnette

PRFACE.

ou qu'ils gardent leurs rangs sous la mi


traille. Mais, dira-t-on, il est tel dfil
des Monts-Blancs o la configuration du
sol est elle seule une suffisante dfense;
on ne pourra ni faire arriver jusque l
l'artillerie, ni charger la baonnette
parmi ces maquis, ces rochers, ces pr
cipices ; l quelques tirailleurs tiendront
en chec toute une arme. Fort bien ;
mais pourquoi tenter de forcer les portes
de Sfakia? Sans doute Vnitiens et Turcs
y ont parfois dj russi ; mais quoi
bon se risquer dans une si scabreuse en
treprise? Sfakia est une citadelle qu'il
suffit de bloquer avec quelque persvvrance pour en rduire la garnison
capituler. Lors de la guerre de l'ind
pendance, les Turcs ne pntrrent pas,
ce qu'il parat, dans la valle d'Haghia
Roumili; mais beaucoup des chrtiens
qui s'taient rfugis Samaria y pri

flhFCE.
rent de froid, de faim et de misre. Du
moment que les Turcs taient en forces
suffisantes pour occuper le bas-pays, pour
fermer et garder les issues des dfils,
l'hiver, lui seul, devait mettre fin la
guerre; les plus srs allis des Turcs,
c'taient encore les premires neiges. En
effet, tout ce que produisent ces froids
et pierreux plateaux, c'est un peu d'orge;
olives et froment viennent des fertiles
campagnes de Selino ou d'Apocorona.
On ne saurait donc, sans danger, s'en
fermer dans cette forteresse si on n'a
commenc par y entasser des provisions
pour plusieurs mois, pour tout un hiver:
de dcembre fvrier, les Sfakiotes, si
leur port est occup, si leurs ctes sont
surveilles, auront autant de peine
sortir de chez eux que l'ennemi y p
ntrer. Ce n'est pas pendant un t tout
rempli de troubles et de combats, et o

XII

PRFACE.

les rcoltes auront d, sur bien des points


de l'le, tre incendies ou scher sur
pied, que les Sfakiotes auront pu em
magasiner beaucoup de bls dans leurs
villages. Tussent-ils mme assurs de ne
pas souffrir de la faim, ils se rsigneraient
encore difficilement passer tout l'hiver
dans des villages que, depuis bien des
annes, ils n'habitent plus que pendant
la belle saison : pendant qu'ils resteraient
l, prisonniers des neiges et des torrents,
que deviendraient, aux mains de l'en
nemi, confisqus et dvasts, les champs,
les vergers, lesbois d'oliviers qu'ils avaient
achets, dans ces derniers temps, sur
toutes les plages de l'le, les maisons
qu'ils y avaient construites ? Les Sfakio
tes sont gens trop entendus pour gas
piller ainsi, sans ncessit, l'aisance qu'ils
avaient laborieusement amasse par le
commerce et l'pargne, depuis qu' l'a

PRFACE.

XIII

narcbie d'autrefois avait succd quelque


chose qui ressemblait un ordre et
un gouvernement rgulier. Avant d
cembre, si les Turcs usent avec mod
ration de la victoire, s'ils laissent les
capitaines, comme on dit l -bas, aller
faire un tour en Grce et s'ils ne me
nacent, la vie et les biens de personne,
Sfakia aura capitul ; dans la capitale de
ce district sera install de nouveau un
mudir turc, auquel on obit tant qu'il
ne s'avise pas de donner un ordre qui
dplaise.
Du moment o les choses devaient
finir ainsi, quiconque s'intresse aux
progrs des races chrtiennes de l'Orient
et qui croit fermement que l'avenir leur
appartient, n'a-t-il pas le droit de vive
ment regretter l'insurrection Cretoise, et
d'accuser tout au moins d'une coupable
tourderie ceux qui, se trouvant eux

XIV

PREFACE.

mmes hors du danger, ont peut-tre,


par leurs conseils et leurs promesses,
excit la rvolte, et, plus tard, quand il
tait facile d'obtenir des conditions avan
tageuses, ont fait repousser tout accom
modement ? Quels sont les rsultats de
l'insurrection crtoise ? D'abord une inu
tile effusion de sang. Sans doute il a, de
part et d'autre, pri bien moins de monde
qu'on ne pourrait se le figurer en Occi
dent d'aprs le nombre des rencontres
que nous ont signales le tlgraphe et
les correspondances. Grecs et Turcs, de
mandez aux vtrans de la guerre de
l'indpendance, ne s'abordent pas comme
Autrichiens et Italiens ou Prussiens, et il
ne faut, grce Dieu, rien chercher ici
qui ressemble Custozza et Sadowa.
Dans les combats dont l'Europe a cout,
il y a une quarantaine d'annes, tant de
pompeux rcits, on se fusillait souvent

PRFACE.

XV

hors de porte, pendant une journe


entire, et il arrivait que si quelques
hommes taient blesss ou tus de part
et d'autre, ce ft par l'explosion de leurs
mauvais fusils ou de leurs normes pis
tolets bourrs jusqu' la gueule de pou
dre et de balles. Les journaux grecs nous
ont parl de rencontres o les Turcs auraientperdu plusieurs milliers d'hommes ;
mais nous savons combien un ou deux
zros cotent peu aux publicistes d'A
thnes, quand il s'agit de faire croire,
ne ft-ce qu'un instant, aux triomphes
de la grande ide. Quant aux Crtois,
nous n'entendons pas douter de leur bra
voure ; mais ils combattent en gurillas,
cachs derrire des buissons ou des ro
chers, au sommet de quelque pente roide
et pierreuse, la gorge de quelque ra
vin ; si l'assaillant , aprs avoir perdu
quelques hommes, ne se disperse pas et

XVI

PRFACE.

qu'il russisse couronner la hauteur ou


forcer le passage, les agiles montagnards
sont dj loin quand les troupes rgu
lires atteignent le poste qu'ils dfen
daient encore quelques minutes plus tt.
Avec de pareilles habitudes, la guerre, on
le voit, est bien moins meurtrire que
nos grandes tueries mcaniques, et plus
d'une action se trouve ressembler ces
parades que nous appelons de petites
guerres; toute la diffrence est que les
rles n'ont pas t distribus, qu'on ne
s'est pas concert l'avance. Il est pour
tant difficile de se battre plusieurs mois
de suite sans qu'il arrive quelques acci
dents ; il y a eu des morts des deux cts.
Les dernires rencontres surtout parais
sent avoir t vraiment sanglantes; les
Turcs avouent avoir fait des pertes assez
sensibles. En outre il aurait t commis,
de part et d'autre, des meurtres isols ; on

PRFACE.

XVII

aurait assassin des femmes, des paysans


occups cultiver leurs champs , des
gens sans dfense.
Quel que soit d'ailleurs le nombre des
victimes, il est insignifiant, si on le com
pare aux chiffres que fournissent les sta
tistiques de nos guerres d'Occident. Les
vides seront bientt combls, surtout
chez les chrtiens ; les femmes y sont
fcondes et les familles nombreuses. De
puis qu'il rgnait dans l'le quelque paix
et quelque scurit, la population, au
tant qu'on pouvait en juger de l'absence
de toute donne prcise, paraissait y aug
menter rapidement. Tout douloureux
qu'il soit de songer tant de vies hu
maines inutilement sacrifies, ce n'est
peut-tre pas encore l le plus svre
reproche que l'on puisse adresser cette
insurrection avorte. Ce qu'elle a eu de
plus fcheux, c'est qu'elle a gaspill un
B

XVIII

PRFACE.

capital lentement amass et compromis


des conqutes chrement achetes; c'est
qu'elle fera peut-tre reculer l'le de
quinze ou vingt ans en arrire. En Crte,
les musulmans redoutaient visiblement
les chrtiens; ils les mnageaient fort et
semblaient trs-dsireux d'viter tout
conflit ; ils ne tentaient rien de srieux
pour entraver leurs progrs, et ils les
laissaient acqurir peu peu toutes les
terres, runir peu peu dans leurs mains
toute la richesse du pays, et conqurir
par l, dans les conseils mixtes et auprs
des gouverneurs, une influence prpon
drante. Tout au plus se bornaient-ils
en tmoigner parfois une impuissante
mauvaise humeur. Aujourd'hui , si la
dfaite des chrtiens a t aussi complte
qu'on nous l'assure, la situation est bien
change; l'orgueil des musulmans, cet
intraitable orgueil qu'avaient grand'

PRFACE.

XIX

peine commenc branler et courber


tant d'checs, tant de dfaites diploma
tiques et militaires, va se redresser de
nouveau, et contester insolemment toutes
les concessions avoues ou tacites qu'il
avait faites depuis trente ans. Rien que
pour regagner le terrain perdu et pour
remonter le courant jusqu'au port hier
dj presque atteint, que de temps il
faudra peut-tre aux Grecs crtois, que
d'preuves ils auront traverser; quel
long et patient travail ils auront s'im
poser !
Dans les provinces de la Turquie o,
comme en Crte, les chrtiens sont les
plus nombreux et tiennent, ds mainte
nant, le haut du pav, o ils ont la
fois celte aisance que donnent le com
merce et l'pargne et ces habitudes mi
litaires qui commandent le respect, les
insurrections, tant qu'elles ne sont pas

PRFACE.
provoques par d'odieuses violences et
qu elles n'ont pas l'appui moral de l'Oc
cident, sont une faute et une folie. Se
soulever les armes la main, c'est s'atta
quer l'lment le plus vital de la Tur
quie, son arme rgulire ; c'est porter
la lutte sur un terrain o l'on a contre
soi presque toutes les chances. Or je
n'affirmerai pas qu'Ismal-Pacha , qui
gouvernait la Crte depuis six ans, n'ait
pas commis de fautes et qu'il n'ait pas,
en plusieurs occasions, lui et ses agents,
tmoign son mauvais vouloir aux chr
tiens; ce serait le contraire qui serait sur
prenant et presque inexplicable : mais
lire la liste des rclamations que les Cre
tois ont adresses la Porte et commu
niques aux consuls avant d'en appeler
aux armes, on voit qu'ils n'avaient pas,
contre l'administration turque, de griefs
bien srieux, ni qui justifient les meneurs

PRFACE.

XXI

d'avoir tourdiment engag une si dange


reuse partie. A y regarder de prs et
parler franc, tout le memorandum des
Cretois peut se rsumer en deux mots :
nous aimerions fort ne plus payer d'im
pts et nous serions trs-heureux d'tre
affranchis du joug de la Turquie, de
nous rattacher la Grce.
Le gouvernement turc, il est vrai ,
tout en percevant le plus d'argent qu'il
peut, ne rend ses administrs presque
aucun de ces services que, chez les
peuples civiliss, l'tat doit aux contri
buables en change des sommes qu'ils
versent dans ses caisses. D'autre part les
Grecs crtois ont eu trop souffrir, pen
dant deux sicles, de la domination mu
sulmane, pour qu'on puisse s'tonner des
sentiments qu'ils nourrissent son en
droit. Il n'en est pas moins vrai que la
Porte ne pouvait admettre que la ques

XXII

PREFACE.

tion ft ainsi pose. Le cabinet ottoman


avait visiblement le plus vif dsir de pr
venir la lutte arme par une transaction,
dt-il encore, comme en 1858, paratre
reculer devant les chrtiens; l'argent
manquait Constantinople, et il faudrait
en dpenser beaucoup pour comprimer
la rvolte : en outre, les ministres turcs
savaient que la cause des insurgs aurait
en gnral les sympathies de l'Europe
chrtienne, et ils aimaient mieux ne pas
occuper de leurs affaires les journaux
anglais, franais et russes. Ce sont les
Crtois qui, au moment o la Porte h
sitait encore et semblait se dfier de ses
forces, ont rendu tout accommodement
impossible en proclamant l'annexion de
la Crte au royaume hellnique. mettre
de pareilles prtentions, c'tait se jeter
dans une lutte outrance et prendre l'en
gagement d'en sortir vainqueurs; or les

PEFACE.

XXIII

Grecs de Crte, nous avons dit pourquoi,


n'taient pas en mesure de justifier une
si haute ambition.
Ce dont on ne saurait s'empcher
d'tre surpris, c'est que les Cretois se
soient montrs si presss de voter l'u
nion, ou, comme on dit aujourd'hui,
l'annexion de la Crte au royaume hel
lnique? Les bnfices qu'ils auraient re
tirs de cette annexion auraient-ils t
en rapport avec les sacrifices qu'ils se
seraient imposs, avec les mauvaises
chances qu'ils auraient courues en vue
d'atteindre un si problmatique rsultat?
Je n'ai pas vu la Grce depuis la chute du
roi Olhon et l'avnement du roi Georges ;
mais tous ceux qui y ont fait quelque
sjour dans ces dernires annes s'ac
cordent dire que ce pauvre pays a plu
tt recul qu'avanc. Jamais, me dit et
m'crit-on ,

les mesquines ambitions

XXIV

PRFACE.

personnelles n'ont t aussi impatientes,


aussi avides, aussi effrontes. Jamais on
ne s'est plus tmrairement guind sur
les chasses des grands mots pour tom
ber plus bas dans l'action ; jamais, tan
dis qu' Athnes on fait la chasse aux
portefeuilles et on arrondit des priodes,
les routes n'ont t moins sres, tout
prs mme de la capitale , jamais les
attaques contre les personnes et les pro
prits n'ont t plus frquentes. N'estil point singulier de choisir, pour vou
loir s'agrger au royaume hellnique, le
moment o les Ioniens, accueillis
Athnes comme des trangers, comme
des intrus, administrs chez eux par des
hommes dont la plupart n'ont ni la lu
mire ni la droiture des gouverneurs
anglais, regrettent peut-tre tout bas
d'avoir obtenu en 1 863 ce qu'ils sollici
taient depuis si longtemps ? Les Cretois

PltFACE.

XXV

se figurent-ils par hasard qu'Athnes


leur demandera beaucoup moins d'ar
gent que Constantinople, et que cet ar
gent sera beaucoup mieux employ?
S'imaginent-ils qu'en retour de l'impt
on leur donnera des routes, des ponts,
des voies ferres, et la scurit des che
mins? Qu'ils aillent voir l'le d'Eube,
par exemple, qui n'a pas dix kilomtres
deroutes carrossables! Quand, en 1857,
j'ai parcouru la Crte dans tous les sens,
les brigands y taient chose peu prs
inconnue depuis le temps de MoustafaPacha : aujourd'hui on dtrousse cha
que instant des voyageurs entre Athnes
et Thbes, entre Nauplie et Tripolilza.
Est-il bien certain que les nomarques et
les parques grecs, avec leurs titres clas, siques, vaudront toujours mieux que les
pachas et mudirs turcs? Ne vena-t-on
pas quelquefois un journaliste ou un avoi

XXVI

PRFACE.

cat besoigneux, client de quelque ph


mre ministre qui lui donnerait une pr
fecture pour sa part de cure, mettre
impudemment profit , pour faire sa
fortune aux dpens des Crtois, les quel
ques semaines ou les quelques mois qu'il
passerait dans l'le ?
Il y a deux ans, en terminant notre
rcit des souffrances et des luttes qu'avait
eu traverser la population grecque de
la Crte, nous exprimions le dsir qu'elle
ne risqut pas, dans une lutte inutile et
ingale, les garanties obtenues, les pro
grs accomplis. Aujourd'hui que les v
nements n'ont que trop confirm nos pr
visions et nos craintes, nous ne pouvons
que rpter, avec une conviction plus
sre encore d'elle-mme, ce que nous
disions alors : ce n'est pas les armes la
main que les Crtois, et les autres popu
lations de l'empire qui sont dans une si

PRFACE.

XXV II

tuation analogue, doivent continuer


contre le souverain ottoman la lutte hrditaire. Ce que les Cretois ont de mieux
faire aujourd'hui, aprs que des con
seils venus du dehors et des suggestions
intresses les ont conduits une san
glante et dsastreuse chauffoure, c'est,
par la dignit de leur attitude, d'ohtenir
les meilleures conditions possibles, puis
de reprendre sans bruit l'uvre com
mence il y a une trentaine d'annes.
S'ils ont vraiment l'instinct politique et
s'ils sont dignes d'un meilleur avenir, il
faut qu'ils aient reconquis, d'ici peu de
temps, l'excellente situation que leur
avaient faite leurs souffrances et leurs
victoires d'il y a quarante ans, les calculs
et les projets de Mhmed-Ali, les quali
ts de certains gouverneurs turcs, les
fautes de certains autres, surtout enfin
leur propre nergie, leur industrieuse

XXVIII

PRFACE.

activit. Qu'ils continuent mettre en


valeur toutes leurs terres , qu'ils dve
loppent les relations commerciales de
leurs ports, qu'ils s'enrichissent de plus
en plus, et que, la bourse la main, ils
refassent, anne par anne, arpent par
arpent, la conqute de l'le entire.
Quand ils seront matres de tout le sol,
dussent-ils envoyer Stamboul, au lieu
de l'envoyer Athnes, la dme de leurs
champs et de leurs vergers, ils seront de
fait, en dpit des apparences contraires,
matres chez eux, matres par le moyen
du medjilis, o ils ont aujourd'hui dj
la prpondrance, de l'administration et
d la justice. Auront-ils alors beaucoup
de peine obtenir de la Porte, en saisis
sant quelque occasion favorable, des pri
vilges analogues ceux de Samos, qui se
gouverne elle-mme sous le contrle d'un
prince grec nomm par le sultan, qui a

PBFACE.

xxix

sa constitution particulire et son dra


peau flottant toutes les brises de l'Ar
chipel ?
Quant auxpolitiques d'Athnes-, avant
de vouloir conqurir toute la Turquie
d'Europe, qu'ils commencent donc par
mettre en valeur tout le territoire du
royaume hellnique , par faire de la
Grce et de ses les une terre civilise ,
une terre europenne. Ils ont toujours
devant les yeux l'tonnante fortune de
la maison de Savoie , ils vont rptant
sur tous les tons qu'Athnes est appele
faire, pour les fils disperss de la
Grce, ce que Turin a fait pour l'Italie,
crer enfin l'unit nationale. Us n'ou
blient qu'une chose , c'est que le Pi
mont, pour arriver ce rsultat, s'est
impos un prodigieux effort , c'est que,
de 1848 1859, a t le pays le mieux
gouvern de l'Italie, celui o les citoyens

XXX

PRFACE.

voyant leurs droits mieux garantis, leurs


intrts mieux protgs que partout ail
leurs, taient le plus disposs accep
ter de lourdes charges et le plus capables
de les supporter sans faiblir. C'est parla
supriorit de son rgime conomique et
politique, c'est par ses progrs dans l'ai
sance et dans la libert que le Pimont a
dgot de leurs ineptes et tyranniques
gouvernements les autres populations ita
liennes, et qu'il a accoutum les cabi
nets et les peuples l'ide qu'un grand
rle lui tait rserv. La Grce affiche les mmes ambitions :
a-t-elle les mmes vertus ? Pourquoi ceux
qui , en abordant au Pire, se sentaient
le plus disposs , par leur ducation et par
toutes leurs habitudes d'esprit, aimer
la Grce, la juger avec une affectueuse
complaisance , la quittent-ils au bout de
quelques mois ou de quelques annes ,

PRFACE.

XXXI

mcontents, inquiets, toujours sevres ,


et parfois injustes? Pourquoi ne conserve-t-elle d'amis indulgents et dvous
que parmi ceux qui ne l'ont pas visite
depuis vingt ou trente ans , et qui ne
la voient ainsi que de loin, travers
leurs souvenirs de jeunesse et la lu
mire des belles esprances d'autrefois !

10 novembre 1866.

INTRODUCTION

INTRODUCTION.

HISTOIRE DE LA CRTE DAHS LES TEMPS AJfCIEMS.

L'le de Crte, connue en Occident,


depuis le moyen ge, sous le nom d'le de
Candie, est la plus vaste et la plus belle
de toutes les les de l'archipel grec : c'est
la Sicile de la Mditerrane orientale. Une
potique lgende tmoigne de la rputation
de merveilleuse fertilit dont elle jouissait
chez les anciens : c'est l, racontait-on,
que, clans un champ trois fois retourn par
la charrue, Crs avait mis au monde Plutus, dieu de la richesse, tradition qu'un
moderne rappelle en des vers vraiment di

L ILE DE CRETE.

gnes de la muse antique1. Il s'adresse


Crs, et l'invitant venir habiter de nou
veau cette Grce si longtemps dsole et
strile, il fait souvenir la desse de tout ce
qu'elle avait jadis vers de bienfaits sur ces
campagnes o le sol est "tout prt encore
rendre avec usure la semence qui lui serait
confie :
On dit que Jasion , tout couvert de poussire,
Premier des laboureurs, avec toi fut heureux ;
La hauteur des pis vous droba tous deux,
Et Plutus, qui se plail dans les cits superbes,
Naquit de vos amours sur un trne de gerbes.
L'tendue de cette le, la varit des pro
ductions qu'offraient ses rivages et ses val
les, les hautes forts qui, dans l'origine,
couvraient les flancs de ses montagnes
maintenant dboises, les rades spacieuses
et les ports bien abrits qui se creusent
en divers points de ses ctes septentrio
nales , sa situation enfin, intermdiaire
1. Fontanes, La Grce sauve, chant VIII.

INTRODUCTION.

entre le Ploponse, dont elle semble con


tinuer les promontoires mridionaux, et la
plage libyenne, qu'elle regarde au sud,
voil bien des avantages, bien des circon
stances favorables qui sembleraient avoir
d assurer la Crte les plus brillantes
destines. Cependant, si l'on y regarde de
prs, et (jue l'on jette les yeux sur la carte,
on est frapp tout d'abord de la forme al
longe de l'le, et des difficults qu'une telle
configuration a d opposer l'tablisse
ment de l'unit politique. Cette impres
sion devient bien autrement vive et forte
chez le voyageur qui, se rendant de Malte en
Syrie, longe les rivages crtois pour se cou
vrir des vents du nord, et surtoutchez celui
qui met le pied dans l'le, qui en parcourt
les campagnes et en gravit les sommets. Il
voit courir presque en ligne droite, sur
une longueur de trente-cinq lieues environ,
la chane de montagnes qui forme comme
l'pine dorsale de la Crte; il la voit s'le
ver et s'abaisser, se relever et redescendre

L'iLE DE CRTE.

encore, enfermer dans ses plis ou serrer


entre ses escarpements et la mer de profon
des valles, des plaines troites qui n'ont
pour ainsi dire pas de communication avec
le reste du pays, et il ne peut se dfendre
de penser qu'il y avait bien des chances
pour qu'un sol ainsi dcoup et fractionn
ne russt pas chapper au morcellement
politique et toutes les consquences d
sastreuses que peut entraner ce systme
pouss l'excs.
Les Hellnes commencrent de bonne
heure rpandre sur les rivages crtois de
nombreux groupes de hardis colons, et
peupler de cits achennes et doriennes les
valles de l'Ida et des Leuca-Ori ou MontsBlancs. Avant que cette population ne ft
devenue trop nombreuse et trop dense, la
Crte, dans les plus anciennes traditions
que la Grce ait conserves, nous apparat
runie sous une domination unique que re
prsente le nom lgendaire de Minos, et,
grce cette runion, matresse de toutes

INTRODUCTION.

les mers qui baignent se,s rivages. La thalassocratie de Minos, c'est--dire la supr
matie maritime que la Crte avait conquise
pendant cette priode toute primitive, tait
reste clbre en Grce : historiens et ora
teurs y font plus tard de frquentes allu
sions propos de l'empire maritime que
fondrent, au profit d'Athnes, dans le
cours du cinquime sicle avant Jsus Christ, les . Thmistocle, les Aristide, les
Cimon, les Pricls. La suite, par malheur,
ne rpondit pas ces dbuts, qui sem
blaient pleins de promesses. Tandis que des
les bien moins grandes, et pour qui la na
ture avait bien moins fait, comme Chios,
Rhodes ou Samos, comme Thasos mme
ou Egine, jetaient certaines poques un
incomparable clat, la Crte, depuis le com
mencement des temps historiques jusqu'
nos jours, est reste tout fait au second
plan, et, loin de conserver cette situation
prpondrante qu'elle avait occupe un
moment, n'a pris qu'une faible part aux

I.'lLE DE CRTE.

grandes luttes o se sont joues les des


tines du monde grec.
Ce n'est pourtant ni les bras ni la ri
chesse qui ont fait dfaut la Crte; elle
est connue, ds les ges hroques, sous
le ncm de Crte aux cent villes, hecatompolis, et ce que le temps a pargn des
ruines de ces nombreuses cits, les impo
sants dbris des grands travaux d'utilit
publique qu'elles avaient excuts pour
approprier le sol aux besoins de leurs ha
bitants et aux exigences de la vie police,
toutes les traces enfin que le sol a conser
ves de ce pass lointain concourent, avec
les tmoignages historiques, prouver que
la Crte, pendant tout le cours de l'anti
quit, a possd une population des plus
denses, des plus opulentes et des plus ac
tives. Partout s'offrent au voyageur qui
explore les ctes de l'le et qui remonte ses
valles les restes de ports, de citernes pro
fondment creuses dans le roc ou con
struites grands frais avec un indestrucli

INTRODUCTION.

ble ciment, d'aqueducs taills dans la pierre


vive et courant au flanc des montagnes ou
les perant de part eh part pour amener
aux cits des sources loignes; devant lui
s'ouvrent de vastes carrires, comme celles
qui sont connues sous le nom de labjrrinihede Crte, etd'o sont sortis touslesmatriaux des difices de la puissante Gortyne ; de tous cts enfin se prsentent
ses regards les monuments varis d'une in
dustrieuse richesse, arme de tous les arts
que la Grce a connus, et commandant en
souveraine matresse tout un peuple
d'esclaves. Pourquoi donc alors, dans le
tableau que nous tracent les histoires g
nrales des fortunes diverses de la race
grecque et des diffrentes formes qu'a suc
cessivement revtues son gnie, pourquoi
la Crte ne figure-t-elle en quelque sorte
que pour mmoire ? Pourquoi n'a-t-elle
exerc, sur le cours des grands vnements
qui se sont passs dans son voisinage, qu'une
influence si indirecte et si peusensiblePC'est,

10

L'ILE DE CRTE.

comme la gographie suffirait nous le


faire pressentir avant mme que l'histoire
ne vnt confirmer ces prvisions, c'est que
nulle part ailleurs les Grecs n'ont plus do
cilement obi leur got inn pour l'in
dpendance municipale; nulle part le sys
tme de l'autonomie des cits voisines et
rivales n'a t plus rigoureusement appli
qu : ni dans le Ploponse, ni dans la
Grce centrale ou sur les ctes de l'Asie
Mineure un aussi grand nombre de petits
Etats spars et ennemis ne se sont consti
tus dans un espace aussi restreint.
La division avait commenc ds le temps
d'Homre. Au milieu de la mer pro
fonde, dit-il, s'lve une terre riante et
Fertile, l'le de Crte, habite par des hom
mes nombreux , population immense qui
vit dans quatre-vingt-dix cits, qui parle
des langages divers. Il y a des Achens, des
Etocrtois magnanimes, des Kydoniens,
des Doriens l'aigrette flottante, et des
Plasges de race divine. Parmi les cits, la

INTRODUCTION.

11

plus illustre est Cnosse, o durant neuf


ans rgna Minos, ami du grand Jupiter1.
Bientt aprs l'lment dorien prit le des
sus, et il imprima aux institutions civiles et
politiques des rpubliques crtoises, ainsi
qu'au dialecte qui s'y parlait, un caractre
tout particulier , dont l'originalit avait
attir l'attention des anciens eux-mmes;
mais aucune des trois grandes cits doriennes de l'le, Cnosse, Rydonie et Gortyne,
ne russit, malgr des guerres longues et
opinitres, conqurir une suprmatie
assez marque pour disposer son gr
des ressources de la Crte entire, et pour
en runir les forces dans une action com
mune. Les villes de second ordre, comme
Aptera, Polyrrhnie, Lampe, Axos, Elyros, Hierapytna, se joignant, selon les
circonstances ou le caprice du moment,
tantt Rydonie, tantt Gortyne ou
Cnosse, ternisaient la lutte en empchant
1. Odys.s XIX, 74.

12

L'iLE DE CRTE.

aucun des partis de remporter une victoire


dcisive et de s'assurer une durable pr
pondrance. Egalement infructueux furent
les efforts tents diverses reprises pour
rattacher les unes aux autres les cits crtoises par le lien tout moral d'une quita
ble fdration. Plusieurs fois bauche sous
le nom de sy ncrtisme, terme qui, en pas
sant dans notre langue, a reu une signi
fication toute mtaphorique et bien loi
gne de son sens primitif, cette ligue ne
prit pas de consistance ; elle resta toujours
incomplte et fragile, et ne russit point
donner la Crle l'unit politique, la
mettre en passe de faire sentir sa puissance
sur le continent el dans les les voisines, et
de dfendre avec succs son indpendance
contre toute agression trangre*
11 et t difficile qu'il en ft autrement,
avec toutes ces troites et sinueuses valles
qui aboutissent la mer et ne communi
quent entre elles que par des cols levs ou
des gorges faciles dfendre Que l'on con

INTRODUCTION.

13

struist, l'endroit le plus resserr du pas


sage, une de ces grosses tours bties sans
ciment, en blocs normes soigneusement
appareills, comme on en trouve encore
plus d'une, peine brche parles sicles,
au cur de ces montagnes, une faible gar
nison suffisait pour fermer les routes qui
conduisaient la cit ; celle-ci, d'ailleurs,
tait elle-mme pourvue de fortes murail
les etsitue sur quelque hauteur d'o l'on
voyait au loin venir l'ennemi. Dans ces
conditions, la guerre entre tats limitro
phes pouvait continuer et continuait de g
nration en gnration, sans autre rsultat
que l'enlvement de quelques troupeaux et
le ravage des plantations d'oliviers situes
dans le bas pays, l'issue des valles et sur
les rivages. Il fallait, pour arriver enfin
un succs dcisif, quelque insigne perfidie,
quelque odieuse trahison, comme, celles
dont furent victimes les Lyctieus et les
Apolloniates ; alors la haine, exaspre jus
qu'au dlire par de longues annes d'hosti

14

L'iLE DE CRTE.

lits non interrompues, d'insultes et de


dfis rciproques, s'emportait d'horribles
cruauts, s'assouvissait en de froces ven
geances, dont le rcit fait frmir, tel qu'il
s'offre nous dans quelques pages de Polybe Dans ces luttes acharnes, obscures
et sanglantes, qui n'avaient point pour
mobile et pour excuse, comme les guerres
d'Athnes et de Sparte, une noble ambi
tion prte faire de grandes choses, dans
ces comptitions passionnes o la victoire
restait ordinairement au parti qui violait le
plus effrontment les serments prts sur
les autels des dieux, tout patriotisme hel
lnique, tout sentiment lev s'usa et dis1. On trouvera les plus intressantes de ces pages
dans la partie historique de l'tude sur la Crte, que
contient le savant et exact ouvrage de M Lacroix sur
les lies de la Crte, Paris, Didot 1S53 (Collection de
VUnivers), M. Lacroix a doDn l'histoire de ces luttes
intestines des anciens Crtois bien plus de dvelop
pement que nous ne pouvions songer le faire dans
un livre destin surtout faire connatre les Crtois
modernes, permettre d'valuer les chances de suc
cs et d'avenir que prsente leur insurrection.

INTRODUCTION.

15

parut bientt. Malgr les sollicitations de


leurs frres du continent, les Cretois refu
srent de prendre part la guerre mdique et d'aider la Grce menace par toutes
les forces de l'Asie ; mais, rompus au ma
niement des armes par l'ducation dorienne et par leurs guerres intestines, ils
prirent, ds la fin du cinquime sicle avant
notre re, l'habitude de se louer, sur toutes
les ctes de la Mditerrane, tous ceux
quipouvaientpayer leurs services. En mme
temps, ds qu'une puissance comme Ath
nes, ou plus tard la Macdoine et Rome,
n'tait plus l pour faire la police des mers,
de hardis forbans sortaient de tous les ports
de la Crte et infestaient la Mer-ge.
Pendant trois sicles, la Crte ne fut gure
qu'un repaire de pirates et un nid de mer
cenaires. Clbres comme archers et for
mant une excellente infanterie lgre, on
trouve partout les Crtois mls, pour le
compte d'autrui, toutes les querelles,
toutes les expditions militaires du temps,

16

L'iLE DE CRTE.

et toujours prts se vendre au plus of


frant. A ce mtier, les plus habiles, les
plus brillants de ces aventuriers arrivrent
parfois en pays tranger la situation de
ministres et de gnraux des princes qu'ils
servaient : le gros des soldats se contentait
de rentrer au pays avec quelques esclaves
de prix et une riche part de butin ; mais
chez tous ces condottieri, officiers de haut
rang ou simples archers, c'tait la mme
absence de moralit, le mme mpris cyni
que de la foi jure.- Aussi la rputation des
Crtois tait-elle dtestable. La Grce s'est
toujours montre indulgente pour la ruse
heureuse et le mensonge adroit, tmoin
Pallas, la desse de la sagesse, qui, dans
Y Odysse, flicite trs-srieusement Ulysse
du talent et de l'aisance qu'il apporte
mentir ; on tait pourtant d'avis, en Grce
mme, que les Crtois allaient trop loin et
dpassaient toute mesure. Crtois devint
synonyme de menteur ; un proverbe popu
laire ajoutait qu'il est permis d'agir la cr

INTRODUCTION.

17

toise, de crtiser quand on a affaire un


Cretois, c'est--dire de tromper un trom
peur. On connat aussi le fameux syllo
gisme, qui des coles grecques a pass dans
tous nos manuels de logique, et dont la ma
jeure est cet aphorisme : tous les Cretois
sont des menteurs.
Des hommes qui se souciaient aussi peu
de la considration et qui faisaient si bon
march de leur dignit personnelle de
vaient tenir avant tout l'argent; les
Cretois n'taient pas, en effet, moins
diffams pour leur avidit que pour leur
fourberie. L'argent, dit Polybe, est en
si grande estime auprs d'eux qu'il leur
parat non-seulement ncessaire, mais glo
rieux d'en possder. Bref, l'avarice et
l'amour de l'or sont si bien tablis dans
leurs murs que seuls dans l'univers
les Crtois ne trouvent aucun gain illgi
time1.
1. VI, 46.
a

18

L'iLE DE CRTE.

A propos d'un Cretois qu'avaient jet en


Italie , au temps de la guerre sociale , les
hasards de sa vie d'aventure, Diodore de
Sicile nous rapporte une piquante anecdote,
o se peint au vif le caractre national. Il
raconte comment un Cretois vint trouver
le consul Jules Csar, et s'offrit comme
tratre. Si par mon aide, lui dit-il, tu
l'emportes sur les ennemis, quelle rcom
pense me donneras-tu en retour ? Je te
ferai, rpondit Csar, citoyen de Rome, et
tu seras en faveur auprs de moi. A ces
mots, le Cretois clata de rire et reprit :
Un droit politique est chez les Crtois
une niaiserie titre ; nous ne visons qu'au
gain, nous ne tirons nos flches, nous ne
travaillons sur terre et sur mer que pour
de l'argent. Aussi je ne viens ici que pour
de l'argent. Quant aux droits politiques,
accorde-les ceux qui se les disputent et
qui achtent ces fariboles au prix de leur
sang. Le consul se mit rire et dit cet
homme : Eh bien 1 si nous russissons

INTRODUCTION.

19

dans notre entreprise, je te donnerai mille


drachmes en rcompense *.
Tant de, perversit et de corruption
n'empchait pas le Cretois de tirer vanit
de cette vie de bandit qu'il prfrait toute
autre. Athne nous a conserv, en l'attri
buant au pote Hybrias, une chanson crtoise o dbordent l'insolent orgueil du
soldat de fortune et son mpris pour ce
monde des sots et des faibles qu'il exploite
ddaigneusement. Je possde une grande
richesse, chantait le Crtois dans les fes
tins : c'est ma lance, et mon pe, et mon
beau bouclier long, rempart du corps. Oui,
avec cela je laboure, avec cela je mois
sonne ; avec cela je foule l'agrable vin que
produit la vigne; avec cela j'ai des esclaves
qui m'appellent matre. Eux, ils n'ont pas
le cur d'avoir une lance ni une pe, ni
un beau bouclier long, rempart du corps.
Tous tombent de frayeur et embrassent
1. Diodore, XXXVII, fr. 17 (d. Didot).

20

L'iLE DE CRTE.

mon genou , en s'criant ; Matre ! et :


Grand roi'!
Quand l'ombre chaque jour grandis
sante de la puissance romaine commena
s'tendre sur l'Orient, les Cretois sembl
rent aller au-devant de la conqute en four
nissant eux-mmes au snat de justes sujets
de plainte et de spcieux prtextes d'inter
vention dans les affaires de l'le. Les Ro
mains n'employaient gure de mercenaires;
sur le champ de bataille, ils faisaient euxmmes leur besogne : il y avait donc plus
gagner au service des tyrans de Grce, des
rois de Macdoine, de Pont ou de Syrie.
Les cits crtoises, qui commenaient sen
tir le danger et prendre peur, avaient
beau promettre officiellement Rome de
lui envoyer les auxiliaires qu'elle rclamait
en se fondant sur les traits, c'tait sous
les drapeaux des ennmis de Rome qu'af
fluaient, attirs par l'appt d'une haute
1. Athne, XV, p. 659, E.

INTRODUCTION.

