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La guerre du Golfe, une

maladie mentale
par Lloyd deMause*
Rsum : La guerre que menrent les Amricains contre l'Irak en
1991 tait un rituel sacrificiel - similaire aux rituels des
civilisations antiques - destin regonfler le moral de la nation.
Hypnotiss par le spectacle qu'en donnrent les chanes de TV,
les citoyens ne remarqurent mme pas qu'ils assistaient la
destruction quasi-apocalyptique de l'Irak. Une analyse
psychohistorique par l'auteur de The Emotional Life of Nations.

On va lui foutre une fesse ! (Georges H. Bush)


Peu de prsidents amricains ont t capables de rsister
l'appel de la nation en faveur d'une guerre. Des tudes ont
montr que le facteur dterminant est le genre d'enfance qu'ils
ont eu (1). Jimmy Carter a pu compter sur des parents
relativement aimants, en particulier une mre qui encouragea
l'panouissement de sa personnalit et son indpendance, une
qualit rare chez un parent des annes '20 (2). Ce n'est pas une
concidence si, en rassemblant toutes les photos d'enfance des
prsidents amricains que je pus trouver, je remarquai que
seules celles de Jimmy Carter et Dwight Eisenhower (un autre
prsident qui sut rsister l'appel de la guerre) montraient leur
mre qui leur souriait.
Par contraste, l'enfance de Ronald Reagan ressemble celle de
la plupart des prsidents : un cauchemar de ngligence et
d'abus, domin dans son cas par une mre bigote et un pre
alcoolique et violent qui, disait-il, le frappait avec ses bottes
et le tabassait , lui et son frre (3). En consquence, comme
je l'ai montr dans mon livre Reagan's America, son enfance fut
remplie de phobies et de terreurs la limite de l'hystrie , de
sentiments rprims de rage, et une profonde angoisse de
castration (le titre de son autobiographie tait Que reste-t-il de
moi ?). Devenu adulte, Reagan prit l'habitude de porter un
pistolet charg et envisagea mme le suicide, mais il trouva
dans la politique une stratgie inconsciente de dfense et devint
un ardent militant anti-communiste, partant en croisade contre
des ennemis imaginaires qui furent perscuts pour des
sentiments qu'il avait lui-mme refouls (4).

Le style prsidentiel de George H. Bush.


L'enfance de George H. Bush, bien que moins chaotique que
celle de Reagan, fut galement remplie de peurs et de
chtiments corporels. La psychohistorienne Suzy Kane
interviewa le frre de Georges, Prescott, Jr, qui raconte que son
pre le fessait souvent avec une ceinture ou une lanire de cuir.
Lorsqu'il anticipait la punition, il se mettait trembler de
peur (5) : Il nous prenait par-dessus ses genoux et nous rossait
avec sa ceinture. Il avait la main lourde. On la sentait passer !
(6) Prescott, Jr, Bush affirma encore Kane : Nous avions tous
peur de lui. Nous tions terroriss mort par notre pre quand
nous tions plus jeunes. Des camarades de classe de Georges
dcrivaient son pre comme froid et distant svre et
redoutable trs austre et peu sympathique. Georges luimme admit un jour : Papa tait vraiment terrorisant. (7) En
consquence, l'enfant dveloppa un besoin irrpressible de
plaire. En tant que prsident, il avait une personnalit dpressive
et conciliante.
La nation amricaine tait galement dprime lorsque Georges
Bush se prsenta aux lections, ce qui favorisa sa victoire sur
son concurrent moins dprim. Dans les annes '80, une
dcennie souvent faussement qualifie de complaisante ,
l'Amrique avait connu une priode de paix et de prosprit
fonde sur la spculation financire et sur des dpenses
militaires extravagantes, finances par la dette publique (8).
Comme nous le verrons, ces priodes de type maniaque se
rsolvent souvent par une guerre. En 1989, nanmoins, l'ennemi
traditionnel de l'Amrique, l'URSS, s'tait effondr et une priode
de paix inattendue, sans vritable ennemi, venait de frapper le
monde entier , selon l'expression de Newsweek (9). Peu aprs
la chute de l'Empire du Mal - c'est ainsi qu'avait t dcrite
l'Union sovitique -, l'Amrique et l'Europe plongrent dans une
rcession conomique. Le psychohistorien David Beisel rsume
l'atmosphre :
The New York Times parle d'un "sentiment de vacuit qui
infecte l'Europe de l'Est". Un commentateur bien inform sur la
situation anglaise constate que les Anglais traversent "une
priode de doute et d'humiliationcomme ils n'en ont jamais
connue depuis trente ans". La couverture du World Press Review
parle du "blues de la runification allemande". L'Europe est
dprime. Seulement trois ans auparavant, les Allemands
"taient en transe dans les jours qui prcdrent et qui suivirent
la runification", disait Current History. "Deux mois plus tard,
l'euphorie s'tait assombrie". (10)
L'Amrique aussi se sentait terriblement mal aprs la chute du
Mur de Berlin. La dmocratie est victorieuse, crivait le New
York Times le 4 mars 1990, la course aux armements est
termine. Les mchants sont devenus gentils l'Amrique a

