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12/10/2015

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Roland Barthes

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"Brecht y la crtica"
por Roland Barthes.

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Primer Acto, n. 86, julio 1967


Carece de riesgo el profetizar que la obra de
Brecht va a ser ms importante cada vez; no
slo porque se trata de una gran obra, sino
tambin porque nos encontramos tambin ante
una obra ejemplar: brilla, al menos hoy, de forma
excepcional en mitad de dos desiertos: el
desierto del teatro contemporneo, donde,
aparte de Brecht, no hay grandes nombres que
citar, y el desierto del arte revolucionario, estril
desde los comienzos de la burocratizacin. Quien
desee reflexionar sobre el teatro y sobre la
revolucin, se encontrar fatalmente con Brecht.
El propio Brecht ha querido que sea as: su obra
se opone con todas sus fuerzas al mito
reaccionario del genio inconsciente; tiene la
grandeza que ms conviene a nuestro tiempo, la
de la responsabilidad; es una obra que est
"complicada" con el mundo, con nuestro mundo:
el conocimiento de Brecht, la reflexin sobre
Brecht, en dos palabras, la crtica brechtiana, es
extensiva por definicin a toda la problemtica de
nuestro tiempo. Hay que repetir incansablemente
esta verdad: conocer a Brecht tiene una
importancia distinta a la que supone conocer a
Shakespeare o a Gogol, puesto que es
precisamente para nosotros -y no para la
eternidad- para quien Brecht ha escrito su
teatro. La crtica brechtiana es, pues, una crtica
de espectador, de lector, de consumidor y no de
exgeta: es una crtica de hombre a quien el
texto le concierne. Y si yo mismo tuviese que
formular esa crtica cuyo marco esbozo ahora, no
dejara de sugerir, aun a riesgo de parecer
indiscreto, en qu aspecto esta obra me afecta y
me ayuda a m, personalmente y en tanto que
hombre concreto. Con el objeto de sealar lo
esencial de un programa de crtica brechtiana,
dar nicamente los planos de anlisis en los que
esta crtica debe sucesivamente situarse.

POESA

OTROS ARTCULOS

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I. Sociologa .- De una manera general, nosotros


no tenemos todava medios suficientes para
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definir los pblicos de teatro. De otra parte, al


menos en Francia, Brecht no ha salido de los
teatros experimentales. An no podramos
estudiar, pues, por el momento, ms que las
reacciones de la prensa. Hay que sealar, hasta
el da de hoy, cuatro tipos de reaccin. Para la
extrema derecha, la obra de Brecht es
integralmente mala por su filiacin poltica: el
teatro de Brecht es un teatro mediocre por ser
un teatro comunista. Para la derecha (una
derecha ms astuta), Brecht debe ser sometido a
la tradicional operacin de amputacin poltica:
se disocia al hombre de su obra, se abandona el
primero a la poltica (subrayando, sucesiva y
contradictoriamente, su independencia y su
servilismo respecto al partido) y se sita la obra
sobre el pedestal del Teatro Eterno: la obra de
Brecht, se dice, es grande a pesar suyo.
En la izquierda tenemos, en primer lugar, la
concepcin humanista de Brecht: Brecht sera
una de esas vastas conciencias creadoras,
ligadas a una promocin humanitaria del hombre,
como pudo serlo Romain Rolland o Barbusse. Este
simptico punto de vista encubre, por desgracia,
un prejuicio antiintelectualista, muy frecuente en
ciertos medios de la extrema izquierda: para
mejor humanizar a Brecht, se desacredita o
minimiza la parte terica de su obra; su obra
dramtica sera importante a pesar de las
sistemticas consideraciones de Brecht sobre el
teatro pico, el autor, el distanciamiento,
etctera, con lo que acabamos por alcanzar una
de las teoras fundamentales de la cultura
pequeo burguesa: el romntico contraste entre
el corazn y el cerebro, la intuicin y la reflexin,
lo inefable y lo racional, oposicin que disimula,
en ltima instancia, una concepcin mgica del
arte. Finalmente, el comunismo -al menos en
Francia- ha expresado tambin ciertas reservas
frente al teatro de Brecht: afectan a la oposicin
de Brecht al hroe positivo, a la concepcin
pica del teatro, y a la orientacin (formalista)
de la dramaturgia brechtiana.
Cito aqu de memoria: hara falta reconsiderar
con detalles todas estas posiciones. No se trata
de rechazar las crticas de Brecht, sino, ms
bien, de llegar al dramaturgo a travs de las vas
que nuestra sociedad utiliza para "digerirlo".
Brecht "revela a cuantos hablan de l, y esta
revelacin tiene, sin duda, un gran inters.
II Ideologa. - Hay que oponer a las figestiones
de la obra brechtiana algo as como la verdad
cannica de Brecht? En un sentido, y dentro de
ciertos lmites, s. Hay en el teatro de Brecht un
contenido ideolgico preciso, coherente, firme,
bien
estructurado,
que
rechaza
las
deformaciones abusivas. Es necesario describir
este contenido.
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Para ello disponemos de dos clases de textos:


primero, los textos tericos, de una aguda
inteligencia, de una gran lucidez ideolgica, y que
sera pueril subestimar bajo el pretexto de que
son solamente un apndice intelectual a una obra
esencialmente creadora. Desde luego, el teatro
de Brecht ha sido escrito para ser representado.
Pero antes de representarlo o de verlo
representar, no est prohibido el que sea
entendido: esta comprensin resulta, adems,
orgnicamente ligada a su funcin constitutiva,
que es la de transformar al pblico en el mismo
momento en que lo congrega. Tratndose de
Brecht, las relaciones entre la teora y la prctica
no deben ser subestimadas o deformadas. No hay
decisin de estado o intervencin sobrenatural
que dispense graciosamente al teatro de las
exigencias de la reflexin terica. Afrontando una
tendencia de la crtica, es necesario afirmar la
importancia capital de los escritos sistemticos
de Brecht: no puede debilitar el valor artstico de
este teatro el hecho de considerarlo un teatro
pensado.
Por lo dems, la misma obra suministra los
elementos principales de la ideologa brechtiana.
Slo puedo sealar aqu los fundamentales: el
carcter histrico y no "natural" de las
desgracias humanas; el contagio espiritual de la
alienacin econmica, cuya ltima consecuencia
es la de cegar a quienes opinan sobre las causas
de esta ilusin; el "status" corregible de la
Naturaleza , la transformacin del mundo; la
adecuacin necesaria entre los medios y las
situaciones; la transformacin de los antiguos
"conflictos" psicolgicos en contradicciones
histricas, sometidas, como tales, al poder
corrector de los hombres.
El preciso decir que los principios nunca son
ofrecidos ms que como salidas de situaciones
concretas, y que estas situaciones son
enormemente
prcticas.
Contrariamente
al
prejuicio de la derecha, el teatro de Brecht no es
un teatro de tesis ni de propaganda. Lo que
Brecht toma al marxismo no son consignas ni una
articulacin de argumentos, sino un mtodo
general de explicaciones. De aqu se deduce que
en el teatro de Brecht los elementos polticos
aparecen siempre recreados. El tema ideolgico,
en la obra de Brecht, podra definirse como una
dinmica de acontecimientos que mezclase el
testimonio y la explicacin, la tica y la poltica:
cada tema es, a un tiempo, expresin del querer
ser de los hombres y del ser de las cosas, a la
vez rebelde (porque desenmascara) y no
conciliador (porque explica).
III. Semiologa .- La semiologa es el estudio de
los signos y de las significaciones. No quiero
discutir ahora esta ciencia propugnada hace
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cuarenta aos por el lingista Saussure, y, en


general,
juzgada
como
sospechosa
de
formalismo. Sin dejarme intimidar por las palabras,
sera interesante reconocer que la dramaturgia
brechtiana, la teora del distanciamiento, y toda
la prctica del Berliner Ensemble referida al
decorado y los trajes, plantean un claro problema
semiolgico,
puesto
que
la
dramaturgia
brechtiana postula ante todo que, al menos hoy,
el arte dramtico antes que expresar lo real debe
significarlo. Es, pues, necesario que exista una
cierta distancia entre el significado y su
significante: el arte revolucionario debe admitir
una cierta arbitrariedad de signos, debe abrir
paso a cierto "formalismo", en el sentido de que
debe tratar la forma segn un mtodo particular,
que es el mtodo semiolgico. Todo el arte
brechtiana est en contra de la confusin
burocrtica entre la ideologa y la semiologa, la
cual sabemos muy bien a qu impasse ha
conducido.
Comprendemos ahora muy bien por qu este
aspecto del pensamiento brechtiano es el ms
antiptico a la crtica burguesa y burocrtica:
una y otra estn ligadas a la esttica de la
expresin "natural" de lo real: el arte es, a sus
ojos, una falsa Naturaleza, una Pseudo-Phisys.
Para Brecht, por el contrario, el arte de hoy, es
decir, en el mbito de un conflicto histrico cuya
salida es la desalienacin humana, el arte debe
ser una Anti-Phisys. El formalismo de Brecht es
una protesta radical contra el veneno de la falsa
Naturaleza burguesa y pequeo burguesa: en una
sociedad todava alienada, el arte debe ser
crtico, debe cortar toda ilusin, incluso la de la
"Naturaleza": el signo debe ser parcialmente
arbitrario para evitar caer en un arte de la ilusin
esencialista.
IV. Moral .- El teatro brechtiano es un teatro
moral, es decir, un teatro que se pregunta con el
espectador: Qu hay que hacer en tal
situacin? Esto nos llevara a censar y describir
las
situaciones
arquetpicas
del
teatro
brechtiano, que, a mi modo de ver, nos conducen
a un problema nico: Cmo ser bueno en una
sociedad mala? Me parece muy importante
sealar la estructura moral del teatro de Brecht:
se comprende muy bien que el socialismo haya
tenido objetivos ms urgentes que el ocuparse
de problemas de conducta individual; pero la
sociedad capitalista subsiste, y el mismo
socialismo se transforma: la accin revolucionaria
ha de cohabitar cada vez ms, y de un modo
casi institucional, con las normas de la moral
burguesa y pequeo burguesa: los problemas de
conducta, y ya no de accin, surgen. Brecht
puede tener en tales circunstancias un gran
poder de estmulo, de vivificacin.
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Tanto ms cuanto que su momento no tiene


nada de catequstico, y es casi siempre
interrogativa. Como sabemos, algunas de sus
obras se cierran con una interrogacin literal al
pblico, al que el autor deja el peso de encontrar
por s mismo la solucin al problema expuesto. El
papel moral de Brecht es el de insertar una
pregunta dentro de una evidencia (es el tema La
excepcin y la regla); se trata, esencialmente,
de una moral de la invencin. La invencin
brechtiana es un processus tctico para
conseguir la correccin revolucionaria. Es decir,
que para Brecht, la salida de todo impasse moral
depende de un anlisis ms justo que la situacin
concreta en la que se encuentra el sujeto; es
representando la particularidad histrica de esta
situacin, su naturaleza artificial, puramente
conformista, cuando la salida surge. La moral de
Brecht consiste esencialmente en una lectura
correcta de la Historia , y la plasticidad de esta
moral (cambiar, cuando haga falta, la costumbre
o norma) procede de la misma plasticidad de la
historia.

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