21

paye, les archers crtois. Dans toutes ces


armes qu'eut disperser l'une aprs l'au
tre la conqute romaine, Rome trouva
toujours devant elle les Crtois ; Philippe,
Antiochus , Perse , Nabis , Mithridate ,
comptaient parmi leurs meilleurs officiers
des aventuriers crtois, rompus la guerre
de montagnes et fconds en stratagmes et
en ruses varies ; des Crtois formaient l'
lite de leurs troupes lgres. En mme
temps, sduites par les profits dont on leur
offrait le partage , les cits crtoises
ouvraient leurs ports aux pirates de Cilicie, fournissaient de nombreuses recrues
leurs quipages, et leur achetaient le butin
et les esclaves qu'ils allaient enlever jusque
sur les ctes de l'Italie, jusqu'aux portes
de Rome. C'tait trop d'imprvoyance et
d'audace : Rome finit par perdre patience ;
une arme romaine dbarqua dans l'le ;
malgr des succs passagers et une vigou
reuse rsistance, les cits principales, l'une
aprs l'autre, capitulrent ou furent em

22

L'iLE DE CRTE.

portees d'assaut, et en 66 avant JsusChrist un Mtellus mrita, par la soumis


sion dfinitive de l'le, le surnom de Cri
tique.
Je ne vois pas de pays dans le monde
ancien qui la conqute ait d tre plus^
avantageuse qu' la Crte : pour la pre
mire fois depuis bien des sicles, les
guerres intestines cessrent de ravager
l'le, et peu peu s'teignit jusqu'au sou
venir des haineuses et sanglantes rivalits
d'autrefois. Sous l'influence de la paix
romaine, comme dit Pline, la Crte parat
avoir atteint un degr de richesse et de
prosprit qu'elle n'avait jamais connu. Sa
situation insulaire la mit longtemps l'abri
des invasions barbares qui dsolaient le
continent, et elle resta pendant tout le
cours des cinquime et sixime sicles de
notre re une des provinces les plus peu
ples et les plus florissantes de l'empire
d'Orient. Ce ne fut qu'au septime sicle,
quand les Arabes devinrent matres de la

i
INTRODUCTION.

23

mer, qu'elle commena souffrir; aprs y


avoir fait de nombreuses incursions, les
musulmans finirent, en 825, par s'emparer
de l'le tout entire. La ville de Candie dut
son origine et son nom au large foss,
kandak en arabe, que les conqurants
creusrent autour du premier camp re
tranch o ils se fortifirent aprs leur d
barquement, non loin des ruines de Cnosse.
Nicphore Phocas, en 961 , replaa la Crte
sous la domination grecque jusqu' l'poque
de la quatrime croisade. Aprs la prise de
Constantinople par les 1 -atins, cette le de
vint la possession la plus importante de
Venise dans la Mditerrane. La rpu
blique, aprs avoir victorieusement d
fendu cette royale conqute contre les
soulvements des Grecs crtois excits et
secourus par la jalousie de Gnes, en resta
matresse inconteste jusqu'au milieu du
dix-septime sicle. Les sultans ottomans
ne pouvaient pourtant se rsigner laisser
toujours aux mains de Venise une position

24

L'ILE DE CRTE.

aussi avantageuse, d'aussi beaux ports,


d'aussi fertiles rivages. La lutte s'engagea
en 1 645 : aprs de longues alternatives de
succs et de revers, aprs un sige qui dura
plus de vingt ans, et qui fut illustr par
l'opinitre gnie de Morosini, par l'h
roque et folle bravoure de La Feuillade et
des Franais qui servaient sous ses ordres,
Candie capitula le 6 septembre 1669. La
Crte est demeure depuis lors au pouvoir
des Turcs. Malgr la part glorieuse qu'elle
avait prise la guerre de l'indpendance",
malgr les victoires qui avaient rejet les
musulmans dans les forteresses, la Crte,
reconquise pour le sultan, comme la More,
par les armes d'Ibrahim-Pacha, fut rendue
et garantie la Forte-Ottomane par la con
frence de Londres en 1830. Telle a t
l'histoire de l'le de Crte, telles ont t les
vicissitudes qu'a traverses la population
grecque, qui s'y est maintenue en dpit de
toutes les invasions et de toutes les con
qutes; mais c'est sa situation prsente qui

INTRODUCTION.

25

doit surtout appeler notre attention. Pen


dant l't de 1866, l'Europe, tout mue
encore des vnements qui venaient de
bouleverser l'Allemagne et de changer sur
le continent la distribution des forces,
tourna tout d'un coup avec anxit ses
regards vers la Crte : l'le, tout en
tire, disait-on, s'tait souleve contre la
domination turque, le royaume de Grce
s'agitait, et, aux premiers succs des Crtois, des insurrections chrtiennes allaient
clater sur tous les points de l'empire otto
man. La question d'Orient allait se poser
de nouveau, rptait-on, de telle manire
qu'il faudrait bien se dcider enfin la r
soudre; la rvolte crtoise serait l'tincelle
qui allumerait un incendie, dont la flamme
serait attise sous main par une grande
puissance intresse profiter, pour re
prendre l'excution de ses plans longtemps
mdits, de la rupture des vieilles alliances
et de l'universel dsarroi. Quelque vrai
semblables qu'ils aient pu paratre au pre

26

L'iLE DE CRTE.

mier abord, ces sombres pronostics ne


semblent pas devoir se raliser; d'aprs les
dernires nouvelles, la lutte, peine com
mence, se terminerait par une transaction,
et la crise qui menace la puissance turque
serait retarde. Tl y a pourtant bien des
chances pour que ce ne soit l qu'un court
rpit, pour qu'avant peu, dans quelques
mois ou dans quelques annes, les Grecs
Candiotes rentrent en scne et rclament,
avec une croissante nergie, le droit de
s'arracher la domination musulmane et
de s'agrger au royaume hellnique. Tel
tant le rle auquel la Crte s'est essaye
dj plusieurs reprises, et qu'elle repren
dra bientt peut-tre avec plus de bonheur
et dans des circonstances plus favorables,
n'a-t-on pas, dans ces derniers temps,
prouv qnelque curiosit en lisant les
dpches qui, d'Athnes, de Constantinople et de Trieste nous donnaient des
nouvelles de l'insurrection crtoise? Ne
s'est-on pas demand o en tait, au vrai,

INTRODUCTION.

27

cette le clbre-, et comment l'lment grec


s'y tait conserve si vivace et si fort? N'at-on pas dsir savoir quels sont les princi
paux caractres physiques du pavs et ses
aspects les plus frappants, quels fruits y
porte la terre partout o l'homme prend
la peine de la solliciter produire, de quels
arbres s'y revtent les collines l o ne les
a point dnudes la folle incurie du ptre
ou l'aveugle rage du barbare, quelle belle
race d'agiles et hardis montagnards nour
rissent les fertiles valles de Slino et les
inaccessibles gorges de Sfakia? Quelques
souvenirs personnels pourront rpondre
ces diverses questions; ils feront com
prendre aussi, nous l'esprons, de quel
intrt il et t pour le royaume de Grce
de s'adjoindre ds l'origine l'le de Crte,
et quel important accroissement de ri
chesse et de force elle et t pour le nou
vel tat.

PREMIRE PAKT1E

PREMIRE PARTIE.

DESCRIPTION DE IA CRTE.

CHAPITRE PREMIER.

Rgion des Mont-Blanc.

Comme la plupart des les de l'Archipel,


la Crte est traverse par une longue chane
qui court, de l'est l'ouest, d'un rivage
l'autre. Cette chane se compose de trois
montagnes bien distinctes qui s'en dta

32

LILE DE CRTE.

chent en saillie, et semblent au premier


aspect former autant de massifs isols, mais
qui n'en sont pas moins relies en un mme
systme. Ce sont le Dict (aujourd'hui
Lassiti ou Sitia) l'est, Vida (aujour
d'hui Psiloriti) au centre, et les MontsBlancs (Leuca-Ori, aujourd'hui AsproVouna ou monts Sphakiottici) l'ouest,
ainsi nomms dans l'antiquit soit cause
des neiges qui en couvrent les cimes pen
dant une grande partie de l'anne, soit
plutt, si je ne me trompe, cause de la
couleur blanchtre que prsentent le plus
souvent ces massifs abrupts, forms d'une
roche calcaire qui imite parfois l'aspect
du marbre. L'le est partage naturelle
ment par ses montagnes en trois rgions
distinctes, dont chacune a sa physionomie
et son caractre. Comme c'est La Cane
que vous amne le paquebot qui, par Syra,
met Athnes et l'Europe en communication
avec la Crte, et comme La Cane est si
tue au pied mme des Monts-Blancs et au

DESCRIPTION DE LA CRETE.

33

centre du pays que dominent ces pres


sommets, c'est de La Cane que nous par
tirons pour visiter l'le, et c'est la rgion
occidentale que nous parcourrons la pre
mire1.
1. A ceux qui voudraient avoir une description d
taille des principales ruines de l'le, et en tudier de
prs la gographie ancienne et moderne, nous ne sau rions trop recommander l'ouvrage et la carte du voya
geur anglais R. Pashley. M. P.ishley a parcouru la
Crte en 1834, et son livre a paru Londres, en
2 volumes in-8, orns de lithographies assez fidles et
de gravures sur bois, sous ce titre : Travels in Crete,
1837. Un' mmoire rdig par M. Thenon, membre
de l'cole franaise d'Athnes, sous ce titre : Les cent
villes de la Crte, a t soumis l'Acadmie des In
scriptions et Belles-Lettres, mais n'est pas encore pu
bli, l'auteur n'ayant pas eu le temps d'y mettre la der
nire main. C'est l, pour la science, un contre-temps
<pie l'on ne saurait trop regretter; M. Thenon avait
visit l'le deux reprises et en avait parcouru avec
un soin extrme tous les cantons. Sa description est
bien mieux compose, bien plus mthodique que celle
de M Pashley. Elle est surtout plus complte ; M. Pash
ley a visit l'le tout entire, comme le montre l'itin
raire trac sur sa carte, mais, nous ne savons pourqutl
motif, il a compltement omis de dcrire la rgion
orientale, celle du Dict, et les ruines qu'elle ren
ferme. Le livre de M. Pashley a un autre dfaut : il
3

3i

l'iL DE CRTE.

Le premier aspect de la Crte, quand on


dbarque La Cane, ne rpond gure
l'attente du voyageur; on esprait mieux
de cette contre, que ses habitants compa
raient autrefois au paradis, et o les Arabes,
dans les premiers jours de leur conqute,
croyaient reconnatre cette terre de lait et
de miel que leur avait dpeinte le Coran.
La Cane , qui occupe , on ne saurait en
douter, l'emplacement de l'ancienne Kydonia, est une petite ville d'environ dix-huit
mille mes, toute badigeonne de blanc,
dpourvue de jardins et d'arbres, sans rien
de cette lgance, de cet aspect agrable et
vari que prsentent presque toujours de
loin les villes turques. Autour de La Cane
s'tend, pierreux et brl du soleil, un
petit plateau qui, dans la saison o je vis
pour la premire fois ce pays, au mois de
septembre 1857, avait depuis longtemps
est surcharg de longues notes et, dans le texte mme,
de piquants rcits de voyage sont souvent interrompus
et gts par un maladroit appareil d'rudition.

DESCRIPTION DE LA CRETE.

35

dj perdu son seul ornement, les maigres


moissons qu'il donne grand'peine; vers
l'est, ce sont les rochers nus et tristes de
Chalepa et d'un norme promontoire montueux nomm l'Acrotiri; vers l'ouest, une
le, un cap non moins desschs, non moins
dsols. Le fond du tableau est form par
l'imposante masse des Monts-Blancs; ce
qui manque ces montagnes pour tre
vraiment belles, ce n'est pas la hauteur,
mais la nettet des contours, la distinction
et l'originalit des formes. Grce l'exces
sive transparence de l'air, l'il peut en
remonter les pentes, en sonder les ravins,
en atteindre les sommets arrondis et tous
semblables l'un l'autre; partout c'est la
mme absence de vgtation, la mme nu
dit, la mme teinte grise et terreuse. Nulle
fort ne noircit les flancs de la montagne;
peine aperoit-on des oliviers au fond de
quelques valles.
Auprs de la ville, les champs sont tous
bords d'normes alos ; tout ce site et cette

36

1,'lLE DE CRTE.

nature ont quelque chose d'africain. Ce


qui ajoute la ressemblance , c'est un vil
lage de fellahs bti sous les murs de la ville.
Venus en Crte comme soldats d'Ibrahim,
ces paysans d'Egypte et de Syrie y restrent
la guerre finie, et y appelrent leurs femmes
et leurs enfants, ou s'y marirent avec des
Africaines amenes dans l'le par l'escla
vage. Au lieu de s'tablir dans l'intrieur
de la cit, ils se refirent l, sur le rivage,
un petit coin d'Egypte. A voir ces maisons
blanches et basses peu prs sans fentres,
ces toits plats couverts de feuillages dess
chs , ces femmes musulmanes , arabes ou
nubiennes, assises sans voile sur le pas de
leur porte, tandis que d'autres, revenant
de la fontaine, portent sur leur tte une
grande jarre d'argile rouge et la soutien
nent de leurs deux bras que l'on dirait em
prunts quelque belle statue de bronze,
on peut se croire sur la plage du Delta,
quelque part autour de Damiette ou d'A
lexandrie-

DESCRIPTION DE LA CRTE.

37

Ce qui rendait encore l'illusion plus vive


et plus complte, c'est qu'il y avait alors
prs de la ville, campe sous la tente, toute
une tribu d'Arabes Benghazis, que la mi
sre avait chasss de l'Afrique. Qu'il faut
donc peu de chose ces gens-l pour s'a
briter et se vtir! Leurs tentes sont faites
de quatre btons fichs en terre, d'une es
pce de cloison tisse de roseaux et de lam
beaux d'unetoffenoirtreen poil de chvre.
Pour tout vtement, hommes et femmes ont
une espce de sarrau en toile grise. Presque
toutes les femmes, de bonne heure hles,
dessches et comme tannes par cette vie
sous le vent, le soleil et la pluie, sont af
freuses dans leurs vilains haillons, et le
tatouage bleutre dont elles ornent leur
menton, leurs paules et leurs bras ne les
embellit point : elles ont en gnral l'air
de vraies sorcires; mais, parmi celles qui
sont trs-jeunes encore, il en est de fort
jolies, et parfois, en passant prs d'une
tente, on en voit sortir quelque tte trange

38

L'ILE DE CRTE.

et gracieuse o brillent des yeux d'un clat


admirable. Dans le village des fellahs comme
dans le campement des migrs de Ben
ghazi, on n'entend retentir que les sons
rudes et gutturaux de la langue arabe.
Si nous rentrons dans la ville, nous n'y
trouvons rien de remarquable. Elle est en
toure d'une enceinte fortifie dans le sys
tme moderne, avec des ouvrages dont la
crte dpasse peine le foss; il y a cinq
bastions glacis en terre, qui seraient gazonns sans le soleil de la Crte. Large et
profond, le foss sert provisoirement
cultiver des lgumes. Le bazar n'a. aucune
originalil; on n'y trouve que des mar
chandises europennes de qualit inf
rieure. La seule chose intressante, ce sont
les restes des difices publics et privs des
Vnitiens, le port et les magasins, les loges
des galres entourant le bassin et couvertes
d'un toit, les maisons des nobles vnitiens,
dont beaucoup sont encore bien conser
ves, avec leur cusson au-dessus de la

DESCRIPTION DE LA CRTE.

39

porte. Plusieurs de ces habitations sont


ornes de moulures dans le got des quin
zime et seizime sicles; mais aucune ne
rappelle, mme de loin, les palais du GrandCanal. Le luxe provincial des seigneurs
candiotes ne pouvait galer en bon got et
en magnificence celui des patriciens de la
mtropole. Peut-tre aussi, comme cela
arrive parfois, sont-ce les plus belles choses
qui ont t dtruites. Tout ce qui reste
d'ailleurs des glises latines, depuis conver
ties en mosques, ainsi que des couvents
qui en dpendaient, est laid et insignifiant.
Quant des vestiges de l'ancienne Rydonie, en dpit des affirmations de quelques
touristes du dernier sicle, il nous fut im
possible d'en retrouver ni dans la ville
mme ni dans ses environs. Le6 recherches
auxquelles je me livrai cet effet avec mon
compagnon de route, M. Lon Thenon, un
de mes collgues l'cole franaise d'A
thnes, n'eurent aucun rsultat. La ville
moderne a videmment employ dans ses

iO

L'iLE DE CRTE.

constructions tout ce qui pouvait subsister


de l'antique cit dj mentionne par Ho
mre.
Il n'y a donc rien La Cane qui m
rite d'y retenir longtemps le voyageur, et
nous pouvions avant la mauvaise saison
nous hter de nous enfoncer dans l'int
rieur de l'le, de nous diriger vers la cte
occidentale, vers les intressants districts
de Slino et de Sfakia. Deux heures de
chemin l'ouest de La Cane conduisent,
travers des collines peles et fort laides,
jusqu' Plalania, un village qui doit son
nom aux beaux platanes qui bordent sa ri
vire. Un peu plus loin, on rencontre le
couvent de Gonia, situ, comme l'indique
son nom, dans l'angle extrme du golfe de
La Cane la naissance du cap Spada,
l'ancien Mont-Dictymnen. Du couvent
jusqu' la pointe de cette iroite langue de
terre, il n'y a que des montagnes striles et
nues. Aprs avoir franchi la chane qui
rattache le cap Spada au noyau central des

DESCRIPTION DE LA CRETE.

41

Monts-Blancs, on se trouve, au commen


cement du second jour de marche, dans
Vparchie ou district de Rissamos. Elle a
pour chef-lieu Rissamo-Rastli, une bour
gade d'une vingtaine de maisons, qui doit
son importance administrative aux mu
railles de sa petite forteresse, jadis construite
par les Vnitiens, comme l'attestent deux
inscriptions latines qui se lisent au-dessus
de la grande porte d'entre; la plus mo
derne est de 1653, d'un Contarini, qui a
fait remettre la place en lat de dfense au
moment o la menaaient dj les Turcs,
qui s'en emparrent bientt aprs. Pen
dant la guerre de l'indpendance, tous les
musulmans de l'parchie, se sentant trop
faibles pour tenir la campagne, s'taient
rfugis dans le chteau de Rissamo et s'y
dfendirent longtemps. La peste les y d
cima, et aprs de longues et affreuses souf
frances ils finirent par se rendre aux
Grecs.
A peu de distance au sud de Rissamo-

42

L'ILE DE CRTE.

Kasfli, le village de Palo-Castro occupe


une toute petite partie de l'enceinte que
remplissait autrefois Polyrrhnie, une des
villes les plus importantes de l'ancienne
Crte. Cette ville tait situe sur une haute
et roide colline, une heure et demie de
la mer. Vers le nord- est seulement, le
sommet qui portait l'acropole se rattachait
aux montagnes voisines ; de tous les autres
cts, ce sont des pentes rapides et des
prcipices, de profondes valles qui re
montent vers les Morits-BIancs. Une partie
de l'enceinte subsiste encore, ainsi que de
nombreuses chambres tailles dans le roc,
et qui formaient sans doute la partie pos
trieure d'autant de maisons. On reconnat
aussi les dbris du pribole et de la cella d'un
temple auprs duquel se trouvent plusieurs
inscriptions en l'honneur de divers empe
reurs romains, une entre autres consacre
Hadrien ; mais ce que Polyrrhnie nous
a laiss de plus intressant, ce sont sans
contredit ses aqueducs. La ville, sur la

DESCRIPTION DE LA CRTE.

43

hauteur o elle s'tait tablie, manquait


d'eau ; le torrent qui coule au fond de la
valle tait trop loin, et d'ailleurs les pre
miers soleils de l't suffisaient le dess
cher. Pourtant, lorsque la ville fut devenue
riche et populeuse, il tait difficile de se
contenter des citernes, comme avaient d le
faire les premiers habitants. Quand on n'a
d'autre eau que celle d'une citerne, on est
forc d'en tre toujours avare ; on ne boit
point sans une certaine inquitude, et l'on
prouve presque des remords chaque fois
qu'on se lave les mains. C'est qu'une fois
le rservoir vide, la pluie seule peut le
remplir, et en Crte, comme dans l'Attique, une fois le printemps venu, qui sait
quand d pleuvra? On voulut donc avoir
de l'eau courante , une fontaine o les
femmes pussent emplir sans crainte, vers
la chute du jour, leurs larges amphores,
et le matin laver la laine grand bruit, un
abreuvoir o les ptres menassent leurs
troupeaux boire longs traits. On trouva

44

L'ILE DE CRTE.

une source sur le flanc septentrional de la


montagne dont l'autre versant portail, b
ties en amphithtre, les maisons de Polyrrhnie ; on pera la montagne, et l'on
conduisit l'eau au sud de la ville. Il y a
deux aqueducs creuss dans la roche vive,
qui se trouvait tre heureusement un tuf
calcaire assez tendre ; l'un a 1 mtre 35 de
large sur 2 mtres 30 de haut, l'autre est
de plus petites dimensions. Ils ont d'ail
leurs perdu l'un et l'autre de leur lvation
par suite des nombreux dpts qu'y a
forms le travail des sicles. Le plus grand
parat aussi le plus soign : il est divis
intrieurement en deux parties, une rigole
o court l'eau, et un couloir o peut com
modment circuler l'ouvrier charg|d'mspecter le conduit et de le maintenir en bon
tat. Plusieurs paysans m'affirmrent avoir
pntr trs-avant dans l'aqueduc, et y
avoir march plus d'une heure sans ren
contrer d'obstacles et sans arriver la
source. Il parat, d'aprs leurs dires, qu'il

DESCRIPTION DE LA CRETE.

45

y a de place en place des espces d'auges


creuses dans le roc sur le passage de l'eau:
elles taient destines sans cloute la faire
reposer et l'aider ainsi se dbarrasser
du sable et des -matires trangres qu'elle
pouvait tenir en suspension. La source,
maintenant mme, ne tarit jamais, et c'est
encore elle qui fait vivre l'humble hameau,
bti des dbris de la grande et fire cit.
LesPolyrrhniens ne paraissent pas s'tre
contents d'avoir atteint leur but principal
en approvisionnant leur ville d'eau cou
rante et en assurant, par de sages prcau
tions, l'entretien des conduits. Comme aux
autres Grecs, il ne leur suffisait pas qu'un
ouvrage ft utile, ils voulaient encore qu'il
ft beau. L'une au moins des deux fon
taines parat avoir t dispose et orne de
manire former un monument qui ne
devait manquer ni d'originalit ni de no
blesse. A ct de l'entre du souterraiii se
trouve une grotte qui tait sans doute con
sacre la nymphe de la source ; on y voit

46

L'ILE DE CRTE.

encore une petite niche qui renfermait


vraisemblablement une statuette. Tout prs
de l, dans un amas de dbris, nous trou
vmes les restes d'un entablement, des
moulures ioniques bien excutes et du
meilleur got. A l'aide de ces fragments,
il est ais de se reprsenter, en dehors de
la grotte et devant l'aqueduc, une faade
lgante o taient mnages avec art l'en
tre du sanctuaire et l'ouverture par o
l'eau s'chappait. A droite et gauche, le
rocher, taill pic, parat avoir reu un
revtement de marbre.
La petite plaine qui occupe le fond du
golfe de Rissamos et qui formait autrefois
la banlieue de Polyrrhnie a gard le nom
tout grec de Msoge. Le cap Corycos,
dont les pres montagnes la bornent
l'ouest, est horriblement nu et dcharn :
aucun village; de route, point. Un dtes
table sentier o, mme avec des mulets, il
faut souvent mettre pied terre, conduit
en face de la petite le o se trouve Gra

DESCRIPTION DE LA CRTE.

47

buse, chteau qui joue un grand rle dans


l'histoire des guerres de Venise contre les
Turcs et des luttes rcentes de l'indpen
dance grecque. Le pas le plus dangereux,
c'est un endroit connu dans le pays sous le
nom de Raki Scala, mot mot le mauvais
escalier; de grands murs d'une belle roche
rouge tombent pic dans l'eau profonde
et bleue ; de quelque distance, peine
croirait-on qu'une chvre ou un cureuil
pt, en s'accrochant aux anfractuosits de
la pierre, trouver une route parmi ces
escarpements, et pourtant hommes et mu
lets y passent; comment? on ne sait trop,
mais ils y passent. Tout dans ce lieu est
trange et saisissant, la couleur du roc, sa
forme bizarre et tourmente, ses saillies
sans nombre et ses pointes aigus, l'ide
enfin qu il suffirait d'un faux pas pour
tomber dans l'abme, sans espoir de salut.
Les les Grabuses et la cte qui leur fait
face ne forment pas un site moins frappant.
L'ensemble est domin par le cne effil

48

L'iLE DE CRTE.

du mont orycos, gris, sombre et nu; au


nord et au sud se prolonge une haute et
menaante falaise. Les petites les, peu
loignes de la terre , dont est seme la
mer, ne sont que d'arides rochers, partout
taills en prcipice, qui se dressent au mi
lieu des flots, comme d'normes citadelles.
L'une des plus petites est celle mme qui
renferme la clbre et presque imprenable
forteresse que les Vnitiens conservrent
jusqu'en 1696, quand ils avaient perdu
Candie depuis 1669. On n'y peut des
cendre que d'un seul cte , et du dbarca
dre jusqu' la plate-forme qui porte le
chteau il faut- encore gravir une pente
roide o la dfense a beau jeu. Entre le ri
vage et l'le, le dtroit forme une sorte de
rade o peuvent mouiller sans crainte,
presque par tous les temps, les plus grands
navires.
Nous ne passmes point dans l'le ; nous
n'avions point de bateau pour nous trans
porter, et il et fallu perdre trop de temps

DESCRIPTION DE LA CRTE.

49

hler du rivage les quelques soldats qui y


tiennent garnison. De la cte, on aperoit,
sur la Marine, ainsi que tout en haut, sur
la falaise, les restes des nombreuses mai
sons qui y furent bties par les Grecs pen
dant la guerre de l'indpendance. Main
tenant Grabuse n'a plus d'autres habitants
qu'une quarantaine de soldats qui, sous
les ordres d'un pauvre sous-lieutenant, y
passent quatre mois fumer et dormir ;
mais, l'poque dont nous parlons, plu
sieurs annes durant, elle abrita des mil
liers d'hommes, qui de toutes parts taient
accourus se mettre sous la protection de
ces redoutables rochers et des nombreux
canons dont on les avait trouvs garnis.
Grabuse tait tombe au pouvoir des chr
tiens grce un hardi coup de main excut
pendant une nuit d'hiver par Dimitri KaJergi, tout jeune alors et qui depuis, aprs
avoir fait Athnes la rvolutiou de 1843,
a longtemps reprsent la Grce Paris.
Aussitt les fugitifs afflurent dans ce sr

50

L'ILE DE CRTE.

asile ; c'taient surtout des Cretois, accom


pagns de leurs femmes et de leurs enfants;
c'taient des Hydriotes, des Spezziotes,
des Roumliotes. Tous ces exils, jets l
par les victoires des Turcs, tchaient de
se venger et de vivre de la course maritime;
car l'le ne produisait rien, pas mme de
l'herbe pour le btail que l'on y avait amen
du continent. Une foule de petits bti
ments , arms en guerre , se pressrent
bientt l'abri des formidables batteries
de la forteresse; on allait faire des incur
sions sur le territoire turc, y enlever des
denres et des esclaves ; on arrtait en mer
les navires ottomans. Toutefois, dans ces
parages et chez ces peuples, les corsaires se
changent vite en pirates ; les golettes et
les bricks de Grabuse ne tardrent pas
prendre l'habitude d'arrter aussi en mer,
quand l'occasion tait belle, les btiments
marchands des nations europennes; des
quipages anglais, franais, italiens, furent
massacrs, des cargaisons pilles. On ne

DESIUPTION DE LA CRTE.

51

pouvait tolrer ces dsordres ; en f


vrier 1828, l'escadre anglaise vint s'embosser devant Grabuse. Les plus hardis
forbans, ceux qui avaient le plus de m
faits se reprocher, avaient dj pris la
fuite; tout ce que l'on trouva encore l
de btiments grecs fut brl; on occupa
le fort, on dispersa la population de Gra
buse en renvoyant, autant que possible ,
chacun chez soi ; on prit enfin possession
des normes amas de marchandises entasss
dans l'le par les pirates. Il y avait l, me
racontait un tmoin oculaire, des objets
de toute sorte, dont beaucoup ne pouvaient
tre d'aucun usage ceux qui s'en taient
empars ; les plus prcieux encombraient
des hangars en planches qui avaient t
construits en toute hte; d'autres taient
abandonns en monceaux sur la plage.
C'tait des articles de Paris, rubans, gants
et chapeaux destins aux lgantes de
Smyrne et de Pra; comme on n'en tait
point encore venu, sur l'lot de Grabuse,

52

LILK DE CRTE.

suivre les modes franaises, tout cela


restait sur. la plage, en attendant que l'on
trouvt couler sur quelque march com
plaisant tous ces fruits de sanglantes ra
pines. A ct des ballots de soieries gisait
terre tout un chargement de papier;
mais Grabuse que pouvait-on faire de ce
papier, sinon des bourres de fusil ?
Quand les Anglais dbarqurent dans
l'le, toutes ces marchandises furent sques
tres, et l'on annona, par l'intermdiaire
des consuls, dans les principaux ports de
la Mditerrane , que tous les ngociants
dont les navires avaient t pills pouvaient
faire reconnatre et enlever ce qui leuv
appartenait. Bien peu se prsentrent ; dj
beaucoup de ces pertes remontaient plu
sieurs mois , une anne, et ceux qui les
avaient subies en avaient pris leur parti.
On laissa les choses en l'tat pendant asse
longtemps ; bien des objets se gtrent en
attendant leurs matres , d'autres furent
soustraits, et peu peu, sans que l'on st

DESCRIPTION DE LA CRTE.

53

trop comment , les magasins se vidrent.


On avait livr tout le papier au gouverne
ment grec, qui ds lors, avec Capodistria,
commenait tre grand faiseur de d
crets, user beaucoup d'encre dans ses
bureaux.
Aprs avoir donn un coup d'il Grabuse, si on continue suivre, en mar
chant vers le sud, cette cte pre et dserte,
on rencontre bientt des ruines antiques.
Ce sont celles d'une ancienne cit souvent
mentionne dans les vieux auteurs, Phalasarna. Toute situe qu'elle ft sur le con
tinent, Phalasarna devait tre presque aussi
inexpugnable que Grabuse mme dans son
le. La ville occupait un plateau fort ingal
qui surmonte une haute masse de rochers
serre entre la mer et une petite plaine.
Du cot de la mer, elle tait inaccessible
dans toute la force du terme. Ce sont de
prodigieuses falaises o trouvent seules
prendre pied les colombes qui font leur nid
dans les trous du rocher, et qui au moindre

54

l'ile DE CRTE.

bruit s'lvent et tourbillonnent par voles.


Du ct de la terre , Phalasarna n'tait
gure moins bien dfendue. Elle tait d'a
bord couverte dans la plaine, peu de dis
tance du pied de la hauteur, par une
double muraille flanque de tours carres.
A peu de distance en arrire de cette en
ceinte se dresse le rocher, qui n'offre nulle
part d'accs, hors peut-tre des chvres.
En un seul endroit , une pente assez roide
encore, mais qui permet pourtant l'ascen
sion , conduit une dpression, une
sorte de large brche qui coupait la ville en
deux. De la , deux escaliers, demi taills
dans le roc mme, demi forms de blocs
rapports, conduisaient aux deux platesformes qui portaient les difices et les mai
sons. 11 reste encore des traces de ces de
grs, quoique la suite en soit interrompue.
Pour arriver jusqu'en haut, bien que per
sonne ne s'oppost notre marche, t que
nous eussions mme, pour nous donner la
remorque, un paysan agile comme un cha

DESCRIPTION DE LA CRTE.

55

mois, nous faillmes dix fois nous casser les


reins. On se demande, au terme de cette
ascension, non pas comment l'ennemi pou
vait s'emparer d'une pareille cit, il
semble qu'il n'ait jamais d songer mme
le tenter, mais comment les habitants
faisaient pour en sortir. Pour qu'une po
pulation riche , active et police comme
celle qui a laiss en ces lieux des traces de
son long effort , se soit rsigne vivre
ainsi pendant des sicles entre ciel et terre,
presse sur l'troit sommet de ces pres ro
chers qui ne semblent faits pour servir de
demeure qu'aux aigles et aux vautours, il
faut que l'tat social de l'le ait t bien
troubl , que la paix et la scurit n'aient
jamais russi s'y tablir d'une manire
durable. Ce qui sans doute ajoutait encore
la gne d'un pareil sjour, c'est que Phalasarna devait manquer d'ea >. Ce fut la soif
qui nous chassa de ces parages. Il nous fal
lut beaucoup peiner dans le sable du rivage
pour trouver, assez loin dj de ces ruines

56

L'ILE DE CRTE.

tranges, une petite source qui sort goutte


goutte du pied d'un rocher tout tapiss
de mousse. Au-dessus tendent leurs bran
ches deux courts et larges figuiers qui
semblent vouloir rester le plus prs possible
de terre pour mieux faire respirer leur
feuillage altr l'humide fracheur de la
fontaine.
Toute la contre qui entoure Phalasarna
est encore nue , aride et triste , comme la
pointe nord-ouest de l'le , tandis qu'
quelques lieues plus loin , vers le sud , on
entre dans un district connu sous le nom
d 'Enia-Choria , mot mol les neufvillages,
qui est tout plein de bois et d'eaux cou
rantes , mais o ne se rencontre presque
aucun vestige vraiment antique ; c'est
qu'aux populations qui avaient lev en
Crte les premires cits, le choix des em
placements o elles s'tablirent avait t
dict non par l'agrment des lieux et la
fertilit du sol, mais par la constante proc
cupation de se protger contre un voisin

DESCRIPTION DE LA CRETE.

57

qui tait toujours un ennemi, par les imp


rieuses ncessits de la guerre et de la d
fense. C'est pourtant un bien cliarmant
pays que tout ce district d'Enia-Choria ! Il
est doux, au sortir de ces rochers echauffs
par le soleil et de ces sables striles , de
cheminer tout d'un coup l'ombre entre
mle ds oliviers, des platanes, des chtai
gniers , parmi de bruyants ruisseaux d'o
s'exhale une forte odeur de menthe sau
vage. Ce qui, pour les habitants actuels de
la Crte, distingue entre tous ce canton, ce
sont les forts de chtaigniers, dont il est
couvert; cet arbre prcieux ne se ren
contre que trs-rarement dans tout le reste
de l'le. Il atteint ici, surtout auprs du
village d'Elos , qui a gard un vieux nom
hellnique, des dimensions qui nous frap
prent. De tous les sites ravissants qui s'of
frirent nous pendant les deux jours que
nous passmes dans ce district, le plus ai
mable est encore ce vallon d'Elos, o nousarrivmes par une belle soire, d'octobre.

58

L'lL DE CRTE.

Au fond court une petite rivire que bordent


des deux cts ici des plantations d'oli
viers , l des pturages marcageux o
pousse, parmi les tamarix et les hautes
bruyres , une herbe paisse et parfume.
Plus haut, aux deux flancs des collines , se
tordent et s'talent de grands marronniers,
dont les normes racines s'abreuvent de
nombreux et rapides ruisseaux. L'automne
est venu, les fruits sont mrs, et parmi ie
bois, lentement, la tte penche et les yeux
fixs au sol, cartant du pied les feuilles
mortes, les femmes et les enfants vont cher
chant les chtaignes tombes terre ;
l'ombre des arbres les plus touffus se
cachent les maisons disperses dans la fort.
A la lumire prs, ici plus joyeuse et plus
brillante, on dirait un site de l'Occident ;
on se croirait en septembre au milieu des
grands bois de marronniers du Limousin et
de la Marche, prs d'un de ces pauvres
hameaux pour qui les chtaignes rem
placent pommes de terre, viande et pain, et

DESCRIPTION DE LA ChETE.

{59

forment pendant de longs mois toute la


nourriture du paysan.
A une heure d'Elos, on quitte l'parchie
de Rissamos pour entrer dans celle de
Selino, qui occupe tout le sud-ouest de
l'le. On cesse peu peu de voir des ch
taigniers ; mais on traverse de magnifiques
bois d'oliviers. Ni dans cette Attique, o
la lance de Pallas fit natre pour sa cit
chrie l'arbre sacr, ni sur les coteaux de
Tivoli, d'Amalfi ou de Sorrente, ni dans
ces merveilleux jardins qui entourent Pa
enne d'une si riche couronne de feuillages
et de fleurs, nulle part, ni en Grce, ni en
Italie, ni en Sicile, je n'ai vu oliviers com
parables ceux de Selino, pareil air de
force et d'lgance, troncs ai#si massifs,
rameaux aussi hardiment lancs et plus
chargs de fruits. Comme ces oliviers, dont
les plus hautes branches atteignent ici sans
effort la cime des noyers ou des chtai
gniers voisins, prendraient en piti, s'ils
pouvaient les voir, nos pauvres petits oli

60

L'ILE DE CRTE.

viersde Provence, si frileux, si souffreteux,


et qui semblent avoir peur de grandir, qui
rendent si jaides et si tristes les collines
de Montpellier et de Bziers ! Ici c'est
l'homme qui manque la nature ; de ces
beaux fruits que la terre porte presque
sans culture, le paysan crtois ne sait ex
traire qu'une huile de qualit trs-inf
rieure, laquelle ou ne s'habitue point
sans effort. Tout ce que la Crte exporte
d'huile pour Marseille etTrieste est destin
l'industrie ; nos palais ne pourraient sup
porter l'cret d'un liquide mal prpar,
auquel les olives pourries, que l'on jette
avec les autres dans le pressoir, donnent
un got rance et une odeur dsagrable1.
C'tait, juand nous traversions ces cam
pagnes, le moment de la rcolte ; les vil
lages taient dserts ; on campait dans les
plantations, qui retentissaient tout le jour

1 . Sur le rle important que joue l'huile dans l'ali


mentation des Crtois, voir Pashley, t. II, p. 148.