touch le jackpot. Alors pourquoi est-ce qu'on ne se sent pas


mieux ? (11) Partout on prdisait la ruine, le dclin et la mort
du Rve amricain. Les mdias se demandaient pourquoi,
malgr le fait que la paix mondiale tait atteinte et que
l'conomie amricaine se portait bien, les gens sont
incroyablement dprims (The New York Times) ou que ces
derniers mois, il y a une odeur distincte d'effondrement et de
ruine en ville (New York Post) et en concluaient que quelque
chose de catastrophique est sur le point de se produire.
(Washington Post) (12). Sans ennemi extrieur sur lequel
projeter ses peurs, l'Amrique n'avait d'autre choix que de
provoquer une rcession conomique de type sacrificiel pour
sortir de sa dpression, s'infligeant ainsi une punition comme
prix de la paix et de la prosprit.
Une des raisons qui favorisrent la victoire lectorale de Georges
Bush fut sa conviction souvent affirme que nous devons tous
faire des sacrifices. (13) Tandis que l'conomie continuait
progresser en 1989 et 1990, il ralisa inconsciemment qu'il
devait faire quelque chose de dramatique pour arrter cette
expansion, afin que les gens cessent de consommer et
provoquent une rcession qu'ils puissent ressentir comme une
punition. Son propre moral tait affect par les messages
culpabilisants des mdias, autant que par sa consommation
d'Halcion, un psychotrope qui peut rendre le consommateur si
maniaco-dpressif qu'il en devient suicidaire (14).
La potion que Bush administra l'Amrique fut d'augmenter les
impts, de tailler dans les dpenses publiques et de s'opposer
toute lgislation allant dans le sens d'une reprise conomique.
Bien qu'il sache qu'une augmentation d'impts le rendrait
impopulaire (15) et violerait ses engagements prlectoraux
(Lisez sur mes lvres : pas d'impts supplmentaires avait-il
assur dans son discours d'investiture, en 1988), il allait donner
l'Amrique la punition qu'elle demandait un niveau
inconscient plus profond. Il apparut vite que les recettes
publiques seraient globalement moins importantes que si les
impts taient rests inchangs (16), prouvant que l'objectif
inconscient tait bien de provoquer une rcession - et non une
augmentation des recettes fiscale - perue comme ncessaire
pour nettoyer la pourriture du systme , comme l'expliqua un
haut fonctionnaire de l'administration Bush (17).
La paix, la prosprit et la pollution.
Depuis que Freud a pour la premire fois tudi des cas de
patients ruins par le succs (18), les psychothrapeutes ont
souvent observ que le succs personnel et la prosprit font
resurgir chez les personnes des sentiments de culpabilit et
d'illgitimit. Pourtant, personne ne semble avoir remarqu que

ce genre de sentiments culminent dans la vie motionnelle


d'une nation aprs une longue priode de paix, de prosprit et
de progrs social, particulirement si cette dernire fut
accompagne de plus de libert personnelle et sexuelle (19).
Ds 1988, des leaders politiques et conomiques amricains
s'taient demand si la prosprit des annes Reagan n'avait
pas assez dur, et certains envisageaient une rcession comme
salutaire. La Federal Reserve Bank, satisfaite qu'une premire
augmentation des taux d'intrt durant l't 1987 ait provoqu
la baisse journalire la plus brutale dans toute l'histoire de la
bourse, resserra encore ses taux durant l't 1988 afin
d'acclrer ce processus, justifiant cette mesure par l'ide qu'il
fallait refroidir l'conomie - une manire code de parler de
rduire la culpabilit pour tant de succs. Dcrivant cette
stratgie, un journaliste perspicace avait fait ce commentaire en
1988 : Aprs les lections, le gouvernement dira la Fed,
"Allez-y les gars, resserrez [les crdits] !" La Federal Reserve le
fera, les taux d'intrt augmenteront et l'conomie ralentira.
Alors, ils diront au prochain prsident d'augmenter les impts.
Cela m'effraye. (20)
Fig. 1 : L'Amrique se sentait coupable et dprime aprs la
prosprit des annes '80
Comme je l'ai montr dans mes travaux prcdents (21), le
sentiment national de culpabilit est gnralement reprsent
dans les caricatures politiques comme une pollution. Chaque fois
qu'une nation se sent plus prospre que son enfance dshrite
ne peut tolrer, elle imagine que c'est un pch et une alerte
la pollution est lance au niveau national, c'est--dire une
croisade puritaine dans laquelle les mdias remarquent soudain
qu'il existe des choses comme la pollution atmosphrique (pluies
acides), domestique (dioxine) ou sanguine (Sida) - qui toutes
existaient auparavant, mais deviennent subitement des
symboles d'un fantasme de pollution intrieure (pch,
culpabilit, orgueil) qui doit tre purifi. Durant ces croisades
puritaines caractre motionnel, les mdias cessent de
minimiser les dangers existants et lancent des appels
hystriques en prtendant que le monde est devenu
soudainement invivable, et vitent ensuite de changer quoi que
ce soit - puisque la pollution qui effraye la nation est en ralit
intrieure, et non extrieure.
En 1988-89, le rle de la communaut bancaire dans ce que les
mdias allaient appeler la crise qu'il nous faut (22) fut de
rduire l'offre montaire, d'augmenter les taux d'intrts et de
rduire le crdit. La Federal Reserve Bank annona qu'elle
voulait rduire l'inflation proche de zro , un objectif qui
n'avait jamais t atteint par aucune nation sans tre

accompagn en retour d'une dpression. Le rle de la Federal


Reserve Bank dans ce sens avait t rvl plus tt par son
directeur Paul Volcker qui, essayant de faire une plaisanterie,
avait affirm un journaliste : Nous avons la peur panique que
quelqu'un, quelque part puisse tre heureux. (23)
Fig. 2 : L'Amrique se sentait " pollue " en 1988.
Plusieurs journalistes reconnurent l'origine dpressive de
l'humeur nationale et mme le sentiment de culpabilit qui
l'engendrait. Le Washington Post affirma que, aprs huit ans
d'optimisme, l'Amrique est dans un accs rpugnant de
culpabilit, de terreur et de nostalgie. Une fois de plus,
l'Amrique est dprime. (24) Un ditorialiste diagnostiqua
prcisment l'humeur de l'Amrique en 1990 : L'Amrique est
comme un ivrogne de bistrot. Un moment il se vante de son
argent et de sa force, et pendant l'heure qui suit il se lamente de
ses checs et de son impuissance La dpression de l'Amrique
n'est pas le rsultat d'une peste, d'un dluge, d'une famine ou
d'une guerre Nous nous sentons coupables, coupables,
coupables dpression, dclin, dpravation, dysphorie,
dconstruction, dsutude, dsuvrement, dfiance, drogues,
dsespoir (25)
Il y avait une seule faon d'viter qu'une longue rcession
conomique ne soit ncessaire pour gurir la nation de sa
dpression. Il fallait fabriquer un ennemi extrieur qui puisse
porter le blme de notre cupidit collective et tre ensuite
puni la place de l'Amrique.
priori, l'ide que l'Amrique puisse s'engager dans une guerre
pour des raisons motionnelles semble blasphmatoire. Bien que
la plupart des gens conviennent que les actes homicides commis
par un individu puissent prendre leur source dans un dsordre
motionnel inconscient, il est plus rare que l'on se demande si
les guerres - qui sont des actes homicides commis par des
nations entires - puissent venir de dsordres motionnels vcus
collectivement. Sauf si elles sont mises sur le compte des
problmes psychologiques d'un leader, comme dans le cas de
Hitler, les guerres sont gnralement expliques par des
motivations conomiques. Mais si les nations faisaient la guerre
par utilitarisme, on devrait pouvoir trouver dans les paroles et
les actes des leaders qui s'apprtent entrer en guerre des
discussions prsentant les bnfices conomiques d'une telle
entreprise. C'est pourtant exactement ce qui manque dans les
documents historiques. Au lieu de cela, les guerres dmarrent
gnralement sur des images paranoaques, homicides ou
mme suicidaires. Par exemple, lorsque le gouvernement
japonais se demanda s'il fallait attaquer Pearl Harbour et entrer
en guerre contre les tats-Unis, le gnral Hideki Tojo demanda