DESCRIPTION DE LA CRETE.

61

de voix, de chants et d'appels. Sous les


arbres taient tendues de larges couver
tures, de grandes nappes o les olives
tombaient drues comme grle; d'en haut,
d'en bas, on tapait grands coups de
gaule. Des jeunes filles, pour atteindre les
branches d'en haut, avaient grimp sur les
arbres, et, demi caches par le feuillage,
elles allongeaient la tte et nous regar
daient passer.
Ce n'est pasicMe lieu de dcrire en d
tail les ruines intressantes que renferme
Selino, les nombreuses tours de style hell
nique que l'on rencontre debqut encore
auTdessus des cols et la gorge des valles,
les restes surprenants d'une cit toute pri
mitive auprs du village de Temenia, cit
dont les murs sont btis en blocs presque
aussi grossiers et aussi normes que ceux
de Tirynthe, et qui semble avoir t aban
donne dans l'antiquit mme au profit
'Elyros, grande ville dorienne dont la
souverainet s'tendait autrefois sur tout

62

l'ii.e de orte.

le pays qui porte maintenant le nom de


Selino1.
Du village de Rhodovani, tout voisin des
ruines d'Elyros, on voit se dresser en face
de soi, vers l'est, peu de distance, la masse
centrale desMonts- Blancs, qui cachent dans
leurs replis ces gorges de Sfakia, o la po
pulation grecque, reste pure de tout m
lange, a toujours conserv, sous la domina
tion turque comme sous la domination
vnitienne, avec une indpendance arme
que le conqurant tranger attaquait ra
rement de prs, un patois curieux, o
l'on reconnat plusieurs traits le carac
tre et la tradition du dialecte dorien
autrefois parl dans toute l'le de Crte.
Si haute et si infranchissable est du ct
de Selino la barrire qui couvre les val
les sfakiotes que le plus court chemin
1. Deux inscriptions, que M. Thenon et moi avons
trouves dans ie village de Rhodovani, fixent pour la
premire fois d'une manire certaine l'emplacement
d'lyros. Ces inscriptions sont encore indites.

DESCRIPTION DE LA CRTE.

63

pour pntrer Sfakia est encore de re


passer par La Cane. La route qui nous
y ramena traverse le territoire du village
d'Alikianou, clbre en Crte par ses riches
vergers. Le citronnier et l'oranger, qui, en
Italie et sur la cte de Syrie, Jaffa mme
ne sont gure plus hauts et plus larges que
les pommiers plants au bord de nos routes
de Normandie, atteignent ici, comme l'oli
vier Selino, une lvation et une ampleur
que je ne leur avais encore vues nulle part
ailleurs. On comprend mieux ici la rpu
tation que les potes et les voyageurs ont
faite l'oranger. La culture de cet arbre
n'a t introduite dans l'le, m'assurait-on
La Cane, que dans les premires annes
de ce sicle, et pourtant Tournefort, en
1 700, admirait dj les orangers de l'le,
et les dclarait aussi beaux et aussi gros
que ceux de Lisbonne ; c'est la culture de
la mandarine, importe de Malte, qui est
rcente en Crte et qui n'y a pas encore
pris de grandes proportions. A eux seuls

64

l'ile DE CRTE.

les jardins d'Alikianou produisent, anne


moyenne, environ quatre millions d'o
ranges. Ces oranges de Crte, trs-grosses
et trs-parfumes, sont fort recherches
dans tout le Levant; Athnes, Constantinople et Smyrne, les marchands
crient dans les rues : oranges de Crte!
comme on crie Paris : chasselas de Fon
tainebleau !
Une dizaine d'heures de marche spa
rent La Cane du district que l'on appelle
la Rhiza, c'est--dire la Racine; c'est tout
le pays qui s'tend au pied mme et comme
l'ombre des versants septentrionaux des
Monts-Blancs. Un puits forme dans la pe
tite plaine de Carpi la limite de Sfakia;
aussitt aprs y avoir abreuv les chevaux,
qui vont avoir faire un rude service, on
entre dans un dfil trs-troit. Les mon
tagnes, couvertes de buissons et de chnes
verls assez clair-sems, tombent des deux
cts pentes trs-roides. Si l'assaillant qui
attaque Sfakia par le nord veut essayer de

DESCRIPTION DE LA CRTE.

65

quitter le sentier et de se dployer sur les


hauteurs, il lui faut gravir parmi des roches
brises et croulantes, sur des cailloux qui
s'boulent chaque instant sous ses pas, en
face d'un ennemi abrit derrire des bou
quets d'arbres et tirant coup sr. Aussi
en aot \ 8'2 1 les Turcs essuyrent-ils ici un
cruel dsastre, qui leur cota prs d'un
millier d'hommes et trois pices de cam
pagne. Treize ans aprs cette rencontre, le
voyageur anglais Pashley, auquel nous de
vons la seule carte de la Crte que nous
possdions jusqu' ce jour, voyait encore
tout le long du sentier des monceaux d'os
sements blanchis par la pluie et les hivers.
Trois quarts d'heure de chemin dans une
gorge tournante et resserre conduisent au
premier des cantons sfakiotes, la plaine
d'Askyfo. Le territoire d'Askyfo est un bas
sin intrieur, de toutes parts entour de
montagnes, qui, par sa configuration, rap
pelle les hautes plaines de l'Arcadie orien
tale, Stymphale, Phne, Orchomne,
5

88

L'iLE DE CRTE.

Mantine et Tge. L'eau qu'y prci


pitent la pluie et la fonte des neiges n'a
d'autre issue que des missaires souter
rains; les principales de ces bouches se
trouvent vers le nord -ouest, dans une
sorte de bas-fond qui, aprs les orages, est
presque entirement couvert par les eaux.
Avant que celles-ci ne se fussent ouvert ces
passages, tout ce bassin formait videmment
un lac; mais ni la tradition ni l'histoire
n'ont gard le souvenir de cette poque,
et de mmoire d'homme il ne semble pas
que l'vacuation se soit jamais interrom
pue, ni que les habitants de ce canton aient
t menacs de voir, comme cela arrive p
riodiquement Stymphale et Phne,
l'lment liquide reconqurir une partie
du terrain qu'il avait abandonn, noyer
leurs plantations, effacer les traces de leurs
cultures et enterrer sous le limon les bornes
de leurs champs. Ce qui seul parle de cette
poque, ce sont de petites collines rocheuses
qui, en quelques endroits, se dressent au

DESCRIPTION DE LA CRETE.

67

dessus de la surface unie de la plaine; c'


taient sans doute autrefois des les au milieu
du lac : la pierre dont elles sont formes
est d'une autre couleur que celle des mon
tagnes environnantes et porte d'videntes
marques du long sjour et de la lente ac
tion des eaux.
Le froid est ici trs-vif pendant l'hiver;
la neige y sjourne longtemps, et dans tout
Askyfo il n'y a qu'un olivier, que l'on montre
comme une curiosit. Le bl n'y vient pas
bien; on n'y cultive que de l'orge et des
vignes. Ici, comme dans toute la province
de Sfakia, les habitants sont tous Grecs,
ils habitent six villages rpandus dans la
plaine, auprs des hauteurs; mais ces vil
lages sont presque abandonns pendant
1 hiver. La plupart des Askyfiotes ont des
maisons et des oliviers sur le littoral , et y
descendent vers la fin d'octobre. Les quel
ques familles qui n'migrent pas doivent
avoir soin de faire l'avance toutes leurs
provisions et de prendre toutes leurs me

68

L'iLE DE CRTE.

sures pour se suffire elles-mmes pendant


un assez long temps; elles restent quelquefois
pendant plus de six semaines sans commu
nication possible avec le reste du monde.
Le chemin qui d'Askyfo conduit vers la cte
mridionale a en effet le mme caractre
que celui qui descend vers La Cane. On
sort de la plaine vers le sud en franchis
sant une sorte de col au del duquel on
entre dans un troit dfil qui est connu
sous le nom de la gorge d'Askyfo, tou
Askjphou to pharanghi. Pendant deux
heures, on y chemine pniblement dans le
lit dessch du torrent, sur des pierres
polies par les eaux. Il est bien entendu
qu'il faut mettre pied terre; les mulets
glissent plutt qu'ils ne marchent sur le
roc lisse et sonore qui retentit sous leurs
sabots.
On peut voir ailleurs des valles plus
profondes, domines par de plus hautes
cimes, par de plus effrayants prcipices ;
mais je doute que l'on rencontre nulle part

DESCRIPTION DE LA CRETE.

69

un dfil plus resserr. Ce n'est plus,


proprement parler, une valle, mais une
fente creuse par l'effort sculaire du tor
rent ; dans la masse compacte du rocher il
y a des endroits o, en tendant les bras,
on peut toucher la fois les deux parois
opposes. Pendant prs d'une lieue, la
largeur moyenne de cette brche ne d
passe gure oufimtres; unedemi-heure
seulement du rivage, les murailles s'car
tent, et l'on avance un peu plus l'aise.
Ce qui ajoute l'effet de cette gorge, c'est
Ja grce trange de la verdure qui, dans ces
humides profondeurs, se cramponne
toutes les fentes du rocher; il y a des en
droits o les figuiers sauvages pendent audessus de nos ttes, jettent et croisent leurs
branches d'un bord l'autre, et forment
comme un plafond au sombre et tournant
couloir. Ailleurs, dans les endroits o le
dfil s'ouvre et s'largit un peu, des cyprs
et des pins garnissent les grandes pentes
qui descendent au torrent. L'impression

70

L'iLE DE CRTE.

*
est profonde quand tout d'un coup, au
sortir de cette gne et de cette obscurit,
la mer vous apparat avec ses flots tincelants, avec ses les perdues dans une brume
lgre et transparente, avec son horizon
immense, au fond duquel l'imagination
cherche et l'il croit entrevoir la lointaine
Afrique.
En approchant du rivage, on trouve la
petite plaine de Franco-Casteli avec les
ruines de sou chteau perch sur un haut
promontoire; puis, en tournant l'ouest
le long de la cote, travers un pays aride
et nu, on arrive bientt au bourg de Sfakia, chef-lieu administratif de la province.
On y compte de quatre cinq cents mai
sons; mais l'aspect n'en est pas gai. Beau
coup de ces habitations, ruines pendant
la guerre de l'indpendance, n'ont t
qu'imparfaitement rpares; d'autres, qui
n'abritent leurs propritaires que pendant
l'hiver, taient encore fermes au moment
o nous visitions Sfakia. Point de port;

DESCRIPTION DE LA CRTE.

71

quelques Caques dorment sur le sable. Ce


fut l'aide de l'une de ces embarcations
que nous quittmes Sfakia; les sentiers qui
du bourg conduisent la seconde des val
les sfakiotes, celle d'Haghia-Roumeli et de
Samaria, ne peuvent gure servir qu'aux
montagnards eux-mmes, et aux agrimia
ou chvres sauvages qui abondent dans les
Monts-Blancs, et dont la tte figure sur les
monnaies de plusieurs des cits antiques de
cette rgion. Pousse par un bon vent,
notre barque longea pendant une demijourne de hautes et pres montagnes qui
se terminent la mer par des falaises escar
pes o les vagues ont creus de nombreuses
cavernes. mi-chemin peu prs entre
Sfakia et Haghia-Roumeli, nous passmes
devant Loutro, l'ancien Port Phnix;
c'est le seul mouillage qu'il y ait sur toute
cette cte inhospitalii e. Quelques golettes
s'y balanaient l'ancre.
Le village d'Haghia-Roumeli, qui oc
cupe peu prs l'emplacement d'une vieille

73

>

L'ILE DE CRTE.

cit dorienne, Tarrha, est situ vingt


minutes environ de la mer, l'entre de
la valle laquelle il donne son nom. 11 y
a une quarantaine de maisons, domines
par deux hautes murailles de rochers que
les chamois seuls sauraient gravir. La val
le est encore pourtant assez large pour
permettre aux chaumires d'avoir autour
d'elles quelques jardins et quelques petits
champs. De ce point, trois heures de route,
qu'il faut faire pied, conduisent Samaria, autre village situ la naissance de la
valle, au cur mme des Monts-Blancs.
Le dfil , dans l'ensemble , est moins res
serr que celui d'Askyfo ; mais il y a plus
de varit, plus de grandeur, et l'eau, qui,
mme l't , ne manque jamais ici , et qui
gronde parmi les rochers , ajoute, par son
mouvement et son bruit, l'effet du spec
tacle. L'aspect change sans cesse ; ici la val
le est large, les pentes sont boises ; l les
deux colossales parois se rapprochent tout
d'un coup et semblent vouloir barrer le pas

DESCRIPTION DE LA CRETE.

73

sage au voyageur, les roches se dpouillent


de toute verdure et se coupent pic ; elles
pendent sur votre tte, rouges, abruptes,
menaantes. En un endroit, on n'a plus de
vant soi qu'une fente troite o l'on ne
s'engage pas sans terreur. Ce n'est pas la
main de l'homme qui l'a creuse, c'est,
comme Askyfo, le torrent qui s'est fray
cette voie. Quand ses eaux sont basses, il
laisse de la place aux passants ; mais ds que
les pluies ou la fonte des neiges l'ont enfl,
il prend pour lui tout l'espace, il se prci
pite avec fureur contre les murs de marbre
qui l'emprisonnent, il amoncelle dans la
gorge son cume et ses flots, il lance contre
le roc, comme s'il esprait l'branler et le
renverser, les arbres qu'il arrache au flanc
de la montagne. Alors, comme on dit dans
le pays, la porte est ferme, et les habitants
de Samaria , tout le temps que durent les
grandes eaux, restent bloqus dansle ravin,
sans pouvoir descendre Haghia-Roumeli
et la mer.

74

L'iLE DE CRTE.

Plus loin, les montagnes s'cartent et se


fuient de nouveau, et l'on a comme un
vaste cirque au milieu duquel un bouquet
de hauts cyprs et de grands pins, les plus
beaux peut-tre que j'aie vus dans l'le,
couvre de son ombre une vieille glise
demi ruine. Un peu plus haut jaillit, dans
un bois de platanes et de chnes verts, une
source abondante qui ne tarit jamais. Puis
la valle se rtrcit encore, et elle monte,
troite, tournante et profonde, jusque dans
le voisinage, de Samaria.Samaria n'a qu'une
douzaine de maisons , partages en deux
groupes par le torrent. -Derrire ce ha
meau , la valle se termine brusquement ;
on se trouve au pied mme des prcipices
qui portent les plus hauts sommets de la
chane , et par les dchirures de la mon
tagne, bien au-dessus de soi , dans le bleu
du ciel , on aperoit l'Elino-Seli, la plus
leve de toutes ces cimes , la rivale mme
de l'Ida.
Un chemin, le plus dangereux de toutes

DESCRIPTION DE LA CRTE.

75

lesroutes de l'le, et qui n'est praticable que


pendant quelques mois d't, part de Samaria, et, par des ravins difficiles et scabreux,
gravit jusqu' un haut plateau, situ entre
les sommets mmes des Monts-Blancs et
qui s'appelle l'Omalo (mot mot, Vunr).
L'Omalo appartient la province de Selino.
H ne communique avec Sfakia que par un
sentier o l'on fait rarement passer les
btes de somme. Les mulets eux-mmes y
sont exposs tre pris de vertige, et on
en a vu souvent rouler avec leur charge au
fond de l'abme. Ce chemin porte le nom
de Xyloscala (l'chelle de bois), parce que
dans certains endroits, pour trouver po
ser le pied au flanc du rocher , on a t
oblig de jeter d'une anfractuosit l'autre
des troncs de cyprs sur lesquels reposent
des traverses grossirement assembles.
Une route affreuse, nuis o nous rusissons pourtant faire passer sans accident
nos bagages, conduit d'Haghia-Roumeliaux
plateaux pierreux et froids d'Anopolis et

76

L'ILE DE CRTE.

d'Aradhena, coups par une troite et pro


fonde fissure o le sentier descend et re
monte en lacets. Les cyprs pars sur les
pentes sont de taille mdiocre, mais les
chnes verts atteignent dans certains en
droits de belles proportions. Ces plateaux,
qui ne produisent gure que de l'orge,
forment, avec la valle d'Haghia-Roumeli,
cette province de Sfakia, qui n'est acces
sible, du ct de La Cane, que par ce
redoutable dfil de Carpi, o il est si facile
d'arrter l'envahisseur ds ses premiers pas.
Je ne connais point de pays de montagne
que la nature ait pour ainsi dire plus soi
gneusement fortifi, qu'elle ait mieux pr
par pour servir d'abri l'indpendance
farouche et aux longues rsistances d'une
race vaincue et d'une religion perscute.
Le reste de la province de La Cane ne
prsente rien d'aussi remarquable que cette
gigantesque citadelle avec ses murs prodi
gieux, avec ses portes troites, que la neige
et les torrents suffisent fermer pendant

DESCRIPTION DE LA CRTE.

77

fa plus grande partie de l'anne. Une


presqu'le montueuse, l'Acrotiri, l'ancien
cap Rjarnon, spare le golfe de La Cane
de la baie de La Sude, qui, dans ses eaux
profondes et abrites contre tous les vents,
pourrait contenir toutes les flottes du
monde. Il suffirait de remplacer par des
ouvrages mieux construits et bien arms le
chteau vnitien que contient l'le de La
Sude, situe l'entre de la baie, pour
faire ici le plus beau port militaire qu'on
puisse rver. L'Acrotiri est maintenant en
grande partie dsert et ne produit plus
gure que des oliviers; ces arbres, qui ap
partiennent pour la plupart aux grands
couvents de Saint-Jean et de la SainteTrinit, sont petits et sans apparence, mais
ils donnent l'huile la plus douce et la plus
lgre qui se fasse dans l'le. Le miel de
l'Acrotiri passe aussi pour le meilleur que
l'on puisse trouver dans toute la Crte. Il
parat que sous les Vnitiens, dont on voit
partout les manoirs ruins, tout le plateau

7,S

L'iLE DE CRTE.

tait cultiv et portait d'admirables r


coltes.
Au golfe de La Sude commencent les
belles campagnes d'Apocorona , district
compris entre les Monts-Blancs, les pro
longements qu'ils envoient l'Acrotiri et
la rivire de Murzulla, l'ancien Messapos,
qui forme la frontire orientale de la pro
vince de La Cane. Ce n'est pas une plaine
que le territoire d'Apocorona ; ce sont de
larges pentes, avec des collines qui para
traient hautes, avec des valles qui para
traient profondes, si au-dessus ne s'levait
la masse norme des Monts-Blancs. Le sol
est presque partout cultiv; de nombreux
villages blanchissent parmi les oliviers. Ce
canton renferme des ruines intressantes,
celles surtout de deux cits qui comptaient
autrefois parmi les plus clbres de la
Crte, Aptera et Lampe. Aptera, situe
sur un plateau d'un accs difficile, qui
porte maintenant le nom de Palaeokastro,
dominait'la baie de La Sude, sur laquelle

DESCRIPTION DE LA CRETE.

79

elle avait son port, Kisiamos. Une partie


de son enceinte subsiste encore, construite
ici en blocs polygonaux, l en belles as
sises rgulires qui rappellent les murs de
Messne ; mais ce qu'Aptera nous a laiss
de plus curieux, ce sont ses nombreuses et
vastes citernes votes : l'une surtout, qui
a trois rangs d'arcades, parat vraiment
belle aprs mme que l'on a vu les im
menses citernes de Constantinople. Celle-ci
a 25 mtres de long sur 12 de large. Plu
sieurs des tuyaux en terre cuite qui ame
naient l'eau dans ce grand rservoir sont
encore en place. Le corps de la maon
nerie est en brique, mais les votes sont en
pierre de taille soigneusement appareille.
Intrieurement, les murs de la citerne sont
revtus d'une sorte de stuc ou d'enduit
trs-dur qui a persist presque partout 1 .
1. Les fouilles, excutes Palokastro , par
M. Wescher, ont prouv que la conjecture mise par
M. Pashley tait exacte, et que c'tait bien la qu'il
(allait chercher les ruines d'Aptera. M. Wescher a

80

L'iLE DE CRTE.

Tandis que l'emplacement d'Aptera est


dsert, ou plutt n'est habit que par quel
ques moines qui grent pour le grand cou
vent de Pathmos une mtairie situe au
milieu mme des ruines, un assez gros
village occupe une partie du terrain que
couvraient autrefois les difices de l'an
cienne Lampe ou Lappa. Ce village porte
plusieurs noms; ses habitants l'appellent
Argyropolis, la ville dargent, Palopolis,
la vieille ville, ou simplement Polis, la
ville; mais les paysans des cantons voisins
le dsignent souvent, je ne sais pourquoi,
par les noms de Gadouropolis, la ville des
nes, ou Samaropolis, la ville des bats.
Des hommes ont t tus, nous raconte-t-on,
pour avoir apport au village des lettres
dont l'adresse contenait une de ces appella
tions offensantes. Ce sont surtout des in
trouv sur les lieux un grand dcret, en dialecte Cre
tois, rendu par le snat et le peuple de la ville d'ApTEHA. Archives des missions scientifiques et littraires,
2e srie, t. I, p. 439.

DESCRIPTION DE LA CRETE.

81

scriptions et des ruines romaines que ren


contre ici l'antiquaire; les dbris encore
subsistants de vastes thermes prouvent de
quelle prosprit cette ville jouissait sous
les empereurs. Son importance avait t
grande aussi avant la conqute ; elle com
mande un dfil qui, sans prsenter de
passages trop pnibles, traverse les hautes
collines par o les Monts-Blancs se relient
l'Ida. C'est l, vers le milieu de l'le, la
route la plus courte de l'une l'autre
mer 1 .
1. M. Thenon et moi avons copi Argvropolis
deux dcret des Lappens, qui fixent en cet endroit,
d'une manire certaine, la cit que l'on n'y avait pla
ce jusque-l que par conjecture. Ces inscriptions
sont encore indites.

CHAPITRE

II.

La rgion de l'Ida.

Tandis que les Monts-Blancs forment


comme une muraille qui court de l'est
l'ouest, l'Ida s'lve au centre mme de la
Crte comme une grande pyramide dont le
sommet atteint environ 2500 mtres.
De nombreux contre-forts partent du pied
de la montagne et rayonnent en tout sens
comme pour mieux tayer le cne gigan
tesque qui s'appuie sur eux et qui les do

84

I.'lLE DE CRTE.

mine. C'est le dveloppement de ces chanes


accessoires et des valles qu'elles enferment
qui donne l'le en ce point sa plus grande
largeur.
Le territoire auquel l'Ida verse ses eaux
contientdeux places d'importance, Rhetimo
et Candie. Rhetimo, l'ancienne Bhytimnos,
est le sige d'un pacha et la capitale d'une
province qui comprend tous les cantons
intermdiaires entre les Monts-Blancs et
l'Ida. Ce n'est d'ailleurs qu'une toute pe
tite ville avec une citadelle et des murailles
assez dlabres, et une population de 7
8000 mes. Le port est sr, mais trstroit. Le commerce vient y chercher,
outre l'huile, qui se trouve partout en
Crte, la vallone, que la province de Rhe
timo est seule produire. La ville n'a d'ail
leurs rien conserv d'antique que son nom
et ne mrite pas d'arrter un seul jour le
voyageur ; mais le district voisin de Mylopotamo renferme une curiosit naturelle
que nous ne saurions oublier : je veux

DESCRIPTION OE LA CRTE.

85

parler de la grotte de Melidhoni, dont les


stalactites et les aspects tranges n'ont rien
envier la clbre grotte d'Antiparos.
L'intrt que cette caverne et ses forma
tions calcaires peuvent inspirer au savant
et au curieux est encore aviv par les tristes
et sanglants souvenirs que fait planer sur
ce site un des plus douloureux pisodes de
la guerre de l'indpendance.
L'entre de la grotte s'ouvre au milieu
d'une paroi de rocher que la main de
l'homme a taille dans l'antiquit; sous la
terre et les pierres amonceles, on distingue
encore les premiers vers d'une inscription
mtrique de l'poque romaine, qui a pu
tre peu prs entirement lue et tran
scrite. Cette inscription prouve que du
temps de l'empire on adorait en ce lieu
Herms sous le nom de Tallen; mais ce
culte ne parat pas trs-ancien, et il est
probable que la grotte tait autrefois con
sacre cet homme de bronze, ce Talos,
vieille divinit Cretoise qui joue un assez

86

L'ILE DE CRETE.

grand rle dans le cycle de Minos. Les sa


crifices humains paraissent, une poque
trs-recule, avoir t en usage dans l'le
de Crte, comme dans plusieurs autres
parties de la Grce, et quelques traits de
la lgende de Talos donnent lieu de croire
que ce dieu en particulier recevait, de telles
offrandes. Il est donc possible que cette
caverne ait t, une poque trs-recule,
le thtre de rites mystrieux et sanglants.
Peut-tre l'hcatombe humaine que les
Turcs y ont immole pendant la guerre
rcente n'est pas la premire qu'elle ait en
veloppe de ses ombres; peut-tre les os
d'autres victimes reposent-ils dans le dur
et brillant linceul sous lequel elle se bte
de couvrir et de cacher tout ce qu'on lui
abandonne.
La grotte est trs-profonde. Nous y pas
smes plus de deux heures avec des paysans
du village qui nous servaient de guides, et
qui s'taient munis chacun de plusieurs
grandes torches de cire que nous avait ven

DESCRIPTION DE LA CRETE.

87

dues le papas. Toujours nous entrions


dans de nouvelles salles, de nouvelles ga
leries, el, dans toutes les directions que
nous prenions, nous revenions sur nos pas
bien avant d'avoir trouv le passage barr
devant nous. Il faudrait, pour s'avancer
hardiment sur ce sol ingal et au milieu de
ces prcipices souterrains, des cordes et des
chelles. La forme de la caverne parat
fort irrgulire, et il est trs-difficile de
s'en faire une ide, mme aprs avoir par
couru la grotte dans tous les sens. Dans
l'origine, c'taient, je crois, de vastes es
paces vides o l'eau, tombant goutte
goutte du haut plafond de roche pendant
des milliers d'annes, a bti peu peu des
murs et des piliers, a lev des sparations,
a cr des appartements de formes et d'as
pects trs- divers. A Melidhoni, comme
partout d'ailleurs o j'en ai vu, les stalac
tites n'ont point cette transparence, ces fa
cettes tincelantes qu'on leur prte dans
certaines descriptions plus potiques que

88

L'ILE DE CRTE.

vraies; elles sont au contraire d'un blanc


mat et presque terreux. C'est surtout
leurs formes varies, imprvues, bizarres,
qu'est d l'effet qu'elles produisent : ici, ce
sont des rangs de colonnes et des culs-delampe comme ceux de nos cathdrales go
thiques; l, de minces colonnettes, serres
les unes contre les autres, semblent figurer
des tuyaux d'orgues ; plus loin, sparant
deux salles l'une de l'autre, pendent
grands plis d'normes draperies, de prodi
gieux rideaux : on dirait du velours ou du
brocart blanc. Le plafond d'o descendent
ces immobiles tentures se relve souvent
si haut qu'il se drobe notre vue; nos
torches, mises au bout d'une grande perche,
ne peuvent projeter assez loin leur fu
meuse lumire pour nous montrer les bor
nes des sombres salles o nous errons, le
cur serr de cette angoisse secrte que
l'homme prouve toujours tant qu'il reste
plong dans les entrailles de la terre, loin
des joyeux rayons du soleil et de cette lu-

DESCRIPTION DE LA CRETE.

89

mire si douce voir qu'invoquent et


que regrettent en mourant les hrones de
la tragdie grecque.
Les rcits que nous font nos guides, des
Grecs de Melidhoni, pendant cette longue
promenade, contribuent encore attrister
et frapper notre imagination. Dans l't
de 1 822, plus de trois cents chrtiens s'
taient rfugis dans cette grotte ; c'taient
surtout des femmes, des enfants et des
vieillards. Il y avait pourtant avec eux assez
d'hommes rsolus pour dfendre contre
toute une arme l'troite entre, o l'on ne
peut se glisser que sur le ventre. Les fugi
tifs avaient des provisions, et les Turcs,
impatients de vengeance, ne voulaient pas *
s'arrter un blocus et attendre l'effet de
la famine. Profitant donc d'un jour o le
vent soufflait avec violence contre l'ouver
ture bante, les musulmans entassrent au
pied du rocher toute espce de matires
combustibles, et y mirent le feu. Chasse
par la brise, une paisse et cre fume se

90

L'iLE DE CRTE.

prcipita aussitt dans l'intrieur. Les mal


heureux chrtiens s'enfuirent jusque dans
les retraites les plus recules, dans les der
nires profondeurs du souterrain ; mais le
nuage fatal les atteignit. Tqus, sans excep
tion, priront touffs. Les Turcs, doutant
eux-mmes du succs de leur terrible in
vention, attendirent dix-huit jours devant
la grotte. Enfin, n'entendant plus sortir
aucun bruit de ce tombeau, ils y firent en
trer un prisonnier qui eut grand'peine
les convaincre qu'il ne s'y trouvait plus
aucun tre vivant, et qu'ils n'avaient
craindre aucune embuscade. L'explorateur
eut beau leur apporter des preuves certaines
de son dire, ils restrent encore trois jours
avant de mettre le pied dans la caverne.
Alors enfin ils s'y risqurent et y dpouil
lrent les morts
Peu de temps aprs, et pendant que les
beys turcs taient encore camps Melidhoni, six chrtiens visitrent la grotte. Pen
dant que trois d'entre eux restaient faire

DESCRIPTION DE LA CHETE.

91

le guet au dehors, les trois autres pntr


rent dans le souterrain. Deux sur ces trois
avaient, un mois plus tt, dpos leurs
femmes et leurs enfants dans cet asile, pen
sant les mettre ainsi l'abri de tout dan
ger et de toute injure. On peut imaginer ce
qu'ils ressentirent quand ils retrouvrent
tendus sur le sol, abandonns nus et sans
honneur, les cadavres dj presque m
connaissables de ces tres chris auxquels
ils n'avaient pas cru dire adieu! Le saisis
sement fut tel que ni l'un ni l'autre ne pu
rent s'en remettre, et qu'ils moururent tous
deux, l'un au bout de neuf, l'autre au bout
de vingt jours. Quand les Grecs, vers la
fin de cette anne 1 822, furent redevenus
matres de la province, ils firent clbrer
dans la grotte mme le service funbre, et
pour mieux perptuer le souvenir de la
barbarie turque, ils laissrent les os des
morts sur le sol o ils reposaient. Beaucoup
d'entre eux se voient encore, dj colls au
sol par la pierre qui se forme autour d'eux, '

92

L'ILE DE CRTE.

et qui bientt les drobera entirement


aux regards.
Aprs tous ces rcits, que nous fai
saient les fils et les neveux des victimes,
nous quittmes Melidhoni pour aller chercber parmi d'assez pres chemins les rui
nes
Axos, dont l'emplacement est en
core indiqu par un petit village qui porte
le mme nom. Elles prsentent peu d'in
trt ; il y a plus de profit visiter, dans le
mme district, celles 'Eleutherna. La ville
antique tait situe, comme la plupart des
villes de la Crte, assez loin du rivage, audessus de la plaine, l'entre des grandes
montagnes. Elle occupait une sorte de
promontoire entre le confluent de deux
valles. Un troit plateau port par de
hauts rochers formait l'acropole. Plus bas,
sur des terrasses qui descendaient aux ra
vins, s'tendait la ville. Ici, comme Polyrrhnie, comme Aptera, ce qui frappe
le plus les yeux et l'imagination, ce sont les
travaux excuts par les anciens habitants

DESCRIPTION DE LA CRTE.

93

en vue de prendre leurs mesures contre la


scheresse du climat et de se dfendre con
tre la soif. Sous la citadelle s'tendent deux
citernes creuses dans le roc ; le plafond en
est support par d'normes piliers carrs,
taills, eux aussi, dans la pierre vive. Ces
grands rservoirs ont chacun environ vingt
mtres de long sur dix de large et huit de
haut ; il y avait l de quoi abreuver pen
dant des mois une ville assige. Tout avait
d'ailleurs t dispos pour qu'une pluie
d'orage pt remplir en quelques heures
ces spacieuses cavits; on ne s'tait pas
content d'y prcipiter par des ouvertures
verticales toutes les eaux qui tombaient sur
les difices de la ville haute ; pour que rien
ne se perdt, on avait creus dans le tuf
des gouttires qui couraient obliquement
tout autour du massif escarp que surmon
tait la citadelle. L se rassemblaient, pour
tre aussi conduites dans la citerne, toutes
les eaux qui glissaient et ruisselaient le long
de ces escarpements.

94

L'ILE DE CRTE.

Les ruines d'Axos, celles d'Eleuthern,


celles aussi de Sybritia, que nous avons
reconnues prs du petit village de Veni, se
trouvent dans l'intrieur d'une chane de
moyenne hauteur, appele maintenant Kendros, qui rattache les Monts-Blancs l'Ida.
C'est aussi dans ce mme canton que le
voyageur rencontre le couvent d'Arkadia,
le plus grand peut-tre de toute l'le. L'
glise, qui est du dix-septime sicle, a
toute une faade d'ordre corinthien ; mais
le couvent, comme les autres couvents de
Crte, a tout perdu la rvolution : di
plmes, manuscrits, livres, images ancien
nes, tout a t pill, brl, dtruit. Une
large vahe, connue sous le nom d'AmaiCasteli, spare la chane du Rendros de la
masse centrale de l'Ida. Cette valle est
beaucoup inoins belle que les campagnes
de Mylopotamo ; ici la neige fait souvent
souffrir les oliviers, et les rafales qui tom
bent de la montagne leur cassent des bran
ches. Les villages sont pourtant nombreux

DESCRIPTION DE LA CRTE.

95

sur ces pentes occidentales de l'Ida , et les


chrtiens y sont partout ct des musul
mans. L'Ida n'inspire pas aux Turcs la
mme frayeur que les Monts-Blancs ; dans
ces valles bien plus ouvertes et plus ac
cessibles que celle de Sfakia, la population
est plus mlange et les forces mieux ba
lances.
En franchissant les contre-forts allongs
que l'Ida envoie vers le sud-ouest, on des
cend dans la Messara, que se partageaient
autrefois les villes de Phestos et de Gortyne. La Messara est la plus grande plaine,
ou pour mieux dire la seule plaine de la
Crte. Comprise entre une petite chane
qui la spare de la mer et les hautes colli
nes qui forment l'Ida, vers le sud, un
large soubassement, elle court de l'est
l'ouest sur une longueur d'une quinzaine
de lieues et une largeur moyenne de deux
trois. Elle est divise en une plaine haute
et une plaine basse par un troit dfil qui
s'ouvre au bas de la colline que couron

96

L'ILE DE CRTE.

naitPhestos. Au fond coule le Ieropotamo,


l'ancien Electras, qui a toujours un peu
d'eau , mme en t. Presque tout le terrain
est cultiv. Le sol porte des crales de
toute espce, du coton, du tabac ; autour
des villages qui se sont tablis au pied des
collines se pressent les orangers et les ci
tronniers, ainsi que des mriers o s'lance
et grimpe la vigne. Les oliviers s'abritent
de prfrence dans le creux des ravins qui
montent l'Ida.
Gortyne, dont les restes se trouvent au
prs d'un village grec appel HaghiousDeka, tait une des trois plus puissantes
cits de la Crte indpendante ; sous l'em
pire romain, elle prit une suprmatie in
conteste, et ce fut elle dont la prosprit
dura le plus longtemps. Il fallut pour la
ruiner la conqute arabe. Ses dbris, parmi
lesquels nous retrouvmes une inscription
archaque des plus curieuses1, occupent une
1. Elle a t enleve par M. Thenoti, l'anne sui

DESCRIPTION DE LA CRTE.

97

trs-grande tendue de terrain ; le plus


considrable, celui qui appelle tout d'abord
le regard, c'est la basilique autrefois con
sacre saint Titus, le compagnon de saint
Paul et le patron de la Crte Il ne reste
que le chevet de l'glise; elle est d'une
construction soigne et de style purement
romain. Elle n'a pas d tre btie plus tard
que le quatrime ou le cinquime sicle de
notre re, car on n'y sent nulle part l'in
fluence de cet art byzantin dont Sainte-So
phie nous offre le plus parfait modle.
Tout abandonne et dmantele que soit
l'antique cathdrale, les populations chrevante, rapporte en France, et place au Louvre. On
en trouvera un fac-simile dans la Revue archologique,
nouvelle srie, t. VIII, p. kk\. A peu de distance de
l'glise gisait terre un groupe de Jupiter et d'Eu
rope, malheureusement dj fort mutil. Il aurait t
un peu plus tard, m'a-t-on assur, emport par des
voyageurs anglais. J'ignore s'il se trouve actuellement
au Muse britannique. Le travail en paraissait m
diocre.
1. Sur saint Titus et sa lgende, V. Pashley, t. I,
p. 6.

98

L'iLE DE CRTE.

tiennes des environs accourent encore ici


une fois par an, le jour de la fle du saint;
on dit la messe sur un autel improvis, et
il se tient l , au pied de ces hautes mu
railles dores par le soleil de tant de sicles
d'esclavage et d'abaissement, une pangyrie ou fte religieuse qui attire, me disaiton, plus de dix mille personnes. C'est, en
mme temps qu'un pieux souvenir du
pass, comme une protestation contre le
prsent et comme un tmoignage d'indes
tructible esprance, un appel un meilleur
avenir.
Ce qui mrite le plus de retenir et d'oc
cuper le voyageur dans les environs de
Gortyne, ce sont les vastes excavations qui
s'ouvrent au flanc d'une montagne voisine,
tout prs d'un village turc nomm Roufo,
qui est situ lui-mme une heure environ
d'Haghious - Deka , au nord - ouest des
ruines. L'imagination des Grecs du pays a,
de bonne heure sans doute, rattach ces
excavations le nom et les traditions du fa

DESCRIPTION DE LA CRETE.

99

meux labyrinthe que, dans l'antiquit, on


plaait tantt auprs de Gortyne, tantt
dans les environs de Cnosse ; c'tait mme
cette dernire ville qui le faisait figurer sur
ses monnaies. Il est inutile de dire qu'il
ne faut attribuer aucune espce de valeur
cette dsignation, que les premiers voya
geurs modernes ont cependant prise au
srieux. Le prtendu labyrinthe n'est au
tre chose qu'une vaste carrire d'o ont
t tires toutes les pierres qui ont servi
la construction des difices et des maisons
de "Gortyne1. L'entre est presque compl1. Tandis que Tournefort et Savary, qui visitrent
l'le, l'un au commencement, l'autre la fin du sicle
dernier, persistent chercher dans ces galeries le mo
nument lgendaire dont le nom a pass dans toutes
les langues modernes, Pierre Belon et Richard Pococke en ont tis-hien reconnu et indiqu le vritable
caractre. Au fond du souterrain, nous avons lu trsdistinctement, grav dans le tuf avec la pointe d'un
couteau, le nom de Pococke, qui parcourut l'Orient
de 1737 1742. Belon, trop peu lu aujourd'hui, est
un des voyageurs les plus exacts et les plus judicieux,
un des esprits les plus libres et les plus pntrants
qu'ait produits notre grand seizime sicle. Il

100

L'iLE DE CRTE.

tement obstrue ; pour pntrer dans l'in


trieur, il faut parcourir 30 ou 40 mtres
en rampant sur le ventre; le sol s'abaisse
ensuite un peu, mais pourtant, dans beau
coup d'endroits, il est impossible de se te
nir debout et il faut marcher courb, ce
qui rend cette excursion trs-fatigante. Les
galeries, toutes pousses en ligne droite et
soutenues par des piliers carrs, -semblent
avoir eu autrefois plusieurs mtres de hau
teur; mais, sans parler des dpts forms
par l'eau, qui et l suinte de la vote,
les innombrables chauves-souris qui habi
tent cette humide et chaude retraite ont
amoncel peu peu terre une paisse
avait t envoy par Franois Ier dans le Levant avec
ce que nous appellerions aujourd'hui une mission
scientifique ; il y passa quatre annes entires, et ce
fut en 1553 qu'il publia le rcit de ses voyages, sous
ce titre : Observation de plusieurs singularits et choses
mmorables trouves en Grce, Asie, Egypte, Jude,
Arabie et autres pays estranges, en trois livres, par P.
Belon, du Mans. Ce livre, o il y a encore beaucoup
apprendre, eut en peu d'annes de nombreuses
ditions.

DESCRIPTION DE LA CRETE.

101

couche de guano ; ces passages finiront par


tre tout fait bouchs par cet amas de
fumier dont les cultivateurs du pays, s'ils
taient moins routiniers et moins ignorants,
pourraient s'emparer avec avantage. Dans
quelques endroits o, par exception, le ro
cher ne se drobe point sous ce noir et
glissant tapis, on distingue encore aisment
les ornires creuses dans le tuf calcaire
par les ro.ues des chariots qui servaient
l'exploitation. Les pierres, tailles en moel
lons de grosseur ordinaire, sont en beau
coup d'endroits ranges en ordre des deux
cts de la galerie contre les parois, toutes
prtes tre emportes. Il n'y a d'ailleurs
rien ici d'effrayant ni de mystrieux; on
peut hardiment s'engager dans le labyrin
the sans le fil d'Ariane, sans autre guide
qu'un villageois qui y soit entr quelque
fois, et qui puisse indiquer les passages les
plus commodes suivre et les moins obs
trus. Quelque chemin enfin que l'on suive,
on trouve aisment le bout des galeries, et

102

l'h,E DE CRTE.

il est facile de regagner l'entre. La seule


prcaution prendre, c'est de ne point ou
blier ses allumettes; veilles par le bruit
de nos voix, les chauves-souris, qui s'enle
vaient lourdement et nous frappaient le vi
sage de leurs ailes froides et gluantes, tei
gnirent deux fois nos torches. Pourvu que
l'on vite de se trouver gar dans l'obscu
rit, le danger est nul. La moindre mine
de quelque importance offre un bien autre
dveloppement que cette carrire; celle-ci
ne peut tonner que les paysans nafs et
borns qui ont remplac sur cette terre les
puissantes gnrations de l'antiquit.
Lors de la guerre de l'indpendance,
environ cinq cents familles ont vcu pen
dant prs de trois ans dans le labyrinthe,
et, en dpit de sa rputation sinistre il les
a mieux protges que ne l'a fait pour
d'autres fugitifs la grotte de Melidhoni. Le
jour, on sortait, on prenait l'air, on me
nait patre aux environs les troupeaux et
les btes de somme ; le soir, btes et gens,

DESCRIPTION DE LA CHTE.

103

tout le monde rentrait dans la grotte, et


pendant la nuit des sentinelles veillaient au
prs de l'troit soupirail. Dans les galeries,
les lampes ne cessaient jamais de brler;
on y clbrait l'office divin, on y dansait
mme; un large carrefour, la rencontre
de plusieurs voies, servait de salle de bal.
Des bandes de Turcs enlevrent parfois
quelques moutons, quelques promeneurs
qui s'taient trop carts de la grotte; mais
on n'osa jamais en attaquer l'entre.
Il court dans le pays, sur cet apocryphe
labyrinthe , plusieurs histoires merveil
leuses. En voici une que j'ai entendu ra
conter aux Turcs aussi bien qu'aux Grecs.
A l'extrmit de l'une des galeries se trou
vait, habilement dissimule, une porte de
marbre que l'il indiffrent ne peut aper
cevoir, et qui d'ailleurs ne s'ouvre qu'au
son de cerlaines paroles magiques. Il y a
une centaine d'annes, des voyageurs eu
ropens, des Francs, comme on dit l-bas,
prirent pour les conduire un paysan d'un

104

L'ILE DE CRTE.

village voisin. On entre donc dans la ca


verne, et on va jusqu'au fond; arrivs l,
les voyageurs s'arrtent et dclarent leur
guide qu'il sera richement pay, mais qu'il
lui faut jurer de ne rien rvler de ce qu'il
va voir; il n'a d'ailleurs rien craindre,
aucun danger ne le menace, pourvu qu'il
soit obissant et muet . Le malheureux , trem
blant de tous ses membres, fait la promesse
qu'on lui demande. Aussitt l'un des Francs
prononce je ne sais quelle mystrieuse for
mule et touche du doigt la paroi ; le roc
s'ouvre, une grande porte roule silencieu
sement sur ses gonds, et l'on aperoit une
vaste salle. Les audacieux, entranant avec
eux le rustre demi mort de peur, y pn
trent, et la flamme de leurs torches fait
aussitt tinceler l'or dans de nombreux
coffres rangs tout autour de l'apparte
ment. Au fond de la pice, debout et im
mobile sur un pidestal de pierre, l'pe
la main, un ngre de bronze semble le
gardien du trsor. Sans s'effrayer celte

DESCRIPTION DE LA CRETE.

105

vue, les Europens saisissent les caisses les


moins lourdes, celles qui contenaient les
monnaies les plus prcieuses, et ils les por
tent hors du caveau. Quand ils en ont pris
autant que pouvaient en porter leurs mu
lets, ils disent leur guide, avant de sor
tir, de remplir ses poches de sequins. Le
pauvre homme avait bien envie d'obir,
tant ce bel or jaune l'attirait et lui donnait
le vertige. D'un autre ct, il avait une
peur affreuse du ngre, qui semblait fixer
sur lui ses prunelles ardentes et irrites.
Eperdu, il regardait d'un air suppliant la
sombre tte, qui tout d'un coup, comme
pour rpondre cette muette prire, s'
branle et semble faire un signe de consen
tement et d'encouragement. Aussitt toute
hsitation cesse ; le paysan plonge ses bras
dans un coffre, enlve l'or poignes, en
bourre ses habits, en remplit ses bottes ;
puis, suivant les Europens, il se prcipite
hors de la pice, et la porte se referme
aussitt. Les voyageurs partirent avec leur

106

L ILE DE CRETE.

butin ; quant au villageois qui les avait


accompagns, on le vit bientt acheter des
champs et des vignes, et devenir, sans que
l'on st trop comment, un des plus riches
propritaires du pays. Ce ne fut qu' son
lit de mort qu'il fit ses fils ce rcit et
qu'il leur rvla le secret de sa fortune.
De Gortyne et du labyrinthe, douze
heures de chemin sur les pentes orientales
de l'Ida conduisent Candie, la capitale
arabe, byzantine et vnitienne. L'Ida, vu
de ce cot, est trs-abrupt et trs-aride ;
on traverse de tristes plateaux pierreux
qu'gaye et l le vol des perdrix rouges
se levant grand bruit sous les pieds des *
chevaux. A moiti route environ, auprs
du village d'Haghios-Thomas, se trouvent
de curieux tombeaux qui indiquent peuttre le site de la blanche Lykstos, nom
me par Homre. Creuss dans des rochers
isols qui ont reu extrieurement une d
coration architecturale, ces tombeaux, dont
je n'avais point encore vu les pareils dans

DESCRIPTION DE LA CRETE.

107

l'le, rappellent ceux qui subsistent en si


grande quantit auprs des villes du Pont
ou de la Lycie. Ce qui ajoute l'trange
aspect de cette ncropole, c'est que les
tremblements de terre, trs-frquents dans
toute la rgion de l'Ida, ont dtach de la
montagne un certain nombre de ces ro
chers, et les ont fait rouler sur la pente,
o ils se sont arrts diffrentes hauteurs
et dans les positions les plus varies. De
ces petits difices funraires, les uns gisent
maintenant sur le flanc, les autres ont en
fonc dans le sol la pointe de leur fronton,
les chapiteaux de leurs pilastres, et se tien
nent, si l'on peut ainsi parler, la tte en
bas. D'autres enfin se sont briss en plu
sieurs morceaux.
Candie, o rside un pacha de qui
dpend toute la partie de l'le qui s'tend
l'est de l'Ida, est une ville agonisante.
Sa vaste enceinte fortifie, uvre des V
nitiens, est trop large pour la population
de douze treize mille mes qui l'habite

108

L'iLE DE CRTE.

maintenant ; aussi contient-elle, outre les


maisons et leurs dpendances, de grands
espaces vides, des champs et des jardins. Il
y a bien moins de monde et' de mouve
ment dans les rues Candie qu' LaCane.
Ce qui rendait plus triste encore l'aspect
de cette pauvre cit quand nous l'avons
visite, c'tait le tremblement de terre qui
l'avait frappe l'anne prcdente, en 1 856.
Une vingtaine de maisons seulement taient
restes habitables, toutes les autres avaient
plus ou moins souffert et la plupart avaient
t entirement ruines. On avait dj
beaucoup rebti, et pourtant l'il rencon
trait encore partout des dcombres, et l'on
tait chaque instant arrt dans les rues
par des poutres brises et des monceaux
de gravois.
Les fortifications, rpares par les Turcs
aprs le sige clbre qui mit la ville entre
leurs mains, ont toujours t depuis assez
bien entretenues, et elles suffiraient ar
rter indfiniment, pourvu qu'on les gar

DESCRIPOON DE LA CRTE.

109

nt de canons, toute force insurrectionnelle


rassemble dans l'le. En revanche, cons
truites selon l'ancien systme et s'offranl
de toutes parts aux boulets, elles ne tien
draient pas deux jours devant une flotte
ou une arme europenne. Ce qu'il y a de
plus beau Candie , ce sont les restes de
l'glise de Saint-Franois '. Construite au
quatorzime sicle, elle tait de style ogi
val, d'un got lgant et riche. Change
en mosque aprs le sige , elle ne fut pas
rpare temps, et le rcent tremblement
de terre a achev d'en faire une ruine. On
y avait employ les marbres les plus pr
cieux, et, toute dlabre et croulante qu'elle
soit aujourd'hui, elle donne encore quel
que ide de son ancienne magnificence.
1. Il parat que le nom et la rputation de saint
Franois d'Assise s'taient rpandus jusque chez les
Grecs schismatiques, car en 1414 ils avaient demand
et obtenu du pape Jean XXIII la permission de cl
brer l'office selon leur rite dans cette glise, le jour
de la fte du saint, des premires aux seconde^ vpres.
Cornlius, Creta sacra, t. II, p. 15.

110

L'iLE DE CRTE.

Quant la cathdrale, consacre saint


Titus, elle est mieux conserve, et elle sert
encore au culte musulman. Commence eu
1240 et acheve vers le commencementdu
sicle suivant , elle est plus grande que
l'glise de Saint-Franois, mais elle n'a ja
mais d tre aussi belle. La grande rue,
que bordaient autrefois les palais des no
bles vnitiens, a conserv peu de traces de
sa premire splendeur ; les tremblements
de terre et les incendies ont pass par l.
Le monument qui a le mieux rsist , c'est
l'arsenal. Comme aspect gnral, il rappelle
par la colonnade, qui en forme la d
coration principale , la faade du GardeMeuble, Paris, sur la place de la Con
corde; mais il est moins grand et moins
beau que le palais construit par Gabriel. On
peut y voir encore de trs-anciennes armes,
et entre autres de grandes provisions de
flches. Cela indique qu'au dix-septime
sicle les Vnitiens, ou quelques-uns du
moins des auxiliaires qu'ils soudoyaient,

DESCRIPTION DE LA CRTE.

111

employaient encore ce genre de projectiles.


On sait en effet par les voyageurs que les
Sfakiotes , ces descendants indompts des
anciens archers doriens, ont conserv fort
longtemps l'arme chre leurs anctres,
et ne l'ont remplace que trs-tard par le
long fusil albanais crosse en queue d'aronde, qu'ils manient maintenant avec une
redoutable adresse.
Le port de Candie est mal ferm et peu
sr ; les goelettes et les bricks de Syra, de
Trieste et de Marseille, qui viennent tous
les ans y faire quelques chargements d'huile
ou de caroubes, y fatiguent parfois beau
coup et risquent d'y chasser sur leurs an
cres. Il s'y fit pourtant , dans les beaux
jours del domination vnitienne, un com
merce trs-actif et trs-prospre. De
toutes les parties du monde , dit le voya
geur florentin Buondelmonte, qui visita la
Crte au quinzime sicle, il y vient des
navires qui se chargent d'excellent vin et
de froment. > C'tait autrefois le port de

112

L'ILE DE CRTE.

Cnosse, connu sous le nom d' Herakteion.


De l vient l'habitude qu'ont prise rcem
ment les Grecs qui veulent passer pour gens
du bel air d'appeler Candie Herakleion.
Le peuple chrtien ou musulman, d'un bout
l'autre de l'le, en dsigne la capitale sous
le nom de Megalo-Raslron, mot mot la
Grande-Forteresse.
La plus ancienne ville de la Crte 'an
cienne, celle qui y possda jusqu' la con
qute romaine une prpondrance incon
teste, Cnosse, n'a pas laiss de ruines. Sur
des hauteurs qui dominent au sud-est la
petite plaine o s'lve Candie, le nom d'un
misrable village, Makriticho ou le LongMur, apprend l'antiquaire qu'il y eut l
autrefois de grandes constructions; mais
il y aperoit tout au plus quelques informes
dbris de massifs de brique. Il y acependant
au-dessus de ce hameau des tombeaux sem
blables ceux d'Haghios-Thomas et de
grandes salles creuses dans le tuf friable
de ces collines. On s'explique facilement

DESCRIPTION DE LA CRTE.

113

la disparition de Cnosse : ct d'elle s'est


leve Candie, qui, btie ses dpens, a
employ les grands blocs de ses murailles
et les marbres de ses difices, enlevant
pierre pierre tout ce qui pouvait rester,
aprs tant de vicissitudes et de ravages,, de
la cit dchue.

CHAPITRE in.

La rgion du Dict.

Il nous reste dcrire la rgion du Dict,


mais elle est trs-loin de prsenter le mme
intrt que la rgion de l'Ida ou que celle
des Monts-Blancs. Le Dict est bien moins
lev que ces deux autres montagnes; il
n'a ni la majest de l'Ida et les fertiles val
les qui se dploient entre ses contre-forts
allongs, ni les Apres ravins et les infran
chissables dfils des Monts-Blancs, et ces

116

L'iLE DE CRTE.

sauvages retraites o quelques hommes de


cur, tant que la race n'en sera pas per
due, pourront tout au moins arrter et te
nir longtemps en chec la puissance mme
d'un grand empire. Les sommets s'abais
sent dans toute cette rgion orientale, et
l'le mme se rtrcit. Au fond du golfe qui
s'ouvre au pied du cap de Spina-Longa,
elle ne prsente plus d'une mer l'autre
qu'une tendue de 12 13 kilomtres. La
largeur redevient ensuite plus grande, mais
sans que les montagnes du district de Sitia,
qui terminent la Crte l'orient, aient
l'ampleur et le dveloppement de celles
qui, dans la province de La Cane, for
ment, sous le nom de cap Grabuse et de
montagnes de Selino, la cte occidentale.
Cette contre ne constitue mme point une
division administrative spare ; le pachalik de Sitia, qui avait t cr aprs la con
qute turque, a depuis longtemps t sup
prim, et tout ce qui est l'est de l'Ida
appartient la province de Candie.

DESCRIPTION DE LA CRETE.

117

Un trait signaler, c'est le rgime des


eaux qui, des flancs du Dict, descendent
dans la plaine de Lassiti, tout entoure des
montagnes. Ces eaux n'ont pas d'coule
ment apparent. Aprs la fonte des neiges
ou les grandes pluies d'automne, presque
toute la plaine se change en un lac, et les
eaux montent jusqu' ce qu'elles atteignent
certains entonnoirs o elles s'engouffrent
et disparaissent. Ces entonnoirs sont ce
que l'on appelle xaraopa en Arcadie, o se
trouvent plusieurs de ces valles fermes.
Ce qu a d'incertain et de variable ce mode
d'coulement amne des phnomnes cu
rieux , qui mriteraient d'tre tudis de
prs et avec suite. Les villages de Lassiti
sont assez pauvres; certaines terres restent
sous l'eau pendant des mois, d'autres pen
dant des annes, suivant que les canaux
souterrains sont plus ou moins bouchs,
qu'ils dbitent plus ou moins d'eau.
Il y a sur la cte nord quelques ports
assez bons dont on parat avoir tir parti

118

L'ILE DE CRTE.

dans l'antiquit, celui de Spina-Longa par


ticulirement et celui de Saint-Nicolas ;
pourtant les villes de cette rgion n'eurent
toutes qu'une importance secondaire et
n'ont laiss que des ruines peu considrables
et d'un mdiocre intrt. La plus clbre
et la plus puissante, ce fut Lyctos, situe
quelques heures de Cnosse, dans la partie
occidentale du Dict, connue maintenant
sous le nom de Lassiti. Le nom de Lyctos a
t conserv par la tradition locale un
site dsert tout prs du village de Xadi, o
nous avons vu quelques inscriptions retrou
ves par hasard et deux fragments de statues
romaines. Etant la plus proche voisine de
Cnosse, Lyctos ne pouvait manquer d'tre
son ennemie acharne. C'est ce long duel
des deux cits que se rapporte un path
tique rcit de Polybe, qui, malgr sa froi
deur ordinaire, ne peut se dfendre d'une
visible motion en racontant les poignantes
pripties de ces luttes opinitres et meur
trires. Un jour, dit-il, les Lyctiens

DESCRIPTION DE LA CRTE.

119

taient sortis en masse pour quelque exp


dition sur le territoire ennemi ; les Cnossiens, avertis temps de cette circonstance,
s'emparrent de Lyctos, reste sans dfense,
envoyrent Cnosse les femmes et les en
fants, mirent le feu la ville, la dtruisirent
de fond en comble , et, aprs l'avoir impi
toyablement dvaste, regagnrent leurs
foyers. Les Lyctiens, au retour de leur
campagne, la vue d'un pareil dsastre ,
furent saisis d'un tel dsespoir qu'aucun
d'eux n'eut le cur de rentrer dans sa pa
trie en ruine ; tous en firent le tour aprs
avoir, par de longs gmissements et d'abon
dantes larmes, dplor leur sort et celui de
leur pays, et se rfugirent sur le territoire
des Lampens. Ils y reurent l'accueil le
plus flatteur et le plus empress, et, deve
nus en un jour, de citoyens qu'ils taient,
trangers et bannis , ils allrent avec leurs
allis combattre les Cnossiens. Ainsi prit,
par un coup inattendu et terrible , Lyctos,
cette colonie de Lacdmone, cette allie

120

L'ILE DE CRTE.

d'Athnes par le sang, la ville la plus an


cienne de la Crte , celle qui formait sans
contredit les citoyens les plus distingus de
l ile tout entire '.
Lyctos, par sa situation mme et par tout
le systme de ses alliances et de ses haines,
se rattachait encore la rgion centrale
que domine l'Ida et aux deuxgrandes cits,
Cnosse et Gortyne, qui s'y disputaient l'in
fluence et la suprmatie. Sur l'isthme troit
qui spare du reste de la Crte sa pointe
orientale , ce que l'on appelle aujourd'hui
le district de Sitia , s'tait leve , une
poque frs-recule , une cit puissante
aussi, Hievapytna, qui ut une tout autre
destine. Couverte par toute la masse du
Dict, tourne vers la mer de Libye, o
elle avait son port, isole autant par sa
position mme que par ses traditions histo
riques , qui en attribuaient la fondation
des migrants asiatiques, Hierapytna ne se
1. Polybe, IV, 53.

DESCRIPTION DE LA CRTE.

121

mla point aux luttes intrieures de l'le, et


employa toutes ses forces se rendre ma
tresse du territoire situ entre l'isthme
qu'elle fermait et la cte orientale. Elle ren
contra l devant elle Ampelos, Dragmos,
Prsesos, Itanos, cits antrieures l'inva
sion dorienne, qui devaient leur origine
aux populations primitives de la Crte, les
Etocrtois ou vrais Cretois. Vers le se
cond sicle avant notre re, elle avait
russi se subordonner toutes ces villes ,
et la chute de Prsos, que les Hirapytniens
dtruisirent aprs de longs et opinitres
combats, les laissa sans rivaux dans celte
rgion. Sous la domination romaine, cette
ville resta matresse de tout ce territoire,
et , en juger d'aprs les dbris de tout
genre qui jonchent encore le sol et d'aprs
les inscriptions qui nous sont parvenues ,
elle jouit d'une grande prosprit. Elle est
aujourd'hui reprsente, avec une lgre
altration de son nom antique, par le grand
village d'Hierapetra, qui compte plus de

1S2

L'ILE DE CRTE.

quatre cents maisons entoures d'un mau


vais mur d'enceinte. Ce qui est curieux ,
c'est que Hierapetra occupe en partie l'em
placement de l'ancien port , que les terres
entranes par les eaux ont peu peu com
bl ; on ne peut se dfendre d'un certain
tonnement en voyant se presser les mai
sons l o se balanaient autrefois les
navires des Hirapytniens. Tout artificiel ,
le port formait un vaste bassin circulaire
dessin par deux mles dont on peut retrou
ver peu prs partout les fondations. On
aperoit et on suit la trace de ces jetes
d'abord dans la mer, qui en bat et en
recouvre l'extrmit antrieure , puis dans
le village mme, travers le mur, les mai
sons et les glises, dans la plaine enfin, o
ils se prolongent bien au del des dernires
habitations, et enclosent un sol bas et ma
rcageux. Les restes de la cit antique se
voient quelque distance en arrire de la
bourgade moderne, sur un terrain un peu
plus lev. On reconnat des quais, un

DESCRIPTION DE LA CRETE.

123

thtre, un amphithtre mme. Ce dernier


monument mrite dYtre remarqu. Ce
n'est pas que les dimensions en soient con
sidrables : il n'a que soixante pas de dia
mtre; mais c'est que les amphithtres,
en juger du moins par les ruines encore
subsistantes, paraissent avoir t rares dans
toutes les contres o dominaient le got
et les traditions de la Grce. Dans toute
l'A.sie Mineure, je n'en connais que deux,
ceux de Cyzique et de Pergame. Pour ex
pliquer ici la prsence d'un difice destin
donner aux Hirapytniens le spectacle
des combats de btes et de gladiateurs,
spectacle cruel et grossier qiie repoussa
toujours le gnie grec, il faut supposer que
le commerce d'Hierapytna avec l'Italie
tait assez actif pour y avoir amen un
grand nombre de ngociants italiens , des
chevaliers romains, des affranchis levs en
Occident , qui ne pouvaient se passer des
jeux du cirque, qui voulaient entendre
rugir des panthres et voir couler du sang.

124

L'ILE DE CRTE.

C'est surtout pour distraire ces trangers


qu'aurait t construit cet amphithtre en
miniature, qui n'est pas la moiti de celui
de Nmes. Une des richesses de cette cte
orientale, ce sont les excellentes ponges
que l'on y recueille et qui font l'objet d'un
commerce assez actif. Voici la description
que donne un voyageur anglais , dans le
G/obus, de cette pche laquelle, pour
notre part, nous n'avons pas eu l'occasion
d'assister :
Il n'est point de pche plus pnible ;
l'ponge crot gnralement des profon
deurs de 40 brasses, o le pcheur ne peut
atteindre que s'il est fortement charg eto
l'immense masse d'eau pse sur lui raison
de 75 livres par pouce carr de son corps
et lui oppresse la respiration.
Le pauvre diable de pcheur se ds
habille sur le bord du bateau et s'attache
un bloc de marbre du poids d'environ
25 livres ; puis le voil qui se met aspirer

DESCRIPTION DE LA CRTE.

12 5

longuement et fortement pour se remplir


d'air les poumons. Personne ne lui dit un
mot , ne le trouble en rien. Le moment
venu, il fait le signe de la croix , dit une
prire, jette son bloc de marbre dans les
flots, saute aprs lui, et, quand il a atteint
le fond , met son marbre sous le bras afin
de pouvoir se maintenir sous l'eau , dtache
les ponges du rocher, et les entasse la
hte dans un filet qu'il porte suspendu au
cou. Il communique avec ses camarades
rests en plein air par une corde attache
son corps ; au premier signe qu'il fait en
tirant la corde, on le remonte au plus vite
avec son fardeau, car la vie ou la mort du
plongeur dpendent souvent de quelques
secondes. Enfin, le pauvre homme arrive
puis l'air libre et rend l'eau qu'il a
avale. On dit que le seul son de la voix
humaine ranime d'une faon merveilleuse
le plongeur qui revient du fond des eaux
presque priv de toute chaleur animale.
La Crte orientale compte de cinquante

126

L'ILE DE CRTE.

cent bateaux de pche l'ponge, monts


gnralement par sept ou huit plongeurs,
dont la vie est des plus misrables, tandis
que leurs patrons font d'normes bnfices.
Gnralement les premiers sont les dbi
teurs des derniers et sont tout leur dis
crtion. Ce qui renforce les gains des pa
trons, c'est qu'ils s'entendent trs-bien
augmenter, en versant du sable dans les
pores, le poids de l'eponge, qui se vend
la livre.
Parmi les dangers qui menacent les
plongeurs , il faut mettre en ligne les
requins dont la prsence interrompt sou
vent les travaux pendant des journes
entires. On a souvent ni qu'il y et des
requins dans la mer Mditerrane, et pour
tant les preuves du fait ne sont pas dou
teuses. Les requins qu'on y rencontre
sont mme de premire grandeur. Pour
ne citer que deux faits, on a pris prs
d'Alexandrie un de ces monstres qui avait
la moiti d'un homme dans le corps, et,

DESCRIPTION DK LA CRETE.

12V

Corfou, on a vu un requin engloutir un


soldat anglais.
Toute cette rgion du Dict , sans tre
mieux boise que le reste de la Crte, pro
duit en assez grande abondance quelques
arbres qui manquent dans les districts de
Selino et de Sfakia, comme le pin pignon
et le caroubier. Le caroubier, qui dans
toute la province de Candie couvre sou
vent des tendues de terrain considrables,
donne sans culture , quiconque prend la
peine d'en rcolter les gousses , un revenu
trs-avantageux. Sur les pentes des mon
tagnes de Lassiti, le poirier et le pommier,
cultivs avec quelque soin dans certains
villages, portent des fruits meilleurs que
dans le reste de l'le ; enfin , l'extrmit
sud-est de la Crte, on rencontre un bois
de dattiers. Ces palmiers, que l'on ne trou
verait ainsi runis dans aucune autre des
les de l'Archipel , se dressant sur un pro
montoire qui s'avance dansla merde Libye,

128

l'ile de cbte.

semblent tre ici comme une lointaine avantgarde de la vgtation africaine et comme
un encouragement et une promesse au
navigateur qui double les ctes de l'le pour
se diriger vers Alexandrie. Au sixime sicle
avant Jsus-Cbrist , les Doriens de Thra
avaient reu de l'oracle de Delphes l'ordre
d'envoyer une colonie en Libye; ils cher
chrent partout un pilote qui pt guider
leurs navires et leurs migrants vers ces
ctes recules dont aucun Grec alors ne
connaissait la route. Ce fut en Crte qu'ils
finirent par trouver un vieux marin que la
tempte avait jet jadis aux rivages libyens;
pour obir aux ordres du dieu, le Crtois
entreprit de conduire l'expdition, et il
mena les Doriens dans cette contre fertile,
o ils fondrent la riche et glorieuse
Cyrne.
Si l'on excepte les hautes valles des
Monts-Blancs et de l'Ida , la vigne russit
admirablement dans toute l'le de Crte ,
et, malgr leur ngligence et la grossiret

DESCRIPTION DE LA CRETE.

129

des procds qu'ils emploient, musulmans


et chrtiens y font encore d'excellent vin,
qui rappelle celui de la Sicile. Les Vni
tiens , qui apportaient sans doute plus de
soin trier les grappes et surveiller la fer
mentation, estimaient fort certains crus des
districts voisins de la capitale, et leurs his
toriens et leurs potes les vantent souvent
sous le nom de malvoisie de Candie. L'oli
vier est aussi rpandu, comme la vigne ,
peu prs partout. A ces deux exceptions prs,
chacun des autres arbres dont nous avons
signal l'existence en Crte a son canton ,
en dehors duquel il ne se rencontre gure.
De chtaigniers, nous n'en avons trouv
qu' Enia-Choria et prs de quelques vil
lages des montagnes de Selino. La province
de Rhetymo a seule des chnes vallone,
et les caroubiers ne se montrent nombreux
que dans les provinces orientales. Sfakia a
les cyprs et diffrentes espces de chnesverts, le Dict le pin pignon et le pal
mier. Il ne devait point en tre ainsi dans
9

130

L'iLE DE CRTE.

l'antiquit ; quand l'le tait plus peuple


et mieux cultive, il ne devait gurey avoir,
pour introduire des diffrences dans la
vgtation, que l'orientation et la diffrence
de hauteur : grce aux accidents du ter
rain, chaque province devait pouvoir runir
peu prs tous les arbres auxquels convient
le climat de l'le.
Ce que nous avons parcouru et dcrit,
non sans tristesse, c'est la Crte telle que
l'ont faite les hasards du temps et de la d
vastation, les ravages de tant d'invasions
barbares et la lente action d'un dtestable
gouvernement. Le tissu de forts et de
cultures, si riche et si vari, que la main
de Dieu et celle de l'homme s'taient autre
fois complu tendre sur les montagnes et
les plaines de la Crte, a t partout, si
l'on peut ainsi parler, trou et dchir en
lambeaux. Ici, c'est une couleur qui a dis
paru, l, c'en est une autre qui s'est va
nouie ; nulle part on ne retrouve cet harmo
nieux mlange qui faisait jadis la beaut de

DESCRIPTION DE LA CRETE.

131

l'ensemble. Comme nous le montrerons


dans une autre tude, les habitants de l'le,
depuis plusieurs sicles , ne songeaient gure
au lendemain, parce qu'ils n'taient jamais
srs d'en jouir; ils ne faisaient donc rien
pour rparer ces dsastres : l o les ch
taigniers avaient chapp l'incendie et
aux ravages de toute espce, ils mangeaient
des chtaignes ; l o quelques chnes
avaient survcu, ils recueillaient des glands.
N'est-ce pas ainsi que dans tout l'Orient,
l'homme, affaibli et comme rapetiss par
un long dcouragement, obit |en esclave
la nature, au lieu de lui commander en
matre ? Il tend la main la manire d'un
mendiant, pour recevoir d'elle ce qu'en
souvenir du pass elle daigne encore lui
offrir, comme un dernier hommage aux
fortes races d'autrefois qui avaient si vail
lamment dompt le sol encore vierge et
soumis leur nergie triomphante sa ca
pricieuse et rebelle fcondit. En Grce,
dans les les de la mer Ege, en Asie

132

L'iLE DE CRTE.

Mineure, l'homme, c'est un roi dtrn


qui la piti de ses sujets, depuis long
temps affranchis par une rvolte heu
reuse, sert une pension mdiocre et mal
paye ; humble et las, s'tant fait un cur
au niveau de sa fortune, il vit de cette au
mne et de quelques dbris de sa richesse
disparue , des miettes tombes de la table
somptueuse qu'avaient dresse et o s'as
seyaient firement ses grands anctres.

DEUXIME PARTIE

DEUXIME

PARTIE.

HISTOIRE DE l'-E DANS LES TEMPS MODEBBES.

CHAPITRE PREMIER.

La Crte jusqu' la guerre de l'indpendance.

Quand on voit sortir des flots de la mer


Ege les ctes fuyantes de cette troite et
longue terre qui porte encore son antique
nom de Crte, quand, aprs un premier
regard jet sur l'le, on en parcourt les ri

136

L'ILE DE CRTE

vages et qu'on en remonte les valles, on


est frapp des difficults qu'opposait ici la
configuration mme du sol la formation
d'un grand Etat et la cration d'une vri
table unit politique. Si, comme nous avons
essay de le faire, on tudie ensuite l'his
toire de la Crte ancienne dans les monu
ments du pass, ce n'est pas sans un secret
plaisir que l'on y trouve une clatante con
firmation de ces involontaires conjectures
et de ces rapides impressions du premier
moment. Nulle part la race grecque, telle
qu'elle se prsente nous dans sa libert
primitive, avant la conqute romaine, ne
se fixa et ne se rpandit sur une terre qui
favorist plus dangereusement un de ses
instincts les plus chers et les plus profonds ;
nulle part elle ne devait pousser et ne poussa
plus loin son attachement l'autonomie de
la cit, son got pour l'isolement munici
pal; nulle part enfin n'apparaissent plus
hautement les prils et les inconvnients
de ce systme et de cet esprit. Rien ne fait

DANS LES TEMPS MODERNES.

137

mieux comprendre que l'histoire de la


Crte pourquoi Rome devait, un jour ou
l'autre, triompher de la Grce et l'asservir.
Cette belle le n'est pas moins intres
sante, si je ne ine trompe, parcourir et
tudier de prs pour ceux qui ne sont pas
rsolus se renfermer dans les ges clas
siques et dans ce lointain pass, mais qui
aiment assez la Grce pour s'enqurir de
son tat prsent et pour se proccuper de
son avenir. A ce point de vue aussi, il y a
beaucoup observer dans le caractre, ls
murs et la langue de la population actuelle
de la Crte. Dans aucune contre de l'em
pire turc, la conqute musulmane et sa
puissance oppressive d'une part, de
l'autre cette trange vitalit et celte force
de rsistance qu'a partout conserves la
race grecque, n'ont produit, en se m
lant et en se heurtant sans cesse, de plus
singuliers phnomnes et des rsultats plus
curieux. Ce que l'on voudrait exposer ici,
ce sont quelques-uns des plus remarquables

138

LILE DE CRTE

pisodes de cet ternel combat, c'est cet


effort de raction par lequel le vaincu a
repris peu peu l'avantage sur son vain
queur, et a mme fini par changer les
rles.
Aprs que Constantinople, en 1 453, fut
tombe au pouvoir des Turcs ottomans,
Mahomet II et ses successeurs s'occuprent
d'ajouter leurs possessions continentales
d'Europe et d'Asie toutes les les que ren
ferme le bassin oriental de la Mditerrane.
A la fin du dix-septime sicle, ils avaient
russi dans cette entreprise; Rhodes avait
t enleve en 1 522 aux chevaliers de SaintJean, et Candie avait capitul en 1 669 ; il
ne restait aux Vnitiens que les les Io
niennes, qui ne furent jamais srieusement
attaques. Nanmoins, dans presque toutes
les les grecques, la population demeura
exclusivement chrtienne. C'est que l'Osmanli, laboureur et cavalier, ami de la
plaine et des eaux courantes, ne pouvait
gure tre tent de s'tablir sur un sol

DANS LES TEMPS MODERNES.