plusieurs ministres ce qui se passerait s'ils s'en prenaient


l'Amrique. Lors d'une runion, chaque ministre prsent
pronostiqua une dfaite japonaise et lorsque le dernier d'entre
eux donna son avis, il tait clair qu'une telle attaque tait
suicidaire. C'est alors que Tojo leur adressa ces paroles : Il y a
des moments o l'on doit avoir le courage de faire des choses
extraordinaire - comme sauter, les yeux clos, depuis la vranda
du Temple de Kiyomizu ! [C'est le temple de Tokyo o des gens
se suicident rgulirement] (26) Hitler lui aussi s'exprima en
termes suicidaires et non conomiques lorsqu'il partit en guerre
(27), promettant aux Allemands une mort glorieuse sur le champ
de bataille et parlant de lui comme d'un somnambule tandis
qu'il conduisait le peuple allemand par-dessus la falaise
suicidaire.
Les faits historiques suggrent pourtant que des motivations
fortement irrationnelles expliquent l'intervention amricaine
dans le Golfe, en 1991. Pour commencer, Bush avait
prcdemment fait un ballon d'essai en envoyant 25'000
soldats au Panama, en prtextant y dloger le dictateur Noriega
pour son rle dans le trafic de drogue. Bien que cette opration
embarrasst l'arme, qui la qualifia de ridicule parce que toute
cette foutue opration revient trouver un seul gars dans un
bunker (28) les Amricains adorrent le spectacle, la
popularit de Bush augmenta et permission lui fut donne de
poursuivre d'autres actions militaires.
Mais il fallait viter tout prix la culpabilit de dmarrer la
guerre, tout en la prparant. Mme Hitler pensa ncessaire de
dguiser quelques-uns de ses soldats avec des uniformes
polonais et leur fit attaquer des Allemands de sorte qu'il puisse
trouver un prtexte son attaque de la Pologne. Dans l'esprit
des Amricains, leur pays n'a jamais attaqu un adversaire de
toute son histoire. Il s'est seulement dfendu ou a port secours
d'autres pays en difficult. Tandis qu'en 1990, la dpression
nationale s'intensifiait, le dfi de Bush fut de trouver quelqu'un
qui soit dispos attaquer un pays plus faible, afin que
l'Amrique puisse venir en sauveur et redonner aux Amricains
le sentiment de puissance qu'ils avaient perdu.
Sacrifices d'enfants.
Dans les mois qui prcdrent la crise du Golfe, les magazines
amricains - travers images et caricatures - commencrent
exprimer des dsirs de mort l'gard de la jeunesse, suggrant
inconsciemment un sacrifice. Des enfants taient dessins
poignards, fusills, trangls ou jets du haut d'une falaise. Ce
genre de reprsentations subliminales peut tre qualifi de
fantasme collectif, du type de ceux qui prcdent une guerre.
Ces images taient identiques aux pratiques bien relles de

l'Antiquit au cours desquelles des enfants taient sacrifis en


masse pour apaiser les dieux et expier les pchs de la
communaut (29). Par exemple, le magazine Money, illustrant
un reportage sur les facilits d'entre aux universits, utilisa en
couverture le dessin d'un jeune homme agress par des
drapeaux, avec comme commentaire : Le sacrifice des enfants.
En l'occurrence, l'illustration tait en contradiction avec le
contenu de l'article, mais correspondait au fantasme ambiant.
Des images d'enfants tus dans des banlieues en guerre
faisaient la une des journaux et des magazines, bien que la
criminalit ait en fait baiss au cours des dix annes
prcdentes (30). Un sommet de l'ONU sur les droits de l'enfant
fut illustr par une caricature montrant le prsident Bush qui
voulait lectrocuter les enfants amricains parce qu'ils n'taient
pas sages.
Fig. 3 : Des suggestions de sacrifice d'enfants avant la crise du
Golfe

Fig. 4 : Les enfants taient perus comme tellement


dsobissants qu'ils mritaient l'lectrocution.
Il devint particulirement clair que c'tait la mort d'une partie
mauvaise de nous-mmes qui tait suggre lorsque, dbut
1990, les mdias se focalisrent sur l'histoire d'un mdecin - un
militant de longue date pour la lgalisation du suicide assist qui avait construit une machine suicide conue pour
administrer une dose ltale de poison. Une caricature montra
mme le prsident Bush en docteur suicide suggrant qu'il
aiderait la nation amricaine se suicider. Le moral de la nation
touchait le fond. Pendant vingt annes, j'avais rassembl plus de
100'000 caricatures sans jamais tomber sur un dessin montrant
un prsident sur le point de tuer ses concitoyens.

Fig. 5 : Bush dans la peau d'un docteur suicide .