139

ingal et le plus souvent aride, parmi ces


pres rochers o les sources et la verdure
sont choses si rares. Les musulmans d'ail
leurs ne se sentaient pas en sret au mi
lieu de cette mer qui semblait se jouer de
leurs grandes et lourdes flottes pour se
faire la complice des lgres escadrilles
vnitiennes et de tous les corsaires chr
tiens; vivre sur ces rivages dcouverts,
on risquait de se voir tout d'un coup sur
pris, enlev, charg de fers, condamn
enfin ramer toute sa vie sur une galre
gnoise ou maltaise. Dans beaucoup des
petites les, il n'y avait pas un seul Turc,
et chaque anne, lorsque le capitan-pacha
faisait avec sa flotte le tour de l'Archipel,
c'taient les primats grecs qui allaient le
trouver Paros et lui remettre l'impt;
dans quelques autres, un aga, assist de
quelques soldats albanais, reprsentait le
sultan et tait cens maintenir l'ordre, mais
ce pauvre fonctionnaire vivait dans des
transes perptuelles. A Thasos, on me ra

140

l'ile de cbte

contait que jadis, quand les vigies signa


laient l'horizon quelque navire suspect,
le voyvode (c'est ainsi que l'on appelait
dans le nord de l'Archipel ces gouverneurs
au petit pied) se htait de s'enfuir dans les
forts de pins qui couvrent les montagnes
de l'le ; il se cachait au plus pais du fourr
jusqu' ce que tout sujet de crainte et
disparu. Dans quelques les plus impor
tantes, comme Chypre, Rhodes, Mtelin et
Chio, un certain nombre de familles mu
sulmanes s'taient tablies dans les villes
fermes et sous le canon des forteresses;
mais toute la population agricole et com
merante parse dans les villages de l'int
rieur et des ctes tait chrtienne. Il n'y
eut gure que deux les o les musulmans
se hasardrent sortir des enceintes crne
les, se rpandre dans les campagnes et
habiter les villages : je veux parler de
l'Eube et de la Crte, de Ngrepont et de
Candie, comme nous disions, au sicle
dernier, en empruntant les dnominations

DANS LES TEMPS MODERNES.

141

italiennes. C'est que la Crte et l'Eube


taient, par places du moins, assez bien ar
roses, assez fertiles, assez ombrages, pour
attirer et retenir les Turcs, ces indolents
contemplateurs auxquels il faut des mois
sons qui ne cotent pas trop de fatigue,
et aprs le travail, afin de bercer leur r
verie, le frmissement du feuillage et le
murmure des eaux. En mme temps ces
les taient assez vastes pour que des mu
sulmans s'y crussent presque aussi en s
ret que sur le continent, pour qu'ils pus
sent s'y distribuer en groupes nombreux
et serrs, toujours prts se soutenir les
uns les autres et repousser toute tentative
de dbarquement.
Dans ces conditions si favorables aux
mahomtans, tout conspirait les appeler
et les fixer de bonne heure en Eube. De
ces plaines thessaliennes et botiennes, o
s'taient rpandus en quelques annes les
premiers conqurants, un pas suffisait pour
enjamber le dtroit et se trouver dans l'le.

142

L'iLE DE CRTE

Aussi, ds que les Vnitiens, en 1 470 , eurent


perdu Ngrepont, l'Eube fut bientt par
tage tout entire, au profit des vainqueurs,
en timars ou fiefs militaires. Les Vnitiens
tentaient-ils un retour offensif, d'autres
ennemis menaaient- ils l'le, on n'avait,
pour gagner le continent, qu' traverser le
pont de Chalcis ou se jeter dans une barque
et donner quelques coups de rames ; c'est
que l'Euripe, tant il est resserr, et si calmes
sont ses belles eaux bleues, ressemble moins
un bras de mer qu' un grand fleuve
sans courant ou plutt courant variable :
Chalcis, il est moins large que la Seine
Paris.
La situation de la Crte diffre sensible
ment de celle de l'Eube. C'est de toutes
les les grecques la plus loigne du continent
et la plus isole aussi, celle o des familles
turques auraient le plus de peine se trans
porter, parce qu'il faut toujours compter,
pour faire le trajet, un ou plusieurs jours
de mer, et que les Turcs n'ont pas le pied

DANS LES TEMPS MODERNES.

143

ni les gots du marin; c'tait enfin celle o


ils se verraient, en cas d'attaque, force's
d'attendre le plus longtemps les secours en
voys par leurs frres de terre ferme et o
ils seraient exposs recevoir ces renforts
le plus tardivement. Comment s'expliquer
alors que les musulmans soient si nom
breux en Crte qu'on les y trouve, d'un
bout l'autre de l'le, non pas seulement
dans les villes, mais dans des villages mls
aux villages chrtiens, dans les districts de
l'intrieur, au cur mme des hautes mon
tagnes? Comment se fait-il qu'en Crte,
avant la guerre de l'indpendance, les mu
sulmans aient form une part bien plus
forte de la population totale que dans l'le
d'Eube? Vers les premires annes de ce
sicle, d'aprs le tmoignage de plusieurs
voyageurs, la moiti des habitants de la
Crte appartenait l'islamisme, tout au
moins d'apparence et de profession ext
rieure *. Il y a l une anomalie qui s'ex1 . Un voyageur franais, Olivier, qui avait eu eom

144

l'ile de crte

plique par l'histoire de la conqute et de


la domination turque, par l'tude de la
situation qu'elle faisait aux raas; mais o
chercher cette histoire et les traits pars
de ce tableau ? On se trouve l en prsence
d'une difficult srieuse que rencontre de
vant lui quiconque veut embrasser d'un
regard les destines de la race grecque, et
en suivre jusqu' nos jours, travers les
ges, l'indomptable et vivace gnie.
Pendant les trois cents ans et plus qui
se sont couls entre la conqute turque et
le rveil de la Grce, vers la fin du sicle
dernier, les chrtiens d'Orient, propre
ment parler, n'ont pas d'histoire. N'ayant
plus d'existence nationale, soumis une
dure et capricieuse oppression, privs de
tout ce qui fait le charme de la vie, tombs
d'ailleurs partout dans une profonde igno
munication des registres servant la perception dt
haratch, valuait en 1795 la population de l'le i
240000 habitants, dont 120000 musulmans environ
Je croirais volontiers, d'aprs d'autres donnes, ce
chiffres un peu exagrs.

DANS LES TEMPS MODERNES.

145

rance, ne voulant pas songer au pass,


honteux et dsesprs du prsent, ne s'tant pas repris encore beaucoup compter
sur l'avenir, quels souvenirs auraient-ils eu
confier au papier? quel intrt et pr
sent eux-mmes ou aux trangers le mo
notone rcit de leurs misres et de leurs
humiliations , des avanies toujours les
mmes que leur prodiguait l'insolent et
fantasque orgueil de leurs matres ? A peine
quelques couvents, quelques glises, comme
celles de Janina et de Constantinople, ontils tenu de sches chroniques o ne se
trouvent gure que de longues listes de
noms et de dates, la srie des higoumnes,
des vqueset des patriarches; quanta des
dtails sur l'tat des personnes et des ter
res, sur ce que sentaient et pensaient ces
foules muettes courbes" sous le joug, il ne
faut rien demander de pareil ces arides
et maigres annales. L'empire turc avait
bien ses historiographes officiels , dont
quelques-uns paraissent avoir t des hom
10

146

L'iLE DE CRTE

mes d'un vrai mrite, en juger du moins


d'aprs l'ouvrage de M. de Hammer, tir
presque uniquement des sources orientales;
mais ces fiers musulmans daignaient-ils
s'inquiter de la condition de ces ghiaours,
de ces raas, qu'ils mprisaient et qu'ils
dtestaient? Pendant ces trois sicles, les
chrtiens, les Grecs particulirement, ont
vcu et dur nanmoins ; ils ont oppos
la conqute une passive, mais infatigable
rsistance, puisqu'ils ont conserv leur foi,
dans beaucoup de localits l'usage de leur
langue, partout la mmoire de leur origine,
le sentiment de leur nationalit. Il faut
bien remplir cette grande lacune de l'his
toire, et rattacher au glorieux pass le
prsent plein d'esprances et de promesses.
La tche est malaise, et beaucoup d'an
neaux en sont rompus et perdus sans re
tour. Pour en ressaisir et en retrouver
quelques-uns, on s'adressera souvent avec
succs la tradition orale, telle que l'ont
conserve les chants populaires ou la m

DANS LES TEMPS MODERNES.

147

moire fidle des vieillards, ces vivantes


chroniques du pass; mais ces souvenirs
seront souvent vagues et dcousus : c'est
surtout aux rcits des voyageurs europens
qu'il faut demander des dtails exacts et
des renseignements prcis. Malgr les pr
jugs troits dont quelques-uns se mon
trent entachs, malgr les prventions que
le schisme leur inspirait, la plupart d'en
tre eux ne peuvent s'empcher de s'int
resser ces malheureux qui portent, eux
aussi, le titre de chrtiens; ils racontent
avec plus ou moins d'motion et de sym
pathie ce qu'ont supporter et souffrir
ces tristes descendants d'un peuple dont le
nom n'avait pas cess de parler toutes les
imaginations. Il y aura donc citer sou
vent, pour les temps antrieurs la guerre
de l'indpendance, Belon, Tournefort, Pococke, Olivier, d'autres encore qui ont tou
ch les rivages de la Crte diffrentes
poques, et leurs tmoignages se compl
teront par les anecdotes et les rcits que

148

L'iLE DE CRTE

nous avons recueillis, il y a quelques an


nes, de la bouche des Sliriiotes et des
Sfakiotcs, assis, par les longs soirs d'au
tomne, autour de leur foyer, o les femmes
et les jeunes fdles jetaient de grandes brases de sarments pour enflamer les normes
souches d'olivier, les troncs de chtaignier
ou de cyprs.
Bien avant que les Turcs, par la reddi
tion de Candie, en 1 669, ne devinssent les
matres de toute la Crte , les Grecs de
l'le les avaient appels de leurs vux, et
leur avaient mme, en diffrentes occasions,
fait passer d'utiles avis : plusieurs repri
ses, ils avaient provoqu et favoris des
tentatives de dbarquement par lesquelles
les Ottomans ttaient les forces de Venise
et cherchaient s'assurer du degr de r
sistance que pourrait leur opposer la r
publique, quand la Porte se rsoudrait
un srieux effort, une suprme et dci
sive attaque. C'est que le plus mauvais des
matres, c'est toujours, on se le figure du

DANS LES TEMPS MODERNES.

149

moins, le matre actuel et prsent, c'est


que l'esclave, surtout quand il a, comme
le Grec, la tte lgre et l'imagination vive,
se persuade aisment que la nouvelle ser
vitude sera moins dure porter que l'an
cienne : changer de chanes, cela lui sem
ble un soulagement el> une distraction. N'y
a-t-il d'ailleurs pas la joie de voir humili
et vaincu l'insolent oppresseur devant qui
on a trembl si longtemps, que l'on n'a pu
renverser et chtier soi-mme? Il faut dire
aussi que la Seigneurie n'avait gure pris
tche de s'attacher la populationgrecque :
l'administration vni tienne, ne laj uger que
d'aprs les rapports mmes de ses agents,
se montrait sans doute bien plus intel
ligente et plus habile que ne l'a t depuis
celle qui lui a succd, et qu'il faut bien,
faute d'un autre mot, appeler l'administra
tion turque ; mais elle ne mnageait pas
mieux les intrts des Grecs, elle n'tait
pas plus avare de leurs sueurs et de leur
sang, elle ne tmoignait pas plus d'gards

150

l'ile de ciite

leurs croyances religieuses1. Sous les V


nitiens, la Crte, le regno di Candia,
comme on disait alors, n'tait qu'un Yaste
domaine d'outre-mer exploit pour le
compte de la mtropole par les magistrats
qu'elle y envoyait; la plupart des paysans
1. L'ouvrage capital pour l'histoire de la domina
tion vnitienne en Crte, c'est la Creta sacra de Flaminio Cornaro, en latin Cornelius, Venise, 1755,
2 vol. in-4. Ce Cornaro appartenait une famille
dont une branche importante s'tait tablie en Crte
et y avait tenu un rang considrable pendant plusieurs
sicles ; un de ces Cornaro candiotes a crit en grec
moderne un pome chevaleresque qui, depuis le sei
zime siclf , est rest populaire en Orient et a t trssouvent rimprim : je veux parler de l'Erotocritos,
dont l'auteur, Vincent Cornaro, a t proclam par
Coray l'Homre de la langue vulgaire. On peut
consulter aussi avec fruit les diffrentes pices tires
par M. Pashley de la bibliothque de Saint-Marc, et
publies par lui la suite de ses Travels in Crete. Il
donne de nombreux extraits d'anciennes chroniques
manuscrites et de rapports officiels adresss par des
prov^diteurs vnitiens la Seigneurie. On trouvera
un curieux tableau de l'jle de Candie au moyen ge
dans l'ouvrage intitul : Urkunden zur llern Handelsund Staatsgeschichtc der Republik Venedig, mit hesonderer Bezieliung auf liizanz und die Levante, von Dr Tafel und D' Thomas, 2 vol. Vienne, 1855-1856.

DANS LES TEMPS MODERNES.

151

grecs taientrduits la condition de serfs


de la glbe1. Quand l'excs de l'oppression
amenait un soulvement, comme cela ar
riva en 1283 et en 1363, ces rbellions
taient punies avec une impitoyable ri
gueur. Venise ne se contentait pas de frap
per de mort les chefs de la rvolte ; des
cantons entiers, dans la province de Sfakia
et dans celle de Lassiti, taient dpeupls;
dfense tait faite, sous peine de la vie, d'y
semer du bl, et ces plateaux, comme nous
l'attestent plusieurs contemporains, res
taient dserts et striles pendant prs d'un
sicle. Jamais enfin les musulmans ne trai
trent les chrtiens avec plus de mpris que
les catholiques n'en montraient en toute
occasion aux orthodoxes ; le clerg grec,
le seul que reconnussent les neuf diximes
des habitants de l'le et dont ils sollicitas
sent les prires, s'tait vu dpouill de
presque tous ses biens au profit du clerg
1. Voir les textes cits par Pashley, t. I, p. 30
et 31.

152

L'iLE DE CRTE

latin, qui n'officiait que pour quelques


trangers, et dont les hauts dignitaires r
sidaient presque tous hors de la Crte,
mangeant tranquillement en Italie leurs
normes revenus. Ce qui rendait encore
plus insupportable cette oppression, c'est
qu'elle tait conduite avec cet ordre, cette
mthode et cette suite que portait dans
toute sa politique coloniale le froid et dur
gnie du gouvernement vnitien; les Turcs
seraient tout au moins des matres plus
indolents, plus distraits, plus faciles en
dormir et tromper ! En cet tat de choses,
on comprend que les Grecs candiotes,
part quelques soldats de fortune attachs
aux drapeaux de Venise depuis de longues
annes et retenus par l'appt d'une haute
paye, aient comme tendu la main aux Turcs
pour les aider prendre pied dans l'le,
qu'ils aient vu sans regret, avec un senti
ment mme de joie et de secret triomphe,
s'loigner et disparatre l'horizon la flotte
qui emmenait sans retour loin des plages

DANS LES TEMPS MODERNES.

153

Cretoises Morosini et tout ce qui restait de


ses hroques compagnons.
Les Turcs se htrent d'organiser leur
conqute, autant du moins qu'ils savaient
le faire. L'le fut partage en quatre pachaliks ou sandjaks, qui furent bientt r
duits trois par la suppression de celui
de Sitia ; les trois pachas, en gnral peu
prs indpendants l'un de l'autre, rsi
daient l'un Khania (c'est l le vrai nom
grec de la ville appele par les Vnitiens
La Canea), l'autre Retymo, le troisime
Candie, ou, comme on l'appelle encore
en Crte, Megalo-Rastro. Quelquefois un
de ces personnages, plus lev en dignit
que les autres, exerait momentanment
sur ses deux collgues une suprmatie et
un contrle assez mal dfinis. Chacun de
ces sandjaks contint un certain nombre de
grands et de petits fiefs viagers, nomms les
uns ziamets et les autres timars. La pro
vince de Candie fut cense renfermer
8 grands et 1 400 petits fiefs ; on compta

154

l'ile de crte

5 ziamets dans la province de La Cane et


4 dans celle deRetymo, tandis que la pre
mire fournissait 800 et la seconde 350 timars1. La possession de ces domaines obli
geait ceux qui en taient investis fournir
au sultan, en cas de guerre, un nombre
d'hommes dtermin l'avance suivant les
temps et les provinces.
Les fiefs crlois furent forms sans
doute surtout des terrains qui, avant la
conqute, faisaient partie du domaine pu
blic, ou appartenaient aux nobles vnitiens
et au clerg latin. Ils furent distribus tous ceux des agas et des beys d'Anatolie
et de Roumlie qui, aprs avoir pris part
aux dangers et aux longues fatigues du
sige, dsirrent se fixer dans l'le, dont
ils avaient appris connatre les ressources
et goter le climat. Une fois les Vnitiens
expulss, le bruit de cette grande victoire,
rpandu dans tout l'empire, dut attirer
1. Finlay, History of Greece under tlte ottoman and
venitian domination, p. 5.

DANS LES TEMPS MODERNES.

155

aussi en Crte plus d'un aventurier, plus d'un janissaire ou sipahi ruin par les guer
res du Danube et avide de refaire sa for
tune en recevant de la munificence du
sultan, dans sa nouvelle conqute, des mai
sons, des oliviers et des terres. Quant
des femmes pour peupler leur harem, quant
des bras pour cultiver leurs domaines,
ce serait affaire aux nouveaux venus d'en
trouver. Les campagnes les plus voisines des
villes et de la mer, les plaines les plus fer
tiles furent les premires occupes; enivre
de l'orgueil du triomphe rcent, une sol
datesque brutale se rpandit d'un bout
l'autre de l'le, tendant son gr et sui
vant son caprice les limites des fiefs qui lui
avaient t concds par le gouvernement
imprial, enlevant par la force aux Grecs
leurs vergers et leurs champs, les contrai
gnant de se faire mtayers des conditions
onreuses, leur arrachant enfin leurs filles
et leurs surs.
Quand les Grecs se virent ainsi traits,

156

l'ile de CHTE

un grand dsespoir les prit. Ils n'avaient


plus la ressource d'esprer du changement
de rgime une amlioration de leur triste
sort : les matres qu'ils avaient contribu
se donner ne laisseraient pas chapper de
sitt une conqute qui leur avait cot
tant d'or et de sang ; d'ailleurs, sous des
vizirs comme les Rupruli, la fortune de
l'empire ottoman semblait grandir tous les
jours. Alors on vit se renouveler un cu
rieux phnomne qu'avait dj offert au
moyen ge l'histoire de la Crte. Pendant
la domination des Sarrasins, au neuvime
et au dixime sicle, le christianisme avait
presque compltement disparu de l'le.
Quand Nicphore Phocas l'et reconquise
sur les infidles, il fallut envoyer aux Grecs
crtois, lombes dans de bizarres supersti
tions et adonns des rites singuliers o se
mlaient les deux religions, des mission
naires chargs de les ramener au culte et
la foi de leurs pres. A la tte de ces mis
sionnaires se trouvait un moine armnien

DANS LES TEMPS MODERNES.

157

clbre par sa saintet, nomm Nicon, qui


ne russit pas sans peine relever les au
tels chrtiens, purifier les glises, rta
blir la liturgie, reconstituer le clerg, et
remettre en vigueur les saints canons et
la discipline ecclsiastique1. Aprs la seconde
conqute musulmane, les choses se pass
rent presque de mme qu'aprs la pre
mire : des cantons entiers apostasirent ;
c'est ce que nous attestent tous les voya
geurs qui visitrent la Grte pendant le
cours du sicle qui suivit la prise de Can
die, Chevalier, Tournefort et R. Pococke2.
Tournefort, pour ne citer que lui, affirme
que u la plupart des Turcs de l'le sont re
ngats ou fils de rengats.
1. Cornelius, Creta sacra, t. I, p. 206.
2. Le voyage de Louis Chevalier se trouve parmi
les manuscrits de la bibliothque de l'Arsenal; c'est
d'aprs l'archevque de Candie que Chevalier note et
constate le fait de ces nombreux changements de reli
gion. Pococke dit de mme : Il y a plusieurs villages
dont les habitants, anciennement chrtiens, sont de
venus presque entirement mahomtans,

158

LILE DE CRTE

A dfaut de ces tmoignages, les habi


tudes, le caractre, le langage des Turcs
crtois suffiraient rvler leur origine
un observateur attentif et sagace. Ils n'ont
des Turcs que le nom ; de figure, de
murs et de parole, ils sont rests tout
Grecs. C'est qu'il est facile de changer de
religion : on n'a pour cela qu' prendre
le chemin de la mosque au lieu de celui
de l'glise ; mais on ne change pas d'idiome
aussi aisment et aussi vite, on n'oublie pas
en quelques annes la langue de son en
fance pour en apprendre une autre qui,
pour les Grecs du moins, prsente de
grandes difficults. Certains sons en effet,
qui reviennent sans cesse dans la pronon
ciation turque, comme le ch et le j, man
quent compltement l'alphabet grec. Il
n'y a donc jamais eu, il n'y a point au
jourd'hui d'autre langue parle dans l'le
de Crte que la langue grecque ; les fils des
vrais Turcs tablis ici par la conqute ont
d apprendre bien vite le grec vulgaire,

DANS LES TEMPS MODERNES.

159

qui seul leur permettait d'entrer en rela


tions avec les nouveaux frres que leur
donnait l'apostasie, et avec les raas, leurs
sujets. Les musulmans de Crte, part
quelques-uns que les circonstances ont
amens rsider plus ou moins longtemps
Stamboul ou en Anatolie, savent peine
une vingtaine de mots turcs, quelques for
mules de salutation ou de prire, et ne par
lent ou n'crivent jamais que le grec. C'est
dans cette langue que sont lus et affichs
tous les firmans de la Porte, tous les ar
rts et dcrets des pachas1.
1. C'est ce qu'un Grec crtois rappelle aux Turcs
dans un curieux petit crit de quatre pages qui a t
publi en Crte dans le courant de 1858, et que
M. Saint-Marc Girardin a traduit en partie (Voy. le
Journal des Dbats du 27 aot de la mme anne) :
<t II y en a bien peu parmi vous, dit aux Turcs le Grec
auteur de cette pice, qui connaissent la langue des
Turcs. Par- ci par-l il peut bien y avoir quelque petit
seigneur qui peut avoir lu jusqu' VAmen-Tzoutzou,
mais le reste ne connat pas mme YElif-be-Tzou-tzou
(abcdaire), et si vous faites quelquefois votre namaz
(prire) , vous dites bien Allah-Ekber, Allah-Ekber,
mais du diable si vous savez ce que cela veut dire !

160

L'ILE DE CRTE

Les Grecs crtois, en embrassant l'isla


misme, ne se crurent pas non plus obligs
cie renoncer celles de leurs habitudes que
proscrivait leur foi nouvelle : leurs pas
sions profitrent de la tolrance qu'ac
corde le Coran certains de nos apptits,
sans se rsoudre aux sacrifices auxquels il
prtend en contraindre d'autres. C'est
ainsi qu'ils purent unir les vices des chr
tiens ceux des mahomtans, l'ivrognerie
la polygamie. Tous les musulmans de l'le
avaient conserv l'habitude de faire et de
boire publiquement du vin, comme des
ghiaours, habitude qui scandalisait fort
leurs coreligionnaires de terre ferme, a Le
Turc candiote, dit un voyageur, est peu
estim dans les autres parties de l'empire.
Cette mauvaise rputation est fonde, chez
les musulmans, sur sa ngligence obser
ver certains prceptes du Coran1. Cette
impression ne s'est pas encore efface. En
1. Tancoigne, Voyage dans l'Archipel et dans Vile
de Candie, t. I, p. 99.

DANS LES TEMPS MODERNES.

161

1857, un Turc de Constantinople, officieldistingu, ne me parlait qu'avec un mpris


dclar des musulmans de Crte, avec les
quels son service l'avait mis en relations
suivies depuis quelques mois. Ils ne sa
vent, me disait-il, que s'enivrer et chanter
tue-tte en mchant grec toute sorte de
folies. Pas un n'a voyag, pas un ne connat
sa langue et n'a le dsir de l'apprendre. Si
l'on veut causer ici raisonnablement, si
l'on veut parler turc, c'est encore un
Grec qu'il faut s'adresser.
Quoique les vrais Turcs se refusassent
reconnatre des frres dans ces musulmans
improviss qui faisaient si bon march du
Coran, quoique le sang grec coult ainsi
dans les veines du plus grand nombre de
ceux qui se paraient, il y a cent ans, du
nom de Turcs, nulle part les dominateurs
musulmans ne furent pour les chrtiens
plus insolents et plus cruels que dans l'le
de Crte. Aucun chrtien n'tait matre ni
de sa terre, ni de sa maison, ni de sa
il

162

L'ILE DE CRTE

femme et de ses filles. Il suffisait, pour lui


ravir tout ce qui fait aimer la vie, du
caprice d'un mahomtan Tous les Turcs
que contenaient l'le taient inscrits dans
l'un des quatre rgiments de janissaires qui
rsidaient en Crte, et, grce ce titre, ils
foulaient aux pieds toute justice et tout
droit, ils bravaient effrontment toute au
torit. Dans le cours du sicle dernier, le
sultan, auquel on dsobissait partout, n'
tait nulle part moins obi qu'en Crte*
Plusieurs fois, rvolts contre le pacha que
la Porte leur avait envoy, les Turcs can
diotes forcrent Gonstantinople recon
natre le chef qu'ils s'taient donn, sanc
tionner par un firman le choix des rebelles.
Il tait donc impossible aux gouverneurs
de rien tenter avec quelque suite et avec
quelque succs pour dfendre contre des
agressions chaque jour plus brutales la vie
et la proprit des chrtiens, pour relever
l'agriculture et le commerce, que l'absence
de tout ordre et de toute scurit faisait

DANS LES TEMPS MODERNES.

163

d'anne en anne tomber et dcrotre


lentement.
Dans la cruaut avec laquelle les nou
veaux musulmans avaient commenc tout
d'abord traiter ceux qui, la veille encore,
taient leurs frres, il entrait sans doute
beaucoup de cette haine que les rengats
tmoignent presque toujours la religion
qu'ils ont quitte et ceux qui continuent
de la professer. La persvrance de tant de
chrtiens rester fermes dans leur foi,
malgr tout ce qu'elle leur attirait de
souffrances, tait pour ces transfuges un
amer et continuel reproche. Us s'en ven
geaient en accablant les chrtiens d'humi
liations et d'injures. Ce mme remords, il
est vrai, ne tourmentait plus les fils de ceux
qui avaient fait dfection ; mais l'habitude
tait prise, et l'habitude du mel s'acquiert
moins aisment, comme elle se perd moins
vite, que celle du bien.
Il est difficile d'imaginer quels excs
s'emportait communment cette fantasque

1 64

L'ILE DE CRTE

et violente tyrannie partout o elle n'tait


point retenue, comme dans les districts
montagneux de l'intrieur, par la crainte
des muettes embuscades et des nocturnes
vengeances. On en jugera par quelques
anecdotes que j'entendais raconter dans
une famille franaise fixe depuis long
temps en Crte, et qui avait recueilli beau
coup de dtails curieux sur la guerre de
l'indpendance et sur les tristes annes qui
ont prcd l'insurrection. La maison de
campagne qu'habitait Rhalepa, prs de
la Cane, le chef de cette famille, appar
tenait, il y a une cinquantaine d'annes,
un bey fort riche, vrai seigneur du pays.
Comme presque tous les Turcs crtois,
celui-ci buvait du vin, et souvent, pour
arriver plus vite l'ivresse, de Feau-de-vie.
Assez bon diable , dit-on , tant qu'il tait
jeun, il n'tait rien, une fois ivre, qu'il ne
se permt et qu'il n'ost. Un jour, aprs
boire, il apprend qu'une chrtienne, une
des plus jolies filles du pays, devait, le len

DAMS LES TEMPS MODERNES.

165

demain mme, pouser un jeune Grec, le


plus agile, le plus fort, le plus lgant des
garons du village. Il envoie aussitt deux
de ses serviteurs chercher la, fiance et son
pre : c'tait, disait-il, pour les fliciter
du mariage qui se prparait. Il fallut
bien obir; le fianc, qui serait peut-tre
intervenu, tait all la ville pour ses ca
deaux de noce. Les pauvres diables arrivent
donc tout tremblants; le bey les fait appro
cher, et adresse la jeune fille des compli
ments grossiers, dont chaque mot est une
insulte. Malheureusement pour elle, sa
frayeur, sa honte, la rougeur qui monte
ses joues, ne font que la rendre plus belle
encore; enflamm de luxure, le matre or
donne aux bandits qui lui servent de valets
d'emmener le pre et de le laisser seul avec
la fille. On entrane donc le vieillard, qui
se dbat en vain entre les bras robustes
d'une douzaine de Turcs ; on le jette dehors
rou de coups et plus mort que vif. Quand
le bey a satisfait son caprice et dshonor

166

L'iLE DE CRTE

la jeune Grecque , il monte cheval pour


prendre l'air et dissiper les fumes du vin;
suivi de ses coupe-jarrets, il s'lance au
galop sur la route qui de Khalepa mne
La Cane. En chemin, il rencontre le fianc,
qui, ne sachant encore rien de tout ce qui
s'tait pass, revenait tranquillement avec
les prsents destins sa future. Aussitt il
fond sur lui, et, tirant un pistolet, il le d
charge bout portant sur le jeune homme,
qui tombe mort ses pieds. Ces crimes,
est-il hesoin de le dire? restrent impunis;
c'taient l jeux de prince , et les matres
du pays, aux mains de qui taient les tri
bunaux et la justice, ne songeaient pas
s'indigner pour si peu. Cemisrahle ne fut
tu que plusieurs annes aprs, dans la
guerre de l'indpendance.
Voici une autre anecdote que je tiens
aussi de bonne source. Il existe encore
dans l'le de Crte bien des vieillards qui
ont vu ces choses, et qui, on le comprend,
ne les ont ni oublies, ni pardonnes. Il y

DANS

TMPS MODERNES.

1 $7

avait La ane, vers le commencement


de ce sicle, un chrtien, boulanger de son
tat, renomm pour son talent faire je
ne sais quel gteau du pays. On parlait
beaucoup aussi de la. beaut de sa femme,
trsrvante parmi les Grecs; niais aucun
Turc n'avait pu l'apercevoir : par pru-r
dence, comme presque toutes les femmes
grecques de la ville, elle ne sortait jamais
de sa maison1 - Un matin, un hey de La
Cane, un de ceux auxquels on osait le
moins dsobir, entre dans la boutique du
boulanger. Fais-moi pour ce soir, dit^U
au pauvre homme, un beau gteau; je
viendrai, avec quelques amis, le manger

1 . Sur cette rclusion des femmes grecques, et sur


l'origine de l'usage du voile chez les chrtiennes, vail
les remarques de Pashley, t. I, p. 183. Il fait observer
que, d'aprs Dicarque, les femmes de Thbes, deux
sicles avant notre re, taient aussi compltement voi
les que le sont aujourd'hui les femmes turques
Smyrne ou Trbisonde. Les yeux seuls paraissent,
dit le voyageur, toutes les autres parties du visage
sont caches par le voile. J

168

i/lLE DE CRTE.

chez toi; que la table soit mise deux


heures de nuit, et donne-nous de bon vin
et de forte eau-de-vie. Tu seras bien pay.
Le boulanger se confond en remercments :
il tait confus de l'honneur que lui faisait
saSeigneurie,saSeigneurie serait satisfaite.
La chose d'ailleurs l'ennuyait plus qu'elle
ne l'alarmait. Ceux des beys qui n'avaient
point perdu tout respect humain et qui
n'aimaient point violer la loi du prophte
devant leurs femmes et leurs serviteurs, fai
saient assez souvent de ces parties fines, la
nuit, derrire les auvents bien ferms de
quelque caf solitaire; tout ce que leur
hte avait craindre, c'tait de n'tre que
peu ou point pay de sa peine. Sans trop
s'inquiter, notre homme prpare donc son
gteau, et, le soir venu, dispose tout pour
flatter le palais de ses convives. A l'heure
dite, les beys arrivent, s'assoient sur le
tapis et commencent boire. Bientt,
comme le matre de la maison, pour ache
ver sa cuisine, retournait ses fourneaux ;

DANS LES TEMPS MODERNES.

169

Fais venir ta femme pour nous servir,


lui dit imprieusement le chef de la bande.
Le malheureux, qui commence compren
dre, se rcrie, jure ses grands dieux qu'il
lui est impossible de se conformer aux d
sirs de leurs Seigneuries, que sa femme
n'est pas au logis. On ne l'coute pas :
s'il n'obit sur-le-champ, on va le tuer
et fouiller sa maison ; si au contraire il est
docile, on ne fera de mal personne.
Etourdi par ces menaces, le boulanger cde
et va chercher sa femme; peine l'a-t-il
amene plus morte que vive, on frappe
la porte de la rue. Va ouvrir, dit-on au
mari, c'est encore un convive que nous
attendons. Il y court en toute hte, pourtre plus tt revenu et veiller autant que
faire se pourrait sur sa femme. Il ouvre
donc , et sur lui se jettent aussitt des
gens aposts, qui le percent de coups de
poignard et laissent son cadavre tendu
dans la rue. Cela fait, on referme la porte.
Alors commena l'orgie, et elle dura jus

170

{/{LE DE CRTE.

qu'au matin. Quant la jeune femme,


livre sans dfense ces sclrats, je laisse
penser comment elle passa la nuit et
quelles insultes lui furent prodigues.
Nous avons voulu, par ces douloureux
rcits, faire connatre le caractre t les
habitudes des Turcs crtois avant de racon*
ter les cruels chtiments qui les frapp
rent, d'ahord sous le gouvernementd'HadjiOsman-Pacha, dont le nom est rest re*
dout dans l'le, et plus tard, dans les
luttes de la rvolution grecque. Pour que
l'expiation ne part pas trop svre, il
fallait montrer combien les crimes avaient
t grands, insupportables, inous. Ce fut
par la main d'un Turc que furent ports
les premiers coups ce sanglant despo
tisme. Les beys crtois, encourags par
l'impunit, devenaient de plus en plus in
disciplins et insolents ; leurs exactions,
leurs cruauts, les avanies qu'ils prodi
guaient aux chrtiens dpeuplaient peu
peu le pays,et la Porte voyait avecinqui

DANS LES TEMPS MODERNES.

171

tude approcher le jour o, de cette le si


riche autrefois et si fconde, elle ne tire
rait pour ainsi dire plus aucun revenu.
Quatre pachas, nomms par le sultan, venaient d'tre dposs l'un aprs l'autre par
les janissaires candiotes et renvoys
Stamboul.
Le divan se dcida , en 1 81 3 en
voyer Candie, avec le titre de gouver
neur gnral, Hadji -Osman- Pacha, qui
s'tait fait connatre, dans les postes qu'il
avait remplis, par l'nergie de son carac
tre, par une fermet qu'il poussait au
besoin jusqu' la cruaut, Habitu se
faire obir, Hadji-Osman eut bien vite jug
la situation et pris son parti. Il savait
qu'aux grands maux il faut les grands re
mdes, et il n'tait pas homme hsiter
sur le choix des moyens. La principale
difficult, c'est qu'il n'avait pas de troupes
sa disposition : ces beys et ces agas turcs,
ceux-l mmes qu'il voulait abattre et
chtier, formaient la seule milice de l'le ;

172

l'le DE CRTE.

quant faire venir du dehors des Alba


nais ou d'autres soldats, il n'y fallait pas
songer. Avertis par l mme des secrtes
penses du pacha et de ses projets, les Turcs
n'auraient point laiss dbarquer ces nou
veau-venus; les batteries des ports, les ca
nons des murailles, les clefs des portes
taient en leur pouvoir, et la vie du pacha
entre leurs mains. Il fallait donc chercher
plus prs de soi, dans l'le mme et jusque
dans le cur de ces villes fortifies dont
les janissaires se croyaient les matres, une
force que l'on pt armer sans donner l'veil
et que le jour du combat on pt amener en
un instant sur le terrain ; il fallait se tourner
vers les chrtiens et se servir d'eux. HadjiOsman ne recula point devant cette nces
sit; ils entendit secrtement avec les primats
grecs ; par leur entremise, il fit distribuer
des armes aux raas, et les avertit de se
tenir prts. Ceux-ci, qui avaient bien des
comptes rgler avec leurs oppresseurs,
acceptrent aisment l'alliance et la ven

DANS LES TEMPS MODERNES.

173

geance qui s'offraient eux. Pendant qu'ils


se prparaient et s'armaient en silence,
leur visage, habitu par la servitude la
dissimulation, sut rester humble et calme ;
il ne trahit rien des confidences qu'ils
avaient reues, ni de leurs esprances ca
ches.
Pour l'excution de son projet, le pacha
avait choisi Rhania, o les musulmans
taient moins nombreux et moins forts qu'
Megalo-Kastro. A Megalo- Rastro d'ailleurs
et Retymo,il avait mis des hommes lui,
sur qui il pouvait compter. Quand donc
il eut termin tous ses prparatifs et donn
le mot d'ordre ses affids, Hadji-Osman
attira, sous divers prtextes, Rhania, o
il avait tabli sa rsidence, les plus remuants
et les plus redoutables des beys crtois.
A mesure qu'ils se prsentent, il les ac
cueille le plus gracieusement du monde, et
russit, force de politesses et d'avances,
endormir les plus souponneux; puis,
quand ils sont tous runis dans la ville, il

174

L'ILE DE CRTE.

les convoque un matin au srail pour en


tendre la lecture de je ne sais quel firmari
arriv de Constantinople. Us se rendent,
sans dfiance aucune, cette invitation ;
mais peine sont-ils rassembls dans la
salle d'audience, que les domestiques du
pacha et quelques aventuriers albanais d
vous sa fortune se prcipitent sur eux
et les renversent, les garrottent avant qu'ils
aient pu se reconnatre. En mme temps
les chrtiens en armes paraissent aux
portes, et s'en emparent au nom du pacha
et du sultan. D'autres bandes, conduites
par des chefs srs, se dirigent vers les
maisons des Turcs qni s'taient le plus si
gnals dans les derniers dsordres : on les
saisit, on les entasse dans les prisons.
Quelques heures aprs, Vers le Hoir, sur la
digue qui ferme le port de La Cane, oti
amne une vingtaine des prisonniers les
plus notables, on les dcapite tous l'un
aprs l'autre, et chaque tte qui tombait,
un coup de canon annonait l ville la

DANS LES TEMPS MODERNES.

175

mort du condamn. D'aprs l'ordre formel


du pacha, ces excutions devaient tre,
pour les Turcs comme pour les Grecs, le
motif et le prlude de rjouissances pu
bliques : au moment o tonnait le canon
vengeur, les jeux et les danses devaient
commencer, et malheur celui qui ne
montrerait pas assez d'allgresse ! Puisqu'il
regrettait les ennemis du sultan, les re
belles qui venaient de prir, il partagerait
leur sort, il irait les rejoindre!
Le mme jour, et par les mmes moyens,
les pachas de Rhetymo et de Candie avaient,
eux aussi, fait leur coup d'tat. Ils envoy
rent leurs prisonniers Khaniaj car HadjiOsman voulait jouir de sa justice, de sa
vengeance. Pendant prs de deux mois, le
sang ne cessa de couler La Cane. Vers
l'heure o se couchait le soleil, une lente et
funbre salve apprenait la ville Combien
de ttes avait tranches le bourreau. Aus
sitt clataient les acclamations et la fte.
Les Turcs avaient trop peur, ils tremblaient

176

1,'lLE DE CBTE

trop devant Hadji-Osman pour ne pas crier


bien haut; quant aux Grecs, ils triom
phaient, et passaient la nuit s'enivrer et
danser.
C'est l sans doute une justice bien expditive et bien cruelle, qui songe le nier?
Il y a surtout quelque chose de barbare
dans cette joie commande par le juge aux
spectateurs de la peine, comme pour ren
dre par cet outrage la mort plus cruelle
aux condamns ; mais, si l'on veut tre
quitable pour Hadji-Osman, il faut bien
se dire qu' trs-peu d'exceptions prs tous
ceux qu'il a frapps mritaient leur sort.
Si d'ailleurs il se montra impitoyable, luimme en retour ne trouva ni justice ni
pardon. Il avait trop bien servi la Porte
pour rester longtemps en faveur. Ses ri
gueurs n'avaient pu manquer d'atteindre
des parents ou des amis d'hommes puis
sants Stamboul, de lui faire des ennemis
redoutables et acharns. On profita d'un
changement de vizir, on fit parler une

DANS LES TEMPS MODERNES.

177

femme ou un eunuque , et l'on russit


rendre suspect au sultan cet intrpide et
fidle sujet. C'tait encore le temps o l'on
annonait aux fonctionnaires leur destitu
tion en leur envoyant le cordon 1. On l'ex
pdia donc Hadji-Osman. Celui-ci, en
vrai musulman de la vieille roche, reut ce
message trs-dvotement, fit ses ablutions
et sa prire, et tendit sa tte au lacet. Lui
mort, tous les anciens abus reparurent, et
l'le retomba au pouvoir d'une aristocratie
factieuse et sanguinaire.
Sous le poids crasant de cette tyrannie
et de ces misres, la population chrtienne
aurait sans doute fini par s'enfuir, s'
teindre ou apostasier tout entire, et le
nom grec aurait disparu de l'le, si tous
les raas avaient t soumis au mme joug
1. C'est sous Mahmoud qu'a enfin disparu cet
usage barbare. Le dernier vizir qui la vie ait t en
leve en mme temps que le pouvoir, c'est PertewPachaen 1837. Depuis lors, les relations avec l'Europe
et radoucissement des murs ont rendu tout fait
impossibles ces excutions arbitraires.
VI

178

h ILE DE CRTE

et au mme rgime que les habitants


villes et du bas pays. Heureusement, dans
les hautes terres et surtout dans les MootST
Blancs, plus levs que le Dict, plus
larges et plus pais que l'Ida, formes d'un
systme bien plus compliqu de chanes
secondaires et de valles profondes spa-t
rant des plateaux d'un accs difficile, les
chrtiens avaient conserv une tout autre
attitude et une situation beaucoup plus
digne. C'taient ces Grecs des Monts-=Blancs
qui, sous les Vnitiens, fournissaient les
meilleurs soldats aux milices, de l'le,
qu'une ou deux fois par an des officiers
italiens passaient en revue et faisaient
manuvrer au chef-lieu du district. Ces
montagnards nlavaient jamais perdu l'habi
tude des armes : pendant la paix, si l'on
peut appeler ainsi un tat toujours troubl
et prcaire, ils entretenaient par la chasse
leur force et leur adresse. La vigueur de
leurs corps endurcis la fatigue, la posi
tion, toujours faeile dfendre, de leurs

DANS LES TEMPS MODERNES.

179

villages, situs sur les hauteurs, le voisinage


des bois, des cavernes, des inaccessibles
ravins, qui pouvaient, en cas de collision,
leur offrir aussitt un sr asile, la crainte
de reprsailles et de surprises qu'il serait
plus difficile encore de prvenir que de
chtier, tout contribuait imposer aux
musulmans, l'gard de pareils voisins,
une certaine retenue et quelques mnage
ments. Tout en ayant donc, eux aussi,
lutter et souvent souffrir, les Rhiziotes,
c'est--dire ceux qui habitaient les versants
septentrionaux , la racine des Monts Blancs, les Sliniotes, les Sfakiotes, me
naient une vie plus supportable que les
autres raas, et conservaient dans l'le le
nom, les traditions et les esprances de la
race grecque.
Mieux protgs que tous les autres par
l'trange configuration du sol qu'ils habi
taient, retranchs derrire" ces murs de
roche et de neige, couverts par ces torrents,
par ces troits et tournants ravins, par ces

180

L'iLE DE CRTE

redoutables escarpements que nous avons


dj essay de dcrire, les Sfakiotes, depuis
le temps o nous les voyons apparatre dans
l'histoire , jouissaient d'une indpendance
de fait que ne supprima point la conqute
turque '. La premire mention que j'en
rencontre dans les annales de la Crte,
c'est chez le voyageur florentin Buondelmonti, au commencement du quinzime
sicle. L, dit-il, se voit Sphichium, trsancienne cit, maintenant ruine et sans
murailles. Des paysans habitent une partie
de l'espace qu'elle occupait ; cause de
l'aridit de leurs montagnes , ces hommes
1. L'tymologie du nom de Sfakia est incertaine.
Cornelius semble y voir une autre forme ou une cor
ruption du nom de Psychium, qui se trouve dans Ptoltne appliqu un point situ l'ouest de PortPhnix; mais de la comparaison de Ptolme et du
Stadiasmus il semble rsulter que Psychion tait hors
du pays connu au moyen ge et de nos jour sous le
nom de Sfakia. Peut-tre ferait-on mieux de tirer ce
nom du verbe sphiggo, serrer, trangler. Sfakia, ce
serait le pays des gorges resserres, des dfils, et cette
tymologie serait certes bien fonde sur la nature des
lieux.

DANS T.ES TEMPS MODERNES.

181

n'ensemencent pas la terre , ils vivent du


produit des planches de cyprs qu'ils fa
onnent et du laitage que donnent leurs
troupeaux de chvres. Ils sont de grande
taille, d'une incroyable agilit dans leurs
montagnes et redoutables la guerre ; ils
arrivent jusqu' l'ge de cent ans sans tre
atteints par aucune infirmit; au lieu de
vin, ils ne boivent presque jamais que du
lait1. On voit, d'aprs ces paroles de
Buoiidelmonti, confirmes par un curieux
passage de Cornelius, que les Monts-Blancs
taient bien plus boiss alors qu'ils ne le
sont aujourd'hui. Cornelius ajoute, en
s'appuyant sur une chronique manuscrite
d'un de ses aeux, qu'un incendie, s'tant
allum, de ce ct de l'le, dans un grand
bois de cyprs, dura trois annes continues,
sans que l'on pt l'teindre. En admet
tant qu'il y ait l quelque exagration, il
n'en reste pas moins certain que toute cette
1. La relation de Buondelmonti a t publie par
Cornelius, dan la Creta sacra.

1 82

L'ILE DE CRTE

rgion ne possde plus que de faibles dbris


des Forts d'autrefois, et que cet pais
rideau de verdure devait contribuer
rendre encore plus facile aux Sfakiotes la
dfense de leur territoire. Quand Belon,
vers < 550, visita la Sphachie, comme il
l'appelle, les Sfakiotes ne se servaient point
d'armes feu ; ils en taient encore l'arc
et aux flches de leurs anctres, Ils portent
derrire le dos, crit-il, une trousse o il
y a cent cinquante flches environ, bien
ordonne, et un arc band pendant au ,
bras ou encharpe, et une rapire au ct.
Ils dansent , sous les yeux du voyageur,
sans dposer leurs armes, et Belon s'em
presse aussitt de voir la pjrrhiqu dans
cette danse d'hommes arms.
Les Vnitiens vivaient d'ordinaire en
assez bons termes avec les Sfakiotes , la
condition de les laisser tranquilles chez eux
et de ne gure leur imposer qu'un hom
mage de pure forme et un tribut insigni
fiant. En temps de guerre, ils savaient

DANS LES TEMPS MODERNES.

183

utiliser leur humeur belliqueuse et leur


amour du butin ; ils en formaient des ba
taillons qui, encourags par une haute paye
taient employs avec succs contre les
Turcs. Ils eurent beaucoup de peine faire
quitter aux Crtois l'arc, leur arme antique
et familire, pour leur faire prendre l'ar
quebuse. Les succs que quelques Grecs
obtinrent la chasse en se servant d'armes
feu tentrent les autres, qui en deman
drent la seigneurie \ des commissaires
Vnitiens envoys dans l'le ett 4 586 pour
en tudier la situation, et dont M. Pashley
a publi le remarquable rapport, distriburent un certain nombre de fusils ceux
des sujets qu'ils croyaient fidles1. Pourtant
l'usage de l'arc ne disparut point de sitt ;
eu 1596, un autre inspecteur vnitien,
Foscarini, crit en parlant des Sfakiotes :
Ils vont toujours avec l'arc sur les paules
et avec un Carquois attach au flanc, car1. Pashley, t. II, p. 285.

184

L'iLE DE CRTE

quois plein de flches , qu'ils excellent


lancer au but ; beaucoup d'entre eux aussi
sont d'excellents arquebusiers1. Soixante
ans plus tard, dans les relations du sige
de Candie . il est encore souvent question
de blessures faites avec l'arc, et l'arsenal de
cette ville contient, comme nous l'avons
dit, des provisions de flches qui remontent
cette poque.
Un des commissaires vnitiens de 1 586
avait t trs-frapp du caractre et de
l'attitude des Sfakiotes. C'est, dit-il, une
population plus courageuse que celle du
reste de l'le. Ce qui lui donne cette sup
riorit , c'est, avec son temprament et
avec la nature du pays qu'elle habite , la
conviction qu'elle a de descendre des Ro
mains. Tout cela lui inspire je ne sais quoi
de gnreux dans ses actions que l'on ne
trouve pas chez les autres Crtois. LesSfa. kiotes, dans le principe, ne se soumirent pas,
1. Pashley, t. II, p. 254.

DANS LES TEMPS MODERNES.

185

comme le reste de leurs concitoyens, au


joug des cavaliers de Venise; soit que leur
farouche bravoure ait arrt les conqu
rants, soit que la strilit de leur pays les
ait rebuts, ils ne sont jamais tombs aux
mains de cet ordre des seigneurs, si abhorr
dans tout le duch... Certainement, n'tait
que le territoire de Sfakia n'est pas habit
tout entier par des familles galement ja
louses de l'insolente gloire de dsobir, et
que les Sfakiotes ne sont pas unis entre
eux, il serait trs-difficile de les conte
nir.
Les Sfakiotes, en dpit des dmls qu'ils
avaient souvent avec les Vnitiens , ayant
peu souffrir de la domination trangre,
semblent ne pas s'tre joints aux autres in
dignes pour appeler les Turcs, mais avoir
au contraire, autant qu'il tait en eux ,
rsist la conqute musulmane. Dans les
premires annes de la guerre de Candie,
les Sfakiotes firent sentir rudement leur
valeur aux Turcs, malgr l'offre que ceux

1 R6

L'iLE DE CRTE

ci leur avaient faite du libre exercice de la


religion chrtienne et du maintien de leurs
franchises pour le cas o ils consentiraient
servir contre les Vnitiens. Les chefs sfakiotes Zymbi , Balsamo et Calamo , se dis
tingurent en plusieurs rencontres. Les
Sfakiotes n'en furent que plus respects
pres le triomphe dfinitif du croissant.
Pendant tout un sicle; les gouverneurs
n'exigrent d'eux d'autre tribut qu'une
certaine quantit de glace qu'Us devaient,
chaque anne, apporter de leurs mon^
tagnes Megalo-Rastro, Rhetymo et
Khania, pour l'usage des pachas et de leurs
maisons. Sfakia tait cens faire partie de
l'apanage de la sultane* valid ou sultane
mre, qui les habitants de ce district en*
Voyaient chaque anne quelques prsents.
On se contentait de cette marque de suj
tion, et l'on ne rclamait point des Sfakiots
l'impt appel haTdtch ou Cpitation, que
payaient tous les autres raas de l'le ; ils
eussent t gens mal prendre la chose et

DANS LES TEMPS MODERNES.

187

rpondre cette demande par des coups


de fusil.
Ce qui entretenait chez les Sfakiotes des
habitudes belliqueuses, et ce qui empchait
leurs armes de se rouiller pendant qu'ils
taient en paix avec le Turc, c'taient les
haines hrditaires qui divisaient chez eux
les familles et les villages , c'taient les
guerres civiles qui trop souvent dsolaient
leurs valles. Comme presque tous les mon
tagnards, comme les Maniotes et les Mont
ngrins, les Sfakiotes poussaient au dernier
point la superstition et le fanatisme de la
vendetta. Le rapport de l'un des commis
saires vnitiens, Foscarini, signale parmi
eux un usage qui se retrouve en Corse ; un
homme avait-il t frapp par son ennemi,
son plus proche parent jurait de ne pas
changer de linge, de ne point se sparer de
la chemise ensanglante du mort, que l'on
n'et veng son trpas en frappant son
assassin ou quelqu'un de sa famille. C'tait
quelquefois au bout de quarante ou cin

188

L'ILE DE CRTE

quante ans que se payait cette dette de ven


geance. Peu d'hommes Sfakia, disent
encore les vieillards, mouraient autrefoisde
mort naturelle; c'taient l nos cou
tumes, ajoutent-ils , non sans regretter
secrtement l'ancienne nergie1. Des que
relles qui s'engageaient souvnt sous le
plus lger prtexte faisaient sortir de la
ceinture couteaux et pistolets; celui qui
succombait avait-il beaucoup de parents, il
ne restait gure au meurtrier d'autre
t. Pashley (t. II, p. 245-249) donne de curieux
exemples de la vendetta sfakiote et fait bien ressortir
ce qu'il y avait dans ces murs d'pre et froce ner
gie. La jeune fille qui avait- commis une faute, la
femme convaincue ou quelqufois mme la femme
souponne d'adultre taient condamnes mort et
excutes par leurs proches.' Un acteur de l'un de ces
drames domestiques raconta Pashley l'histoire d'une
femme de Sfakia qui, accuse par la voix publique
d'avoir tromp son mari, fut, avec la permission du
pre lui-mme, saisie par ses parents et ceux de son
mari, et lie un tronc d'arbre devant sa maison.
Tous les assistants, au nombre de trente ou quarante,
dchargrent sur elle leurs fusils ; comme elle respirait
encore, un des bourreaux s'approcha, et d'un coup de
pistolet lui cassa la tte.

DANS LES TEMPS MODERNES.

189

chance de salut que de s'enfuir et de quit


ter l'le, et c'est le parti qu'il s'empressait
toujours de prendre. La famille de la vic
time se portait aussitt la maison de l'as
sassin, la brlait et s'emparait de tous ses
biens. Le canton d'Anopolis tait divis en
deux groupes ennemis, la tte desquels se
trouvaient les deux hameaux de Gyro et de
Kampi, et qui changeaient souvent des
balles. De mme les gens de Rallikrati et
d'Askyfo taient presque toujours en guerre
avec ceux deNipros et d'Asfento. Quand un
Sfakiote ne trouvait pas brler sa poudre
dans ces querelles de famille et de voisi
nage, il faisait quelque expdition nocturne
dans les campagnes voisines des MontsBlancs, il allait enlever des femmes, de
l'argent ou des troupeaux. Pour se sous
traire ces dprdations, il arrivait sou
vent que des chrtiens ou des mahomtans
du bas pays concluaient une sorte de trait
avec les plus redouts des chefs sfakiotes ;
ils leur donnaient, titre de prime d'as'su

190

L'ILE DE CRTE

rance contre le brigandage , un mouton


par dix que comptait le troupeau, et ce
tribut une fois pay , le Sfakiote se char*
geait de veiller lui-mme sur le? biens de
ceux qu'il appelait dsormais avec orgueil
ses sujets, ses raas; un chtiment terrible
attendait quiconque et os leur drober
un agneau.
Malheureusement pour les Sfakiotes ,
qui ne s'taient jamais sentis plus aguerris
et plus fiers que dans le courant du sicle
dernier, ils furent entrans clans la dsas
treuse insurrection de 1770. Cette entre
prise, provoque par l'inquite ambition de
l'impratrice Catherine, pompeusement an
nonce l'Occident et brillamment com
mence, ne devait aboutir, grce la sotte
prsomption d'Alexis Orlof, qu' d'humi
liants checs et une lamentable effusion
de sang chrtien. La rvolte fut dcide et
conduite dans l'le de Crte par un certain
matre Jean {daskalos lannis), onl le nom
et le souvenir se sont conservs dans un

DANS LES TEMPS MODERNES.

Iftl

chant populaire que j'crivis Sfakia mme


sous la dicte des vieilles femmes1. Matre
Jean devait sans doute le titre que lui donne
la tradition quelque supriorit intellec
tuelle qu'il aurait acquise je ne sais o ;
peut-tre avait-il, dans sa jeunesse, voyag
hors de l'le. Quoi qu'il en Soit, c'tait le
pins riche propritaire de Sfakia ; il semble
avoir eu une tte politique, capable de for
mer de vastes plans ou du moins de les
comprendre et d'en poursuivre l'excution
avec patience et rsolution. Il voulait,
comme dit le pome populaire qui perp
tue sa mmoire, rtablir la nationalit
hellnique, tin Rornios/nin :
A chaque Pques, chaque fte de Nol, il mettait
son chapeau et il disait au protopapas: J'ainne1 . Ce chant est encore indit. J'en tiens le texte a
la disposition de quiconque voudrait donner un sup
plment l'intressant recueil de M. Arnold Passow,
intitul : Popularia carmina Grcl recentioris (Leipzig,
Teubner, 1857, 8, 650 pages). J'ai aussi entre les
mains des distiques Cretois et des chants historiques
du Magne, indits, autant que j'en puis juger.

19-2

L'iLE DE CRTE

rai le Russe. Matre Jean de Sfakia, silence! Il


ne nous convient pas de parler ainsi. Si le sultan
vous entendait, il nous enverrait des Turcs.
Qu'il envoie son arme et toute sa flotte ! Sfakia
a des hommes de cur, de vrais pallikares ; qu'il
envoie son arme avec tous ses tendards ! Sfakia
a des hommes de cur, aussi nombreux que les ra
miers de ses bois.

Aussi, ds que l'apparition de la flotte


russe et les premiers succs de l'insurrec
tion de More furent connus en Crte ,
matre Jean souleva Sfakia. Il tait en rela
tions , depuis plusieurs annes dj , avec
Benaki , le primat messnien , et avec les
chefs maniotes ; des armes et des munitions
avaient t amasses de longue main. Les
Sfakiotes russirent d'abord ; ils se rpan
dirent dans la plaine, pillrent beaucoup,
turent un certain nombre de Turcs, et
rduisirent les autres s'enfermer dans les
plates-formes. Ce fut alors que matre Jean
fit un voyage Paros pour se concerter
avec Orlof, et lui demander une coopra
tion active, une attaque sur l'une des for
teresses de l'le. rlof, qui avait l'ambition

DANS LES TEMPS MODERNES.

193

d'un grand rle, mais qui n'en avait pas le


gnie, ne sut rien comprendre, et ne vou
lut rien faire ; il attendit, et pendant qu'il
se donnait de grands airs et qu'il tranchait
du souverain, la More fut reconquise
l'aide de la soldatesque albanaise: La partie
tait perdue ; partout en Crte les raas
taient rests tranquilles ; Sfakia seul tait
en armes. Les pachas rassemblrent des
troupes et marchrent avec des forces im
posantes contre les Sfakiotes. Ceux-ci
taient diviss ; les uns voulaient se sou
mettre, les autres rsister ; pendant qu'on
discutait, les Turcs franchirent les dfils,
ravagrent et incendirent les villages
d'Askyfo et d'Anopolis, et ne se retirrent
qu'en emmenant de nombreux prisonniers
et un riche butin. Matre Jean n'avait cess
de conduire la rsistance ; mais, mal se
cond, il fut partout battu et repouss,
son frre mme tomba aux mains des Turcs.
Ceux-ci, malgr leur succs, ne regardaient
point la rbellion comme supprime tant
13

194

L'ILE DE CRTE

qu'ils n'en auraient point le chef entre les


mains. DeMegalo-Rastro, le pacha fit por
ter matre Jean des paroles de pardon et
de rconciliation, en l'engageant venir le
trouver pour faire sa paix et rentrer en
grce. Pour mieux assurer l'effet de ces
promesses trompeuses, on fora par des me
naces de mort le frre du chef lui crire
une lettre o il se portait garantde la bonne
foi d pacha et pressait matre Jean de c
der. Tout en se conformant aux ordres de
celui dont un signe pouvait faire tomber
sa tte, le rus Sfakiotc trouva moyen de
donner un avertissement son frre. Au
bas de sa missive, il crivit trois fois la lettre
p., dans un endroit o, sans frapper les
yeux, elle pouvait, avec un peu d'atten
tion, tre aisment distingue. Cette lettre
signifiait dans sa pense pi' ('pQ-rj) , pf,
pi, ne viens pas, ne viens pas, ne viens
pas. Il esprait que son frre compren
drait ce langage, resterait dans la montagne,
et se droberait la mort qui l'attendait ;

DANS LES TEMPS MODERNES.

195

mais celui-ci, las du rle qu'il jouait et des


maux qu'il attirait sur son pays, conseill
d'ailleurs par de faux amis vendus au pacha,
n'examina point la dpche , s'empressa
d'accepter ce qu'on lui proposait, et donna
tte baisse dans le pige. On l'accueillit
d'abord avec beaucoup d'amiti et d'hon
neurs ; puis, ds qu'on fut sr de le bien
tenir, on changea de ton : il fut pendu
Candie comme brigand, et l'le entire re>lomba sous un joug plus dur que jamais.
Les Sfakiotes furent pour la premire fois
soumis au huratch, humiliation qu'ils res
sentirent vivement et dont ils jurrent de
se venger ds que l'occasion serait favo
rable 1. Quelques-uns des plus hardis et

1 . Ces dtails sur un personnage dont le nom n'est


mentionn dans aucune histoire publi* en Occident
m'ont t donns, dans le pays mme, par la tradition
populaire et les cliants qui la conservent, puis confir
ms Athnes par un des Crtois qui connaissaient le
mieux l'histoire moderne de leur le, M. Antoniadis,
un courageux combattant de la guerre de l'indpen
dance et le rdacteur, pendant de longues annes, de

L ILE DE CRETE
des plus braves se joignirent ce Lambro
dont les aventureux exploits ont frapp
l'imagination de Byron. C'est Lambro,
tel (pie le lui reprsentaient les rcits qu'il
aimait couter pendant son voyage en
Orient , que Byron a emprunt quelquesuns des traits dont il peint son Corsaire, et
il l'a mis lui-mme en scne dans les deux
plus beaux chants de son Don Juan, dans
l'pisode d'Hayde. D'autres Crtois prf
rrent chercher un asile dans le paysmme
d'o tait parti le signal de l'insurrection.
Etablis Odessa, dans cette cit nouvelle
dont la Russie doit un Franais, le duc
de Richelieu, l'essor brillant et la prosp
rit rapide, ils s'enrichirent par le com
merce, et quand l'htairie vint s'organiser
ils entrrent avec ardeur dans le mouve
ment. Grfe aux relations qu'ils avaient
conserves avec leurs compatriotes, ils les
avertirent de se tenir prts, et prparrent
l'un ttes journaux les plus estims qui se soient publis
Athnes, VAthina,

DANS LES TEMPS MODERNES.

197

le soulvement dont Sfakia donna le signal


en juillet 1 821 . Parmi les plus opulents de
ces Cretois tablis en Russie, parmi ceux
qui se dvourent le plus passionnment
et de leur bourse et de leur personne la
dlivrance de leur pays, se trouvait la fa
mille Kalergi, qui, au treizime sicle, tait
dj la premire de l'le. En 1299, un
Kalergi, aprs avoir balanc pendant dixhuitans la fortune de Venise, traitait d'gal
gal avec la rpublique, et recevait pour
lui et ses descendants le titre et les privi
lges de noble vnitien.

CHAPITR II.

La guerre de l'indpendance et l'poque actuelle.

On ne peut entreprendre de retracer


ici les vnements militaires dont la Crte
a t le thtre pendant ces luttes de l'in
dpendance, qui ont dur environ neuf
ans : ils sont raconts dans toutes les his
toires gnrales de cette guerre, et d'ail
leurs n'y aurait-il pas quelque monotonie
dans le rcit assez peu vari de ces com
bats o le courage dploy de part et

800

L'iLE DE CRTE

d'autre loigne tout rsultat dcisif, de


ces entreprises hardies qui finissent tou
jours par chouer, faute d'unit dans le
. commandement, faute aussi d'approvi
sionnements rguliers et d'artillerie de
sige ? En Crte comme dans la Grce
continentale, ce furent les mmes alterna
tives de succs et de revers, des dbuts
brillants qui ne tenaient pas leurs pro
messes, des coups de main heureux que
rendaient striles l'insuffisance des moyens
d'attaque et les rivalits des chefs chr
tiens. Pourtant, en 1823, les musulmans
ne tenaient plus la campagne et s'taient
d un bout l'autre de l'le l'enferms dans
les forteresses. L'une d'entre elles, Rissamo-Rasteli, avait capitul aprs qu'eu
rent pri, par la famine et par la peste,
presque tous les Turcs qui s'y taient rfu
gis avec leurs familles. Dj mme la
garnison de Megalo- Kastro parlait de se
rendre, et les Grecs taient sur le point
de se trouver ainsi matres de la plus forte

DANS LES TEMPS MODERNES.

201

place de l'le ; Rhania et Retymo auraient


sans doute bientt suivi cet exemple, et la
Crte et t tout entire aux mains des
chrtiens. Le sultan semblait hors d'tat
de continuer la lutte; les Russes le mena
aient sur le Danube, et en Grce ses ar
mes, mal commandes et mal nourries,
harceles par les klephtes, poursuivies par
la peste et les fivres travers les dserts
qu'elles faisaient devant elles et qui les
dvoraient, fondaient et disparaissaient
l'une aprs l'autre, comme des boules de
neige lances dans une fournaise ardente.
Les chrtiens n'y gagnrent rien. Le Sul
tan, bout de forces, appela son aide et
se substitua son puissant vassal le pacha
d'Egypte. Mhmet-Ali saisit avec em
pressement l'occasion que lui offrait la
fortune d'essayer son arme, d'aguerrir
ses officiers et ses soldats, et surtout de
se poser, aux yeux de tout l'Orient, en
cette heure critique, comme le seul dfen
seur efficace et le vritable champion de

-202

L'iLH DE CRETE

l'Islam. Un lieutenant d'Ibrahim-Pacha


dbarqua donc en Crte avec une flotte
qui portait plusieurs rgiments gyptiens,
soumis une discipline svre et dresss
par des instructeurs europens. Les places
furent dbloques, et les Sfakiotes rejets
dans les montagnes, o les suivit une par
tie de la population de l'le. L'ennemi ne
put pntrer dans la valle d'Haghia-Roumeli ; mais les familles qui s'y taient rfu
gies manquaient de vivres et souffraient
de la disette. Beaucoup de Cretois s'expa
trirent, les autres se soumirent. Quelques
tentatives faites pour rallumer la guerre
en 1 825 et 1 826, pendant que les meil
leures troupes d'Ibrahim taient occupes
en More, n'eurent qu'un succs momen
tan. La Crte tait donc peu prs tran
quille quand, malgr les efforts et les
sacrifices des chrtiens, malgr la suprio
rit qu'ils avaient conquise et qu'ils avaient
garde tant que les Turcs avaient t aban
donns leurs propres forces, le protocole

DANS LES TEMPS MODERNES.

203

de Londres du 2 fvrier 1 830 et les traits


qui en furent la consquence laissrent
l'le en dehors du nouveau royaume qu'ils
constituaient et la rendirent ainsi la do
mination ottomane.
Nulle part plus de sang n'avait coul,
nulle part la lutte n'avait t plus achar
ne, plus cruelle, plus implacable qu'en
Crte. C'est ce qui me frappait dans les
rcits auxquels je provoquais mes htes ou
les paysans que je rencontrais dans les sen
tiers de la montagne, et qui cheminaient
ct de moi, tout surpris de voir un tran
ger comprendre leur langue et s'intresser
leurs ressentiments, leurs luttes,
leurs souffrances. Dans les villages de la
Rhiza, on se souvient d'avoir, en 1821,
aprs que les musulmans eurent t mis
en droute dans le dfil de Rrapi, chass
sur les montagnes comme des chvres
sauvages, les pauvres fuyards qui s'
taient jets de ct et d'autre dans les tail
lis, et qui, ne marchant que la nuit, cher

204

L'ILE DE CRTE

chaient gagner Retymo. Quelques-uns,


dompts par la faim et par la soif, plus
fortes que la peur, finissaient par entrer
dans un village, et, se jetant aux pieds du
premier Grec qu'ils rencontraient, lui de
mandaient la vie et une goutte d'eau. On
croira peut-tre que la piti prenait le
vainqueur en voyant ses genoux son
ennemi dsarm et demi mort . C'est mal
connatre les Sfakiotes et tout ce qu'avaient
amass de haine et de colre dans le cur
des chrtiens de l'le les atrocits dont ils
avaient t les victimes depuis deux sicles.
Le chrtien, s'il avait sa ceinture un pis
tolet, reculait d'un pas en se dgageant de
ces mains tremblantes qui voulaient s'atta
cher lui, rpondait aux prires par quel
que sarcasme, cassait la tte au malheureux,
et abandonnait son corps aux vautours1.
Quelques jours aprs la bataille, me racon
tait-on, un Turc entra vers midi dans un
1. Pashley, t. II, p. 174.

DANS LES TEMPS MODERNES.

205

village sfakiote. Il tait puis de fatigue et


de besoin, mais encore arm. C'tait vers
midi, et tous les hommes taient aux
champs. Les femmes, qui se trouvaient
seules la maison, firent bon accueil au
fugitif, parurent touches de sa misre, lui
apportrent boire et manger, et pro
mirent de lui sauver la vie. Reconnaissant
et un peu rassur, il cda au sommeil et
s'endormit sur un tapis. Ds qu'elles le
virent priv de sentiment et immobile,
aprs lui avoir enlev doucement ses armes,
elles le turent coups de hache.
Les femmes mmes, les Grecs ne crai
gnent point de l'avouer, n'taient pas par
gnes. Au moins pendant la premire
anne de la lutte, avant que les deux partis,
voyant leurs succs se balancer et la guerre
se perptuer, eussent eu l'ide de prendre
f des gages et de conserver leurs prisonniers
pour les changer, les chrtiens mettaient
mort sur-le-champ toutes les musulmanes
qui leur tombaient entre les mains. Chose

206

L'iLE DE CRTE

singulire, en versant tout ce sang inno


cent, c'est un devoir religieux qu'ils pr
tendaient accomplir! S'ils agissaient ainsi,
me rptaient plusieurs d'entre eux, c'tai! comme autrefois les Isralites, pour
pargner des tentations et des chutes aux
soldats de la bonne cause1* Il leur semblait
commettre un moindre pch eh gorgeant
de sang-froid leurs captives qu'en se lais
sant sduire par des lvres et des yeux que
n'avait point touchs l'eau du baptme.
On prouve une vive surprise, mle de
quelque humiliation, retrouver ainsi tout
prs de nous, dans notre sicle et chez un
1. Les choses s'taient passes de mme quand, au
dixime sicle, les troupes byzantines reconquirent la
Crte sur les Arabes et en reprirent la capitale. Il y
eut Candie un massacre gnral des habitants, sans
distinction d'ge ni de sexe, et le pote chrtien Theodosius Diaconus, qui nous raconte ces vnements,
loue l'empereur d'avoir ordonn ce massacre et d'avoir
empch ainsi les vainqueurs d'user, l'gard des
femmes, des droits de la guerre, t Autrement, dit-il,
l'auguste sacrement du baptme aurait t profan par
le contact de filles non baptises et toute ton arme
et t souille.

DANS LES TEMPS MODERNES.

207

peuple chrtien, puissants encore et meur


triers, des prjugs aussi barbares, tout
semblables ceux qui, il y a prs de deux
mille ans, arrachaient la grande me de
Lucrce ce cri de douloureuse indigna
tion :
Tantum relligio potiiit sadere malorum !
Tout odieux et rvoltant que nous en
paraisse l'effet, ils taient sincres, on n'en
saurait douter, ces tranges scrupules de
conscience qui firent tant de victimes. Un
autre fait, qu'on nous attesta de divers
cts, prouve encore quelle forte prise avait
le sentiment religieux sur ces vives imagi
nations diriges et excites par un clerg
ignorant et fanatique1. Quand s'ehgage
1. Pashley (t. II, p. 237) montre combien ces mon
tagnards crtois sont accessibles l'enthousiasme re
ligieux, et jusqu' quels transports ils peuvent le
pousser. De temps en temps, Sfakia, les prdica
tions de certains moines, envoys du mont Athos ou
sortis de quelque couvent de l'Ile, amenaient ce qu
l'on a appel Genve un rveil; les mes les plus en

208 '

i/lLE DE CRTE

la guerre sainte, la plupart des chrtiens


firent vu de ne point approcher de leurs
femmes que la lutte ne ft termine, que les
Turcs ne fussent chasss de l'le. Par ce
sacrifice, par cette renonciation volontaire
des droits qu'ils tenaient de la main
mme du prtre, ils pensaient se rendre
propice le Dieu des armes et l'int
resser davantage combattre pour eux.
Presque tous tinrent leur serment, assuret-on, pendant les quelques mois d't et
d'automne que dura la premire campagne.
L'hiver vint sans que des rsultats dcisifs
eussent t atteints ; alors seulement, quand
durcies s'attendrissaient ; les ennemis les plus acharns
se rconciliaient ; les plus dtermins brigands resti
tuaient le bien vol ; tout le monde pleurait et s'em
brassait. Ces bonnes impressions, assure-t-on, duraient
pendant quelque temps ; la suite du dernier mouve
ment de cette nature dont on ait conserv le souvenir,
mouvement qui datait de 1812, il rgna dans le pays,
pendant plusieurs annes et jusqu'au commencement
de la guerre, un ordre inaccoutum; les querelles sui
vies de meurtre furent inoins frquentes que par le
pass.

DANS LES TEMPS MODERNES.

209

il fut bien certain que les hoslilits se pro


longeraient et dureraient peut-tre encore
des annes, Sfakiotes et Sliniotes, ramens
et retenus leurs villages par le mauvais
temps, oublirent l'un aprs l'autre leur
rsolution ; mais aussi longtemps que les
Grecs restrent fidles leur vu, la con
trainte qu'ils s'imposaient, venant s'ajouter
cette soif de vengeance qui les dvorait,
ne dut pas peu contribuer passionner
la lutte ds le dbut, la rendre plus
meurtrire et plus implacable qu'elle ne
l'tait ailleurs. Exalts par l'abstinence .
mme, fermant leur me toute tendresse,
transports par la voix de leurs prtres, qui
eux aussi avaient pris le fusil et marchaient
au premier rajig, ces farouches croiss
n'taient point apaiss et dsarms par la
victoire ; pour calmer la fivre de leur
sang et dtendre leurs nerfs surexcits, il
leur fallait, aprs les motions du combat
le dlire et les emportements du massacre 1. J'ai eu l'occasion d'observer chez les brigands de
14

210

L'iLE DE CRTE

Dans les rcits que me faisaient volontiers


de ces coups de main et de ces rencontres
tant d'acteurs survivants , je remarquai
bien des traits d'un caractre tout antique
et qui, sous leur forme originale et nave,
me rappelaient chaque instant Homre
et Hrodote, la guerre de Troie et la guerre
mdique. C'tait, dans un chant qu'a
la Roumlie des croyances analogues celles qui
avaient inspir aux Sfakiotes leur vu d'abtinence.
J'tais en Grce en 1855 et 1856, quand le brigandage
prit, la suite des insurrections m anques d'Epire et
de Thessalie, un tel dveloppement que la France et
l'Angleterre songrent un moment se suhstituer au
gouvernement grec et occuper tout le royaume. Il
n'tait pas d'atrocits devant lesquelles reculassent Davelis et sa bande ; mais il tait peu prs sans exemple
qu'ils abusassent des jeunes filles et des femmes qui
tombaient entre leurs mains. Si on refusait de les ra
cheter au prix qu'avait fix le chef, les misrables les
faisaient prir quelquefois dans d'affreux tourments,
mais jamais ils ne les dshonoraient. Ils taient con
vaincus, me disaient les soldats chargs de les pour
suivre et dont quelques-uns avaient fait jadis le niuie
mtier, que tout brigand qui aurait fait violence une
femme serait infailliblement tu la premire ren
contre. Les exemples, assurait-on, ne manquaient pas
pour prouver que ce n'tait point l une superstition
vaine, et que le chtiment suivait de prs la faute.