Le spectre de la mre terrifiante.
Lorsqu'un patient est hospitalis en clinique psychiatrique avec
une dpression svre qui n'est pas directement en lien avec sa
vie quotidienne et qu'il fait tat de rves d'enfants blesss ou de
penses suicidaires, le psychiatre pense un diagnostic de
stress post-traumatique (Posttraumatic Stress Disorder ou PTSD).
C'est particulirement vrai si - comme l'Amrique en 1990 - le
patient souffre d'accs de panique, de peurs exagres face au
futur, de comportements d'achat ou d'emprunt compulsifs,

d'abus de drogue ou de sentiments d'irralit et de


dtachement. Comme ce sont tous des symptmes d'un stress
post-traumatique, l'une des premires questions que le
psychiatre lui posera sera de savoir si ce patient a vcu des
flash-backs de traumatismes d'enfance, en particulier des
images intrusives de figures parentales effrayantes, et
particulirement de figures maternelles cruelles et ngligentes.
Lorsque ces images fantasmatiques se gnralisent - comme
c'est le cas dans les priodes qui prcdent les guerres - elles
indiquent que la nation traverse un stress post-traumatique, qui
cherchera vraisemblablement une issue par la projection de ces
peurs sur l'image d'un ennemi.
Fig. 6 : Des figures de Mres terrifiantes apparurent dans les
mdias.
Durant les mois qui prcdrent la crise du Golfe, les mdias
montrrent quantit d'images de femmes effrayantes. Une
Madonna castratrice et rleuse faisait la couverture des
magazines. Ivanna Trump, la femme d'un richissime magnat de
l'immobilier, apparut en couverture comme ayant castr son
poux infidle. Des douzaines de films trs populaires - comme
Fatal Attraction - mettaient en scne des femmes la fois
sduisantes et meurtrires (31). Ces images de mres
terrifiantes, castratrices et envahissantes, ainsi que des
suggestions subliminales de sacrifice d'enfants taient si
rpandues dans les mdias que je publiai un article, intitul It's
Time to Sacrifice Our Children, qui mettait en vidence le dsir
secret de l'Amrique de sacrifier sa jeunesse et prdisait que de
nouvelles aventures militaires pourraient bien tre entreprises
dans le dessein inconscient d'accomplir ce sacrifice (32). Cet
article, crit quatre mois avant que l'Irak n'envahisse le Koweit,
disait :
Des suggestions subliminales de sacrifices d'enfants ont t
exceptionnellement nombreuses dans les mdias amricains,
cette dernire anne. l'Institut de Psychohistoire, nous
analysons minutieusement les reprsentations que fournissent
les caricatures politiques et les couvertures de magazines, afin
d'obtenir des indices nous permettant de mettre jour les
fantasmes collectifs qui animent la nation. Nous avons dcouvert
un accroissement d'images d'enfants tus, frapps, trangls,
pousss du haut d'une falaise et - plus gnralement - punis
pour les pchs de leurs ans.
Selon nous, ces images sont des ballons d'essai qui testent
les dcisions que la nation pourrait bientt prendre, mais qui
sont dconnectes de notre conscience parce qu'elles choquent
notre sens de la morale. En fait, nous avons ralis que ces
reprsentations mdiatiques taient pour la nation une manire

de partager ses fantasmes motionnels les plus puissants. Elles


ressemblent aux rves rptitifs qu'une personne peut faire dans
son sommeil - par exemple, une srie de rves que le conjoint
pourrait mourir - et s'apparentent des motivations
profondment refoules.
Lorsque ce genre d'images prolifrent dans les mdias, cela
signifie que nous lanons des signaux subliminaux qui suggrent
qu'il est peut-tre temps de faire payer nos enfants les excs
dont nous nous sommes rendus coupables au cours de la
rcente Dcennie de la Complaisance.
l'poque, je ne pouvais imaginer qui serait notre nouvel
ennemi, dans la prochaine guerre sacrificielle faisant suite
l'effondrement de l'Empire du Mal.
la recherche d'un nouvel ennemi.
Le prsident Bush dut raliser que ces messages inconscients lui
commandaient d'entrer en guerre. Sa virilit fut mise en doute
lorsque des dessinateurs l'affublrent d'une jupe et que les
mdias commencrent le dcrire comme une tante . Des
caricatures le montrrent bientt attaqu et dvor par des
montres (33). Il sentit la dtresse rageuse de la nation et ralisa
qu'il devait faire quelque chose rapidement. Dans ce monde de
l'aprs-guerre froide, soudain si paisible, o pouvait-il trouver un
ennemi assez fou pour dfier l'arme la plus puissante de la
plante, et suffisamment petit pour que nous puissions le battre
facilement ?
En tant que leader de la nation, auquel nous dlguons
inconsciemment la tche de trouver l'ennemi ncessaire au bon
moment, il ne fut pas pris au dpourvu. Le leader irakien,
Saddam Hussein, avait depuis longtemps t entretenu par les
tats-Unis. En 1986, alors vice-prsident, Bush l'avait
personnellement contact pour favoriser secrtement une
escalade de la guerre contre l'Iran (34). L'Amrique avait alors
illgalement contribu l'armement - y compris nuclaire - de
l'Irak, pendant plus de dix ans, et accord des garanties par
milliards qu'elle avait fini par payer elle-mme (35). Les
livraisons d'armes vers l'Irak, l'argent vers l'Irak en passant
par des banques italiennes, l'approbation officielle des
exportations d'quipement militaire et mme l'envoi de nos
stocks d'armement de l'OTAN depuis l'Allemagne faisaient partie
d'une stratgie clandestine, entirement illgale, couverte par
l'administration Reagan (36). Pour sa part, l'Irak se sentait
redevable envers les tats-Unis. Comme l'a trs bien montr
Kenneth Timmerman dans son livre The Death Lobby : How the
West Armed Iraq : L'armement de l'Irak est une histoire
d'amour qui a dur quinze ans [pour l'Amrique]. Saddam
Hussein est notre cration, notre monstre. Nous l'avons construit

et avons ensuite cherch le dtruire. (37)