DANS LES TEMPS MODERNES.

211

transcrit et traduit Pashley (t. II, p. 135145), un cheval de bataille qui prvoit la
mort de son matre, et qui pleure en le
portant son dernier combat, comme pleu
rent sur Patrocle gisant dans la poussire les
coursiers d'Achile (Iliade, XVII, 435).
C'tait, par exemple, la manire dont on
parlait des chefs, les qualits par lesquelles
ils se recommandaient, et dont le souvenir
est rest vivant clans la tradition populaire.
L'un se faisait reconnatre de loin sa
haute stature et dpassait de toute la tte
ceux qui combattaient sous ses ordres ; tel
autre, chasseur renomm, tait plus rapide
la course que tous les montagnards de
Sfakia, et la chanson clbrait l'agilit de
ce nouvel Achille aux pieds lgers ; un
troisime se distinguait par la sonorit de
sa voix claire et perante, qui retentissait
au loin dans la montagne pour presser la
marche des tranards, et qui, sur le champ
de bataille, dominait le bruit de la mousqueterie. Ainsi, devant Troie, Stentor,

212

L'ILE DE CRTE

au grand cur et la voix d'airain, criait


lui seul aussi haut que cinquante hommes
runis. Dans ces luttes quotidiennes entre
gens qui se connaissaient tous et parlaient
la mme langue, entre habitants du mme
district et souvent du mme village, se
croisaient, quand on se retrouvait en pr
sence les armes la main, des apostrophes
et des dfis semblables ceux qu'chan
gent les hros d'Homre. C'est, le jour o
il devait tomber frapp par une balle chr
tienne, un chef musulman, Ali-Ghlemedi,
qui, voyant les Grecs s'enfuir devantlui,ks
interpelle ainsi : Arrtez-vous donc !
Lches, o fuyez-vous ? Arrtez-vous, queje
vous montre comment combattent les hom
mes de cur ! C'est le capitaine grec
Anagnostis qui lui rpond, en termes que la
tradition a conservs parce qu'ils conte
naient, comme les dernires paroles de
Patrocle mourant, une prdiction bientt
ralise: Tu es sorti aujourd'hui, Ali-Aga,
pour combattre ; j'espre pourtant de Dieu

DANS LES TEMPS MODERNES.

213

qu'il ne te laissera pas rentrer chez toi,


que ta mre ne te reverra point vivant, et
que le jour d'aujourd'hui sera ton dernier
jour '.
Un autre chef chrtien, Antoine Melidoni, avait, dans la premire anne de
la guerre, fait de tels prodiges d'nergie
et d'activit que le pacha de Megalo-Rastro,
merveill de tant de valeur et de succs,
sollicita de Melidoni la permission de le
voir. Dans quelques jours, rpondit le
Cretois comme aurait pu le faire un Spar
tiate du vieux temps, tu seras prisonnier
dans ma tente, et tu auras le loisir de me
contempler. Ce ne fut pas une vaine
bravade ; bientt aprs le pacha devint
captif des Grecs. Les exploits de Melidoni
lui portrent malheur ; il prit avant la fin
de cette premire anne, victime de la
jalousie que ses triomphes avaient inspire
au farouche capitaine Roussos, le chef des
1 . La chanson de Ghlemecli a t transcrite par
Pashley (t. I, p. 110).

214

L'iLE DB CRTE

Sfakiotes. Antoine Melidoni tait d'un vil


lage situ au pied du mont Ida. Aprs avoir
essay vainement de se dfaire de son rival
en l'envoyant combattre des forces trssuprieures, Roussos, furieux de le voir
grandir dans l'opinion des chrtiens cha
que nouvelle rencontre, convia le monta
gnard un festin ; celui-ci accepta sans
dfiance. Insult par le chef sfakiote, ac
cus d'ambition et de sourdes menes,
Melidoni se justifia en quelques paroles
pleines de noblesse adresses aux soldais,
et se retira au milieu des acclamations des
Sfakiotes eux-mmes, qui lui promettaient
solennellement de combattre et de mourir
pour lui . La colre et la haine de Roussos,
abandonn des siens, ne connurent plus de
bornes ; il feignit de vouloir une rconci
liation, et. dans l'entrevue il fendit la tte
Melidoni. Ne reconnat- on pas l ces vio
lentes jalousies, ces vanits passionnes qui
clatrent sur la flotte et dans l'arme des
Grecs avant les batailles de Salamine et de

DANS LES TEMPS MODERNES.

215

Plate, et qui faillirent si souvent rompre


le concert et livrer la Grce l'ennemi?
Un trait curieux, propre, si je ne me
trompe, la Crte, et qu'on ne retrouve
rait point sur le continent grec, ce fut le
rle que jourent dans la guerre de l'in
dpendance certaines familles converties en
apparence, depuis la conqute, au mahomtisme, mais restes en secret fidles de
cur et de pense la religion de leurs
pres. Aussitt que parut se prsenter
l'occasion longtemps attendue d'abattre le
croissant et d'affranchir la Crte, elles
s'empressrent d'abjurer une dissimulation
qui Jeur pesait, de revenir publiquement
au christianisme, et de verser leur sang
pour cette foi qu'elles se reprochaient d'a
voir pu renier un moment mme du bout
des lvres. La plus clbre de ces famil
les dans le souvenir et la reconnaissance
des Cretois, c'est celle des Rurmulides,
maintenant dpouille et presque dtruite.
C'tait une riche et vieille maison de no

216

L1LE DE CRTE

bles ou d' arc/ion tes, comme on dit dans


les les, qui avait sa demeure patrimo
niale Rus , dans la fertile plaine de
la Messara, dont elle possdait la plusgrande
partie. Les chefs du clan, peu de temps
aprs la prise de Candie, avaient feint
d'embrasser l'islamisme; mais en cachette
ils continurent baptiser leurs enfants et
leur donner des noms chrtiens. Quand
les rites du baptme avaient t mystrieu
sement accomplis par quelque prtre d
vou la famille, l'enfant tait circoncis
par l'iman, et recevait un nom musulman,
Ibrahim, Hussein ou quelque autre, le
seul par lequel il ft connu et qu'il portt
publiquement. Cette opulente famille, tout
le monde l'atteste, ne manquait jamais
d'emplover le crdit dont elle jouissait au
prs du pacha et l'influence qu'elle exer
ait dans le district protger, du mieux
qu'elle pouvait, les pauvres raas, et les
dfendre contre les vexations et les ava
nies qui les menaaient sans cesse. Parfois

DANS LES TEMPS MODERNES.

217

cependant l'inquitude prenait les Rurmu


lides, lorsqu'ils songeaient l'autre vie et
au chtiment qui les y attendait peut-tre
en retour de leur apparente apostasie1.
Sous l'empire de ces craintes, un d'entre
eux se dcida, vers le commencement du
sicle, faire un plerinage au Saint S
pulcre, et demander au patriarche si un
chrtien sincre, qui professait extrieure
ment l'islamisme, avait quelque chance
d'tre sauv. Le patriarche rpondit sans
hsitation qu'un chrtien qui cachait sa foi
et qui rendait de publics hommages au
faux prophte des infidles devait renon
cer tout espoir de salut. Sur cette r
ponse, le vieillard prit aussitt sa rsolu1. C'est le voyageur anglais que nous avons dj si
souvent cit, M. Pasliley, qui a recueilli la plupart de
ces dtails ; il les tenait de celui qui, aprs la guerre,
tait rest le chef de la famille, Iannis Kurmulis,
qu'il connut en 1833, exil Nauplie. Ce personnage,
dont le nom se trouve aussi dans les chansons popu
laires de la Crte, s'appelait avant la rvolution Ibrahiin-Aga (t. I, p. 105.).

21.8

L'ILE DE CRTE

tion, qu' son retour il fit adopter la plus


grande partie des membres de sa famille.
Trente Rurmulides rsolurent d'aller trou
ver le pacha Megalo-Rastro, pour d
clarer devant lui qu'ils taient chrtiens, et
pour subir la mort ignominieuse qui ne
pourrait manquer de suivre cet aveu.
Quand ils furent entrs en ville, par respect
pour l'archevque, ils se prsentrent chez
lui avant de se montrer au pacha, et lui fi
rent part de leurs intentions. Le mtro
politain, on le comprendra aisment, ne vit
pas la chose sous le mme jour que le pa
triarche de Jrusalem, et combattit vive
ment leur projet. Il n'eut pas de peine
leur prouver que ce n'tait pas eux seule
ment quilseondamnaient ainsi au martyre,
et que leur mort entranerait fatalement
celle de beaucoup d'autres chrtiens qui
n'taient nullement prpars ces extr
mits. On svirait contre tous les prtres
qui avaient consenti les marier et bapti
ser leurs enfants, contre les vques qui,

DANS LES TEMPS MODERNES.

210

differentes poques, avalent accord les


dispenses ncessaires pour la clbration de
pareils mariages; les soupons s'gareraient
mme sur beaucoup de personnes qui n'
taient point dans le secret, et la dmarche
des Rurmulides aurait pour consquence
invitable de faire couler des flots de sang
chrtien. L'archevque termina en les as
surant que sa pense diffrait compltement
de celle du patriarche ; il ne doutait point,
leur dit-il plusieurs reprises, qu'ils ne
pussent aller au ciel aprs s'tre extrieu
rement conforms, dans leur vie et dans
leur mort, aux exigences de la loi musul
mane. Ce ne fut pas sans peine qu'ils se
laissrent convaincre, et qu'ils se dcid
rent quitter la ville sans avoir fait au pa
cha la dclaration projete.
Un des membres les plus remarquables
de cette famille fut Hussein-Aga, qui s'tait
dj signal avant la rvolution par le rle
brillant qu'il avait jou dans plusieurs des
guerres o la Porte se trouva engage vers

220

L'iLE DE CRETE

le commencement du sicle. Dans la pre


mire priode de l'insurrection, il se dis
tingua sous son nom chrtien de capitaine
Michali Rurmulis. C'tait Varchegos o
chef grec de toute la province de MegaloKastro, et il mourut Hydra en 1 824. Sa
place fut prise par son fils, Riswan-Aga,
redevenu le capitaine Dmtrios, qui fut
tu Athnes. Son frre, Mustapha-Aga
(le capitaine Manolis), succomba un peu
plus tard Mokho en Crte. De soixantequatre hommes que comptait la famille en
1 821 , deux seulement ont survcu cette
lutte meurtrire. On raconte qu'en 1824
trois Kurmulides furent excuts sous les
murs de Retymo par l'ordre du gnral
turc Mustafa-Bey. On leur avait offert de
racheter par l'apostasie leur propre vie et
la libert de leurs femmes et de leurs en
fants, faits prisonniers en mme temps
qu'eux ; mais, devant le pacha comme sur
le lieu mme du supplice et sous le tran
chant du glaive, ils avaient rejet cette of

DANS LES TEMPS MODERNES.

221

fie avec indignation. Pendant trois nuits


aprs l'excution, l'vque de Retymo se
rendit au lieu o ils avaient t frapps et
o leurs restes gisaient encore abandonns
sans spulture; chaque fois il vit une flam
me, sans doute allume par Dieu mme,
descendre et se poser, brillante aurole,
sur les corps des saints martyrs. Instruits
de ce miracle, les chrtiens enlevrent et
se partagrent comme des reliques les v
tements ensanglants des trois victimes. De
prcieux avantages taient attachs la
possession de ces dpouilles envies : tom
bait-on malade, on n'avait qu' faire br
ler dans sa chambre, auprs de son lit, une
parcelle de ces tissus sacrs, et l'on revenait
aussitt la sant.
On le voit, dans cette lutte ingale et opi
nitre que les chrtiens soutinrent pendant
plusieurs annes contre un ennemi sup
rieur en nombre et qui se renouvelait sans
cesse, ce fut pour eux un efficace et puis
sant soutien que cet enthousiasme religieux,

2-2-2

L'iLE DE CRTE

d'autant plus ardent qu'il discutait et qu'il


raisonnait moins. C'tait encore une force
que ces superstitions mmes dont la na
vet nous fait presque sourire : elles don
naient ceux qui combattaient et qui mou-'
raient pour la foi la ferme assurance que le
Dieu qu'ils invoquaient les entendait et ne
les abandonnerait point; elles leur mon
traient, dans ces vertus miraculeuses et sa
lutaires confres au dernier vtement des
martyrs, un signe visible de la protection
divine, un gage certain d'une prochaine el
triomphante dlivrance.
A ce sentiment de chrtienne confiance
venait s'en ajouter un autre qui se con
fondait presque avec lui : en dpit de
tant de sicles d'oppression et de mi
sre , le Grec n'avait jamais cess d'a
voir foi en l'avenir de sa race, et d'es
prer secrtement qu'un jour ou l'autre
sonnerait pour lui l'heure de la rsurrec
tion et des revanches. Les vnements de
la guerre, par quelque douloureuse dcep

DANS LES TEMPS MODERNES.

-223

tion qu'elle se ft termine, avaient pour


tant, dans l'ensemble, t de nature re
lever le moral des Grecs crtois, leur
donner conscience de leur force, leur
faire bin augurer du lendemain. Pour
suivie des deux parts avec un acharnement
farouche dont nous avons essay de don
ner une ide, cette guerre de neuf ans lais
sait l'le ruine, appauvrie, dpeuple1; la
peste, l'incendie, le trafic des marchands
1. En 1834, M. Pashley ne trouvait encore clans le
village de Vlithias, Selino, qu'un seul homme ;
toutes les autres maisons n'taient plus habites que
par des veuves. On lui cita un village de la province
de Lassithi o il n'y avait plus absolument que des
veuves (t. II, p. 121), L'aspect que lui offrent la plu
part des villages qu'il parcourt lui rappelle la descrip
tion que fait Dmosthnes de la Phocide, tel qu'il la
vit aprs la guerre sacre : a II nous fallut bien, dit
l'orateur, voir tout cela, des maisons rases au ni
veau du sol, des murs renverss, le pays vide d'hommes
dans la force de l'ge, et n'ayant d'autres habitants que
quelques pauvres femmes et quelques enfants en bas
ge. M. Fabreguettes, consul de France La Cane,
dans une note insre vers la mme poque au Bulletin
de la Socit de Gographie, donne sur cette dpopula
tion des dtails aussi navrants.

224

L'iLE DE CRTE

'.

d'esclaves, avaient aid le glaive vider


cites et villages et enlever les bras la
culture. D'immenses tendues de terre,
couvertes jadis de riches moissons, res
taient en triche. L o s'offraient autre
fois l'admiration du voyageur de belles
plantations d'oliviers, on ne voyait plus que
des troncs noircis par la flamme, qu'unsol
jonch de cendres et de rameaux fltris. 11
semblait que le plus impitoyable de tous les
flaux, la famine, dt se charger de perp
tuer les maux de la guerre et d'enlever
l'le le peu d'habitants qui lui restaient.
Le voyageur franais Olivier, en 1795,
valuait la population de l'le, d'aprs des
renseignements qui paraissent dignes deconfance , 240 000 mes, peu prs gale
ment partages entre les deux religions.
En 1 834, au contraire, M . Pashley, s'appuyant sur une sorte d'enqute insti
tue et poursuivie par lui avec un soin
minutieux pendant son sjour dans l'le,'
y trouvait environ 129000 habitants; sur

-BANS LES TEMPS MODERNES.

225

ce nombre, 40 000 au plus taient mu


sulmans.
Ainsi, malgr tout ce qu'avaient endur
les chrtiens, la proportion numrique
tait change leur avantage, et, au terme
de cette lutte d'o ils semblaient sortir
vaincus, ils formaient les deux tiers de la
population totale de la Crte. C'est que,
tenant la campagne, ils avaient aprs tout
moins souffert que les musulmans, enfer
ms dans les places, o les maladies et la
disette avaient fait d'affreux ravages. C'est
surtout que, plus sobres, plus actifs, plus
laborieux, plus pres l'pargne , plus
fidles au vu du mariage, ils taient bien
plus capables de rparer leurs pertes, de
remplacer en peu de temps les gnrations
dtruites par la guerre, et de rveiller au
sein de la terre sa fcondit endormie. Ils'
avaient d'ailleurs bon courage ; ils taient
fiers d'eux-mmes , et les victoires de
la veille leur rpondaient des progrs du
lendemain : tant que l'le avait t livre
15

22fi

L'iLE 7>E CRTE

elle-mme et que les Grecs crtois n'a


vaient eu en face d'eux, comme en un
champ clos, que les Turcs indignes, les
Grecs n'avaient-ils pas pris sur leurs ad
versaires une supriorit marque ? N'a
vait-il pas fallu, pour reconqurir l'le dj
presque affranchie de ses oppresseurs,
que le pacha d'Egypte, dont la puissance
tait alors irrsistible, intervnt avec une
arme nombreuse et discipline ? L'Europe
avait bien paru abandonner la Crte, elle
avait pu mme la remettre aux mains de la
Porte; mais ce n'avait pas t sans stipuler
en sa faveur certaines conditions qu'elle
tiendrait sans doute faire observer. On
n'tait plus au temps o le pacha de la
Cane faisaitimpunment, commeen 1 765,
abattre et fouler aux pieds le pavillon d'une
grande nation europenne, pendant que le
consul lui-mme tait tran devant lui et
trait par son ordre avec le dernier m
pris 1 . Tout tait bien chang : de brillantes
1. Pashley, Traveh in Crete, t. I, p. 170.

DANS LES TEMPS MODERNES.

227

escadres promenaient dans les mers du


Levant le drapeau des puissances qui
avaient dtruit Navarin la flotte gyp
tienne et forc la Turquie reconnatre le
royaume de Grce. Dsormais, partout o
ces puissances auraient un agent, les raas
se sentiraient protgs, les Turcs surveills
et contenus. Dans la capitale le Sultan et ses
vizirs, dans les provinces les pachas, camacams et mudirs trouveraient toujours en
tiers, entre eux et les raas, ici les ambassa
deurs, l les consuls. Enfin, derrire cette
avant-garde de diplomates, dont beaucoup
furent des hommes de tte et de cur, tait
l'Europe qui regardait ; elle tait rsolue,
ou alors tout au moins elle paraissait l'tre,
ne point laisser s'endormir la vigilance
de ses reprsentants, et leur prter mainforte, ds qu'ils feraient mine de l'appeler
leur secours. L'opinion, mue par les r
cits des voyageurs, par les chants des po
tes, par les retentissantes voix des grands
orateurs, l'opinion, non encore lasse,

L'iLE DE CRTE
mme en France, par neuf annes de sym
pathie et de curieuse "attention, reprochait
aux cabinets d'avoir moins fait qu'elle ne
l'aurait dsir pour les chrtiens d'Orient;
elle imposait aux gouvernements l'obliga
tion de ddommager, par un bienveillant
et effectif patronage , celles des provinces
grecques que l'attitude malveillante de
l'Autriche, que les calculs intresss du
czar et les jalouses mfiances de l'Angle
terre avaient fait rendre la Porte par la
confrence de Londres.
Cette situation, les "Grecs, avec leur vif
esprit et leur subtile pntration, en avaient
saisi tout d'abord les avantages, et les Turcs
eux-mmes, quoiqu'ils eussent l'intelli
gence plus lente et qu'ils fussent moins au
courant des choses de l'Occident, soupon
naient confusment que l'ancien rgime ne
pouvait se recommencer, que les pays m
mes qui leur faisaient retour, ils ne les pos
sdaient plus au mme titre qu'avant l'in
surrection.

DANS LES TEMPS MODERNES.

229

Les Turcs crtois surtout taient pro


fondment dcourags; ils se souvenaient
des rudes checs que leur avaient infli
gs leurs compatriotes; ils se voyaient
diminus de nombre, appauvris, affaiblis
de tout point. De beaucoup de familles, il
ne restait que des enfants ou des vieillards:
pendant tout le temps que les musulmans
avaient pass captifs dans les places fortes,
leurs domaines taient rests incultes ;
quand la fin de la lutte leur permit de
rentrer chez eux, ils trouvrent leurs
champs couverts de broussailles et leurs
oliviers arrachs. L'argent et les bras leur
manquaient galement pour remettre ces
terres en valeur ;. beaucoup d'entre eux
s'empressrent alors de les cder vil prix,
pour un peu d'argent comptant, ceux
des chrtiens qui se trouvaient avoir quel
que petit capital disponible. Quant forcer
les raas, comme on l'avait souvent fait
autrefois, travailler sans salaire pour le
compte des agas et des beys, quant les

l'ile de chtf.
dominer par la violence et l'intimidation,
il n'y fallait plus songer. Les troupes gyp
tiennes, qui avaient conserv la Crte
l'Islam, continuaient l'occuper, et en \ 830
l'accord des puissances allies, bientt con
sacr par un firman de la Porte, runissait
la Crte la vice-royaut de Mhmet-Ali.
L'Europe avait adopt celte combinaison,
pai*ce qu'elle savait le gouvernement gyp
tien plus fort et plus habile, plus capable
de se faire obir que le gouvernement turc,
et le sultan n'avait pu refuser un aussi
faible ddommagement au gnreux Vassal
qui avait sacrifi pour lui tant d'argent et
tant d'hommes, qui pour lui avait enseveli
dans les eaux du golfe de Navarin la plus
belle flotte qui depuis longtemps et fait
flotter au vent la bannire ottomane. L'ad
ministration gyptienne se montra en Crte
ce qu'elle tait sur les bords du Nil, ce
qu'elle fut en Syrie, pre, impitoyable,
sans entrailles, avide de gain, mais sou
vent intelligente, toujours ferme, trs-d

DANS LES TEMPS MODERNES.

' 231

cide tout faire plier sous sa dure vo


lont, par intrt enfin dgage de tout
fanatisme et suffisamment impartiale entre
les musulmans et les chrtiens.
En occident, en France surtout, un en
gouement qui avait au moins l'excuse de
la sincrit s'est complu parfois faire de
Mhmet-Ali un aptre du progrs social,
un rformateur, un philanthrope; rien n'est
plus inexact, et, vrai dire, plus burlesque
qu'une pareille apprciation. Pour Mh
met-Ali, l'Egypte et les provinces qu'il y
avait rattaches, ce n'a jamais t qu'une
sorte de vaste plantation, comparable, en
plus grand, ce qu'on appelle de ce nom
dans les Etats mridionaux de l' Union am
ricaine ou Cuba ; ces immenses domaines
appartenaient, en toute proprit, un seul
homme, le prince, qui les faisait exploiter,
pour son compte, par des millions d'escla
ves, nomms l fellahs, travaillant sous
le bton de quelques centaines d'intendants
el de surveillants turcs et albanais , qui

232

L'ILE DE CRTE

avaient de grosses parts dans les bnfices


de l'entreprise. Ayant valu en piastres
sonnantes le profit qu'il pouvait tirer de la
discipline, des arts et des sciences de l'Oc
cident, Mhmet-Ali attirait les Europens
et savait les retenir auprs de lui ; appr
ciant les aptitudes administratives, indus
trielles, commerciales des raas, il les d
fendait contre toute oppression qui aurait
pu arrter l'essor de leur activit fconde;
sachant enfin que la production se ralentit
et finit par s'arrter l o -manque la s' curit, il protgeait ses sujets contre toutes
violences et extorsions autres que celles
qu'il avait lui-mme ordonnes. Il les for
ait vivre en bon accord, comme un plan
teur intelligent empche les ngres de per
dre leur temps se quereller et se battre
entre eux.
Ce furent ces principes ou plutt ces
calculs qui dterminrent la conduite des
hommes qui le vice-roi remit le gouver
nement de la Crte. Mhmet-Ali avait

DANS LES TEMPS MODERNES.

^3 3

tout intrt paratre mriler la confiance


que lui tmoignait l'Europe. Il lui tait
d'ailleurs plus facile de ramener les chr
tiens que de s'attacher les musulmans.
Ceux des Turcs qui avaient survcu la
guerre ne se courbaient qu'en frmissant
sous la main svre d'un gouvernement
imprieux et fort; ils dissimulaient mal
les regrets que leur inspiraient l'ancienne
anarchie et l'autorit, purement nominale
qui la tolrait si patiemment. MhmetAli n'hsita point faire des exemples.
Plusieurs Turcs de distinction, ayant laiss
clater leur mcontentement et tent de
renouveler les vieux abus, furent, en 1830
et \ 831 , les uns dcapits , les autres
jets en exil ou en prison. Ces rigueurs
firent sensation. Les Grecs, dont beau
coup avaient quitt l'le la nouvelle du
trait qui la rendait aux musulmans, re
vinrent en foule. Deux conseils, chargs
de dcider en appel de tous les procs,
furent tablis Megalo -Rastro et Rha

234

L'ILE DE CRTE

nia ; ils taient composs mi-partie de


Turcs, mi-partie de Grecs, et il sembla
que si quelquefois leurs arrts manquaient
d'quit, c'tait du cl des Grecs que
l'influence du pacha faisait pencher la ba
lance. D'autres conseils semblables, des
tins juger en premier ressort, furent
constitus dans chaque district; une gen
darmerie irrgulire, forme surtout d'Al
banais, fut charge d'assurer l'excution des
ordres souverains, et l'le, au bout d'une
anne de ce rgime, jouissait d'un ordre
et d'un calme qu'elle n avait pas connus
depuis hien longtemps. Jamais, depuis la
chute de la domination vnitienne, aucun
chrtien n'avait pu se croire aussi sr du
lendemain, n'avait senti sa vie et ses biens
aussi efficacement protgs.
Les bienfaits de ce rgime furent dus
surtout deux hommes, Osman-Noureddin et Moustaf-Pacha, qui organisrent la
nouvelle province gyptienne. OsmanNoureddiu-Bey, l'un des hommes les meil

DANS LES TEMPS MODERNES.

235

leurs et les plus clairs que le vice-roi ait


eus son service, ne remplit en Crte que
des missions temporaires ; mais Moustafa,
qui tait entr dans l'le on 1824 avec les
premires troupes d'Ibrahim, la gouverna
pendant vingt-deux ans, de 1830 1852 :
il mrite donc qu'on parle de lui avec
quelques dtails. C'tait un Albanais des
environs de Cavala, comme Mhmet-Ali
lui-mme, la famille duquel il tait alli,
dit-on, par des liens de parent loigne
et de voisinage. Quand il arriva en Crte,
me racontent des gens qui l'ont connu et
beaucoup pratiqu, c'tait un sauvage qui
ne savait ni lire ni crire, et qui payait
vingt-cinq piastres par oreille grecque que
lui apportaient ses soldats. Heureusement
il rencontra un Franais, le docteur Capo
ral, homme intelligent et instruit, qu'il
attacha sa fortune. 11 avait le sens natu
rellement juste et fin, et il se laissa guider.
Son conseiller ne lui donna point de leons
et ne lui enseigna ni le franais ni les ma-

23G

i/lLE DE CRTE

thmatiques; mais il lui ouvrit l'esprit, il


sut lui apprendre les affaires tout en le
faisant valoir. Ainsi dirig, Moustafa-Pacha eut le talent de se rendre ncessaire;
il plut aux Europens, et malgr quelques
fautes, en dpit de quelques cruauts inu
tiles, il russit, tout en servant les intrts
de son gouvernement, se faire presque
aimer de la population chrtienne. Aprs
avoir pacifi l'le, il ft accepter aux Grecs
el aux Turcs une sorte de trve, et les fora,
au moins provisoirement, vivre en bonne
intelligence. 11 n'oublia d'ailleurs pas de
se rcompenser de ses propres mains, en
pacha qui connat son monde et qui songe
l'avenir. Retir maintenant Constantinople, o il a t plusieurs fois grand vizir,
il possde de vastes domaines dans toutes
les parties de l'le, et c'est un des plus ri
ches propritaires de tout l'empire.
En 1 866, quand Ismal-Pacha, qui gou
vernait l'le depuis plusieurs annes, s'est
vu dbord par une insurrection qu'il n'a

DANS LES TBMPS MODERNES.

237

vait pas su prvoir , c'est MoustafaPacha que s'est adress, en dsespoir de


cause, le gouvernement turc ; quoique g
de plus de quatre-vingts ans, le vieillard
n'a pas craint d'accepter la tche qui lui
tait confie. Quel sera le succs final de
sa mission, c'est ce que ne permettent pas
encore de dcider les dpches contradic
toires qui remplissent les colonnes de nos
journaux. Toujours est-il, d'aprs les cor
respondances que nous avons sous les yeux,
qu' la nouvelle de son arrive les Turcs
ont repris courage, et que l'insurrection a
prouv un temps d'arrt momentan.
Les Grecs, lisons-nous dans une lettre
adresse le 9 septembre au Courrier d'O
rient, s'attendent ce que, moyennant
finance, il achte les chefs, comme il l'a
fait autrefois.
Le principal moyen qu'employa Moustafa-Pacha pour se faireobir, pendant qu'il
gouvernait l'le au nom de Mhmet-Ali,
ce fut de ne donner en quelque sorte aux

-238

t'itE DE CRTE

Turcs indignes aucune part dans l'admi


nistration du pays. Presque tous les mudirs ou administrateurs cantonaux etaient
des Albanais, et en 1 857 on ne comptait
encore que cinq ou six Turcs crtois dans le
corps des zaptis ou gendarmes irrgulierc,
qui est charg de la police de l'le. Ces
trangers, n'ayant pat; de possessions et
d'intrts clans le pays, ne vivant gure que
de leur pave et ne pouvant rien attendre
que de la faveur du pacha, sont plus d
vous au pouvoir souverain et le servent
mieux. Tous les petits gouverneurs que
j'ai trouvs dans les villes et villages Cretois
taient de ces soldats de fortune fixs dans
l'le depuis plus de trente ans. 11 n'avaient
jamais revu leur patrie, mais ils n'ett
avaient point oubli la langue. Les rnautes forment en Crte une colonie si nom
breuse que l'idiome le. plus parl dans l'le
aprs le grec, ce n'est certes pas le turc,
mais l'albanais. Les vieux chefs ont fait
venir de leurs montagnes les fils de leurs

DANS LES TEMPS MODERNES.

2I9

parents et de leurs amis, et ils les ont placs


parmi ces zapties, que l'on trouve rpartis
dans les principaux villages par troupes de
dix, quinze, vingt, suivant les cantons. Ces
malheureux sont fort peu pays; aussi la
plupart sont-ils en guenilles. Dans certai
nes provinces de l'empire, ils feraient beau
coup de mal et vivraient aux dpens des
habitants; mais ici, isols au milieu d'une
population belliqueuse qui joue volontiers
du couteau et du fusil, ils ont peur et res
tent tranquilles. L'autorit d'ailleurs, qui
n'a point envie d'avoir des rvoltes apai
ser, leur tient la bride assez serre.
Nous avons souvent fait halle au milieu
du jour et quelquefois pass la nuit dans
ces corps de garde albanais; c'taient des
abris qui n'avaient rien de sduisant , mais
dont il fallut pourtant se contenter, faute
de mieux, en certains lieux dserts. La
chambre est basse et enfume ; le long des
murs sont suspendues des armes mal te
nues. Les lits de camp, avec leurs petits

-240

L'ILE DE CRTE

matelas tachs et trous et leurs couver


tures en loques, sont d'une salet rvol
tante. On ne peut s'y asseoir un instant
sans reconnatre qu'ils sont toujours occu
ps, mme en l'absence de leurs titulaires,
et sans prouver de sa tmrit un cuisant
repentir. et l, devenus insensibles, par
l'habitude, ce qui serait pour nous un
supplice, quelques Arnautes dorment ou
fument sur ces grabats. Ils sont tous en
nglig ; une calotte qui fut jadis blanche
leur couvre le haut de la tte dfaut du
fez, que l'on rserve pour la grande tenue.
Sur leurs paules pendent leurs longs che
veux, qui semblent n'avoir jamais connu
le peigne. Pour tout vtement, ils ont une
chemise dchire et un large pantalon
bouffant. Des souliers percs ou de vieilles
bottes molles, semblables celles que por
tent les autres habitants de l'le, leur cou
vrent peu prs les pieds. Sauf quelques
rares exceptions, toutes les figures ont un
air de famille qui frappe tout d'abord ; c'est

DANS LES TEMPS MODERNES.

241

sur toutes la mme expression, non pas de


mchancet, mais de sauvagerie tonne el
d'ignorante apathie. Pour la plupart, les
officiers sont dignes des soldats. En trois
mois, nous avons vu deux mudirs qui nous
ont plu par une physionomie intelligente,
par des manires gracieuses et dignes ;
mais en revanche combien les agas ou chefs
des villages, car tout village de quelque
importance a un de ces administrateurs al
banais, nous ont presque toujours paru
borns et stupides, profondment inf
rieurs en tout point la population qu'ils
sont chargs de gouverner !
On le voit, le rgime tabli parMoustafaPacha pendant les premiers annes de la
domination gyptienne n'a pas encore t
modifi dans ses parties essentielles et ses
caractres gnraux. En 1840, lorsque Mhmet-Ali, malgr la France, eut t con
traint, par la triple alliance, de renoncer
la Syrie et de se renfermer dans l'Egypte,
la Crte fit aussi retour au sultan ; mais
16

242

l'ile DE CRTE

Moustafa-Pacha tait trop avis pour n'a


voir pas pris l'avance toutes ses mesures,
pour ne pas s'tre assur, par d'adroites
dmarches et des raisons sans rplique, la
bienveillance des plus grands personnages
de l'empire. Il fut maintenu dans ses fonc
tions, qu'il remplit sans encombre jusqu'en
1852. Des rvoltes partielles, dtermines
par des ordres venus d'Alexandrie ou de
Stamboul l'effet d'augmenter les impts,
avaient t apaises presque sans effusion
de sang, et le gouvernement avait toujours
cd, au moins sur quelques points. Aprs
cet habile administrateur, qui partit pour
prendre h Stamboul possession du grandvizirat, la Crte fut gouverne pendant
trois ans parMehemed-Emin-Pacha. C'tait
un trs-honnte homme, chez qui l'on
trouvait toutes les vertus patriarcales des
vieux Turcs sans aucun de leurs prjugs
haineux contre l'Europe et les rformes.
Moins ingnieux peut-tre et moins ruso
que Moustafa-Pacha, il avait la volont

DANS LES TEMPS MODERNES.

243

ferme et l'esprit droit, il tait bienveillant


et juste pour tous. Sous sa main respecte,
l'le fut tranquille malgr les esprances
donnes aux raas par la guerre de Crime,
et tout se rduisit quelques manifesta
tions hostiles que les Grecs se permirent
l'gard de btiments anglais ou franais qui
relchrent La Cane. Il eut poursuccesseur en \ 855 Vli-Pacha, fils de Moustafa,
qui tait n, qui avait t lev dans l'le,
et pour qui le grec tait la langue de son
enfance. Son ambassade Paris, o il avait
eu l'honneur de signer le trait d'alliance
entre la France, l'Angleterre et la Turquie
lui avait fait une rputation qui ne se sou
tint ni en Bosnie, o il choua complte
ment, ni dans l'le de Crte, d'o un sou
lvement gnral le chassa au bout de troians. Annonces avec fracas toute l'Eu
rope avant mme d'avoir reu un com
mencement d'excution, les rformes qu'il
tenta n'eurent d'autre effet que de fatiguer
et d'indisposer toute la population de l'le,

244

l'ile de ckte

ics musulmans aussi bien que les chrtiens.


Quelques-unes mme des amliorations
projetes trahissaient une fcheuse igno
rance de l'tat du pays. Pour ne citer
qu'un exemple, le pacha voulait ouvrir en
tre Candie et La Cane une route carros
sable, aussi large que nos plus belles rou
tes impriales, quand il n'y avait pas dans
l'le une autre voiture que sa calche fran
aise, quand les sentiers de montagne, par
lesquels seuls les denres de l'intrieur
peuvent arriver jusqu'aux ports d'embar
quement, devenaient de jour en jour plus
dangereux et plus impraticables. Il et
mieux valu, tout le monde le sentait, aller
au plus press, refaire et l les chausses,
rparer les ponts vnitiens, dont chaque
hiver emportait quelque lambeau ; mais
quel bruit aurait fait en Occident ce mo
deste labeur? J'prouve quelque regret de
ne pas avoir plus de bien dire de celui
qui nous a fait en Crte, mon compagnon
et moi, un excellent et presque fastueux

DANS LES TEMPS MODERNES.