Comme tant de dictateurs, Saddam Hussein a eu une enfance
incroyablement traumatique (38). Sa mre aurait essay de
l'avorter en frappant son abdomen avec ses poings et en
s'entaillant avec un couteau de cuisine, s'criant : Je porte le
diable dans mon ventre. L'enfant fut lev par son oncle, un
homme violent qui le battait rgulirement, le traitait de fils de
btard et l'entranait se servir d'une arme et voler des
moutons. Saddam commit son premier homicide l'ge de 11
ans. Sa carrire politique fut tourne vers l'assassinat de ses
concitoyens. Il apprciait particulirement le spectacle de la
torture et de l'excution des officiers qui avaient combattu ses
cts. Saddam tait manifestement l'ennemi idal auquel
l'Amrique pourrait dlguer la tche de dmarrer une nouvelle
guerre.
Dbut 1990, avant que la crise du Golfe ne dmarre, l'arme
amricaine s'entrana quatre reprises avec pour cible virtuelle
l'Irak, faisant suite une invasion virtuelle du Koweit (39). Au
mme moment, les dirigeants kowetiens adoptrent soudain
une attitude de provocation l'gard de l'Irak, refusant de
discuter de questions essentielles relatives des territoires et
des prts contests, ce que mme le roi Hussein de Jordanie
qualifia d' inexplicable (40). ce sujet, un expert du MoyenOrient affirma que si les Amricains n'avaient pas encourag
cette attitude, la famille royale [du Koweit] n'aurait jamais pris
l'initiative de provoquer Saddam. (41) De plus, les tats-Unis
fournirent encore 3 milliards de dollars de prts agricoles
Saddam, qu'il s'empressa d'utiliser des fins militaires.
Un rapport spcial d'investigation, bas sur des documents
exfiltrs et publi par le London Observer mais ignor du reste
du monde, rvla que dbut 1990 Bush avait secrtement
envoy un missaire pour rencontrer l'un des proches de
Saddam Hussein. Selon un rsum de ce rapport, (42)
l'missaire dit au confident du dictateur que "l'Irak devrait
trouver le moyen d'accrotre ses revenus du ptrole, afin de
sortir son pays de ses ennuis conomiques chroniques." Hussein
prit ce conseil la lettre et concentra des troupes sur la frontire
du Koweit. " l'vidence, la complicit amricaine alla beaucoup
plus loin qu'un simple mauvais calcul sur les intentions du leader
irakien [et qu'elle inclut] un support actif du prsident irakien"
dans sa menace militaire envers le Koweit. Les preuves que les
tats-Unis finanaient, armaient et encourageaient l'aventure
militaire agressive de Saddam taient si videntes qu'Al Gore,
lorsqu'il fut candidat la vice-prsidence en 1992, dclara :
Bush aimerait que le peuple amricain le voie en hros, capable
d'teindre un brasier infernal. Mais l'vidence, c'est lui qui a
mis le feu aux poudres. Il a non seulement frott l'allumette,
mais galement vers de l'essence sur les flammes. (43)

Saddam Hussein ragit de faon prvisible aux suggestions


amricaines. Il menaa publiquement le Koweit et rassembla ses
troupes la frontire. Pour tre certain du soutien amricain, il
convoqua l'ambassadrice amricaine April Glaspie son bureau
et lui demanda quelle tait la position de Washington sur son
litige avec le Koweit. Se basant sur un tlgramme reu la veille
du prsident Bush, Glaspie lui donna ce blanc-seing peine voil
: Le prsident m'a donn ordre d'largir et d'approfondir nos
relations avec l'Irak et de l'assurer des sympathies amricaines
concernant ses difficults. Elle ajouta : Nous n'avons pas de
position sur les conflits arabo-arabes, comme votre diffrend
frontalier avec le Koweit. (44) Certains officiels du Pentagone
affirmrent ouvertement que ce tlgramme serait interprt
par Saddam Hussein comme un soutien une intervention
militaire contre le Koweit (45). C'est dgotant , dit l'un
d'entre eux ce propos.
Au cas o il y aurait un quelconque doute sur les intentions
amricaines, voici les rponses de l'assistant du Secrtaire d'tat
John Kelly aux questions poses lors des audiences publiques
d'une sous-commission de la Chambre des dputs, le 31 juillet
1990, aprs que les forces irakiennes eurent transport du
carburant et des munitions vers les units militaires stationnes
sur la frontire koweitienne : Si l'Irak traversait la frontire
koweitienne, pour une quelconque raison, quelle serait notre
position en regard de l'usage des forces militaires amricaines ?
Kelly dclara tout d'abord : Je ne peux pas entrer dans de
telles conjectures. Puis, comme le dput insistait en
demandant Est-ce correct de dire, nanmoins, que nous
n'avons pas de trait nous obligeant engager les forces
amricaines ? Kelly rpliqua : C'est correct. (46) Pourtant,
depuis presque un an, le gnral Norman Schwarzkopf planifiait
et entranait par simulation une attaque amricaine massive
dans l'ventualit d'une invasion irakienne du Koweit (47).
Malgr cela, le signal implicite fut donn Saddam qu'une
attaque du Koweit ne serait pas prise en compte par les tatsUnis. Le 2 aot 1990, l'Irak envahissait le Koweit.
La guerre du Golfe est une rejouement traumatique.
Parce qu'il faut un certain temps pour que les fantasmes
inconscients se connectent avec la ralit, l'invasion irakienne
fut peine mentionne par la presse amricaine. Le jour mme,
le Washington Post en fit mention sans motion, dans une simple
colonne de la partie infrieure d'une de ses pages. Le prsident
Bush mit lui-mme quelques jours avant de saisir l'opportunit
que Hussein lui prsentait et ne vit de prime abord aucune
urgence intervenir, affirmant par exemple : Nous ne
discutons pas d'une ventuelle intervention. Ce n'est pas dans