245

accueil, et je tiens le pacha, je le dclare


bien haut, pour trs-innocent des crimes
dont l'a accus, dans son langage empha
tique, la presse d'Athnes, si prompte
accepter de toute main, ds qu'il s'agit
d'un pacha turc, les plus invraisemblables
calomnies ; mais puisqu'il me faut parler
d'vnements que je ne pourrais passer
tout fait sous silence , je ne saurais dis
simuler que Vli me semble avoir.t puni
assez justement par o il avait pch. Il
s'est perdu pour avoir trop ambitionn
les applaudissements et les loges de Paris :
receperat mercedem suam, vanus vanam
1. L'insurrection de 1858 a t raconte eu grand
dtail, dans un intressant article du Correspondant
(mai 1861), par M. Lon Thenon, qui tait retourn
en Crte au dbut de la crise et en avait vu se
drouler sous ses yeux toutes les pripties. C'est
d'aprs ce tmoin, dont on ne saurait contester ni
l'intelligence ni la loyaut, que nous avons essay de
rsumer les vnements de 1858. Quiconque connat
un peu le pays n'a pu tre un instant dupe des allga
tions inexactes qu'a multiplies Vli-Pacha, des efforts

2iO

L'iLE DE CRTE

Ce soulvement de l'le de Crte , dont


nous nous contenterons d'indiquer ici les
principaux pisodes, dbuta, au mois de
mai 1858, par la dmarche de deux cents
Grecs qui se runirent en armes Perivolia, tout prs de La Cane. De l , sans
commettre aucun acte d'hostilit ni de d
prdation, ils envoyrent aux consuls une
protestation contre toutes les mesures du
gouveur, gnral, en les priant de la faire
parvenir Constantinople. Vli- Pacha
menaa, le rassemblement grossit et compta
qu'il a faits pour tromper l'Occident sur les vritables
causes, sur le vritable caractre du mouvement. D'ail
leurs les amis, ou plutt les clients que Vliavait con
servs dans la presse parisienne, l'avaient, depuis son
arrive en Crte, tant clbr sur tous les tons et vant
avec une si maladroite exagration que bien des gens
taient dj sur leurs gardes. La raction fut rapide.
Quant au cabinet ottoman, il n'eut pas d'illusions
perdre. A Constantinople, on n'avait jamais pris trs
au srieux Vli-Pacba ; si la Porte lui avait confi,
malgr sa campagne de Bosnie, un grand gouverne
ment, c'avait t surtout pour faire plaisir aux puissants
protecteurs qu'il s'tait assurs pendant son sjour
Paris.

BANS LES TEMPS MODERNES.

247

bientt de sept huit mille hommes. Le


commandant des quelques troupes dont
disposait le gouverneur refusa d'attaquer
des gens qui se dclaraient les fidles su
jets du sultan , et assuraient n'en vouloir
qu'au pacha. Les Turcs s'taient d'abord
associs, de cur tout au moins et d'inlention , la rsistance des Grecs; mais
bientt cette concentration de forces les
inquita : excits d'ailleurs par Vli, qui,
pour venger son orgueil bless, cherchait
pousser les choses l'extrme , ils quitt
rent leurs villages, ils afflurent avec leurs
femmes et leurs enfants, avec une partie
de leur btail, dans les villes fermes. L
cette foule oisive et dsheure que ce dpla
cement irritait en l'appauvrissant , faillit
plusieurs fois se porter contre les chrtiens
des excs qui auraient aussitt allum
dans toute l'le une violente insurrection.
Plusieurs fois les chrtiens se crurent, non
pas la veille, mais l'heure mme d'un
massacre gnral : de nombreuses familles

24 H

L'iLE DE CRTE

grecques se rfugiaient chaque jour Syra;


d'autres, quand les Turcs devenaient plus
menaants, qu'ils poussaient par les rues
des cris de mort et qu'ils dchargeaient
leurs armes, se prcipitaient vers les con
sulats, qui tous, hors le consulat d'Angle
terre, s'ouvraient devant eux. A La Cane,
la loyale et ferme attitude de M. Derch,
alors grant du consulat de France,
aujourd'hui consul La Cane, ne con
tribua pas peu tenir les Turcs en res
pect; Megalo-Kastro, notre agent con
sulaire, un vieillard, M. Itard , rendit des
services analogues. On apprit, le 21 juin,'
la destitution de Vli-Pacha. La commis
sion envoye par le divan, au premier bruit
des troubles de Crte , pour examiner
l'affaire, avait confr avec les chefs des in
surgs, et son prsident, l'amiral AchmetPacha, s'tait prononc contre le gouver
neur gnral; mais Sami-Pacha,le nouveau
vali de Crte, se faisait attendre, et VliPacha ne se dcidait point quitter La

DANS LES TEMPS MODERNES.

249

Cane, o sa prsence et les menes de ses


cratures entretenaient une redoutable agitalion. Achmet-Pacha de son ct, malgr
sa modration et sa prudence, avait toutes
les peines du monde retenir les passions
qui s'exaspraient de plus en plus, et
prvenir l'explosion redoute. On respira
quand, le 12 juillet, arriva enfin SamiPacha, et surtout quand le lendemain il eut
russi embarquer, commepar surprise, son
malheureux prdcesseur, qui ne. pouvait
se rsoudre fuir en disgraci, en vaincu,
cette terre o, trois ans auparavant, il d
barquait triomphalement, annonc et salu
par toutes les fanfares de la renomme.
Les chrtiens, sans tirer un coup de
. fusil, avaient obtenu ce qu'ils demandaient,
ils avaient mme profil de l'occasion pour
faire accepter encore plusieurs autres r
clamations relatives l'impt et la con
stitution des conseils provinciaux ou rnedjilis. L'excellente discipline qu'ils avaient
su observer pendant trois mois, sous des

2 50

l/lLF. DE CRTE

chefs improviss, dans une situation pleine


do prils, le soin avec lequel ils avaient su
viter de blesser les commissaires imp
riaux et de donner aux Turcs le moindre
prtexte pour commencer la lutte arme,
tout cela faisait honneur leur sens poli
tique et au tact de leurs capitaines. Aussi
tt Vli parti, ils se dispersrent, ils retour
nrent chez eux faire la moisson et cueillir
les olives. On eut plus de peine renvoyer
les Turcs dans leurs villages ; il fallut que
l'ancien gouverneur de l'le, MehemedEmin-Pacha, alors ministre de la police
Constantinople, vnt aider Stimi de ses con
seils et de son influence. Ce n'tait pas que
les Turcs tinssent Vli et le regrettassent;
mais il leur tait impossible de ne pas tre
intrieurement froisss, de ne pas s'inqui
ter pour l'avenir de ce nouveau succs des
chrtiens, de cette victoire que les Grecs
avaient su remporter sans brler une
amorce.
Sous Sami-Pacha, homme avis e! adroit,

DANS LES TEMPS MODERNES.

251

sous son successeur Ismal-Pacha, qui est


rest gouverneur gnral de Crte jus
qu'au retour de Moustafa -Pacha , l'le
est reste peu prs tranquille, jusqu'au
mois de mai 1866. Une petite expdi
tion militaire a t faite en 1863 contre
Sfakia , par les ordres du gouverneur,
pour punir des actes de brigandage et
de rapt dont s'taient rendus coupables
plusieurs Sfakiotes. Dans le bas pays et
dans les villes, l'opinion, chez les Grecs
eux-mmes, poussait le pacha ces mesures
de rigueur, et si elle lui faisait un repro
che, c'tait de trop mnager les Sfakiotes,
Ceux-ci, aprs d'assez longs pourparlers
qui donnrent aux coupables le temps de
s'enfuir de l'le, cdrent, laissrent tra
verser leurs dfils et occuper militairement
quelques-uns de leurs villages, puis rendi
rent une partie des objets vols. Sfakia, on
ne saurait se le dissimuler, est en pleine
dcadence. Ces pres montagnes, ces froids
et pierreux plateaux, ne donnent qu'

-252

L'iLE DE CRTE

grand'peine, ceux qui n'y pargnent pas


leur sueur, une inaigre et insuf6sante
nourriture. Autrefois les Sfakiotes ajou
taient au chtif produit de leurs terres ce
que leur pillage leur donnait de butin dans
une socit sans cesse trouble par des
guerres publiques ou prives. Aujourd'hui
qu'il rgne dans l'le de Crte quelque
chose qui ressemble de l'ordre, les
Sfakiotes ne pourraient plus, sans danger
pour eux-mmes, compter sur ce genre de
revenus. Aussi beaucoup d'entre eux ach
tent-ils des terres bl et des oliviers
Selino, Rissamo, Apocorona ou Mylopotamo, et finissent-ils par s'tablir de
meure dans les plaines et sur les rivages,
ne remontant plus, mme l't, dans leurs
montagnes natales. C'est ainsi que beau
coup de maisons restent fermes dans les
villages d'Askyfo , d'Haghia-Roumeli et
d'Anopolis; Sfakia est certainement moins
peupl qu'avant la guerre de l'indpen
dance, et ne pourrait, en cas d'insurrec

DANS LES TEMPS MODERNES.

253

tion, envoyer au combat autant de fusils


qu'autrefois.
En revanche, dans tout le reste de l'le,
la population chrtienne grandit sensible
ment, en nombre aussi bien qu'en richesse.
En 1834, M. Pashley croyait trouver en
Crte 1 29 000 mes, dont 40 000 musul
mans; en 1847, un des hommes qui ont
le mieux tudi l'tat actuel de la Crte,
M. Hitier, alors consul de France Rhania, valuait la population 160 000 mes,
sur lesquelles il ne comptait encore que
40 000 musulmans. L'augmentation, on le
voit, ne se serait produite qu'au profit des
chrtiens. A la suite d'un recensement
commenc en 1857par les ordres de VliPacha, on a publi les rsultats partiels
obtenus pour la province de Rhania1. En
prenant ces chiffres pour exacts et en ad
mettant que dans les autres provinces
1 . La vrit sur les vnements de Candie, Paris,
1858. Cette brochure, sans nom d'auteur, a t rdige
par uu ami, par un ancien secrtaire de Vli-Pacha.

254

L'iLE DE CRTE

l'accroissement de la population ait eu lieu


dans la mme proportion, on obtient pour
toute la Crte, dix ans aprs 1 valuation
approximative deM. Hitier, une population
totale de 1 72 000 mes. Si maintenant
on suppose, dans les autres provinces
de l'le, la mme diffrence numrique
relative entre les Turcs et les Grecs,
il y aurait eu, en 1858, 1*23 000 chrtiens
contre 49 000 musulmans. Ainsi en vingttrois annes la population grecque sou
mise serait arrive de 90 000 1 23 000
mes ; elle aurait donc augment de plus
d'un tiers, tandis que les musulmans, qui
de nom du moins sont encore les matres,
n'ont pas augment seulement d'un quart,
de 40 000 49 000'.
1. J'emprunte ces chiffres et les rsultats que j'en
tire l'ouvrage de M. V. Raulin, savant franais qui
explora l'le de Crte en 1845, sous les auspices du
Musum d'histoire naturelle. Il a puhli en 1858 une
Description physique de Vile de Crte (Bordeaux, in-8,
292 pages , qui contient beaucoup de faits intressants,
mme pour les personnes trangres aux sciences pro
prement dites.

DANS LES TEMPS MODERNES.

255

La proprit du sol chappe aux mains


des Turcs, comme la proportion num
rique varie leur dsavantage. Depuis
1829, il n'y a pas eu dans, l'le, propre
ment parler, de lutte ouverte et arme, il
n'y a pas eu effusion de sang ; mais depuis la
pacification les Grecs ont continu la guerre
avec ardeur : seulement ils en ont chang
la mthode et la forme. Leur arme nou
velle, dont ils savent se servir mieux en
core que des anciennes, c'est l'argent. Ici,
comme dans toutes les parties de l'empire
o les raas sont nombreux et jouissent de
quelque libert, les Turcs vendent toujours
et n'achtent jamais. Depuis 1829, une
grande partie des terres autrefois poss
des par les musulmans dans les plaines
les plus fertiles ont pass dans les mains
des chrtiens. La complte dpossession
des Turcs par cette rvolution pacifique et
graduelle n'est donc qu'une affaire de
temps. Les agas et les beys, dpouills de
leurs biens par ces ventes, qui sont faites

256

L'iLE DE CRTE

presque toujours dans un moment d'em


barras et par suite vil prix, affluenl dans
les villes , o ils cherchent vivre de
quelqu'une de jces sincures que l'admi
nistration turque prodigue aux musul
mans, sans pouvoir satisfaire tous les fai
nants qui l'implorent1. Une race rduile
ces extrmits ne se reproduit plus, dimi
nue peu peu, et finit par s'teindre.
Cette infriorit et cette dcadence, les
Turcs crtois mmes en ont conscience, et
beaucoup d'entre eux, m'assurait-on, se
raient prts chercher le remde au mal
dans une conversion ou plutt dans un re
tour au christianisme. En 1856, aprs la
proclamation du hat-hurnaoun et l'ar1. Voici ce qu'on lit dans une correspondance de La
Cane adresse au Courrier d'Orient du 25 juillet 1 863 :
I Je -vous ferai observer ce sujet qu'avant 1830 les
Grecs ne possdaient pas un pouce de terre dans notre
province ; aujourd'hui la plus grande partie de nos
campagnes leur appartient. Ds qu'un Turc manifeste
le dsir de vendre un morceau de terre, yite un chr
tien se prsente comme acheteur.

DANS LES TEMPS MODERNES.

257

rive de Vli-Pacha, qui avait fait les plus


belles professions de tolrance religieuse,
dans le district de Megalo-Rastro, six cents
musulmans environ revinrent au christia
nisme. Dans l'parchie de Pediada, un
village entier, Piscopi, quittale Coran pour
l'Evangile. Vli-Pacha donna quelques
marques de dplaisir, et le mouvement
s'arrta ; mais beaucoup d'autres musul
mans, prtendent les Grecs, seraient dis
poss suivre cet exemple, s'ils ne crai
gnaient l'autorit, qui voit ces changements
d'un mauvais il, *et qui trouve toujours
moyen de punir la dsertion en dpit du
hat imprial et de toutes les dclarations
officielles. Plusieurs personnes m'ont af
firm avoir reu cet gard de nombreu
ses confidences ; mais il faut en ces ma
tires se dfier un peu des Grecs, si prompts
l'exagration et toujours enclins croire
ce qu'ils dsirent.
Les Turcs crtois sont d'ailleurs, d'ha
bitudes et de manires, aussi peu Turcs
17

258 "

L'iLE DE CRTE

que possible, et le voyageur est expos


s'y tromper sans cesse. Les musulmans por
tent ici le mme costume et parlent la
mme langue que les chrtiens. Accroupis
autour d'une dame-jeanne de malvoisie,
ils leur font raison, sans balancer, le verre
la main. Leurs femmes mme se mon
trent souvent non voiles, sinon aux otran
gers, du moins aux hommes qu'elles con
naissent. Quand nous logions dans la mai
son d'un Turc, les femmes sans doute ne
venaient pas nous : c'taient les hommes
de la famille qui allaient chercher les
plats dans le harem et qui les en rap
portaient; mais que de fois j'ai vu de loin
des Grecs entrer dans la maison des Turcs
avec qui ils taient lis, et les femmes les
recevoir sur le seuil sans mettre leur voile!
Dans les champs, la fontaine, nous avons
rencontr souvent des femmes turques
qui, prises l'improviste, ne faisaient pas,
comme elles l'auraient certainement essaye
ailleurs, mine de dtourner la tte ou d'al

DANS LES TEMPS- MODERNES.

"

259

1er se cacher derrire un arbre : elles res


taient en face de nous le visage dcouvert,
et fort tranquillement nous regardaient
passer.
Les mariages entre Turcs et Grecs
taient frquents avant la guerre de l'ind
pendance : il n'lait pas facile un chr
tien de refuser sa fdle l'aga ou au bey qui
la lui demandait; mieux valait la donner
pour viter qu'on ne la prt. Les enfants
taient levs dans l'islamisme, mais la
femme conservait toute libert de suivre
les offices et de pratiquer sa religion. De
puis que le rgne de la violence a cess, ces
unions sont devenues trs-rares, presque
sans exemple. Les Turcs, souvent peu
nombreux dans un canton et par l mme
plus borns dans leur choix, ne demande
raient pas mieux que d'pouser les belles
Grecques qui abondent dans les villages
de l'le; mais les chrtiennes ne veulent
pas entendre parler de s'unir un musul
man, et elles rpondraient au besoin par

260 *

L'ILE DE CRTE.

le chant populaire cpi'a dj cit Fauriel,


et qui se rpte encore d'un bout l'autre
de l'Orient : J'aimerais mieux voir mon
sang rougir la terre que de sentir
mes yeux baiss par un Turc1. A
peine, me disait-on, arrive-t-il tous les
cinq ou six ans qu'une passion inspire
par un jeune Turc quelque fille grecque
amne une de ces unions qui choquent et
irritent vivement les chrtiens.
La race, chez les deux sexes, est en g
nral saine et forte dans toute la Crte,
mais surtout chez les habitants des MontsBlancs, musulmans ou chrtiens. Les Turcs
du district d'Abadia*, sur les pentes mri1. Fauriel, Cliants populaires de la Grce moderne ,
t. I, p. 138.
2. On a prtendu que les Abadiotes seraient d'ori
gine arabe et descendraient en droite ligne des con
qurants sarrasins. Un des liommes qui ont le mieux
tudi la Crte, M. Fabreguettes, longtemps consul de
France la Cane, rvoque en doute cette opinion,
mise par Savary et par quelques autres voyageurs ; elle
ne repose sur aucune preuve, et rien aujourd'hui, affirme-t-il , aprs avoir visit les villages des Aba

DANS .LES TEMPS MODERNES.

261

dionales de l'Ida, et ceux de Selino, dans


l'ouest de l'le, les Grecs sliniotes et sfakiotes offrent chaque instant des types
qui feraient la joie du peintre et du sculp
teur. Les Sfakiotes surtout sont taills
pour faire d'admirables soldats. Presque
tous sont de trs-haute taille; leur vigueur,
que nous les avons vus dployer la
course et la lutte, s'accuse plutt par la
surprenante agilit des mouvements que
par une musculature exagre, tandis que
ce dernier caractre m'a souvent frapp
chez les Turcs de l'Anatolie. La plupart
d'entre eux sont blonds, leurs longs che
veux tombent sur leurs paules, ils ont de
grands yeux clairs, le nez marqu sans tre
fort, la bouche fine, les dents brillantes et
bien ranges; on sent dans toute leur per
sonne je ne sais quoi d'ardent et de ner
veux qui fait songer au cheval pur sang.
diotes, ne distingue cette population des autres mon
tagnards de Tile. Bulletin de la Socit de gographie,
2<= srie, t. III, p. 125-126.

262

L'iLE DE CRTE

Leur costume est peu prs le mme que


celui ries autres Cretois : il se compose
d'une chemise larges manches, d'un gilet
bleu ouvert sur la poitrine, d'une veste
brode, d'une paisse ceinture de laine
rouge plusieurs fois enroule autour du
corps, d'un large pantalon bleu dont le bas
se cache dans de grandes bottes de cuir
jaune. Une paisse capote blanche, dont le
Sfakiote ne se spare gure, complte ce
costume. Il est rare aussi qu'on le trouve
sans sa longue carabine; tout au moins,
s'il l'a laisse la maison, a-t-il gard la
ceinture, par mesure de prcaution, son
grand couteau et ses lourds pistolets, tou
jours chargs jusqu' la gueule.
Le costume des femmes ressemble fort
celui que portent les Albanaises d'Eleu
sis et des villages de l'Attique ou de la
Botie. Ce qui en forme le fond, c'est un
caleon de loile blanche ^ar-dessus lequel
tombe une longue chemise qui est de toile
l't et de laine l'hiver ; elle est serre la

DANS LES TEMPS MODERNES.

263

taille par des cordons, et s'ouvre sur la


poitrine par une fente que les jeunes filles
seules prennent quelque soin de tenir
close. Ds que la Cretoise est marie,
comme il y a presque toujours quelque
enfant nourrir, elle ne se donne pas la
peine de rattacher des agrafes que la main
se lasserait dfaire et rajuster sans
cesse. L'habitude une fois prise, on la
garde, et Tournefort remarquait dj
que l'habit des dames de Crte est trssimple et qu'il leur laisse le sein toul
dcouvert.
En attendant le moment o elles seront
nourrices, les femmes grecques, presque
toujours jolies, quoi qu'en dise Tournefort,
et souvent fort belles, font natre chez les
jeunes gens de vives passions, qui ont
inspir toute une posie amoureuse propre
la Crte, celle des madinads ou qua
trains chants en dansant1. Nous en donne1 . MaovdiSat ne me parat qu'une altration locale

264

L'iLE DE CRTE

rons quelques chantillons, pris un peu au


hasard parmi ceux que nous retrouvons
dans nos notes de voyage, tels que nous
les dictaient en riant, Sfakia, jeunes filles
et jeunes gens. On y trouvera, je l'espre,
quelques traits qui ne manquent point de
charme et de grce. Voici d'abord les
plaintes d'un amant malheureux :
i Mon cur, ma pense, ne visent qu' toi, et je
reste immobile et priv de sens, coutant si j'enten
drai prononcer ton nom.
n Mon cur est ferm, comme la nuit la grande
porte de Khania, et il ne s'ouvrira plus, il ne sourira
plus, comme il souriait autrefois.
n Hlas ! j'ai perdu le sens pour l'amour d'une fille
grecque, que j'ai aperue une fois seulement sa
fentre !
Je t'aime, mes yeux, et personne ne s'en aper
oit, et de l'amour que tu m'as inspir, puisse Dieu
me dlivrer !
du mot 7rirnv<8at, qui, dans toute la Grce, dsigne
les chansons destines ces rondes lentes et monotones
qui forment presque toute la danse grecque. Ce terme
vient videmment de pSrjv, pas pas, et Sio, chan
ter. Pashley (I, 246) fait venir jjiaSivdSai de 6jj.ct8i,
runion. L'omicron initial serait tomb, par suite de
a longueur du mot.

DANS LES TEMPS MODERNES.

265

Tes yeux brillants, lorsque tu les tournes de mon


ct, des tincelles me volent au visage, des tincelles
qui me piquent et me brlent ! s
Voici maintenant les images que trouve
le pote pour peindre lui-mme et aux
autres la beaut de sa matresse, voici les
cris de joie et les langueurs de l'amour
heureux :
O toi que je chris, tu es lance comme le cy
prs, et, quand ~tu parles, de ta bouche tombent des
mots doux comme le miel.
Le fleuve entraine des branches, et la mer des
navires, et le regard de la vierge que j'aime entrane
les pallikares. s
i Je sens l'odeur du basilic, et je ne vois pas le vase
o il fleurit ; c'est mon amie qui l'a dans son sein, et
c'est de l que vient ce parfum.
(t Tes yeux sont noirs, tes cheveux sont blonds, et
la neige de nos cimes est noire en regard de toi, mon
amie.
c J'ai parcouru tout l'univers, j'ai parcouru un
un tous ses villages, et nulle part, je n'ai rien vu, je
n'ai rien rencontr d'aussi beau que mes amours.
J'ai parcouru tout l'univers, pour trouver un doux
raisin ; mais je n'en ai pas trouv un aussi doux que
ta lvre.
k Xa lvre rose, je suis venu pour la baiser; mais
arrtons-nous : ce vin, j'ai peur qu'il ne m'enivre.
<t Mets du miel dans le verre, pour qu'il fonde et

266

L ILE" DE CRTE

que nous buvions, afin que notre lvre soit douce


quand nous nous embrasserons.
Mon jasmin lanc, ma rose de Sitia, ta beaut
mme, la lointaine Venise en a entendu parler.
c Ta beaut enflamme les pachas, tes sourcils en
flamment les vizirs, les charmes de ton corps ftnglique
les patrons de navires.
i Ah ! si je pouvais, une fois seulement, mettre ma
main sur ton sein de marbre, puis mourir !
N'y a-t-il pas l une riante imagination,
une veine heureuse et originale ? n'y a-t-il
pas surtout bien de la sincrit et de la
passion ? Ce que la traduction ne peut
rendre, c'est la lgret du tour, ce sont
les mots vifs et colors emprunts au meil
leur fonds de l'ancienne langue, ce sont
tous ces gracieux composs qui sortent
sans effort de l'instinct populaire.
Cette posie amoureuse ne se renferme
pas 'toujours dans les troites limites du
distique : ainsi Fauriel a dj publi, et
Ross a donn aprs lui, avec quelques va
riantes, une sorte de ballade intitule : te
Retour de F amant, qui a ce mrite de rap
peler, toute proportion garde, un pisode

DANS LES TEMPS MODERNES.

267

de l'Odysse, la reconnaissance de Pn
lope et d'Ulysse. Voici cette chanson, dont
la langue accuse bien l'origine Cretoise et
que Ross a d'ailleurs recueillie dans l'le
de Crte pendant le sjour qu'il y a fait :
i Je le bois, ma mre, je bois ce vin pour m'enivrer;
je le bois mon dpart avec le dsir de retour
ner.
C'est l en quelque sorte le prologue,
rapidement indiqu en deux vers, comme
c'est l'usage de ces posies des Grecs mo
dernes, qui ont toujours quelque chose
de bris, et comme d'incomplet et de
fragmentaire. Vient ensuite, sans aucune
transition, aprs nous ne savons combien
de mois ou d'annes, le retour de l'a
mant.
t Ouvre-toi, porte de la blonde, de la blonde aux
veux noirs. j> <t Qui es-tu? Comment t'appelles-tu?
Quel est le nom qu'on te donne? Je suis celui
qui t'apportais des pommes dans mon moucboir, ,
des pommes, des pcbes, du raisin doux : je suis
celui qui baisais tes lvres vermeilles. Pour que
je t'ouvre, pour que tu entres, donne-moi quelque

2<i8

L'ILE DE CRTE

indice de ma cour. A ta porte est un pommier,


dans ta cour est une vigne : -*- cette vigne donne un
raisin blanc, ce raisin un vin muscat; et ce vin,
quiconque en boit est restaur, et en demande en
core. Tu me trompes, fils de matois, quelqu'un
du voisinage t'aura dit cela : pour que je t'ouvre,
pour que tu entres, donne- moi quelque indice de ma
maison. > Au milieu de ta chambre pend une
lampe d'or; elle t'claire quand tu te dshabille,
quand tu tes tes boutons. Tu me trompes,
fils de matois : quelqu'un du voisinage t'aura dit cela;
pour que je t'ouvre, pour que tu entres, dis-moi
quelque marque de ma personne. , Tu as un
signe sur la joue, un autre sur l'paule, et entre
tes deux seins, la lune et les toiles. = Courez, ser
vantes, courez ; ouvrez toutes les portes, et toi,
nourrice, prpare ma coucbe nuptiale.
t O Christ, que l'oiseau du matin ne chante pas, et
que l'aube ne paraisse point, parce que j'ai dans
mes bras une blanche colombe ' !
L'idiome clans lequel sont crites ces
posies, surtout les distiques que j'ai rap
ports de Sfakia,est intressant aussi un
autre point de vue; c'est ce dialecte sfakiote o l'on a dj signal plusieurs par
ticularits qui le distinguent des autres
1. Fauriel, Chants populaires de la Grce moderne, II,
423. Ross, Inselreise, III, 184.

DANS LES TEMPS MODERNES.

269

formes du grec moderne, et qui, par une


filiation directe, le rattachent l'ancien
dialecte dorique de la Crte, tandis que la
langue usitee dans le reste de l'le ne dif
fre que par quelques expressions locales
de celle qui est p'arle dans l'Archipel et
sur le continent de la Grce1.
Les Grecs crtois, tout prendre, tien
nent beaucoup de leurs frres de la Roumlie et des autres les; ils sont aussi
russ, aussi retors, aussi menteurs ds que
le mensonge leur parat utile, aussi int
resss, pour ne pas dire avides. Avec tout
cela, ils ont dans le langage et les manires
quelque chose de plus digne, de plus
franc, de plus noble que les autres Grecs
soumis au sultan. Dans leur attitude
l'gard des Turcs, leurs matres, il n'y a
1. Sur les formules de serment usites chez les Sfakiotes et o l'on vite avec soin de prononcer le nom
de Dieu, voir Pashley, t. II, p. 189. Cf. 1. 1, p, 249.
Sur leur langue, voir t. II, p. 191-192. Sur Jeurs su
perstitions, leurs histoires de vampires, voir t. II,
chap. xxxvi.

270

L'iLE DE CRTE

rien de cette crainte instinctive qui perce


presque toujours dans les paroles, dans
les gestes, dans toute la physionomie du
raa lorsqu'il approche d'un musulman.
On sent, les voir et les entendre, que
ce sont des hommes qui savent se battre
et qui l'ont montr, qui ont confiance en
eux-mmes, et qui se font craindre plutt
qu'ils n'ont peur. Les Grecs de la Crte
sentent de plus en plus qu'ils sont en me
sure d'exiger des privilges, des mnage
ments tout particuliers, et que l'on compte
avec eux. Depuis plus de vingt ans , nonseulement ils sont autoriss avoir des
cloches, comme le sont maintenant tous
les raas de l'empire, mais ils en ont par
tout, qu'ils sonnent toutes voles. Les
medjilis, ces conseils mixtes dont nous
avons essay d'expliquer -ailleurs la com
position et le rle1, ne sont, dans beau-

1 . Voyez les Souvenirs d'un voyage en Asie Mineure


(Paris, in-8, 1864, Michel Lvy), p. 343.

DANS LES TEMPS MODERNES.

271

coup de provinces de la Turquie , qu'une


sorte de fiction constitutionnelle ; mais, en
Crte, ils rendent de vritables services,
et les chrtiens prennent trs au srieux
le droit qui leur a t confr d'y tre re
prsents par leurs primats. Ailleurs, les
raas introduits dans le conseil tremblent
devant leurs collgues turcs, se font le
plus petits qu'ils peuvent, et se bornent
opiner du bonnet; ils se garderaient bien
d'tre d'un autre avis que le fonctionnaire
turc qui les prside. Ici il n'en est pas de
mme, et les sances sont souvent ora
geuses. Comme me le disait un Grec , ici
l'on parle au Turc le fez sur le coin de
l'oreille.
,
C'est en effet une chose remarquable
que la franchise et la libert des Grecs
crtois dans leurs conversations avec les
Turcs ; ils s'entretiennent volontiers , de
vant les Turcs et mme avec eux , des
vnements de la guerre de l'indpen
dance, et , au lieu de chercher faire ou

27a

L'ILE DE CRTE

blier leurs rvoltes , ils semblent se propo


ser de les rappeler sans cesse au souvenir
de leurs matres. Pendant que nous tions
Rissamo-Kasteli, nous remes , dans la
maison grecque o nous tions logs , une
visite du mudir ; la chambre se remplit
bien vite d'oisifs , attir par le dsir d'as
sister la conversation qui s'engagerait
entre le premier magistrat du lieu et les
grands personnages arrivs de la veille !
Ces intrus se mlrent aussitt l'entre
tien et ne tardrent pas y prendre la
part principale. On parla surtout des inci
dents de la lutte pendant les neuf ans
qu'elle a dur , et des diffrentes rencon
tres auxquelles tel ou tel des interlocuteurs
s'tait trouv. Le mudir tait un vieux
soldat qui tait venu en Crte, il y avait
plus de trente ans , avec les premires
troupes qu'y avait envoyes le pacha d'gypte. Combien tiez-vous tel com
bat ? lui demandait un Grec. Nous
tions tant. Et combien avez - vous

DANS LES TEMPS MODERNES.

273

perdu de monde ? Il ne faisait aucune


difficult de le dire ; il reconnaissait que
sept ou huit cents Sfakiotes avaient , je ne
sais plus o , tenu tte une arme de
douze mille hommes, dont lui-mme fai
sait partie , et avaient fini par la battre.
On causa des montagnes de Sfakia et de
leurs infranchissables dfils , et un Grec ,
alors J tout en souriant : C'est l, effendi, que nous nous retirerons encore la
premire fois que vous nous tourmenterez,
et vous viendrez , si vous voulez , nous y
chercher !
Quelque juste confiance que puisse avoir
la population chrtienne en ses propres
forces et en son nergie tant de fois
prouve , quelque droit qu'elle ait de
compter sur le rempart et l'asile de ses
hautes montagnes , elle ferait , je crois ,
fausse route en recherchant ou mme en
n'vitant pas soigneusement toute occasion
d'engager une lutte ouverte et arme contre
le gouvernement turc. Le premier rsultat,
18

274

I.'lLE DE CRTE

le rsultat immdiat et certain d'une insur


rection, d'une nouvelle guerre de religion
dchane travers l'le, ce serait une
effroyable effusion de sang et l'anan
tissement de presque tout le capital qui
s'est accumul dans l'le depuis \ 830 par
l'agriculture et le commerce, par ce gnie
de l'pargne qui est une des puissances
de la race grecque. Dans quelle pense
d'ailleurs les Cretois braveraient - ils ces
souffrances et cette ruine,* courraient-ils
volontairement le risque de ce prilleux
temps d'arrt dans le dsordre et l'anar
chie ? J'admets que les Grecs crtois dbu
teraient encore par de brillants succs , et
qu'ils auraient bien vite rejet les Turcs
dans les forteresses ; mais cela trancheraitil la question? La Turquie n'a-t-elle pas
maintenant toute une flotte vapeur au
moyen de laquelle , en quelques heures ,
elle pourrait jeter dans l'le des troupes
rgulires bien suprieures en nombre et
en discipline l'arme gyptienne de

DANS LES TEMPS MODERNES.

27 5

1824 , mieux commandes et mieux pour


vues d'artillerie 1 ?
D'ailleurs le dnoment de la guerre de
l'indpendance n'a-t-il point prouv aux
Cretois que leur sort, s'il s'agit d'un re
maniement politique de l'Orient, est moins
entre leurs mains qu'entre celles des puis
sances, et qu'aucune province ne sera
dsormais dtache de l'empire turc sans le
concours et le consentement de l'Europe?
Enfin, s'ils peuvent russir faire taire
dans leur cur le murmure des vieilles
haines et le juste ressentiment des anciennes
misres, n'avoueront-ils pas qu'ils auraient
plus perdre qu' gagner aux changements ?
Ceux d'entre eux que la passion n'gare
point, et qui, depuis quelques mois, auraient
fait un tour Athnes et dans les les du
royaume, peuvent-ils dsirer bien vivement
se voir annexs cette malheureuse Grce,
qui justifie si peu, par le spectacle qu'elle
1. Ceci tait crit en 1864. Les vnements de cette
anne ne nous ont que trop donn raison.

276

L'ILE DE CRTE

offre au monde , les hautes ambitions


qu'affichent ses crivains et ses orateurs?

Lorsque, dans les derniers jours del'ann 1857, nous quittmes l'le de Crte,
lorsque nous vmes disparatre l'horizon
les pics des Monts-Blancs dj tout chargs
de neige, ce n'tait pas sans tristesse que
nous nous arrachions cette terre o nous
avions pass trois mois de l'une des plus
belles poques de notre vie, ces montagnes
o la nature s'tait montre nous sous des
traits si tranges et si originaux, o de si au
gustes ruines nous avaient fait entrevoir par
moments les splendeurs du pass. Nous
songions surtout avec quelque serrement de
cur toutes les mains que nous avions
presses, tant d'adieux et de souhaits
changs, cette race intelligente et fire
que nous avions si souvent entendue re
gretter de n'avoir pas obtenu en 1 830 le
prix espr de tant de misres et de sacri

DANS LES TEMPS MODERNES.

277

fices, de tant de combats et de victoires.


Quelque justice qu'il puisse y avoir dans
cette plainte, nous partions sans inqui
tude, certains que l'avenir, quoi qu'il
arrive, sera meilleur que le pass pour les
Grecs crtois. Comment d'ailleurs cesse
rions-nous de nous intresser la Crte ?
Comment oublierions-nous ces braves gens
qui, dans leur simplicit, nous ont fait un
soir, de la meilleure foi du inonde, une
proposition que je ne puis rappeler ici sans
sourire ? Nous avions, pendant plusieurs
heures , caus avec des chefs sfakiotes ;
nous nous tions fait raconter leurs vieilles
traditions, leurs combats d'autrefois; nous
avions paru nous associer leurs douleurs
et leurs esprances, et sans doute notre
sympathie les avait mus. Nous les vmes
alors, pendant le repas, causer entre eux
voix basse et se consulter longuement ;
puis, quand ils revinrent s'asseoir auprs
de nous, notre hte, le plus g de la bande,
nous expliqua qu'ils taient tout prts pour

-27H

l'ile df. crte.

un soulvement, que, dans des cavernes


qu'ils nous montreraient, ils avaient des
dpots d'armes et de poudre. Si nous vou
lions nous mettre leur tte, ils entreraient
ds le lendemain en campagne contre VliPacha, et, une fois le Turc chass, ils nous
proclameraient leurs souverains ; nous nous
partagerions l'le commenous l'entendrions,
et la France ne pourrait manquer de re
connatre des princes franais qui rattache
raient son influence et placeraient sous
son protectorat une si belle' province.
Tout en les remerciant cordialement, nous
emes beaucoup de peine les convaincre
que la chose n'tait pas aussi facile qu'ils
le croyaient, et que le temps tait pass de
pareilles aventures. C'eut l beau pour
tant de porter le sceptre d'Idomne et
d'tre les successeurs de Minos, ce mortel
qui causait familirement avec le grand
Jupiter!
FIN.

TABLE.
Prface
Introduction. Histoire de la Crte dans les
temps anciens

i
1

PREMIRE PARTIE.
DESCRIPTION DE LA CBTE.
Chapitre I. La rgion des Monts-Blancs....

II. La rgion de l'Ida


III. La rgion du Dict

31
83
115

DEUXIME PARTIE.
HISTOIRE DE LA CRETE DANS LES TEMPS MODERNES.
Chapitre I.

II.

La Crte jusqu' la guerre de


l'indpendance.
135
La guerre de l'indpendance et
l'poque actuelle ....
199
EIN DE LA TABLE.

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