mes projets. (48) Mais, le lendemain, lors d'une rencontre avec


le Premier ministre anglais Margaret Thatcher Aspen, Colorado,
il ralisa qu'on attendait de lui qu'il fasse de l'invasion irakienne
une guerre amricaine. Thatcher lui dit qu'il tait Churchill, que
Saddam tait Hitler et que le Koweit tait la Tchcoslovaquie
(49). Aprs que Mme Thatcher eut dit Bush que Saddam tait
diabolique , celui-ci changea d'avis, comme le dclara un
conseiller de Thatcher : Le Premier ministre est parvenu lui
transplanter la moelle pinire. (50) Bush dclara abruptement
la TV que l'Amrique devait se dresser contre le Mal et qu'il
ne devait y avoir absolument aucune ngociation avec l'Irak.
Puis il envoya des troupes et des avions vers le Moyen-Orient.
Fig. 7 : Saddam Hussein dans le rle d'une Mre terrifiante.
L'Amrique s'en trouva revigore, ayant nouveau un ennemi
pour combattre sa dpression. Cela fait des mois que nous
dprimons, dit un commentateur, et soudain nous avons un
nouveau but Les Amricains aiment l'action. (51) The New
Republic approuva en disant Saddam Hussein a fait au monde
la faveur d'envahir le Koweit puisqu'il nous permettait de sortir
de notre dpression (52). Merci Saddam, nous avions besoin
de cela titrait encore un autre journaliste (53). Nos motions
refoules comme dans un tourbillon, nous allions pouvoir mettre
sur pied une Tempte du Dsert afin de mettre en actes nos
terreurs et notre rage.
Pour justifier la guerre, le prsident Bush fut aussi changeant
que les sables du dsert, disant d'abord que c'tait notre
travail , puis notre faon de vivre et enfin notre libert.
(54) La vraie raison tait psychologique et inconsciente : en
faisant la guerre l'Irak, l'Amrique pensait pouvoir se gurir de
sa dpression, de ses flash-backs de mres terrifiantes lies aux
traumatismes de l'enfance, en infligeant d'autres enfants la
punition qu'elle pensait mriter.
Ds le dbut, les enfants furent l'enjeu vritable de la guerre du
Golfe. Tandis que les images de figures maternelles terrifiantes
et punitives disparurent totalement des mdias, Saddam
Hussein devint le parent abusif sur lequel l'Amrique projeta ses
fantasmes et il devint la mre terrifiante, l'abuseur d'enfants qui
aimait tuer les enfants. La guerre allait-elle tre vcue comme
une agression fantasmatique contre une mre ?
Le thme du tueur d'enfants fut largement exploit par les
mdias. Une histoire totalement invente, mais convaincante,
dfraya la chronique. Une jeune fille de 15 ans tmoigna devant
le Conseil de Scurit des Nations Unies et le Congrs Amricain
qu'un chirurgien au Koweit aurait vu des soldats iraquiens sortir
des centaines de bbs prmaturs hors de leurs couveuses,
les laissant mourir sur le sol glac. (55) Aucun de ceux qui

entendirent cette histoire invraisemblable lors des audiences du


Congrs, ni aucun des centaines de journalistes qui en firent
leurs gros titres ne prit la peine de vrifier l'information,
puisqu'elle confirmait les fantasmes inconscients de la nation.
Ce n'est qu'aprs la guerre qu'on rvla que le chirurgien et
la jeune fille avaient utilis une fausse identit, que cette
dernire tait la fille de l'ambassadeur koweitien aux tats-Unis une information que les organisateurs du meeting connaissaient
- et que cette histoire tait totalement invente, comme d'autres
histoires de viols collectifs et de tortures perptrs par les
Irakiens (56). Mais nous avions besoin d'histoires faisant tat de
maltraitances d'enfants. Nous tions sur le point de rejouer nos
traumatismes d'enfant, exactement comme les patients
souffrant de stress post-traumatique blessent souvent leurs
enfants, ou eux-mmes, pour se soulager temporairement de
leurs souffrances. Pour cette raison, nous devions donner nos
fantasmes de mres terrifiantes et d'enfants agresss une ralit
suffisante pour motiver une nouvelle guerre.
La guerre, un rituel de renaissance.
La guerre du Golfe ne fut pas la seule occasion o l'Amrique se
cra un ennemi afin d'engager un combat contre lui. Ce pays a
une longue histoire de guerre contre des dictateurs qu'il a
pralablement arms (57). Le but inconscient - comme dans les
civilisations antiques - tait de s'offrir une renaissance par le
combat, dans des priodes o les nations se sentaient
dpressives et pollues , et organisaient des batailles
destines se purifier pour renatre de leurs pchs (58).
Les Aztques, par exemple, dcidaient priodiquement qu'ils
taient pollus et mettaient sur pied une Guerre des Fleurs
, divisant leurs propres armes en deux camps opposs et
s'affrontant dans une bataille mythique destine revitaliser le
pays. Durant ces combats rituels, ils massacraient des milliers
de guerriers pour assouvir la soif sanguinaire de leur desse une version primitive de la mre terrifiante - mais s'en prenaient
galement aux vainqueurs, dont ils arrachaient le cur dans un
rituel de sacrifice la desse (59).
Fig. 8 : George H. Bush et son double, un leader la fois fort et
faible.
Dans l'Antiquit, les guerres commenaient frquemment par un
rituel d'humiliation au cours duquel le leader rejouait
publiquement les humiliation subies par les enfants. Par
exemple, le roi de Babylone tait gifl, forc de s'agenouiller
devant une image sacre et de confesser ses pchs (60). En
Amrique, quelques mois avant la guerre du Golfe, le prsident
Bush fut galement humili par les mdias qui le traitrent de

tante (le caricaturiste Pat Oliphant le dessinait avec un sac


main accroch un poignet ramolli) avant qu'il ne puisse
retrouver sa virilit en dclarant la guerre l'Irak. Fin 1989, le
magazine Time montra mme deux George Bush, l'un fort et
l'autre faible - une projection des deux moitis de notre propre
cerveau, l'un fort, l'autre faible (61). Cet artifice tait galement
utilis par les socits primitives, qui dsignaient un double
de leur roi avant les guerres pour reprsenter sa face la plus
faible et illustrer le double aspect - fort et faible - de sa
personnalit (62).
Ainsi, le rituel sacrificiel de la guerre comprenait trois lments
principaux :
1. Un monde pollu et rempli de pchs, avec un leader ressenti
comme de plus en plus impotent, c'est--dire incapable de
contenir les sentiments de dpression et de rage de la nation.
2. Des fantasmes de mres terrifiantes, avec des images de
desses en colre qui menacent de dvorer le pays moins
qu'une victime expiatoire ne soit sacrifie.
3. Des enfants sacrifis, dont le sang revitalisera la vie
motionnelle de la nation et qui reprsentent en fait notre
propre enfant coupable , celui qui fut la victime des
traumatismes originels.
Les lments correspondant aux traumatismes de l'enfance
peuvent tre mis en vidence dans le rejouement de la guerre
du Golfe. Comme Bush avait t brutalement fess par son
propre pre, il menaa de botter le cul de Saddam Hussein.
De nombreux Amricains qui, vraisemblablement, avaient subi le
mme outrage en tant qu'enfants (63), se mirent brandir des
drapeaux ou porter des T-shirts avec l'inscription Botte-cul .
Certains confirent aux journalistes qu'ils voulaient fouetter le
derrire de Saddam ou lui baisser les culottes. Une
caricature montra le sige de l'ONU avec cette inscription : Un
pied dans le cul. (64)
De son ct, Saddam Hussein vcu galement l'imminence de la
guerre comme un rejouement des traumatismes d'enfance subis
par lui-mme et par ses compatriotes. Par exemple, la plupart
des garons irakiens subissent une circoncision sanglante et
terrifiante vers l'ge de six ans. Hussein employa des
mtaphores qui refltent la peur d'une castration symbolique,
affirmant qu'il tait du devoir de l'Irak de ramener la branche
[le Koweit] son tronc [l'Irak] et menaant les tats-Unis de les
faire nager dans leur propre sang. (65) Sa mission, disait-il,
tait de rendre l'Irak la partie qui avait t coupe par les
ciseaux anglais. (66)
Les deux nations virent cette guerre comme un combat sacr
entre le Bien et le Mal. L'Irak dit que les Amricains avaient
dsacralis La Mecque et que la guerre allait purifier nos
mes dans une confrontation entre le Bien et le Mal. (67)

Le dput du Congrs amricain Stephen Solarz, exhortant les


partisans de la guerre lors du vote qui devait dcider de
l'invasion, dit : Il y a le Mal dans le monde. 68) Le conflit
n'tait certainement pas une question conomique ; les tatsUnis dpensent 50 milliards de dollars par an pour maintenir une
prsence militaire dans le Golfe persique, alors qu'ils n'importent
que l'quivalent de dix milliards de dollars de cette rgion (69).
Ce n'tait pas non plus une question politique ; les tats-Unis ont
toujours refus de rencontrer le gouvernement dmocratique
irakien en exil. La guerre et l'embargo n'avaient que des
motivations caractre motionnel. Comme la plupart des
nations modernes, l'Amrique est entre en guerre tous les vingt
ans environ, et vingt ans s'taient couls depuis la guerre du
Vietnam. Comme la guerre est une dpendance, un dsordre
motionnel, l'Amrique devait se donner une nouvelle guerre
pour se purifier de sentiments de culpabilit et d'anxit lis aux
progrs et la prosprit des annes '80, et Saddam tait un
ennemi consentant qui pourrait nous procurer ce sentiment
d'tre purifi, de renatre.
Bush dclara qu'il combattait pour un Nouvel Ordre Mondial
qui produirait une re nouvelle de paix partout dans le
monde. Des Amricains interrogs avant l'invasion dirent aux
journalistes : Le cours de l'histoire est en train de changer Je
ne sais pas exactement ce que cela signifie, mais je sais que les
choses seront dsormais diffrentes Le pays a franchi un
seuil Ce genre d'vnement marque la fin d'une poque et le
dbut d'une nouvelle re. (70) Comme les socits antiques,
l'Amrique avait ce fantasme que le monde allait renatre
travers un sacrifice humain.
Fig. 9 : L'Amrique se sentait renatre du fait de la guerre.
Comme les rituels sacrificiels sont dicts par Dieu - l'expression
de messages motionnels inconscients manant du peuple - ils
prennent une forme compulsive et sont perus comme
invitables, chappant mme des mains de ceux qui les
organisent. Bien que plusieurs officiels amricains ayant
bnfici d'une enfance plus heureuse - y compris Jimmy Carter
et le gnral Colin Powell (71) - pensaient que l'on devait laisser
les sanctions conomiques produire leurs effets avant de lancer
la guerre, Bush rejeta une proposition du sovitique Mikhail
Gorbatchev et de Saddam dans laquelle l'Irak acceptait de
retirer ses troupes du Koweit si une confrence tait organise
dans le but de rsoudre les questions litigieuses (72). Mais Bush
avait pour mission de procurer une guerre ses concitoyens, et
non pas seulement d'obtenir de l'Irak qu'il retire ses troupes du
Koweit. Lorsqu'il entendit la proposition irakienne de retrait
pacifique, il dit : Au lieu de me sentir dans l'allgresse, mon

cur se serra. (73) Il dit au secrtaire d'tat James Baker III,


qui l'invitait ngocier un retrait pacifique avec l'Irak, qu'il ne
fallait pas penser la paix en affirmant : Nous avons besoin
d'une guerre. (74) Mme lorsque Powell lui dit qu'il prfrait un
retrait pacifique ngoci parce que cela sauverait des vies
amricaines, Bush refusa de l'autoriser (75) La nation lui avait
dlgu la tche d'entrer en guerre, maintenant. Cette guerre
a un caractre invitable dit-il encore en ordonnant l'invasion
un demi-million d'hommes et de femmes.
L'Amrique commena par larguer 88'000 tonnes de bombes sur
l'Irak, dont 70 % manqurent leurs cibles militaires et turent
des civils (76). La tlvision fournit l'impression qu'il ne s'agissait
que de bombes propres . Des explosifs ariens illgaux - que
la presse amricaine craignait voir utiliss par Saddam contre
des Amricains - furent employs exclusivement et largement
par les troupes amricaines contre des cibles militaires et civiles,
et l'usage illgal du napalm permit de dtruire des champs de
crales et du btail (77). Sur leurs crans de TV, les Amricains
assistrent un millier de sorties ariennes couvrant des villes
entires de leurs bombes, littralement hypnotiss par la vision
de missiles dtruisant des hpitaux, des rservoirs d'eau potable
ou des coles (78). Des soldats dirent que c'tait comme tirer
des poissons dans une bassine. (79). Malgr les efforts pour
transformer la ralit des massacres en rebaptisant les
bombardements tirs chirurgicaux et les dizaines de milliers
de victimes civiles dommages collatraux , le Pentagone dut
admettre qu'il avait massivement vis les structures civiles pour
dmoraliser la population. (80) En particulier, des attaques
furent diriges contre des usines d'puration, des systmes
d'irrigation et des installations de purification d'eau, provoquant
la mort massive d'enfants de diarrhe, de typhode et d'autres
maladies infectieuses (81). Mais dans l'esprit des Amricains, la
schizophrnie tait presque totale : on tuait des tres humains,
mais ils n'taient que virtuels. Un journaliste de TV affirma,
aprs que 8'000 sorties de bombardiers aient pulvris les
objectifs civils irakiens : Bientt, nous devrons stopper la
guerre arienne et commencer tuer des tres humains. (82)
Rivs nos crans TV, possds par la transe de guerre, nous
avons apprci l'vnement parce qu'il avait un sinistre aspect
de guerre tlcommande comme si nous tions en face d'une
guerre technologique virtuelle (83) ou une scne de Star War
avec Luke Skywalker faisant exploser les forteresses de Darth
Vader avec des bombes laser de haute technologie qui ne
dtruisent que les machines, pas les gens.
Le carnage humain revivifia la nation amricaine. Comme Bush
avait rempli la tche principale qui lui tait assigne - purifier le
groupe de ses sentiments de culpabilit par un sacrifice - sa
popularit explosa. Oliphant dessina une caricature du sac

main de Bush remis dans une armoire en l'honneur de son rle


de puissant chef de guerre. Les caricaturistes redevinrent
joyeux, montrant des Amricains qui se tenaient par la main et
dansaient tandis que les bombes tombaient sur l'ennemi. Le fait
de rejouer nos traumatismes d'enfance sur d'autres victimes que
nous-mmes tait, une nouvelle fois, trs excitant.
Mais la guerre fut aussi terrifiante que promise. En 43 jours, et
dans les annes d'embargo qui suivirent, l'Amrique accomplit
ce que les Nations-Unies appelrent la destruction quasi
apocalyptique de l'Irak. Les bombardements quivalurent
sept bombes de Hiroshima. Plus d'un demi-million d'enfants
furent tus (84) - la plupart des suites de malnutrition et
d'pidmies causes par la destruction systmatique de canaux
d'irrigation, d'industries alimentaires, et par un embargo qui
constitue une violation gnocidaire des Conventions de Genve
qui interdisent d'affamer des civils (85).
Aprs avoir dpens cent milliards de dollars pour tuer des
Irakiens, nous n'avions mme pas tu le dmon Saddam,
mais seulement rinstall au Koweit une monarchie fodale. En
fait, Bush choisit de ne pas poursuivre Saddam, de ne prendre
aucune initiative qui puisse conduire sa destitution, sentant
que les tats-Unis pourraient un jour encore avoir besoin d'un
ennemi sur lequel compter. Nous avions essentiellement tu des
femmes et des enfants innocents, reprsentant les Mres
furieuses et les Enfants dsobissants prsents dans notre
propre inconscient. Nous avions ralis une fusion inconsciente
avec les bourreaux de notre enfance, purifi la violence rprime
dans nos esprits et, du fait de notre pouvantable sacrifice
d'humains innocents, nous sentions nettement mieux en tant
que nation (86).
Dans ce contexte de sacrifice, l'empathie pour les innocents
tait totalement absente. Le public amricain ne remarqua
mme pas qu'un gnocide tait en train de se passer. Dix ans
plus tard, l'eau tait pollue, les poubelles devaient tre
dverses dans les rues et les hpitaux taient pratiquement
hors d'usage. Les enfants qui survcurent nos intentions
gnocidaires furent dcrits par l'organisation War Watch comme
tant les enfants les plus traumatiss par une guerre que l'on
ait jamais rencontrs. (87) La guerre avait permis de raliser
l'objectif inconscient d'un sacrifice. L'Amrique organisa une
parade de la victoire. Le prsident dit aux Amricains que la
face la plus sombre de la nature humaine avait t dfaite plus prcisment, la face la plus sombre de notre propre psych
avait t remise en actes - et nous assurait que la nation tait
entre dans le Nouvel Ordre Mondial.
Le sacrifice rituel a t conduit exactement comme prvu : par
un gnocide de femmes et d'enfants. La nation amricaine s'est
purifie de sa pollution motionnelle et la popularit de Bush

grimpa 91 %, le score le plus lev jamais atteint par un


prsident en exercice. La bourse grimpa. Bush a rendu
l'Amrique son esprit d'entreprise a fait du bien de gagner.
(88) Le pays tait uni par ce massacre comme jamais il n'avait
pu l'tre par une ralisation positive. Notre leader remplit la
mission que nous lui avions dlgue ; lorsque tout fut termin,
le prsident Bush dit un prsentateur de TV : Nous avons
russi notre agression. (89) Lorsqu'un journaliste demanda
Madeleine Albright, qui devint plus tard le secrtaire d'tat du
prsident Bill Clinton lors de son second mandat, si la mort de
tous ces enfants du fait des sanctions conomiques destines
affaiblir Saddam Hussein taient ncessaires, elle rpliqua : Je
pense que c'est un choix trs difficile, mais le prix, nous
pensons, en vaut la peine. (90) Les ditorialistes du pays
flicitrent le prsident pour avoir vaincu le Mal et
spculrent sur ce que serait le Nouvel Ordre Mondial et quand il
commencerait. Le vainqueur ne se sentait plus dprim. La
vingt-huitime guerre de l'Amrique tait semble-t-il parvenue
restaurer notre puissance. Nous nous sentions lavs, purifis,
comme si nous avions vcu une renaissance.
Lloyd deMause*